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Em

Em
Paz
Paz
com
com
Deus
Deus
O camnho certo para a paz pessoa num mundo em crse
Billy Graham
Ttulo original: Peace with God
Traduo de Soraia Guedes
Editora Record, 3 Edio, 1995
ISB !5"#1"#$95%"&
'o()rig*t + 1953,19!& ,) Bill) Gra*a-
.igitali/ado (or eu/a
En0iado (or id
Re0isado (or lui/ito
1112se-eadoresda(ala0ra2net
Nossos e-books so dsponbzados
gratutamente, com a nca fnadade de
oferecer etura edfcante a todos aquees que
no tem condes econmcas para comprar.
Se voc fnanceramente prvegado, ento
utze nosso acervo apenas para avaao, e, se
gostar, abenoe autores, edtoras e vraras,
adqurndo os vros.
SEMEADORES DA PALAVRA e-books evangcos
Sumr i o
Prefco ......................................................................................................... 4
Primeira Parte: A Avaliao da Situao 6
1. A Grande Busca ......................................................................................... 6
2. A Bba Indestrutve ................................................................................ 16
3.Como Deus? .......................................................................................... 25
4. A Terrve Exstnca do Pecado ............................................................... 36
5. Como Ldar com o Demno ..................................................................... 50
6. O Desespero da Sodo ........................................................................... 60
7. O Oue nos Espera Depos da Morte? ........................................................ 67
Segunda Parte: A Proposta da Soluo 84
8. Por que |esus Veo ao Mundo? ................................................................. 84
9. Como e por Onde Comear .................................................................... 101
10. O que Arrependmento? .................................................................... 112
11. O que F? ......................................................................................... 120
12. O Veho e o Novo ................................................................................. 131
13. Como Ter Certeza ................................................................................ 140
Terceira Parte: A Aplicao do Antdoto 148
14. Os Inmgos do Crsto ......................................................................... 148
15. Dretrzes Para a Vda Crst ................................................................ 159
16. O Crsto e a Igre|a .............................................................................. 171
17. Acaso Sou Eu Tutor de Meu Irmo? ...................................................... 179
18. A Esperana Para o Futuro ................................................................... 198
19. Enfm a Paz .......................................................................................... 207
20. O Da Segunte ..................................................................................... 213
Prefco
Nesses trnta anos desde que Paz com Deus fo escrto, um
mundo em confto parece ter perddo para sempre sua frg
serendade. Pea prmera vez na hstra, uma gerao ntera de
|ovens vve com medo de que o tempo, sob a forma de um
hoocausto nucear, esgote-se antes que possam tornar-se
adutos, o que tavez expque, em parte, por que uma
percentagem trgca dees, no auge de uma |uventude
promssora, encontra vras formas de renuncar vda.
Tornamo-nos uma gerao de escapstas. Enquanto escrevo
estas paavras, travam-se conftos armados por todo o gobo, e
as ruas de mas de uma cdade grande vbram ao som dos
dsparos. Um presdente amercano fo assassnado desde que o
vro fo escrto, assm como um mnstro da |usta, um der dos
dretos cvs, um presdente egpco e um famoso astro do rock.
Um outro presdente fo vtma de uma tentatva de homcdo.
Fzeram-se refns em mutos ugares e um avo coreano de
passageros fo abatdo. Travaram-se mutas guerras. Tampouco
podemos nos votar para a segurana de nossos ares em busca
de paz nteror, pos mutos dees | no exstem, uma vez que
quase metade de todos os casamentos recentes ho|e em da
termna em dvrco. Esta uta que se desenroa voenta no
mundo ntero apenas um refexo do confto que atormenta o
corao dos ndvduos.
Mhes de pessoas eram este vro em sua verso orgna.
Ee fo traduzdo para mas de trnta nguas. Mhares deas
escreveram contando como suas vdas ou as vdas de outras
pessoas foram transformadas e afetadas. Soubemos que o vro
regoso mas do e dstrbudo no mundo orenta. Um nspetor
da afndega em uma destas reas deparou-se com uma cpa
de Paz com Deus na bagagem de um crsto que vstava seu
pas. O tursta dsse que he dara o vro com prazer, mas | o
hava prometdo a um amgo naquee pas.
"Ento ser que pode esperar enquanto eo?", perguntou o
nspetor. E assm nosso amgo esperou - mea hora, uma hora,
duas horas. Por fm, sem comentro, o vro fo devovdo
maeta, e nosso amgo berado. Revsando o vro, fque
surpreenddo ao constatar a pertnnca do orgna, porm
aguns detahes precsaram ser atuazados.
Esta edo revsada, como o fez a edo orgna de Paz
com Deus, ndca o camnho, o nco camnho, para a autntca
paz pessoa em um mundo em crse. Desde a sua pubcao, h
trnta e um anos, mhes de etores de mutos pases tm
segudo seus passos smpes e caros e descoberto para s a vda
nova e revouconra oferecda por um gaeu ento
desconhecdo. Estes etores ncuem homens que escreveram
aguardando a execuo e at mesmo um de meus genros.
Perguntaram a uma das reprteres que cobrram nossa
Cruzada em Brsto, Ingaterra, se tvera aguma gao com
gre|as antes de vr a Brsto, e ea repcou: "Ah sm, sou crst.
Fu convertda por By Graham em 1954." Aos dez anos, quando
estava no nternato, fora a um "bazar de cosas usadas"
(semehante aos que montamos em nossas garagens). Sobre a
mesa encontravam-se aguns vros. Ea reparou em um
exempar de Paz com Deus e sentu-se de medato atrada.
Pagou ses pence peo vro - todo o dnhero que possua no
momento - e fcou acordada a note ntera endo-o uz de
anterna em seu quarto na escoa. Acetou Crsto por causa do
vro. Embora tvesse freqentado a gre|a na nfnca, nunca
nngum he expcara a smpes mensagem do evangeho nem
como podera mostrar-se sensve a Crsto.
Peo a Deus que esta edo revsada chegue s mos e
aos coraes de um mundo perddo, confuso e em constante
busca, pos snto que agora, anda com mas ntensdade do que
quando o vro fo escrto, homens, muheres e |ovens em toda
parte anseam pea paz com Deus.
Estou profundamente grato quees que me a|udaram na
preparao desta nova edo. Agradeo em partcuar mnha
esposa, Ruth, que trabahou mutas horas nesta revso; mnha
fha mas veha, Gg Tchvd|an; e mnha secretra, Stephane
Ws. Oue Deus possa usar este vro para transformar as vdas
de mhes de pessoas desta nova gerao.
By Graham
Primeira Parte: A Avaliao da Situao
1. A Grande Busca
Buscar-me-es e me achares quando me
buscardes de todo o vosso corao.
|EREMIAS, 29:13
*
VOCE ncou a Grande Busca no momento em que nasceu.
Passaram-se mutos anos, tavez, antes que voc percebesse,
antes que se tornasse evdente que esteve sempre buscando -
buscando ago que nunca teve - buscando ago que era mas
mportante do que tudo na vda. Agumas vezes voc tentou
esquecer. Agumas vezes tentou ocupar-se com outras cosas, de
modo que no houvesse tempo nem ateno para nada am
dos probemas medatos. Agumas vezes pode at ter achado
que se vrara da necessdade de contnuar buscando esta cosa
sem nome. Em aguns momentos, voc quase conseguu
abandonar a busca por competo. Mas fo sempre envovdo por
ea de novo - teve sempre que retom-a.
Nos momentos mas sotros de sua vda, voc ohou para
outros homens e muheres e magnou se tambm estaram
buscando - ago que no podam descrever, mas sabam que
queram e necesstavam. Aguns dees parecam ter encontrado
a reazao no casamento e na vda famar. Outros partram
para acanar fama e fortuna em outras partes do mundo.
Contudo, outros permaneceram no pas e prosperaram, e
ohando-os, voc tavez tenha pensado: "Estas pessoas no
partcpam da Grande Busca. Eas encontraram seu camnho.
*
N.T. Todas as ctaes bbcas foram extradas de A Bba Sagrada, Antgo e
Novo Testamento, Ro de |anero, 1975, sre RAO 44 Z-, edo revsta e
atuazada, traduo portuguesa de |oo Ferrera de Ameda, com referncas a
agumas varantes.
Sabam seu ob|etvo e conseguram atng-o. Somente eu
percorro este camnho que no eva a parte aguma. Somente eu
contnuo perguntando, buscando, tropeando ao ongo desta
estrada escura e desesperadora que no tem snazao."
A Splica da Humanidade
Mas voc no est s. Toda a humandade percorre este
camnho com voc, pos todos encontram-se nesta mesma
busca. Toda a humandade est buscando a resposta para a
confuso, a doena mora, o vazo esprtua que oprme o
mundo. Toda a humandade mpora orentao, auxo, paz.
Dzem que vvemos na "era da ansedade". Hstoradores
mostram que houve poucas vezes na hstra da humandade em
que o homem esteve su|eto a tanto medo e ncerteza. Todos os
esteos famares que conhecamos parecem ter sdo destrudos.
Faamos de paz, porm nos defrontamos com constnca com a
guerra. Pane|amos compexos esquemas de segurana, mas
anda no a encontramos. Tentamos nos agarrar a quaquer
oportundade passagera e, mesmo quando a agarramos, ea
desaparece.
Durante geraes, corremos como cranas assustadas,
prmero por um beco sem sada e depos por outro. Todas as
vezes dze mos a ns mesmos: "Este o camnho certo, este nos
evar aonde queremos r." Mas todas as vezes estvemos
errados.
!amin"o da #i$erdade Poltica
Um dos prmeros camnhos que escohemos chamava-se
"berdade potca". Proporcone a todos berdade potca,
dssemos, e o mundo transformar-se- em um ugar fez. Vamos
escoher nossos prpros chefes de governo e teremos o tpo de
governo que tornar nossa vda dgna de ser vvda. Assm,
consegumos a berdade potca, mas no aquee mundo
mehor. Nossos |ornas dros faam de corrupo em atos
cargos, de favortsmo, de exporao, de hpocrsa, que guaam
e por vezes superam o despotsmo dos res da antgdade.
Lberdade potca uma cosa precosa e mportante, mas no
pode nos proporconar por s s o tpo de mundo que ansamos.
Hava um outro camnho muto promssor chamado "educa-
o", e mutos depostaram nee toda a sua f. A berdade
potca aada educao resover o probema, dsseram, e
todos nos precptamos desenfreados peo camnho educacona.
Durante muto tempo, ee nos pareceu um camnho brhante,
bem umnado e sensato, e ns o percorremos com ansedade e
esperana, mas aonde nos evou? Voc sabe a resposta. O povo
amercano o mas bem nformado da hstra da cvzao - e
tambm o mas confuso. Aunos do curso secundro conhecem
mas sobre as es fscas do unverso do que os maores
centstas da poca de Arsttees. E embora nossas cabeas
este|am abarrotadas de conhecmento, nossos coraes esto
vazos.
O camnho mas brhante e convdatvo de todos era aquee
denomnado "padres de vda mas eevados". Ouase todos
achavam que poderam confar neste camnho para chegar de
modo automtco quee mundo mehor e mas fez. Acredtava-
se que esta era a rota certa. Esta era a rota que "bastava apertar
o boto para chegar "! Este era o camnho que passava peos
anncos coordos das revstas, por todos os carros novos e
cntantes, peas feras reuzentes de geaderas etrcas e
mqunas de avar automtcas, por todos os frangos gordos
coznhando em novssmas paneas com fundo de cobre.
Sabamos que desta vez tnhamos trado a sorte grande! Os
outros camnhos podam ter sdo enganadores, mas desta vez
ns tnhamos acertado!
Muto bem, ohe sua vota neste exato nstante. Neste mo-
mento precso da hstra, voc v nos Estados Undos um pas
que possu um grau de berdade potca |amas sonhado em
mutas partes do mundo cvzado. Voc v o maor e mas
abrangente sstema de educao | crado peo homem, e somos
eogados tanto aqu como no exteror por nosso eevado padro
de vda. "O modo de vda amercano" como gostamos de
chamar esta nossa economa cromada, por competo eetrfcada
e automtca - mas ser que ea nos fez fezes? Ser que nos
trouxe a aegra, a satsfao e a razo de vver que
buscvamos?
No. Enquanto estamos aqu nos sentndo convencdos e
orguhosos de termos reazado tantas cosas apenas magnadas
peas geraes anterores; enquanto transpomos nossos oceanos
em horas ao nvs de meses; enquanto produzmos remdos
magrosos que emnam agumas das doenas mas temdas
peo homem; enquanto construmos edfcos que fazem a Torre
de Babe parecer um formguero; enquanto aprendemos cada
vez mas sobre os mstros das profundezas do mar e
penetramos cada vez mas onge no espao csmco, ser que
reduzmos um pouqunho sequer aquea nossa sensao de
vazo? Ser que todas estas maravhas modernas nos pro-
porconam uma sensao de reazao, ser que a|udam a
expcar por que estamos aqu, ser que ndcam o que temos de
aprender? Ou aquea terrve sensao de vazo persste? Ser
que cada nova descoberta da magntude do unverso nos
consoa ou nos faz sentr mas soznhos e desamparados do que
nunca? Estara o antdoto para o medo e o do e a corrupo
humanas em aguma proveta de aboratro ou no teescpo de
um astrnomo?
A Seduo da !i%ncia
No podemos negar que a cnca tenha dado ao homem
mutas cosas que ee pensava querer. Mas esta mesma cnca
nos apresenta agora o mas terrve presente | conferdo
humandade. A vda e o futuro de cada ser vvo neste paneta
so atngdos por este presente da cnca. Ee estende-se como
uma sombra snstra nos nossos pensamentos vgantes. Ronda
como um espectro de horror os sonhos de nossos fhos.
Fngmos que ee no est . Tentamos fngr que no
recebemos este presente, que tudo no passa de uma pada, e
que agum da vamos acordar e descobrr que no conqustamos
o espao csmco, e que o armamento nucear nunca fo aper-
feoado - mas os |ornas matutnos nos contam uma hstra
dferente.
Exstem outros camnhos, caro, e mutas pessoas os
percorrem neste exato momento. Exstem os camnhos da fama
e da fortuna, do prazer e do poder. Nenhum dees conduz a parte
aguma, exceto ao fundo do atoero. Estamos emaranhados na
tea de nosso prpro racocno, to competa e habmente
tohdos que no podemos mas enxergar a causa nem a cura da
doena que provoca esta dor morta.
Se verdade que "para cada ma exste um remdo",
ento precsamos nos apressar para encontr-o. A area na
ampuheta da cvzao est cando com rapdez, e se exste
um camnho que conduza uz, se exste um retorno sade
esprtua, no devemos perder uma hora sequer!
A &usca de Solu'es
Mutos se debatem neste tempo de crses e vem que seus
esforos no os a|udam a se erguer, mas sm a afundar cada vez
mas no absmo.
O ndce de sucdo teve um aumento vertgnoso, na
dcada de 80. Nos tmos dez anos, o ndce de sucdo de
cranas entre 10 a 14 anos trpcou. A revsta Leadershp
cacua que, por ano, meo mho de pessoas tentam o sucdo
- e 50.000 so bem-suceddas. Em 1981, morreram mas
pessoas por sucdo do que por homcdo.
No ano passado, mhares de amercanos - mutos dos
quas adoescentes - que no conseguam descobrr nem
mesmo as respostas erradas, preferram trar suas prpras vdas
a contnuar vagando nesta seva crada peo homem, a qua
chamamos de cvzao.
Durante os tmos vnte anos, o ndce de dvrco nos Esta-
dos Undos aumentou, at mesmo na gre|a com um em cada
dos casamentos termnando em dvrco. Este ndce aumentou
100 por cento desde 1900!
Gastamos uma fortuna para "adotar" gracosas crancnhas
carentes, enquanto nossas cranas so avo de maus-tratos ou
de horrves atrocdades da "pornografa nfant". Ouvmos faar
sobre aborto vre, mes substtutas, bancos de esperma e assm
por dante. Nossas famas esto crvadas de todos os tpos de
abusos e aberraes.
Ento "onde estamos?", pergunta voc. "Onde estamos
agora e para onde vamos?" Dexe-me dzer-he onde estamos e
o que somos. Somos uma nao de pessoas vazas. Nossas
cabeas esto abarrotadas de conhecmento, mas em nossas
amas exste um vcuo esprtua.
Recamamos no passado que a |uventude deste pas
perdera o mpeto, a ncatva, a dsposo para trabahar e
progredr. Todos os das, ouva pas dzerem que no entendam
por que seus fhos no queram trabahar, mas apenas ganhar
tudo de mo be|ada. Os pas no parecam perceber que seus
fhos bem educados e crados com cudado estavam, na
verdade, vazos por dentro. No estavam mbudos do esprto
que torna o trabaho uma satsfao. No estavam cheos da
determnao que faz do progresso um prazer. E por que ees
estavam to vazos? Porque no sabam de onde tnham vndo,
por que estavam aqu, nem para onde estavam ndo!
Ho|e, nossos |ovens procuram dreo e perspectva. Esto
em busca de modeos a serem segudos, de padres de
determnao.
Assemeham-se a feras de beos automves novos,
perfetos nos mnmos detahes, mas sem gasona nos tanques.
A carrocera uma beeza, porm no h nada no bo|o para dar-
hes potnca. E, assm, fcam parados e enferru|am - de tdo.
A ()tenso do T*dio
Faa-se que os Estados Undos possuem a maor renda per
capta de tdo do mundo! Sabemos dsto porque temos mas
varedade e um nmero maor de dstraes artfcas do que em
quaquer outro pas. As pessoas se tornaram to vazas que no
so capazes nem de se dstrar soznhas. Eas tm que pagar a
outras pessoas para dstra-as, para faz-as rr, para tentar faz-
as se sentr bem, fezes e satsfetas por aguns mnutos, para
tentar faz-as perder aquea desagradve e assustadora
sensao de vazo - aquea sensao espantosa e aterrorzante
de estar perddo e s.
Voc pode achar que o tdo uma questo nsgnfcante.
Todo mundo se enteda s vezes, muto natura. Mas dexe-me
dzer-he ago a respeto do tdo e desta pergosa apata que
est se apoderando da nao e da mente e do corao do povo.
O homem a nca cratura de Deus que capaz de se entedar,
embora | tenha vsto anmas em um zoogco que parecem
muto entedados! Nenhum outro ser vvo am do homem pode
se entedar consgo ou com seu ambente. Isto muto
sgnfcatvo, pos o Crador nunca faz nada sem um propsto e
se Ee concedeu ao homem a capacdade de entedar-se, fez sto
com um propsto.
O tdo um dos meos seguros de medr o seu prpro
vazo nteror! Ee tem a precso de um termmetro para revear
a extenso do vazo do seu esprto. A pessoa que est por
competo entedada, vve e trabaha em um vcuo. Seu eu
nteror um vcuo, e no h nada que ofenda mas natureza
do que um vcuo. uma das regras nfaves deste unverso que
todos os vcuos devem ser preenchdos e preenchdos de
medato.
+ma ,ao de Pessoas -a.ias
No precso que retornemos aos tempos antgos para ver
o que acontece a uma nao de pessoas vazas. No precsamos
r am da hstra recente da Aemanha ou da Ita para vermos
com que veocdade morta a natureza preenche os vcuos que
ocorrem dentro de ns. O nazsmo na Aemanha e o fascsmo na
Ita no poderam encontrar nenhum ugar no corao e na
ama de uma pessoa que estvesse mbuda do Esprto Dvno,
mas as fasas deoogas nundam com a maor facdade as
mentes e os coraes daquees que esto vazos e dsponves. A
natureza abomna um vcuo, mas cabe a ns, como ndvduos,
determnar com o que preencheremos o nosso vcuo nteror.
Portanto, esta a nossa stuao atua - naes de
pessoas vazas. Tentamos nos satsfazer com a cnca e a
educao, com mehores condes de vda e prazer, com mutas
outras cosas que pensvamos querer. Temos o captasmo cada
vez mas decadente em um extremo e o comunsmo ateu no
outro. Mas contnuamos vazos. Por que estamos vazos? Porque
o Crador nos fez para S; e nunca encontraremos a perfeo e a
pentude onge de Sua comunho.
Em uma entrevsta recente no Presbyteran |ourna (2 de
novembro de 1983), o emnente counsta catco, Mchae
Novak, comenta a nossa stuao: "o socasmo um sstema
para santos, ... o captasmo democrtco, ... um sstema para
pecadores." por sto que ee acha que o socasmo no pode
funconar neste mundo.
|esus dsse-nos h muto tempo que "No s de po vve o
homem" (Lucas, 4:4), mas no he demos ateno. Tentamos
fazer mesmo sto.
No suportamos o nosso terrve vazo, no consegumos
encarar a estrada sotra e desoada que se estende nossa
frente. Estamos desesperadamente cansados do do, da coba
e da uxra que sabemos estar dentro de ns, mas somos
ncapazes de nos vrar destes sentmentos e substtu-os por
ago mehor.
"O tempo e a mar no esperam por nngum," dsse sr
Water Scott. Os nstrumentos da anquao tota foram
coocados ao nosso acance. | no podemos sar correndo por
trhas fasas, | no podemos exporar estradas desconhecdas,
| no podemos nos dar o uxo de nos dexar encurraar em
becos sem sada, No dspomos de todo esse tempo! Isto porque
nossa gerao reazou o que outras geraes apenas tentaram
ou sonharam reazar em seus momentos mas nsensatos de
poder e cruedade! Consegumos as armas da destruo tota.
Estamos presencando o cmax da oucura humana - a
mnnca do hoocausto nucear.
Como os demnos devem ter rdo enquanto aguns dos
homens mas brhantes da terra trabahavam com ntensdade
durante anos para concretzar este horror! O tomo dvddo!
Dvdr e conqustar! Dvda, destrua, despedace, esmague,
puverze! O pa da mentra fez seu trabaho, e o homem com
dgnca o a|udou. Vemos dante de ns a obra-prma de
Satans, sua ntegente fasfcao das nguas bfurcadas do
fogo dvno. Porque este fogo satnco e as chamas de
Pentecostes caem do ato, so ambos bfurcados, ambos
umnam, ambos transformam no mesmo nstante tudo o que
tocam - mas com que dferena. A dferena do cu e do n-
ferno!
+m /undo 0s Avessas
Estamos vvendo em um mundo s avessas, onde tudo
confuso. Mas este|a certo de que a confuso tem um desgno
- o desgno de Satans! A Bba nos dz que Satans o pa da
mentra e que se dedca causa de nos fazer mentr a ns
mesmos e a promover a mentra entre as naes do mundo
ntero. Ee nos nduzu a crer que as cosas estavam
mehorando, quando, na verdade, poravam.
Todos reconhecemos que o mundo mudou radcamente
desde o nco deste scuo. Estamos conscentes de seu rtmo
aceerado, do esprto de rebeo que est destrundo as
trades e os marcos estabeecdos, da veocdade com que a
ngua, estos, costumes, morada e modo de vver e pensar
esto se aterando e modfcando.
H apenas aguns anos, as cranas deetavam-se com a
perspectva de uma da estao ferrovra para assstr
chegada dos trens. Ho|e, se mostram ndferentes at aos nbus
espacas. Ouantas sabem quando parte o prxmo nbus
espaca ou quem estar a bordo? Ns, que um da nos
maravhamos com o tegrafo, agora acetamos com
naturadade o magre muto maor da teevso. No faz muto
tempo, mutas das doenas fscas do homem eram consderadas
rremedves e ncurves. Ho|e, temos remdos to efcazes,
que mutas doenas da vehce esto desaparecendo. Rea-
zamos muto, quanto a sto no h dvda.
Mas com todo este progresso, o homem no resoveu o
probema bsco da espce humana. Podemos construr os
edfcos mas atos, os aves mas rpdos, as maores pontes.
Sondamos com sucesso o espao e conqustamos o
desconhecdo. Mas contnuamos ncapazes de nos governar ou
de vver |untos sob o sgno da guadade e da paz!
Podemos crar grandes e novas escoas de arte e de
msca, podemos descobrr vtamnas mehores e desconhecdas,
mas no h nada de novo nos nossos probemas. So os mesmos
que o homem sempre teve, s que parecem ampados e mas
abundantes. Ees po-dem nos afgr sob novas formas, podem
parecer causar dor mas aguda e angsta mas profunda; mas o
fundamenta que estamos enfrentando as mesmas tentaes,
as mesmas provaes, os mesmos desafos que sempre
confrontaram a humandade.
Desde aquee momento trgco no |ardm do den, em que
o homem renuncou vontade de Deus em favor da prpra
vontade, ee tem sdo atormentado peos mesmos probemas.
Suas causas esto regstradas no tercero captuo do Gnese. As
terrves condes que as produzram esto reatadas no
prmero captuo dos Romanos. E o evangeho de |esus Crsto
nos fornece a cura para estes probemas.
a natureza depravada e pecadora do homem que o enche
de do, nve|a, coba e cme. A mado de pecado resde em
seu corpo e ee vve para sempre assombrado peo medo da
morte. Seu gno nventvo o capactou a transformar tudo,
exceto a s mesmo. Porque o homem, apesar do "progresso" de
nossos das procamado em atas vozes, permanece o mesmo
que era no nco.
Pecado 1 Ainda o /esmo
O pecado, tambm, permaneceu naterado, embora o
homem tenha feto o possve para ater-o. Tentamos enfet-o
com outros nomes. Tentamos coocar novos rtuos na mesma
veha garrafa de veneno. Tentamos caar o edfco em runas e
fngr que estava em bom estado (ou novo).
Tentamos chamar o pecado de "erro", "engano" ou "fata de
|uzo", mas o pecado em s permaneceu o mesmo. Por mas que
tentemos apazguar nossa conscnca, sabemos que todo o
tempo o homem contnuou a pecar; e os resutados do pecado
anda so a doena, a decepo, a desuso, o desespero e a
morte.
Tampouco a dor se aterou. Ea comeou quando Ado e
Eva contemparam com o corao partdo o corpo nerte do fho
assassnado, Abe, e conheceram o peso esmagador da dor. E ea
assm contnuou at se tornar ho|e a ngua unversa do homem.
Nngum escapa dea, todos a vvencam. Pareceu mesmo a um
dos consoadores de | que ea era a fnadade da vda, pos
dsse: "Mas o homem nasce para o enfado como as fascas das
brasas voam para cma" (|, 5:7).
A morte tambm contnua a mesma. Os homens tentaram
mudar sua aparnca. Trocamos a paavra "morrer" por "faecer".
Coocamos os corpos em "urnas" agora em vez de "caxes".
Temos "|ardns da Saudade" em vez de "cemtros". Tentamos
suavzar a rgdez dos tmos rtos; mas a despeto do nome que
he atrbumos, ou da aparnca natura que possamos dar a um
corpo sem vda por meo da maquagem, a readade fra, dura e
crue da morte no se modfcou no decorrer da hstra humana.
Um amgo, utando contra um cncer termna, escreveu h
pouco tempo: "Comece a compreender que o cncer no
termna - a vda que !"
Estes trs fatos consttuem a verdadera hstra do
homem: seu passado est cheo de pecado; seu presente
transborda de dor; seu futuro a certeza da morte.
Dz a Bba "... aos homens est ordenado morrerem uma
s vez..." (Hebreus, 9:27), e pessoa norma sto parece uma
stuao defnda e sem esperana. Centenas de fosofas e
nmeras reges foram nventadas peo homem na tentatva de
ograr a Paavra de Deus. Fsofos e pscogos modernos anda
tentam fazer parecer que exste agum outro camnho que no o
de |esus. Mas o homem | tentou todos, e nenhum dees conduz
a ugar agum a no ser para baxo.
Crsto veo para nos dar as respostas aos trs probemas
permanentes do pecado, da dor e da morte. |esus Crsto e
somente Ee, que tambm permanente e mutve, "o mesmo
ontem e ho|e, e o ser para sempre" (Hebreus, 13:8). Como o
compostor de hnos, Henry F. Lyte, escreveu: "Decno e
mudana ve|o por onde sgo; O Vs que no mudas, fca
comgo."
