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de Claude Lvi-Strauss

Jean-Claude Pecker
Et, penchs lavant des blanches caravelles. Ils regardaient monter dans un ciel ignor, Du fond de lOcan des toiles nouvelles.1 (Jos-Maria de Heredia)

O cu estrelado

omo os conquistadores de outrora, foi pelo mar que Claude Lvi-Strauss

descobriu a Amrica indgena. Desde o incio (Tristes trpicos), ele fica maravilhado com o pr do sol. Antes de conhecer e de amar os amerndios, entusiasma-se com a beleza do cu, que lhe inspira acentos lricos:
Durante esse tempo, por trs dos celestes recifes que obstruam o ocidente, o Sol evolua devagar: a cada progresso de sua queda, um de seus raios perfurava a massa opaca ou abria uma passagem [...] Com a obscuridade, tudo se achata de novo como um brinquedo japons maravilhosamente colorido.

O venervel mestre se reconheceria hoje na viso ednica do jovem professor? No estou certo disso. Seu olhar ficou mais lcido, o sorriso mais marcado de ironia. Mas desde os seus primeiros contatos com os ndios a onipresena do cu aparece com fora:
Um homem no [para os Bororo] um indivduo, mas uma pessoa; faz parte de um universo sociolgico, a aldeia que existe por toda a eternidade lado a lado com um universo fsico, ele prprio composto de outros seres animados: corpos celestes e fenmenos meteorolgicos [...] Algum se torna bari (feiticeiro) aps uma revelao cujo motivo central um pacto feito com alguns membros de uma coletividade muito complexa formada de espritos [...] em parte celestes (e que controlam ento todos os fenmenos astronmicos e meteorolgicos) [...] Esses seres so responsveis pela marcha dos astros...

O astro de fogo
Certamente possvel descobrir uma designao dos astros nos diversos mitos dos povos amerndios. O astro por excelncia o Sol, bilhes de vezes mais brilhante que todo o resto do cu. Com uma bela regularidade, levanta-se a cada manh e se pe a cada anoitecer. Para os ndios da bacia amaznica estudados por Claude Lvi-Strauss, e que no vivem muito longe do Equador, a diferena entre os longos dias de vero e os curtos dias de inverno no muito sensvel, contrariamente ao que se passa, por exemplo, para os ndios Inuit, bem mais prximos do Polo Norte.
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Claude Lvi-Strauss, que se preocupa com o aparecimento da cozinha entre os ndios, depara necessariamente com o Sol em seu caminho. Como poderia o Sol no intervir em inmeros mitos? Tendo os homens se tornado muito numerosos na Terra (mito M3 Bororo), no o Sol em pessoa que, buscando reduzir o nmero deles, procura afog-los e desencadeia o relato mtico? Em grande medida, o Sol que se v todo dia tambm fonte de civilizao. No o calor do Sol que permite secar as carnes para que se possa com-las? Para cozinhar os alimentos, o homem imita o Sol e inventa o fogo. Entre o Sol e a humanidade, a mediao do fogo de cozinha permite evitar uma disjuno; ele une o Sol e a Terra e preserva o homem do mundo apodrecido que seria o seu destino se o Sol desaparecesse. A Lua est associada ao Sol, como uma irm ou uma esposa ou uma inimiga. Caracterizada por suas fases, ela permite a diviso do tempo em meses. Suas fases mesmas so um smbolo de fraqueza, de corrupo... mas tambm de renascimento. Ora, a Lua s vezes eclipsa o Sol um fenmeno terrvel que em geral desencadeia reaes muito emocionais. Claude Lvi-Strauss evoca as vaias e as gritarias a que se lanam em certas circunstncias as sociedades ditas primitivas. Os eclipses da Lua e do Sol so (foram!) a ocasio frequente de gritarias cuja finalidade seria assustar, para pr em fuga, o animal ou o monstro prestes a devorar o corpo celeste e a coisa funciona! A analogia entre a vaia e a gritaria a da ruptura da ordem estabelecida: a vaia surge contra a ruptura (de ordem sociolgica) dos casamentos no conformes s boas regras, a gritaria contra a ruptura de uma ordem cosmolgica, o eclipse. Claude Lvi-Strauss aproxima essa dualidade da dualidade Cu-Terra observada nos mitos G.
Segundo todos os mitos, a descoberta da cozinha2 afetou as condies que prevaleciam at ento entre o cu e a Terra. Antes de conhecer o fogo e a coco dos alimentos, os homens eram obrigados a pr a carne em cima de uma pedra para exp-la aos raios do Sol (atributos celeste e terrestre por excelncia). Por meio da carne, atestava-se assim a proximidade do cu e da Terra, do Sol e da humanidade. o que diz expressamente um mito: Outrora os Teneteara no conheciam o fogo. Coziam sua carne ao calor do Sol que, naquele tempo, estava mais perto da Terra.

