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DIGITALIZADO : KARMITTA SEMEADORES DA PALAVRA Este Mundo: Lugar de Lazer ou Campo de Batalha?

Traduzido do original em ingls This World: Playground or Battleground?


Copyright 1992 Chistian Publication Inc. 3825 Harzdale Drive. Camp Hill, PA 17011 Traduo de: Milton Azevedo Andrade Reviso: Vitria Silva Wanderley Diagramao: Ctara Editora/Grace Arruda Capa: Next Nouveau Ia Edio: brasileira: Janeiro de 2000. Os textos bblicos utilizados neste livro so da verso Almeida, Revista e Atualizada, 2a. Edio, da Sociedade Bblica do Brasil, exceto se outra traduo indicada: SBTB: Almeida, Edio Corrigida e Revisada, da Sociedade Bblica Trinitariana do Brasil. Publicado no Brasil com a devida autorizao e com todos os direitos reservados por Danprewan Editora e Comunicaes Evanglicas Ltda. Caixa Postal 29.120 CEP 20.542-970 - Rio de Janeiro - RJ Telefax (021) 570-3291 Email:jorgewan@ uol.com. br

Dado.s Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP) - Brasil Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ Tozer, A. W. (Aiden Wilson), 1897-1963 Este Mundo: Lugar de Lazer ou Campo de BAtalha?/A. W. Tozer; textos selecionados e editados por Harry Verploegh; traduo Milton Azevedo Andrade. - Rio de Janeiro; Danprewan, 1999. Traduzido do original em ingls: This World: Playground or Battleground? ISBN 85-85685-17-4 1. Meditaes. 2. Igreja e problemas sociais - Igreja Protestante. I. Verploeh, harry. II. Ttulo Nenhuma parte deste livro pudera ser reproduzida ou transmitida sob qualquer modo ou por qualquer meio, eletrnico ou mecnico, inclusive fotocpias, gravaes, ou por qualquer forma de arquivamento de dados, sem a prvia permisso escrita dos editores.

CONTEDO

Prefcio do Editor da Verso Inglesa............................. 1 Este Mundo: Lugar de Lazer ou Campo de Batalha? ....................................................................................... Um Mundo em Pnico Necessita de uma Igreja Sem Medo................................................... 3 4 5 6 7 8 9 Enfrentemos o Amanh Sem Medo Algum................... Temos de Ter uma F Verdadeira................................. "Quando as Tuas Misericrdias, O Senhor".................. Quanto Luta em Orao.............................................. A Nossa Maior Necessidade: Homens.......................... A Pessoa Espiritual........................................................ Os Recursos Que Temos para os Prximos Anos .

10 Fiquemos com as Escrituras.......................................... 11 Uma Nova Abordagem a uma Velha Questo............... 12 Livros e Padres de Moral............................................. 13 Ficando Menor, Quando se Quer Crescer...................... 14 Ter Iniciativa, Ser Conservador ou Ser Criativo? . 15 O Que Mais Importa a Motivao.............................. 16 Algo Alm da Cano.................................................... 17 O Uso Indevido das Escrituras....................................... 18 Meditando em Meio a Folhas que Caem........................ 19 No Temos Que Defender, Mas Atacar!........................ 20 Meditao da Pscoa...................................................... 21 A Importncia da Direo..............................................

22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42

Uma Confisso Inspirada..................................................... Tomemos Cuidado Com as Nossas Palavras ....................... Temos de Ter Novamente uma Liderana Espiritual... O Cristo o Verdadeiro Realista........................................ Orando At Orar de Verdade................................................ Obedincia: Uma Doutrina Negligenciada............................ Cristos Honorrios.............................................................. Sejamos Generosos ao Dar, Mas com Sabedoria.................. Palavras Sintomticas: "Justo", "Injusto".............................. Outras Palavras Sintomticas: "Ressentir-se", "Ressentimento" ........................................................................................97 O Profeta um Caso Parte................................................. No uma Rua de Mo nica.............................................. O Esprito Santo Est Presente.............................................. O Anjo de Todo Dia.............................................................. Uma Regra para Textos Obscuros......................................... Substitutos No So Aceitos................................................. Fugi da Idolatria.................................................................... A Auto-Suficincia Humana um Mito............................... O Capito de Almas ............................................................. O Que uma "Vida de Maior Profundidade?"...................... Notas.....................................................................................

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Sempre Teremos Problemas.................................................. 129

PREFCIO DO EDITOR DA VERSO INGLESA


A primeira vez que ouvi A. W. Tozer foi no dia 4 de julho de 1946, no Centro de Conferncias Bblicas do Lago Delta em Roma, Nova York. Ele pregou com base em Colossenses 1:15-17 sobre a supremacia de Jesus Cristo. Eu era um jovem que havia deixado o exrcito, e fiquei encantado ao ouvir aquele mestre do plpito exaltando o nosso Salvador e Senhor numa mensagem fora do comum. Agora, 42 anos depois, tenho tido a honra de ser um de seus sucessores como editor da Alliance Life (Vida da Aliana), a revista oficial da Aliana Crist e Missionria e, mais recentemente, de ser quem publicou a maioria de seus livros. Desde que as primeiras cpias de The Pursuit of God (A Busca de Deus) foram impressas pela editora Christian Publications, os que compraram as obras de Tozer instintivamente descobriram que se tratava de um profeta do sculo vinte. Pois nos treze anos em que o Dr. Tozer editou a revista Alliance Life, este autodidata, instrudo pelo Esprito, nascido na Pennsylvania, produziu uma verdadeira mina de ouro de editoriais. Muitos assinavam aquela revista apenas para ler os incisivos escritos dele. Ocasionalmente, claro, Tozer referia-se aos eventos ou assuntos daquela poca, como por exemplo a guerra da Coreia. Veja o que ele disse naquele tempo, e voc ver como impressionante seus editoriais serem to atuais depois de 35 anos ou mais. Isso o que caracteriza um verdadeiro profeta. Por todos esses anos muitos daqueles editoriais foram pre-

servados em livros, os trs primeiros foram preparados pelo prprio Dr. Tozer. Depois Anita Bailey, a gerente que editava seus livros, publicou trs colees aps a morte dele. Em 1984, Harry Verploegh, um aposentado homem de negcios que por 30 anos fora ouvinte dos sermes do Dr. Tozer, e que tinha se tornado seu amigo e confidente, tomou a seu encargo reunir o material restante para ser publicado. O presente livro, Este Mundo: Lugar de Lazer ou Campo de Batalha ? o dcimo livro de editoriais do Dr. Tozer, e o quarto dentre os que Verploegh havia escolhido e publicado. Quatro outros esto planejados tambm, e ento o projeto se completar. Se este o primeiro livro de A. W. Tozer que voc est lendo, voc est prestes a ficar com a sua mente estimulada e com o seu corao aquecido. No espere mais nada para lanar-se nessa empreitada! Faa parte do grande contigente de leitores que continuam sendo atrados por aquele que, atravs do plpito e da literatura, compartilhou aos que crem o conhecimento que tinha daquele que Santo. H. Robert Cowles Vice-Presidente Executivo Christian Publications

CAPTULO 1 Este Mundo: Um Lugar de Lazer ou um Campo de Batalha?

s coisas so para ns no apenas o que elas so - elas so o que achamos que elas so. Isso quer dizer que a nossa atitude para com as coisas provavelmente mais importante, afinal de contas, do que as prprias coisas em si mesmas. Isso uma pea comum do conhecimento, tal como uma velha moeda, j desgastada pelo uso, mas que ainda tem sobre si o cunho de que verdadeira, e no deve ser rejeitada simplesmente por nos ser to conhecida. estranho como um fato pode permanecer inalterado, ao passo que a nossa interpretao do mesmo altera-se com o passar das geraes e dos anos. Um fato assim o mundo em que vivemos. Ele existe e tem existido atravs dos sculos. Isso um fato permanente, praticamente inalterado com o passar do tempo, mas como diferente a forma pela qual o homem moderno o v, em relao viso que nossos pais tinham! Aqui vemos com clareza quo grande o poder da interpretao. O mundo para todos ns no apenas o que ele ele o que cremos ele ser E uma tremenda carga de dor ou de felicidade depende da fornia correta da nossa interpretao.
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Um exemplo disso pode ser buscado na experincia americana. H uma diferena enorme entre as atitudes tomadas nos dias de hoje e aquelas dos primrdios da colonizao americana. Naqueles tempos, quando o Cristianismo exercia uma influncia dominante sobre o pensamento americano, o mundo era considerado um campo de batalha. Os primeiros americanos acreditavam no pecado, no diabo e no inferno como constituindo uma fora, e criam em Deus, na retido e no cu como sendo outra fora. Por sua natureza, essas foras eram opostas entre si numa hostilidade profunda, sria e irreconcilivel. Os seres humanos de ento tinham que escolher um dos dois lados - eles no podiam manter-se neutros. Para eles tinha de ser vida ou morte, cu ou inferno, e se optassem por estar do lado de Deus, eles tinham a expectativa de que teriam que enfrentar uma guerra contra os inimigos de Deus. A luta seria real e mortal e duraria enquanto a vida permanecesse por aqui. As pessoas almejavam o cu como um retorno da guerra, como um embainhar das espadas para em paz desfrutar da vida no lar que lhes havia sido preparado. Os sermes e os cnticos daqueles dias com frequncia tinham uma qualidade marcial, e muitas vezes um trao de saudade do lar celestial. Os soldados cristos pensavam sobre o lar, sobre o descanso e sobre o estarem juntos com os seus, e suas vozes cresciam em lamentao ao cantarem da batalha terminada e da vitria alcanada. Mas quer estivessem atacando as armas do inimigo, ou sonhando com o fim da guerra e com as boas vindas do Pai, eles nunca se esqueciam de como era o mundo em que viviam - era um campo de guerra, e muitos eram feridos e mortos. Essa viso inquestionavelmente de acordo com as Escrituras. Mesmo levando-se em conta as figuras e metforas que so muito frequentes na Bblia, uma clara doutrina bblica que tremendas foras espirituais acham-se presentes no mundo. A humanidade, por causa de sua natureza espiritual, est no meio 8

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dessas foras. Os poderes do mal inclinam-se a nos destruir, ao passo que Cristo est presente para nos salvar por meio do poder do evangelho. Para sermos libertos temos de colocar-nos do lado de Deus em f e em obedincia. Resumidamente, era isso que os primitivos americanos pensavam, e o que, cremos, o que a Bblia ensina. Que diferente hoje. A realidade permanece a mesma, mas a interpretao mudou completamente. As pessoas no mais pensam no mundo como sendo um campo de batalha, mas como um lugar de lazer. No estaramos aqui para lutar; estaramos aqui para brincar. No estaramos num pas estrangeiro; estaramos em casa. No estaramos preparando-nos para a vida, mas j estaramos vivendo a nossa vida, e o melhor que poderamos fazer livrarmo-nos de nossas inibies e de nossas frustraes para viver esta vida o mximo que pudssemos. Isto, cremos, um correto resumo da filosofia religiosa do homem moderno, abertamente professada por milhes e tacitamente aceita por muito mais pessoas ainda, que vivem de acordo com essa filosofia, mesmo que no a admitam por meio de palavras. Esta mudana de atitude em relao ao mundo tem tido e est tendo uma influncia sobre os cristos, at mesmo sobre os cristos evanglicos que professam a f na Bblia. Por um curioso malabarismo de figuras, fazem uma soma de forma errada e ainda assim dizem obter a resposta correta. Isso parece fantstico, mas verdade. A ideia quanto a este mundo ser um lugar de lazer em vez de um campo de batalha tem sido acatada praticamente pela grande maioria dos cristos fundamentalistas. Eles podem respondei" com evasivas quando diretamente questionados quanto sua posio, mas a conduta deles os denuncia. Eles esto querendo percorrer dois caminhos, desfrutar Cristo e o mundo, e com muita alegria dizem a todos que receber Jesus no requer que renunciem ao seu divertimento - o Cristianismo seria apenas a coisa mais divertida que se possa imaginar. O "culto" decorrente de
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tal viso da vida acha-se to deslocado de seu centro como a prpria viso em si mesma-um tipo de casa de diverses notur-na santificada, sem a champanhe e sem os bbados de colarinho. Tudo isso chegou a um ponto que se tornou algo muito srio, de forma que agora todos os cristos tm a obrigao de reexaminar a sua filosofia de vida luz da Bblia. Com a descoberta do caminho que bblico, devem ir por ele, mesmo que, para isso, tenham de se desligar de muitas coisas que tinham aceitado como verdadeiras, mas que agora, luz da verdade, tenham se mostrado serem falsas. Uma viso correta de Deus e do mundo futuro requer que tenhamos uma viso certa do mundo em que vivemos e do nosso relacionamento em relao a ele. So tantas coisas que dependem disso que no podemos nos descuidar a esse respeito.

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CAPTULO 2 Um Mundo em Pnico Necessita de uma Igreja Sem Medo

ingum pode culpar as pessoas por terem medo. O mundo est sob a ameaa de um batismo de fogo, e quer ocorra ou no, no tempo presente, o incio da provao, tal batismo certamente vir, mais cedo ou mais tarde. Deus declara isso pela voz de todos os santos profetas desde que o tempo comeou - e no h escapatria. Mas ns cristos no somos um povo de uma outra ordem? No reivindicamos ter um lugar nosso dentro do propsito de Deus totalmente fora das incertezas do tempo e do acaso em que so pegos os filhos e as filhas deste mundo? A ns no nos foi dada uma proftica anteviso de todas as coisas que esto para acontecer sobre a terra? Alguma coisa poder pegar-nos desprevenidos? Certamente que os cristos que lem a Bblia so as ltimas pessoas na terra a dar lugar histeria. Eles so redimidos de seus pecados do passado, so mantidos em suas atuais circunstncias pelo poder de um Deus onipotente, e o seu futuro est seguro nas mos dele. Deus prometeu sustent-los na inundao, proteg-los em meio ao fogo, aliment-los no tempo de fome, proteg-los de seus inimigos, escond-los em sua cmara segura at que toda ira Passe e por fim receb-los nos tabernculos eternos.
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Se somos chamados a sofrer, podemos estar perfeitamente seguros de que seremos recompensados por toda dor e seremos abenoados por toda lgrima. Por baixo haver os Braos Eternos e por dentro haver uma profunda certeza de que tudo est bem com a nossa alma. Nada pode separar-nos do amor de Deus - nem a morte, nem a vida, nem a altura, nem a profundidade, nem qualquer outra criatura. Este um mundo velho e grande, e est cheio de habitaes das trevas, mas em parte alguma de toda a sua vasta extenso h uma coisa sequer que um cristo verdadeiro tenha que temer. Um cristo que se deixa levar pelo medo com certeza jamais examinou as defesas que possui. Uma igreja tomada pelo medo no pode ajudar o mundo que est em pnico. Ns que estamos no lugar secreto da segurana temos de comear a falar e a agir de acordo com esse lugar. Ns, mais do que todos os que habitam sobre a terra, temos que ser calmos, esperanosos, animados e alegres. Nunca convenceremos o mundo em pnico de que h paz na Cruz, se continuarmos a demonstrar os mesmos temores dos que no professam o Cristianismo.
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CAPTULO 3 Enfrentemos o Amanh Sem Medo Algum

ada Ano Novo um oceano no mapeado e desconhecido. Navio algum jamais navegou por ele antes. Os filhos mais sbios deste mundo no podem dizer-nos o que poderemos encontrar nesta jornada. A familiaridade com o passado pode dar-nos uma ideia geral sobre o que podemos esperar encontrar nossa frente, mas onde que haver rochas escondidas sob a superfcie das guas, ou quando ser que "aquele tempestuoso vento chamado Euroclidon" com todo o seu furor soprar sobre ns de repente, isso ningum pode afirmar com certeza. As condies prevalecentes sobre o mundo so to graves que todos os que pensam no podem absolutamente manter um esprito de otimismo em relao ao futuro. Os filsofos do mundo j h um bom tempo tm deixado de pregar a paz, exceto como um alvo em direo ao qual as naes deveriam freneticamente lutar, mesmo tendo bem pouca esperana de alcan-lo. Os melhores crebros do mundo tm se dedicado produo de ferramentas com as quais destruir o mundo. E se assim eles agem agem bons tempos, o que faro nos maus? Quando Fara enfrentou um problema, mandou buscar Jos; Nabucodonosor na sua aflio apelou a Daniel. Esses homens
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iluminados por Deus sabiam no que daria a situao que se lhes apresentava - eles puderam prever o futuro c indicar um caminho seguro. Eles eram homens sbios com uma sabedoria no deste mundo e assim estavam em condies de enfrentar o futuro com alegria, mesmo sabendo quo tenebroso e problemtico aquele futuro seria. Hoje em dia tambm h pessoas que encaram o prximo ano sem desanimarem e sem qualquer temor. So cristos. No so pessoas otimistas sorridentes que se fazem sentir vontade mediante uma negao a fatos reais ou que baseiam suas esperanas em falsas expectativas de intenes de paz por parte das naes. No, dentre todos os homens, tais pessoas so as verdadeiramente mais realistas. Elas no tm nada a ver com a fantasia - antes exigem saber que fatos esto ocorrendo, sejam bons ou maus. Elas insistem em ajustar suas crenas com a verdade, e no hesitam por terem que enfrentar qualquer verdade, qualquer que seja. Agora, mais do que em qualquer outro tempo, o crente acha-se numa posio de partir para a ofensiva. O mundo est perdido num extenso oceano, e apenas os cristos sabem qual o caminho para o cu que todos desejam. Enquanto as coisas iam indo bem, o mundo zombava deles por suas Bblias e pelos hinos que cantavam, mas agora o mundo precisa deles desesperadamente, e necessita inclusive daquela Bblia to desprezada. Pois na Bblia, e somente nela, que se encontra o mapa que nos diz onde nos encontramos neste desconhecido e encapelado oceano. No estamos mais nos dias em que os crentes tinham que se desculpar com toda brandura - eles agora podem obter a ateno do mundo no mais com uma postura de quem quer agradar, mas mediante uma atitude corajosa declarando a verdade da revelao divina. Eles podem se fazer ouvidos no por qualquer tipo de comprometimento com as pessoas, mas por declararem, com toda convico: "Assim disse o Senhor". Seja o que o Senhor venha a fazer nos anos vindouros, e o que venha a acontecer com a humanidade, os verdadeiros cris14

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tos no tm por que se preocupar. Eles esto seguros para sempre por uma aliana de sangue e so mais queridos para Deus do que a menina dos seus olhos. Nenhuma noite poder ser to escura que apague a luz que eles tm, fogo algum ter como queim-los, enchente alguma, por mais severa que seja, poder peg-los em sua jornada. Os ventos e as ondas so seus amigos e as estrelas em seu curso lutam por eles. Deus est mo direita deles, no sero atingidos. Enfrentemos ento o amanh com louvor e com cnticos; vivamos em permanente adorao a Deus. Pois no somos "guardados pelo poder de Deus, mediante a f, para a salvao preparada para revelar-se no ltimo tempo"V E o "ltimo tempo" bem que pode estar mais prximo do que pensamos.