Todas as outras cosas podem mudar, mas Crsto
permanece mutve. No mar nqueto das paxes humanas,
Crsto mantm-se frme e tranqo, pronto para acoher todos os
que recorrerem a Ee e acetarem as bnos da segurana e da
paz. Pos estamos vvendo em uma poca de graa, na qua Deus
promete que quem quer que se|a poder vr e receber seu Fho.
Mas este perodo de graa no durar para sempre. Mesmo
agora, vvemos em um tempo emprestado.
2. A Bba Indestrutve
Passar o cu e a terra, porm as mnhas
paavras no passaro.
MATEUS. 24:35
O TEMPO est se esgotando. O pontero dos segundos se
aproxma da mea-note. A espce humana est prestes a dar o
sato morta. Ser que fomos apenas coocados aqu por agum
crador ou fora desconhecdos, sem quaquer psta sobre a
nossa orgem, a razo de estarmos aqu ou o nosso destno? Para
onde devemos nos votar? Resta anda aguma autordade?
Exste um camnho que possamos segur? Exste aguma uz que
penetre a negra escurdo? Ser que podemos descobrr um vro
de cdgos que nos fornea a chave para nossos demas? H
aguma fonte de autordade qua possamos recorrer?
A resposta prmera pergunta : no. A resposta s
perguntas seguntes : sm. Temos de fato um vro de cdgos.
Temos de fato uma chave. Temos de fato matera de fonte
segura. Encontra-se no Lvro antgo e hstrco a que chamamos
Bba. Este Lvro chegou at ns atravs dos scuos. Passou por
mutas mos, apareceu sob mutas formas - e sobrevveu a
todos os tpos de ataque. Nem o vandasmo brbaro, nem a
erudo cvzada atngram-no. Nem o fogo ardente, nem o rso
do cetcsmo conseguram suprm-o. Atravs das mutas dades
das trevas do homem, suas promessas gorosas sobrevveram
nateradas. nteressante notar que enquanto a etura da Bba
fo probda nas escoas pbcas dos Estados Undos, sua etura
exgda nas escoas catcas da Pona comunsta.
A Brtsh and Foregn Bbe Socety stuava-se na rua
|erusam, uma das mas mportantes da veha Varsva na
Segunda Guerra Munda. Ouando os aemes comearam a
bombardear a cdade, a esposa do dretor fo ao depsto e evou
cerca de 2.000 Bbas para o poro. Fcou presa peo
bombardeo, fo capturada mas tarde peos aemes e coocada
em um campo de prsoneros. Conseguu escapar e, quando a
guerra termnou, pde reaver aqueas 2.000 Bbas e dstrbu-
as s pessoas necesstadas. Varsva fo arrasada, mas, na rua
|erusam, uma parede da veha Brtsh and Foregn Bbe Socety
permaneca de p. Nea achavam-se escrtas estas paavras,
pntadas em etras grandes: "PASSARA O CU E A TERRA, PORM AS
MINHAS PALAVRAS NO PASSARO."
Agora, ao nos aproxmarmos do que parece ser mas uma
hora decsva na hstra do mundo, reexamnemos este Lvro
ndestrutve de sabedora e profeca; descubramos por que este
voume especfco tem sobrevvdo e sdo a fonte nfave de f e
fora esprtua do homem.
A &$lia 1 /ais do 2ue +ma 3rande $ra #iter4ria
H aquees que encaram a Bba, prncpamente, como a
hstra de Israe. Outros admtem que ea estabeece a tca
mas sensata | enuncada. Mas estas cosas, embora
mportantes, so apenas secundras ao verdadero tema da
Bba, que a hstra da redeno oferecda por Deus atravs
de |esus Crsto. Em um edtora que apareceu em 30 de |unho de
1983, o Internatona Herad Trbune recomendou que a Bba
fosse da como obra terra porque "A mehor expresso da
ngua ngesa". Aquees que em as Escrturas Sagradas como
uma obra terra magnfca, uma poesa ou hstra
emoconantes e neggencam a hstra da savao, perdem o
sgnfcado e a mensagem verdaderos da Bba.
Deus fez com que a Bba fosse escrta com o propsto
expcto de revear ao homem seus desgnos para a redeno.
Deus fez com que este Lvro fosse escrto, para que pudesse
tornar Suas es, eternas, caras para Seus fhos, e para que
estes pudessem ter Sua grande sabedora para gu-os e Seu
grande amor para confort-os medda que camnham pea
vda. Pos sem a Bba, este mundo sera de fato um ugar escuro
e assustador, sem snazao ou faro.
A Bba quafca-se com facdade como o nco Lvro em
que a reveao de Deus est presente. H mutas Bbas de
dferentes reges; h o Coro muumano, o Cnone Budsta de
Escrturas Sagradas, o Zendavesta do zoroastrsmo e os Vedas
do bramansmo. Todos estes vros tornaram-se acessves a ns
por meo de tradues fdedgnas. Ouaquer um pode -os
comparando-os com a Bba e |ugar por s mesmo. Descobre-se
ogo que todas estas Bbas no-crsts contm verdades
parcas, mas, em tma anse, todas evouem na dreo
errada. Todas comeam com aguns ampe|os de uz autntca e
termnam em competa escurdo. At mesmo o observador mas
superfca ogo descobre que a Bba radcamente dferente.
o nco Lvro que oferece ao homem uma redeno e ndca a
sada para seus demas. nosso nco gua seguro em um
mundo nseguro.
Foram precsos m e sescentos anos para competar a
redao da Bba. obra de mas de trnta autores, e cada um
dees atuou como um escrba de Deus. Estes homens, mutos
dos quas vveram separados por geraes, no escreveram
apenas o que pensavam ou esperavam. Agram como canas
para a reveao de Deus; escreveram ta como Ee os nstruu; e
sob Sua nsprao dvna, puderam perceber as grandes e
duradouras verdades e regstr-as para que outros homens
pudessem perceb-as e conhec-as tambm.
Durante estes m e sescentos anos, os sessenta e ses
vros da Bba foram escrtos por homens de nguas dferentes,
vvendo em pocas dferentes e em pases dferentes; mas a
mensagem que escreveram fo uma s. Deus faou a cada
homem em sua prpra ngua, em sua prpra poca, mas Sua
mensagem fo bascamente a mesma em cada caso. Ouando os
grandes erudtos reunram os mutos manuscrtos antgos
escrtos em hebraco, aramaco e grego e os traduzram para
uma nca ngua moderna, descobrram que as promessas de
Deus contnuam nateradas, Sua grande mensagem ao homem
no varara. Ho|e, quando emos estas paavras mutves,
percebemos que as regras de conduta estabeecdas peos
antgos escrbas so to atuas e sgnfcatvas para esta gerao
como o foram para as pessoas da poca de |esus. |ohn Ruskn
dsse: "A Bba o nco Lvro que quaquer homem sro pode
consutar com quaquer pergunta ea sobre a vda ou o destno e
encontrar a resposta de Deus procurando-a com sncerdade."
&estseller /undial5
No de admrar, ento, que a Bba sempre tenha sdo um
bestseer munda! Nenhum outro vro pode equparar-se sua
profunda sabedora, sua beeza potca, ou precso de sua
hstra e profeca. Os crtcos, que a acusaram de estar repeta
de mentras, fco e promessas vs, esto percebendo que o
probema resde nees, e no na Bba. Um estudo mas
abrangente e metcuoso mostrou que as contrades aparentes
foram causadas por tradues ncorretas, e no por ncoerncas
dvnas. Era o homem, e no a Bba, que precsava de correo.
Agum dsse: "A Bba no tem que ser reescrta, mas sm
reda."
No entanto - em mutas casas e entre as chamadas
pessoas cutas - tornou-se moda rr da Bba e encar-a muto
mas como um depsto de poera do que como a Paavra vva de
Deus. Ouando o pastor perguntou a uma garotnha se ea saba o
que a Bba contnha, ea respondeu com orguho que saba tudo
o que estava na Bba e passou a enumerar "o retrato do
namorado da rm, o cupom para a oo de mo favorta da
me, um cacho de cabeo do rmo recm-nascdo e a cautea do
rego do pa!" Isto era tudo o que saba sobre a Bba da
fama. Um grande nmero de famas usa a Bba como um
ugar seguro para guardar cartas antgas e fores prensadas, e
despreza por competo a a|uda e a certeza que Deus pretenda
que o Lvro hes proporconasse.
Esta attude est mudando agora e mudando rpdo! A vda
est sendo despo|ada de suas artfcadades, de seus adornos
ftes. As fasas promessas que o homem fez ao homem
destacam-se agora como os erros fagrantes que so. Ouando
anamos o ohar assustado ao redor em busca de ago que se|a
rea, verdadero e duradouro, votamo-nos mas uma vez para
este Lvro antgo que ofereceu consoo, conforto e savao a
mhes de pessoas nos scuos passados. Mnha esposa, Ruth,
dsse certa vez: "Se nossos fhos tverem o embasamento de um
ar fez e regoso e a f nabave de que a Bba de fato a
Paavra de Deus, ees tero um acerce que as foras do ma no
podero abaar." Agradeo a Deus pea nfunca pedosa de
Ruth nas vdas de nossos fhos.
Sm, as pessoas esto "redescobrndo" a Bba! Esto
trando o p dos exempares antgos ou comprando novos. Esto
percebendo que as expresses famares, mas quase
esquecdas, soam com um sgnfcado moderno que faz
parecerem ter sdo escrtas ontem. Isto porque a Bba ncorpora
todo o conhecmento que o homem precsa para satsfazer as
aspraes de sua ama e resover todos os seus probemas. Ea
o pro|eto do Arquteto Dvno, e, somente segundo suas
nstrues, podemos construr a vda que buscamos.
Aqu nos Estados Undos, temos um outro grande
documento que estmamos e respetamos. Fo escrto h cerca
de 200 anos por aguns homens que empenharam muto tempo,
e dscutram anda mas tempo suas mutas cusuas e por fm o
envaram aos treze estados confederados para aprovao. Os
homens que deram forma nossa Consttuo sabam que
estavam escrevendo o documento bsco para um governo de
homens vres; reconhecam que os homens s poderam vver
como seres vres e ndependentes se cada um conhecesse e
entendesse as es. Os homens devam conhecer seus dretos,
seus prvgos e suas mtaes. Seram guas perante os
trbunas, e poucos poderam ser n|ustos; porque o |uz tambm
estava preso s mesmas es e era obrgado a |ugar cada caso
de acordo com eas.
A -erdade nos #i$ertar45
Enquanto o resto do mundo asssta a esta grande
expernca humana, os homens perceberam que, se
conhecessem as es e vvessem de acordo com eas, poderam,
de fato, ser vres! um homem podera saber com exatdo a sua
poso. Tnha seus dretos consttuconas e tambm suas
responsabdades consttuconas. Caso se descudasse de um
dees, o outro sofrera - como tantos eetores neggentes que
chegaram mas tarde descobrram, ao se verem tohdos por
restres governamentas que no hes agradavam!
Assm como os Estados Undos cresceram e prosperaram
amparados por esta Consttuo, o crstansmo foresceu e
propagou-se conforme as es estabeecdas na Bba. Assm
como pretenda-se que a Consttuo se apcasse por gua a
todos os homens que vvessem ao seu abrgo, sem
nterpretaes ou concesses especas, a Bba fgura como a
Consttuo suprema para toda a humandade, e Suas es se
apcam guamente a todos os que a acatam, sem exceo nem
nterpretao especa.
Assm como a Consttuo a e maor da nao, a Bba
a e maor de Deus. Porque na Bba que Deus estabeece
Suas es esprtuas. na Bba que Deus faz Suas promessas
duradouras. na Bba que Deus revea o pano de redeno
para a espce humana.
Nas maravhas da natureza, vemos as es de Deus em
funconamento. Ouem anda no contempou as estreas em uma
note de cu caro e maravhou-se, em mudo assombro, com a
gra da obra de Deus? At mesmo os astronautas ouvaram o
Senhor como o Crador da mensdo do espao e das
compexdades de nosso unverso, que apenas agora comeamos
a exporar. Se no pudssemos depender de Suas es, no nos
sera possve empreender estas vagens ao espao. Ouem anda
no sentu o corao exutante na prmavera, ao ver toda a
crao rrompendo em vda e vgor renovados? Na beeza e
exubernca que nos cercam, vemos a magntude do poder de
Deus e a mnca nfnta de Seu pro|eto; mas a natureza no nos
dz nada a respeto do amor de Deus ou de Sua graa. No en-
contramos a promessa de nossa savao pessoa na natureza.
A conscnca nos faa no nosso ntmo sobre a presena de
Deus e a dferena mora entre o bem e o ma; mas trata-se de
uma mensagem fragmentra, de modo agum to dstnta e
competa quanto as es da Bba. somente em suas pgnas
que encontramos a mensagem cara e nequvoca, na qua se
basea todo o crstansmo verdadero.
As es dos Estados Undos encontram sua gnese nos Dez
Mandamentos. E sr Wam Backstone, o grande |ursta ngs,
escreveu: "A Bba sempre fo consderada parte do Dreto
consuetudnro da Ingaterra."
O crstansmo encontra todas as suas doutrnas decaradas
na Bba e o crstansmo no refuta nenhum ponto, nem tenta
acrescentar cosa aguma Paavra de Deus. Enquanto a
Consttuo dos Estados Undos pode ser aterada de vez em
quando, nenhuma aterao |amas necessra Bba.
Acredtamos de fato que os homens que escreveram a Bba
foram guados peo Esprto Santo, tanto nos pensamentos que
expressaram, como na escoha das paavras. Como dsse Pedro:
"Porque nunca |amas quaquer profeca fo dada por vontade
humana, entretanto homens (santos) faaram da parte de Deus
movdos peo Esprto Santo" (2 Pedro, 1:21).
Pauo nos dz que "Toda Escrtura nsprada por Deus e t
para o ensno, para a repreenso, para a correo, para a
educao na |usta, a fm de que o homem de Deus se torne
perfeto e perfetamente habtado para toda boa obra" (2
Tmteo, 3:16-17).
Ao escreverem suas mensagens caras, os escrbas bbcos
nunca tentaram enfetar a readade da vda. Os pecados dos
grandes e dos pequenos so vremente admtdos, as fraquezas
da natureza humana so reconhecdas, e a vda nos tempos
bbcos est regstrada ta como fo vvda. O que espanta que
as vdas e motvaes destas pessoas que vveram h tanto
tempo apresentem um sabor to moderno! A medda que emos,
as pgnas se assemeham a espehos suspensos dante de
nossas mentes e coraes, refetndo nossos orguhos e
preconcetos, nossos fracassos e humhaes, nossos pecados e
pesares.A verdade atempora. Ea no dfere de uma poca
para outra, de um povo para outro, de uma ocazao
geogrfca para outra. As das dos homens podem dvergr,
seus costumes podem mudar, seus cdgos moras podem varar,
mas a grande Verdade superor resste ao tempo e eterndade.
A mensagem de |esus Crsto, nosso Savador, a hstra da
Bba - a hstra da savao. Estudosos profundos da Bba
traaram a hstra de |esus Crsto desde o nco do Veho Testa-
mento, pos Ee o verdadero tema tanto do Veho como do
Novo Testamento.
|esus Crsto em s a mensagem eterna da Bba. a
hstra da vda, da paz, da eterndade e do paraso. A Bba no
tem nenhum propsto ocuto. No precsa de nenhuma
nterpretao especa. Ea contm uma mensagem smpes,
cara e ntda para cada ser vvo - a mensagem de Crsto e Sua
oferta de paz com Deus.
Um da, no ato de uma montanha prxma a Cafarnaum, |e-
sus sentou-se com Seus dscpuos. Ees se agruparam dante
dee - tavez Pedro de um ado e |oo do outro. |esus pode ter
ohado com serendade e ternura para cada um dos dscpuos
dedcados, ohado da mesma manera que um pa carnhoso oha
para sua fama - amando cada fho em separado, amando
cada um por uma razo especa, amando-os de ta forma que
cada fho se sente dferencado e ndvduamente acaentado.
assm que |esus deve ter amado Seus dscpuos.
O pequeno grupo deve ter se sentdo muto reverente sob o
Seu ohar tranqo e amoroso. Ees devem ter emudecdo em
seu nteror, com a sensao de que ago mportante a ser dto,
ago que deveram embrar, ago que deveram ser capazes de
transmtr quees no mundo ntero que no tnham o mesmo
prvgo de ouvr essas paavras dos prpros bos do Mestre.
Porque a, na montanha, tavez parado sob as fohas pra-
teadas e verde-acnzentadas de uma overa, |esus pronuncou o
mas extraordnro sermo que os ouvdos humanos | ouvram.
Ee expcou a essnca da vda crst. Ouando termnou e um s-
nco respetoso cau sobre seus ouvntes assombrados,
"estavam as mutdes maravhadas da sua doutrna; porque ee
as ensnava como quem tnha autordade e no como os
escrbas" (Mateus 7:28-29).
De fato, Ee reamente ensnava com autordade, a
autordade do prpro Deus; e as regras que pregava eram as
prpras regras de Deus, as regras que todo crsto que traz a
esperana de savao no corao deve segur.
-oc% e a &$lia
Se voc no tem uma Bba em casa, saa e compre uma
agora - compre a que preferr, a que tenha o tamanho mas fc
de manusear, a que se|a mas agradve de er e ento
acomode-se e descubra por s mesmo por que este Lvro tem
resstdo. No tenha receo de nvestr na mehor Bba que
puder comprar - porque sto que voc est fazendo: um
nvestmento. Gastamos nosso dnhero com roupas caras que
acabam, mas hestamos em comprar a mehor das Bbas, que
um nvestmento na eterndade. Descubra por s mesmo por que
ea satsfaz todas as necessdades humanas, por que d a f e a
fora que fazem com que a humandade contnue sua marcha.
Se voc e a Bba estveram muto tempo separados, tavez
he fzesse bem renovar seu conhecmento reendo o Evangeho
de |oo. Ao mesmo tempo que consderado um dos vros mas
profundos da Bba, tambm o mas caro e o de mas fc
compreenso. Fo escrto com o |usto propsto de mostrar como
e o porqu da savao do homem, de modo que tanto as
perguntas da mente como os anseos do corao possam ser
satsfetos.
Aps er o Lvro de |oo, tavez quera se famarzar com o
Evangeho segundo Marcos, Lucas e Mateus, observando a
manera com que estes homens de personadades e estos to
dferentes apresentam a hstra da redeno atravs de |esus.
Voc tomar conscnca da verdade poderosa e unversa que
fundamenta todo ensnamento do evangeho e mas uma vez se
mpressonar com o sgnfcado das paavras do escrtor bbco:
"|esus Crsto ontem e ho|e o mesmo e o ser para sempre"
(Hebreus, 13:8).
Ouando voc tver do cada um dos evangehos em
separado, comece no nco do Novo Testamento e ea os vros
em ordem, de uma s vez. Ouando termnar, ter desenvovdo
ta gosto pea etura da Bba, ter encontrado nea ta fonte de
nsprao, ta consehero e gua prtcos, ta tesouro de
consehos sensatos, que far da etura da Bba uma parte de
sua vda.
O conhecmento da Bba essenca para uma vda rca e
sgnfcatva. Pos as paavras deste vro de aguma forma
preenchem as acunas, transpem os obstcuos e do s cores
embaadas de nossa vda a umnosdade de |as. Aprenda a
evar todos os seus probemas Bba. Em suas pgnas voc
encontrar a resposta certa.
Mas, acma de tudo, a Bba uma reveao da natureza
de Deus. Fsofos de mutos scuos utaram com o probema de
um Ser Supremo. Ouem Ee? O que Ee? Onde est Ee? Se
exsteta Pessoa, estara Ee nteressado em mm? Se assm for,
como posso conhec-Lo? Estas e m outras perguntas sobre
Deus so reveadas por este Lvro Sagrado, que chamamos
Bba.
Um crsto perguntou certa vez: "Exste agum vro em que
voc gostara de apoar a cabea na hora da morte? Muto bem,"
contnuou |oseph Cook, "este o vro que voc quer estudar en-
quanto vve. S exste um Lvro assm no mundo!"
3.Como Deus?
Porventura desvendars os arcanos de Deus?
|, 11:7
OUEM Deus? Como Ee? Como podemos ter certeza de
que Ee exste? Ouando fo que surgu? Podemos conhec-Lo?
Todos | fzeram estas perguntas, se|a em voz ata, se|a
para s mesmos, pos no consegumos ohar o mundo ao nosso
redor sem nos questonarmos sobre a sua crao. Deparamo-
nos da-a-da com o magre da vda e o mstro da morte, com a
gra das rvores fordas, a magnfcnca do cu ponthado de
estreas, a mponnca das montanhas e do mar. Ouem crou
tudo sto? Ouem concebeu a e da gravdade, que mantm tudo
em seus ugares? Ouem fez o da e a note e a seqnca reguar
das estaes? E a nfntude do unverso? Podemos com
honestdade acredtar, como agum escreveu, que "Isso tudo
que exste, exstu e exstr sempre"?
A nca resposta possve que todas estas cosas e mutas
mas so obra de um Crador Supremo. Assm como um rego
tem um desenhsta, nosso unverso tambm teve um Grande
Desenhsta. Ns o chamamos de Deus. um nome com o qua
toda a espce humana est famarzada. Desde a mas tenra
nfnca, ns murmuramos Seu nome. A Bba decara que o
Deus de quem faamos, o Deus que ouvamos, o Deus "de quem
fuem todas as bnos!" o Deus que crou este mundo e nos
coocou nee. Nossa exporao do espao sera mpossve em
um unverso que no fosse regdo peas es de Deus.
Um homem sbo como Ben|amn Frankn afrmou: "Vvo h
muto tempo, e, quanto mas vvo, mas ve|o provas
convncentes de que Deus ntervm nas questes humanas." Um
outro homem sbo, Base Pasca, escreveu: "Se um homem no
feto para Deus, por que s se sente fez em Deus? Se o
homem feto para Deus, por que se ope a Deus?" Este o
nosso dema.
Mas "Ouem Ee?", pergunta voc. "Onde est Ee?" Sabe-
mos que Ee exste. Ns O nvocamos nas horas de necessdade
e provao. Aguns procuram dexar a presena Dee preencher
todos os momentos da vda. Outros dzem que no acredtam
Nee, que Ee no exste. E anda outros dzem "Expque-O para
mm e tavez eu O acete."
Para aquees que, neste momento cruca da hstra do
mundo, esto se perguntando "Como Deus?", | fo afrmado
com smpcdade: Deus como |esus Crsto. Da mesma forma
que |esus veo ao mundo para tornar Deus vsve humandade
e nos redmr, assm, ao subr aos cus, Ee envou o Esprto
Santo para habtar os crentes e permtr-hes vver de modo a
tornar Crsto vsve a um mundo descrente.
Se assm que voc se sente, se toda a sua vda voc ouvu
faar de Deus e faou de Deus, mas esperou que agum
expcasse Deus a voc antes de depostar sua f Nee e somente
Nee, ve|amos com que exatdo a Bba nos fornece uma
descro concreta.
!omo 1 6eus7
Neste momento cruca da hstra do mundo, todos
deveram estar buscando uma resposta pergunta "Como
Deus?". Todos deveram perguntar e todos deveram ter certeza
absouta da resposta. Todos deveram saber, sem sombra de
dvda, com exatdo, quem Deus e o que Ee capaz de
reazar. Dz a Bba: "Porquanto o que de Deus se pode
conhecer manfesto entre ees, porque Deus hes manfestou
"(Romanos, 1:19).
a fata do conhecmento de Deus e a recusa do homem de
obedec-Lo que se encontram na raz de todos os probemas que
nos afgem. a confuso do homem sobre os desgnos de Deus,
que mantm o mundo no caos. a reutnca do homem em
aprender a obedecer s es de Deus que cooca esta pesada
carga em nossas amas. Portanto, vamos aprender tudo o que
pudermos sobre Ee.
Onde devemos procurar este conhecmento? Ouem entre
ns pode nos dzer a verdade? No somos todos aqu craturas
fntas? Tera Deus desgnado aguma pessoa aqu na Terra para
faar Dee com autordade defntva? No - o nco Homem que
podera fazer sto vveu h dos m anos, e ns O crucfcamos!
Como, ento, podemos descobrr?
Podemos perguntar aos erudtos, e ees tavez nos dgam
que Deus a expresso de tudo na natureza e na vda, que
todos os seres vvos esto ntegrados em Deus, que a prpra
vda uma expresso da Sua Dvndade. Ees he dro que
possve ver Deus na menor gotcua de gua e na mensa
abbada ceeste.
Pergunte a um fsofo, e ee he dr que Deus a fora pr-
mera e mutve na orgem de toda crao, que Ee o Dnamo
Mestre que mantm todos os mundos em movmento - que Ee
a Fora sem prncpo nem fm. O fsofo dr que cada parcea
de vda e beeza que vemos uma manfestao desta fora que
fu do Dnamo em uma corrente ntermnve, e a ee retorna.
Contnue perguntando, e tavez he dgam que Deus
absouto, que Ee tudo, e que no possve saber mas nada a
Seu respeto. Exstem mutas defnes dstntas de Deus. O Dr.
Akbar Haqq dz que, orgnamente, todas as pessoas tnham
uma concepo monotesta de Deus. Cada pas, cada raa, cada
fama, cada ndvduo tem tentado expcar o Ser Supremo na
orgem do unverso. Homens de todas as pocas tentaram
descobrr o Crador, cu|a obra vam, mas a quem no conhecam.
Oua destas mutas teoras devemos acetar? Por qua destas
autordades que se auto-nomeam devemos nos orentar?
Como | vmos no captuo anteror, Deus reveou-Se no
Lvro chamado Bba. Na Bba temos uma reveao de Deus -
e com base nea, podemos satsfazer nossas mentes e sacar
nossos coraes. Podemos fcar seguros de que temos a
resposta certa, de que estamos a camnho do conhecmento e do
entendmento da verdadera natureza de Deus.
Deus revea-Se de centenas de formas na Bba, e, se a
ssemos com ateno e reguardade como emos os |ornas
dros, estaramos to famarzados com ea e bem nformados
a respeto de Deus, como estamos acerca dos fetos do nosso
|ogador favorto durante o campeonato de futebo!
Assm como um damante tem mutas facetas, exstem
numerosos aspectos da reveao de Deus que encheram
mutos voumes at serem esgotados. Basta dzer que, no
espao mtado de que dspomos, podemos cobrr quatro
aspectos da reveao de Deus que parecem ser os mas
mportantes, e que deveramos sempre ter em mente.
86eus 1 (sprito8
Prmero: a Bba decara que Deus Esprto. |esus, drgn-
do-se muher no Poo de Scar, fez esta afrmao dreta sobre
Deus: "Deus esprto" (|oo, 4:24).
Oue pensamento he ocorre quando ouve a paavra
esprto? Oue magem vem sua mente? Voc pensa num fapo
de fumaa vagando peo cu? Ser que esprto sgnfca aqueas
cosas que assustam as cranas no Da das Bruxas? Ser que
esprto apenas um nada nforme para voc? Acha que sera
aquo que |esus exprmu quando dsse "Deus esprto"?
Para descobrr o que "esprto" de fato, e o que |esus qus
dzer quando usou esta paavra especfca, devemos nos
remontar cena na Bba em que Crsto dz, aps a ressurreo:
"Apapa-me e verfca, porque um esprto no tem carne nem
ossos como vedes que eu tenho" (Lucas, 24:39). Portanto,
podemos ter certeza de que o esprto no tem corpo. Ee o
oposto de corpo. No entanto, ee tem vda e poder. Isto dfc
de entender, porque o fazemos com nossas mentes mtadas e
fntas.
