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2011, Craig Groeschel Originalmente publicado nos EUA com o ttulo Weird: Because Normal Isnt Working Copyright da edio brasileira 2013, Editora Vida Edio publicada com permisso de Zondervan, Grand Rapids, Michigan, EUA.

Todos os direitos desta traduo em lngua portuguesa reservados por Editora Vida. Proibida a reproduo por quaisquer meios, salvo em breves citaes, com indicao da fonte.

Todos os grifos so do autor.

Editor responsvel: Marcelo Smargiasse Editor-assistente: Gisele Romo da Cruz Santiago Traduo: Jurandy Bravo Reviso de traduo: Andrea Filatro Reviso de provas: Josemar de Souza Pinto Diagramao: Karine P. dos Santos Capa: Arte Peniel

Scripture quotations taken from Bblia Sagrada, Nova Verso Internacional, NVI Copyright 1993, 2000 by International Bible Society . Used by permission IBS-STL U.S. All rights reserved worldwide. Edio publicada por Editora Vida, salvo indicao em contrrio. Todas as citaes bblicas e de terceiros foram adaptadas segundo o Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa, assinado em 1990, em vigor desde janeiro de 2009.

1. edio: mar. 2013

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (cip) (Cmara Brasileira do Livro, sp, Brasil) Groeschel, Craig Estranho : ser normal no est dando certo / Craig Groeschel ; traduo Jurandy Bravo. So Paulo : Editora Vida, 2013. Ttulo original: Weird : Because Normal Isnt Working. ISBN 978-85-383-0269-8 1. Crescimento espiritual 2. Vida crist I. Ttulo. 13-00643 ndices para catlogo sistemtico: 1. Vida Crsit : Cristianismo 248.4 CDD- 248.4

Este livro dedicado a todos que cansaram de ser normais e esto prontos para algo melhor

Sumrio
Agradecimentos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9 Introduo: Por que adoro ser estranho. . . . . . . . . . . . 11

Parte 1 Tempo 1. Matando o tempo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27 2. Nada como o presente. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45 3. Agora est em suas mos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59

Parte 2 Dinheiro 4. Parentes ricos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77 5. O melhor do que o dinheiro no pode comprar. . . . . 93 6. Um olhar generoso. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109

Parte 3 Relacionamentos 7. Amar ... estranho. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 125 8. Mirando o alvo errado. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 143 9. Voc me faz o favor?. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 161

Parte 4 Sexo 10. Tarde demais para esquecer . . . . . . . . . . . . . . . . 177 11. Cmbalos sexuais. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 195 12. Um tipo diferente de educao . . . . . . . . . . . . . . 213

Parte 5 Valores 13. deriva. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 231 14. Uma estranha bno. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 247 15. Uma s coisa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 263

Concluso: Mais estranho que o normal .. . . . . . . . . . . 277

Tempo

Parte 1

Captulo 1

Matando tempo
Quando estiver matando tempo, lembre-se de que para ele no h ressurreio. A. W. Tozer

ouco antes do Natal, minha famlia inteira se amontoou no carro que usamos para transportar as crianas e corremos todos para o shopping center com o intuito de comprar alguns presentes de ltima hora, antes de corrermos outra vez para uma festa de fim de ano. Como de hbito, estvamos atrasados e com os nervos flor da pele. Mal chegamos, e o trnsito dentro do estacionamento do shopping me desanimou. Os carros rastejavam para-choque com para-choque, avanando milmetro por milmetro como 1 milho de formigas aprisionadas em uma poa de mel. Por instinto, fiz uma daquelas oraes egostas: Deus, por favor, consiga uma vaga para mim (como se Deus quisesse que eu encontrasse uma vaga antes de todas as outras formigas). Pelo canto dos olhos, avistei uma picape velha deixando sua vaga perto da entrada do shopping. Deus to bom! Pisei no acelerador e disparei em direo resposta da minha orao, com a esperana de ganhar alguns segundos preciosos.