Outro motivo de fria, sobretudo entre os Xerente, so as secas anormais, devidas clera do Sol contra os homens. Esses perodos suscitavam um ritual de abstinncia (forada?), o Grande Jejum. Como a quase conjuno entre uma estrela e o Sol (nascente ou poente helaco) dava a essa estrela um papel anunciador, tal estrela tinha tambm o papel de companheira (momentnea) do Sol. Asar (isto , K de rion), heri do mito xerente M124 (sobre o qual voltaremos a falar), tornou-se o arauto do Sol ao final de um Grande Jejum ritual. Esse Sol e essa Lua devoradora de Sol devem ter uma origem. Curiosamente, Claude Lvi-Strauss obrigado a busc-la entre os Esquim do estreito de Behring (mito M165). Uma irm busca escapar do amor do seu irmo; re174

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fugiada no cu, a Lua; ele a persegue l, e o Sol. Numa outra verso esquim (M168), o mito se inverte: a irm perseguida priva o irmo do alimento, oferecendo-lhe em troca seu seio cortado. O rapaz recusa. A mulher sobe ao cu e se torna o Sol; ele se transforma em Lua e a persegue sem nunca poder alcan-la; privado de alimento, ele desaparece aos poucos sob o efeito da fome at que no se possa mais v-lo. Podemos nos interrogar, nesse caso, sobre a falta de referncias a um mito amerndio: nestes, so os mitos de origem do fogo que respondem mais ou menos questo colocada.

Os astros errantes do cu noturno


Poucos planetas, apenas cinco, so visveis a olho nu. Mas Mercrio, muito prximo do Sol, raramente observvel, e Saturno, bastante afastado, no muito brilhante. Para alimentar os mitos, restam Vnus, Marte e Jpiter, muito brilhantes, mais brilhantes mesmo (em mdia e em ordem de grandeza) que as estrelas mais brilhantes. Esses planetas nunca parecem prximos das mesmas estrelas, e seus movimentos aparentes sobre o fundo do cu em nada parecem associados ao movimento aparente do Sol, no servindo para marcar nenhum acontecimento anualmente recorrente. No entanto, esses astros to brilhantes no poderiam escapar ao interesse dos ndios. Vnus, Marte e Jpiter tm um papel importante e intervm como divindades celestes, testemunhas ou mensageiros. Durante o Grande Jejum, cerimnia de mortificao dos Xerente, ergue-se um grande mastro, chamado caminho do cu. Nessas cerimnias, uma distribuio de gua feita aos homens reunidos em volta desse mastro por trs oficiantes que representam respectivamente Vnus, Jpiter e Marte. Os dois primeiros oferecem gua clara. Mas os homens recusam a Marte a gua turva que ele oferece.... Eu tenderia a interpretar esse rito luz da evidente cor vermelha de Marte... Segundo o mito caraj M110, o heri (ou herona) Estrela parece se identificar a Jpiter; o mito lhe atribui a origem das plantas cultivadas, certamente por causa de uma extrapolao excessiva do papel desse planeta no retorno das chuvas, o que no poderia ser associado a ele do ponto de vista do astrnomo.