Como seres humanos prvados da vso mtada que Deus
antes pretendera que Suas craturas tvessem, no podemos
compreender a gra e a magntude do esprto que se encontra
to dstante de ns. Ouando ouvmos a paavra "esprto", de
medato tentamos reduz-a ao nosso tamanho nsgnfcante,
faz-a enquadrar-se na esfera de nossas mentes tacanhas.
como tentar expcar a extenso, a ma|estade e a grandeza
assombrosa do oceano a uma pessoa que nunca vu uma poro
de gua maor do que uma poa de ama! Como pode ta pessoa
magnar a mensdo do mar? Como pode ta pessoa, ohando
uma poa rasa e escura, magnar as profundezas mpenetrves,
a vda msterosa, a fora das vagas, o movmento ncessante, a
cruedade da tempestade ocenca ou a extraordnra beeza da
camara? Como podera agum que tvesse vsto apenas uma
poa de ama saber do que voc estava faando? Oue paavras
voc podera usar para descrever com presteza a mensdo do
mar? Como podera fazer agum acredtar que ta maravha
exste de fato?
Como to mas dfc compreendermos o sgnfcado das
paavras de |esus, quando Ee dsse: "Deus esprto." |esus
saba! Sua mente no era mtada como a nossa. Seus ohos no
estavam presos poa de ama da vda. Conheca muto bem o
acance nfnto do esprto e veo tentar nos proporconar aguma
compreenso de Sua capacdade, consoo e paz.Sabemos de fato
que o esprto no ago confnado em um corpo. O esprto no
usve como um corpo. O esprto no mutve como um
corpo. A Bba afrma que Deus um Esprto - que no est
mtado ao corpo; que no est mtado forma; no est
mtado a contornos nem vncuos; Ee absoutamente men-
surve e ndscernve por ohos que vem apenas o mundo
fsco. A Bba nos dz que, por no estar su|eto a estas
mtaes, Ee pode estar em todos os ugares ao mesmo tempo
- que Ee pode ouvr tudo, ver tudo e saber de tudo.
No somos capazes dsto e, assm, tentamos mtar Deus s
nossas mtaes. Tentamos negar a Deus o poder de fazer as
cosas
que no podemos fazer. Tentamos dzer que, se no
podemos estar em todos os ugares ao mesmo tempo, Deus
tambm no pode! Parecemos agum que, tendo ouvdo faar
no oceano, enfm encamnha-se para a praa um da e, chegando
bera da gua, apanha agumas gotas segurando-as com as
mos em concha.
"Ah," excama, "enfm consegu ser dono do oceano! Eu o
seguro em mnhas mos, eu o possuo!" Certo, ee possu de fato
uma parte do oceano, mas, naquee mesmo momento, outras
pessoas em m outras praas podem estar estendendo as mos
e revndcando agumas gotas do oceano para s. Mhes de
pessoas no mundo poderam chegar praa e estender as mos
para ench-as de gua do mar. Cada uma podera apanhar
quanta gua qusesse, quanta gua necesstasse - e, anda
assm, o oceano permanecera naterado. Sua mensdo e poder
seram os mesmos, a vda em suas profundezas nsondves
contnuara naterada, embora tvesse suprdo as necessdades
de cada pessoa que estvesse com as mos estenddas ao ongo
de suas mutas praas.
Assm acontece com Deus. Ee pode estar em todos os
ugares ao mesmo tempo, ouvndo as preces de todos os que O
nvocam em nome de Crsto; reazando os portentosos magres,
que fazem com que as estreas contnuem em seus ugares, as
pantas brotem da terra e os pexes nadem no mar. No h mte
para Deus. No h mte para Sua sabedora. No h mte para
Seu poder. No h mte para o Seu amor. No h mte para
Sua msercrda.
Se esteve tentando mtar Deus - pare! No tente confnar
Deus nem Suas obras a um nco ugar ou esfera. Voc no
tentara mtar o oceano. Voc no pode mtar o unverso. Voc
no tera a ousada de tentar aterar o curso da ua, nem deter a
terra enquanto ea gra em seu exo! to mas too anda tentar
mtar o Deus que crou e controa todas estas maravhas!
Sou para sempre grato mnha me por mutas cosas, mas
uma das bnos mas duradouras que ea trouxe mnha vda
fo me ensnar no catecsmo, aos dez anos, que "Deus um
Esprto, nfnto, eterno e mutve em Sua natureza, sabedora,
poder, santdade, |usta, bondade e verdade." Esta defno de
Deus me acompanhou a vda toda, e quando um homem sabe no
ntmo que Deus um Esprto nfnto, eterno e mutve, sto
a|uda a vencer a tentao de querer mt-Lo. A|uda a superar
todas as dvdas sobre Sua capacdade de reazar cosas que
no podemos reazar! Aquees que duvdam que a Bba se|a a
verdadera Paavra de Deus, duvdam porque reutam em atrbur
a Deus quaquer cosa que eas prpras no possam reazar. Se
voc tem aguma dvda sobre a nsprao da Bba, vote e
torne a oh-a. Ohe-a da perspectva de agum que esteve
ftando uma poa de ama toda a vda e que, pea prmera vez,
est dante do oceano! Tavez s agora voc este|a vsumbrando
pea prmera vez o poder mtado de Deus. Tavez s agora
voc este|a comeando a entend-Lo peo que de fato . Pos se
Deus o Esprto que |esus decara que , no h probema
quanto Sua sabedora nas questes humanas, no h probema
quanto nsprao dvna dos homens que escreveram a Bba.
Tudo se encaxa no ugar, quando voc compreende quem e o
que Deus reamente .
6eus 1 uma Pessoa
Segundo: a Bba revea-O como uma Pessoa. Lemos em
toda a Bba: "Deus ama," "Deus dz," "Deus faz". Tudo que
atrbumos a uma pessoa atrbudo a Deus. Uma pessoa
agum que sente, pensa, quer, dese|a e possu todas as
expresses da personadade.
Aqu na terra, restrngmos a personadade ao corpo.
Nossas mentes fntas no concebem a personadade que no se
manfeste atravs de carne e ossos. Sabemos que nossas
prpras personadades no estaro sempre envotas peos
corpos que agora habtam. Sabemos que, na hora da morte,
nossas personadades dexaro nossos corpos e seguro para
os destnos que as aguardam. Sabemos tudo sto - no entanto,
dfc acetar.
Oue grande reveao sera, se pudssemos compreender
que a personadade no tem que estar dentfcada com um ser
fsco. Deus no est mtado por um corpo, porm uma
Pessoa. Ee sente, pensa, ama, perdoa, sodarza-se com os
probemas e as dores que enfrentamos.
6eus 1 Santo e 9usto
Tercero: a Bba decara que Deus no apenas um
Esprto e uma Pessoa, mas tambm um Ser Santo e |usto. Desde
o Gnese at o Apocapse, Deus revea-Se um Deus Santo. Ee
ntegramente perfeto e absouto em todos os detahes. Ee
santo demas para toerar o homem pecador, santo demas para
suportar uma vda de pecado.
Se pudssemos vsuazar a verdadera magem de Sua
|usta grandosa, que dferena havera em nosso modo de vda
como ndvduos e como naes! Se pudssemos ao menos
compreender o tremendo absmo que separa o homem nquo da
|usta perfeta de Deus! As Escrturas decaram que Ee a Luz
na qua no exste nenhuma escurdo - o nco Ser Supremo
sem faha nem mperfeo.
Aqu temos de novo um conceto de dfc compreenso
para o homem mperfeto. Ns, cu|os defetos e fraquezas so
evdentes em toda parte, ma podemos magnar a santdade
rresstve de Deus - mas precsamos reconhec-a se
qusermos entender e aprovetar a Bba.
O absmo que separa o homem mperfeto do Deus perfeto
enfatzado em todas as Escrturas Sagradas. Podemos v-o na
dvso do Taberncuo do Veho Testamento e do Tempo do
Novo Testamento na Terra Santa e na maora dos ugares
Sagrados. Ee est saentado na prescro da oferenda que
dever ser trazda caso um pecador se aproxme de Deus. Est
subnhado por um sacerdco especa que serve de medador
entre Deus e as pessoas. Est enfatzado peas es reatvas
mpureza no Levtco. Podemos v-o nas mutas festas de Israe,
peo soamento de Israe na Paestna. A Santdade de Deus
regua todos os outros prncpos de Deus.
As Escrturas decaram que Seu trono assenta-se em Sua
santdade. Porque Deus santo e o homem profano, que exste
uma dstnca to grande entre Deus e o pecador mpentente. A
Bba nos dz que nossas nqdades nos separam de Deus -
separam-nos tanto que Seu rosto nos ocutado e Ee no quer
nos ouvr quando chamamos. "Se eu no corao contempar a
vadade," dz o samsta, "o Senhor no me tera ouvdo"
(Samos, 66:18). Por outro ado, o samsta dz: "Os ohos do
Senhor repousam sobre os |ustos, e os seus ouvdos esto
abertos ao seu camor... Ee acode a vontade dos que o temem;
atende-hes ao camor e os sava" (Samos, 34:15; 145:18-19).
Deus puro demas para consderar o ma com aprovao,
o que sgnfca que Ee santo demas para ter quaquer gao
com o pecado. Antes de o pecado se nstaurar na espce
humana, Deus e o homem desfrutavam de boas reaes entre
s. Agora essas reaes esto rompdas, e toda comuncao
entre Deus e o homem nvve sem a partcpao de |esus
Crsto. somente atravs de |esus Crsto que o homem pode
restabeecer suas reaes com Deus. H quem dga que todos
os camnhos evam a Deus. Porm, |esus dsse: "Eu sou o
camnho, a verdade e a vda; nngum vem ao Pa seno por
mm" (|oo, 14:6). Dsse tambm: "Eu sou a porta. Se agum
entrar por mm, ser savo; entrar e sar e achar pastagem"
(|oo, 10:9).
O homem pecador, ncapaz de aterar sua poso,
ncapaz de acanar o ouvdo puro de Deus, a menos que came
com sncerdade por msercrda. O homem tera permanecdo
perddo para sempre se Deus, em Sua nfnta msercrda, no
tvesse envado Seu Fho terra para transpor este absmo.
na santdade de Deus que encontramos a razo para a
morte de Crsto. |esus era o nco o sufcente bom, o sufcente
puro e o sufcente forte para carregar os pecados do mundo
ntero. A santdade de Deus exga a pena mas rgorosa para o
pecado, e Seu amor determnou que |esus Crsto pagasse esta
pena e oferecesse a savao. Porque o Deus que adoramos
um Deus puro, um Deus sagrado, um Deus |usto e vrtuoso, Ee
nos envou Seu nco Fho para tornar possve o nosso acesso a
Ee. Mas se desprezamos a a|uda que Ee envou, se dexamos de
obedecer s es por Ee estabeecdas, no podemos camar por
msercrda, quando o castgo que merecemos recar sobre ns!
86eus 1 Amor8
Ouarto: Deus Amor. Porm, como acontece com os outros
atrbutos de Deus, mutas pessoas que no em a Bba so
ncapazes de reconhecer o sgnfcado das Escrturas quando
dzem: "Deus amor" (1 |oo, 4:8).
Nem sempre temos certeza do que queremos dzer quando
usamos o termo amor. Esta paavra tornou-se uma das mas
ampamente desvrtuadas de nossa ngua. Usamos a paavra
amor para descrever as mas desprezves, assm como as mas
submes reaes humanas. Dzemos que "amamos" va|ar;
"amamos" comer boo de chocoate; "amamos" o carro novo ou a
padronagem do pape de parede de nossa casa. Ora, ns at
dzemos que "amamos" nosso prxmo - mas a maora dz por
dzer, e a termna o amor! No de admrar que no tenhamos
uma da muto cara do que a Bba exprme, quando dz:
"Deus Amor."
No cometa o erro de pensar que porque Deus amor, tudo
ser bom, beo e fez, e que nngum ser pundo por seus
pecados. A santdade de Deus exge que todo pecado se|a
pundo, mas o amor de Deus oferece o propsto e o meo de
redeno ao pecador. O amor de Deus forneceu a cruz de |esus,
pea qua o homem pde obter o perdo e a purfcao. Fo o
amor de Deus que envou |esus Crsto para a cruz!
Nunca questone o grande amor de Deus, pos ee uma
parte to mutve de Deus quanto a Sua santdade. Por mas
terrves que se|am seus pecados, Deus o ama. No fosse peo
amor de Deus, nenhum de ns |amas tera a perspectva de uma
vda futura. Porm, Deus amor! E Seu amor por ns eterno!
"Mas Deus prova o seu prpro amor para conosco, peo fato de
ter Crsto morrdo por ns, sendo ns anda pecadores"
(Romanos, 3:8).
As promessas do amor e perdo de Deus so to reas, to
certas, to postvas, quanto podem torn-as as paavras
humanas. Mas ao se descrever o oceano, sua beeza tota no
pode ser compreendda at que se|a de fato contempada. O
mesmo acontece com o amor de Deus. At que voc reamente o
acete, at que reamente o vvence, at que reamente
expermente a verdadera paz com Deus, nngum pode
descrever-he suas maravhas.
Amor
O amor no ago que se consga com a mente. Sua mente
fnta no capaz de abarcar uma cosa to grande quanto o
amor de Deus. Sua mente tavez tenha dfcudade de expcar
como que uma vaca preta pode comer capm verde e dar ete
branco - mas voc bebe o ete e se sente amentado. Sua
mente no pode compreender todos os processos ntrcados que
ocorrem, quando se panta uma sementnha chata que produz
uma enorme herbcea com saborosas meancas vermehas e
verdes - mas voc as come e apreca! Voc no entende o
rdo, mas o ouve. Sua mente no consegue expcar a
eetrcdade que tavez este|a gerando a uz sob a qua voc
neste exato momento - mas voc sabe que ea exste e que
est tornando possve a sua etura!
Voc tem que receber Deus pea f - pea f em Seu Fho,
Nosso Senhor |esus Crsto. E quando sto acontece, no h ugar
para dvdas. No tem que perguntar se Deus est ou no em
seu corao, voc pode sab-o.
Sempre que agum me pergunta como posso ter tanta
certeza de quem e o que Deus de fato, embro-me da hstra
do menno que sotava ppa. Era um tmo da para sotar ppas,
o vento soprava forte, e grandes nuvens redondas desocavam-
se peo cu. A ppa suba cada vez mas ato, at que fo por
ntero encoberta peas nuvens.
- Oue est fazendo? - perguntou um homem ao menno.
- Estou sotando ppa - respondeu ee.
- Sotando ppa, ? - dsse o homem. - Como que voc
tem certeza dsso? No pode ver sua ppa.
- No - dsse o menno -, no estou vendo, mas de vez
em quando snto um puxo e a tenho certeza que ea est !
No dexe que nngum he dga onde est Deus. Descubra-
O por s mesmo, e ento tambm saber por aquee maravhoso
e reconfortante puxo nas cordas de seu corao que Ee est
com toda a certeza.
4. A Terrve Exstnca do Pecado
Pos todos pecaram e carecem da gra de Deus.
ROMANOS, 3.23
SE DEUS um Ser |usto e amoroso, ento por que exste
tanta madade, sofrmento e dor? Como fo que surgu todo esse
do? Por que cramos fasos doos? Por que fazemos devoes
nos santuros da coba, do egosmo e da guerra? Como fo que
a espce humana, que Deus fez prpra magem, afundou a ta
ponto na depravao, que os Dez Mandamentos tveram que ser
reveados com a exgnca de que fossem respetados? Por que
Deus teve que envar o prpro Fho para nos savar? Como fo
que as craturas de Deus tornaram-se to cheas de uxra e
madade?
Para entendermos sto, para compreendermos com careza
por que uma nao se ana contra outra, por que as famas se
antagonzam, por que todos os |ornas esto cheos de notcas
de atos nsanos e voentos de brutadade e do, devemos nos
remontar ao nco. Devemos nos remontar hstra de Ado no
den, votar ao prmero captuo do Gnese.
H quem dga que esta hstra bem conhecda da crao
apenas um mto. Dzem que apenas uma forma smpes de
expcar uma pergunta rrespondve s cranas. Mas no
verdade. A Bba nos dz com exatdo o que aconteceu no nco
e, por que, desde ento, o homem segue a passos frmes peo
camnho da prpra destruo.
Pos Deus crou este mundo como um todo perfeto. Ee
crou o mundo beo e harmonoso que o homem desperdou - o
mundo perfeto que ansamos por reencontrar, o mundo que
todos ns buscamos. Neste mundo perfeto, Deus coocou um
homem perfeto. Ado era perfeto porque nada feto por Deus
pode ser menos que perfeto, e, a este homem perfeto, Deus
conferu no apenas o mas precoso de todos os dons - o dom
da vda eterna. Conferu-he tambm o vre-arbtro.
Um amgo nosso, Dr. M.L. Scott, o grande pregador negro,
faou-nos de um amgo seu. O fho deste amgo fora estudar em
uma unversdade e veo vstar a fama orguhoso do
conhecmento recm-adqurdo.
"Pa," dsse ee certa note, cheo de s, "agora que estve na
unversdade, no tenho mas certeza se posso concordar com
sua f smpes e nfant na Bba."
O pa fcou ohando fxamente para o fho, sem pestane|ar.
Enfm, dsse: "Fho, esta a sua berdade - sua terrve berda-
de." Fo sto que Deus concedeu a Ado - o vre-arbtro. Sua
terrve berdade.
O prmero homem no fo nenhum habtante das cavernas
- uma cratura grunhdora, rosnadora e ncompreensve da
foresta tentando vencer os pergos da seva e as feras do
campo. Ado fo crado | aduto, com todas as facudades
mentas e fscas desenvovdas. Ee camnhava com Deus e
desfrutava de sua amzade. Estava destnado a ser como um re
na terra, governando pea vontade de Deus.
Esta, ento, era a poso de Ado enquanto no den, o ho-
mem perfeto, o prmero homem, com seu nestmve, seno
terrve, dom da berdade. Ado tnha berdade tota -
berdade de escoher ou de re|etar, berdade de obedecer s
ordens de Deus ou de contrar-as, berdade de ser fez ou
nfez. Pos no a smpes posse de berdade que torna a vda
satsfatra - o que decdmos fazer com nossa berdade que
determna se encontraremos ou no a paz em Deus e em ns
mesmos.
:mago do Pro$lema
Este o verdadero mago do probema, pos a partr do
momento em que um homem recebe berdade, ee se depara
com dos camnhos. A berdade no tem sentdo se h apenas
um nco camnho possve a segur. A berdade mpca o dreto
de escoher, seeconar, determnar o prpro curso de ao.
Todos ns conhecemos homens e muheres que so
honestos, no tanto por vre-arbtro, mas porque no tveram
oportundade de ser desonestos. O Dr. Manfred Gutzke dsse:
"Vocs vehos, no pensem que esto se tornando mehores s
porque esto mas mortos." Todos ns conhecemos pessoas que
se orguham de ser boas, quando, na verdade, o seu ambente
ou modo de vda que as mpede de ser ms. No podemos nos
atrbur o mrto de resstr tentao, se nenhuma tentao
aparece nossa frente!
Deus no concedeu a Ado nenhuma das vantagens deste
tpo. Conferu-he vre-arbtro e deu-he todas as oportundades
de us-o. E, porque Deus no podera fazer nada que no fosse
perfeto, proporconou a Ado o cenro perfeto para provar se
servra ou no a Deus.
Enquanto Ado estava no den, era um homem sem
pecados, sua nocnca no estava macuada. Todo o unverso
estenda-se sua frente. A hstra at ento no escrta da
espce humana abra-se como uma grande foha do mas puro
pergamnho sua mo, esperando que ee escrevesse o captuo
nca - esperando que determnasse que camnho tomaram as
geraes futuras.
Deus concura Sua obra. Crara um |ardm terreno, farto em
tudo que o homem pudesse precsar. Crara um homem perfeto
Sua semehana. Dotara este homem com uma mente e uma
ama e conferra-he competa berdade para usar a mente e
dspor da ama como achasse convenente. Ento, como o Pa
sbo que era, Deus esperou para ver que escoha Seu fho fara.
A (scol"a ;eita Pelo Homem
Esta era a prova! Este era o momento em que Ado
anara mo de seu vre-arbtro para escoher o camnho certo
ou o camnho errado - escoher porque quera e no porque
houvesse um s camnho dante dee!
Ado fez sua escoha. Sofreu as conseqncas e
estabeeceu o modeo que toda a humandade ra segur. "Pos
assm como por uma s ofensa veo o |uzo sobre todos os
homens para condenao..." (Romanos, 5:18). Pauo dz
tambm: "Portanto, assm como por um s homem entrou o
pecado no mundo, e peo pecado a morte, assm tambm a
morte passou a todos os homens porque todos pecaram"
(Romanos, 5:12).
Pos Ado fo a orgem da espce humana. Ee surgu da
terra como uma fonte crstana e recebeu permsso de escoher
se ra transformar-se em um ro que correra atravs de beos e
frtes pastos verdes ou em uma torrente amacenta que se
chocara para sempre contra rochas e se agtara entre
penhascos profundos e escuros - fra e nfez em s, e ncapaz
de evar aegra e fertdade terra crcundante.
No se deve cupar a Deus pea trgca confuso em que o
mundo se encontra h tanto tempo. A cupa toda de Ado -
Ado, a quem fo dada a escoha e que preferu ouvr as mentras
do Tentador, em vez de ouvr a verdade de Deus! A hstra da
espce humana, daquee da em dante, tem sdo a hstra do
esforo nt do homem para recuperar a poso que perdeu
com a queda de Ado e, em no o consegundo, ao menos
suspender a mado.
"Mas sto n|usto!", dr voc. "Por que devemos sofrer ho-
|e, porque o prmero homem pecou em um passado to remoto?
Por que a humandade no se recuperou em todos esses anos?
Por que devemos contnuar sendo pundos todos os das de
nossas vdas?" Exste uma da corrente de que possve
mehorar o homem, mehorando o seu meo ambente. No
estranho reconhecer que o prmero pecado fo cometdo em um
meo ambente perfeto?
Votemos estra do ro - o ro escuro e geado que corre
ao p do desfadero profundo e sombro. Por que este ro no
toma o camnho de vota aos campos quentes e agradves que
se encontram acma dee? Por que ee no abandona sua trste
tra|etra, para se tornar a torrente fez e borbuhante que era
quando |orrou com espontanedade do cho?
Ee no abandona porque no pode. No tem poder para
fazer seno o que sempre fez. Uma vez que merguhou pea
rbancera ngreme na escurdo, no pode erguer-se de novo
terra radosa e ensoarada acma. Exste um modo de erguer-se,
o meo est mo, mas o ro no sabe como fazer uso dee. Isto
me embra do ro Yangtze na Chna (ho|e chamado de Chang
|ang). Este ro despe|a sua ama no mar por mutos qumetros,
transformando as guas verde-azuadas do oceano em amareo-
escuras. Ee ncapaz de agr de outra forma.
Um magre est sempre pronto para trar o ro da
humandade de sua afo e cooc-o uma vez mas no
agradve vae da paz mas o ro no o v nem o ouve. Acha que
no h nada a fazer seno contnuar seu camnho tortuoso at
perder-se por fm no mar da destruo.
A estra do ro a hstra do homem desde o tempo de
Ado, serpenteando, dando votas, merguhando sempre mas na
assustadora escurdo. Embora eevemos nossas vozes e
mporemos a|uda, anda assm escohemos de modo deberado
- como fez Ado - o camnho errado. Em nosso desespero, nos
votamos contra Deus e O cupamos por nosso dema.
Ouestonamos Sua sabedora e |usta. Apontamos defetos em
Sua msercrda e amor.
Esquecemo-nos de que Ado fo o chefe da espce
humana, assm como nos Estados Undos o Presdente o chefe
do governo. Ouando o Presdente age, o povo amercano que,
na verdade, est agndo atravs dee. Ouando o Presdente toma
uma decso, esta decso fgura como a decso do povo ntero.
Ado fgura como o chefe da espce humana. Ee
tambm nosso prmero antepassado. Assm como herdamos
caracterstcas de nossos pas e avs, tas como ntegnca,
coorao, estatura, temperamento, etc, a humandade herdou
sua natureza degradada e corrupta de Ado. Ouando ee
fracassou, quando sucumbu tentao e cau, as geraes
anda por nascer caram com ee, pos a Bba afrma com
careza que os resutados do pecado de Ado sero vngados em
cada um de seus descendentes. Conhecemos bem demas a
amarga verdade daqueas passagens no Gnese, 3:17-19, que
descrevem a tragda que o ato de Ado acarretou para todos
ns: "Madta a terra por tua causa: em fadgas obters dea o
sustento durante os das de tua vda. Ea produzr tambm
cardos e abrohos, e tu comers a erva do campo. No suor do
rosto comers o teu po, at que tornes terra, pos dea foste
formado: porque tu s p e ao p tornars."
E a Eva, Deus dsse: "Mutpcare sobremodo os
sofrmentos da tua gravdez; em meo a dores dars uz fhos;
o teu dese|o ser para o teu mardo, e ee te governar"
(Gnese, 3:16).
Em outras paavras, devdo ao pecado orgna de Ado, o
soo que um da deu apenas pantas beas e nutrtvas, agora
produz tanto pantas boas quanto ms. O homem, que ento s
precsava camnhar no den e estender a mo para obter
amentos, que no careca de roupas nem de teto, precsa agora
trabahar rduo todos os das da vda a fm de prover estas
necessdades para s e para sua fama. A muher, um da a mas
fez das craturas, carrega agora o peso da dor e do sofrmento;
e tanto o homem como a muher esto condenados morte
esprtua e fsca. A morte uma crcunstnca trpa: 1) a morte
esprtua nstantnea; 2) o nco da morte fsca (no momento
em que nascemos, comeamos a morrer); e 3) a morte eterna
defntva.
Pecado (ntra em !ena
O pecado surgu na espce humana atravs de Ado, e,
desde ento, a espce humana vem tentando sem sucesso
vrar-se dee. E, fracassando em sua tentatva, a humandade
tem buscado em vo suspender a mado. A Bba ensna que
Deus prevenu Ado antes que pecasse de que, se comesse da
rvore do conhecmento, na certa morrera. A Bba tambm nos
conta que Deus nstruu Ado e Eva para que fossem frtes, se
mutpcassem e povoassem a terra. Mas embora ees tvessem
sdo crados magem de Deus, aps a Oueda, Ado e Eva
tveram fhos sua magem e semehana. Em conseqnca,
Cam e Abe foram contamnados com a doena morta do
pecado, que herdaram dos pas e que fo transmtda a todas as
geraes posterores. Somos todos pecadores por herana e, por
mas que tentemos, no podemos escapar a nosso dreto de
nascena.
Recorremos a todos os meos para recuperar a poso que
Ado perdeu. Tentamos atravs da educao, da fosofa, da
rego, de governos, nos vrar do |ugo do vco e do pecado.
Lutamos para reazar com nossas mentes mtadas e pecadoras
as cosas que Deus pretendeu fazer com a vso cara que vem
somente do ato. Nossas ntenes foram boas e agumas de
nossas tentatvas ouvves, mas todas fracassaram muto antes
de atngr o ob|etvo. Todo o nosso conhecmento, todas as
nossas nvenes, todos os nossos progressos e panos
ambcosos mpeem-nos frente apenas um pouco, e ogo
recamos no ponto em que comeamos. Pos contnuamos a
cometer o mesmo erro que Ado cometeu - estamos anda
tentando ser res por dreto de nascena, e com as nossas
foras, em vez de obedecermos s es de Deus.
Antes de rotuarmos Deus de n|usto ou desarrazoado por
permtr que o pecado envova o mundo, examnemos a stuao
mas devagar. Deus, em Sua compaxo nfnta, envou Seu Fho
para mostrar-nos a sada de nossas dfcudades. Envou Seu
Fho para sofrer as mesmas tentaes que se apresentaram a
Ado e venc-as. Satans tentou |esus, da mesma forma como
tentou Ado. Satans ofereceu a |esus poder e gra se Ee
renuncasse a Deus, da mesma forma como os ofereceu a Ado
atravs de Eva.
A (scol"a de !risto
A grande dferena fo que |esus Crsto resstu tentao!