28 Fixei o olhar no meu alvo de imediato. (Fixar o olhar uma prtica ancestral que tem o poder de reivindicar um lugar mantendo os olhos grudados nele. Desde que voc no os desvie, o lugar seu.) Aliviado por talvez conseguir realmente evitar o tdio de dar voltas e mais voltas pelos corredores entre os carros, mantive os olhos grudados na vaga e preparado para ocup-la. Acontece que, do nada, um carro esporte vermelho passou minha frente interrompendo o meu olhar fixo e roubando a minha vaga. Inacreditvel. Frustrado a ponto de perder a fala, com a presso subindo por causa da nossa agenda apertada, fiz algo de que no me orgulho. Sob as splicas da minha esposa e das oraes em voz alta dos meus filhos, engatei a marcha a r, apontei a frente do carro para o esportivo vermelho, ento engatei o ponto morto e pisei fundo no acelerador. O motorista do esportivo vermelho espiou pelo retrovisor e deu de cara com o meu olhar penetrante em cima dele. Como um piloto naquelas corridas em que dois carros disputam potncia em uma pista reta, acelerando feito louco para ento largar, arrastei o cmbio do Neutro para a posio Drive, fiz cantar os pneus e disparei rumo traseira do inimigo. difcil saber o que aconteceu a seguir. Talvez tenham sido as ameaas da minha esposa. Talvez tenha sido Deus respondendo s oraes das crianas. Ou talvez eu tenha percebido que continuava dentro da nossa minivan, no em um carro de corrida da Frmula 1. Qualquer que fosse o motivo, antes do impacto, pisei no freio e parei muito perto do carro do homem. Com todo o amor cristo de que dispunha, abaixei o vidro e gritei a plenos pulmes: O que voc pensa que est fazendo? Sabe que eu tinha visto esta vaga, seu idiota! Agora voc vai me atrasar de verdade, seu fracassado do esportivo vermelho!.
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29 Depois de voltar ao convvio com as outras formigas, procuramos por outros vinte minutos at enfim encontrar uma vaga em algum lugar prximo divisa do estado. Graas a mim, ningum da minha famlia estava com esprito de Natal quando entramos no shopping (a minha esposa mal me dirigia a palavra), ainda mais atrasados. Disparamos de loja em loja, ofegantes na nossa corrida. Ao entrarmos na JC Penney, quem seno meu velho amigo se aproximou o motorista do carro vermelho. Que maravilha! Flashes de imagens da minha fotografia sob a manchete Pastor local agride homem em disputa por vaga de estacionamento relampejaram na minha mente. Vejo que est muito apressado, ele comentou, ao mesmo tempo que a minha presso sangunea subia sem parar. Mas parece que h mais coisas acontecendo na sua vida do que voc capaz de administrar. A minha esposa me olhou como quem diz Lembre-se que voc pastor e melhor se comportar enquanto o motorista do esportivo vermelho continuava: Gostaria de falar a voc sobre algum que o poderia ajudar: Jesus. Estou certo de que voc precisa dele, e de que ele pode mudar a sua vida. Essa doeu.
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QUANDO MAIS NO MELHOR


No posso pr a culpa da minha falta de autocontrole na nossa cultura, mas sem dvida ela no ajuda nenhum de ns a administrar bem o tempo. Vivemos em uma sociedade faminta de tempo que fora os nossos limites sem descanso e no s na poca das festas. Compre mais, faa mais, realize mais, conquiste mais. Corra, corra. Depressa, depressa. Mais produo, mais eficincia, mais trabalho mais, mais, mais.