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CAPTULO 4 Temos de Ter Uma F Verdadeira

ara muitos cristos, Cristo no passa de uma ideia ou, na melhor das hipteses, de um ideal - para eles, ele no real. Milhes de crentes professos falam de Cristo como sendo real, mas agem como se ele no o fosse. Mas a nossa verdadeira posio sempre revelada pelo modo como agimos, e no pelo que dizemos. Podemos provar a nossa f pelo compromisso que temos para com ela, e no de outra forma. Toda crena que no se impe sobre aquele que a detm no uma crena real - uma pseudocrena. Talvez alguns de ns ficaramos profundamente chocados se fssemos de repente postos, frente a frente, com as nossas crenas e forados a test-las com o fogo da vida prtica. Muitos de ns tornamo-nos muito habilidosos em acomodar a nossa vida de forma a admitirmos a verdade do cristianismo sem nos embaraarmos com suas decorrncias. Estabelecemos certas coisas de forma que podemos darnos bem sem a ajuda di-vima, e ao mesmo tempo ficamos ostensivamente em sua busca. Vangloriamo-nos no Senhor, mas tomamos todo o cuidado para no sermos pegos dependendo dele. "Enganoso o corao, mais do que todas as coisas, e perverso; quem o conhecer?2
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A f no verdadeira sempre d um jeito no caso de Deus falhar. A f verdadeira somente conhece um caminho e com alegria deixa-se ser desprovida de quaisquer sadas alternativas ou expedientes substitutos. Para a verdadeira f, ou Deus ou total colapso. E desde o primeiro dia de vida de Ado at hoje, Deus nunca foi infiel para quem quer que nele tenha confiado. Os que tm uma f no verdadeira podero lutar por sua crena verbal, mas positivamente se recusaro a se deixarem envolver numa situao difcil em que o futuro dependa de ser verdadeira a sua f. Eles sempre se provem de modos alternativos para escaparem caso o teto venha a desabar. Do que precisamos hoje em dia da companhia de cristos que estejam preparados para confiar em Deus de forma to completa agora como sabem que tero de confiar no ltimo dia. Para cada um de ns com certeza est por chegar o dia em que nada teremos, a no ser Deus. A sade, a riqueza, os amigos e os nossos esconderijos tero sido varridos de nossa vida, e teremos apenas Deus. Para os que tm uma f no verdadeira isso um pensamento terrvel, mas para os de f verdadeira um dos pensamentos que mais conforto trazem ao corao. Seria de fato uma tragdia ir at o lugar em que nada temos a no ser Deus, e l descobrirmos que no vnhamos confiando em Deus absolutamente, durante os dias da nossa jornada na terra. Seria bem melhor convidar Deus agora a remover toda falsa confiana, desligar o nosso corao de todos os esconderijos secretos, trazendo-nos para o cu aberto onde possamos descobrir por ns mesmos se realmente confiamos nele, ou no. Essa uma desagradvel soluo para os nossos problemas, mas uma soluo segura. Solues mais amenas podero ser fracas demais para darem conta da situao, e o nosso tempo est chegando ao fim.

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CAPTULO 5 "Quando as Tuas Misericrdias, Senhor

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o muitos dos grandes literatos alcanaram proeminncia na Igreja do Primognito. Tem havido, entretanto, algumas excees. Entre elas podemos citar John Milton, George Herbert e Joseph Addison. Entre as jias deixadas para ns por Addison acha-se um hino de aes de graas, cujo ttulo "Quando as Tuas Misericrdias, O Senhor". Este hino aparece em vrios hinrios evanglicos e cantado sempre que se deseja trazer uma requintada poesia ao louvor no culto: Quando as tuas misericrdias, Senhor, A minh'alma contempla, extasiada, Ela fica totalmente tomada, Pela maravilha do louvor e do amor. A figura das misericrdias de Deus espraiadas num vasto e multiforme cenrio, em si mesma algo tremendamente belo, e Quando se lhe acrescentada a imagem da alma como que acorando de um sono culposo para com ateno contemplar, extasiada, essa vista que no tem fim; quando vemos a alma de
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repente ser tomada por um gozo por tudo o que v, at cair em si como que num glorioso desmaio, dominada "pela maravilha do louvor e do amor", temos em nossa mente uma imagem to bela que requer que uma msica a expresse. Ele ainda canta: So milhares de preciosas ddivas Pelas quais agradeo a cada dia; E com um corao mais que exultante, Eu as usufruo com alegria. Eis aqui o verdadeiro esprito de ao de graas. Aqui h compreenso do que agrada a Deus quando aceitamos e fazemos uso de suas ddivas. E "um corao mais que exultante" o nico tipo de corao que pode experimentar aquelas ddivas com segurana. Em outra parte nestas pginas expresso a ideia de que a nossa dvida para com Deus to grande que nada menos do que aes de graas dirias so necessrias para satisfazer o nosso corao e para agradar o corao de Deus. Enquanto Addison tinha em mente principalmente as ddivas que Deus faz cair sobre ns aqui em baixo neste mundo, ele era crente o bastante para saber que as ddivas de Deus e as nossas aes de graas no cessaro com a nossa morte. Assim ele cantou: Em minha vida em todo instante, Tua bondade buscarei. E ao morrer, num mundo distante, Tal glria de novo acharei! bem nesse esprito que o poeta chamaria o seu genro a seu lado no fim da vida e lhe diria: "Veja com que paz um crente pode morrer."

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CAPTULO 6 Quanto Luta em Orao

uma ideia circulando por a que lutar em orao sempre uma boa coisa, mas isso certamente no verdade. Exerccios religiosos extremos podem ter sido realizados com uma motivao no maior do que a de alcanar as coisas do nosso modo. A qualidade espiritual de uma orao determinada no por sua intensidade mas sim por sua origem. Na avaliao de uma orao deveramos verificar quem est orando: o nosso corao com um propsito, ou o Esprito Santo? Se a orao tem a sua origem no Esprito Santo, ento a luta espiritual pode ser bela e maravilhosa; mas se somos vtimas de desejos profundamente alimentados em nosso corao, a nossa orao pode tornar-se to carnal quanto qualquer outro ato. Dois exemplos so dados no Antigo Testamento, o de Jac e o dos profetas de Baal. A luta de Jac foi literal. O texto diz: pecando ele s; e lutava com ele um homem, at ao romper do dia Obviamente o "homem" era o agressor, no Jac, mas quano Jac foi atingido ele tornou-se o agressor e clamou: "No te deixarei ir, se me no abenoares". A luta foi de origem divina, e as benos que resultaram so conhecidas de todo estudante da Bblia. O outro exemplo no termina assim to bem. Os profetas de
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Baal tambm lutaram, com muito mais violncia do que Jac mas lutaram na carne. Seus escritos provinham da ignorncia e da superstio e no os levaram a nada. Tudo era errado - o zelo deles, suas oraes com autoflagelo, e o que pretendiam. Eles incorriam em erro, apesar de toda a sua zelosa prtica de oraes. E esse erro no morreu com eles. Apenas o Esprito pode orar eficazmente. "Tambm o Esprito, semelhantemente, nos assiste em nossa fraqueza; porque no sabemos orar como convm, mas o mesmo Esprito intercede por ns sobremaneira, com gemidos inexprimveis."4

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CAPTULO 7 A Nossa Maior Necessidade: Homens

de que mais a igreja necessita neste momento de homens, homens do tipo certo, corajosos. O que se fala que precisamos de um avivamento, que temos necessidade de um novo ba-tismo no Esprito Santo - e Deus bem sabe que dessas duas coisas necessitamos - mas Deus no trar um avivamento para os ratos. Nem encher os coelhos com o Esprito Santo. Ansiamos por homens que se sintam prescindveis na guerra da alma por j terem morrido para com as tentaes deste mundo. Tais homens so os que foram libertos das compulses que controlam os que so mais fracos. Eles no sero forados a fazer coisas pela imposio das circunstncias. Sua nica compulso vir do seu prprio interior - ou de cima. Essa liberdade necessria, se que queremos ter profetas em nossos plpitos novamente, em vez de mascotes. Esses homens libertos serviro a Deus e aos homens com uma motivao ao elevada que no ser compreendida pelas pessoas comuns religiosas que entram e saem do santurio. Eles nada decidiro compelidos pelo medo, nada faro simplesmente para agradar, no aceitaro servio algum por razes financeiras, no realizanenhum ato religioso simplesmente por ser um hbito, nem
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se deixaro ser influenciados pelo amor publicidade ou pelo desejo de alcanarem uma boa reputao. Muito do que a igreja-at mesmo a igreja evanglica-est fazendo hoje em dia est sendo feito porque ela tem medo caso no faa. Associaes ministeriais assumem projetos por terem sido levadas pelo medo a assumi-los. Seja o que o seu reconhecimento bisbilhoteiro e o seu medo os levar a acreditar - ou a temer, crendo que o que o mundo espera que eles faam, isso estaro fazendo na segunda-feira seguinte com todo tipo de zelo forjado e de demonstrao de piedade. E a presso da opinio pblica que chama esses profetas, no a voz do Senhor. A verdadeira igreja nunca sonda quais so as expectativas das pessoas em geral, antes de se lanar a realizar alguma campanha. Seus lderes ouvem a voz de Deus e vo em frente, quer tenham apoio popular quer no o tenham. Agem por saberem que a vontade de Deus, e os que com eles esto os seguem - s vezes para o triunfo, mas com frequncia para o recebimento de insultos e perseguio pblica - sendo a sua nica recompensa a satisfao de estarem fazendo o que certo num mundo errado. Uma outra caracterstica do verdadeiro profeta o amor. Aquele que est liberto, que aprendeu a ouvir a voz de Deus e que tem ousado obedec-la, o que sente a mesma carga moral que quebrou o corao dos profetas do Antigo Testamento, que comprimiu a alma de nosso Senhor Jesus Cristo, e que arrancou torrentes de lgrimas dos olhos dos apstolos. Aquele que est assim liberto no nunca um tirano religioso, e nunca procura dominar sobre o patrimonio de Deus. E o temor e a falta de autoconfiana que tm feito com que alguns tenham tentado trazer outros para estarem debaixo de seus ps. Eles podem ter tido algum interesse em proteg-los, ou uma certa posio para manter, e assim exigem a sujeio de seus seguidores como uma garantia de sua prpria segurana. Mas isso nunca acontece com os homens libertos, nunca. Estes no tm nada a proteger, nenhuma ambio a perseguir e inimigo ne24

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temer Desse modo so completamente descuidados em relao aos demais. Se estes os seguirem, muito bem. Se no, no tem nada a perder. Mas, sendo aceitos ou rejeitados, continua ro a amar o seu povo com uma sincera devoo, e apenas a morte poder silenciar a terna intercesso que fazem por eles. Sim, para que o cristianismo evanglico permanea vivo, ele precisa ter homens de novo - homens do tipo certo. Ele tem e repudiar os fracos que no ousam falar com liberdade, e tem de buscar em orao e com muita humildade a vinda de homens da estirpe dos profetas e dos mrtires. Deus ouvir os clamores do seu povo tal como ele ouviu os clamores de Israel no Egito, e ele trar libertao pelo envio de libertadores. Este o seu modo de agir. E quando os libertadores chegarem - reformadores, avivalistas, profetas - eles sero homens de Deus e homens de coragem. Eles tero Deus do seu lado por terem tido o cuidado de permanecer ao lado de Deus. Eles sero colaboradores de Cristo e instrumentos nas mos do Esprito Santo. Tais homens sero batizados de fato com o Esprito, e por suas obras o Senhor batizar outros e enviar o avivamento to esperado.

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CAPTULO 8 Pessoa Espiritual


uase todo cristo deseja ser espiritual, mas apenas alguns sabem o que isso significa. Muito alvio sem base poderia ser eliminado e muita consolao verdadeira poderia ser recebida se pusssemos as coisas em ordem. difcil para ns nos desvencilharmos da noo de que uma pessoa to espiritual quanto s i n t a que . A nossa espiritualidade raramente est em harmonia com os nossos sentimentos. H muitas pessoas carnais cujas emoes religiosas so sensveis a toda impresso, e que se esforam por se manter num certo plano elevado de satisfao interior, mas que no tem as marcas da piedade sobre si. Tais pessoas recebem tudo com muita rapidez, e se deixam tomar por quase qualquer coisa religiosa imediatamente. Suas lgrimas so mais aparentes do que reais, e suas vozes carregam em si um grande contedo emocional. Tais pessoas tm a reputao de serem espirituais,elas chegam facilmente a acreditar que so. Mas no bem assim.as pessoas espirituais so indiferentes em relao a seus sentimentos elas vivem pela f em Deus e do pouca ateno as prprias emoes. Elas pensam os pensamentos de Deus e as coisas tal como Deus as v. Alegram-se em Cristo e
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CAPTULO 9 Os Recursos Que Temos para os Prximos Anos


costume de dividir o tempo em anos sem dvida totalmente arbitrrio e at mesmo um tanto mal feito. Isso requer que tenhamos uma mente perspicaz para nos lembrarmos de que o tempo no est sujeito ao calendrio e que os anos no vm em pacotes bem feitos como acontece com os corn flakes. No vm ainda em pores bem acabadas tais como numa rama de salsichas. Num certo sentido um ano novo inicia-se no momento em que quisermos. Os diversos povos do mundo no entraram num completo acordo quanto ao trmino do ano e o seu novo incio, mas ns podemos dar incio a um novo ano na hora em que nos propusermos a reorganizar moralmente a nossa vida e convidarmos a Cristo para tornar-se nosso Senhor e Salvador. Nesse momento tornamo-nos novas criaturas - um novo nome escrito ento na glria e o nosso ano novo inicia-se. A essa reorganizao mo-ral chamamos de arrependimento, e o ato de se tornar uma nova tara, de regenerao. A alma que passou por to maravilhosa transformaao muito provavelmente dar uma importncia muito maior a esse incio do que ao do ano novo oficial. como cristos olhamos tudo de maneira diferente. O mundo em quem confia e o que quer - conhece os seus tesouros e o que no confiam em si mesmas. Elas preocupam-se mais com a obediencia do que com a felicidade. Isso pode soar como sendo no muito do nosso agrado, talvez, mas o que passar pela prova de fogo
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os constitui; sabe o que tem de ser feito para faz-lo feliz e co sucesso no ano que est frente. J os cristos sentem-se de mod totalmente diferente quanto a tudo isso, e nisso eles no esto sim plesmente tendo uma posio oposta do mundo - eles esto seguindo a segura sabedoria do reino de Deus. Eles sabem que so filhos da eternidade e que no dependem das coisas temporais. As pessoas do mundo, por exemplo, esperam ter vida, sade prosperidade financeira, paz entre as naes, e um conjunto de circunstncias favorveis. Essas coisas so os recursos de que dispem, sobre os quais descansam. Eles olham para elas tal como uma criana olha para a sua me, de quem recebe todo o cuidado. Os cristos no desprezam essas coisas temporais e, se as recebem, eles as santificam, recebendo-as com orao de grande gratido diante de Deus. Mas eles sabem que o seu bem-estar eterno no depende delas. Essas bnos tanto podem vir como ir embora, mas os verdadeiros cristos habitam em Deus de maneira que nenhum mal pode atingi-los e de forma que so ricos alm do que a sua mente pode compreender - e isso totalmente parte de qualquer circunstncia terrena. Os cristos esperam que haja paz, mas se a guerra vier, ela no lhes poder roubar nada que seja essencial ao eterno bemestar deles. Eles esperam que haja paz, mas acham-se preparados para sacrificar voluntariamente sua vida se for necessrio, para no se desviarem da retido. Eles esperam ter sucesso financeiro, mas se isso no acontecer, eles j aprenderam a estar contentes com as coisas que possuem. E/es esperam que o mundo lhes seja cordial, mas, se no for, no ficaro apavorados, porque se lembraro das palavras ditas pelo nosso Senhor "No mundo, passais por aflies; mas tende bom nimo; eu venci o mundo. " Os recursos deste mundo so bons sua maneira, mas tm um defeito fatal: so incertos e transitrios. Hoje podemos t-los; amanh no os teremos. assim com todas as coisas terrenas desde que o pecado veio perturbar a bela ordem da natureza e tornou a raa humana vtima do acaso e de transformaes.
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Desejamos para todos os filhos de Deus uma medida comple-ta de toda beno que seja pura e confivel, que possa ser trazida la terra e pelo cu. Mas se pela soberana vontade de Deus algo vier contra ns, o que nos restar? Se a guerra tornar-se extremamente sangrenta, se a perseguio vier, se a vida e a sade ficarem em perigo, o que dizer de nossos recursos eternos? Se as bases do mundo desmoronarem, ainda assim teremos Deus, e nele teremos tudo o que essencial para o nosso ser resgatado, por todo o sempre. Temos Cristo, que tambm morreu por ns e que agora se assenta direita da Majestade no cu, intercedendo constantemente e com eficcia por ns. Ns temos as Escrituras, que nunca falham. Temos o Esprito Santo, para interpretar as Escrituras para a nossa vida interior e para nos ser um Guia e um Consolador. Temos a orao e temos a f, as quais trazem o cu terra e tornam doce tudo o que amargo. E se o que mau ficar pior por aqui, teremos a casa de nosso Pai e as suas boas-vindas.

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CAPTULO 10 Fiquemos com as Escrituras

ma certa escola de pensamento cristo divide a graa de Deus em dois tipos: "a graa da aliana" e a "graa fora da aliana" a primeira sendo a graa de Deus que opera atravs do evangelho, e a segunda sendo a graa de Deus que pode operar, na soberania de Deus, fora e parte das alianas da Palavra. Essa graa fora da aliana seria aquela pela qual Deus encon-trou-se com os homens e os abenoou antes de as alianas das Escrituras terem sido concretizadas. Ela pode tambm explicar como Deus tem iluminado a conscincia humana e tem atrado os homens ao amor da bondade mesmo onde a Palavra de Deus ainda no foi pregada Este um fascinante fragmento de uma doutrina de menor importncia - e parece no haver como prov-la, mas seria uma total tolice colocar qualquer confiana nela. Se Deus pudesse operar satisfatoriamente fora de suas sagradas alianas, as quais so reveladas nas nas Escrituras, seria difcil entender por que ele ele tanto se esforou para estabelecer seus grandes pactos tanto espirituais com a humanidade, fazendo-os ser escritos na Palavra da verdade para o nosso esclarecimento. No h uma s fonte de luz concernente a graa de Deus as sagradas Escrituras .o que for que Deus esteja dizendo ou ou possa dizer a conscincia da humanidade, ele fala com um
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enfoque redentivo pelos profetas e pelos apstolos, e por ele to somente. Todo testemunho autntico sobre a salvao centra se na cruz de Cristo, de onde soa para atingir todo o mundo.