Ouando o dabo mostrou-Lhe todos os renos do mundo e prome-
teu-he a gra se Ee segusse apenas a Satans em vez de
Deus, Nosso Senhor dsse: "Retra-te, Satans, porque est
escrto: Ao Senhor teu Deus adorars, e s a ee dars cuto"
(Mateus, 4:10). Ee venceu por competo o Tentador para revear
a todos os povos de todas as geraes seguntes seu carter
puro. Ee a nossa vtra!
Em nossa fraqueza e devdo nossa natureza pervertda,
temos nos mostrado fhos egtmos de Ado e temos segudo
com fdedade seus passos. Podemos amentar a escoha de
Ado, mas contnuamos a mt-o!
No h um s da em que no nos defrontemos com a
mesma prova apresentada a Ado. No h um s da em que no
tenhamos a oportundade de escoher entre as promessas
astutas do Dabo e a Paavra segura de Deus.
Esperamos com ansedade o da em que a desuso, a
doena e a morte desaparecero - mas no h nenhuma
possbdade de que este sonho se concretze enquanto formos
os fhos rregenerados de Ado. Temos que fazer ago a respeto
dos nossos pecados. Nos captuos seguntes, veremos que Deus
fez ago em reao a este probema bsco da espce humana.
Desde o prncpo dos tempos at ho|e, a busca mpa do ho-
mem peo poder, sua determnao de usar o dom do vre-
arbtro para seus fns egostas evaram-no bera da perdo.
Os escombros e runas de mutas cvzaes encontram-se
espahados pea superfce da terra - testemunho mudo da
ncapacdade humana de construr um mundo permanente sem a
a|uda de Deus. Novas runas, nova msra so cradas da-a-da,
e, no entanto, o homem contnua em seu camnho perncoso.
Deus, enquanto sto, em sua nfnta compreenso e
msercrda, observa, esperando com pacnca e compaxo
que utrapassam o entendmento. Espera para oferecer paz e
savao pessoa quees que recorrerem Sua msercrda. Os
mesmos dos camnhos que Deus apresentou a Ado contnuam
nossa frente. Anda somos vres para escoher. Estamos
vvendo em um perodo de cemnca enquanto Deus retarda o
eterno castgo to |usto que merecemos.
a presena do pecado que mpede o homem de ser de
fato fez. por causa do pecado que o homem nunca conseguu
a utopa com a qua sonha. Cada pro|eto, cada cvzao que ee
constr acaba fracassando e ca no esquecmento porque as
obras do homem so todas construdas na nqdade. As runas
que nos rodeam ho|e so testemunhos eoqentes do pecado
que povoa o mundo.
!ausa e (<eito
O homem parece ter esquecdo a e sempre presente de
causa e efeto, que vgora em todos os nves deste unverso. Os
efetos so o sufcente caros, mas a causa arragada e profunda
parece ser menos ntda. Tavez se|a a praga da fosofa
moderna do "progresso" que este|a enfraquecendo a vso do
homem. Tavez o homem este|a to enamorado dessa sua toa
teora, que ee se aferra crena de que a espce humana est
avanando, vagarosa mas frme, em dreo perfeo fna.
Mutos fsofos podero at argumentar que a atua
tragda munda apenas um ncdente na marcha ascendente
e ees apontam outros perodos na hstra humana em que a
perspectva pareca guamente desaentadora e o resutado
guamente rremedve. Os fsofos dram que as trstes
condes que atravessamos agora so apenas as dores de parto
de um da mehor! Estes homens so anda cranas tateando e
tropeando peo |ardm de nfnca da vda, a uma onga
dstnca anda dos seres maduros e sensves em que se
transformaro daqu a scuos!
Porm a Bba dexa caro o que a cnca natura parece
to reutante em admtr - que a natureza revea tanto um
Crador como um corruptor. O homem cupa o Crador pea obra
do corruptor. O homem esquece que o nosso mundo no como
Deus o fez. Deus fez o mundo perfeto. O pecado o corrompeu.
Deus fez o homem nocente, mas o pecado sobreveo e o tornou
egosta. Toda manfestao do ma o resutado do pecado
bsco - o pecado que se manteve naterado desde o momento
que entrou pea prmera vez na espce humana. Ee pode
manfestar-se de dferentes formas, mas o fundamenta que o
mesmo pecado que faz um sevagem afrcano esguerar-se por
uma trha da foresta esperando sua vtma com uma ana na
mo, faz um poto nstrudo e bem trenado sobrevoar a mesma
foresta em um avo a |ato para bombardear um vare|o
desconhecdo.
Os dos homens esto separados por scuos de cutura.
Pode-se dzer que um dees est muto mas "adantado" do que
o outro, um dees tem todas as vantagens da cvzao crada
peo homem; enquanto o outro est anda no estado "prmtvo"
- e, no entanto, seram ees de fato to dferentes? No so
ambos motvados peo medo e pea desconfana de seus
semehantes? No esto ambos de modo egosta concentrados
em atngr seus ob|etvos, custe o que custar a seus rmos?
Sera uma bomba menos sevagem ou bruta ou mas cvzada
que uma smpes ana? Podemos esperarencontrar uma souo
para nossos probemas, enquanto tanto o mas "prmtvo"
quanto o mas "adantado" entre ns esto mas ansosos para
matar do que para amar nosso prxmo?
Toda a dor, toda a amargura, toda a vonca, tragda,
sofrmento e vergonha da hstra do homem se resumem em
uma nca paavra - pecado. Nos das atuas, a reao gera :
"e da?" De fato, h uma tentatva expcta de tornar o pecado
popuar e atraente. As sres mas popuares da TV amercana
tratam dos rcos decadentes. As capas de revsta com freqnca
retratam os moras, os pervertdos, os pscoogcamente
doentes. O pecado est "na moda".
As pessoas no gostam que hes dgam que so pecadoras,
do mesmo modo como seus pas e avs foram pecadores antes
deas! Contudo, a Bba afrma: "Porque no h dstno, pos
todos pecaram e carecem da gra de Deus" (Romanos, 3:22-
23). A Bba decara que cada pessoa na terra pecadora vsta
de Deus; e sempre que ouo agum excur-se de to forte
afrmao, embro-me da estra do funconro da gre|a que um
da fo conversar com o pastor sobre o pecado.
Dsse ee ao pastor: "Doutor, ns da congregao
gostaramos que o senhor no faasse tanto nem com tanta
careza sobre o pecado. Achamos que se nossos fhos e fhas
ouvrem o senhor dscutr muto o assunto, se tornaro
pecadores com mas facdade. Por que o senhor no chama o
pecado de 'erro' ou dz que nossos |ovens so mutas vezes
cupados de 'fata de |uzo' - mas, por favor, no fae to
abertamente sobre o pecado."
O pastor afastou-se, trou um frasco de veneno de uma
prateera ata e mostrou-o ao vstante. O frasco estava
caramente marcado em grandes etras vermehas: "Veneno!
No mexa!"
- O que voc gostara que eu fzesse? - perguntou o
pastor - Acha que sera sensato de mnha parte remover este
rtuo e coocar um que venha dzendo "Essnca de horte"?
No v que quanto mas nofensvo for o rtuo, mas pergoso
ser o veneno?
O pecado - o smpes e antquado pecado, o mesmo
pecado que causou a queda de Ado - a nossa doena de ho|e
e nos far muto mas ma se tentarmos enfet-o com um rtuo
bonto e mas atraente. No precsamos de uma nova paavra
para ee. O que precsamos, descobrr o que a paavra que |
temos sgnfca! Pos, embora o pecado com certeza predomne
no mundo de ho|e, por mas dfunddo que se|a, por mas
atraente, h mutdes que gnoram por competo o seu
verdadero sgnfcado. a vso ma orentada e dstorcda do
pecado que mpede a converso de mutos homens e muheres.
a fata da verdadera compreenso do pecado que mpossbta
mutos crstos de vverem a verdadera vda de Crsto.
Uma veha cano regosa dos negros amercanos dz:
"Nem todo mundo que faa do paraso va para ," e o mesmo se
apca ao pecado. Nem todos os que faam do pecado
compreendem com careza o que ee sgnfca, e de suprema
mportnca que nos famarzemos com o modo como Deus o
encara.
Podemos tentar ver o pecado como ago pouco mportante
e nos referrmos a ee como "fraqueza humana". Podemos tentar
cham-o de nsgnfcante. Mas Deus o chama de tragda. Ns o
consderamos um acdente, mas Deus decara que uma
abomnao. O homem busca exmr-se do pecado, mas Deus
busca convenc-o e sav-o. O pecado no nenhum brnquedo
dvertdo - um terror a ser evtado! Aprenda, ento, o que
consttu pecado aos ohos de Deus!
O Dr. Rchard Bea nos fornece cnco defnes sobre o
pecado.
Prmero: pecado egadade, a transgresso da e de
Deus (1 |oo, 3:4). Deus estabeeceu a frontera entre o bem e o
ma, e, sempre que utrapassamos esta frontera, sempre que
somos cupados de ntruso na rea probda do ma, estamos
nfrngndo a e. Sempre que dexamos de cumprr os Dez
Mandamentos, sempre que contraramos os precetos do Sermo
da Montanha, transgredmos a e de Deus e somos cupados de
pecar.
Se voc ohar os Dez Mandamentos um por um, notar
como a humandade ho|e est decdda, ao que parece, no
apenas em nfrng-os, mas tambm em exatar a nfrao!
Desde a doatra, que coocar quaquer cosa acma de Deus, a
embrar de guardar o domngo (onde estaram o futebo e o
besebo profssonas, se os crstos se recusassem a assst-os
aos domngos?), a honrar os pas (vros como Mameznha
querda que denuncam os pecados dos pas), coba e ao
adutro - parece que houve um esforo pane|ado na nfrao
deberada de cada Mandamento. E no apenas sto, mas parece
haver uma tentatva resouta para torn-a atraente!
Tago dexou caro que somos todos cupados quando dsse:
"Ao contrro, cada um tentado pea sua prpra coba,
quando esta o atra e seduz. Ento a coba, depos de haver
concebdo, d uz o pecado; e o pecado, uma vez consumado,
gera a morte" (Tago 1:14-15). porque todos ns nfrngmos as
es de Deus, todos transgredmos Seus mandamentos, que
somos cassfcados de pecadores.
Segundo: a Bba descreve o pecado como nqdade.
Inqdade o desvo do que certo, quer o determnado ato
tenha sdo expressamente probdo ou no. A nqdade est
gada a nossas motvaes nterores, s mesmas cosas que
tentamos com tanta freqnca ocutar aos ohos dos homens e
de Deus. So as transgresses que advm de nossa prpra
natureza corrupta, e no os atos magnos, que a fora das
crcunstncas s vezes nos evam a cometer.
|esus descreveu a corrupo nteror quando dsse: "Porque
de dentro dos coraes dos homens que procedem os maus
desgnos, a prosttuo, os furtos, os homcdos, os adutros,
a avareza, as macas, o doo, a ascva, a nve|a, a basfma, a
soberba, a oucura: Ora, todos estes maes vm de dentro e
contamnam o homem" (Marcos, 7: 21-23).
Tercero: a Bba defne o pecado como errar o avo, no
atngr o ob|etvo que fo determnado. O ob|etvo de Deus
Crsto. O ob|eto e propsto fna da vda toda vver atura da
vda de Crsto. Ee veo para nos mostrar o que o homem pode
acanar aqu na terra; e quando no segumos Seu exempo,
erramos o avo e dexamos de acanar o padro dvno.
Ouarto: o pecado uma forma de transgresso. a
ntruso da vontade prpra na esfera da autordade dvna. O
pecado no somente uma cosa negatva, no apenas a
ausnca de amor a Deus. O pecado fazer uma escoha
postva, preferr a s mesmo em vez de Deus. a centrazao
da afeo em s mesmo em vez de entregar-se de todo corao
a Deus. O egosmo e o egocentrsmo so snas to evdentes do
pecado quanto o roubo e o homcdo. Tavez se|a esta a forma
de pecado mas sut e destrutva, pos torna fc neggencar o
rtuo no frasco de veneno. Aquees que se apegam a s
mesmos, aquees que centram toda sua ateno na prpra
pessoa, aquees que evam em conta apenas os prpros nteres-
ses e utam para proteger apenas os prpros dretos so to
pecadores quanto o bbado ou a prosttuta.
|esus dsse: "Oue aproveta ao homem, ganhar o mundo
ntero e perder a sua ama?" (Marcos, 8:36). Traduzndo em
termos modernos, ser que no poderamos dzer: "O que ucra
um homem construndo um grande mpro ndustra, se ee est
corrodo de ceras e no pode aprovetar a vda? O que ucra um
dtador, conqustando um hemsfro, se precsa convver com o
medo constante da baa de um vngador ou da faca de um
assassno? O que ucra um pa que educa os fhos com
autordade excessva, se re|etado por ees mas tarde e
abandonado a uma vehce sotra?" Sem dvda, o pecado do
egosmo um pecado morta.
Ounto: pecado descrena. A descrena um pecado,
porque um nsuto veracdade de Deus. "Aquee que cr no
Fho de Deus tem em s o testemunho. Aquee que no d
crdto a Deus, o faz mentroso, porque no cr no testemunho
que Deus d acerca do seu Fho" (I |oo, 5:10).
a descrena que fecha a porta do cu e abre a do nferno.
a descrena que re|eta a Paavra de Deus e recusa Crsto
como Savador. a descrena que eva o homem a fazer ouvdos
de mercador ao evangeho e a negar os magres de Crsto.
O pecado mpca pena de morte, e nenhum homem tem
em s a capacdade de savar-se da pena do pecado ou de
purfcar o prpro corao de sua corrupo. Os an|os e os
homens no podem reparar o pecado. somente em Crsto que
se pode achar o remdo para o pecado. somente Crsto que
pode savar o pecador do destno que na certa o espera. "Porque
o saro do pecado a morte" (Romanos, 6:23). "A ama que
pecar, essa morrer" (Ezeque, 18:4). "Ao rmo,
verdaderamente, nngum o pode remr, nem pagar por ee a
Deus o seu resgate" (Samos, 49:7). "Nem a sua prata nem o seu
ouro os poder vrar no da da ndgnao do Senhor" (Sofonas,
1:18).
=nico >em*dio
A nca savao do homem para o pecado encontra-se em
uma cona deserta, rda, em forma de cavera; um adro est
pendurado em uma cruz, um assassno em outra e, entre ees,
um Homem com uma coroa de espnhos. O sangue escorre de
Suas mos e ps, |orra do Seu peto, desce peo Seu rosto -
enquanto aquees que esto assstndo a tudo zombam e
escarnecem Dee.
E quem esta fgura torturada, quem este Homem que
outros homens buscam humhar e destrur? o Fho de Deus, O
Prncpe da Paz, o Mensagero envado peos cus terra
domnada peo pecado. Aquee perante quem os an|os se
prostram e ocutam os rostos. E, no entanto, acha-se pendurado
cruz, sangrando abandonado.
Oue O trouxe a este ugar de horrores? Ouem nfgu esta
horrve tortura ao Homem que veo nos ensnar o amor? Voc e
eu, pos fo peo seu pecado e peo meu pecado que |esus fo
pregado cruz. Neste momento morta, a espce humana
conheceu a negra extenso do pecado, desceu s suas
profundezas, atngu seus mtes abomnves. No de admrar
que o so, no podendo suportar, ocutasse a face!Como
escreveu Chares Wesey:
Como pode o sangue do Savador
Em meu favor ter sdo derramado?
Morreu por mm, que causou Sua dor?...
Amor sem gua! dfc crer
Oue Vs, meu Deus, fsses por mm morrer.
Mas o pecado excedeu-se na cruz. A hedonda n|usta
humana, que crucfcou Crsto, tornou-se o meo que reveou ao
homem o camnho de sua bertao. A obra-prma de vergonha
e do do pecado tornou-se a obra-prma da msercrda e
perdo de Deus. Com a morte de Crsto na cruz, para aquees
que acredtam Nee, o prpro pecado fo crucfcado. O pecado
fo vencdo na cruz. Sua morte a base da nossa esperana, a
promessa do nosso trunfo! Crsto carregou em Seu prpro corpo
crucfcado os pecados que nos acorrentam. Ee morreu por ns e
ressusctou. Ee comprovou a veracdade de todas as promessas
de Deus ao homem; e se voc acetar Crsto pea f ho|e,
tambm poder ser perdoado dos seus pecados. Pode sentr-se
vre e seguro sabendo que, atravs do amor de Crsto, sua ama
purfca-se do pecado e sava-se da perdo.
5. Como Ldar com o Demno
Porque a nossa uta no contra o sangue e a
carne, e sm contra os prncpados e potestades,
contra os domnadores deste mundo tenebroso,
contra as foras esprtuas do ma, nas reges
ceestes.
EFSIOS, 6.12
EXISTE um prncpo satnco envovdo em tudo o que
acontece ho|e. A Bba descreve "a antga serpente, que se
chama dabo e Satans, o sedutor de todo o mundo" (Apocapse,
12:9), e sabemos que ea est em ao, confundndo todos os
povos e todas as naes. Vemos seus fetos por toda parte.
Enquanto gostaramos de ter esperana de que a paz
unversa est cada vez mas prxma, ao contrro, parece que
estamos bera do Armagedom. Ouvmos dzer que houve
centenas de "pequenas" guerras entre 1945 e 1979, que
causaram entre doze a treze mhes de mortes. Pos Satans
est decddo que o ro escuro e nfez da humandade contnue
seu percurso atormentado at o fm dos tempos. Ee conqustou
Ado no den e est convencdo de que pode recamar as amas
dos descendentes de Ado para s.
No h uma s pessoa sensata no mundo de ho|e que no
tenha se questonado mutas vezes sobre a exstnca do dabo.
Oue ee exste de fato no h dvda. Vemos seu poder e
nfunca em toda parte. A questo no se exste dabo, mas
sm como e por que o dabo surgu.
Sabemos pea hstra de Ado e Eva que o dabo | estava
presente na terra antes que Deus crasse o prmero homem. O
dabo | exsta, caso contrro, Deus no tera crado uma
rvore, cu|o fruto permtsse o conhecmento do bem e do ma.
No tera havdo necessdade de ta rvore, nem possbdade de
sua exstnca, se o ma | no estvesse presente, e o homem
no precsasse de proteo contra ee.
;oi 6eus ?uem !riou o /al7
Aqu nos deparamos com o maor de todos os mstros, o
mas sgnfcante de todos os segredos, a mas rrespondve de
todas as perguntas. Como podera Deus - que todo-poderoso,
santssmo e amantssmo - ter crado o ma ou permtdo que o
dabo o crasse? Por que Ado teve que ser tentado? Porque
Deus no destruu o dabo quando ee entrou no corpo da
serpente para sussurrar maus pensamentos a Eva?
A Bba nos fornece agumas ndcaes quanto possve
resposta. Mas a Bba tambm dexa bem caro que o homem
no deve conhecer a resposta ntera at que Deus permta que
o dabo e suas maqunaes O a|udem a reazar os Seus
desgnos.
Antes da queda de Ado, muto antes mesmo de Ado
exstr, pareca que o unverso de Deus estava dvddo em
esferas de nfunca, cada uma sob a supervso e o controe de
um an|o ou prncpe ceeste, e que todos tnham que prestar
contas dretamente a Deus. Pauo nos faa de "Tronos,
soberanas, prncpados e potestades" tanto no mundo vsve
como no nvsve (Coossenses, 1:16; Efsos, 1:21). A Bba faz
freqentes auses a an|os e arcan|os, mostrando que hava uma
ordem estabeecda entre ees, sendo aguns mas poderosos do
que outros.
O dabo deve ter sdo exatamente um destes prncpes
ceestes e poderosos, a quem, provve, a terra fo destnada
como sua provnca especa. Conhecdo como Lcfer, "o que
eva o archote", ee deve ter estado muto prxmo a Deus - to
prxmo, de fato, que a ambo entrou em seu corao e ee
decdu no ser o prncpe querdo de Deus, mas coocar-se em
p de guadade com o prpro Deus! Lcfer no era a
contraparte de Deus, mas a contraparte de Mgue ou Gabre;
ee no era um deus cado, mas um an|o cado.
Fo neste momento que a ruptura surgu no cosmos. Fo
neste momento que o unverso - que fora todo perfeto e
harmonoso segundo a vontade de Deus - rompeu-se, e uma
parte dee coocou-se contra Deus. Da mesma forma que
exstem ho|e regmes e setas que negam a exstnca de Deus
ou desafam Sua autordade, assm tambm o dabo desafou
Deus e tentou estabeecer sua prpra autordade. Abandonou
sua poso no governo de Deus, desceu s esferas ceestas
mas baxas e procamou que sera gua a Deus Todo-Poderoso.
Fora desgnado por Deus o prncpe deste mundo; e Deus anda
no o removera desta poso, embora as bases |ustas para a
remoo tenham sdo frmadas pea morte de Crsto. Desde
aquee momento, o dabo contesta Deus na terra.
>eino do 6ia$o
Como prncpe poderoso, com eges de an|os sob seu co-
mando, ee estabeeceu seu reno na terra. Seu poder e poso
aqu consttuem |ustamente as razes peas quas as Sagradas
Escrturas veram a ser escrtas. Se Satans no tvesse
desafado Deus e tentado rvazar Seu poder e autordade, a
hstra de Ado no den tera sdo muto dferente. Se Satans
no tvesse se coocado contra Deus, no havera necessdade
de egar humandade os Dez Mandamentos, no havera
necessdade de Deus envar Seu Fho cruz.
|esus e seus apstoos estavam bem conscentes do dabo.
Mateus regstra mesmo uma conversa entre |esus e o dabo
(Mateus, 4:1-10). O dabo era muto rea para os farseus - to
rea, de fato, que ees acusavam |esus de ser o prpro dabo
(Mateus, 12:24)! No hava quaquer dvda na mente de |esus
quanto exstnca do dabo, nem do poder que ee exerce na
terra.
A fora do dabo est com careza demonstrada na
passagem de |udas, 9, que reata: "Contudo, o arcan|o Mgue,
quando contenda com o dabo, e dsputava a respeto do corpo
de Moss, no se atreveu a proferr |uzo nfamatro contra ee;
peo contrro, dsse: "O Senhor te repreenda."
A confuso atua quanto personadade do dabo resutou
em grande escaa das carcaturas que se tornaram popuares na
Idade Mda. Para apazguar seu medo do dabo, as pessoas
tentavam zombar dee e o retratavam como uma cratura
rdcua e grotesca com chfres e uma cauda comprda.
Coocaram um forcado em sua mo e um ohar mbec de
madade em seu rosto e ento dsseram a s mesmas: "Ouem
tem medo de uma fgura rdcua como essa?"
A verdade que o dabo uma cratura de extrema
ntegnca superor, um esprto dotado e poderoso de
engenhosdade nfnta. Esquecemo-nos que o dabo fo
provavemente o maor e o mas nobre de todos os an|os de
Deus. Ee fo uma fgura subme, que decdu usar seus dotes
dvnos para os prpros ob|etvos em vez dos de Deus. Seu
racocno brhante, seus panos hbes, sua gca quase
rrefutve. O poderoso adversro de Deus no nenhuma
cratura estropada de chfres e cauda - ee um prncpe mpo-
nente, de maca e astca mtadas, capaz de trar vantagem
de quaquer oportundade que se apresente, capaz de aterar
quaquer stuao em benefco prpro. Ee mpacve e crue.
No , porm, todo-poderoso, onscente nem onpresente.
O dabo bem capaz de produzr o faso profeta de que
adverte a Bba. Sobre os escombros da descrena e da f
vacante o dabo coocar sua obra-prma, o faso re. Ee crar
uma rego sem um Redentor. Construr uma gre|a sem
Crsto. Exgr cuto sem a Paavra de Deus.
O apstoo Pauo prevu sto quando dsse: "Mas receo que,
assm como a serpente enganou a Eva com a sua astca, assm
tambm se|am corrompdas as vossas mentes, e se apartem da
smpcdade e pureza devdas a Crsto. Se, na verdade, vndo
agum pregar-vos outro |esus que no temos pregado, ou se
acetas esprto dferente que no tendes recebdo ou evangeho
dferente que no tendes abraado, a esses de boa mente o
toeras... Porque os tas so fasos apstoos, obreros
frauduentos, transformando-se em apstoos de Crsto" (2
Corntos, 11:3-4-13).
6ia$o e o Anticristo
Sabemos que o Antcrsto surgr e tentar conqustar as
mentes e os coraes dos homens. O momento se aproxma, o
paco est armado - confuso, pnco e medo esto
dssemnados. Os snas do faso profeta so vsves em toda
parte, e mutas tavez se|am as testemunhas vvas do momento
apavorante em que comear o ato fna deste drama de
scuos. Ee pode muto bem ocorrer em nossos das, pos o
tempo est correndo, os acontecmentos se desenroam ceres,
e de todos os ados vemos homens e muheres de modo
conscente ou nconscente tomando o partdo - anhando-se
com o dabo ou com Deus.
Ser uma bataha de morte, no verdadero sentdo da
paavra uma bataha sem quarte, que no far concesses nem
excees. A fase humana desta bataha comeou no |ardm do
den quando o dabo seduzu a humandade e a afastou de Deus,
possbtando a exstnca de bhes de opnes conftantes,
cada homem tomando o seu camnho. "Todos ns andvamos
desgarrados como ovehas; cada um se desvava peo camnho,
mas o Senhor fez car sobre ee (Crsto) a nqdade de ns
todos" (Isaas, 53:6). Isto contnuar at o fm dos tempos, at
que uma das duas poderosas foras- a fora do bem ou do ma
- trunfe e cooque no trono o Verdadero Re ou o faso re.
Neste momento na hstra, duas poderosas trndades esto
frente a frente: a Trndade de Deus (Pa, Fho e Esprto Santo) e
a fasa trndade que Satans quer que adoremos em seu ugar. A
trndade do ma (dabo, Antcrsto e faso profeta) descrta no
Lvro do Apocapse: "Ento v sar da boca do drago, da boca da
besta e da boca do faso profeta trs esprtos mundos
semehantes a rs" (Apocapse, 16:13).
Em nenhum momento da vda, quer este|a acordado quer
dormndo, voc est vre da nfunca destas duas poderosas
foras, nunca h um s nstante em que no possa com
deberao escoher segur uma ou outra. O dabo est sempre
de um ado tentando, persuadndo, ameaando, nduzndo. E
sempre do outro ado est |esus, amantssmo, cementssmo,
esperando que voc se vote para Ee e pea a|uda, esperando
para dar-he fora sobrenatura que ressta ao ma. Voc
pertence a um ou a outro. No exste entre ees uma terra de
nngum onde voc possa se esconder.
Em seus momentos de maor medo e ansedade, nos
momentos em que voc se sente ndefeso nas garras de
acontecmentos que no pode controar, quando o desespero e a
desuso o domnam - nestes momentos, mutas vezes, o
dabo que est tentando apanh-o no ponto mas fraco e
empurr-o para dante no camnho que Ado tomou.
Nestes pergosos momentos, embre-se que Crsto no o
abandonou. Ee no o dexou ndefeso. Da mesma forma que Ee
trunfou sobre Satans na hora de tentao e provao, assm
tambm Ee prometeu que voc pode vencer da-a-da o
Tentador. Lembre-se: "Vs sos de Deus e tendes vencdo os
fasos profetas, porque maor aquee que est em vs do que
aquee que est no mundo" (1 |oo, 4:4).
O mesmo Lvro que nos faa repetdas vezes do amor de
Deus, nos adverte com constnca sobre o dabo que se coocara
entre ns e Deus, o dabo que est sempre esperando para
enredar as amas dos homens. "Sede sbros e vgantes. O
dabo, vosso adversro, anda em derredor, como eo que ruge
procurando agum para devorar" (1 Pedro, 5:8). A Bba
descreve um dabo personfcado que controa uma ego de
demnos que tentam domnar e controar toda a atvdade
humana: "O prncpe da potestade do ar, do esprto que agora
atua nos fhos da desobednca" (Efsos, 2:2).