30 insano o que se faz passar por norma hoje. A maioria das pessoas trabalha muito mais horas que antes (quem ainda trabalha s quarenta horas?) para tentar seguir em frente ou apenas sobreviver. As nossas noites ou folgas so abarrotadas de atividades os eventos esportivos dos filhos, as aulas de msica e, sim, a igreja. Para muitas famlias, raro ter tempo para fazer uma refeio comum. O jantar da famlia tpica agora inclui uma rodada de McLanche Feliz comprado no drive-thru nos quinze minutos entre a aula de dana e o treino do futebol. At as crianas vivem sobrecarregadas. Conheo vrias famlias com filhos de 8 anos que, alm do dever de casa e da escola, dedicam quatro ou cinco noites por semana a atividades extracurriculares (sem contar a agenda que precisam manter nos finais de semana). Na nossa cultura, isso normal ou mesmo esperado. Todos desejamos que os nossos filhos alcancem o pleno desenvolvimento, certo? No gostaramos de priv-los das necessidades impostas pelo estilo de vida dos amiguinhos, no ? Para muitos de ns, a agenda que infligimos s crianas acaba esgotando a ns mesmos. Se algum perguntasse Voc est mesmo desfrutando da sua vida?, a maioria seria obrigada a dizer: No... E no tenho tempo para falar sobre isso!. Estamos sempre afobados, sempre indo de um lugar a outro, nunca dispondo de tempo suficiente. Quase todo mundo que conheo reserva pouco espao para erros na agenda. Por trgico que parea, a maioria das pessoas tem pouco tempo para coisas que consideraria mais importantes na vida. Quando exageramos na quantidade de compromissos da agenda acreditando que conseguiremos fazer tudo, paramos de ser humanos e tentamos tornar-nos semelhantes a deuses
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31 no s impossvel, como tambm de uma arrogncia incrvel. A maioria de ns vive em um ritmo insustentvel e em desacordo com a Bblia. E se, em vez de lanarmos mo da nossa concluso tpica de que no temos tempo suficiente, admitssemos a verdade por mais estranha ou contraintuitiva que ela parea? Voc tem tempo suficiente para fazer tudo o que Deus quer que voc faa. Deus d a voc tudo aquilo de que Voc tem tempo necessita para realizar tudo aquilo suficiente para que ele quer que voc faa, incluindo tempo em quantidade suficiente.1 fazer tudo o que No precisamos de mais tempo. Deus quer Precisamos usar o tempo de que j que voc faa. dispomos de maneira diferente. Voc tem tempo para aquilo em que resolve investi-lo. Todos os dias, a maioria de ns diz: No tenho tempo para fazer ginstica... Para ler a Bblia... Para ir igreja este final de semana... Para sair e almoar com o pessoal... Para acrescentar mais uma coisa. A verdade, no entanto, que encontramos tempo para o que tem importncia para ns. Se o golfe for uma prioridade na nossa vida, encontraremos tempo para jog-lo. Se sair para jantar com amigos for importante, faremos acontecer. Se tomar banho de sol, malhar ou cortar o cabelo for uma prioridade, parece que encontramos tempo. Preste ateno da prxima vez que estiver prestes a reclamar No tenho tempo para alguma coisa. Reconhea a verdade: ou no uma prioridade e voc est poupando seu tempo por um bom motivo, ou voc apenas no est com vontade de gastar seu tempo naquilo.
1 V. 2Pedro 1.3.

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32 Gente normal faz coisas normais em ritmo normal ou seja, vertiginoso e jamais encontra tempo para fazer as coisas mais importantes. Por isso somos chamados a resistir tendncia de viver sempre ocupados e em acelerao constante, e a reprogramarmos nossos motores de corrida para a velocidade de Deus. Abastecidos pela f e pela paixo pelas nossas verdadeiras prioridades, dirijamos no contrafluxo com o intuito de encontrar descanso, refrigrio e tempo para o que mais importa na vida.
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A HISTRIA DE DUAS IRMS


O fato de vivermos sempre ocupados nos est levando a perder mais do que apenas descanso e refrigrio. Estou con vencido de que pessoas normais perdem a maioria das bnos de Deus porque esto ocupadas demais para not-las. Em parte alguma, isso mais evidente do que na cena das duas mulheres que se estranharam em razo de como cada uma delas investe seu tempo. Uma est convencida de que no tem tempo suficiente; sua irm, contudo, aceita a oportunidade de viver um encontro nico e, por conseguinte, recebe um presente com consequncias literalmente eternas: Caminhando Jesus e os seus discpulos, chegaram a um povoado, onde certa mulher chamada Marta o recebeu em sua casa. Maria, sua irm, ficou sentada aos ps do Senhor, ouvindo a sua palavra. Marta, porm, estava ocupada com muito servio. [].2 Observe que interessante: a Maria e Marta oferecida a mesma oportunidade. Jesus, o Filho de Deus em pessoa, foi casa de Marta. O que voc faria se soubesse que Jesus estava prestes a chegar? Ora, Maria devia ter muitas outras coisas
2 Lucas 10.38-40.