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CAPTULO 11 Uma Nova Abordagem a Uma Velha Questo

propenso para aceitar que toda nfase atualmente dada em questes espirituais a nica que de acordo com as Escrituras algo que est arraigado em nossa natureza, pois isso nada mais do que o antigo amor que temos pelo status quo, comum a todas as pessoas em todos os campos do pensamento humano. Uma ideia nos passada por quem respeitamos; confirmamos as referncias, aceitamos a ideia, achamos que ela satisfaz nossa mente, e ento imediatamente a identificamos com a ortodoxia. Depois disso julgamos as pessoas pelo teste de estarem subscrevendo ou no essa posio. Naturalmente resistimos a qualquer sugesto para a qual seja necessrio algum acerto para faz-la conforme as Escrituras e a f histrica dos cristos. A afirmao de que a escatologia dos ltimos cem anos (sustentada agora pela maioria dos fundamentalistas) no concorda com todos os seus detalhes com as crena dos pais da igreja condenada como uma heresia grosseira por muitos cristos dos e hoje. Mas os fatos so fceis de se conferir, basta dar-se trab alho de ler e de estudar por si mesmo essa matria, A maneira de se explicar a divergncia, onde ela ocor-re afirmar de forma generalizada, que os grandes cristos do

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passado, que no sustentavam a nossa viso quanto profecia eram simplesmente desprovidos de uma viso correta. Eles eram bons cristos, certamente, mas no tiveram como chegar ao nvel em que ns chegamos no que se refere viso proftica. Os Wesleys, por exemplo, e homens tais como Edwards, Knox e Rutherford foram excelentes, mas deixaram muito a desejar, infelizmente, no que se refere ao conhecimento de toda a verdade dos tempos finais. No levando em conta o fato de que o mesmo argumento promovido tambm pelas Testemunhas de Jeov e pelos Adventistas de Stimo Dia para justificar suas respectivas posies, h pelo menos uma outra razo para rejeitar este modo to engenhoso de explicar as coisas - ele nos coloca na incmoda posio de termos de assumir uma superioridade em relao a pessoas que o mundo todo reconhece terem sido infinitamente superiores a ns em todas as qualidades que contribuem para uma grandeza espiritual. No querendo ser irreverente, poderamos dizer que se Augustine e Bernard e Watts e Andrewes (telogo ingls, 1555 - 1626) tornaram-se ardorosos cristos, como sabemos, conquanto ainda cegos diante da verdade da profecia, e se os fundamentalistas modernos so os cristos que so, mesmo sendo to abenoados por terem todo o conhecimento proftico, ento certamente vale a pena ser ignorante! Cristo vai voltar terra para despertar os santos que dormem e para glorificar aqueles que lhe so fiis e que estiverem vivos na sua volta. Cremos que sua volta a esperana da igreja, esperana que por si s torna a vida na terra tolervel para ns. Mas desejar saber o que Deus revelou acerca do futuro, no aceitando cegamente o que qualquer escola de pensamento proftico nos queira forar a aceitar, ser isso incompatvel com a nossa crena quanto volta de Cristo? Ser que no espiritual ansiarmos pela verdade em vez de seguir, sem examinar, ensinos escatolgicos que eram desconhecidos dos santos do passado? Cremos que tal anseio no nem incompatvel nem antiespiritual.
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E chegado o tempo para o ministrio de mestres que minem toda a questo proftica luz das Escrituras, que que no se sintam tolhidos, por respeito aos grandes nomes do ltimo obstaculo, mas que venham a conferir os ensinamentos dos tempos atuais com os dos grandes cristos do passado, permitindo aquelas posies tenham ao menos tanto peso quanto as po-sies dos mestres de hoje. Necessitamos de pessoas que, com coragem, falem com autoridade espiritual; no pessoas que se satisfazem meramente em repetir, tal como um papagaio, as posies de alguns especialistas em profecia que chegaram s suas atuais convices atravs da leitura de livros sem nenhum estudo das Escrituras. Talvez, por fim, o maior de todos os problemas que temos quanto profecia seja uma questo de prontido, mais do que uma questo de conhecimento. Pode ser que nem sempre tenhamos certeza de termos todos os detalhes de forma correta, mas no podemos abrir mo de nosso preparo espiritual e moral para o grande dia da volta do Senhor. "Sede vs tambm pacientes e fortalecei o vosso corao, pois a vinda do Senhor est prxima."'

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CAPTULO 12 Livros e Padres de Moral

j falecido Jimmy Walker, prefeito playboy de Novalk, em seu.s anos de sucesso na dcada de 1920, era amplamente citado de forma sarcstica como sendo a essncia destilada verdade do evangelho, para aqueles que quisessem acreditar "Nunca ouvi falar", disse Jimmy, "de algum que tenha sdo ruinado por um livro". Estas palavras foram proferidas, pelo que podemos lembrar durante um inqurito oficial sobre o efeito de certa literatura duvidosa sobre a moral do pblico leitor. Bem, no podemos provar que o Sr. Walker tenha ouvido dizer que algumteria sido arruinado por um livro, mas isso s pode significar que seu conhecimento sobre a matria era muito pequeno, ou que sua ideia do que significa ser "arruinado" no era a mesma pessoas mais conscienciosas da nossa populao que se sentem atingidas pelo efeito da m leitura sobre a mente coletiva a como for, a concluso de Walker de que ningum jamais foi arruinado p u m mau livro cem por cento falsa. Os fatos lhe so contrrios. A histria pode mostrar que livros maus tm arruinado apenas pessoas individualmente, mas naes inteiras tambm. O que as obras de Voltaire e de Rousseau fizeram Frana.
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bastante conhecido para que nos delonguemos aqui. Ainda, no seria difcil estabelecer um relacionamento de causa e efeito entre a filosofia de Friedrich Nietzsche e a carreira sangrenta de Adolph Hitler. Certamente as doutrinas de Nietzsche apareceram de novo na oratria do Fuhrer e logo se tornaram a linha oficial do partido para os propagandistas nazistas. E dificilmente admitiramos que o comunismo teria surgido na Rssia mesmo que no tivesse havido a obra de Karl Marx. A verdade que os pensamentos so realidades e as palavras so sementes. A palavra impressa pode permanecer incgnita tal como uma semente por todo um inverno, para aflorar quando for um tempo favorvel, produzindo uma abundante safra de crenas e prticas. Muitos dos que so hoje membros de grande utilidade na igreja foram trazidos a Cristo pela leitura de um livro. Milhares tm testemunhado quanto ao poder de um humilde folheto para trazer a mente e a ateno da pessoa a Deus e salvao. At que ponto toda essa m literatura tem contribudo para a presente situao de queda da moralidade em nosso pas algo que no ser conhecido at o dia em que os homens forem chamados a prestar contas de suas obras impiedosas diante de um Deus santo. Para milhares de jovens a primeira dvida quanto a Deus e quanto Bblia proveio da leitura de algum livro mau. Temos que respeitar o poder das ideias. As ideias que so impressas so to poderosas quanto as que so faladas - aquelas podem retardar um pouco mais, porm o seu poder explosivo igualmente enorme. O que isso nos acrescenta que ns cristos temos que nos engajar, com toda convico, a desencorajar a leitura de literatura nociva e a promover, tanto quanto possvel, a circulao de bons livros e de boas revistas. A nossa f crist ensina-nos que daremos conta de cada palavra frvola que proferirmos, no Dia do Juzo.7 Ento, com que severidade seremos responsabilizados por toda palavra m, escrita ou falada?
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Tolerncia para com a literatura perniciosa no uma caracterstica de uma abertura intelectual - pode ser, sim, um sinal de urna secreta simpatia pelo mal. Cada livro deve ser aceito ou rejeitado por seu prprio mrito, totalmente, sem se levar em conta a reputao do seu autor. O fato de que um livro que no presta ou que seja indecente seja obra de um escritor "bem aceito" no o torna menos danoso. Se um livro no presta, no importa a sua origem. Os cristos devem julgar um livro por sua pureza, no pela reputao do autor. O desejo de demonstrar ter uma mente tolerante ou aberta no fcil de ser contido, porque ele tem a sua raiz em nosso "eu" e simplesmente uma no to sutil forma de orgulho. Em nome da tolerncia, muitos lares cristos tm sido abertos a uma literatura proveniente no de uma mente aberta, mas de uma mente obtusa, suja e poluda pelo mal. Exigimos de nossos filhos que limpem os ps antes de entrarem em casa. Como exigir menos da literatura que chega em nosso lar?

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CAPTULO 13 Ficando Menor, Quando Se Quer Crescer

algum tempo ouvimos uma palestra de curta durao dada por um jovem pregador, na qual ele citou o seguinte: "Se vocs so grandes demais para um lugar pequeno, ento vocs so pequenos demais para um lugar grande." Uma regra um tanto estranha do reino de Deus diz que quando tentamos crescer, ento que ficamos menor. Deus zeloso em relao sua glria e no permitir que ela seja dividida com ningum. O esforo de aparentar-se grande trar um desprazer para Deus sobre ns e de fato nos impedir de alcanarmos a grandeza pela qual tanto nos esforamos. A humildade agrada a Deus onde quer que se encontre, e a pessoa humilde ter Deus como amigo e como seu ajudador sempre. Somente os humildes que so completamente sos, pois apenas eles que vem claramente o seu prprio tamanho e as suas limitaes. Os egostas vem tudo fora de foco. Eles consideram-se grandes e Deus, em contrapartida, pequeno, e isso um tipo de insanidade moral. A humildade caracteriza-se por ser uma volta sanidade, tal como aconteceu com Nabucodonosor. O homem humilde avalia tudo corretamente, e isso o torna sbio e filsofo.
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CAPTULO 14 Ter Iniciativa, Ser Conservador ou Ser Criativo?

eus criativo. Ele no abandonou a sua posio de Criador, embora a obra especfica da formao do primeiro cu e da primeira terra h muito que j se completou. O Esprito Santo, na condio de um dos membros da Divindade, tambm criativo. Ele sempre est trazendo existncia coisas novas, dando fim e incio a movimentos, sempre fazendo "todas as coisas novas". Onde quer que ele esteja operando, os resultados sero criativos e no conservadores, embora devssemos saber que ele tambm conserva tudo o que cria. Criar e no conservar seria o mesmo que desperdiar o prprio ato da criao. Mas toda a psicologia do Esprito no sentido da criao de novas coisas, muito mais do que com cautela preservar o que foi criado. Deve ser dito que o Esprito Santo sempre cria alguma coisa de acordo com o seu carter absolutamente como Deus. Ele marca tudo o que faz com o selo da eternidade. Tudo tem a qualidade de ser eterno, com a caracterstica da dignidade e da santidade da Divindade. Quando o Esprito Santo ignorado ou rejeitado, os cristos so forados a eles mesmos criarem algo, ou ento fossilizar
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completamente. Algumas igrejas aceitam a fossilizao como sendo a vontade de Deus e dedicam-se ao trabalho de preservar o seu passado - como se isso fosse necessrio. Outras procuram ter uma aparncia moderna, e imitam as atividades atuais que ocorrem no mundo com a ideia equivocada de que esto sendo criativas. Seguem uma certa moda, mas as criaes feitas com todo o seu poder criativo no passam de coisas sem valor algum; so meras imitaes do mundo e totalmente desprovidas de qualidades eternas - de santidade e de dignidade espiritual. A marca do Esprito Santo no se faz presente. Todos os lderes religiosos deveriam lembrar-se de que ou deixaro que o Esprito Santo trabalhe por meio deles ou ento o seu trabalho ser em vo. Todo edifcio religioso cheio de orgulho que seja erigido pelo zelo e pelo trabalho da carne perecer com o forte fogo do juzo. Aos olhos da humanidade tais trabalhos podem ser dignos de elogio, mas perante Deus os resultados sero madeira, feno e palha. E difcil imaginar uma desiluso mais dolorosa do que chegar ao trono do juzo de Cristo e descobrir que em toda a nossa vida terrena estivemos esforando-nos em nossa carne, nunca permitindo que o criativo Esprito Santo trabalhasse em ns o que lhe era agradvel. Assim, todos os cristos e todas as igrejas dedicam-se a uma dentre trs atividades: guardam o passado que j morto; criam novas palhas secas que perecero com a carne; ou trabalham em cooperao com o Esprito Santo numa constante criao de tesouros eternos que duraro para sempre.

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CAPTULO 15 O Que Mais Importa a Motivao


grande questo finalmente no ser propriamente "O que voc fez?", mas sim "Por que voc o fez?" Nos atos morais, o que vale a motivao. claro que importante fazer a coisa certa, mas ainda mais importante fazer a coisa certa tendo uma razo certa. A inteno uma grande parte da ao, seja quando praticada por pessoas boas ou ms. Aquele que deseja a morte do seu inimigo j o matou, aos olhos de Deus. "Qualquer que olhar para uma mulher com inteno impura, no corao, j adulterou com ela."9 No o ato em si, mas a vontade e a inteno o tornam culpado. Todo ato praticado tendo um propsito mau ou egosta um ato maligno, no importando o quo bom ele, por si, possa parecer. Todo ato feito com base no amor um ato bom, mesmo que por ignorncia ou por alguma falha o resultado no seja bom para a pessoa em questo. Uma me crist, por exemplo, que se levanta de madrugada para cuidar de um filho que est enfermo, porque o ama e lhe deseja todo o bem, est desempenhando um ato bom, mesmo que, na sua ignorncia ela esteja na verdade causando algum mal criana, por no lhe dar um atendimento
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adequado. E a me, que se levantasse bastante irada por ter que cuidar de uma criana que ela odeia, estaria praticando um ato mau, mesmo que, sendo mais capacitada, ela lhe prestasse um atendimento bem melhor ou mais adequado. Temos que considerar as nossas motivaes com muito cuidado. Um dia, que no est longe, as nossas motivaes nos abenoaro ou nos amaldioaro. E com respeito a elas no haver como apelar, pois o Juiz conhece os pensamentos e as intenes do corao.

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CAPTULO 16 Algo Alm da Cano

uma noo bastante difundida, sustentada entre os cristos, de que uma cano a expresso mais elevada da alegria do Senhor na alma de um ser humano. Essa ideia acha-se to prxima de ser verdadeira que pode at parecer uma certa agresso espiritual contest-la. No nosso desejo procurar achar remendos teolgicos ou arrancar as asas das moscas religiosas pela comoo que um ato sdico assim poderia despertar. Provavelmente h centenas de noes erradas em nossa mente, noes que, embora sejam erradas, so por demais sem importncia para merecer a nossa ateno. So tais como as pequenas manchas no corpo que todos temos, inofensivas, mesmo sendo antiestticas, e por demais triviais para serem consideradas por pessoas srias. A ideia, porm, de que a cano a suprema expresso de toda e qualquer experincia espiritual no algo assim to diminuto; pela sua dimenso e pelo seu significado precisa ser testada pelas Escrituras e pelo testemunho cristo. Tanto a Bblia como o testemunho de milhares de santos demonstram que h algo que se possa experimentar, alm da cano. H certos prazeres, que o corao pode gozar em temor diante da presena de Deus, que no podem ser expressos por meio da linguagem - eles per49

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gem os cnticos. Quando as canes entram em colapso pelo peso da glria, ento surge o silncio, onde a alma, tomada por urna profunda fascinao, sente-se abenoada com um extremo gozo, inexprimvel por palavras. Mesmo correndo o risco de ser taxado de extremista ou de quem esteja beira do fanatismo, o que temos a dizer, como uma palavra bem amadurecida por ns, que um progresso espiritual bem maior pode ser alcanado num curto momento de silncio completo com temor diante da presena de Deus do que em anos de estudos, to somente. Enquanto nossos poderes mentais estiverem no comando, haver sempre o vu da natureza entre ns e a face de Deus. E apenas quando a nossa to ufanada sabedoria for descoberta e vencida num encontro que nos paralise diante do Onisciente que teremos permisso de realmente ter conhecimento; quando prostrada e sem palavras, a alma receber o conhecimento divino tal como um raio de luz num filme sensvel. A exposio pode ser instantnea, mas os seus efeitos so permanentes.

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CAPTULO 17 O Uso Indevido das Escrituras

e todos os livros deste mundo, o mais citado, o que tem sido mais mal entendido e do qual se tem feito mais mal uso a Bblia. O erro que gera todo esse enorme mal uso das Escrituras o entendimento de que tudo o que est escrito na Bblia aplica-se indiscriminadamente a todas as pessoas. Este um grande erro - todo pensador atencioso no deveria cair nesse engano. A Palavra de Deus dirigida apenas a determinadas pessoas - isto , quelas que tm um relacionamento especial com Deus, segundo a aliana da redeno. Assim como as naes dos gentios no podiam valer-se das promessas das alianas que Deus tinha feito com Israel, da mesma forma os direitos e as promessas dados queles que se arrependeram e que creram em Cristo no tm valor para os que no so nem crentes nem arrependidos. As sagradas palavras de Jesus - "Ningum tem maior amor do que este: de dar algum a prpria vida em favor dos seus atnigos,,]0 tm sido aplicadas a quase todos os que deram a sua vida no cumprimento do dever, tal como um policial em sua ronda, um mdico que se arrasta para dentro de uma mina para atender a um ferido, ou um soldado que morre no campo de batalha. Essas palavras so usadas para enaltecer os atos de muitos hornens que eram tudo menos crentes e que at mesmo dariam
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risada dessa comparao, se estivessem vivos para saber o que estava acontecendo. Cristo estava falando de si mesmo e do seu sacrifcio na cruz que se aproximava. O contexto deixa isso claro, e quando aplicamos as palavras de outra maneira, fazemos isso como um ato autoritrio nosso e sob um risco que assumimos. Adiai Stevenson, que no passado foi governador do estado de Illinois, nos Estados Unidos, quando estava em meio ao processo de decidir quanto a aceitar ou no o seu nome como um candidato presidncia, pelo que foi amplamente noticiado ele tinha uma forte indisposio em relao a isso. Referiram-se a ele como tendo repetido as palavras de Cristo no Jardim do Getsmani: "Meu Pai, se possvel, passe de mim este clice! Todavia, no seja como eu quero, e sim como tu queres." Bem, h uma remota possibilidade de um verdadeiro santo de Deus, num momento de um grande quebrantamento de corao, em orao, numa postura tranquila e reverente, poder citar essas palavras do Salvador, aplicando-as ao seu caso pessoal. Mas o uso dessas palavras numa conveno poltica veio como um balde de gua fria sobre o rosto dos que as ouviram. Em meio a interminveis rajadas de gritos discordantes, a pomposas declaraes no comprovadas de realizaes, a denncias abusivas e maldosas de outras pessoas deles discordantes, a atos sem sentido e imbecis de demonstraes em nveis infantis, a toques de corneta e outras manifestaes, a lis onjeios e bajulaes, e a visveis mentiras, no d para ver como o esprito das palavras solenes e dolorosas do nosso Senhor puderam ter lugar ali. Todas as convenes polticas so iguais, no importando o partido, e se Cristo aparecesse numa delas e exigisse que o seu senhorio fosse reconhecido e os seus mandamentos obedecidos, sua voz seria imediatamente abafada e ele seria levado do local por um segurana. Contudo suas palavras so citadas como aplicveis naquele lugar - certamente constituindo isso um mal uso das Escrituras. Uma vez conhecemos um jovem um tanto desregrado que,
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apesar de sua vida l i b e r t i na , orgulhava-se do nmero de versculos da Bblia que sabia de cor. Numa noite, passando por um duro momento de arrependimento e angstia, ele renunciou a todo pecado e buscou a salvao em Cristo. Sua condio parecia estar sem soluo, mas ele perseverou com o desespero da f. Por fim irrompeu a luz e ele entrou na vida. Falando sobre isso depois, ele admitiu, com um irnico sorriso, que na hora da sua agonia todos os versculos bblicos que ele conhecia tinham fugido da sua mente, exceto um: "Isto impossvel aos homens, mas para Deus tudo possvel" O Esprito Santo reserva-se o direito de ativar a verdade na alma daqueles que vm a Deus na mansido da humildade, mas um uso descuidado e irreverente das palavras da Bblia no resulta em bem algum e pode at mesmo causar um mal irremedivel.