Animais, estrelas e heris


Duas mil estrelas no cu dos ndios, deuses, animais, plantas, heris... Claude Lvi-Strauss se move com agilidade nesse considervel museu, nesse Olimpo amaznico. O mito bororo M34 prope uma origem s estrelas; as mulheres de uma aldeia so punidas, por sua maldade, com a transformao dos filhos em estrelas: So os olhos deles que vemos brilhar. O mito M28 dos ndios Warrau (da Guiana) vai um pouco mais longe e se relaciona a asterismos3 precisos. O heri, aps ter matado a sogra, uma ogra malvada, perseguido pela cunhada; ele se refugia numa rvore alta com sua mulher. Mas no bastante rpido: sua cunhada lhe corta uma perna; o membro se anima, torna-se a Me das aves. Ainda se v, no cu noturno, a mulher do heri (as Pliades), mais abaixo este (as Hades), e
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Dinah e Lvi-Strauss fazendo observaes durante a Expedio Serra do Norte.

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Foto Arquivo Castro de Faria/Acervo Museu de Astronomia e Cincias Afins (MAST) (RJ)

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mais abaixo ainda a perna cortada (o cinturo de rion). Esses asterismos esto prximos do Equador e da eclptica, e so bastante reconhecveis a olho nu. Nos mitos amerndios, eles tm uma importncia particular. Voltemos aos estudos de Claude Lvi-Strauss sobre os Bororo. Em O cru e o cozido, ele analisa as relaes triangulares homens-Terra-cu, com um grande cuidado de exatido das consideraes astronmicas. Desde o estudo do mito de referncia bororo M1, que serve a Claude Lvi-Strauss de fio de Ariadne no labirinto dos mitos amerndios, mito dito do desaninhador de aves, o cu est discretamente presente. O nome mesmo do heri, Geriguiguiatugo, parece significar s vezes constelao do Corvo. E no uma concluso obrigatria associar, num dilogo conceitual, a me, o pai, os filhos e a av ao cu, s guas e Terra? O filho ora (M2) o cu (e o pai ento a Terra), ora (M5) a Terra (e a me ento a gua).
Uma concepo desmesurada das relaes familiares provoca a disjuno de elementos firmemente ligados. A conjuno se restabelece graas introduo de um terceiro elemento intermedirio, do qual o mito se prope reconstituir a origem: a gua (entre cu e Terra), os enfeites corporais (entre natureza e cultura), os ritos funerrios (entre os vivos e os mortos), as doenas (entre a vida e a morte).