33 de que cuidar, como o resto de ns. Talvez tivesse roupa para lavar. Talvez precisasse dar um pulo at o supermercado (ou matar um novilho cevado isso, sim, consome tempo da gente!). Com certeza poderia ter varrido a casa, limpado os mveis e deixado tudo arrumado. Em vez disso, optou por criar um momento memorvel. Ela disse: Neste exato momento, enquanto isso est acontecendo conosco, no vou fazer nenhuma dessas coisas. Vou aproveitar o momento e desfrutar da companhia de Jesus enquanto puder. Maria fez uma escolha deliberada. No estava sendo preguiosa e usando a visita como desculpa para se safar da obrigao de ajudar a irm com as tarefas da casa. Ela escolheu concentrar-se no que era mais importante. Quando foi a ltima vez que voc parou tempo suficiente para viver o momento mais importante? Se voc for como eu, precisar puxar pela memria para responder a essa pergunta. Na noite passada mesmo, eu estava no escritrio de casa, respondendo a alguns e-mails. A minha filha mais nova, Joy, entrou cheia de energia para me ver. Com o cabelo comprido puxado para trs em um rabo de cavalo e a boca suja de fascas de Oreo, ela perguntou: Pai, podemos brincar um pouco?. Concentrado no trabalho, resmunguei o Credo do Pai Ocupado: S um minuto, querida... Estou fazendo uma coisa importante... Deixe-me terminar... A veremos... Talvez mais tarde. No mesmo instante, Joy emendou bruscamente: Papai, olhe bem para mim e nunca se esquea do que vou dizer. S vou ter 6 anos de idade uma vez na vida! Voc no vai querer perder essa oportunidade!. Sorri de sua ttica de negociao o sentimento de culpa associado aos filhos funciona sempre. De qualquer forma,
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34 o meu trabalho importantssimo no parecia mais to urgente. Fechei o computador feliz da vida, enfiei uma Oreo na boca e me preparei para uma rodada do clssico Rouba-monte. tentador deixar passar esses momentos porque estamos esmagados debaixo de tudo o que reclama a nossa ateno. Marta, focada nas tarefas, sabia disso. Enquanto Maria aproveitava o momento, Marta agia como muitos de ns: preo cupada, distrada, ocupada em se ocupar. Animadssima, ela surtou; perdeu a cabea. Eis o xis da questo: as distraes que ocupavam Marta no eram ruins. Ela no estava interessada em praticar o mal. Nem estava seduzida pela busca de algo pecaminoso. Na verdade, pode-se at dizer que suas prioridades eram boas e necessrias. Para ser muito justo com Marta, talvez pensssemos da mesma maneira se estivssemos em seu lugar: Muito bem, preciso decidir o que fazer. Jesus est vindo para c. Aquele Jesus. Todo mundo diz que ele o Filho de Deus, o Cristo! melhor tirar do armrio aquela porcelana linda da Pottery Barn, com os papagaios e as folhas de figueira. Vou precisar de velas novas. Preciso certificar-me de que o papel higinico combine com a cortina o n s n ta Sa e S do boxe. claro que quero que o os -n ar ix de senhor fique com uma boa impuder um presso da nossa casa e da nossa o maus com famlia Deus me livre de paredemnio, far de cermos um bando de pagos!. tudo para nos Soa familiar? Exatamente deixar atarefados como Marta, camos na armacomo vrios deles. dilha de nos assoberbarmos em vez de sermos maiores que a tirania do urgente. Ouvimos o ditado: Se Satans no puder deixar-nos maus como um demnio, far de tudo para nos
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35 deixar atarefados como vrios deles. Verdade absoluta. Com frequncia o mais importante no o que parece mais urgente. Quando alguma coisa pequena exige toda a nossa ateno, o barulho que faz para garantir isso costuma abafar o sussurro daquilo que tem enorme importncia. Marta se concentrou de tal forma em sua misso que no conseguia imaginar por que outras pessoas no estavam fazendo as mesmas coisas. Pense na urgncia na voz de Marta ao perguntar: [...] Senhor, no te importas que minha irm tenha me deixado sozinha com o servio? Dize-lhe que me ajude!.3 Contudo, ela no d ateno prpria voz. Com os lbios, diz que ele o mais importante (Senhor), mesmo estando convicta de que toda a sua atividade a coisa certa a fazer. Jesus, estou realizando esse trabalho todo preparando as bebidas com aquelas sombrinhas coloridas, uns hors doeuvres especiais (sem glten, sem bacon), tirando a loua da mquina para guardar, preparando a mesa de jantar e Maria a, sem fazer nada, batendo o maior papo! Ela est de brincadeira comigo, no est?. Marta no s perde a oportunidade que se lhe apresenta, como se sente justificada por isso.
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A MAIORIA MANDA
O dilema de Marta e Maria desafia todos ns. A maioria est convencida de que o modo de vivermos absolutamente necessrio... E certo. A nossa cultura e o mundo em que vivemos executaram uma lavagem cerebral em ns: assim que voc tem de viver! Estar sempre atarefado significa ser bem-sucedido, importante e relevante. Ns nos convencemos de
3 Lucas 10.40.