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CAPTULO 18 Meditando em Meio a Folhas Que Caem

qui no norte, onde vivo, os campos esto tornando-se da cor da terra e as rvores da regio, conhecidas como bordos, ves-tem-se de vermelho pelos caminhos e nos gramados dos vilarejos, por toda a parte. O ar levemente adocicado com o incenso de folhas que se queimam, numa celebrao em que o homem e a natureza juntam-se para festejar a passagem do vero e a chegada dos "dias melanclicos" do outono, a respeito dos quais o bom e velho Bryant cantou. O cu est no seu azul, e o sol brilha bem forte, embora sua luz seja emudecida pela fumaa de milhares de pequenas fogueiras alimentadas por folhagens esmaecidas, em guirlandas naturais, que h poucos dias coroavam as orgulhosas frontes daquelas rvores. A verdade que no momento em que estou escrevendo estamos tendo os ltimos dias quentes do outono deste ano, e agora a qualquer noite destas poder at gear, ou quem sabe logo teremos os primeiros flocos de neve, que por si mesmos no nos mostraro o rigor do inverno que por certo logo chegar. Ainda est quente, e as caractersticas do vero de todo ainda no desapareceram, mas uma coisa est faltando: o som dos Pssaros que ultimamente ouvamos em nosso vilarejo, no cam57

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po, e at mesmo s vezes no centro das grandes cidades. Os bosques acham-se estranhamente em silncio, agora, onde h bem poucas semanas milhares de vozes de pssaros entoavam o nascer e o pr-dosol. Para onde foram eles, esses "Carusos" rsticos das rvores e dos arvoredos, esses "Asafes" do campo e das cercas-vivas? Que pena, mas eles se foram, deixando-nos no momento em que mais precisvamos deles. Eles fugiram para o sul para escapar at mesmo do primeiro sinal do inverno. Eles tinham se aninhado em nossas rvores e haviam se alimentado de nossas plantaes enquanto o vero reinava sobre ns, mas esqueceram-se logo de tudo isso, e deixaram-nos sem nem mesmo nos acenarem um carinhoso adeus em sua partida. E ficamos um pouco ressentidos, porque os amvamos muito e, apesar das experincias passadas, confivamos neles tambm. Pensvamos que poderamos confiar em quem possui uma melodia assim to bela, porm mais uma vez nos enganamos - eles voltaram a trair a nossa confiana neles. Eles se foram, e enquanto estivermos tremendo de frio dentro de nossos agasalhos de inverno eles estaro voando por sobre os prados com muita vida, com muito calor e com muitas flores e insetos. Bem, temos que perdo-los, pois aparentemente eles foram feitos em sua natureza para habitar debaixo de um forte sol; o frio mata todo o seu entusiasmo e acaba com os seus cnticos. Eles so amigos do vero, e podemos aceit-los tal como so. Mas o vo dos pssaros do vero pode mostrar-nos um princpio moral, se formos suficientemente sbios para perceb-lo, e isso pode causar um certo constrangimento a alguns de ns. que h cristos que parecem ter sido feitos apenas para o vero. Eles precisam ter uma temperatura bem favorvel para que possam agir como cristos - eles nunca aprenderam a levar para si o clima de que gostam. Os que fazem tudo para gerar um incrvel entusiasmo enquanto as coisas estejam indo bem desaparecem diante do primeiro sinal de que h algum problema. Eles no conseguem servir a
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Deus no inverno - so tal como os pssaros do vero. Eles nos abandonam com a aproximao do inverno. No pode haver dvida alguma de que a cruz foi bem mais pesada para Cristo carregar por causa do que os seus discpulos fizeram - "Ento, deixando-o, todos fugiram."17, Paulo conhecia aquele doentio e deprimente sentimento que a desero traz, ao escrever: "Ningum foi a meu favor; antes, todos me abandonaram. Que isto no lhes seja posto em conto/"14 Todo verdadeiro cristo, e no demorar muito, ter a oportunidade de compreender, num amargo momento de sua vida, essas palavras do apstolo. Um nmero bem grande de amigos so apenas "amigos de vero". Bem, o que fazer com esses amigos inconstantes? Ore por eles e deixe-os com o Salvador que morreu por eles. Ele sabe o que fazer melhor do que ns, e para ele que eles daro contas no fim de suas vidas. No nos deixemos ser afetados por eles em nosso esprito. Notemos apenas o fato da existncia deles e ento nos revestiremos com a proteo adequada para enfrentar o mau tempo em nosso servio a Deus. Quando a primavera chegar, estaremos satisfeitos, mas recusamo-nos a fugir correndo das tempestades do inverno. Temos que assumir os negcios de nosso Pai. Ele cuidar do tempo.

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CAPTULO 19 No Temos Que Defender, Mas Atacar!

uitas das convices da nossa f so negativas. Agimos no a partir de uma convico positiva de que algo est certo, mas de um sentimento de que o oposto que est errado. Tornamo-nos alrgicos a certas crenas e prticas e reagimos violentamente fugindo delas. Desse modo as nossas reaes tornam-se aes - somos levados nossa posio pelo inimigo muito mais do que pela verdade. O erro que h nesse modo de pensar que nos leva a agir assim a presuno de que se algum est errado num certo ponto, tal pessoa incorre em erro em tudo o mais; se sabemos que um liberal ou um partidrio de alguma seita concorda com um determinado ensino, ns rejeitamos imediatamente tal ensino, no por sabermos qual o seu erro, mas por sabermos quem que o est sustentando. Pomo-nos, ento, sempre na defensiva. Dirigimo-nos de volta nossa posio tal como cavalos teimosos, em vez de prosseguirmos com a fronte erguida, como ovelhas obedientes. Para no errarmos, assim pensamos, o que temos que fazer observar o inimigo, descobrir o que ele est apoiando, e ento seguir o caminho oposto. No seria nada difcil provar que muitas de nossas cren-

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as, que defendemos com o maior ardor, no so nada mais do que reaes a questes que consideramos como sendo falsas doutrinas. A doutrina da justificao pelas obras (em si mesma sendo um erro terrvel), por exemplo, tem levado alguns mestres a ensinar o erro igualmente danoso da salvao sem obras A muitas pessoas o pensamento de "obras" repugnante em razo de sua associao com o judasmo que foi rejeitado na era do Novo Testamento. Como resultado disso, ficamos com uma salvao sem retido em nossa vida, e ficamos com doutrinas certas sem boas obras. A graa distorcida, sendo colocada fora de seu contexto moral, e acaba sendo a causa de baixos padres de conduta na igreja. Ainda, o medo do "legalismo" tem levado alguns homens de Deus a posies to grotescas que chegam a ser ridculas. H alguns anos, num boletim de uma igreja, dei-me com um caso assim de uma doutrina do tipo negativo. Querendo tornar bem clara a diferena entre a lei e a graa, quem escreveu aquele artigo argumentou que se um assassino viesse a ele e lhe perguntasse como ser salvo, ele no diria: "Deixe a sua velha vida, no mais cometa crime algum, e creia em Jesus Cristo." De outro modo, disse ele, seria misturar a lei com a graa. Tudo o que teria que dizer, raciocinou ele. para estar de acordo com as Escrituras, teria sido: "Creia no Senhor Jesus Cristo e voc ser salvo." Um ensino herege assim no poderia ter vindo direta-mente das Escrituras - poderia to somente ser o resultado de uma desesperada fuga a tudo 0 que pudesse corroborar para o erro da salvao pelas obras. Temos observado que em muitas ocasies agimos dessa mesma maneira na forma costumeira como reagimos em relao cincia, evoluo e a vrias filosofias atuais que cremos serem contrrias f crist. A nossa reao a esses inimigos como a de um vo cego. Gastamos toda a nossa munio, mas a desperdiamos numa ao de retaguarda que na melhor das hipteses poderia apenas dificultar o que evidentemente apenas uma retirada.

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Temos plena convico de que o cristianismo pode sustentasse sobre suas prprias pernas. Cristo no precisa de nossa nervosa defesa. A igreja no tem que se deixar fazer o jogo do inimigo, permitindo que o mundo incrdulo decida sobre o que se deve crer e sobre onde e quando agir. Enquanto a igreja estiver agindo dessa forma, ela estar deixando de usufruir de seus privilgios em Cristo Jesus. "Recebereis poder,,5 - disse o Senhor aos seus discpulos - e "poder" significa "capacidade para fazer alguma coisa". propsito de Deus dar-nos amplo poder para levar a luta at o inimigo em vez de ficarmos sentados e passivamente deixando que o inimigo leve a luta at ns. Quem tem que ficar na defensiva no deveria ser nunca a igreja. Esta verdade evidente por si mesma e renova-se a si mesma toda a sua psicologia a do ataque. Um forte ataque tudo o de que precisa para defender-se. Ser que por detrs de toda essa ao defensiva por parte de muitos evanglicos hoje em dia encontra-se a razo pela qual tantos lderes deixam de ter uma verdadeira experincia espiritual em sua vida? E difcil entender como algum que tenha visto o cu aberto, e que tenha ouvido a voz de Deus falando ao seu corao, possa ser to inseguro quanto mensagem que deve proclamar.

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CAPTULO 20
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Meditao da Pscoa

o hemisfrio Norte a pscoa cai na estao da primavera, num tempo que bastante apropriado para a celebrao que fazemos da ressurreio de Cristo. E que na primavera a natureza desperta-se de sua longa hibernao, e na pscoa o pensamento dos cristos em toda a parte volta-se para a maravilha que foi o Salvador ter deixado o tmulo vazio, saindo dele depois de ter enfrentado duramente o pecado e a morte. A ressurreio de Cristo foi um ato que se deu num dado momento da histria. Isso no depende de forma alguma da estao em que celebramos, e se celebramos ou no esse fato histrico, que aconteceu uma s vez. Contudo podemos ver que as obras de Deus na natureza nos do a entender as suas obras na redeno, e a primavera chega a ilustrar um pouco do milagre da vida na nova criao. Ncolas Herman, aos 18 anos de idade, foi levado a Cristo por ver no meio do inverno uma rvore toda seca e sem folha alguma, quando considerou consigo mesmo que mudana a primavera faria naquela rvore. Ele raciocinou que se Deus podia alterar tanto uma rvore, ele poderia mudar o corao de um pecador tambm, e Deus no o decepcionou. O seu corao foi mudado, e a partir daquele dia ele devotou a sua vida ao servio de Cristo. Um incontvel nmero de cristos nos ltimos 300
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anos tem dado graas a Deus por ter aquele jovem, de nome Ncolas, visto aquela rvore sem folhas. Para aquele que se encontra em meio a um rigoroso inverno, tendo a seu redor uma paisagem de neve e gelo, sentindo o seu silncio e o seu frio congelante, necessrio ter uma certa medida de f para poder acreditar que em algumas poucas semanas todo indcio do frio desaparecer completamente, que as brancas colinas cobertas de neve ficaro vestidas de verde e que os riachos que se encontram petrificados de gelo estaro tendo a sua correnteza normal, debaixo de um sol de vero. Porm a nossa confiana nunca se decepcionar. "Ao Senhor pertence a terra,,,e "a rvore... ainda se renovar, e no cessaro os seus rebentos."1 difcil imaginar alguma coisa mais sem esperana do que um enterro. Quando o corpo de Cristo foi removido da cruz, envolvido num limpo pano de linho e colocado num novo tmulo que havia sido escavado na rocha, quantos dentre os que olhassem para aquele tmulo teriam alguma f que lhes desse a esperana de ver em trs dias aquele cadver com vida permanente, andando de novo entre os homens? Mas foi isso que aconteceu. A vara de Aro floresceu. A rvore sem folhas em que o Salvador morreu encheu-se de flores. O que estava totalmente morto antes tornou-se vida com o toque de Deus, e a sua morte tornou-se o portal para a vida eterna. A ressurreio de Cristo, repetimos, algo que aconteceu uma s vez. "Sabendo que, tendo sido Cristo ressuscitado dentre os mortos, j no morre; a morte no mais tem domnio sobre ele".18 Mas os cristos morrem. A cada dia corpos de pessoas que eram crentes so levados ao cemitrio e enterrados sob o cntico de suaves melodias e de citaes das Escrituras feitas com muita ternura. No importa o quanto queiramos ignorar o assunto, o fato que os cristos morrem, tal como o seu Senhor tambm morreu antes deles. Seu estado insensvel, seu repentino e estranho silncio, que no podem ser quebrados nem pela
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intercesso de um corao angustiado mas com muito amor, sua aparente derrota diante das implacveis foras da natureza - tudo isso atordoa o corao e (para se dizer a verdade) desperta temores perturbadores quanto a que com a morte tudo acabou, que aquela foi a ltima vez que vimos os nossos amigos que morreram. Quando enterramos os nossos queridos, tempo de inverno. o que parece ser para o corao natural. Assim deve ter parecido para alguns dos cristos de Tessalnica. Porque, se no fosse assim, por que Paulo teve que escrever e exort-los para que no se entristecessem como os demais, que no tinham esperana alguma?19 Uma coisa que a ressurreio nos ensina que no para confiarmos nas aparncias. A rvore sem folhas diz, por sua aparncia, que no haver um novo desabrochar. O corpo de Jesus naquele tmulo novo de Jos de Arimatia parecia indicar o fim de tudo para Cristo e para os seus discpulos. A flacidez do corpo de um crente recm-falecido d a ideia de uma derrota permanente. Contudo, como so falsas todas essas aparncias! A rvore vai florir de novo. Cristo ressuscitou ao terceiro dia de acordo com as Escrituras, e o cristo ressuscitar ao ser dada a palavra de ordem do Senhor, ao ser ouvida a voz do arcanjo.20 Pela f podemos suplantar a aparncia de derrota, sabendo que, por fim, o verdadeiro crente no poder ser derrotado. So palavras de Jesus: "Porque eu vivo, vs tambm vivereis."21 Esta a mensagem da pscoa. Que mensagem abenoada para o mundo todo, se ao menos as pessoas nela cressem!

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CAPTULO 21 A Importncia da Direo

o caminho cristo, o que importante no a velocidade com que estamos indo, nem a distncia percorrida, mas sim a direo que tomamos. Por essa razo as Escrituras exortam o cristo em sua caminhada a que tenha pacincia, no se preocupando com a velocidade. O Senhor parece estar bem mais interessado quanto a para onde estamos indo do que quanto a com que velocidade estamos caminhando. Um passo firme na direo certa nos levar ao nosso destino certo por fim, mas se na vida temos em mira uma meta errada, a velocidade apenas nos desviar mais rapidamente do destino certo. Falta de direo a causa de muitos fracassos em atividades espirituais. As igrejas esto infestadas de pessoas, de ambos os sexos (embora em sua vasta maioria sejam homens) que nunca tiveram um claro chamado de Deus para alguma coisa em particular. Tais pessoas muitas vezes so vtimas de algum capricho ou do acaso, presas fceis de lderes ambiciosos que procuram projetar-se pelo uso de outras pessoas para seus prprios fins. O cristo que no tem uma direo aquele que suporta o que novo e espetacular, quer isso esteja ou no de acordo com as Escrituras e com a vontade revelada de Deus. Uma grande economia de tempo e de esforo pode ser 69

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conseguida se soubermos o que devemos fazer e ento, apegando-nos a isso, e sem alarde, recusarmo-nos a sermos desviados da nossa tarefa. Paulo disse: "mas uma coisa fao",22 e pela reduo de suas atividades a um importante mnimo, ele multiplicou a sua eficincia muitas vezes. Temos de evitar o erro de achar que, por estarmos muito ocupados, estamos fazendo muitas coisas. Uma grande parte das atividades que fazemos todo dia tal como a daquele senhor, de certa idade, que tinha uma perna artificial e que a enfiou num buraco da calada, e ento ficou a noite toda rodando, querendo ir para sua casa. Quanto mais nos desviarmos de nossas origens, maior a tentao de nos rendermos aos confusos modos do fundamentalismo moderno, e ento ficarmos sendo uma "Maria vai com as outras", indo atrs de qualquer um que esteja disponvel no momento. Temos de resistir a essa tentao com todas as nossas foras. Se vissemos a adotar os procedimentos da igreja que est cega no dia de hoje, certamente estaramos desperdiando o nosso tempo e tambm o dinheiro de outras pessoas, crendo contudo que estaramos fazendo a vontade de Deus. De uma tal calamidade, Deus, livra-nos! Se acharmos que s vezes estamos indo um pouco devagar, no nos esqueamos de que sabemos qual a direo para onde fomos chamados para ir, e enquanto estivermos seguindo aquele direcionamento inicial, estaremos sendo abenoados com todo o sucesso, muito alm das nossas melhores expectativas. Manter a direo que nos foi revelada por Deus de vital importncia. No vamos errar neste ponto.

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CAPTULO 22 Uma Confisso Inspirada

vrios anos descobri um testemunho cristo que, pela sua total beleza, dificilmente tem um igual em toda a literatura evanglica. Essa confisso, na forma de um poema lrico, foi feita por Frederic W. Faber, autor de: "Faith of Our Fathers" (F dos Nossos Pais), "There's a Wideness in God's Mercy" (H uma Vastido na Misericrdia de Deus), "Jesus! Jesus! Dearest Lord" (Jesus! Jesus! Senhor To Querido); e de muitos outros hinos de que tanto gostamos. Essa confisso parece ser a mais perfeita combinao de uma postura de dignidade, cheia de restries, com um dar-se totalmente alegria, que pode ser encontrada na literatura evanglica. Ela tanto pode sentirse vontade no ambiente tranquilo de um mstico como numa rstica tenda de uma reunio num acampamento. Ao lermos essa confisso deveramos pr-nos em guarda contra o sentimento de que a experincia de Faber foi nica. Por no termos nunca visto algum expressar-se dessa forma, podemos ser tentados a acreditar na inexistncia de outras pessoas assim to radical e visivelmente convertidas, tal como foi Faber. Isso seria um erro de julgamento. H milhes de pessoas que se converteram de forma assim to maravilhosa como Faber, mas apenas uma em meio a um milho tem o dom de se exprimir de
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forma a contar a sua experincia de modo to completo e com uma perfeio assim to bela. Recentemente um certo escritor observou que depois do poder de criar uma grande arte encontra-se o poder de apreci-la. A mente que melhor pode apreciar Bach, ou Leonardo da Vinci, ou Milton, acha-se mais prxima, em sua capacidade, desses gnios da arte. Assim o cristo, que compreende e aprecia um testemunho tal como esse a que me referi, seguramente no est muito longe da postura espiritual daquele que o escreveu. A alma mundana no se sentir bem com Faber. Com muita alegria creio que as muitas pessoas que venham a ler estas palavras sero, elas tambm, pessoas que tiveram um encontro com Deus de uma maneira que revolucionou e transformou as suas vidas, semelhantemente ao que aconteceu com Faber. Tais pessoas apenas no possuem o dom da auto-anlise nem a habilidade literria que lhes permitiria escrever desse modo, empregando uma linguagem num nvel assim to elevado. Eis aqui o poema. Faber denominou-o "Uma Boa Confisso": As cadeias que me prendiam foram soltas ao vento, Pelo grande amor de Deus eu, pobre escravo, foi liberto; e a graa do cu com frescura em minh'alma sopra, certo Tal como so os bons ventos do vero que ao mar do alento. No h no mundo algo to escuro, coisas to ms, Como a escravido do pecado que a minh'alma prendia; Nada mais abjeto que a astcia e a malcia que eu sentia, E essas vis paixes, sob o controle de Satans. Por vrios anos suportei o inferno em meu corao; Ao pensar em Deus, o que eu via era s escurido; De noite eu no tinha descanso, e prazer nenhum de dia, E a dura sombra de um destino infeliz eu temia.
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E somente aquela luz que poderia adentrar Num calabouo to profundo assim como era o meu! Criar um mundo seria mais fcil que libertar Este escravo da priso, esta alma que adormeceu. Que haja luz, disse a Palavra, dirigindo-se a mim. Em minh'alma uma aflio profunda logo ento passou; Foi s olhar ao Salvador, a escura noite sem fim Como um sonho esquecido, do meu corao despencou. Clamei ento por misericrdia; e os joelhos dobrei, Com o corao compungido e mui triste confessei. Numa ao momentnea, o mal de anos saiu ento, Da minh'alma, tal como as palavras que eu falo se vo. E agora, glria a Deus e ao amado Senhor que morreu! Nem o cervo montanhs, nem o pssaro na altura, Nem onda de prata que se quebra na mar escura, E uma criatura to livre e feliz quanto eu. Aclamem todos o Precioso Sangue to amado, Que operou em mim essas doces maravilhas do amor; Que a cada dia multides tenham se purificado Para a glria de Deus, e a libertao do pecador.