Os mitos descrevem evidentemente essas relaes e tambm tentam fornecer respostas. Por que o fogo? Por que os porcos selvagens? Por que as estrelas? Por que o tabaco? Por que os jaguares?... Por que as mulheres? Por qu? Ou melhor, como? Todos esses mitos se entrelaam, se sobrepem. As histrias contadas continuam sendo muito humanas, reflexos das paixes e das interrogaes da vida diria. Por meio de uma grande rvore, os protagonistas sobem com frequncia ao cu, que certamente pertence ao ambiente comum, mas que domina com sua fora e seus humores as vicissitudes da existncia dos homens e das mulheres. Versando sobre os ritos agrcolas, muitos mitos evocam a gua da chuva, chuvas de tempestade ou chuvas suaves, estudadas no captulo A astronomia bem temperada do livro O cru e o cozido. A interpretao dos mitos, portanto, exige um conhecimento preciso do regime das chuvas, que diferente de uma regio da Amrica austral a outra, de uma populao a outra. Claude Lvi-Strauss sabe isso bem e nos oferece um mapa particularmente esclarecedor, mostrando continuidade e diferenas entre os regimes das chuvas daqui e dali, o que explica a transformao dos mitos. O mito xerente M124 (100 de latitude sul), ao qual Claude Lvi-Strauss d uma grande importncia, narra a histria do heri Asar. Seus sete irmos, culpados de terem violado a me, fogem e se banham nas guas de um oceano que fizeram emergir... Ainda hoje, no final da estao das chuvas, ouve-se do lado oeste o rudo que eles fazem ao se divertirem na gua. Pouco depois os vemos aparecer no cu, muito limpos e renovados, sob a aparncia das sete Pliades. Segundo algumas interpretaes, o prprio Asar seria, como j assinalamos, a estrela K de rion (Saiph, o joelho direito do
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caador celeste). O poente (oeste) das Pliades aqui associado, portanto, estao das chuvas... Segundo Claude Lvi-Strauss, que associa o mito M1 e o mito M124, M1 evoca a chegada da estao das chuvas (o heri identificado constelao do Corvo), e M124, seu incio (o heri sendo identificado K de rion); convm notar que o Corvo e rion esto separados em mais de 1000... A propsito dessas constelaes, Claude Lvi-Strauss coloca o problema das relaes, sem dvida indiretas mas plausveis, entre os mitos do Novo Mundo e os do Velho Mundo.
Os gregos e os latinos associavam rion m estao por razes empricas. Basta postular, em primeiro lugar, que os Bororo, no seu hemisfrio, procediam de forma comparvel ao associarem o Corvo estao das chuvas e, em segundo lugar, que rion e o Corvo dominam o cu austral em perodos diferentes, para que da resulte que, se dois mitos se opem entre si sistematicamente quanto M1 e M124, embora recorrendo ao mesmo lxico, e se um diz respeito origem da gua celeste e o outro da gua ctnica, enfim, se um desses mitos se refere constelao do Corvo, ento o outro necessariamente se referir a rion, com a nica condio de que uma oposio entre as duas constelaes seja efetivamente concebida pelo pensamento indgena.

Falaremos mais adiante dos problemas colocados pelos papis respectivos do Corvo e de rion. verdade que as identificaes dos mitos amerndios so muitas vezes sujeitas a dvidas e Claude Lvi-Strauss se explica longamente a esse respeito ao evocar os mitos mais claros da Polinsia. A significao precisa dos nomes atribudos s constelaes pelos amerndios um aspecto fascinante desses estudos. Nos mitos que acabamos de evocar, o surgimento das Pliades associado estao das chuvas. Mais precisamente, trata-se do nascente helaco, quando se comea a ver esse asterismo no cu, depois de meses em que ele no era visto por estar muito prximo do Sol. Ora, os ritos de caa, pesca e cultivo, sobretudo, esto muito ligados s condies climatolgicas, elas prprias ligadas sucesso das estaes que est marcada pelos aspectos sucessivos, e regularmente recorrentes, do cu das estrelas. Os Bororo, a cerca de 150 de latitude sul, perto do Trpico de Capricrnio, so sensveis a isso e seus mitos refletem essa sensibilidade secular.