36 que esse padro um monte de atividades importantes, a ideia de viver ocupado uma indicao do nosso talento, mrito e valor. Qualquer pessoa digna de alguma coisa estar sempre ocupada, certo? Na introduo, mencionei como Mateus 7.13 me abriu os olhos em uma poca crucial da vida. Olhemos para ele de novo, em uma verso diferente da Bblia. [...] A porta larga e o caminho fcil levam para o inferno, e h muitas pessoas que andam por esse caminho.4 Todo mundo age assim! Bom, se parece que todo mundo age igual, evidente que esto todos no caminho fcil. Atravessaram a porta larga. Muitos fizeram essa opo porque o comboio exige uma enorme rea de embarque para acomodar todos os passageiros. Observe que o versculo 14 de Mateus 7 diz: A porta estreita e o caminho difcil levam para a vida, e poucas pessoas encontram esse caminho (Nova Traduo na Linguagem de Hoje). Assim, se voc tiver a impresso de estar fazendo algo diferente de todo mundo, e parecer a voc difcil s vezes, isso bom, no ruim. Quando comparo o ritmo da minha vida com o ritmo da Palavra de Deus, logo percebo que estou fazendo algo errado. O fato de todo mundo fazer determinada coisa no a torna certa. (Uau, acabo de dizer algo que a minha me repetiu para mim durante anos.) Na verdade, quando outra pessoa age de certa maneira, isso requer um exame detalhado. Em vez de seguir o instinto natural do rebanho e repetir o que todo mundo est fazendo, que tal questionarmos a regra da maioria? De novo, como Marta querendo presentear Jesus com uma refeio saborosa em um belo ambiente, pode no haver nada intrinsecamente errado no
4 Mateus 7.13, Nova Traduo na Linguagem de Hoje.

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37 comportamento popular. Ele pode at ser bom. Mas ser a melhor opo? Gente normal Gente normal permite que coisas permite que boas se tornem inimigas das melhores. coisas boas se Uma quantidade exagerada de coisas boas (ou aceitveis) esmaga tornem inimigas depressa demais as coisas impordas melhores. tantes da vida. Com frequncia exagerada, a vontade de fazermos parte da turma, de pertencermos, de nos conformarmos e de sermos considerados normais ofusca o nosso desejo de seguir Deus e fazer o que melhor. Escolhemos padres populares em vez de hbitos que levam santidade. Em sua carta aos Romanos, Paulo explica a maneira exata de como podemos opor-nos a isso: No se amoldem ao padro deste mundo, mas transformem-se pela renovao da sua mente [...].5 Isso nos leva a pensar se a opinio pblica realmente sabe o que melhor. O que d maioria autoridade para determinar o que certo? Se seguimos Cristo, no se supe que vivamos como todo mundo. A questo da santificao diz respeito a nos tornarmos mais parecido como ele em vez de sermos quem somos quando entregues aos nossos prprios artifcios e desejos. Portanto, como distinguir a diferena entre a escolha boa e a melhor? Paulo d a resposta na segunda parte do versculo. No se amoldem ao padro deste mundo, mas transformem-se pela renovao da sua mente, para que sejam capazes de experimentar e comprovar a boa, agradvel e perfeita vontade de Deus.
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Romanos 12.2.