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CAPTULO 23

Tomemos Cuidado Com as Nossas Palavras

s cristos, em sua maioria, creio eu, muito pouco se ajudam entre si em suas conversas do dia-a-dia, e muitas vezes at mesmo causam algum dano, uns aos outros. Poucos so os que conseguem manter uma conversao sem decair para uma fala improdutiva, e at mesmo danosa. Isso uma falha em nossa vida que deve ser encarada com seriedade. O que frequentemente acontece que toda aquela sensao to boa que sentimos num culto destruda por uma conversa frvola e indigna aps o trmino da reunio. algo lastimvel, pois o ministrio de toda igreja no deveria ser nada mais do que uma expresso pblica da pura espiritualidade da vida diria daqueles que dela fazem parte. O prprio ministro deve simplesmente levar at o plpito aos domingos o mesmo esprito de que tem se revestido durante toda a semana. Ele no tem necessidade alguma de forar a sua Voz, nem de falar num tom diferente. O tema da mensagem necessariamente diferir de tudo o que abordou em suas conversas informais naquela semana, mas a postura e a atitude expressas em seus sermes devem ser idnticas s da sua vida diria. Palavras danosas ou vs bloqueiam o avivamento e entriste75

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cem o Esprito mais do que talvez percebamos. Elas destroem o efeito espiritual que tinha sido alcanado e torna necessrio, a cada culto dominical, captar novamente a postura devocional que se perdeu durante a semana. Dessa forma somos compelidos a constantemente repetir o trabalho da semana anterior para recuperar o terreno perdido por causa de conversas negativas. No desejvel que tenhamos o hbito de conversar sobre questes religiosas sempre que nos encontremos com nossos amigos. No h o que mais demonstre a nossa leviandade do que o descuidado com que discutimos assuntos relativos nossa f. Digo que no temos que conversar mais sobre assuntos religiosos do que sobre outros temas - conversar por conversar pode ser to enfadonho e maante como qualquer outra conversa corriqueira e, o que pior, pode tornar-se uma fala insincera e sem sentido. O ideal termos uma palavra pura, natural e cheia de amor em todo o tempo, quer estejamos falando de coisas terrenas, quer de celestiais.

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CAPTULO 24 Temos de Ter Novamente uma Liderana Espiritual


Algum escreveu ao piedoso Macrio, de Optino, que o conselho espiritual que ele dera tinha sido de muita ajuda. "Isso no verdade" - Macrio escreveu em resposta. - "Somente as falhas so minhas. Todo bom conselho foi o Esprito Santo que deu; eu apenas pude capt-lo de forma correta e passei-o adiante sem distorc-lo." H uma excelente lio aqui que no podemos deixar passar desapercebida. a afvel humildade daquele homem de Deus. "Somente as falhas so minhas." Ele estava totalmente convencido de que os seus prprios esforos dariam como resultado apenas falhas, e de que toda boa coisa que proviera do seu conselho era uma obra do Esprito operando nele. Aparentemente isso foi mais do que um simples impulso de autodepreciao, que o mais orgulhoso dos homens toma de vez em quando. O que aconteceu foi, antes, uma convico firme que ele tinha, uma convico que norteava toda a sua vida. Seu longo ministrio, desenvolvido com humildade, que contribuiu para a vida espiritual de multides, revela isso com clareza mais do que suficiente. Nos dias de hoje, em que "figures" que se projetam por a levam a obra de Deus segundo os mtodos do mundo dos espe77

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tculos, como bom trazermos, mesmo que por um momento, s pginas de um livro, um homem sincero e humilde que no procura projetar-se diante dos outros e que coloca toda nfase na obra que Deus nele tinha realizado. Creio que o movimento evanglico prosseguir em seu desvio, cada vez mais, da posio neotestamentria, at que a sua liderana abandone a postura das estrelas espirituais dos dias de hoje, tornando-se santos que a si mesmos se diminuam, e que no estejam buscando louvor algum nem posio nenhuma, e que se satisfaam to somente quando toda a glria atribuda a Deus, sendo eles mesmos totalmente esquecidos. At que apaream de novo homens desse quilate para assumir a liderana espiritual da igreja, a nossa expectativa ser a de uma progressiva deteriorao na qualidade do cristianismo das pessoas em geral, at que alcancemos o ponto em que o Esprito Santo, entristecido, retire-se tal como a glria de Deus retirou-se do templo, e assim fiquemos como Jerusalm depois da crucificao: desertada por Deus e s. Apesar de todo esforo feito para distorcer a doutrina para provar que o Esprito no abandonar os homens religiosos, pelo que temos visto est claro que s vezes o Esprito age dessa forma. No passado ele abandonou grupos que tinham ultrapassado o ponto de retorno para se recuperarem. uma questo ainda no definida essa a de ter, ou no, o movimento evanglico pecado demasiadamente e ter se afastado de Deus alm do ponto de uma volta para a sanidade espiritual. Pessoalmente creio no ser tarde demais para que haja arrependimento, se apenas os assim chamados cristos de hoje repudiarem toda m liderana e buscarem a Deus de novo em verdadeiro arrependimento e com lgrimas. O "se" desta frase que o grande problema: ser que eles agiro dessa forma? Ou ser que eles se encontram totalmente satisfeitos, brincando de ser cristos, e nem se do conta do seu triste desvio em relao f do Novo Testamento? Se isso verdade, ento nada nos resta a no ser o juzo de Deus.
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O que o diabo constantemente faz valer-se de coisas que chamam muito a ateno, mas que no tm valor algum. Ele sabe muito bem como desviar a ateno do intercessor cristo dos ataques sutis, porm mortais, que ele faz, de forma a que se dediquem a questes mais bvias e menos danosas. Ento, quando os soldados do Senhor renem-se, animados, diante duma porta, ele entra por outra, sem ser notado. E quando os "santos" perdem o interesse pela coisa com que o diabo lhes atraa a ateno, ento eles voltam e encontram o recm-batizado e devoto inimigo conduzindo os acontecimentos. A tal ponto deixaram de reconhec-lo que logo adotam seus modos de agir e o chamam de progresso. Nos ltimos vinte e cinco anos temos visto realmente uma mudana muito grande nas crenas e nas prticas da igreja evanglica, algo to radical e inusitado que quase no d para crer, e tudo tem acontecido de maneira acobertada por uma ardente ortodoxia. Com uma Bblia debaixo do brao e um pacote de folhetos no bolso, as pessoas religiosas agora se renem para prestar "cultos" to carnais, to pagos, que mal se diferenciam dos velhos espetculos de vaudeville de outros tempos. E quando um pregador ou um editor se dispe a denunciar essa heresia, o que ele est fazendo dar margem para ser ridicularizado e insultado de todo lado. Nossa nica esperana que uma renovada presso espiritual venha a ser exercida de forma crescente por homens corajosos e despretensiosos que nada desejem a no ser a glria de Deus e a purificao da igreja. Que Deus nos envie homens assim, em grande quantidade. Eles j esto atrasados.

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CAPTULO 25 O Cristo o Verdadeiro Realista


lguns pensadores superficiais do ao crente a conotao de ser uma pessoa que vive fora da realidade e num mundo de "faz-de-conta". "A religio" - dizem eles - " uma fuga da realidade. Abra-la o mesmo que refugiar-se em sonhos." Por estarem permanentemente argumentando dessa forma, eles tm conseguido influenciar um grande nmero de pessoas e criar em muitas mentes uma dvida que vai roendo toda a crena na veracidade da posio crist. Mas no temos que nos preocupar - uma maior vivncia com a realidade dissipar todas as dvidas e convencer os crentes de que suas expectativas so vlidas e de que a sua f tem uma base bem slida. Se ser realista a capacidade de ver as coisas como elas realmente so, os crentes so os mais realistas. Dentre todos os que pensam com inteligncia, eles so os que mais levam a realidade em conta. No abrem mo de que suas crenas tm que corresponder realidade dos fatos. Eles esquadrinham tudo at as bases, e desvencilham-se de tudo o que possa estar a mais em seu pensamento. No aceitam nada menos do que conhecer toda a verdade quanto a Deus, quanto ao pecado, quanto vida, quanto
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morte, quanto nossa responsabilidade pela nossa conduta moral, e quanto vida futura. Querem saber o que de pior h em sua vida para tomarem alguma providncia a respeito. H algo dentro deles que se recusa a ser enganado, por mais agradvel que o auto-engano seja para a sua auto-estima. Eles levam em conta o fato inegvel de que pecaram. Reconhecem a curta durao da vida e a certeza da morte. Essas coisas no tentam ignorar, nem procuram mud-las conforme o seu gosto. Elas constituem fatos com que se defrontam totalmente. Eles so realistas! Ns, da f crist, no temos que ficar na defensiva. O encargo da prova jaz com os nossos oponentes. A acusao de estar fora da realidade pode ser posta sobre o incrdulo de uma maneira lgica e incontestvel. O homem mundano que um sonhador, e no o cristo. Os pecadores no conseguem ser totalmente eles mesmos. Tm que viver fingindo em toda a sua vida. Tm que ter um comportamento como se nunca tivessem pecado, quando l no fundo do corao sabem muito bem que pecaram. Tm de viver de maneira independente de Deus, no levando em conta o juzo e a vida futura, e em todo o tempo o corao deles permanece muito perturbado por causa de sua precria condio. Tm de manter uma aparncia de despreocupao, ao mesmo tempo em que tm que fazer vistas grossas diante de fatos e encolher-se diante dos ataques da sua conscincia. A notcia da morte repentina de um amigo abala-os e deixa-os com a impresso de que sero os prximos a passar por ela, mas no ousam demonstrar isso - eles tm de cobrir o seu terror da melhor maneira possvel, e de continuar a desempenhar o seu papel. De tudo em sua vida adulta tm que se esquivar, tudo tm que esconder, tudo tm que ocultar. Quando se do conta de sua situao, ou ficam loucos, ou se voltam para Cristo, ou ento procuram suicidar-se. O pobre mundano, porventura ser Que de ti meu corao inveja ter?
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CAPTULO 26 Orando At Orar de Verdade


Dr. Moody Stuart, um grande homem de orao de uma gerao passada, certa vez estabeleceu regras que o guiassem em suas oraes. Entre essas regras, havia a seguinte: "ore at orar de verdade". A diferena entre orar at o momento em que voc pra de orar, e orar at voc realmente orar ilustrada pelo evangelista americano John Wesley Lee. Ele sempre comparava um perodo de orao com um culto na igreja, e insistia que muitos de ns terminamos a reunio antes do culto ter terminado. Ele confessou que certa vez ele saiu cedo demais de uma reunio de orao e foi indo por uma rua para cuidar de alguns negcios urgentes. Ele no tinha ido muito longe ainda quando uma voz em seu interior o repreendeu. "Filho," - a voz parecia dizer - "voc pronunciou a bno quando a reunio no havia ainda terminado?" Ele caiu em si, e imediatamente voltou correndo ao lugar da reunio de orao, onde permaneceu at que toda carga que sentia saiu e a bno sobre si desceu. O hbito de interromper nossas oraes antes de termos realmente orado algo to comum quanto infeliz. Com frequncia os ltimos dez minutos podem significar mais para ns do que a primeira meia hora, porque temos que gastar um bom tempo at
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atingirmos a verdadeira condio para uma orao efetiva. Pode ser que tenhamos que lutar com os nossos pensamentos de forma a retir-los das muitas distraes que resultam do fato de habitarmos num mundo todo em desordem. Aqui, assim como em todas as demais questes espirituais, temos que ter certeza de que estamos distinguindo o ideal do real. O ideal seria vivermos a cada momento num estado de uma perfeita unio com Deus de forma que nenhum preparo fosse necessrio. Mas na verdade so poucos os que honestamente podem dizer que isso o que acontece em sua vida. Para sermos francos, a maioria de ns tem de admitir que com frequncia enfrentamos uma luta antes de ter condies de escapar de uma alienao emocional e de um senso de irrealidade que s vezes prevalecem em ns. No importando o que um idealismo sonhador possa dizer, somos forados a encarar as coisas no nvel da realidade prtica. Se quando vamos orar o nosso corao sente-se endurecido e no espiritual, no deveramos convencer-nos do contrrio. Antes, devemos admitir a situao com franqueza, e ento orar at o fim. Alguns cristos chegam a sorrir diante da expresso "orar at o fim", mas isso, ou algo parecido com isso, encontrado nos escritos de quase todos os grandes santos de orao, dos dias de Daniel at hoje. No podemos parar de orar antes de termos orado de verdade.

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CAPTULO 27 Obedincia: Uma Doutrina Negligenciada


Existe em ns o que William James chamou de "uma certa ce-gueira nos seres humanos" que nos impede de ver o que no queremos ver. Isso, ao lado da obra que o prprio diabo faz dire-tamente em ns, o que pode explicar o fato de a doutrina da obedincia ser to amplamente negligenciada nos crculos cristos da atualidade. Admitese que Deus espera que sejamos "filhos obedientes", claro, mas isso raramente enfatizado de forma suficiente para que seja posto em prtica. Parece que muitas pessoas acham que a nossa obrigao de obedecer foi retirada quando cremos em Jesus Cristo, o que aconteceu no incio da nossa vida crist. Devemos lembrar-nos de que "a vontade o trono em que se senta a verdadeira religio na alma". Nada de genuno foi feito na vida de algum at que a sua vontade tenha se rendido, numa ativa obedincia. Foi a desobedincia que produziu toda a ruina da raa humana. a "obedincia da f" que nos leva de volta de novo a sermos acolhidos por Deus. Um mundo de confuses e de desapontamentos resulta de se tentar crer sem obedecer. Isso nos pe na situao de um pssaro que tenta voar com uma asa s. O que conseguimos fazer ficar
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rodopiando em crculos e procurando animar o nosso corao com a esperana de que o girar num baile de plumas seja a prova de que o avivamento est a caminho. Muitas das oraes nos altares de nossos acampamentos tm o efeito idntico ao de um bom choro. Elas liberam emoes reprimidas e relaxam nervos que estavam tensos. O sorriso que se segue aceito, com avidez, pelos que esto ajudando, como um sinal de que uma profunda obra espiritual foi feita. Para alguns, porm, isso pode ser um trgico erro, acarretando um dano permanente e perdas na sua vida espiritual. Uma mera rendio feita passivamente pode no se constituir numa rendio, absolutamente. Toda submisso verdadeira vontade de Deus tem de incluir a vontade de aceitar as ordens dadas por ele, daquele momento em diante. Quando o corao se acha irrevogavelmente dado a receber e a obedecer as ordens do Senhor, algo foi feito, mas no at ento. Provavelmente no veremos entre ns notveis transformaes de pessoas ou de igrejas at que os ministros de Deus venham de novo dar obedincia o lugar de proeminncia que ela ocupa nas Escrituras.

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CAPTULO 28 Cristos Honorrios

s vezes ouvimos falar de um poltico ou de uma outra celebridade a quem dado o status de "chefe" de uma certa tribo de ndios americanos. Ele acolhido solenemente, passando por uma festa indgena celebrada com brados guturais e recebendo um pomposo cocar feito de plumas de guias; sua foto tirada ao lado das autoridades da tribo e daquele momento em diante ele considerado um chefe entre eles. Seu sorriso amarelo revela-nos com clareza que ele considera tudo aquilo uma piada, mas os ndios, que no esto rindo, aparentemente consideram toda aquela cerimnia com muita seriedade. No necessrio muita perspiccia para se entender que todas as cerimnias, colares, plumas e todos os rituais indgenas no podem fazer de um homem branco, um ndio. Na melhor das hipteses ele se torna apenas um chefe honorrio, no um chefe de verdade. Compare isso com muitas igrejas evanglicas, que tm muitos membros que so cristos por iniciao, no por nascimento espiritual. Eles passaram por um ritual feito pelos chefes locais, que lhes do a impresso de que so cristos de fato, quando na verdade eles so cristos apenas nominais. Todas as cerimnias religiosas inventadas pela frtil mente
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de todos os lderes religiosos do mundo no fazem de um pecador um cristo. Ningum, no importando quo rico seja e quo misteriosas suas vestes, pode fazer com que algum se torne cristo. A impressionante cerimonia feita numa bela igreja e os rituais solenes realizados so semelhantes, e numa escala maior, ao que faz o grande paj da tribo numa enorme cabana indgena. Na melhor das hipteses o que resulta uma religio por iniciao. Os que passam por isso tornam-se apenas cristos honorrios. A raiz da vida no est neles, e eles so dignos da maior piedade. Nosso Senhor nos diz com clareza que temos de nascer de novo antes de entrarmos no reino de Deus. No fiquemos satisfeitos com uma membresia honorria no seu reino. E consideremos esta questo com muita seriedade. H muita coisa em jogo nesta rea vital da nossa vida.

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CAPTULO 29 Sejamos Generosos ao DAR Mas com Sabedoria

montante do dinheiro gasto no trabalho religiosa a cada ano no pode ser apurado com preciso, mas deve ultrapassar milhes de dlares, apenas nos Estados Unidos. Uma das des-vantagens do nosso sistema protestante a ausncia de um con-trole eficaz de forma a prevenir que pessoas irresponsveis se la-cem numa aventura religiosa que julguem ser adequada e depois apelem aos crentes para que paguem suas contas. O que resulta de uma liberdade assim que o campo da religio tem sido invadido por verdadeiros chantagistas que o que fazem extorquir dinhei-ro das pessoas; muitos profetas ungidos por si mesmos esto ten-do um alto nvel de vida s expensas dos santos. No estou referindo-me aos enormes fundos gastos na propagao de muitas falsas seitas que esto surgindo como ervas daninhas por toda parte. Restrinjo minhas consideraes s -reass da atividade religiosa que pretendem pertence'' ao cristianismo do Novo Testamento. Os fatos indicam que nem tudo est bem, mesmo nelas. Muitos fatores, nos ltimos anos, atuaram em conjunto para Propiciar irregularidades no campo do trabalho religioso para que pessoas desonrosas proliferassem s expensas de generosos
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cristos. No caso dos Estados Unidos, para isso contribui tambm a extraordinria prosperidade financeira da nao. Quase todo o mundo hoje tem dinheiro para dar a propsitos religiosos e de caridade, e no da natureza humana deixar que toda essa riqueza fique intocvel, uma vez que to fcil prender considerveis pores financeiras por meio de algum projeto religioso, apelando depois para que boas pessoas o suportem. Um outro fator a impressionante velocidade de transporte e de comunicao que a cincia moderna possibilitou para todos. A imprensa, o rpido servio dos correios, o rdio, a televiso e todo o encenamento religioso agora to popular possibilitaram alcanar os cristos com apelos de massa por contribuies financeiras, tendo-se plena certeza de que tais aes traro enormes quantias do dinheiro to cobiado. Muitos desses apelos vm junto com ousadas declaraes de uma f extraordinria. D a impresso de que esses valorosos guerreiros esto prontos para entrar em qualquer arena para batalhar contra os inimigos do Senhor com nada a proteger-lhes a no ser um brilhante escudo de f. Para ser claro, o fato que a maioria dessas aventuras no se baseia em nada espiritual, a no ser a comprovada generosidade do povo de Deus, da qual tm um astuto conhecimento. pela recompensa eterna que Deus d a seus filhos que as pessoas podem se deixar levar a contribuir de forma sacrificial, por meio de uma histria emotiva, ou por mostrar cenas de sofrimento humano. Basta apenas voar por volta deste mundo e voltar com fotos da misria humana, e as queridas ovelhas de Deus dobraro as pernas e se deixaro ser tosquiadas totalmente por pessoas moralmente indignas de tosqui-las. Os santos de corao sensvel decidem com os seus sentimentos e despejam a sua consagrada riqueza indiscriminadamente em projetos totalmente indignos de seu suporte. Os cristos, em sua maioria, tm receio de questionar a honestidade de quem quer que fale coisas lisonjeiras a respeito do Senhor, e transpiram quando tal pessoa prega. A ela do vastas somas de dinheiro e nunca pedem relat90

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rios, nem mesmo esperam que lhos dem. Isso faz bem ao corao dessas pessoas, mas no contribui em nada para seu discernimento espiritual. Sabendo como as pessoas so bastante sensveis quanto ao direito de decidir quando e para quem devem contribuir, a quem apoiar financeiramente, no espero que meus leitores deixem passar em branco esta admoestao. Estou preparado para ouvir que estou interferindo em questes que no me dizem respeito. Minha resposta que eu pessoalmente sei que ha um grande nmero de piedosos pastores que em seu corao lamentam a explorao do povo de Deus por pessoas indignas, mas que so muito tmidos e assim no dizem isso publicamente. Os tolos entram depressa onde os anjos temem pisar, e se esses anjos no falarem para proteger os santos, ento algum menos temvel (se menos angelical) tem de fazer isso. Alm disso, todos ns temos de dar contas a Deus quanto ao uso que fazemos dos bens que possumos. Dar paraprojetos adicionais que so desonestos desperdiar o dinheiro de Deus, e naquele grande dia teremos que dizer a Deus porque assim agimos. Ser recompensador termos toda cautela, em orao, antes de darmos nossas ofertas. Que no venhamos a dar menos, mas que contribuamos com mais sabedoria. Disso nunca vamos nos arrepender.