Os companheiros do Sol
O Sol e determinada estrela s so companheiros durante um perodo muito curto do ano, sempre o mesmo para um astro dado, o do nascente helaco ou o do poente helaco do astro. Assim essa companhia pode marcar acontecimentos importantes na vida dos homens e da natureza. So as estrelas, e especialmente as que esto prximas do Equador e da eclptica, que tm esse papel. Donde a importncia nos mitos amerndios das constelaes do Corvo, de rion, de Touro (e de seus dois asterismos, Pliades e Hades amontoados de estrelas). Poderamos nos surpreender com isso, uma vez que, contrariamente aos habitantes das regies de latitude elevada, os Inuit, por exemplo, os das
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regies tropicais e equatoriais percebem poucas diferenas das estaes tanto no cu como na Terra. Para eles, no h estrela circumpolar; quase todas as estrelas so visveis durante cerca de seis meses todas as noites, desde que o cu esteja bastante claro, sem brumas e nuvens. Mas devemos lembrar que, se os Warrau da Guiana, por exemplo, esto sob o Equador, os Bororo, que fornecem a Claude Lvi-Strauss seus principais mitos, assim como os ndios da cultura G, esto bem mais ao sul, perto do Trpico de Capricrnio. Para eles, as estaes astronmicas so evidentes, assim como suas manifestaes meteorolgicas. Pequena digresso astronmica Mas justamente essa durao aproximada de seis meses, evocada anteriormente, significativa. Na proximidade do Equador, todas as estrelas so visveis noite durante seis meses e invisveis nos outros seis, o que no acontece nas latitudes mdias ou elevadas. Mas todas so visveis numa estao ou noutra (exceto as que esto muito perto dos polos celestes). A Terra faz todo ano uma volta ao redor do Sol: portanto, em aparncia, o Sol se desloca dia aps dia em relao ao cu das estrelas fixas... Num ano o Sol atravessa sucessivamente todas as constelaes do Zodaco. Num dia dado, uma estrela dada surge ao mesmo tempo que o Sol; no dia seguinte ela surgir alguns minutos antes dele (exatamente 3 minutos e 55,9018 segundos durao que corresponde precisamente a um dia) e no dia seguinte um pouco mais cedo ainda... Ela ser vista durante seis meses, no cu noturno. O dia em que o seu surgimento coincide com o do Sol (uma vez por ano) o do seu nascente helaco, e podese definir do mesmo modo o poente helaco de uma estrela. O dia do equincio (da primavera ou do outono) aquele em que na terra inteira a durao da noite e do dia so iguais. Nesse momento, o Sol se encontra diante de uma poro bem determinada do cu estelar zodiacal, chamado de ponto gama g (primavera) ou ponto gama prime g (outono). O ponto g entra atualmente na constelao de Aqurio (smbolo h; na Antiguidade, o ponto g estava na constelao de ries (cujo smbolo, conhecido pelos astrlogos, precisamente g). A presena do cu nas preocupaes cotidianas dos ndios, portanto, se afirma de forma evidente nos ritos agrcolas.