,o 6uvide do 6ia$o
No duvde um s momento da exstnca do dabo! Ee
muto concreto e muto rea! E de extrema ntegnca! Tavez
a cosa mas ntegente que | fez fo convencer as pessoas de
que no exste. Ohe outra vez a prmera pgna do |orna de
ho|e se anda duvda da personadade do dabo. Lgue a rdo
oca ou oua o comentarsta do tee|orna. Repare nos fmes que
esto em cartaz, d uma ohada nas bancas de revstas e
prateeras de vros - em resumo, basta ohar ao seu redor se
acha que precsa de provas concretas!
Ser que homens e muheres de mentes ss e raconas se
comportaram deste modo se no estvessem nas garras do ma?
Ser que coraes cheos apenas do amor de Deus e da bondade
de Deus conceberam e evaram a cabo os atos de vonca e
madade que nos so reatados todos os das? Poderam homens
de nstruo, ntegnca e honestdade de propstos se reunr
ao redor de uma mesa de confernca munda e fracassar to
cabamente em entender necessdades e ob|etvos mtuos, se
seu racocno no estvesse sendo deberadamente obscurecdo
e corrompdo?
Sempre que ouo uma pessoa "escarecda" de nosso
tempo dscordar da pausbdade de um dabo personfcado e
ndvduazado no comando de uma ego de esprtos magnos,
embro-me deste poema de Afred |. Hough:
Os homens no acredtam no Dabo agora, como
seus pas costumavam acredtar;
Ees foraram a porta das reges mas
progressstas para dexar sua ma|estade passar.
No h vestgos de seus cascos fenddos, nem do
ohar darde|ante em sua fsonoma,
Oue se encontre ho|e na terra ou no ar, pos o
mundo decdu que assm sera.
Ouem que segue os passos do santo dgente e
representa em seu camnho um constante
pergo?
Ouem que semea o |oo nos campos do tempo,
sempre que Deus semea o trgo?
O Dabo est fora de cogtao e, caro, no h
como duvdar;
Mas quem est fazendo o tpo de trabaho que s
o Dabo pode reazar?
Dzem que agora ee no crcua como um eo
que ruge;
Mas a quem responsabzaremos peo rudo
ncessante
Oue se faz ouvr no ar, na gre|a e no estado, em
tudo quanto ugar,
Se o Dabo, por voto unnme, em nenhuma parte
est?
Ser que nngum dar um passo frente, far
uma revernca e mostrar sem demora
Como as fraudes e os crmes brotam de um nco
da? Oueremos saber agora!
O Dabo fo por competo descartado, e, caro, O
Dabo no mas exste;
Mas as pessoas smpes gostaram de saber quem
que na mesma obra persste.
Ouem, de fato, responsve pea onda de nfma, terror e
agona que vemos ao nosso redor? Como podemos expcar os
sofrmentos que todos vvencamos, se o ma no for uma fora
poderosa? A cutura moderna tem, de fato, obstrudo nossas
mentes. Devdo s descobertas presumvemente centfcas,
agumas pessoas perderam a confana no poder sobrenatura
de Satans, enquanto outras o veneram.
George Gaoway resumu esta contrbuo dba da
cutura atua quando dsse; "A teora de que exste no unverso
uma fora ou prncpo, pessoa ou no, em eterna oposo a
Deus, em gera descartada pea mente moderna."
A mente moderna pode descart-a, mas sto no faz com
que o prncpo do ma em s desaparea! Ouando he
perguntaram certa vez como venca o dabo, Martn Luther
respondeu: "Bem, quando ee bate porta do meu corao e
pergunta 'Ouem mora aqu?', o querdo Senhor |esus va at a
porta e dz 'Martn Luther costumava morar aqu, mas se mudou.
Agora eu moro aqu.' O dabo, vendo as marcas de prego em
Suas mos e o ado perfurado, foge de medato."
A !erte.a do Pecado
O pecado na certa um fato snstro! Ee fgura como uma
fora ttnca, contestando todo o bem que os homens possam
tentar reazar. como uma sombra negra, sempre pronta a
ecpsar quaquer uz vnda do ato que possa chegar at ns.
Todos sabemos dsto. Todos vemos sto. Estamos todos
conscentes dsto a cada passo que damos. Se|a qua for o nome
que he dermos, sabemos de sua exstnca muto rea. "Porque
a nossa uta no contra o sangue e a carne, e sm contra os
prncpados e potestades, contra os domnadores deste mundo
tenebroso, contra as foras esprtuas do ma, nas reges
ceestes" (Efsos, 6:12).
Como que aquees que negam o dabo e seus
apanguados expcam a veocdade com que o ma se aastra?
Como que expcam os mensos obstcuos que so coocados
no camnho dos |ustos? Como podem |ustfcar que a destruo
e o desastre se|am apenas obra de segundos, enquanto a
construo e a reabtao so, mutas vezes, de uma entdo
angustante?
Sussurre uma mentra no ar, dexe vre uma ngua
nfamante - e as paavras so carregadas, como por um passe
de mgca, aos ugares mas dstantes. Dga uma verdade, faa
uma ao generosa e sncera - e foras nvsves comearo a
funconar no mesmo momento para tentar encobrr este
pequeno rao de uz e esperana.
Ouando este vro fo escrto h trnta anos, nngum
construa gre|as para o dabo, nngum construa pptos para
pregar sua paavra. E, no entanto, ho|e constroem. Sua paavra
est em toda parte e, com muta freqnca, converte-se em
aes voentas. Se nenhuma fora nvsve est em ao
corrompendo os coraes dos homens e dstorcendo seus
pensamentos, como expcar a nsa da humandade de ouvr os
ndgnos, vugares e desprezves, enquanto faz ouvdo de
mercador aos bons, honestos e puros? Basta apenas ouvr as
basfmas do punk rock para perceber que Satans est vvo e
muto bem na terra.
Ser que uma nca pessoa entre ns re|etara um decoso
pedao de fruta madura para escoher um pedao podre que
estvesse fervhando de vermes e cherando ma, se no fosse
evada a esta terrve escoha por uma fora poderosa e snstra?
Contudo, sto mesmo que todos fazemos repetdas vezes.
Re|etamos com constnca as experncas fecundas, beas e
nobres e buscamos as de mau gosto, vugares e degradantes.
Estas so as obras do dabo e eas prosperam de todos os ados!
A #uta (ntre o &em e o /al
O que vemos acontecer aqu na terra apenas um refexo
das utas muto maores entre o bem e o ma na esfera nvsve.
Gostamos de pensar que o nosso paneta o centro do unverso
e atrbumos mportnca demasada aos acontecmentos
terrenos. Em nosso orguho too, vemos com ohos humanos. Mas
uma uta de magntude nfntamente maor est sendo travada
no mundo que no podemos ver!Os homens sbos da
antgdade sabam dsto. Sabam que h mutas cosas que o
oho humano no consegue dscernr e mutas cosas para as
quas o ouvdo humano surdo. O homem moderno gosta de
achar que ee "crou" o rdo, a teevso e os computadores, que
tornou possve envar sons audves e magens vsves ao
espao e produzr e regstrar quantdades mpossves de dados.
A verdade , sem dvda, que estas ondas, desconhecdas do
homem, sempre exstram, e que maravhas muto maores
exstem no espao csmco, sobre as quas o homem tavez
nunca adqura o mnmo conhecmento. Oue estas maravhas
exstam, os antgos profetas sabam - mas mesmo ees tnham
apenas uma vaga da de sua magntude, mesmo ees
captavam apenas os ecos mas dfusos da poderosa bataha das
esferas.
Um dos preos que Ado pagou por dar ouvdos ao dabo fo
perder a vso das dmenses esprtuas. Perdeu para s e para
toda a humandade a capacdade de ver, ouvr e entender tudo
que no fosse desprezvemente matera. Ado fechou-se s
maravhas e espendores do mundo nvsve. Perdeu o poder da
verdadera profeca, a habdade de prever o futuro e, com sto,
de entender e reazar a obra do presente. Perdeu o sentdo de
contnudade. Tornou-se teramente "morto em transgresses e
pecados". Aenou-se de Deus.
Dz G. Campbe Morgan: "Nossa dstnca de Deus a da
ncapacdade de saber e compreender o que est prxmo. a
dstnca do homem cego da gra do quadro sua frente. A
dstnca do homem surdo da beeza da snfona ao seu redor.
a dstnca que separa o homem sensato de toda a atvdade da
vda em meo a qua vve."
Mas basta a tragda ou a doena nos atngr, basta
sofrermos as conseqncas de nossos prpros pecados, de
medato cupamos Deus por sto! Tavez tenhamos aguma
pacnca e compreenso com nossos aparehos de teevso
quando no nos proporconam o que queremos, mas
repreendemos com rapdez Deus e Seu unverso quando
obtemos uma magem dstorcda dee.
Basta agum consegur a promoo de negcos que
dese|vamos, basta agum que consderamos menos
merecedor ter xto onde fracassamos, e ns protestamos contra
a n|usta de Deus. Exgmos saber por que Deus permte tas
desguadades! Perdemos de vsta o fato de que Deus, como
uma grande e mportante estao de teevso, est envando
uma magem perfeta de amor e |usta todo o tempo, e que a
recepo defetuosa est em ns!
/al 2ue (m$aa ,ossa -iso
o ma e a dstoro dentro de ns que nos mpedem de
ver e vvencar o mundo perfeto de Deus. nosso prpro
pecado que embaa a magem, que nos mpede de ser os fhos
puros de Deus em vez dos fhos do ma. Pauo faou em nome de
todos ns quando dsse: "Porque no fao o bem que prefro,
mas o ma que no quero, esse fao" (Romanos, 7:19). Pauo
reconheceu o terrve nmgo, o poderoso adversro de toda a
humandade e bradou: "Desventurado homem que sou! Ouem
me vrar do corpo desta morte? Graas a Deus por |esus Crsto
Nosso Senhor. De manera que eu de mm mesmo, com a mente
sou escravo da e de Deus, mas, segundo a carne, da e do
pecado" (Romanos, 7:24-25).
Dos adversros esmagadores mostravam-se com careza
vsves a Pauo, e ee tnha ntda conscnca de oscar entre
dos poderosos magnetos. A fora do bem puxava sua mente e
seu corao em dreo a Deus, enquanto a fora do ma tentava
arrastar seu corpo para a morte e a destruo. Dos vros sobre
possesso demonaca e a orgem dos cutos tavez he
nteressem: Demon Possesson, (Possudo peo demno), de |ohn
L. Nenvus (pubcado pea Krege) e Unhoy Devoton: Why Cuts
Lure Chrstans, (Devoo pecamnosa: por que a tentao dos
cutos crstos) de Harod L. Busse (copyrght 1983 de
Zondervan Corporaton).
Voc est preso entre estas duas mesmas foras: a vda e a
morte! Escoha o camnho de Deus e encontrar a vda. Escoha
o camnho de Satans e achar a morte!
6. O Desespero da Sodo
Estou esquecdo no corao dees, como morto;
Sou como vaso quebrado.
S3456S, 31:1$
APOS a morte do mardo, a Ranha Vtra dsse: "No h
mas nngum para me chamar de Vtra." Anda que fosse uma
ranha, saba o que sgnfcava a sodo.
H.G. Wes dsse em seu sexagsmo qunto anversro:
"Tenho sessenta e cnco anos, estou s e nunca tve paz."
Isadora Duncan, a grande baarna que danava para a
reaeza da Europa e fo consderada uma das maores estreas do
ba de todos os tempos, dsse: "Nunca fque soznha sem que
meu corao doesse, meus ohos se enchessem de grmas e
mnhas mos tremessem por uma paz e uma aegra que nunca
conhec." E prosseguu dzendo que, cercada de mhes de
admradores, era na verdade uma muher muto sotra.
H aguns anos, uma bea e |ovem estrea de Hoywood,
que em aparnca possua tudo que uma garota pode dese|ar,
ps fm vda. No breve bhete que dexou, hava uma
expcao de ncrve smpcdade - sua sodo era
nsuportve.
O samsta dsse: "Sou como o pecano no deserto, como a
coru|a das runas. No durmo e sou como o passarnho sotro
nos tehados" (Samos, 102:6-7).
E anda: "O oprbro partu-me o corao, e desfaec;
espere por pedade, mas debade; por consoadores e no os
ache" (Samos, 69:20).
A Solido de ?uem (st4 S@
Prmero, h a sodo de quem est s. | sent a sodo do
oceano, onde nunca h som agum a no ser o da rebentao ao
ongo das costas rochosas. | sent a sodo da pance, em que
h apenas o uvo trste e ocasona do coote. | sent a sodo
das montanhas, quebrada apenas peo sussurro do vento.
O sentnea sotro, em servo em um posto de frontera,
as mhares de pessoas em hospcos, os recusos em prses e
campos de concentrao conhecem o sgnfcado da sodo de
quem est s.
Lous Zampern, o grande ateta ompco, faou sobre a
terrve sodo de quem est s em uma basa de savamento,
onde passou quarenta e oto das durante a II Guerra Munda.
Em seu fascnante vro, Aone (Soznho), o amrante
Rchard E. Byrd dscorreu sobre o tempo que passou em uma
escurdo atordoante e dacerante. Morava soznho em uma
cabana teramente enterrada na caota gaca do Po Su.
Passou cnco meses . Os das eram to escuros quanto as
notes. No exsta nem uma cratura vva de quaquer espce
em um rao de cento e sessenta qumetros. O fro era to
ntenso que ee ouva a resprao congear e crstazar quando
o vento a soprava na dreo de seus ouvdos.
"A note," dz ee, "antes de apagar o ampo, eu
costumava pane|ar o trabaho do da segunte." Tnha que fazer
sto para preservar sua sandade. "Era maravhoso", contnua
ee, "consegur dstrbur o tempo desta forma. Isto me dava um
extraordnro senso de controe; e sem atvdade constante, os
das no teram fnadade; e sem fnadade, ees acabaram -
como tas das sempre acabam - se desntegrando."
A Solido da Sociedade
provve que voc pense que naquee deserto geado,
Rchard Byrd era o mas sotro dos homens. Contudo, a sodo
de quem vve na socedade muto por do que a sodo de
quem est s, pos exste nas grandes cdades sodo muto por
do que a dee.
Aquea cratura nfez que vve em um corto, que nunca
recebe uma carta, que nunca ouve uma paavra de ncentvo,
que nunca expermenta o aperto de mo de um amgo - aquee
poderoso der da socedade, cu|o dnhero comprou tudo, menos
amor e fecdade - cada um conhece uma sodo que poucos
podem entender.
H a sodo das pessoas que vvem peas ruas em portas e
caxas de papeo, cavando comda em atas de xo - uma
sodo nguave.
Um recente programa de teevso mostrou a sodo
degradante de aguns vehos nos Estados Undos, esquecdos e
desprezados em nsttues macudadas. A tota fata de
ob|etvo e o ohar vazo me assombraram. Ees so mortos vvos.
No entanto, ao fundo, um veho abandonado estava tocando com
um s dedo no pano tambm abandonado a cano "What a
frend we have n |esus" (Oue amgo temos em |esus).
Em |oo, 5, emos sobre a camnhada de |esus peas ruas
estretas de |erusam. Ao chegar porta das ovehas, prxma
ao tanque de Betesda, observou uma grande mutdo
atormentada por varadas enfermdades, esperando para ser
evada at a gua. De repente, notou uma pobre cratura que
pareca mas necesstada do que todas as outras e com ternura,
perguntou-he: "Oueres ser curado?"
O desamparado paratco ergueu a cabea e respondeu:
"Senhor, no tenho nngum que me ponha no tanque, quando a
gua agtada." Pense nsto, trnta e oto anos ongos e
cansatvos, este fardo da dor fora empurrado pea agtada onda
humana de |erusam, e, aps todos esses anos, ee precsava
dzer a |esus "Senhor, no tenho nngum." Estava
absoutamente sem amgos.
Voc pode ter um amgo mas chegado a voc do que um r-
mo. |esus Crsto pode tornar a vda aegre, satsfatra e
gorosa para voc. No mundo ntero, h mhes de homens e
muheres que amam e servem a |esus Crsto. A partr do
momento em que O aceta, voc est mas prxmo dees do que
dos prpros parentes.
No h uma s cdade nos Estados Undos que no tenha
uma gre|a acohedora a que se possa r e conhecer as pessoas
mas maravhosas deste pas. Exste uma rede ggante de
verdaderos crstos em todas as comundades dos Estados
Undos. No momento em que voc aperta as mos dees, sabe
que tem amgos.
Mas, prmero, precsa arrepender-se, render-se e confar o
corao e a vda a Crsto. Dexe-O perdoar seus pecados
passados, e Ee o receber em Sua fama; Ee o evar at a
arera, e voc sentr o caor do fogo. Se est soznho ho|e, eu
he mporo, chegue-se a Crsto e conhea a amzade que ee
oferece.
A Solido de ?uem So<re
Tercero, h a sodo de quem sofre. H aguns anos,
recebemos uma carta de uma radouvnte que, faza cnco anos,
fcara paratca devdo artrte. Durante cnco ongos anos
aborrecdos e doorosos, ea no pde estrar-se nem detar-se,
porm escreveu: "Passe mutos das soznha, mas nunca tve um
da sotro." Por qu? Era Crsto que faza a dferena. Com
Crsto como seu Savador e Companhero constante, voc,
tambm, embora soznho, nunca precsa estar s.
Voc que est ho|e em um eto de hospta, suportando a
sodo de quem sofre, pode estar certo de que Deus capaz de
he dar Sua graa e fora. Enquanto permanece detado, voc
pode ser t a Ee. Pode aprender ago sobre a ntercesso, o
maor servo da terra, quando reza peos outros.
A Solido de ?uem !"ora
Ouarto, h a sodo de quem chora. No dcmo prmero
captuo de |oo, emos a respeto de Mara e Martha. Seu rmo,
Lzaro, estava morto. |esus no chegara anda. Eas estavam ao
ado do corpo do rmo e choravam. Para voc, tambm, o
mundo pode ter se tornado um menso cemtro, que s tem um
tmuo. Voc fcou no quarto do doente e observou aquee a
quem mas amava no mundo escorregar por entre seus dedos.
Voc necessta de conforto.
Dese|a agum que se aproxme com uma mo frme para
a|ud-o a enxugar as grmas e a devover-he um sorrso ao
rosto, a transmtr-he aegra em meo dor. |esus faz
exatamente sto. A Bba dz: "Lanando sobre ee toda a vossa
ansedade, porque ee tem cudado de vs" (1 Pedro, 5:7). Deus
ama Seus fhos. Se voc est dsposto a confar Nee e a
entregar-Lhe sua vda, Ee pode carregar sua dor.
A Solido de ?uem Peca
Ounto, h a sodo de quem peca. Em |oo, 13,
encontramos a hstra da tma Cea. |esus profetzou a trao
de |udas. Com espanto, os dscpuos nocentes entreoharam-se.
|oo perguntou: "Senhor, quem ?" e |esus dsse: " aquee a
quem eu der o pedao de po mohado." E tendo-o mohado,
deu-o a |udas Iscarotes, fho de Smo; e ento a Bba nos dz
que Satans entrou em |udas. No mesmo momento, |esus dsse:
"O que pretender fazer, faze-o depressa." E a Bba dz: "Ee,
tendo recebdo o bocado, sau ogo. E era note." Ee sau - sau
da presena de Crsto - e era note.
Tavez agum da voc pensou conhecer a aegra e a paz de
nascer na fama de Deus. Voc vvencou a doce comunho do
povo de Deus. Expermentou a satsfao e a fecdade
competas de estar na presena de Crsto, mas voc pecou. Sau
da presena de Crsto e descobru que note. No tem nem a
amzade dos crstos, nem a dos pecadores e, na certa, no
possu mas a amzade de Crsto. Tavez no exsta nenhuma
sodo to amarga como a sodo do crsto que rencde no
pecado.
Porm, o perdo exste para voc. Se confessar e
abandonar o pecado, sua amzade com Deus ser resttuda. "Se
confessarmos os nossos pecados, ee fe e |usto para nos
perdoar os pecados e nos purfcar de toda n|usta" (1 |oo,
1:9).
Tavez voc dga que est se dvertndo bastante ao pecar
- e tavez este|a mesmo. A Bba dz que exste um certo prazer
no pecado. Entretanto, ee efmero e fata. Tavez tenha do o
reatro do Dr. Knsey ou outro estudo quaquer e est
descobrndo uma satsfao em saber que exstem pecadores
to runs - ou pores - do que voc. Voc no est s. No. Faz
parte da vasta maora. Onde que entra, ento, pergunta voc,
a sodo de quem peca? Voc pode fazer parte de uma mutdo
agora, mas est chegando o da em que cada um fcar s
perante o Deus Todo-poderoso e ser |ugado. Este ser para
voc o cmax de toda a sodo da terra e apenas uma antevso
da sodo do nferno.
Para todos estes que percorrem o camnho do pecado, h
uma mortaha de trevas sua vota que os soa de toda a
amzade boa e verdadera. O pecado sempre fo a treva, o
pecado sempre ser a treva. |udas fcou soznho por seu pecado.
Deus dz em Osas, 4:17: "Efram est entregue aos doos;
dex-o." Devdo coba e doatra do povo de Efram, Deus
hava dto: "No se assoce a ee, dexe-o competamente s."
"Todos ns andvamos desgarrados como ovehas; cada um se
desvava peo camnho" (Isaas, 53:6). Aqu de novo encontramos
a sodo de quem peca.
Uma hora antes do dueo fata com Aexander Hamton, Aa-
ron Burr, sentado em sua bboteca em Rchmond H, Nova
York, escreveu fha: "Agum muto sbo dsse: 'Os toos, que
pensam que sodo estar s.'" | ento, mesmo antes que o
tro fata fosse dsparado e o feto sangnro se consumasse,
ee sentu a sodo de quem peca. No prazo de agumas horas
ee se tornara um fugtvo da averso sbta e profunda de seus
concdados. Sua car-rera potca fo arrunada para sempre, e
suas grandes ambes foram destrudas.
H mhares de pessoas sotras na cdade e no campo que
carregam o pesado e dfc fardo da dor, da ansedade, do
sofrmento e da desuso; mas a ama mas sotra de todas a
do homem cu|a vda est mersa no pecado.
Dese|o dzer-he que todo pecado, a que voc se agarra de
manera deberada, uma fora poderosa capaz de torn-o s.
Ouanto mas veho, mas soznho estar. Eu he mporo, chegue
aos ps da cruz e confesse que pecador, abandone seus
pecados.
Crsto pode he dar fora para superar todos os pecados e
vcos da vda. Ee pode romper as cordas, grhes e correntes
do pecado; mas voc precsa arrepender-se, confessar, entregar-
se e render-se a Ee prmero. Agora mesmo, sto pode ser
decddo, e voc conhecer a paz, a aegra e a amzade de
Crsto.
A Solido do Salvador
Por tmo, h a sodo do Savador. Mhares de seres
humanos agomeraram-se Sua vota. Hava em toda parte uma
grande aegra na poca da Pscoa, mas |esus era "desprezado e
o mas re|etado entre os homens; homem de dores e que sabe o
que padecer; e como um de quem os homens escondem o
rosto, era desprezado, e dee no fzemos caso. Certamente ee
tomou sobre s as nossas enfermdades e as nossas dores evou
sobre s; e ns o reputvamos por afto, ferdo de Deus, e
oprmdo. Mas ee fo tras-passado peas nossas transgresses e
modo peas nossas nqdades; o castgo que nos traz a paz
estava sobre ee, e peas suas psaduras fomos sarados. Todos
ns andvamos desgarrados como ovehas; cada um se desvava
peo camnho, mas o Senhor fez car sobre ee a nqdade de
ns todos" (Isaas, 53:3-6).
|esus estava s. Veo para os seus, e os seus no o
receberam. "Tudo sto, porm, aconteceu para que se
cumprssem as Escrturas dos profetas. Ento os dscpuos
todos, dexando-o, fugram" (Mateus, 26:56). As mutdes que
h bem pouco tempo tnham grtado "Hosana", naquee mesmo
da grtavam "Crucfca-o! Crucfca-o!" Agora, at mesmo seus
doze fs tnham partdo.
E, por fm, ns o ouvmos camar "Deus meu, Deus meu, por
que me desamparaste?" (Marcos, 15:34). Ee no fora apenas de-
samparado peos companheros humanos, mas, agora, naquea
hora de desespero e sodo, Ee - pos carregava nossos
pecados emSeu prpro corpo na cruz - fora desamparado por
Deus tambm. |esus suportava o sofrmento e o |ugamento do
nferno por voc e por mm.
O nferno, em sua essnca, a separao de Deus. O
nferno o ugar mas sotro do unverso. |esus sofreu a agona
do nferno por voc, em seu ugar. Agora, Deus dz: Arrependa-
se, acredte em Crsto, receba Crsto, e voc |amas conhecer a
dor, a sodo e a agona do nferno.
"Todo aquee que nvocar o nome do Senhor, ser savo"
(Romanos, 10:13).
7. O Oue nos Espera Depos da Morte?
H apenas um passo entre mm e a morte.
1 SAMUEL, 20:3
DIZ-SE que a vda toda apenas uma preparao para a
morte.
O samsta dsse: "Oue homem h, que vva, e no ve|a a
morte?" (Samos, 9:27).
Acredta-se que este|amos vvendo uma era de vre-
pensamento e experncas radcas. Temos procurado aterar o
mundo e as es que o governam atravs do conhecmento, da
cnca, da nveno, da descoberta, da fosofa e do
pensamento materasta. Temos tentado exatar os fasos
deuses do dnhero, da fama e da ntegnca humana; mas, por
mas que tentemos, o fm sempre o mesmo: "Aos homens est
ordenado morrerem uma s vez" (Hebreus, 9:27).
Em meo vda, vemos a morte por todos os ados. A srene
da ambunca, os etreros umnosos das agncas funerras,
os cemtros peos quas com freqnca passamos e a vso de
um carro fnebre zguezagueando peo trfego nos fazem
embrar que a morte pode nos chamar a quaquer momento.
Nenhum de ns pode ter certeza de quando chegar o momento
exato, mas estamos bem conscentes de que pode chegar a
quaquer hora.
Agum dsse que "A nca cosa certa na vda a morte".
Oscar Wde dsse: "Pode-se sobrevver a tudo ho|e em da -
exceto morte!" Lvros sobre a morte proferam nos das de
ho|e - assm como vros escrtos por aquees que aegam ter
vvencado a morte e retornado para faar dea. Em vez de
procurar um meo de fazer as pazes com Deus, o mundo
nventou auas sobre como morrer eencarar a morte -
acetando-a como parte natura da vda. Na verdade, toda a
humandade est espera da morte. A questo prncpa no
como ou quando morreremos, mas sm para onde vamos depos
da morte.
Todo ano, mas de meo mho de amercanos entram em
seus automves ma sabendo que esta ser a tma vez. Em
1980, 532 m amercanos morreram em acdentes de
automves. Apesar das crescentes meddas de segurana,
outras 469 m pessoas morreram em acdentes em casa, quando
a da de morte sequer passava por suas mentes. Pos a morte
aproxma-se da humandade, sorratera e mpacve, e embora a
medcna e a engenhara de segurana travem contra ea uma
guerra constante, a morte sa sempre vtorosa.
Devdo a esta bataha centfca que travamos h tanto
tempo, agora temos a vantagem de mas aguns anos de vda,
mas a morte anda se encontra no fm da nha, e a expectatva
de vda do homem no utrapassa em muto os setenta anos
bbcos.
As doenas cardacas anda matam um nmero excessvo
de cdados amercanos na pentude da vda. O cncer anda
nfge a dor aos corpos de mhares de pessoas. As doenas do
sangue fazem suas vtmas, embora a pesqusa mdca tenha
feto uma reduo consderve em sua cfra anua. O herpes e a
AIDS (sndrome da munodefcnca adqurda) so as doenas
da dcada de 80. Eas esto em ascenso no mundo ntero e
tm sdo regstradas nos prncpas contnentes. Mas, por mas
que as pesqusas estatstcas se|am otmstas, por mas que
nossa expectatva de vda tenha aumentado desde 1900, se|am
quas forem os ndces de assassnato, sucdo e outras formas
de morte voenta, a readade nevtve da morte permanece
naterada - ea contnua a ser a nossa tma expernca na
terra!