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CAPTULO 30 Palavras Sintomticas: "Justo", "Injusto"


s palavras tm apenas o sentido que aquele que as profere quer dar, e eu no quero tornar qualquer palavra "culpada por associao". Contudo toda entonao de voz tem sua caracterstica particular, e quando uma dada palavra usada podemos, com certo grau de preciso, crer que urna certa entonao foi dada. Por isso podemos dizer que as palavras so sintomticas. Elas em si mesmas no so saudveis nem doentias, mas elas bem que podem fazer-nos ver a presena dessas duas situaes. Elas podem ainda indicar que tipo de enfermidade tem a pessoa que falou, ou o grau de sade que ela desfruta. Esta observao resulta de eu ter visto muitas pessoas religiosas falando. Depois de ouvir alguns crentes falando durante um certo tempo, passa-se a ter um sentimento da presena de sade ou de enfermidade na alma deles. Certas palavras passam a despontar, palavras essas que nos dizem mais sobre o que fala do que ele possa imaginar que sabemos, e com certeza mais do que ele quer que saibamos. As palavras so sintomticas. Uma dessas palavras assim empregadas pelos cristos "justo", e a sua desagradvel companheira, "injusto". As pessoas fazem uso dessas duas palavras para descrever o tratamento que
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lhes foi dispensado por outras pessoas, e aparentemente essas palavras parecem ser totalmente inocentes, e at mesmo indispensveis. Entretanto, elas indicam uma atitude interior que no deve haver entre os cristos. Aquele que se refere a um certo ato como sendo "injusto" para si no uma pessoa vitoriosa. Ele se acha derrotado em seu interior, e em sua autodefesa est apelando ao juiz da partida que anote que ele foi atingido por alguma falta. Isso lhe d uma desculpa quando o levam para fora numa maca e a sua contuso sanada. Ele sempre pode se desculpar pela sua derrota pelo fato de ter sido tratado injustamente pelos outros. Os cristos que compreendem o verdadeiro significado da cruz nunca vo lamuriar-se por terem sido tratados injustamente. Quer tenham sido, ou no, tratados de forma justa, isso no lhes afetar. Eles sabem que foram chamados para seguir a Cristo, e certamente Cristo no recebeu nada que se aproximasse de um tratamento justo por parte da humanidade. exatamente ali que jaz a glria da cruz que um Homem sofreu injustamente, foi abusado e caluniado e crucificado por um povo indigno de respirar o mesmo ar que ele respirava. Contudo ele no abriu a sua boca. Embora insultado, ele no reagiu com dio e, quando sofreu, no ameaou ningum. O pensamento quanto a clamar por justia no pode ser abrigado num corao reverente. Toda a vida do Senhor Jesus foi dedicada a restaurar o que ele mesmo no havia danificado. Se ele tivesse parado para calcular o quanto devia e ento no tivesse pago nada, todo o universo moral teria desabado. O cristo vitorioso no se preocupa em obter a sua parte justa disso e daquilo. O amor no se volta para si mesmo e, por incrvel que parea, o santo bem-aventurado, que abre a sua mo para ser roubado sob a vontade de outras pessoas, sempre ser tido como mais rico do que aqueles que o roubam. s vezes, verdade, Deus permite que o seu povo sofra injustias e que espere pelo dia do acerto de contas, quando a justia se far. Mas geralmente seus juzos no so assim to pos94

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tergados. E mesmo admitindo-se que os cristos tm de sofrer injustias aqui neste mundo, se eles as considerarem com um bom esprito e sem se queixarem, eles tero vencido o inimigo e tero ganho a luta. Seu primeiro desejo ser vitorioso em seu corao, e se conseguirem rir, amar e louvar a Deus mesmo quando estiverem sendo maltratados, ento o desejo do seu corao foi realizado. Quem poderia pedir mais do que isso?

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CAPTULO 31
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Outras Palavras Sintomticas: Ressentir-se", "Ressentimento"

No captulo anterior foi dito que h palavras reveladoras que trazem em si significados no includos em sua etimologia. A palavra "injusto" foi citada como sendo uma palavra assim. "Ressentir-se", em suas vrias formas, tambm o . Tenho estado em crculos religiosos por toda parte j por um bom tempo, e nunca ouvi o verbo "ressentir-se" ser usado por cristos vitoriosos. Ou, pelo menos, se usaram essa palavra, no foi para exprimir nenhum sentimento dentro do seu prprio corao. Durante muitas das conferncias que assisti e nas centenas de conversaes que presenciei, muitas vezes ouvi as pessoas dizerem: "estou ressentido por isso ou por aquilo", mas, repito, nunca ouvi essa palavra na boca de cristos vitoriosos. O ressentimento simplesmente no pode habitar num corao em que h amor. Antes do ressentimento entrar, o amor tem de sair e a amargura tem de entrar. A alma em amargura far uma lista de todas as situaes em que se sentiu atingida e ofendida e ficar na defensiva tal como uma ursa para com os seus filhotes. E esta comparaao vlida, uma vez que um corao ressentido sempre ameaador e desconfiado, tal como uma ursa. Quase nao h o que seja mais deprimente do que um cris97

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to professo defender seus supostos direitos, resistindo com amargura toda tentativa que algum faa para atingi-los Tal cristo nunca aceitou o caminho da cruz. As graas que deno tam brandura, tais como a mansido e a humildade, so desconhecidas por tal pessoa. A cada dia ela fica mais endureci da e mais acrimoniosa, tentando defender a sua reputao os seus direitos, o seu ministrio, contra todos os seus inimigos imaginrios. A nica cura para tal situao morrer para si mesmo e ressuscitar com Cristo numa novidade de vida. Aquele que estabelece a vontade de Deus como sendo o seu alvo na vida alcanar esse alvo no por meio da autodefesa, mas mediante a autonegao Ento no importar que tipo de tratamento a pessoa receba dos outros, ela estar sempre em paz. A vontade de Deus foi feita -este cristo no se importa se houve xingamentos ou elogios, pois ele no est atrs nem disso nem daquilo, mas deseja fazer a vontade de Deus a qualquer custo. Ento, quer esteja na crista da aceitao das pessoas, ou atolada nas profundezas da obscuridade ele sempre est contente. Se alguns tiverem prazer em segurar o progresso desse cristo, ele no ficar ressentido, pois no isso que busca, e sim a vontade de Deus. triste que certos filsofos pagos tiveram que nos ensinar a nos cristos uma lio assim to simples como esta. "Eu tenho de morrer," disse Epteto - "e tenho de morrer gemendo tambm? Tenho de ser exilado; e o que me impede, ento, de ir sorrindo, e alegre, e sereno? 'Divulgue um segredo.' Eu no vou divulg-lo. 'Ento eu vou acorrentlo.' Voc pode acorrentar a minha perna, mas ningum pode tirar vantagem da minha livre vontade. 'Vou decapitar esse desprezvel corpo seu.' J no lhe disse antes," - respondeu Epteto - "que somente eu tenho uma cabea que no pode ser cortada? Isso significa ter estudado o que devia ser estudado; ter posto os nossos desejos e nossas averses acima da tirania e acima do acaso. Eu tenho de morrer - se num instante, morrerei num instante; se daqui a algum tempo,
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vou primeiro cear, e quando a hora chegar, ento morrerei. Como? Tornando-me aquele que restaura o que no propriamente seu." Que ningum rejeite o raciocnio desse firme filsofo antigo. Mesmo sem ter a luz da graa salvadora, ele sabia como um ser criado deve comportar-se sob a poderosa mo do seu Criador, e isso mais do que muitos cristos denotam saber. Mas temos uma autoridade melhor do que a sua para a nossa conduta. Cristo nos deixou um exemplo, e no temos como fugir dele. Como ele era, assim somos ns neste mundo, e ele nunca sentiu o mnimo ressentimento contra ningum. Mesmo aqueles que o crucificaram foram perdoados quando ainda estavam em ao. Nem mesmo uma palavra sequer ele proferiu contra eles ou contra os mentirosos e hipcritas que se excitaram para destru-lo. Ele sabia mais do que qualquer outro homem quo maus eles eram, mas ele manteve para com eles uma atitude de compreenso carinhosa. Eles estavam apenas cumprindo o seu dever e mesmo aqueles que haviam dado as ordens para que executassem seu horrendo encargo no tinham conscincia alguma do que tudo aquilo significava. A Pilatos ele disse: "Nenhuma autoridade terias sobre mim, se de cima no te fosse dada.,m Desse modo ele atribuiu tudo vontade de Deus e passou por cima do pantanal das personalidades. Ele no teve rancor de ningum. No teve ressentimento algum. O pior de tudo na vida de algum com ressentimento que no lhe faz bem algum chamar sua ateno para o problema. O corao amargo no tem a propenso para ver a sua prpria condio, e se algum com ressentimento porventura ler este captulo, tal pessoa dar um sorriso, satisfeita com a sua situao, e pensar que estou me referindo a outras pessoas. Enquanto isso ele se tornar menor e menor, tentando crescer, e se tornar mais e mais obscuro, tentando tornar-se conhecido. Ao levar adiante o seu alvo egosta, suas oraes se tornaro acusaes ao Deus todo-poderoso, e todo o seu relacionamento com os cristos ser de suspeitas e de desconfiana. Como Spurgeon disse a respeito de algum: "Que a grama 99

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cresa bem verde sobre o seu tmulo quando morrer, pois nunca nada cresceu ao seu redor enquanto ele viveu."

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CAPTULO 32 O Profeta um Caso Parte

igreja a testemunha de Deus para cada gerao, e os seus ministros so sua voz. Atravs deles ela pode falar. Por meio deles ela tem sempre falado ao mundo, e Deus tem falado igreja atravs deles. O testemunho de crentes piedosos em geral tem sido uma poderosa ajuda na obra que ela pretende realizar, mas eles no podem fazer - e com certeza no so chamados para fazer - a obra que compete aos seus ministros. Por dom e por chamamento, o ministro um caso parte. No suficiente, entretanto, o homem de Deus pregar a verdade. Ele no tem o direito de tomar o tempo das pessoas para dizer-lhes o que verdade, simplesmente. um elogio duvidoso dizer a qualquer pregador: " verdade!" Isso tambm poderia ter sido dito se ele tivesse dizendo todos os resultados de uma tabuada - isso seria tambm verdade. Uma igreja pode murchar tanto sob o ministrio de uma exposio bblica no inspirada como quando no h exposio bblica nenhuma. Para produzir resultados, a mensagem do pregador tem de ser viva - ela tem de advertir, despertar, desafiar; tem de ser a voz de Deus que se faz presente na vida de um grupo de pessoas em particular. Ento, e no antes disso, ela uma palavra proftica e o homem que a transmite um profeta.
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Para cumprir perfeitamente o seu chamado, o profeta tem de estar sob uma constante direo do Esprito Santo. Alm disso, tem de estar alerta a condies de ordem moral e espiritual. Todo ensinamento espiritual deve relacionar-se com a vida. Tem que relacionar-se diretamente com a vida particular diria dos ouvintes. Mesmo no tendo um enfoque pessoal, o verdadeiro profeta contudo atingir a conscincia de cada ouvinte como se a mensagem tivesse sido dirigida exclusivamente a ele. Para pregar a verdade muitas vezes necessrio que o homem de Deus conhea o corao das pessoas melhor do que elas prprias. As pessoas frequentemente se acham confusas em seu interior - o profeta ungido tem de falar a essa confuso com uma sabedoria esclarecedora. Ele tem de surpreender seus ouvintes com o seu insuspeito conhecimento acerca dos pensamentos secretos que eles tm. O trabalho de um ministro em seu todo bastante difcil para qualquer um. Somos atrados at Deus em busca de sabedoria. Temos de buscar a mente de Cristo e lanarmo-nos no Esprito Santo para uma perspiccia espiritual e mental compatvel com a nossa tarefa.

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CAPTULO 33 No uma Rua de Mo nica

uito se ouve, nestes dias, sobre muitos jovens, particular mente seminaristas, que deixam a sua f nas Escrituras e passam para uma posio teolgica conhecida como liberal. No se pode negar que centenas de jovens comeam como evanglicos mornos e, depois de um ano mais ou menos, sob a tutela de professores incrdulos abandonam a f de seus pais. E no pretendemos negar isso aqui. sempre melhor encarar os fatos de frente, por mais desagradveis que possam se apresentar. O fluxo do trfego da f para a descrena tragicamente pesado, como as Escrituras declararam que seria.24 Mas podemos encorajar o nosso corao com o conhecimento de que o trfego nem sempre vai em direo descrena - s vezes a direo a contrria. De vez em quando tomamos conhecimento de uma alegre notcia, acerca de um "liberal" que se enjoa totalmente de toda essa filosofia tipo doce de ameixa e da mistura de uma poesia de pouca qualidade com uma psicologia aplicada com que tem sido alimentado pelos modernistas, e que ento volta para a casa de seu Pai tal como o filho prdigo. Ouvi falar que isso aconteceu com um grande nmero de pessoas nos ltimos anos, e certamente h centenas de casos de que no tive conhecimento. Uma prova de que o trfego no apenas num s sentido dada pelo
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testemunho que se segue. parte de uma carta escrita a um ami-go por um recm convertido pastor de uma igreja de uma certa denominao. Ela fala por si mesma: "H trs meses o Senhor salvou-me e tornou-me, mesmo sendo quem eu era, uma nova criatura em Cristo Jesus. No vero passado comecei a desgostar-me do pantesmo unitariano que eu pregava em nome de Cristo. Rebele-me contra ele e comecei a pregar - ainda cegamente - sobre o pecado e a salvao pela f, ento de maneira um tanto confusa e com certa aflio. En-contrei-me com um novo amigo que comeou a ajudar-me a intelectualmente poder rejeitar os enganos do liberalismo. Ento, um dia, Deus tirou o vu que impedia o meu entendimento e de repente percebi que Jesus Cristo morreu a minha morte - que ele passou pela morte que eu teria que passar por causa do meu pecado mas se eu o aceitasse como Senhor e Salvador eu no teria que passar por essa morte! Rendi-me totalmente e deixei tudo para que pudesse fazer-me seu escravo. E Jesus Cristo aceitou-me e veio para o meu ser que estava vazio e tomou a minha vida para si. Quo gracioso e quo maravilhoso ele ! Eu s queria que o senhor soubesse que isso aconteceu comigo pela graa de Deus em Cristo. Todo homem tem de nascer do Esprito, e quando pela f Deus lhe d este dom inefvel, ele sabe que isso aconteceu, pois o prprio Esprito d testemunho ao nosso esprito, e sabemos em quem temos crido. Muitas pessoas aqui precisam ser salvas. Algumas delas verdadeiramente conhecem o Senhor Jesus Cristo, mas muitas precisam ouvir a mensagem de uma outra testemunha. Oro para que o Esprito Santo venha com fogo e com poder e batize aqueles que crerem." Um pensamento encorajador para o verdadeiro cristo que o movimento da ortodoxia para o liberalismo geralmente vagaroso, bastante vagaroso para que possa ser notado, mas o movimento de volta f repentino. A incredulidade entra na alma por uma vagarosa infiltrao; a toxina passa pelas portas da alma
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uma espcie de osmose espiritual de forma que a vtima fica bastante envenenada antes mesmo de dar-se conta disso, e a con-dio patolgica resultante normalmente faz com que ela possa perceber o que est errado. Nunca soube de ningum que tenha aceitado o modernismo em decorrncia de uma experincia espiritual. Antes, pela falta dessa experincia que a pessoa fica exposta absoro do veneno da incredulidade. O movimento da dvida para a f, ao contrrio, geralmente repentino, muitas vezes explosivo. Uma pessoa converte-se a Cristo por um sbito e violento encontro com Deus e com as coisas espirituais. Sua converso torna-se uma iluminao, uma repentina percepo interior que mostra as certezas da vida espiritual com tanta nitidez quanto uma paisagem meia noite quando iluminada pela luz de um relmpago. Depois de uma longa e dolorida busca do corao, depois do que pode ser uma agonia ou uma luta com o anjo, a manh desponta de repente como despontou com Jac. Agora no h mais dvida. O corao pode dizer: "Que tenho eu com os dolos? Eu te ouvirei e cuidarei de ti."15 O simples fato de que o crente sempre passa por uma experincia, e que o incrdulo nunca passa, isso nos tem muito a dizer. O liberal nunca pode estar plenamente certo de nada- contrrio a sua filosofia ter certeza de alguma coisa. Somente o verdadeiro cristo tem certeza. Ele j viu o sol despontar, e muito mais necessrio do que as contestaes dos que pensam que sabem alguma coisa para destruir o brilho da f do verdadeiro cristo.

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CAPTULO 34 O Esprito Santo Est Presente

Pentecostes no veio e foi embora - o Pentecostes veio para ficar. Cronologicamente aquele dia pode ser encontrado no calendrio histrico; em sua dinmica ele permanece conosco com toda a sua plenitude de poder. Hoje dia de Pentecostes. Com o bendito Esprito Santo no h Ontem ou Amanh - h sempre o eterno Agora. E desde que ele totalmente Deus, tendo todos os atributos da divindade, no h para ele um outro lugar; ele habita no eterno Aqui. Seu centro est em toda a parte: seu limite no existe. impossvel deixar de estar em sua presena, embora seja possvel fazer com que ele deixe de manifestar a sua presena. A nossa insensibilidade presena do Esprito uma das grandes perdas que temos sofrido por causa da nossa descrena e da nossa preocupao. Temos feito dele uma verdade da nossa crena, temos fechado-o dentro de uma palavra religiosa, mas o temos conhecido bem pouco atravs de uma experincia pessoal. Satans tem feito o possvel para reter de ns o que pode, levantando opinies contraditrias sobre o Esprito, fazendo dele o tema para debates acirrados e rancorosos entre os cristos. Entretanto o nosso corao deseja-o ardentemente, e mal sabemos o que esse nosso sentimento significa.
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Ser bom para ns se pudermos lembrar-nos de que o Esprito Deus, sendo que a natureza da divindade subsiste nele numa forma que pode comunicar-se com a nossa conscincia. O que sabemos acerca das outras pessoas da Trindade o que ele nos revela. a sua luz sobre a face de Cristo que nos capacita a conhec-lo. E a sua luz dentro de ns que nos capacita a compreendermos as Escrituras. Sem ele a Palavra da verdade apenas uma escurido. O Esprito foi enviado para ser nosso Amigo, para guiar-nos por todo o nosso caminho em direo ao nosso lar. Ele o prprio Cristo que veio viver conosco, de forma a que a palavra do Senhor se cumpriu: "E eis que estou convosco todos os dias",26 mesmo estando ele sentado mo direita da Majestade nos cus.27 Ser para ns um novo dia quando descartarmos falsas noes e temores tolos, e deixarmos o Esprito Santo ter comunho conosco da forma to ntima como ele quer que seja, e deixar que ele fale conosco tal como Cristo falou com os seus discpulos no mar da Galileia. Isso acontecendo no haver mais solido, haver apenas a glria da sua constante Presena.