Precesso dos equincios


Os mitos tm uma histria. Eles se formaram como por uma espcie de cristalizao, h sculos, talvez milnios. Ora, de um ano a outro, o dia do nascente helaco desta ou daquela estrela aos poucos modificado numa evoluo muito lenta, mas constante e regular. S se tornar a v-lo voltar no mesmo dia depois de vinte e seis mil anos! Podem-se compreender melhor os mitos levando em conta esse fato? Evidentemente, o fenmeno da precesso dos equincios importante e Claude Lvi-Strauss tinha conscincia disso, ele que buscava descobrir uma racionalidade comum, como vimos, entre os mitos gregos e os mitos dos ndios da Amaznia. Foram essas consideraes que provocaram meus primeiros encontros com Claude Lvi-Strauss, aps a minha eleio (1963) ao Collge de France. Eu
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estava preocupado ento com as crticas que ele poderia fazer ao meu livro Le ciel [O cu], ou melhor, ao captulo desse livro dedicado aos aspectos mticos das referncias aos astros nas civilizaes primitivas. Por sua vez, ele me interrogou sobre alguns aspectos de suas pesquisas (ele terminava ento O cru e o cozido), pois lhe parecia natural que o astrnomo tivesse algo a dizer sobre as conotaes astronmicas de certos mitos e ritos agrcolas. Segunda digresso astronmica Nossa primeira digresso derivava do fato de a Terra ser animada por dois movimentos principais, que provocam os dois movimentos aparentes principais do cu. So sua rotao (em torno do eixo dos polos celestes num dia) e sua revoluo (em torno do Sol, no plano da eclptica a definio mesma desse plano num ano). Esses dois movimentos aparentes do cu se efetuam em torno de dois eixos diferentes, o dos polos do Equador e o dos polos da eclptica, situados num eixo perpendicular eclptica e que passam pelo centro da Terra. H mais de dois milnios, Hiparco (o mais inovador dos astrnomos da Antiguidade greco-romana, no segundo sculo antes de nossa era), que conhecia os dois movimentos principais, descobriu um terceiro fenmeno que resulta da rotao do eixo da eclptica em torno do eixo dos polos do Equador (ou viceversa), em 26 mil anos: a precesso dos equincios. Os pontos do Equador que se acham no plano da eclptica (j definidos na primeira digresso) so os pontos g e g (pontos equinociais ou equincios; o ponto g tambm chamado ponto vernal); eles se deslocam em relao s constelaes do Zodaco. A rotao da Terra tem por consequncia os dias e as noites. A revoluo da Terra tem por consequncia (por causa da inclinao do eixo da Terra no plano da eclptica) a sucesso das estaes. Qual ento a consequncia principal, para o habitante da Terra, da precesso dos equincios? O ponto g se desloca em relao s constelaes e, evidentemente, as constelaes em relao ao ponto g; do mesmo modo, o nascente helaco e o poente helaco de todo astro se deslocam no tempo, dando uma volta ao cu a cada 26 mil anos. Saber que, para um determinado observador, o nascente helaco de tal astro ocorreu em tal data do ano deve nos permitir saber se esse observador nosso contemporneo ou se viveu h um, dois, trs... sculos, ou mesmo um, dois, trs... milnios. De fato, a observao do cu noturno, a visibilidade dessas e daquelas estrelas, permitem situar no ano os fenmenos sazonais, portanto regular a vida agrcola. Voltemos ento ao problema colocado pelas constelaes do Corvo e de rion. Segundo Claude Lvi-Strauss, ele resulta de clculos feitos que levam em conta a precesso dos equincios:
Primeiro, por volta de 1000 a.C., o surgimento vespertino de rion deixava de ser observado no final do ms de outubro, perodo que coincidia com o incio do frio e dos nevoeiros (a seguir, rion j havia surgido quando as estrelas se tornavam visveis aps o crepsculo); segundo, nessa poca, em que rion possua plena significao meteorolgica, ele estava visivelmente em oposio de fase com o Corvo, tal como se pode observar hoje; isso qualificaria essa ltima

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constelao para cumprir em nossos dias no Hemisfrio Sul mas por seu surgimento matinal o papel que outrora cabia a rion no Hemisfrio Norte.

Deixando a Claude Lvi-Strauss a responsabilidade desse raciocnio, constatemos no apenas seu interesse pelas sutilezas dos movimentos aparentes dos astros, mas seu domnio dos conceitos astronmicos. Oferecemos aqui somente uma viso muito limitada do universo astronmico de Claude Lvi-Strauss. Sua considervel erudio, inclusive num domnio to especializado quanto a astronomia, lhe permitiu realizar uma obra profunda e sutil, admirada e respeitada por todos. No que me diz respeito, conservo de nossas conversas uma lembrana muito comovida de admirao e amizade.

Notas
1 E inclinados na proa das caravelas / Eles viam subir num cu ignorado / Do fundo do Oceano novas estrelas. 2 Que o centro de gravidade do livro com este ttulo to significativo: O cru e o cozido. 3 Conjunto de estrelas com uma forma definida dentro de uma constelao. (N.T.)

Jean-Claude Pecker professor honorrio do Collge de France e membro da Academia de Cincias. Foi titular da Ctedra de Astrofsica terica de 1964 a 1988,. Publicado em Hors Srie La Lettre du Collge de France, Claude Lvi-Strauss Centime anniversaire, Novembre 2008. Traduo de Paulo Neves. O original em francs Le ciel toil de Claude Lvi-Strauss encontra-se disposio do leitor no IEAUSP para eventual consulta. Recebido em 16.7.2009 e aceito em 21.8.2009.

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