+ma &atal"a -italcia
A partr do momento em que a crana nasce, nca-se o
processo da morte e a uta contra ee. A me dedca anos de
ateno para proteger a vda do fho. Cuda da amentao, das
roupas, do meo-ambente, das vacnas e exames mdcos, mas,
a despeto de seu desveo, a crana | comeou a morrer.
Poucos anos se passam e os snas tangves de debdade
se evdencam. O dentsta tratar as cres de nossos dentes.
Haver necessdade de cuos para a|udar a mehorar a vso
defcente. A pee enrugar e fcar fcda com o passar do
tempo, nossos ombrosse encurvaro, e nosso passo se tornar
mas vagaroso e menos frme. A fragdade de nossos ossos
aumentar medda que nossa energa dmnur. Ouase sem
perceber, comeamos a nos aproxmar da morte.
O seguro de sade e hosptazao ser usado para nos
a|udar a atenuar o gope. Faremos um seguro de vda para cobrr
nossos gastos e obrgaes fnas e de repente veremos toda a
nossa vda como uma grande e ntermnve bataha contra a
morte. Perceberemos que estamos partcpando de uma corrda
em que a maor esperana ganhar um tempnho e, anda que
enganemos o nosso adversro, sabemos que no fna a morte
sempre vencer!
Como msterosa esta nossa nmga - to msterosa
quanto a prpra vda. Pos a vda que vemos to abundante ao
nosso redor, nas pantas e anmas e nos seres humanos, no
pode ser reproduzda por ns, nem mesmo expcada. Tampouco
a morte tem expcao, embora este|amos to conscentes de
sua presena quanto da vda. No entanto, evtamos ao mxmo
faar dea ou consderar sua mportnca! Ouando chega a vda e
uma crana nasce, ns exutamos. Ouando a vda parte, e um
homem morre, tentamos esquecer o mas rpdo possve.
Ho|e em da, h cerca de trs bhes de pessoas vvendo
neste paneta. Ouase todas estaro mortas daqu a cem anos.
Seus corpos sero nsensves. Mas e suas amas - a parte
eterna e essenca da vda? Es o mstro. O que desaparece
quando um homem morre? Para onde va esta cosa ausente?
Por 2ue o Homem >eAeita a 6eus7
H aguns anos, um counsta de |orna morreu em Denver,
Coorado. As pessoas presentes ao funera ouvam uma gravao
em que ee dza: "Este o meu funera. Sou ateu, e o fu por
mutos anos. Tenho o maor desprezo por toces teogcas. Os
padres so moramente covardes. Os magres so produto da
magnao. Se quatro reprteres fossem envados a uma
execuo e regstrassem os fatos da forma deturpada como
fzeram os apstoos na Bba, ees seram na mesma hora
despeddos. No quero hnos regosos. Meu funera ser
perfetamente racona."
Compare esta vso com a bea descro da morte feta por
Afred Lord Tennyson, em seu poema In Memoram: "Ao toque de
Deus, ee adormeceu."
Todas as pocas produzram homens que, em seu do a
Deus,tentaram cumuar de escrnos e nsutos a Igre|a, as
Sagradas Escrturas e |esus Crsto. Sem apresentarem provas,
vocferam contra a voz de Deus. A hstra d testemunho dos
George Bernard Shaw, dos Robert Ingerso, dos B.F. Sknner e
mutos outros fsofos que se empenharam em argumentos para
emnar o medo da morte.
Oua o antropoogsta faar sobre a morte na seva. L no
exste nenhuma "toce teogca", pos ees no ouvram faar de
|esus Crsto. E o que dzer da morte? Em agumas trbos, os
vehos so abandonados na mata para que os anmas sevagens
possam atac-os, e os |ovens no precsem enfrentar a morte.
Em uma outra trbo, despem as roupas, e os que esto presentes
ao enterro pntam os corpos de branco. Horas segudas, os
gemdos e amentos das muheres comuncam ao mundo que
uma ama est prestes a dexar o corpo. A morte fora da
nfunca crst est repeta de horror e desespero - ou, na
mehor das hpteses, de resgnao e ndferena. Entre os
muumanos, por exempo, a morte esperada com ansedade,
pos os muumanos acredtam que grandes prazeres aguardam
os crentes - se ees morrerem matando nfs ou utando por
sua f.
Compare sto com a morte do crsto. Ouando |esus veo ao
mundo, Ee ofereceu uma nova perspectva para a morte. O
homem sempre vra a morte como uma nmga, mas |esus dsse
que vencera a morte e suprmra sua dor. |esus Crsto fo o
Reasta Mestre quando nsstu em que os homens se
preparassem para a morte, que chegara com certeza. No se
preocupe, dsse o Senhor, com a morte do corpo, mas se
preocupe, sto sm, com a morte eterna da ama.
Lembro-me de Heen Morken, que, enquanto morra, fo ro-
deada peo mardo e peos fhos que entoavam hnos todos os
das durante horas. Lteramente, os cntcos a evaram
presena do Senhor. E penso nos santos de Deus descrtos por
Aexander Smee em seu vro Men of the Covenant (Convno
entre os homens). Ee faa dos grandes homens de f que
morreram nos "tempos de matana" na Escca, quando as
execues eram tudo, exceto agradves. No hava cadera
etrca, peoto de fuzamento, nem n|eo eta para tornar a
morte o mas ndoor possve. Era um tempo de tortura - de
an|nhos, tenazes, de forca e depos esquarte|amento. Razo por
que os homens descrtos por Smee tnham horror morte.
Porm, cada um dees, quando sobrevnha a morte, morra em
um xtase de aegra!
A Bba ndca que h, na verdade, duas mortes: uma a
morte fsca e a outra a morte eterna. |esus advertu que
devemos temer muto mas a segunda morte do que a prmera
morteB Ee descreveu a segunda morte como nferno, que a
eterna separao de Deus. Mostrou que a morte do corpo no
nada comparada ao banmento defntvo e conscente de uma
ama do convvo de Deus.
A /orte de um Santo
As tmas decaraes de homens bera da morte
fornecem um exceente estudo quees que procuram reasmo
dante da morte.
Matthew Henry - "Pecado amargura. Agradeo a Deus
porque tenho fora nteror."
Martn Luther - "Nosso Deus o Deus de quem nos vem a
savao: Deus o Senhor por quem nos vramos da morte."
|ohn Knox - "Vve em Crsto, vve em Crsto, e a carne no
precsa temer a morte."
|ohn Wesey - "O mehor de tudo que Deus est conosco.
Adeus! Adeus!"
Rchard Baxter - "Snto dor; mas tenho paz. Tenho paz."
Wam Carey, o mssonro - "Ouando eu partr, faem
menos do Dr. Carey e mas do Savador do Dr. Carey."
Adonram |udson - "No estou cansado do trabaho, nem
estou cansado do mundo; porm, quando Crsto me chamar para
casa, re com a aegra de um menno se vrando da escoa."
Como dferente a hstra do crsto que confessou seu
pecado e pea f recebeu a savao em |esus Crsto!
Durante mutos anos, a Dra. Effe |ane Wheeer ensnou In-
gs e Lteratura na unversdade em que estude. A Dra. Wheeer
era conhecda tanto por sua devoo como por seu
conhecmento das dscpnas que ensnava. Em mao de 1949,
no ferado comemoratvo dos sodados mortos na guerra, a Dra.
Wheeer escreveu a segunte carta ao Dr. Edman, ento retor da
unversdade, e a seus coegas e antgos aunos:
"Agradeo de corao o momento que concederem etura
desta carta na capea, pos antes de sarem de fras, gostara
que soubessem a verdade sobre mm, que s vm a saber na
tma sexta-fera. Meu mdco por fm reveou o verdadero
dagnstco de mnha doena, que vem ocutando h semanas -
um caso noperve de cncer. Se ee fosse crsto, no tera
proteado nem vacado tanto, pos sabera, como vocs e eu
sabemos, que a vda ou a morte guamente bem-vnda quando
vvemos de acordo com a vontade do Senhor e em Sua
presena. Se o Senhor me chamou Sua presena, vou com
prazer. Por favor, no amentem um s momento. No dgo um
adeus seco, mas sm um afetuoso Auf Wedersehen at que nos
reencontremos - na terra abenoada onde me permtam
descerrar as cortnas quando vocs entrarem. Com o corao
cheo de amor por todos vocs, (assnado) Effe |ane Wheeer!"
Apenas duas semanas aps escrever esta carta, a Dra.
Wheeer se apresentou dante de seu Savador, que hava
cumprdo Sua Promessa de emnar a dor da morte.
Enquanto estvamos escrevendo este captuo, recebemos
quatro cartas no mesmo da. Uma era de uma santa de noventa
e quatro anos, ansosa para se reunr ao Seu Senhor; outra, de
uma muher condenada morte que, tendo se tornado crst h
ses anos, pode agora entrever a gra am da execuo
mnente; e duas cartas de muheres cu|os mardos tveram
morte recente, depos de mutos anos de casamento (um dees
quando estava prestes a competar quarenta e nove anos de
casados). Essas muheres esto vsumbrando a gra que se
encontra am da morte.
O grande Dwght L. Moody dsse em seus tmos momentos
de vda: "Este o meu trunfo; este o da de mnha coroao!
goroso!"
A Bba ensna que voc uma ama morta. Sua ama
eterna e vver para sempre. Em outras paavras, o seu eu rea
- a parte de voc que pensa, sente, sonha, dese|a; o ego, a
personadade - nunca morrer. A Bba ensna que sua ama
vver para sempre em um destes dos ugares - ou no cu, ou
no nferno. Se voc no crsto e nunca renasceu, ento a
Bba ensna que sua ama va de medato para um ugar que
|esus chamou de Hades, onde voc aguardar o |ugamento de
Deus.
+m Tema Cmpopular
Estou conscente de que o tema do nferno no um tema
muto agradve. muto mpopuar, pomco e
macompreenddo. Em mnhas cruzadas peos Estados Undos,
contudo, em gera dedco uma note dscusso deste assunto.
Aps a dscusso, durante das, chegam aos redatores dos
|ornas mutas cartas em que as pessoas dscutem os prs e os
contras, pos a Bba tem tanto a dzer sobre este assunto como
sobre quaquer outro. Em dscusses estudants nas
unversdades dos Estados Undos, com freqnca me
perguntam: "E quanto ao nferno? Exste fogo no nferno?", e
cosas do gnero. Como pastor, devo enfrentar a pergunta. No
posso desconhec-a, mesmo que dexe as pessoas nsatsfetas
e ansosas. Admto que de todos os ensnamentos da Bba, este
o mas dfc.
H quem ensne que todos sero savos um da, que Deus
um Deus de amor e que nunca mandar nngum para o nferno.
Acredtam que as paavras eterno e permanente no sgnfcam
de fato para sempre. No entanto, a mesma paavra, que faa do
banmento eterno do convvo de Deus, tambm usada para a
eterndade do cu. Agum | dsse que "a |usta exge que
tanto a aegra do |usto como o castgo do nquo faam |us
paavra- | que so a mesma paavra grega e tm a mesma
durao".
H outros que ensnam que, depos da morte, aquees que
recusaram receber a redeno de Deus so destrudos, dexam
de exstr. Examnando a Bba do nco ao fm, no consgo
encontrar um s dado que sustente esta da. A Bba ensna
que, quer se|amos savos ou condenados, permanece a
exstnca conscente da ama e da personadade.
H anda outros que ensnam que depos da morte h uma
possbdade de savao, que Deus oferecer uma segunda
oportundade. Se sto verdade, a Bba nada dz, pos adverte
de modo contnuo: "Es agora o tempo sobremodo oportuno; es
agora o da da savao" (2 Corntos, 6:2).
2ue 6i. a &$lia
Dezenas de passagens das Escrturas Sagradas poderam
ser transcrtas para fundamentar que a Bba de fato ensna que
o nferno exste para todo aquee que vountra e
conscentemente re|eta Crsto como Senhor e Savador:
" ... estou atormentado nesta chama" (Lucas,
16:24).
"E quem proferr um nsuto a seu rmo estar
su|eto a |ugamento do trbuna; e quem he
chamar Too, estar su|eto ao nferno de fogo"
(Mateus, 5:22).
"Mandar o Fho do homem os seus an|os que
a|untaro do seu reno todos os escndaos e os
que pratcam a nqdade e os anaro na
fornaha acesa; a haver choro e ranger de
dentes" (Mateus, 13:41-42).
"Assm ser na consumao do scuo: Saro os
an|os e separaro os maus dentre os |ustos e os
anaro na fornaha acesa; a haver choro e
ranger de dentes" (Mateus, 13:49-50).
"Ento o Re dr tambm aos que estverem
sua esquerda: aparta-vos de mm, madtos, para
o fogo eterno, preparado para o dabo e seus
an|os" (Mateus, 25:41).
"Mas (ee) quemar a paha em fogo
nextnguve" (Mateus, 3:12).
"Em chama de fogo, tomando vngana contra os
que no conhecem a Deus e contra os que no
obedecem ao evangeho de nosso Senhor |esus.
Estes sofrero penadade de eterna destruo,
bandos da face do Senhor e da gra de seu
poder" (2 Tessaoncenses, 1:8-9).
"Tambm esse beber do vnho da cera de
Deus, preparado, sem mstura, do cce da sua
ra, e ser atormentado com fogo e enxofre,
dante dos santos an|os e na presena do
Cordero. A fumaa do seu tormento sobe peos
scuos dos scuos, e no tem descanso agum,
nem de da nem de note" (Apocapse, 14:10-11).
"Ento a morte e o nferno foram anados para
dentro do ago do fogo. Esta a segunda morte, o
ago do fogo. E, se agum no fo achado nscrto
no vro da vda, esse fo anado para dentro do
ago do fogo" (Apocapse, 20:14-15).
"Ouanto, porm, aos covardes, aos ncrduos,
aos abomnves, aos assassnos, aos mpuros,
aos fetceros, aos datras e a todos os
mentrosos, a parte que hes cabe ser no ago
que arde com fogo e enxofre, a saber, a segunda
morte" (Apocapse, 21:8).
Contudo, ouo agum dzer: "No acredto no nferno. M-
nha rego o Sermo da Montanha."
Bem, vamos atentar-nos para uma passagem do Sermo da
Montanha: "Se o teu oho dreto te faz tropear, arranca-o e an-
a-o de t; pos te convm que se perca um dos teus membros, e
no se|a todo o teu corpo anado no nferno. E se a tua mo
dreta te faz tropear, corta-a e ana-a de t; pos te convm
que se perca um dos teus membros, e no v todo o teu corpo
para o nferno" (Mateus, 5:29-30).
Aqu temos o caro ensnamento de |esus de que h um
nferno. Na verdade, |esus contava hstras sobre o tema,
ustrava-o e adverta os homens com freqnca sobre a
nsensatez de uma vda pecadora e hpcrta aqu na terra.
Cn<erno na Terra
No h dvda aguma de que os homens nquos sofrem
um nferno reatvo aqu na terra. Dz a Bba: "E sabe que o
vosso pecado vos h de achar" (Nmeros, 32:23). Anda em
outra passagem: "Pos aquo que o homem semear, sso
tambm cefar" (Gatas, 6:7). Porm, as evdncas ao nosso
redor mostram com carezaque aguns homens nquos parecem
prosperar, enquanto os |ustos sofrem por sua honestdade. A
Bba ensna que haver um tempo de compensao em que se
far |usta. Agum dsse que "no somos castgados por nossos
pecados, mas so ees que nos castgam". Ambas as asseres
so verdaderas.
Ser que um Deus amoroso manda um homem para o
nferno? A resposta sm, porque Ee |usto. Mas no o manda
por conta prpra. O homem condena a s mesmo ao recusar a
savao oferecda por Deus. Com amor e msercrda, Deus
oferece a homens e muheres uma sada, um meo de savao,
uma esperana e uma expectatva de cosas mehores. Em sua
ceguera, estupdez, temosa, egotsmo e amor ao prazer nquo,
o homem recusa o smpes mtodo oferecdo por Deus para fugr
s angstas do banmento eterno.
Suponha que eu fque doente e chame um mdco, que vem
e me receta um medcamento. Mas depos de reconsderar o
probema, decdo desatender seu conseho e recusar os
remdos. Ao retornar aguns das mas tarde, o mdco tavez
me ache muto por. Podere cup-o ou consder-o
responsve? Ee me deu a receta. Ee recetou o remdo. Mas
eu o recuse!
Da mesma forma, Deus receta o remdo para os maes da
espce humana. Este remdo a f pessoa e o compromsso
com |esus Crsto. O remdo o renascmento, como
dscutremos em outro captuo. Se nossa recusa deberada,
ento devemos sofrer as conseqncas; e no podemos cupar a
Deus; Deus cupado por recusarmos o remdo?
O homem, que se recusa a acredtar na vda depos da
morte, no cu a ser conqustado ou no nferno a ser evtado, o
homem, que se recusa a acredtar na Paavra de Deus sobre o
cu e o nferno, acorda na outra vda e descobre que esteve
errado, que perdeu tudo. Na revsta Peope, Lem Banker, um dos
maores |ogadores dos Estados Undos, fo ctado como autor das
seguntes paavras: "Nunca aposte o que quer ganhar, s o que
pode dar-se o uxo de perder." Voc pode se dar o uxo de perder
a ama eterna?
H outros que perguntam: "Oua a natureza do nferno?"
Exstem quatro paavras que foram traduzdas na Bba como
"nferno". Uma deas Sheo, que traduzda trnta e uma vezes
como "nferno" no Veho Testamento. Ea sgnfca um "estado
nvsve". As paavras sofrmento, dor e destruo so usadas
com reao a ea.
A segunda paavra Hades, que traduzda do grego e
usada dez vezes no Novo Testamento. Sgnfca o mesmo que
Sheo no Ve-Iho Testamento. |ugamento e dor esto sempre
assocados a ea.
A tercera paavra Tartarus, usada apenas uma vez em 2
Pedro, 2:4, onde est dto que os an|os desobedentes so
anados no Trtaro. Esta paavra ndca um ugar de |ugamento,
uma prso ou caabouo, onde h ntensa escurdo.
A quarta paavra Gehenna, usada onze vezes e traduzda
como "nferno" no Novo Testamento. Ea a magem que |esus
usou para o Vae de Hnom, um ugar fora de |erusam onde se
quemava xo e entuho sem parar.
Outros perguntam: "A Bba faa teramente em fogo no n-
ferno?" Se o fogo no tera, ago por. |esus no tera
exagerado. No h dvda de que a Bba usa mutas vezes a
paavra fogo no sentdo fgurado. Contudo, Deus tem um fogo
que arde, mas no consome.
Ouando Moss vu a sara ardendo em fogo, surpreendeu-
se ao perceber que ea no se consuma. As trs cranas
hebracas foram coocadas em fornahas ardentes, mas no
foram consumdas; de fato, no chamuscaram um s fo de
cabeo de suas cabeas.
Por outro ado, a Bba faa a respeto de nossa ngua
"posta em chamas peo nferno" (Tago, 3:6) toda vez que
amadoamos nossos semehantes. Isto no quer dzer que
ocorra uma combusto tera toda vez que dzemos ago contra
nossos semehantes. Mas o fato de ser tera ou fguratva no
afeta sua readade. Se no h fogo agum, ento Deus est
usando uma nguagem smbca para ndcar ago que pode ser
muto por.
A Separao de 6eus
Em sua essnca, o nferno a separao de Deus. a
segunda morte, que descrta como o banmento conscente e
eterno da presena de tudo que uz, aegra, bondade, |usta e
fecdade. A Bba apresenta mutas descres terrves a
respeto desta horrve condo em que a ama se achar ogo
aps a morte.
estranho que os homens se preparem para tudo, exceto
para a morte. Ns nos preparamos para a nstruo. Preparamo-
nos para o trabaho. Preparamo-nos para nossa carrera.
Preparamo-nos, para o casamento. Preparamo-nos para a
vehce. Preparamo-nos para tudo, exceto para o momento em
que vamos morrer. E, no entanto, a Bba dz que estamos todos
destnados a morrer um da.
A morte uma ocorrnca que parece, a todo homem,
anorma quando dz respeto a ee, mas norma quando se refere
a outros homens. A morte reduz todos os homens mesma
casse soca. Despo|a os rcos dos seus mhes e os pobres dos
seus probemas. Dmnu a avareza e abranda as chamas da
paxo. Todos gostaram de gnorar a morte, porm todos tm
que enfrent-a - o prncpe e o adeo, o too e o fsofo, o
assassno e tambm o santo. A morte no conhece mtes de
dade, nem parcadade. ago que todos os homens temem.
Nos tmos anos de vda, Dane Webster contou como
certa vez compareceu a um servo regoso em uma tranqa
cdadez-nha do nteror. O pastor era um veho smpes e
pedoso. Aps os rtos de abertura, ee se evantou, proferu seu
texto e, ento, com a maor smpcdade e seredade, dsse:
"Amgos, s podemos morrer uma vez."
Dane Webster, comentando este sermo, dsse mas tarde:
"Anda que possam parecer fracas e mpessoas, estas paavras
esto entre as mas mpressonantes e estmuantes que eu |
ouv."
+m (ncontro com a /orte
fc pensar nos outros tendo que comparecer a este en-
contro com a morte, mas dfc embrar que ns, tambm, deve-
mos r a este mesmo encontro. Sempre que vemos sodados a
camnho do front ou temos notca de um prsonero condenado
morte ou vstamos um amgo que est morrendo, fcamos
centes de uma certa soendade que envove essas pessoas. A
morte o destno de todos os homens, e a sua ocorrnca
smpesmente uma questo de tempo. Outros compromssos na
vda - o encontro do prazer - podemos desprezar ou cancear e
arcar com as conseqncas, mas aqu temos um encontro que
nenhum homem pode desconhecer, nenhum homem pode
cancear. S pode mant-o uma vez, mas tem que mant-o!
Se a morte fsca fosse a nca conseqnca de uma vda
onge de Deus, ns no teramos tanto a temer, mas a Bba
adverte que h a segunda morte, que o banmento eterno do
convvo de Deus.
Entretanto, h um aspecto mas favorve. Assm como a B-
ba anunca o nferno ao pecador, tambm promete o paraso ao
santo. Descreve-se o santo como um pecador que fo perdoado.
O tema do paraso muto mas fc de acetar do que o tema
do nferno. No entanto, a Bba faa de ambos.
Ouando voc se muda para uma casa nova, quer saber tudo
sobre a comundade para onde est ndo. Ouando se transfere
paraoutra cdade, quer saber tudo sobre a cdade - suas
ferrovas, ndstras, parques, agos, escoas, etc. E vsto que
passaremos a eterndade em agum ugar, deveramos aprender
ago a seu respeto. Encontramos as nformaes sobre o paraso
na Bba. |usto que pensemos nee e faemos dee. Ouando se
faa do paraso, a terra se torna desprezve em comparao.
Nossos sofrmentos e probemas aqu parecem bem menores,
quando temos uma antevso maravhosa do futuro. De certo
modo, o crsto possu o paraso na terra. Ee tem paz de
esprto, paz de conscnca e paz com Deus. Em meo aos
probemas e dfcudades, tem aegra e paz nterores,
ndependente das crcunstncas.
()iste um Paraso
Mas a Bba tambm promete ao crsto um paraso na
outra vda. Certa manh, agum perguntou a |ohn Ouncy
Adams, ento com noventa e quatro anos, como se senta. Ee
respondeu: "Muto bem. Muto bem. Mas a casa em que eu moro
no to boa." Mesmo que a casa que habtamos se|a doente e
fraca, podemos de fato nos sentr fortes e seguros quando somos
crstos. |esus ensnou que exste um paraso.
H vras passagens que poderam ser ctadas, mas a mas
descrtva acha-se em |oo, 14:2-3: "Na casa de meu Pa h
mutas moradas. Se assm no fora, eu vo-o tera dto. Pos vou
preparar-vos ugar. E quando eu for e vos preparar ugar, votare
e vos recebere para mm mesmo, para que, onde eu estou,
este|as vs tambm." Pauo tnha tanta certeza do paraso a
ponto de dzer: "Entretanto estamos em pena confana,
preferndo dexar o corpo e habtar com o Senhor" (2 Corntos,
5:8).
Como grande a dferena entre a expectatva do crsto e
a do agnstco Bob Ingerso, que dsse no tmuo do rmo: "A
vda um fno vu entre os cumes fros e rdos de duas
eterndades. Lutamos em vo para ver am dos cumes.
Grtamos, e a nca resposta o eco do nosso grto de dor."
O Apstoo Pauo dsse repetdas vezes: "Sabemos," "Esta-
mos confantes," "Estamos sempre confantes." A Bba dz que
Abrao "aguardava a cdade que tem fundamentos, da qua Deus
o arquteto e edfcador."
Mutas pessoas perguntam: "Voc acredta que o paraso
de fato um ugar?" Sm! |esus dsse: "Pos vou preparar-vos
ugar." A Bba ensna que Enoque e Eas subram em corpo a
um ugarque to rea como o Hava, a Sua, as Ihas Vrgens,
ou mas rea anda!
Mutas pessoas perguntam: "Onde o paraso?" As Escrtu-
ras Sagradas no nos dzem onde o paraso. Tampouco sto m-
porta. o paraso, e Crsto estar para nos receber.
+m #ugar de &ele.a
A Bba ensna que ser um ugar de beeza. Ee descrto
na Bba como "A casa de Deus" - "uma cdade" - "um ugar
mehor" - "um patrmno" - "uma gra".
Voc tavez pergunte: "Conheceremos uns aos outros no
paraso?" A Bba ndca em vras passagens que ser um
momento de grande reuno com aquees que | partram.
Outros perguntam: "O senhor acredta que as cranas
sero savas?" Sm. A Bba ndca que Deus no consdera uma
crana responsve por seus pecados at que atn|a a dade de
responder por ees. Parece haver ndcaes sufcentes de que a
ndugnca absove seus pecados at a dade em que se|am
responsves peas prpras aes certas e erradas.
A Bba tambm ndca que o paraso ser um ugar de
grande compreenso e conhecmento das cosas que nunca
aprendemos aqu.
Sr Isaac Newton, | doso, dsse a agum que eogou sua
sabedora: "Sou como uma crana na praa que pega um sexo
aqu e uma concha a, mas o grande oceano da verdade anda
se encontra mnha frente."
E Thomas Edson dsse certa vez: "No se uma monsma
parte de um por cento a respeto de nada."
Mutos dos mstros de Deus, as trstezas, provaes,
decepes, tragdas e o snco de Deus em meo ao
sofrmento sero reveados no paraso. E Wesse dsse que a
eterndade "...o ugar onde as perguntas e respostas passam a
ser uma cosa s." E em |oo, 16:23, |esus dz: "Naquee da nada
me perguntares." Todas as nossas perguntas sero responddas!
Mutas pessoas perguntam: "Bem, e o que remos fazer no
paraso? Apenas sentar e usufrur dos prazeres da vda?" No. A
Bba mostra que servremos a Deus. Trabaharemos para Deus.
Todo o nosso ser ouvar a Deus. A Bba dz: "Nunca mas
haver quaquer mado. Nea estar o trono de Deus e do
Cordero. Os seus servos o servro" (Apocapse, 22:3).
Ser um tempo de tota aegra, dedcao, rso, canto e
ouvora Deus. Imagne serv-o para sempre, sem nunca se
cansar!
,a Presena de !risto
Agora, a Bba ensna que estar ausente do corpo estar na
presena do Senhor. No momento em que um crsto morre, va
no mesmo nstante para a presena de Crsto. A sua ama
espera a ressurreo, quando o corpo e a ama sero reundos.