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A LISTA DO NO FAZER
Imagine que voc acaba de conhecer algum. Depois de alguma troca de amenidades, voc pergunta com toda a educao: Que tipo de trabalho voc faz?. Seu novo conhecido responde: Nada demais; costumo ficar em casa sem fazer nada, esperando que os amigos passem por l. O que voc pensaria? A maioria de ns tende a menosprezar pessoas que no produzem resultados visveis e no mostram suas realizaes. Por qu? Porque costumamos equiparar o viver ocupado com a importncia de uma pessoa. E isso no s no caso das realizaes mundanas, mas do mrito espiritual tambm. Uma das mentiras bsicas que absorvemos sobre o valor de viver atarefado que isso indica a nossa importncia espiritual. Se trabalharmos duro, mantivermos a vida bem ajustada e fizermos o mximo possvel de coisas boas e valiosas, Deus ficar satisfeito. E, como ele quer que tenhamos uma vida bem ajustada, deve querer Devemos que permaneamos trabalhando at lembrar-nos de fazermos que tudo funcione direito que, s porque na nossa vida. Isso soa bem, certo? Errado. A maioria das pessoas podemos, isso normais acredita que Deus nunca nos no quer dizer dar mais do que podemos suportar. que devemos O problema que Deus nunca disse fazer as coisas. isso. Ele declarou que no nos deixaria ser tentados sem providenciar uma 6 vlvula de escape, mas nunca disse que no nos daria mais do que podemos suportar. Pronto para uma abordagem estranha desse assunto?
6 V. 1Corntios 10.13.

39 Deus sempre dar mais do que voc pode suportar a fim de o ensinar a depender dele em vez de depender de si mesmo. Se voc fosse capaz de suportar tudo sozinho, no precisaria de Deus. Moiss com certeza aprendeu isso da maneira mais difcil. Como muita gente normal hoje, ele foi esmagado debaixo de mais responsabilidades do que qualquer homem poderia suportar. Como lder de milhes, passou a vida resolvendo centenas de problemas. Acabou sentindo-se to subjugado que clamou a Deus para lhe tirar a vida. Em Nmeros 11.16,17, Deus disse a Moiss: [...] Rena setenta autoridades de Israel [...] e tirarei do esprito que est sobre voc e o porei sobre eles. Eles o ajudaro na rdua responsabilidade de conduzir o povo, de modo que voc no tenha que assumir tudo sozinho. Se pesa sobre seus ombros mais do que voc pode suportar, Deus quer que voc se apoie nele para aliviar o fardo. Voc no precisa fazer tudo, tampouco Deus no espera que voc faa tudo sozinho. Mais uma razo para permitir que ele guie as decises relacionadas com sua carga de trabalho, sua agenda e seus compromissos. Precisamos discernir o que Deus nos chama para fazer em vez de somar tudo o que se nos apresenta em uma atitude insensata. Quando voc vai a um restaurante que permite comer tudo o que se possa por um preo fixo, tentador encher trs pratos, porque tudo parece muito bom e est includo em um preo baixo. Frango frito, carne grelhada, pur de batatas, cenouras no vapor, brcolis gratinado, feijes-verdes, batatas-doces, salada de frutas, gelatina verde, pezinhos variados (com manteiga sem sal), torta de chocolate e bolo de morango. Mas, se voc comer tudo o que estiver disponvel, algum ter de carreg-lo em uma ambulncia!
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40 Voc precisa fazer algumas escolhas, tanto para saborear o que come quanto para manter a sade. De igual modo, dia aps dia voc pode ser tentado a ingerir muito mais do que capaz de abocanhar. Precisamos lembrar-nos de que, s porque podemos, no quer dizer que devemos fazer as coisas. Ou pense nisso de outra maneira. Se voc tem mais ou menos a minha idade, talvez se lembre da msica tema de Schoolhouse Rocks, Conjunction Junction. Sim ou no? (Ah, a cultura pop... Se voc no tem ideia do que estou falando, pare um instante e d graas a Deus.)7 Uma das coisas mais importantes que podemos fazer na vida para combater o hbito de vivermos atarefados mudar nossa conjuno. Em vez de dizer e, precisamos aprender a dizer ou. Em vez de frango frito e carne grelhada, podemos comer frango frito ou carne grelhada. Em vez de treinar futebol e ter aulas de violo, voc e seu filho podem escolher futebol ou violo. Em vez de trabalhar at tarde e levar servio para casa, um ou o outro. Por exemplo, neste exato momento da minha vida, alm de liderar a igreja, escrever este livro e ministrar para pastores, eu tambm gostaria de dar incio a um ministrio em alguma regio menos favorecida da cidade e de jogar em um time de futebol e de treinar a equipe de futebol americano dos meus filhos e de atuar no conselho do abrigo local para sem-teto e ainda dedicar tempo aos meus filhos. Coisas boas, absolutamente normais, todas elas. Contudo, se quero permanecer no caminho estreito, tenho de me concentrar de maneira mais incisiva. O que significa lembrar-me de que, alm das minhas obrigaes normais, eu poderia comear um ministrio
7 S  choolhouse Rocks foi uma srie em animao musical com objetivos educacionais. O episdio citado, Conjunction Junction, tratava de gramtica e da funo das conjunes. [N. do T.]