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CAPTULO 35 O Anjo de Todo Dia

histria de Zacarias e o anjo28 d a entender que as pessoas nestes dias estranhos esto vendo coisas de forma imperfeita e fora de foco. necessrio um real esforo da mente para se libertar das falsas filosofias que dominam amplamente as pessoas em todo o mundo. Considerando a nossa situao dos dias de hoje, pode-se dizer sem medo de errar que as massas da populao pensam de igual forma sobre quase qualquer coisa. O nosso orgulhoso direito de discordncia uma piada para quem quer que consiga ver um palmo frente do seu nariz. Exceo feita aos rebeldes entre ns, que no tm muita importncia, o que fazemos reagir de forma igual, conforme os nossos estmulos sociais. Somos to influenciados como foram os povos da Alemanha sob Hitler ou da Rssia sob Stalin. A diferena que somos influenciados no pela fora, mas pela propaganda e por outras formas de direo das massas feita pela mdia. A imprensa, o rdio e todas as formas de comunicao visual, dentre as quais a televiso a mais poderosa, tm lavado o crebro da maioria das pessoas, de uma forma to bem sucedida quanto a que foi feita pela mquina da propaganda totalitria. Certamente no h ameaas. no h campos de concentrao, no h polcia secreta, mas
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mesmo assim esse "servio" feito. E a prova de seu sucesso acha-se no fato de que aqueles que tiveram sua mente lavada no tm conscincia do que lhes aconteceu, e acolhem qualquer meno a isso com fortes gargalhadas. Mas quer a vtima d risadas ou chore, continua sendo uma vtima. Um sinal preocupante de nossos conceitos deformados a nossa falsa atitude para com o que ordinrio. Tem crescido entre ns a ideia de que o que vulgar est fora de moda e totalmente desprezvel. Dificilmente permite-se que alguma coisa seja simplesmente o que - tudo nestes dias tem de ser "processado". Em alguns nveis da sociedade, por exemplo, ver uma me cuidando do seu bebe pode despertar exclamaes de espanto e at mesmo uma categrica desaprovao. Os industriais no produziram um alimento melhor do que o leite materno? E, no importa, o leite no foi "processado" nem foi produzido em nenhum estabelecimento sindicalizado. E como pode algum desperdiar o seu tempo assim de forma to inferior e vulgar? A inania pelo que tem glamour e o desprezo pelo que ordinrio so sinais e pressgios em nossa sociedade. At mesmo a religio tem se tornado glamourosa. E se por acaso voc no sabe o que glamour, posso explicar-lhe que uma combinao de sexo, pintura, enchimento e luzes artificiais. Ele tem sua origem em cabars e no cinema, foi aceito pelo mundo em primeiro lugar e ento entrou como um pavo na igreja: vaidoso, admirador de si mesmo e desdenhoso. Em vez do Esprito de Deus em nosso meio, temos agora o esprito de glamour, to artificial como uma pintura da morte e to oco quanto uma caveira, que o seu smbolo. Temos que enfrentar agora um novo esprito atuando em nosso meio, e isso no uma figura de linguagem. O novo cristianismo certamente introduziu novos conceitos com que nos defrontamos descaradamente por onde quer que nos voltemos no meio evanglico. As simples virtudes, to caras ao corao do profeta e do apstolo, e a essncia dos sermes solenes e ardentes de nos110

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sos precursores protestantes foram aposentadas j h algum tempo. O novo cristo no mais deseja ser bom, santo ou virtuoso. O que ele quer ser feliz e livre, ter paz em sua mente e, acima de tudo, quer desfrutar das emoes da sua f sem nenhum de seus perigos. Ele traz ao Novo Testamento um conceito pago do caminho cristo, e faz com que as Escrituras digam o que ele quer que elas digam. E isso o novo cristo faz, por estranho que parea, enquanto ao mesmo tempo alega estar na linha que vem dos apstolos e ser um filho da Reforma. Os modelos espirituais dessa pessoa no so homens santos mas jogadores de bola, rufies da arena e estrelas sentimentais no regeneradas, que a tudo pertencem exceto a um firmamento celestial. O verdadeiro cristianismo construdo sobre a Bblia, e ela inimiga de toda falsidade. Simplicidade, sinceridade e humildade ainda so virtudes valiosas no reino de Deus. O anjo apareceu a Zacarias quando ele estava exercendo o seu ofcio regular. No havia nada glamouroso com respeito ao que aquele velho santo teria que fazer. No havia fanfarra, nenhuma encenao, apenas um bom homem de idade fazendo o que lhe haviam ensinado. Ele no estava atrs de publicidade. As pessoas do lado de fora nem prestaram ateno nele. Nesta era de tontos ser que demais ter a esperana de que alguns cristos ainda creiam no anjo das coisas comuns? Desliguemos as luzes coloridas por algum tempo e vejamos o que acontece. Talvez nossos olhos se acostumaro com a luz de Deus. E, quem sabe? Talvez algum venha a ver de novo um anjo.

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CAPTULO 36 Uma Regra para Textos Obscuros


odo o mundo sabe que h algumas passagens difceis na Bblia. Os inimigos da verdade gostam de vasculhar os versculos obscuros e apresent-los como prova de que a Bblia um livro cheio de erros e de contradies. Mestres de falsas doutrinas fazem uso desses versculos para ensinarem ideias que no tm base bblica. Convm que o verdadeiro cristo saiba como tratar as passagens difceis. Ao lermos as Escrituras visando o nosso prprio proveito espiritual, seria bom passarmos "batido" pelos versculos difceis. Por exemplo, o livro de 1 Pedro contm 103 versculos de verdades que nos abenoam e que nos encorajam e que tm por finalidade fortalecer-nos e instruir-nos. Ele tambm contm dois versculos, que so tais como Pedro disse a respeito de alguns dos textos de Paulo, que so "difceis de entender". 29 Os que estiverem em busca de Deus concentraro sua ateno nos 103 versculos que podem entender e esperaro at que uma luz mais clara venha sobre as passagens que acharam de difcil entendimento. Agir de outra forma dar margem a que se suspeite de estarmos brincando com a Palavra de Deus e de que a nossa satisfao descobrir alguma coisa que abrande a nossa conscincia.
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As passagens de 1 Pedro a que nos referimos so as seguintes: "no qual tambm foi e pregou aos espritos em priso""'0, e pois, para este fim, foi o evangelho pregado tambm a mortos, para que, mesmo julgados na carne segundo os homens, vivam no esprito segundo Deus."31 Que estes versculos so difceis de interpretar, nenhum humilde expositor bblico negar. Pessoalmente creio ter uma explicao satisfatria, mas supondo-se que eu no a tenha e que seja forado a admitir que no sei o significado desses versculos, ento o que devo fazer? Para responder a isso, vou dar aos meus leitores uma regra de interpretao que tem uma aplicao geral ao estudarmos a Palavra de Deus. Tal regra a seguinte: Se no sei o que uma passagem difcil quer dizer, pelo menos posso saber o que ela no quer dizer. E bem aqui que o falso mestre tira alguma vantagem em cima do cristo. Suponhamos que o cristo admita no saber o sentido de um determinado versculo; ento o falso mestre avidamente se apega a isso e tira o mximo proveito que pode. "Voc no sabe o que o versculo quer dizer? Bem, veja o que a Sra. Eddy, ou Judge Rutherford, ou a Sra. Blavatsky, ou Joseph Smith diz sobre o seu significado... Agora voc sabe o que ele quer dizer. A luz veio a voc, finalmente!" O grau de confiana com que ele fala chega a intimidar a alma mansa do cristo que acabou de admitir no entender o sentido do texto, e assim em seguida rende-se direo daquele lder cego. Tomemos uma ilustrao caseira. Estou tentando identificar uma fruta que acabei de colher de uma rvore. Ela tem cor roxa, e oval, tem um grande caroo em seu interior, tem umas fibras por toda a sua superfcie, tem a fragrncia de uma rosa e o sabor da melancia. Eu coo a cabea e admito que no sei o que seja. Imediatamente aparece algum vido por me ajudar e diz: "Se voc no sabe que fruta , posso ajud-lo. uma banana. Agora que lhe dei a luz, venha e sigame. Sei de muitas outras coisas tao maravilhosas como esta."
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Mas eu no sou assim to facilmente enganado. Minha resposta : "No, meu amigo, no vou segui-lo. verdade que no conheo esta fruta, mas com certeza sei o que ela no . No uma banana." Isso certamente vai me dar condies de me ver livre desse pretensioso ajudador, especialmente se eu puder mos-trar-lhe uma banana verdadeira para que ele faa a comparao. Bem, o que tudo isso nos acrescenta? Simplesmente que: o fato de eu no saber explicar uma passagem no me obriga a aceitar de qualquer um uma explicao que obviamente enganosa. Eu no sei o que ela quer dizer, mas com certeza sei o que ela no quer dizer. Talvez eu no saiba, por exemplo, o que aqueles estranhos versculos significam quando falam de Cristo ter ido em seu esprito pregar aos espritos em priso. Mas sei o que eles no querem dizer. Eles no esto afirmando que a salvao universal, nem que h uma segunda chance para se salvar depois da morte, nem esto se referindo ao esvaziamento do inferno ou a que o inferno foi abolido. A razo por que sei o que eles no querem dizer que essas doutrinas simplesmente no so ensinadas em toda a verdade revelada. E, o que mais importante, exatamente o oposto que ensinado abundante e livremente por toda a Bblia. Fiz uso de uma passagem das Escrituras no para enfatiz-la em particular, mas como um bom exemplo, escolhido em meio a muitas outras passagens encontradas na Bblia. A mesma regra aplica-se a cada uma delas. Em concluso: que toda a Palavra fale, e voc descobrir que ela fala com uma voz muito clara. Preste ateno a essa voz e os versculos obscuros no lhe perturbaro. "Quem tem ouvidos para ouvir, oua."32 O sbio vai compreender, mas sabemos que haver quem continuar a dar nfase a passagens obscuras. Tal pessoa tem em si um talento prprio para se desviar em questes doutrinrias, e nada do que eu disser a curar desse mal.

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CAPTULO 37 Substitutos No So Aceitos

udo tem uma causa - tanto no reino de Deus como no mundo natural. A razo de Deus ter obviamente se recusado a enviarnos um avivamento algo profundo, mas certamente no to profundo que no se possa descobrir. Temos apenas de ser realistas e honestos ao confrontarmos esse fato inegvel. Creio que 0 nosso problema que temos tentado substituir a obedincia pela orao, e isso simplesmente no funciona. Uma igreja, por exemplo, segue suas tradies sem pensar muito quanto a se elas so ou no de acordo com as Escrituras. Ou ento ela se rende s presses correntes e cede s tendncias populares que a levam para bem longe do padro neotestamentrio. Ento os lderes observam uma falta de poder espiritual nas pessoas e passam a se preocupar com a situao. O que fazer? Como podero alcanar a revitalizao do esprito que tanto almejam? Como podero fazer com que torrentes de uma gua fresca venham revitalizar suas fracas almas? A resposta est totalmente pronta para eles. Os livros lhes dizem como: orem! O evangelista que passa por eles confirma o que os livros disseram: orem! Esta palavra repetida muitas vezes, e cresce em volume at tornar-se um bramido: orem! Desse modo o pastor convoca suas ovelhas para orar. Dias e noites so
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gastos implorando a Deus que seja misericordioso e envie um avivamento sobre o seu povo. A correnteza dos sentimentos flui bastante e at parece por um momento que o avivamento deve estar a caminho. Mas nada acontece, e o zelo pela orao comea a decair. No demora muito e a igreja est de volta ao ponto em que estava antes e um desnimo paralisante toma conta de todos. Qual foi o erro? Simplesmente isto: nem os lderes nem as pessoas em geral fizeram o mnimo esforo para obedecer a Palavra de Deus. Eles pensaram que sua nica fraqueza era a falta de orao, quando na realidade de muitos modos eles estavam muito aqum em questes vitais de obedincia. "(9 obedecer melhor do que o sacrificar."A orao no um substituto que se possa aceitar no lugar da obedincia. O soberano Senhor no aceita oferendas de suas criaturas que no seja acompanhada da obedincia. Orar pelo avivamento e ao mesmo tempo ignorar ou at mesmo desrespeitar o claro preceito inscrito nas Escrituras jogar fora muitas palavras. Tem-se deixado de ver com frequncia, nos dias atuais, que a f crist um rbitro absoluto. Ela antecipa-se a toda a personalidade redimida e toma o indivduo at a excluso de todas as outras reivindicaes. Ou, com maior preciso, ela faz com que toda reivindicao legtima na vida do crente seja condicional, e sem hesitao decide o lugar em que cada reivindicao ter em todo o esquema. O ato de submisso a Cristo na salvao liberta o crente da penalidade do pecado, mas no o liberta da obrigao de obedecer as palavras de Cristo. Antes ela traz tal pessoa alegre necessidade de obedecer. Muitos pensam que as epstolas do Novo Testamento preocupam-se basicamente com a exortao - seriam simplesmente bons conselhos. Dividindo as epstolas em "doutrinrias" e "exortativas", despojamo-nos de toda necessidade de obedecer. As passagens doutrinrias nada requerem de ns a no ser que creiamos no que dizem. As assim chamadas passagens exortativas
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so suficientemente inofensivas, pois as palavras que as descrevem declaram que so palavras de conselho e encorajamento, mais do que mandamentos a serem obedecidos. Este um erro palpvel. No h conselho algum no Novo Testamento, exceto em trs passagens no captulo 7 da primeira carta aos Corntios, e estas so claramente marcadas como no tendo as credenciais da inspirao divina.14 Com exceo dessas, as "exortaes" nas epstolas devem ser compreendidas como sendo ordens apostlicas que carregam o peso da autoridade do Cabea da igreja. Elas so para serem obedecidas, e no consideradas como pores de bons conselhos que temos a liberdade de aceitar ou de rejeitar, conforme queiramos. Para que tenhamos a bno de Deus sobre ns, temos de comear a obedecer. A orao tornar-se- eficaz quando deixarmos de us-la em substituio obedincia. Quando tentamos fazer essa substituio, o que conseguimos enganar a ns mesmos.

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Os falsos deuses da humanidade tm sido e so muitos -possivelmente tantos quantos seus prprios adoradores. Seria necessrio um volume bem grosso se fssemos listar num livro os deuses que receberam um nome e que tm sido adorados em algum lugar deste mundo, em todos os tempos. Em termos de grande depravao, os deuses flicos da antiguidade provavelmente eram os de mais baixo nvel. Em seguida a eles, e no muito distantes nessa escala de depravao, estavam o escaravelho, a serpente, o touro e muitos pssaros, quadrpedes e rpteis. Paulo diz com clareza que essa adorao depravada surgiu de imaginaes vs e de coraes em trevas resultantes da rejeio ao conhecimento de Deus. Um pouco mais acima nessa escala estavam os deuses mais nobres dos filsofos de elevado nvel de pensamento e dos religiosos da Grcia, da Prsia e da India. Esses representam os que mais apuradamente pensaram acerca de Deus, mas no conseguiram chegar at o verdadeiro Deus porque seus pensamentos originaram-se numa mente decada e eles no tinham a revelao de Deus para purificar e corrigir os seus conceitos. Toda a adorao que eles praticaram era, e , idolatria. Seria um consolo acreditar que tal erro algo do passado, que pertence aos primrdios da raa humana e a tempos e lugares distantes de ns e que algo j totalmente eliminado. Mas questiono quanto a ser correta tal concluso. De que forma vamos classificar os muitos deuses idolatrados na atualidade? O que dizer do glorificado presidente do Conselho dos Homens de Negcio dos Estados Unidos? E o deus mentiroso e bajulador de alguns clubes de servio? Ou o deus de ombros largos e de rosto avermelhado que ouve as preces dos pugilistas que se empenham em prejudicar o adversrio e que s olham para o dinheiro? H ainda o deus de postura absorta do poeta no regenerado. Esse deus agradvel, esttico, e gosta de relacionar-se com todos os que tm pensamentos elevados e que crem na igualdade social.
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Dois outros deuses modernos devem ser mencionados, que so diferentes entre si em carcter e contudo muito semelhantes por serem dois falsos deuses. Um o deus enganoso e inescrupuloso do supersticioso. o deus das correntes de cartas (pirmides) e de todos os que praticam a magia branca. Embora seja um deus vulgar, classe D, ele ainda tem muitos devotos, mesmo em nveis elevados da sociedade. O outro o intratvel e intelectual deus do telogo no convertido. Ele conhecido apenas pela elite intelectual, demonstra uma visvel parcialidade para com os eruditos e associa-se exclusivamente com os que possuem muitos diplomas. As Escrituras so a nica revelao confivel de Deus, e quando ns nos desviamos delas assumimos todo o risco. A natureza nos diz algo a respeito de Deus, mas no o suficiente para evitar de sermos levados a falsas concluses a respeito dele. O que podemos aprender com base na natureza tem de se completar e corrigir por meio das Escrituras, para que no caiamos em erro e em conceitos distorcidos de Deus. Os cus proclamam a tua glria, Senhor! Em cada estrela vejo o teu saber brilhar; Mas quando tua Palavra vou contemplar Teu nome brilha com muito mais resplendor! claro que a revelao final de Deus Cristo. "Quem me v a mim v o Pai ,"35 Ele a imagem do Deus invisvel, o primognito de toda a criao;.. ?b" o resplendor da glria e a expresso exata do seu Ser". Conhecer e seguir a Cristo necessrio para salvar-se de todas as formas de idolatria.