Mutas pessoas perguntam: "Como que os corpos que se
deteroraram ou foram cremados podem ressusctar?" Deus
sabe. Mas o novo corpo que possurmos ser um corpo to
goroso como o de Crsto. Ser um corpo eterno. |amas
conhecer grmas, trstezas, tragdas, doenas, sofrmentos,
morte ou cansao. Ser um corpo renovado, mas, anda assm,
reconhecve.
Aqu temos a magem de dos mundos eternos futuando no
espao. Cada fho de Ado estar em um dees. Muto mstro
os envove, mas h sugestes e mpcaes sufcentes na Bba
para nos revear que um ser um mundo de tragda e
sofrmento e o outro, um mundo de uz e gra.
Vmos agora os probemas da espce humana. Na
superfcadade, ees so compexos; na essnca, so smpes.
Vmos que poderam se resumr em uma nca paavra -
pecado. Vmos que o futuro do homem sem Deus desanmador.
Mas apenas anasar nossos probemas e ter uma compreenso
nteectua dos desgnos de Deus no sufcente. Se o homem
quser que Deus o a|ude, ento deve observar certas condes.
Nos captuos seguntes, examnaremos estas condes.
Segunda Parte: A Proposta da Soluo
8. Por que |esus Veo ao Mundo?
Porque o fho do homem veo buscar e savar o
perddo.
LUCAS, 19:10
VIMOS que a exstnca do pecado o fato mas terrve e o
mas devastador do unverso. A causa de todos os probemas, a
raz de todo o sofrmento, o terror de todos os homens resde
nesta nca paavra - pecado. Ee deformou a natureza do
homem. Destruu a harmona nteror da vda humana. Despo|ou
o homem de sua nobreza. Fez com que o homem fosse
apanhado na armadha do dabo.
Todas as confuses mentas, todas as doenas, todas as
perverses, toda destruo, todas as guerras encontram sua
raz orgna no pecado. Ee produz a oucura no crebro e o
veneno no corao. A Bba o descreve como uma doena morta
que exge uma cura radca. um tornado sota. um vuco
em erupo. um ouco que fugu do aso. um banddo
espreta. um eo que ruge buscando a presa. um rao cando
na terra. a area moveda tragando o homem. um cncer
morta destrundo as amas dos homens. uma torrente
enfurecda que devasta tudo que encontra. um esgoto de
corrupo que contamna todos os domnos da vda.
Mas, como | dsse agum, "O pecado pode afast-o da B-
ba ou a Bba pode afast-o do pecado."
H scuos, o homem est perddo na escurdo esprtua,
ofuscado pea doena do pecado, andando s cegas - tateando,
buscando, procurando aguma sada. O homem precsava de
agum que pudesse tr-o da confuso menta e do abrnto
mora, agum que pudesse abrr as portas da prso e resgat-o
da tutea do dabo. Homens com coraes famntos, mentes
sedentas e nmos aba-tdos mantveram em vo os ohos
abertos e os ouvdos atentos. Enquanto sto, o dabo pensava
com satsfao em sua grandosa vtra no |ardm do den.
Desde o homem prmtvo, passando peas poderosas
cvzaes do Egto, Grca e Roma, homens desnorteados se
fzeram a mesma pergunta: "Como posso escapar? Como posso
ser mehor? O que posso fazer? Oue camnho devo tomar? Como
posso me vrar desta terrve doena? Como posso deter o
avano desta torrente? Como posso fugr da confuso em que
me encontro? Se h um camnho, como encontr-o?"
A >esposta da &$lia
| vmos como a Bba ensna que Deus era um Deus
amoroso. Ee quera fazer ago peo homem. Ouera savar o
homem. Ouera bertar o homem da mado do pecado. Como
podera fazer sto? Deus era um Deus |usto. Era |usto e santo.
Prevenra o homem desde o nco que se obedecesse o dabo e
desobedecesse a Deus, tera a morte fsca e esprtua. O
homem desobedeceu a Deus de manera deberada. O homem
tnha que morrer, ou Deus sera um mentroso, pos Deus no
podera Se desdzer. Sua prpra natureza no Lhe permta
mentr. Tnha que manter a Sua paavra. Portanto, quando o
homem desobedeceu deberadamente a Deus, fo bando de Sua
presena. Escoheu deberadamente segur o camnho do dabo.
Tnha que haver outro camnho, pos o homem estava
nevtavemente envovdo e rremedavemente perddo. A
prpra natureza do homem estava nvertda. Ea faza oposo
a Deus. Mutos at negavam a exstnca de Deus, to ofuscados
estavam pea doena que os acometa.
Mas mesmo no |ardm do den, Deus nsnuou que fara
ago a esse respeto. Ee advertu o dabo e prometeu ao homem:
"Pore nmzade entre t e a muher, entre a tua descendnca e
o seu descendente. Este te ferr a cabea, e tu he ferrs o
cacanhar" (Gnese, 3:15). "E tu he ferrs o cacanhar" - aqu
estava um rao de uz do paraso. A cabea refere-se a um
fermento permanente; o cacanhar, a um fermento temporro.
Aqu estava uma promessa. Aqu estava ago a que o homem
podera se agarrar. Deus estava prometendo que agum da vra
um Redentor, vra um Savador. Deus deu esperana ao homem.
Durante scuos, o homem se agarrou a este nco resquco de
esperana!Isto no fo tudo. Houve outras ocases nos mnos
da hstra em que outros raos de uz veram do cu. Em todo o
Veho Testamento, Deus prometeu ao homem a savao se,
pea f, ee acredtasse na vnda do Redentor. Portanto, Deus
comeou a ensnar a Seu povo que o homem s podera ser
savo por substtuo. Outra pessoa tera que pagar a pena pea
redeno do homem.
-olte ao 1den
Vote ao den comgo em sua magnao, por um
momento. Deus dsse: "Porque no da em que dea comeres,
certamente mor-rers." O homem comeu da rvore do
conhecmento. Ee morreu.
Suponha que Deus tvesse dto: "Ado, voc deve ter
cometdo um erro, fo uma pequena faha de sua parte. Voc
est perdoado. Por favor, no o repta." Deus tera sdo
mentroso. Ee no tera sdo santo, nem |usto. Sua prpra
natureza O obrgava a cumprr Sua paavra. A |usta de Deus
estava em |ogo. O homem tnha que ter a morte fsca e
esprtua. Sua nqdade o separara de Deus. Assm, o homem
tnha que sofrer. Tnha que pagar por seus prpros pecados.
Como vmos, Ado fo o chefe da espce humana. Ouando Ado
pecou, todos ns pecamos. "Assm como por um s homem
entrou o pecado no mundo, e peo pecado a morte, assm
tambm a morte passou a todos os homens porque todos
pecaram" (Romanos, 5:12).
A pergunta nfamada fcou sendo: "Como pode Deus ser
|usto e, anda assm, absover o pecador?" precso embrar que
a paavra absover sgnfca "purfcar a ama de toda a cupa". A
absovo muto mas que um smpes perdo. O pecado deve
ser abandonado, como se nunca tvesse exstdo. O homem deve
ser reabtado, de modo que no reste mancha, mcua nem
mperfeo. Em outras paavras, o homem deve ser reconduzdo
poso que teve antes de perder a graa dvna.
Durante scuos, em sua ceguera, os homens tentaram
votar ao den - mas nunca conseguram atngr sua meta.
Tentaram mutos camnhos, mas todos fracassaram. C.S. Lews
dz que "Todas as reges ou so uma antevso, ou uma
deturpao do crstansmo".
A nstruo mportante, mas ea no reconduzr um
homem a Deus. As fasas reges so narctcos que tentam
proteger o homem do sofrmento atua enquanto prometem
gras futuras, mas nunca conduzro o homem sua meta. As
Naes Undas podem ser uma necessdade prtca em um
mundo de homens em guerra,e somos gratos a cada medda que
tomem no campo das reaes nternaconas para sanar
dsputas sem recorrer guerra; mas se as Naes Undas
pudessem trazer paz duradoura, o homem podera dzer a Deus
"No precsamos mas de Sua a|uda. Trouxemos paz terra e
organzamos a humandade na |usta". Todos estes esquemas
so paatvos que um mundo doente e agonzante deve usar,
enquanto espera peo Grande Mdco. Remontando hstra,
sabemos que a prmera tentatva da uno dos homens termnou
com a confuso de nguas na Torre de Babe. Os homens
fracassaram em todas as ocases que tentaram agr sem a
a|uda de Deus e contnuaro condenados ao fracasso.
Permanece a pergunta: "Como Deus pode ser |usto - sto
, fe Sua natureza e fe Sua santdade - e, anda assm,
absover o pecador?" Porque cada homem tnha que carregar
seus pecados, toda a humandade perdeu a a|uda, uma vez que
cada homem estava contamnado pea mesma doena.
A nca souo era uma pessoa nocente se oferecer para a
morte fsca e esprtua como uma substtuo perante Deus.
Essa pessoa nocente tera que acetar o |ugamento, a pena e a
morte humanas, Mas onde estara ta ndvduo? Na certa, no
hava nngum perfeto na terra, pos a Bba dz: "Todos
pecaram" (Romanos, 3:23). Hava uma nca possbdade. O
prpro Fho de Deus era a nca personadade no unverso que
tnha a capacdade de suportar no corpo os pecados do mundo
ntero. Com certeza, Gabre ou o arcan|o Mgue poderam ter
vndo e morrdo por uma pessoa, mas somente o Fho de Deus
era nfnto e, portanto, capaz de morrer por todos.
6eus em Tr%s Pessoas
A Bba ensna que Deus na verdade trs pessoas. Isto
um mstro que nunca conseguremos compreender. A Bba
no ensna que h trs Deuses - mas que h um s Deus. Este
Deus nco, contudo, se manfesta em trs pessoas. H o Deus
Pa, o Deus Fho e o Deus Esprto Santo.
A segunda pessoa desta trndade o fho de Deus, |esus
Crsto. Ee gua a Deus Pa. Ee no era um fho de Deus, mas
o fho de Deus. Ee o Eterno fho de Deus - a segunda pessoa
da Santssma trndade, Deus encarnado, o Savador vvo.
A Bba ensna que |esus Crsto no teve prncpo. Ee no
fo crado. A Bba ensna que o mundo fo crado por Ee
(|oo,1:1-3). Todas as mrades de estreas e ss fame|antes
foram crados por Ee. A terra fo anada da ponta do Seu dedo
fame|ante. O nascmento de |esus, que comemoramos no Nata,
no fo o seu nco. Sua orgem est envota naquee mesmo
mstro que nos desconcerta quando nvestgamos o nco de
Deus. A Bba apenas nos dz: "No prncpo era o Verbo, e o
Verbo estava com Deus, e o Verbo era Deus" (|oo, 1:1).
Sobre Crsto, a Bba nos ensna: "Ee a magem do Deus
nvsve, o prmognto de toda a crao; pos nee foram
cradas todas as cousas, nos cus e sobre a terra, as vsves e as
nvsves, se|am tronos, se|am soberanas, quer prncpados,
quer potestades. Tudo fo crado por meo dee e para ee. Ee
antes de todas as cousas. Nee tudo subsste" (Coossenses,
1:15-17).
A tma frase ndca que Ee mantm todas as cosas
undas. Em outras paavras, todo o unverso expodra em
bhes de tomos se no fosse peo poder coesvo de |esus
Crsto. A Bba dz tambm: "No prncpo, Senhor, anastes os
fundamentos da terra, e os cus so obras das tuas mos; ees
perecero; tu, porm, permaneces; sm, todos ees envehecero
qua vestdo, tambm, qua manto, os enroars, como vestdos
sero guamente mudados; tu, porm, s o mesmo, e os teus
anos |amas tero fm" (Hebreus, 1:10-12).
9esus !ristoD o >edentor
|esus dsse anda de S mesmo: "Eu sou o Afa e o Omega, o
prncpo e o fm." Ee, e apenas Ee, tnha o poder e a
capacdade de reconduzr o homem a Deus. Mas fara sto? Se
fzesse, tera que vr terra. Tera que assumr a forma de um
servo. Tera que ser feto semehana dos homens. Tera que
se humhar e se tornar subservente at a morte. Tera que se
atracar com o pecado. Tera que encontrar e vencer Satans, o
nmgo das amas humanas. Tera que resgatar pecadores do
mercado de escravos do pecado. Tera que romper os grhes e
bertar os prsoneros pagando um preo - o preo sera Sua
prpra vda. Ee tera que ser desprezado e re|etado peos
homens, um homem sofredor e famarzado com a dor. Tera
que ser castgado por Deus e separado de Deus. Tera que ser
ferdo peas transgresses dos homens e machucado peas suas
nqdades, e Seu sangue derramado para reparar o pecado do
homem. Tera que reconcar Deus e o homem. Sera o grande
Medador da hstra. Tera que ser um substtuto. Tera que mor-
rer no ugar do homem pecador. Tudo sto tera que ser feto -
por sua prpra vontade.
E fo assm que aconteceu! Contempando a Terra peas
ameas do paraso, Ee vu este paneta grando no espao -
condenado, amadoado, oprmdo e destnado ao nferno. Vu
voc e eu utando sob a carga do pecado e presos s correntes e
cordas do pecado. Tomou Sua decso na assemba de Deus.
As eges de an|os se ncnaram com humdade e respeto
quando o Prncpe dos Prncpes e Senhor dos Senhores do
paraso, que podera crar mundos com a paavra, subu em Sua
carruagem radante, atravessou os portas do cu, em dreo ao
frmamento e, em uma negra note |uda, enquanto as estreas
cantavam em coro e o squto de an|os procamava Seus
mrtos, desceu da carruagem, vrou-se de Seus mantos e Se fez
homem!
Era como se eu, ao camnhar ao ongo de uma estrada,
tvesse psado em um formguero. Tavez ohasse para baxo e
dssesse s formgas: "Lamento de corao ter psado em seu
formguero. Eu destru sua casa. Provoque uma confuso.
Gostara de poder dzer que estou preocupado, que no
pretenda fazer sto, que gostara de a|ud-as."
Mas voc dz: "Isto absurdo, sto mpossve, as formgas
no entendem sua ngua!" assm mesmo! Como sera
maravhoso se eu pudesse me transformar em formga por
aguns momentos e, em sua prpra ngua, faar do meu
nteresse por eas!
Isto, com efeto, fo o que Crsto fez. Ee veo ao mundo para
revear Deus aos homens. Fo Ee quem nos faou que Deus nos
ama e est nteressado em nossas vdas. Fo Ee quem nos faou
da msercrda, pacnca e graa dvnas. Fo Ee quem
prometeu vda eterna.
Porm, mas que sto, |esus Crsto partcpou em carne e
sangue a fm de que pudesse morrer (Hebreus, 2:14). "Ee se
manfestou para trar os pecados" (1 |oo, 3:5). O verdadero
propsto da vnda de Crsto terra fo poder oferecer Sua vda
em sacrfco peos pecados dos homens. Veo ao mundo para
morrer. A sombra de Sua morte parou como uma mortaha
durante Seus trnta e trs anos.
Na note em que |esus nasceu, Satans tremeu. Procurou
mat-o antes que nascesse e tentou mat-o to ogo Ee
nasceu. Ouando sau o decreto de Herodes, ordenando a
matana de todas as cranas, o nco propsto era certfcar-se
da morte de |esus.
;il"o imaculado
Durante todos os das de Sua vda na terra, Ee nunca
cometeu um s pecado. o nco homem que | exstu e teve
uma vda macuada. Poda postar-se dante dos homens e
perguntar "Ouem dentre vs me convence de pecado?" (|oo,
8:46). Ee fo acossado peo nmgo da e note, mas nunca
encontraram Nee quaquer pecado. No tnha mcua nem
mperfeo.
|esus vveu uma vda humde. No construu para S uma
reputao. No recebeu nenhuma honrara dos homens. Nasceu
em um estbuo. Fo crado na nsgnfcante cdadeznha de
Nazar. Era carpntero. Reunu ao Seu redor um grupo humde
de pescadores como Seus segudores. Camnhava entre os
homens como um homem. Era um homem do povo. Ee se
humhou como nenhum homem |amas fzera antes.
|esus ensnava com ta autordade que o povo de Sua poca
dza: "|amas agum faou como este homem" (|oo, 7:46).
Cada paavra que profera era hstorcamente verdadera. Cada
paavra que profera era centfcamente verdadera. Cada
paavra que profera era etcamente verdadera. No hava
nenhuma faha nas concepes e decaraes moras de |esus
Crsto. Sua vso tca era de perfeta correo, correta na poca
em que vveu e em todas as pocas posterores.
As paavras de Sua pessoa abenoada eram verdaderas
profecas. Profetzou mutas cosas que anda esto para
acontecer. Os advogados tentaram p-o prova com perguntas,
mas nunca conseguram confund-o. Suas respostas aos
opostores eram caras e precsas. No hava nterrogaes nas
suas decaraes, nenhuma fasdade em Seu sgnfcado,
nenhuma hestao em Suas paavras. Ee saba e por sto faava
com tranqa autordade. Faava com ta smpcdade, que as
pessoas humdes o ouvam com prazer. Embora suas paavras
fossem profundas, eas eram transparentes. Suas paavras eram
soenes, porm rradavam um brho e uma smpcdade que
desconcertavam seus nmgos. Ee dava com as grandes
questes da poca de ta forma que os homens, fossem smpes
ou sofstcados, no tnham dfcudade de compreend-Lo.
O Senhor |esus curou os doentes, os ae|ados, os mancos e
os cegos. Curou os eprosos e ressusctou os mortos. Expusou
demnos. Serenou os eementos. Acamou as tempestades.
Trouxe paz, aegra e esperana s mhares de pessoas a quem
prestou auxo.
Ee no demonstrava sna de medo. Nunca tnha pressa.
No se deparava com mprevstos. Mova-se com uma
coordenao e pre-cso perfetas. Tnha um porte perfeto. No
vacava nem se preocupava com seu trabaho. Embora no
curasse todos os doentes, no ressusctasse todos os mortos,
no resttusse a vso a todos os cegos, nem amentasse todos
os famntos, anda assm, no fna da vda, pde dzer: "Eu te
gorfque na terra, consumando a obra que me confaste para
fazer."
Dante de Patos, dsse com cama: "Nenhuma autordade
te-ras sobre mm, se de cma no te fosse dada" (|oo, 19:11).
Dsse s pessoas assustadas que eges de an|os estavam Sua
dsposo.
Aproxmou-se da cruz com dgndade e cama, com uma
certeza e um propsto defndo que confrmaram a profeca
escrta sobre Ee otocentos anos antes: "Como cordero fo
evado ao matadouro; e, como oveha, muda perante os seus
tosquadores, ee no abru a sua boca" (Isaas, 53:7).
A 6errota do 6ia$o
Ee avanava supremo, goroso e com grande antevso
rumo msso que vera reazar. Vera ao mundo para savar os
homens pecadores. Vera para apacar a ra de Deus. Vera para
derrotar em defntvo o dabo. Vera para vencer o nferno e a
morte. Hava apenas um meo de fazer sto. Hava apenas um
camnho a segur.
Sua morte fora profetzada mhares de anos antes.
Prmero, como vmos, no |ardm do den; e, depos, em sermo,
hstra e profeca, a morte de Crsto fo reatada scuos antes.
Abrao preva Sua morte quando o cordero fo sacrfcado. As
cranas de Israe smbozavam sua morte no cordero abatdo.
Toda vez que o sangue era derramado em um atar |udeu,
representava o Cordero de Deus que vra agum da e vencera
o pecado. Dav profetzou com detahes sua morte em mas de
um Samo. Isaas dedcou captuos nteros predo dos
detahes de Sua morte.
|esus Crsto reveou que era capaz de dar sua vda quando
dsse: "0 bom pastor d a vda peas ovehas" (|oo, 10:11).
Dsse anda: "Assm mporta que o Fho do homem se|a
evantado, para que todo o que nee cr tenha a vda eterna"
(|oo, 3:14-15). |esus Crsto encarara a possbdade da cruz
anda na eterndade. Durante os scuos que antecederam Seu
nascmento, Ee saba que o da de Sua morte se aproxmava
com rapdez. Ao nascer de uma vrgem, nasceu com a sombra da
cruz em Seu camnho. Assumra um corpo humano a fm de
poder morrer. Do bero cruz, Seu propsto era morrer. Agum
descreveu que Ee sofreu como homem agum |amas sofreu: "A
note em Getsman, umnada por tochas fame|antes, assste
ao be|o do trador, prso, ao |ugamento perante o sumo
sacerdote, hora de espera, ao paco do governador romano,
|ornada ao paco de Herodes, ao tratamento rude dos sodados
crus de Herodes, s horrves cenas em que Patos tentava
sav-Lo, enquanto os sacerdotes e o povo camavam por Seu
sangue, ao fageo, s mutdes que grtavam, ao camnho de
|erusam ao G-gota, aos pregos em Suas mos, ao grande
prego perfurando Seus ps, coroa de espnhos na testa, aos
grtos sarcstcos e zombete-ros dos dos adres ao Seu ado:
'Savou os outros, a s mesmo no pode savar-se.'"
As pessoas me perguntam agumas vezes por que Crsto
morreu to rpdo na cruz, em ses horas, enquanto outras
vtmas agonzaram na cruz durante dos, trs das - ou mas.
Ee estava fraco e exausto quando a chegou. Fora fageado,
estava fscamente esgotado. Mas quando Crsto morreu, o fez
por vontade prpra. Escoheu o momento exato para exprar.
A estava Ee, suspenso entre o cu e a terra. Tendo sofrdo
sem descro, no proferu quexa ou spca, mas apenas uma
afrmao que nos revea em duas paavras ago da terrve dor
fsca que sofreu, ao dzer: "tenho sede."
Um poeta desconhecdo expressou este sofrmento da
segunte forma:
Mas o que O torturava mas que as dores
Na cruz, era a sede ntensa e dvna
Oue ansava peas amas dos homens,
Deus amado - e uma deas era a mnha!
Pecador ou o Su$stituto
Deus exge a morte, quer para o pecador, quer para o
substtuto! Gabre e dez eges de an|os aguardavam s
margens do unverso, as espadas desembanhadas. Bastara um
ohar Seu e teram anado ao nferno as mutdes que
bradavam radas. Os pregos nunca O prenderam - eram as
cordas do amor que prendam mas do que quaquer prego que o
homem pudesse nventar. "Mas Deus prova o seu prpro amor
para conosco, peo fato de ter Crsto morrdo por ns, sendo ns
anda pecadores" (Romanos, 5:8).
Por voc! Por mm! Ee carregou nossos pecados em Seu
cor-po na cruz. Como dsse agum: "Contempa-0 na cruz,
curvando a cabea sagrada e encerrando no corao, no terrve
soamento de Deus, o fruto dos pecados do mundo, e v como, a
partr da acetao do fruto do pecado, Ee cra aquo que no
exge para S, mas para dstrbur quees cu|o ugar Ee tomou."
Desconcertados na presena deste sofrmento, sentndo nossa
ncapacdade de entender ou de expcar e conscentes em
demasa do poder e da grandeza que nos domnam, ouvmos as
paavras que Lhe saem dos bos em seguda: "Est
consumado."
Mas o sofrmento fsco de |esus Crsto no fo o verdadero
sofrmento. Mutos homens morreram antes Dee. Outros fcaram
pregados cruz por mas tempo que Ee. Mutos se tornaram
mrtres. O terrve sofrmento de |esus Crsto fo Sua morte
esprtua. Ee atngu o fruto tmo do pecado, merguhou na
mas profunda dor, quando camou: "Deus meu, por que me
abandonaste?" Este grto fo a prova de que Crsto, fazendo-se
pecado por ns, teve a morte fsca e, com sto, perdeu toda a
noo da presena do Pa naquee momento. Soznho na hora
suprema da hstra da humandade, Crsto proferu estas
paavras! Fez-se uz para que tvssemos uma noo do que
estava suportando, mas a uz era to ofuscante, como dz G.
Campbe Morgan, "que ohar agum a suportara." As paavras
foram proferdas, como defnu muto bem o Dr. Morgan, "para
que os homens possam saber quantas cosas exstem que tavez
desconheam."
Aquee que no conheceu pecado, Ee o fez pecado por ns,
para que nee fssemos fetos |usta de Deus. (Gatas, 3:13,
Marcos, 15:34, 2 Corntos, 5:21). Na cruz, Ee se fez pecado. Fo
desamparado por Deus. Por no conhecer o pecado, h um vaor
ncacuve na pena que sofreu, uma pena que no precsava
pagar. Se ao carregar em Seu corpo o pecado, Ee crou um vaor
de que no precsava, para quem fo crado o vaor?
De que modo este vaor fo conqustado na profundeza das
trevas, o homem nunca saber. Se apenas de uma cosa - Ee
carregou meus pecados em Seu corpo na cruz. Fo pregado onde
eu devera ter estado. A parte que me caba das dores do nferno
fo descarregada Nee, e | posso r para o paraso e merecer o
que no meu, mas Seu por dreto. Todos os prenncos, as
ofertas, os engmas e smboos do Veho Testamento se
concretzaram. Os sacerdotes no precsam mas estar uma vez
por ano no Santo dos Santos. O sacrfco se consumou.
Agora que a base da redeno fo anada, o pecador de
conscnca pesada s precsa acredtar no Fho para ter paz
com Deus."Porque Deus amou ao mundo de ta manera que deu
o seu Fho ungnto, para que todo o que nee cr no perea,
mas tenha a vda eterna" (|oo, 3:16).
Tr%s !oisas na !ru.
Na cruz de Crsto, ve|o trs cosas: prmero, uma descro
da dmenso do pecado humano. No cupe as pessoas daquea
poca por crucfcar Crsto. Voc e eu somos to cupados quanto
eas. No foram as pessoas nem os sodados romanos que o
pregaram cruz - foram os seus pecados e os meus pecados
que o obrgaram a se vountarar para esta morte.
Segundo, na cruz ve|o o menso amor de Deus. Se agum
da duvdar do amor de Deus, contempe a cruz profunda e
demorada-mente, pos nea voc encontra a expresso do amor
de Deus.
Tercero, na cruz est o nco camnho da savao. |esus
dsse: "Eu sou o camnho, e a verdade, e a vda; nngum vem ao
Pa seno por mm" (|oo, 14:6). No h nenhuma possbdade
de ser savo do pecado e do nferno, seno pea dentfcao
com o Crsto da cruz. Se houvesse agum outro meo de nos
savar, Ee o tera encontrado. Se a reabtao ou a vda mora e
tca perfeta nos savasse, |esus nunca tera morrdo. Um
substtuto tnha que tomar nosso ugar. Os homens no gostam
de faar dsto. No gostam de ouvr sto porque fere seu orguho.
Amesqunha o seu ego.
Mutas pessoas perguntam: "Acaso no sere savo vvendo
pea Regra de Ouro? Ou segundo os precetos de |esus? Ou
evando a vda tca que |esus ensnou?" Mesmo que
pudssemos ser savos evando a vda que |esus ensnou,
contnuaramos sendo pecadores. Contnuaramos a fracassar,
pos nenhum de ns, desde o nascmento at a morte, |amas
vveu a vda que |esus ensnou. Ns fracassamos.
Transgredmos. Desobedecemos. Pecamos. Portanto, o que
faremos a respeto deste pecado? H apenas uma cosa a fazer,
que ev-o cruz e encontrar o perdo.
H mutos anos, o Re Chares V tomou emprestada uma
grande quanta de um comercante na Anturpa. O prazo de
pagamento da dvda venceu, mas o Re estava fado e no pde
pagar. O comercante ofereceu um grande banquete ao Re.
Ouando todos os convdados se sentaram, e antes que a comda
fosse servda, o comercante coocou dante dee, sobre a mesa,
uma grande travessa em chamas. Ento, retrando do boso o
comprovante da dvda, ee o evou s chamas at que se
reduzsse a cnzas.Da mesma forma, todos ns contramos uma
dvda com Deus. O prazo venceu, mas no consegumos pagar.
H dos m anos, Deus convdou um mundo de mora corrupta
aos ps da cruz. A, Deus sustentou seus pecados e os meus nas
chamas at que o tmo vestgo de nossa cupa se consumsse.