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41 em alguma regio pobre da cidade ou jogar em um time de futebol ou treinar a equipe de futebol americano dos meus filhos ou gastar tempo com eles. Manter um ou guardado na manga evita encher seu bote com tantas coisas boas a ponto de ele acabar afundando o navio. Enquanto pessoas normais conEnquanto tinuam a acrescentar itens a suas listas de afazeres, talvez voc deva pessoas normais tomar uma atitude estranha: comecontinuam a ar uma lista de no afazeres. S este acrescentar ano, abandonei sete coisas que semitens a suas listas pre fao a fim de abrir espao para de afazeres, outras coisas importantes s quais talvez voc eu no poderei dedicar-me por falta deva tomar uma de tempo. Gostaria de desafiar voc atitude estranha: a parar de ler e a comear sua lista de no afazeres. Talvez voc deves- comear uma lista se optar por uma deciso estranha de no afazeres. e anotar no mnimo trs atividades que abandonar na sua vida. Escreva alguma coisa e abra mo dela.
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ESTRANHO PADRO DE TEMPO


Por que tantos vivemos sobrecarregados de coisas para fazer? Por que planejamos diminuir o ritmo um dia, mas nunca implementamos de fato a ideia? Por que permanecemos to ocupados at quando reclamamos disso e experimentamos uma constante eroso na nossa qualidade de vida? Voc tem alguma coisa para mostrar como consequncia de tantas tarefas a cumprir, tanta competio e obrigaes alm de fitas, trofus, sapatilhas de bal velhas e um disco

42 rgido cheio de fotografias? Quantos atletas de nvel mundial se aposentam acompanhados de inmeros trofus e nenhuma famlia? Quantos empresrios tm um plano de aposentadoria brilhante, mas desconhecem as notas do filho na escola? Ou, como Jesus considerou a questo, quantas pessoas ganham o mundo inteiro, mas perdem a prpria alma?8 Se voc vive constantemente oprimido pelo peso de tantas tarefas, deveres, responsabilidades, obrigaes e compromissos, chegou a hora de mudar. De criar um espao em que voc possa no s se concentrar em suas verdadeiras prioridades, mas tambm respirar apenas, e comear a desfrutar a vida outra vez. Se matar tempo o mesmo que matar voc, ento continue lendo. Os dois captulos seguintes examinaro as melhores maneiras que conheo de desconectar a mquina sempre sobrecarregada em que se transformou a nossa vida. Primeiro, analisaremos a prtica do poder de estar presente. O que soa muito mais descolado, hippie, New Age e zen do que pretendo, porque me refiro, como vocs vero, simples conscincia bsica da presena de Deus em cada instante da nossa vida. Talvez voc conhea a segunda rea, mas no a pratique com regularidade: separar os sbados. Observe que eu disse separar em vez de observar os sbados. Saber descansar, desligar-se, relaxar uma disciplina espiritual tanto quanto a orao ou o jejum. Por estranho que parea, Deus nos ordena descansar. Seguir em frente no mesmo ritmo, intensidade e velocidade com que a maioria de ns vive no uma opo. Estar sempre assoberbados continuar sendo o padro para muitos nos prximos anos. Mas fomos chamados a
8 V. Lucas 9.25.

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43 adotar um padro diferente, um modo de priorizar o tempo que talvez parea estranho para o mundo nossa volta. Quando seguimos Jesus, o que nos interessa so os assuntos do Pai, no a vida atarefada do mundo. Consulte o seu relgio. Chegou a hora de se tornar estranho.
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