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CAPTULO 39 Auto-Suficincia Humana um Mito

penas Deus auto-suficiente. Quando os homens se vangloriam de ser auto-suficientes, esto acobertando uma fico que se pode demonstrar ser fictcia simplesmente mediante um rpido olhar ao nosso redor. Onde quer que haja vida h um constante consumo de energia e a necessidade de sua contnua renovao para manter ( organismo vivo. Para sustentar a vida, um correto equilbrio tem de ser mantido entre a energia consumida e a recebida. Quando um organismo forado a gastar mais energia do que ele pode criar, e isso permanece at alm de um certo ponto, a vida cessa e toda a estrutura entra em colapso. Chamamos a isso de morte. Esta lei elementar da vida admitida pela raa humana, e uma proviso feita dentro da estrutura social para o consumo de algo a partir do qual o corpo pode criar a energia para substituir a que foi gasta na atividade normal. A esse "algo" chamamos de alimento, e referimo-nos sua insero dentro do organismo com a palavra "comer". Todo esse processo um fenmeno da vida humana que aceito sem mais consideraes, e forma que temos a tendncia de no observar a profunda liao que ele nos ensina: nenhum ser vivente auto-suficiente.
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O corpo humano no pode viver por si mesmo. Para viver ele precisa ter uma constante contribuio recebida do seu exterior. Embora cheios de orgulho e totalmente seguros de si mesmos, os homens tm de se humilhar para receberem algo da criao inferior. Todo monarca tem de se valer de vacas comuns para servir-lhe de alimento. Todo senhor de uma herdade tem de pedir o seu jantar que vem da galinha criada na propriedade. A fria prima-dona, cantora de peras, mantm-se viva apenas pela graa de porcos e peixes com que se alimenta. O homem de alto nvel de inteligncia tem de olhar para abelhas, para arbustos, para sementes e para frutinhas. Dessas coisas provm a energia sem a qual todos morreriam, tanto o grande quanto o pequeno. Num certo sentido, todo o mundo vive pela f. H um certo tipo de f que necessria antes de nos sentarmos para comer. Aqueles que zombam da f tm entretanto que exercit-la, ou ento no podero continuar a alimentar-se. E no importando o que dizem, eles de fato tm que exercit-la. Eles tomam suas refeies regulares em total confiana de que as galinhas, as vacas, os gros e as abelhas no o desapontaro. Sua confiana justifica-se muito bem; o alimento que deles provm nutre o seu corpo. A vida e a energia recompensam a sua f. Esquecemo-nos, porm, de que o corpo apenas o lugar de habitao da alma, como j foi eloquentemente dito por um plebeu: "um hspede real veio habitar por algum tempo num conjunto habitacional feito de barro". O que nos ensinado por profetas e apstolos, bem como pelo prprio Cristo, que a alma no autosuficiente. Ela no pode viver por si mesma. Para manter-se viva ela tem que procurar alguma coisa, algum fora de seu prprio organismo. Essa profunda necessidade da alma de um po que lhe d a vida satisfeita completamente na pessoa de nosso Senhor Jesus Cristo. "(O verdadeiro po do cu meu Pai quem vos d," disse ele aos seus ouvintes, e em seguida identificou o po como sendo ele mesmo: "Eu sou o po da vida; o que vem a mim
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jamais ter fome; e o que cr em mim jamais ter sede."39 Com apenas o conhecimento mais elementar de como os seres vivem por tomarem o material necessrio para a vida que provm do seu exterior, podemos entender o texto: "o justo viver pela f" .A) Embora a f natural pela qual os homens vivem a vida natural totalmente diferente da f salvadora, ela no obstante ilustra a f que salva, e revela por analogia como que opera. A pessoa humilde recebe a Cristo em si simplesmente aproprian-do-se com confiana, da mesma maneira com que se apropria de um alimento. O que o comer para o corpo, o crer para a alma. Contemplar com os olhos do corao acreditar. "Importa que o Filho do Homem seja levantado, para que todo o que nele cr tenha a vida eterna". Desse modo, quem olhar para ele, tal como olharam para a serpente no deserto, ser salvo. Assim somos salvos por crer nele, e somos salvos por olhar para ele, porque olhar e crer so a mesma coisa. A histria trgica do mundo , indiscutivelmente, o nmero excessivo de homens que procuram viver por seus prprios recursos, porm sem sucesso, porque ignoram a lei mais simples da criao: nenhum ser vivo auto-suficiente. Deus nos fez dependentes dele. Ou reconheceremos a nossa dependncia dele, ou adotaremos a falsa filosofia da independncia, prosseguindo com a nossa teimosia, para por fim morrermos eternamente.

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CAPTULO 40 Sempre Teremos Problemas

uando duas superfcies que se movem em diferentes dire es se tocam, h uma frico, e onde h frico h calor. Na operao de todo o nosso maquinrio moderno, a frico um problema bastante srio. A resistncia que uma pea em movimento oferece a uma outra pea pode fazer com que o movimento diminua a velocidade at parar a mquina; ou ento o calor gerado pelo atrito pode queimar a coisa toda. Para impedir que isso ocorra, todo contacto entre superfcies feito com o maior polimento possvel, e lubrificantes so passados entre as peas para minimizar a frico. Sem o leo lubrificante, as indstrias de uma nao moderna se desgastariam at parar por completo, em poucos minutos. Toda mquina uma sociedade de peas metlicas, por assim dizer, tendo cada pea um trabalho a executar para que seja alcanado o propsito para o qual a mquina foi projetada. Peas que so opostas entre si podem at dar a impresso de estarem trabalhando uma contra a outra, mas na verdade elas esto trabalhando juntas para um fim comum que ultrapassa a possibilidade de ser atingido se uma pea estivesse trabalhando sozinha - um fim que somente pode ser alcanado mediante os esforos de todo o conjunto.
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As peas de uma mquina podem ser tomadas como uma alegoria das sociedades humanas. Um s homem apenas um homem, mas assim que um outro homem vem e junta-se a ele, temos uma sociedade de homens. Pelo fato de que dois homens no podem manter-se parados nem em silncio por um longo tempo, essa sociedade elementar logo desenvolve problemas sociais. Os interesses divergentes de dois homens fazem com que eles se movam em direes diferentes e, por estarem em conta-to, haver frico. Agora, em vez dessa simples sociedade de dois homens, pense numa complexa sociedade de homens, mulheres e crianas, e fcil ver por que o mundo tem problemas. Se a humanidade permanecesse parada, ou se todos os seus membros fossem iguais e tivessem o mesmo interesse, no haveria problemas na sociedade humana. A energia e a atividade dos homens, entretanto, fazem com que uma certa frico seja inevitvel. Disso tudo ns cristos temos muito a aprender. Por ser a igreja uma sociedade de seres humanos, os problemas que perturbam famlias e naes so encontrados nela tambm. Se os cristos permanecessem separados, somente teriam problemas pessoais, mas por se associarem com outros cristos, eles tm ento problemas sociais tambm. E verdade que os membros de uma igreja so seres humanos redimidos, mas tal fato no os torna menos humanos em nada. Diferenas de gosto, de temperamento, de opinio, de energia moral e de velocidade de ao entre as pessoas numa comunidade crist criam uma certa frico no grupo. Os lderes cristos que so sbios certamente tm cincia disso antes dos problemas surgirem, e sabero o que fazer quando isso ocorrer. O que escrevo para o consolo do povo de Deus, especialmente dos ministros e dos obreiros cristos. Se na vida prtica em nossa comunidade crist estivermos com noes a esse respeito fora da realidade, somos candidatos a uma amarga desiluso, e talvez a feridas de alma que no se cicatrizaro.
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Quando eu era um jovem pregador com o meu diminuto pastorado, eu no tinha ainda suficiente experincia para saber o que esperar. Vim para a obra da igreja com a inocente crena de que as maravilhas do novo nascimento e a presena em ns do Esprito Santo impossibilitariam haver discordncias e atritos entre os santos. Consequentemente, da primeira vez que os nimos se acirraram, isso quase que detonou o meu esprito. Inconscientemente eu pensava que tinha sido chamado para pastorear um rebanho de anjos em vez de um rebanho de ovelhas humanas. Atravs de oraes fervorosas e agonizantes, e de um profundo sofrimento, finalmente pude ver o que eu devia ter visto a princpio: que os cristos basicamente so seres humanos, e quando se dispem a viver juntos eles tero problemas da mesma forma que outras coletividades. A igreja um corpo em que h peas mveis, uma sociedade de muitos membros. Os problemas que surgem em qualquer igreja esto em direta proporo com o zelo, com a atividade e com a energia de seus membros. Isso inevitvel e tem que ser admitido sem hesitao alguma. Alguns equivocados lderes cristos acham que tm que preservar a harmonia a qualquer custo, e assim fazem tudo o que podem para reduzir a frico. Eles deveriam lembrar-se de que no h frico numa mquina que tenha sido desligada durante a noite. s desligar a energia, e no se ter problema algum com as peas que se movem. Lembre-se ainda de que h uma sociedade humana que no tem problemas: o cemitrio. Os mortos no tm diferenas de opinio. No geram nenhum calor, porque no tm energia nem movimento. Mas em compensao o que tm esterilidade, nada realizam. Qual a concluso, ento, a que temos que chegar? E que os problemas so o custo do progresso, que a frico ocorre onde h movimento, que uma igreja viva e que esteja crescendo ter alguma dificuldade a superar, que decorrente da sua vida e da sua atividade. Uma igreja cheia do Esprito despertar a ira do inimigo.
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Como vamos ento enfrentar os nossos problemas? Primeiro, esteja preparado para enfrent-los, de forma a no ser surpreendido por eles. Segundo, perceba que todo corpo vivo de cristos tem problemas, desde o dia de Cristo com os seus apstolos at o dia de hoje, e assim voc no o nico que os enfrenta. Terceiro, derrame copiosas pores de amor, o melhor lubrificante que h no mundo. O amor reduzir a frico a um mnimo e far com que o corpo todo trabalhe em harmonia e com um mnimo desgaste em suas peas. De onde provm esse amor? O amor provm de Deus, e dado pelo Esprito Santo, em nosso corao.

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CAPTULO 41 O Capito de Almas

poeta ingls William Ernest Henley recebeu muitos insultos dados por cristos que, indignados e com amargura, res-sentiramse por ter ele dito com todas as letras uma coisa em que praticamente todo o mundo na verdade acredita: Eu sou o senhor do meu destino: Eu sou o capito da minha alma. Embora o tom prevalecente desse poema seja, num certo sentido, arrogante e desafiador, creio que deveramos ter algum carinho para com o seu autor, que era algum cujo corao nada sabia acerca das influncias suavizadoras dadas pelo amor de Deus e que, tendo sido aleijado em toda a sua vida, foi levado a cortar, cegamente, tudo o que, a seu ver, lhe causava algum incomodo. O toque um pouco malhumorado que deu em relao aos cus mais do que um sinal de arrogncia e de uma doce iluso. E contudo os versos que escreveu quanto a ser o capito da sua alma e o senhor do seu destino so verdadeiros. Carlos Wesley falou quase a mesma coisa num hino que tem sido cantado em muitas igrejas:
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Um dever, sim, tenho eu Que a Deus glorificar, Preparar-me para o cu, E uma alma imortal salvar. Somente aqueles que negam haver um livre arbtrio que poderiam fazer qualquer objeo a esses versos de Wesley. Certamente Deus deu a cada um de ns uma alma, e tambm com certeza ele nos deu a responsabilidade quanto sua salvao. As palavras de Pedro s multides no Pentecostes expressam essa ideia: "Salvai-vos desta gerao perversa."41 Quem pode duvidar de que Pedro tinha em mente que seus ouvintes eram responsveis por sua prpria condio espiritual? Pensar de outra forma seria ler em suas palavras um outro sentido que com certeza nelas no h. Abrindo mo, por um momento, da distino tcnica que h entre o capito e o timoneiro de um navio, podemos ver como cada homem o capito da sua prpria alma. Assim que o navio soltou as amarras e est sobre as profundezas do oceano, somente o capito tem responsabilidade sobre ele. Toda a largueza dos sete mares est sua frente. "Observai, igualmente, os navios que, sendo to grandes e batidos de rijos ventos, por um pequenssimo leme so dirigidos para onde queira o impulso do timoneiro."42 Mas ns no gostamos de pensar que somos responsveis por nossa prpria alma. um pensamento desconcertante, at mesmo aterrador. Somos to fracos, to ignorantes, e o mar to vasto e cruel. "Senhor, no sabemos para onde vais; como saber o caminho?"42' Tom deu vazo ao seu pensamento, e ao fazer isso expressou os nossos prprios sentimentos. Ns nem mesmo sabemos onde o porto est - como podemos ento ter a expectativa de alcanlo? Mas mesmo assim somos responsveis - como que pode ser isso? A resposta que conquanto no possamos dirigir o nosso
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prprio navio em segurana at o porto por ns mesmos, podemos tomar a deciso de entregar o nosso navio nas mos de Algum que pode dirigi-lo. Deus nos deu o livre-arbtrio para que possamos escolher o timoneiro certo. Ele tambm nos proveu do Timoneiro, Jesus Cristo, Senhor nosso. Temos apenas que reconhecer a nossa ignorncia e clamar com f: Senhor Jesus, Salvador, vem guiar-nos, No mar encapelado de nossas vidas; A nossa frente h ondas desconhecidas, Ocultando rochas rasas e perigos; Nosso mapa e bssola provm de ti: Senhor Jesus, Salvador, vem guiar-nos! Deus deu a cada um de ns uma vontade prpria. A diferena entre o cristo e uma pessoa no salva no que um tem vontade e que a outra pessoa no tem. No, ambos tm uma vontade. A diferena o que eles fazem com ela. O pecador quer dirigir a sua prpria vida, e isso a essncia do pecado. Os cristos so cristos porque pela f submeteram a sua vontade de Deus e deram a sua alma a Jesus Cristo. Tennyson compreendeu isso quando escreveu: Nossa vontade nossa, no sabemos como; Nossa vontade nossa, para entreg-la a ti. A concluso a que chegamos que o destino de todo homem tem um senhor e que a alma de todo homem tem um capito. Este pode ser tanto o prprio homem como Algum que ele tenha escolhido. A diferena pode ser estabelecida com poucas palavras, mas o eterno resultado que delas advm no d para se descrever nem em mil livros. O cu e o inferno, a vida e a morte, a felicidade e a dor dependem da seguinte deciso: Cristo ou eu? Pobre Henley. Ele estava to certo; mas, ao mesmo tempo, incorreu num erro to fatal.
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CAPTULO 42 O Que uma "Vida de Maior Profundidade"?


st tornando-se cada vez mais evidente que nos ltimos anos tem havido um movimento em busca de um tipo de vida crist num nvel mais elevado. Bem agora, quando muitas denominaes que enfatizam a santidade tm se reduzido a uma impotncia virtual e a maior parte das que so fundamentalistas venderam a sua primogenitura por um prato de comida no boa, um movimento contrrio tem surgido dentro do corpo dos crentes da atualidade. Aparentemente esse movimento no se originou com um homem ou com uma mulher em algum lugar determinado. No, ele um desabrochar espontneo de um desejo espiritual entre os crentes de muitas e variadas origens denominacionais. O movimento no organizado- no tem uma sede, no possui oficiais e nem membros remunerados. De forma silenciosa e misteriosa a sua influncia tem permeado a igreja evanglica tradicional de modo que esse movimento pode ser comparado com a ao do vento que "sopra onde quer",45 sem ter uma agncia terrena e sem qualquer conhecimento prvio por parte dos homens. Embora o movimento no tenha nenhuma nova doutrina nem ideias estranhas, seus membros reconhecem-se entre si
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cada vez que se encontram, cruzando fronteiras denominacionais com fortes apertos de mo e sussurros: "Irmo!" "Irm!" O interesse cada vez mais intenso por uma vida de maior profundidade por parte de um crescente nmero de pessoas das diversas igrejas significante. Essa expresso em si mesma no uma expresso nova nem propriedade de nenhum grupo em particular, nem de nenhuma escola de interpretao. Essas palavras, ou algo equivalente, foram usadas por diversas vezes na histria da igreja para identificar uma revolta contra o que ordinrio na experincia crist e para caracterizar o insacivel anseio de algumas almas descontentes diante do profundo, e essencialmente espiritual, poder da mensagem crist no homem interior. O fato de que muitos cristos professos deveriam preocu-parse com uma "vida de maior profundidade" uma tcita evidncia de que a sua experincia espiritual no tem sido satisfatria. Muitos tm se examinado a si mesmos e ficaram desapontados. Ao conversarem com outros cristos professos, descobriram que os outros no eram mais ricos do que eles mesmos. Cheios de esperana, eles raciocinaram: certamente tem de haver algo melhor, mais agradvel, mais profundo do que temos tido dia aps dia. Assim voltaram-se avidamente para os advogados de uma vida de maior profundidade e os questionaram intensamente, talvez com um pouco de cautela, sobre o que precisamente eles esto dizendo, e onde isso se pode achar nas Escrituras Sagradas. A vida de maior profundidade tem de ser compreendida como significando uma vida no Esprito bem mais avanada do que a da maioria das pessoas, e mais perto do padro neotestamentrio. No sei se essa forma de denominar esse movimento a melhor que poderia ser escolhida, mas pela falta de uma outra melhor continuaremos a empreg-la. H muitas frases nas Escrituras que incorporam o significado que estamos tentando expressar, mas as mesmas tm sido interpretadas num nvel mais baixo e igualaram-se com a mediocridade espiritual corrente. A conseqn138

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cia que quando elas so usadas por um mestre da Palavra no dia de hoje, de maneira geral, elas no mais significam o que significavam quando de incio foram usadas pelos escritores inspirados. Esse o preo que pagamos por fazer a Palavra de Deus conformar-se com a nossa experincia, em vez de trazer a nossa experincia at a Palavra de Deus. Quando so empregados termos de elevado contedo espiritual para descrever um baixo nvel de vida, ento outros termos, mais definitivos, tornam-se necessrios. Somente quando so usados termos previamente acertados e entendidos que pode haver uma verdadeira comunicao entre o mestre e o aprendiz. Disso decorre essa definio da vida de maior profundidade. A vida de maior profundidade tem tambm sido chamada de "vida vitoriosa", mas no gosto dessa expresso. Parece-me que enfoca a ateno exclusivamente sobre um aspecto da vida crista, a da vitria pessoal sobre o pecado, quando na verdade este apenas um aspecto da vida de maior profundidade - um aspecto importante, verdade, mas apenas um. A vida no Esprito que denotada pelo termo "vida de maior profundidade" bem mais ampla e bem mais rica do que uma mera vitria sobre o pecado, por mais importante que seja essa vitria. Ela tambm inclui o pensamento da habitao de Cristo, uma perspicaz conscincia de Deus, uma adorao com entusiasmo, a separao do mundo, a alegre rendio de tudo a Deus, uma unio interior com a Trindade, a prtica da presena de Deus. a comunho dos santos e o orar sem cessar Para adentrar uma vida assim, os que a buscam tm de estar dispostos a aceitar sem questionar o Novo Testamento como a nunca autoridade final em questes espirituais. Tm de querer tomar Cristo o nico supremo Senhor e dirigente de sua vida. Tem de submeter todo o seu ser ao destrutivo poder da cruz, para morrerem no apenas para os seus prprios pecados, mas morrerem para a sua retido prpria, e tambm para tudo de que anteriormente se orgulhavam.
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Para que isso seja visto como um pesado sacrifcio que todos devem fazer, lembremo-nos de que Cristo Senhor e poder exigir de ns o que ele quiser, at o ponto de requerer que neguemos a ns mesmos e levemos a cruz a cada dia. A poderosa uno do Esprito Santo que vem, ento restaurar a alma dando infinitamente mais do que dela tenha sido retirado. E um processo que no fcil, mas glorioso. Aqueles que j experimentaram e viram como ele agradvel nunca se queixaro do que chegaram a perder. Estaro muito satisfeitos com o que vieram a ganhar.

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NOTAS
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1 Pedro 1:5.

Jeremias 17:9-SBTB. Gnesis 32:24, 26. Romanos 8:26. ' Joo 16:33. 6 Tiago 5:8. 7 Cf. Mateus 12:36. s Salmo 8:2. ' Mateus 5:28. '"Joo 15:13. 11 Mateus 26:39. 12 Mateus 19:26. ''Marcos 14:50. 14 2 Timteo 4:16. 15 Atos 1:8. 16 Salmo 24:1; 1 Corntios 10:26. 17 J 14:7. "Romanos 6:9-SBTB. " 1 Tessalonicenses 4:13. 20 I Tessalonicenses 4:16. 21 Joo 14:19. 22 Filipcnses 3:13. "Joo 19:11. 24 Mateus 7:13: "Entrai pela porta estreita (larga a porta, e espaoso, 0 caminho que conduz para a perdio, e so muitos os que entram por ela). "Osias 14:8. 26 Mateus 28:20. 27 Efsios 1:20. M Lucas 1:8-11. 29 2 Pedro 3:16. * 1 Pedro 3:19. 141
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