A Bba dz: "Sem derramamento de sangue no h
remsso" (Hebreus, 9:22). Mutas pessoas me dzem: "Oue
horror! No est querendo dzer que acredta em uma rego
sangnra!" Outras pensam consgo mesmas: "No entendo por
que Deus exge sangue." Mutas pessoas se questonam: "No
entendo por que Crsto teve que morrer por mm." Ho|e, a da
do derramamento de sangue de Crsto est se tornando
antquada e fora de moda em mutas pregaes. A caracterstca
marcante do crstansmo a remsso do sangue. Sem ea no
podemos ser savos. O sangue na verdade um smboo da
morte de Crsto.
Em poca recente, estava parado |unto mesa de recepo
da Cnca Mayo, em Rochester, Mnnesota. A, em uma pequena
caxa, estavam agumas pastas de paps nttuadas "Um
presente de sangue", com etras vermehas formando uma
enorme gota de sangue. No nco, pense que fosse um opscuo
do evangeho, mas, ao observar com mas ateno, v que era
um apeo s pessoas para que a|udassem no programa do
sangue. O sangue podera sgnfcar a dferena entre a vda e a
morte para agum doente no hospta. Todo aquee que |
precsou receber uma transfuso de sangue s pode encarar
este sangue com gratdo. Tavez aguns dgam que trar sangue
de certa forma revotante, mas do-o uma bno!
Permanece o fato de que o sangue representa a vda, como
dz o Levtco, 17:11: "Porque a vda da carne est no sangue. Eu
vo-o tenho dado sobre o atar, para fazer expao peas vossas
amas." Portanto, o sacrfco do sangue permea todo o Veho
Testamento - um prennco ou um smboo do perfeto sacrfco
de Crsto.
As !inco !oisas 2ue o Sangue Tra.
A Bba ensna que, antes de mas nada, o sangue redme.
"Sabendo que no fo medante cousas corruptves, como prata
ou ouro, que fostes resgatados do vosso ft procedmento que
vossos pas vos egaram, mas peo precoso sangue, como do
cordero sem defeto e sem mcua, o sangue de Crsto" (1
Pedro, 1:18-19). No apenas fomos resgatados das mos do
dabo, mas tambm das es transmtdas a Moss por Deus. A
morte de Crsto nacruz me senta dos precetos da e. A e me
condenou, mas Crsto satsfez cada exgnca. Todo o ouro, prata
e pedras precosas da terra nunca poderam ter me resgatado. O
que no puderam fazer, a morte de Crsto fez. Redmr sgnfca
"adqurr de novo". Fomos venddos ao dabo a troco de nada,
mas Crsto nos resgatou e nos adquru de novo.
Segundo, o sangue nos aproxma. "Mas agora em Crsto |e-
sus, vs, que antes estves onge, fostes aproxmados peo
sangue de Crsto" (Efsos, 2:13). Ouando estvamos "separados
da comundade de Israe e estranhos s aanas da promessa,
no tendo esperana, sem Deus no mundo", |esus Crsto nos
aproxmou de Deus. "Agora, pos, | nenhuma condenao h
para os que esto em Crsto |esus" (Romanos, 8:1). O pecador
redmdo nunca ter que enfrentar o |ugamento do Deus Todo-
Poderoso. Crsto | tomou para S este |ugamento.
Tercero, ee faz a paz. "E que, havendo feto a paz peo
sangue da sua cruz, por meo dee reconcasse consgo mesmo
todas as cousas, quer sobre a terra, quer nos cus"
(Coossenses, 1:20). O mundo nunca conhecer a paz at que a
encontre na cruz de |esus Crsto. Voc nunca conhecer a paz
com Deus, a paz da conscnca, a paz de esprto e a paz da
ama at postar-se aos ps da cruz e dentfcar-se com Crsto
pea f. A resde o segredo da paz. Este segredo a paz com
Deus.
Ouarto, ee |ustfca. "Muto mas agora, sendo |ustfcados
peo seu sangue, seremos por ee savos da ra" (Romanos, 5:9).
O sangue transforma a poso do homem perante Deus. uma
transformao de cupa e condenao em perdo e absovo. O
pecador perdoado no como o prsonero bertado que
cumpru pena e soto, porm sem dretos de cdadana. O
pecador arrependdo, perdoado peo sangue de |esus Crsto,
recupera a cdadana pena. "Ouem ntentar acusao contra os
eetos de Deus? Deus quem os |ustfca. Ouem os condenar?
Crsto |esus quem morreu, ou antes, quem ressusctou, o qua
est dreta de Deus e tambm ntercede por ns" (Romanos,
8:33-34).
Ounto, ee purfca. "Se, porm, andarmos na uz, como ee
est na uz, mantemos comunho uns com os outros, e o sangue
de |esus, seu Fho, nos purfca de todo pecado" (1 |oo, 1:7). A
paavra chave neste verscuo todo. No parte de nossos
pecados, mas todos os pecados. Todas as mentras que voc |
dsse, todas as mesqunharas que | fez, a hpocrsa, os
pensamentos bdnosos - todos so purfcados pea morte de
Crsto.
8Tal !omo Sou8
Conta-se com freqnca que, anos atrs, em Londres,
houve uma grande reuno de personadades ustres, e entre os
convdados achava-se um famoso pregador da poca, Caesar
Man. Uma |ovem tocava e cantava de forma maravhosa, e
todos estavam fascnados. Com muto tato e dpomaca, porm
com coragem, o pregador drgu-se a ea quando a msca
termnou e dsse: "Estava pensando, enquanto a ouva, como a
causa de Crsto sera de modo extraordnro benefcada se seus
taentos fossem dedcados a ea. Sabe, |ovem, perante Deus
voc to pecadora quanto um bbado na sar|eta ou uma
prosttuta na zona. Mas snto-me fez em afrmar que o sangue
de |esus Crsto, Seu Fho, purfca de todo pecado"
A |ovem censurou-o peo seu atrevmento, ao que ee
repcou: "Senhora, no pretenda ofend-a. Rezo para que o
Esprto de Deus a convena."
Todos votaram para casa. A |ovem detou-se, mas no
conseguu dormr. O rosto do pregador apareca dante dea, e
aqueas paavras ecoavam em sua mente. As duas horas da
manh, ea puou da cama, pegou ps e pape e, com grmas
escorrendo no rosto, Charotte Eott escreveu seu famoso
poema:
Ta como sou, sem motvo aegado,
Seno que Teu sangue fo derramado
Por mm, a quem chamas para o Teu ado,
O Cordero de Deus, eu vou! Eu vou!
Ta como sou, sem poder esperar
Para as manchas de mnha ama vrar,
Rumo a T, cu|o sangue me va avar,
O Cordero de Deus, eu vou! Eu vou!
Mas no termna a. No abandonamos Crsto pendurado na
cruz com o sangue escorrendo das mos, do peto e dos ps. Ee
fo retrado da cruz e depostado com cudado em um sepucro.
Uma grande pedra fechou a entrada do sepucro. Desgnou-se
sodados para guard-Lo. Durante todo o sbado, Seus dscpuos
permaneceram sombros e trstes no cencuo. Dos dees |
estavam a camnho de Emas. O medo apoderou-se de todos. Na
madrugada daquea prmera Pscoa, Mara, Mara Madaena e
Saom se drgem ao tmuo para ungr o corpo. Ao chegarem,
fcam surpresas ao encontrar o tmuo vazo. Nas paavras de
Afred Edershem,o erudto |udeu, "No hava nenhum sna de
pressa, e tudo estava em ordem, dando a mpresso de Agum
que Se despo|ara com entdo daquo que no mas Lhe
convnha." Um an|o est parado cabecera do tmuo e
pergunta: "Ouem buscas?" E eas respondem: "Buscamos |esus
de Nazar." E ento o an|o d a maor e a mas gorosa notca
que os ouvdos humanos | ouvram: "Ee no est aqu,
ressusctou."
A >essurreio
Neste grande acontecmento se apam todos os desgnos
do programa de redeno dvno. Sem a ressurreo, no
havera savao. Crsto anuncou Sua ressurreo mutas vezes.
Dsse certa vez: "Porque assm como esteve |onas trs das e
trs notes no ventre do grande pexe, assm o Fho do homem
estar trs das e trs notes no corao da terra" (Mateus,
12:40). Ta como predsse, Ee ressusctou!
H certas es da evdnca que subsstem na determnao
de quaquer acontecmento hstrco. precso que ha|a um
regstro do acontecmento em questo feto por testemunhas
contemporneas fdedgnas. H mas provas de que |esus
ressusctou dos mortos do que |o Csar tenha vvdo ou
Aexandre, o Grande, tenha morrdo aos trnta e trs anos.
estranho que os hstoradores acetem mhares de fatos para os
quas podem apresentar apenas vestgos de evdncas. Mas em
face da prova esmagadora da ressurreo de |esus Crsto,
assumem um ohar ctco e amentam dvdas nteectuas. O
probema dees que no querem acredtar. Sua vso esprtua
est to debtada, e ees so to parcas, que no so capazes
de acetar o acontecmento goroso da ressurreo de Crsto s
com base no testemunho da Bba.
A ressurreo sgnfcou, em prmero ugar, que Crsto era
sem dvda aguma Deus. Ee era o que aegava ser. Crsto era a
Dvndade encarnada.
Segundo, ea sgnfcou que Deus tnha acetado Sua
expao na cruz, que era necessra nossa savao. "O qua
fo entregue por causa das nossas transgresses e ressusctou
por causa da nossa |ustfcao" (Romanos, 4:25).
Tercero, ea assegura humandade um |ugamento |usto.
"Porque, como pea desobednca de um s homem mutos se
tornaram pecadores, assm tambm por meo da obednca de
um s mutos se tornaram |ustos." (Romanos, 5:19)Ouarto, ea
garante que nossos corpos tambm ressusctaro. "Mas de fato
Crsto ressusctou dentre os mortos, sendo Ee as pr-mcas dos
que dormem" (1 Corntos, 15:20). As Escrturas ensnam que,
como crstos, nossos corpos podem r para o tmuo, mas
tornaro a se erguer na grande manh da ressurreo. Ento a
morte ser engofada pea vtra. Como resutado da
ressurreo de Crsto, a dor da morte dexou de exstr, e o
prpro Crsto traz consgo as chaves. Ee dz: "Estve morto, mas
es que estou vvo peos scuos dos scuos, e tenho as chaves
da morte e do nferno" (Apocapse, 1:18). E Crsto promete que
"Porque eu vvo, vs tambm vveres".
E, qunto, ea sgnfca que a morte ser enfm aboda. O
poder da morte fo destrudo, e o medo da morte afastado. Agora
podemos dzer com o Samsta: "Anda que eu ande peo vae da
sombra da morte, no temere ma nenhum, porque tu ests
comgo: a tua vara e o teu ca|ado me consoam" (Samos, 23:4).
Pauo aguardava a morte com grande prazer e ansedade,
devdo ressurreo de Crsto. Ee afrmou: "Porquanto, para
mm o vver Crsto, e o morrer ucro" (Fpenses, 1:21). Como
dsse Vema Barfed, condenada morte no estado amercano
de North Carona: "Eu O amo tanto, que ma posso esperar para
v-Lo."
Sem a ressurreo de Crsto, no podera haver nenhuma
esperana no futuro. A Bba promete que um da estaremos
dante do Crsto ressusctado e teremos corpos semehantes ao
Seu corpo.
Frente a frente com Crsto Savador,
Frente a frente, como ser enfm?
Ouando em xtase eu puder contemp-Lo,
|esus, que deu Sua vda por mm?
Frente a frente re contemp-Lo ento,
Muto am do frmamento estreado;
Frente a frente, em toda a Sua gra
Eu O vere dentro em breve ao meu ado.
Carre E. Breck
9. Como e por Onde Comear
Se no vos converterdes e no vos tornardes
como cranas, de modo agum entrares no reno
dos cus.
MATEUS, 18:3
RECONHECEMOS agora um prncpo natura que nos atra
para o pano anma - razo cega, conscnca nsensve,
vontade para-sante. a atrao da gravdade esprtua.
Estamos condenados por nossas prpras aes.
Deus um Deus santo e |usto. Ee no pode toerar o
pecado. O pecado separa o homem de Deus. Atra a ra de Deus
sobre a ama humana. O homem perdeu seu sentdo mora,
nteectua e esprtua de Deus, porque O perdeu. Ee no
encontrar Deus at que encontre o camnho de vota a Ee.
O camnho de vota a Deus no um camnho nteectua.
No um camnho mora. Voc no pode vsuazar seu camnho
de vota a Ee porque os pensamentos humanos no combnam
com os pensamentos dvnos, pos a mente carna est em
desacordo com Deus. No pode cutuar seu camnho de vota a
Deus porque o homem est em estado de rebeo contra a Sua
presena. No pode morazar seu camnho de vota a Deus
porque Seu carter est corrompdo peo pecado.
!amin"o de -olta a 6eus
Perguntas naturas he ocorrem - O que fare? Por onde
devo comear? Oua o camnho que me reconduzr a Deus? H
somenteum camnho de vota a Deus. |esus dsse "Se no vos
converterdes e no vos tornardes como cranas, de modo agum
entrars no reno dos cus" (Mateus, 18:3). sgnfcatvo que
|esus no tenha dto s cranas para mtarem os Seus
dscpuos, mas a Seus dscpuos para mtarem as cranas. Pea
f nocente, todos tm uma oportundade, desde o db menta
ao nteectua. Por sso |esus exgu uma converso. Es a como
comear! Es a por onde ncar! Voc deve se converter!
H mutas pessoas que confundem converso com o
cumprmento da e. A e de Moss se apresenta em termos
especfcos na Bba, e seu propsto muto evdente. Ea no
fo de modo agum oferecda como uma panaca para os maes
do mundo. Peo contrro, fo oferecda como um dagnstco
destes maes; descreve em nhas geras a razo de nossos
probemas, no a cura. A Bba dz: "Ora, sabemos que tudo o
que a e dz aos que vvem na e, o dz para que se cae toda
boca e todo o mundo se|a cupve perante Deus" (Romanos,
3:19). A e forneceu uma reveao da nqdade do homem, e a
Bba dz: "Nngum ser |ustfcado dante dee por obras da e"
(Romanos, 3:20). mpossve converter-se peo cumprmento da
e. A Bba dz: "Pea e vem o peno conhecmento do pecado."
A e um espeho mora, a medda pea qua o homem pode ver
a extenso de sua queda. Ea condena, mas no converte.
Desafa, mas no se atera. Acusa, mas no oferece msercrda.
No h vda na e. H apenas morte, pos o pronuncamento da
e fo: "Tu morrers." Ea a "reta", ao ado da qua os desvos
da natureza humana se tornam evdentes.
H mutas pessoas que dzem que sua rego o Sermo
da Montanha, mas anda est para nascer o homem ou a muher
que | vveu atura do Sermo da Montanha. A Bba dz que
todos pecaram e esto aqum de Sua gra.
Examne seus prpros motvos antes de concur que est
sento de reprovao e eva uma vda que o absove da
necessdade de converso. Anase seu corao com destemor e
honestdade antes de dzer que a converso regosa se apca
muto bem a aguns, mas que voc na certa no ucrar com ea.
A Pergunta +niversal
Ouando eu estava pregando em Hoywood, um grupo de
pessoas gadas ao cnema me pedu para hes faar sobre a
expernca regosa. Aps a paestra, tvemos um debate, e a
prmera pergunta que me fzeram fo: "O que converso?"
Agum tempo mas tarde, tve o prvgo de faar a um
grupo de deres potcos em Washngton. Ouando comeou o
debate, a prmera pergunta fo de novo: "O que converso?"
Em quase todas as unversdades e grupos unverstros
onde conduz debates, nvaravemente fazem esta pergunta: "O
que voc quer dzer com renascer?" Em meu vro How to Be
Born Agan (Como renascer) (Word, 1976), descrev o processo
assm:
Este renascmento ocorre de vras formas. Pode
parecer ocorrer em um perodo de tempo ou em
um nco momento. O camnho que as pessoas
tomam para chegar a este momento de decso
pode ser muto reto ou muto tortuoso. Se|a qua
for o camnho, no fm sempre encontraremos
|esus para nos receber. E este encontro com
Crsto, este renascmento, o comeo de um
camnho novo por competo na vda sob o Seu
controe. Vdas podem se transformar de manera
extraordnra, casamentos mehorarem de modo
fascnante, socedades se nfuencarem de forma
benfca - tudo peo smpes mpeto rresstve
dos ndvduos que sabem o que renascer.
Na economa atua, ouvmos faar do renascmento de
carros, negcos e estos - mas no a sto que me refro aqu.
Provavemente, o modo mas smpes de defnr o que se|a
"renascer" apresent-o como um nascmento na fama de
Deus.
Com toda a certeza, h mas respostas para esta pergunta
do que para as outras reatvas rego. O que converso? O
que envove? Como se d? Ouas so seus efetos? Por que
precso se converter para chegar ao cu?
A da de converso com certeza no ncomum em nossa
socedade. Todo bom vendedor sabe que deve converter o
cente ao seu produto ou racocno. A prncpa tarefa da
propaganda converter o consumdor de uma marca em
consumdor de outra. Faamos de deres potcos que se
convertem de uma fosofa potca orgna e adotam uma
dferente. Durante a tma guerra, ouvmos faar com freqnca
da converso de ndstras de paz em ndstras bcas, e a
maora dos fornos a eo nas resdncas partcuares fo
convertda em fornos a carvo, e em poca mas recente
convertdos do carvo para o gs. Tambm faamos da
converso de nosso dnhero em moeda estrangera.
Na verdade, a paavra converso sgnfca "transformar",
"mudar de opno", "trocar" ou "substtur". No campo da
rego,ea fo expcada de vras maneras como "arrepender-
se", "regenerar-se", "receber a graa", "vvencar a rego",
"assegurar-se".
Lembro-me de um acoatra nveterado que compareceu a
uma das reunes ncas de uma cruzada e me dsse: "Sr.
Graham, no estou certo se h um gro de verdade no que est
dzendo, mas vou expermentar o seu Crsto, e se Ee agr peo
menos um pouqunho como dz, votare e me enga|are para a
vda ntera!"
Semanas mas tarde, ee me dsse que no consegura
entender muto bem, mas toda vez que comeava a tomar uma
bebda, era como se ago ou agum o detvesse. Crsto tnha he
dado a vtra sobre o vco. Ee votou ao seo da fama e agora
dedca a vda a Crsto. Em outras paavras, ee deu mea-vota,
mudou de dreo, mudou o modo de pensar - converteu-se!
A ,ature.a da !onverso
A converso pode assumr mutas formas dferentes. O
modo peo qua se d depende muto do ndvduo - do
temperamento, do equbro emocona, do meo ambente, de
sua stuao e modo de vda anterores. A converso pode se
segur a uma grande crse na vda de uma pessoa; ou pode
ocorrer quando se perde todos os vaores anterores, quando se
expermenta uma grande decepo, quando se perde a sensao
de poder gerada por bens materas, ou o ob|eto de nossa
afeo. Um homem ou uma muher que concentrou toda sua
ateno em ucros fnanceros, negcos ou prestgo soca, ou
depostou toda a sua afeo em uma nca pessoa, expermenta
uma devastadora sensao de perda quando aquo que deu
sentdo sua vda he negado.
Nesses momentos trgcos, em que o ndvduo se encontra
despo|ado de todo poder terreno, quando o ser amado est
rremedavemente perddo, ee reconhece que est de fato
terrve e por competo s. Neste momento, o Esprto Santo pode
fazer a venda esprtua car de seus ohos, e ee enxerga com
careza pea prmera vez. Reconhece que Deus a nca fonte
de poder verdadero e a nca nascente perene de amor e
comunho.
Ou, ento, a converso pode ocorrer no auge da
prosperdade ou do poder pessoa - quando tudo corre bem e as
bnos abundantes de Deus foram conceddas com
generosdade a voc. A prpra bondade de Deus pode ev-o ao
reconhecmento de que deve tudo a Ee; assm, a prpra
bondade de Deus o conduz ao arrependmento (Romanos, 2:4). A
converso em um momento assm pode ser to repentna e
notve como a converso de Pauo no camnho para Damasco.
Nem todas as converses resutaram de uma nesperada e
ofus-cante umnao da ama a que chamamos de uma
converso de crse. H mutas outras converses que s se do
aps um confto ongo e dfc com a motvao ntma do
ndvduo. Com outros, a converso ocorre no cmax de um
ongo perodo de conscentzao gradua de suas necessdades
e da reveao dos desgnos da savao. Este processo
proongado resuta na acetao conscente de Crsto como
Savador pessoa e na entrega da vda a Ee.
Em sua autobografa esprtua, C. S. Lews descreve sua
expernca de converso:
Voc deve me magnar soznho naquea saa na
facudade de Magdaen, note aps note,
sentndo, sempre que meu pensamento se
desvava por um segundo do trabaho, a
aproxmao frme e mpacve Daquee que eu,
com toda a sncerdade, no dese|ava encontrar.
Aquo que eu mas tema enfm me acontecera.
No segundo trmestre de 1929, me de por venc-
do, admt que Deus era Deus, a|oehe e reze:
tavez, naquea note, o convertdo mas reutante
e desanmado de toda a Ingaterra. No v ento
o que agora a cosa mas bva e radosa; a
Dvna humdade que aceta um convertdo
mesmo nestas condes. O Fho Prdgo ao
menos votou para casa com os prpros ps. Mas
quem pode venerar condgnamente um Amor que
abre os portes a um prdgo ressentdo, que
entra chutando, utando e anando os ohos em
todas as drees em busca de uma oportundade
de fuga? As paavras compee ntrare, "compa-
os a entrar," foram to ma empregadas por
homens crus que estremecemos ao ouv-as;
porm, entenddas corretamente, eas medem a
profunddade da msercrda Dvna. A dureza de
Deus mas suave que a brandura dos homens, e
Sua coao nossa bertao.
*
*
Extrado de Surprsed by |oy: The Shape of my Eary Lfe (Surpreenddo pea
aegra: a forma da mnha vda antga), copyrght 1966 por HARCOURT, BRACE,
|OVANOVICH, pp. 228-229.
Podemos dzer, portanto, que a converso tavez se|a um
acontecmento nstantneo, uma crse em que a pessoa recebe
uma cara reveao do amor de Deus; ou pode ser uma
reveao gradua acompanhada de um cmax no momento em
que se atravessa a nha entre a escurdo e a uz, entre a morte
e a vda eterna.
Nem sempre acontece com esta exatdo. Mnha esposa,
por exempo, no se embra do da nem da hora precsa em que
se tor-nou crst, mas tem certeza de que houve ta momento
em sua vda, um momento em que ea de fato atravessou a
nha. Mutos |ovens que cresceram em ares crstos e tveram o
prvgo de uma educao crst, no tm conscnca do
momento em que confaram sua vda a Crsto. Agum dsse que
podemos no saber o momento exato em que o so nasce - mas
na certa sabemos quando ee | nasceu. Outros embram com
ntdez quando fzeram sua profsso de f. As hstras de
converses do Novo Testamento ndcam que a maora deas fo
do tpo dramtco e de crse.
A Psicologia ()amina a !onverso
Durante mutos anos, a pscooga dexou em paz a
converso e a expernca regosa. Contudo, nos tmos
cnqenta anos, os pscogos vm estudando todo o processo
da converso. Ees mostraram que a converso no uma
expernca crst apenas, mas comum tambm a outras
reges, e que no necessaramente um fenmeno regoso,
mas ocorre tambm em esferas no regosas. Estudosos da
pscooga concordaram que a converso engoba trs etapas:
prmero, um sentdo de perpexdade e nquetude; segundo, um
cmax e um momento de transformao; e, tercero, um
reaxamento, marcado por tranqdade e aegra.
Em um artgo nttuado "Por que bom sentr-se to ma,"
o New York Tmes (29 de novembro de 1983) saentou: "A cupa,
a angsta por sentrmos que no consegumos acanar os
padres que nos mpusemos, a guard de nossa bondade.
necessra ao desenvovmento da conscnca nfant e
nbo do comportamento ant-soca." O artgo prossegue
expcando: "Na nfnca, o bom comportamento reforado
prncpamente atravs do medo cuposo produzdo pea attude
dos pas, o medo do castgo por voar um cdgo de
comportamento. Mas, medda que a crana cresce, um 'dea
de ego' - uma forma da fgura paterna - torna-se nternazado
como um modeo de comportamento correto..., e, na vda aduta,
as pessoas buscam punr-se quando traem esse modeo. O Dr.
Gayn consdera a fata de modeos de paps aproprados ou de
fguras paternas uma das causas da onda crescente de
comportamento ant-soca vre de cupa entre os |ovens ho|e."
este sentmento de cupa que cra a nsa por ago mehor - a
ser encontrado apenas em uma reao correta com Crsto.
Os pscogos dzem que h dos tpos de converso. Um
dees acompanhado por uma voenta sensao de pecado, e o
outro, por um sentmento de mperfeo, uma uta por uma vda
mas ampa e um dese|o de umnao esprtua.
O vaor dos estudos pscogcos sobre a converso fo
subestmado. No podemos cooc-os de ado e gnor-os. Os
pscogos escareceram muto, mas a maora dees reuta em
acetar a converso bbca como uma expernca sobrenatura.
Na verdade, a converso bbca envove trs etapas - duas
deas atvas e uma passva. Na converso atva, esto envovdos
o arrependmento e a f. O arrependmento a converso vsta
do ponto de partda, a re|eo da vda anteror. A f ndca o
momento ob|etvo da converso, o retorno a Deus. A tercera
etapa, que passva, podemos chamar de vda nova ou
regenerao, mas conhecda como "renascmento", cu|o
sgnfcado tera nascer na fama de Deus.
Agora |esus dsse que para chegar ao paraso precso se
converter. No fu eu quem dsse sto - fo |esus! No a
opno de um homem - a opno de Deus! |esus dsse: "Se
no vos con-verterdes e no vos tornardes como cranas, de
modo agum entra-res no reno dos cus" (Mateus, 18:3).
A verdadera converso envover a mente, a afeo e a
vontade. H mhares de pessoas que foram em seu nteecto
convertdas a Crsto. Eas acredtam na Bba. Acredtam em
tudo que dz sobre |esus, mas nunca foram de fato convertdas a
Ee. A Bba nos dz que "at os demnos crem, e tremem"
(Tago, 2:19).
A 6i<erena (ntre a !rena Cntelectual e a !onverso
Em |oo, h uma descro das centenas de pessoas que
estavam segundo |esus no nco do Seu mnstro. Dz a Bba
que "mutos, vendo os snas que ee faza, creram no seu nome;
mas o prpro |esus no se confava a ees" (|oo, 2:23-24)
porque conheca os coraes de todos os homens. Por que |esus
no se confara a ees? Ee saba que acredtavam com as
mentes e no com os coraes.
Exste uma grande dferena entre a crena nteectua e a
converso tota que sava a ama. A bem da verdade, deve
ocorrer uma mudana em nossa opno e acetao nteectua
de Crsto.H mhares de pessoas que passaram por aguma
expernca emocona a que se referem como converso, mas
que nunca se converteram na readade a Crsto. Crsto exge
uma mudana em seu modo de vda - e caso sua vda no
este|a de acordo com sua expernca, ento voc tem razo
para duvdar de sua expernca! Na certa ocorrer uma
mudana nos eementos que consttuem a emoo quando voc
se entregar a Crsto - o do e o amor estaro envovdos,
porque voc comear a odar o pecado e a amar a |usta. Suas
afees sofrero uma transformao revouconra. Sua
devoo a Ee no conhecer fronteras. Seu amor por Ee no
pode ser descrto.
Mas mesmo que voc tenha passado por uma acetao
nteectua de Crsto e uma expernca emocona - sto anda
no sufcente. precso haver a converso da vontade!
precso haver aquea determnao de obedecer e segur Crsto.
Sua vontade deve se submeter vontade de Deus. O eu deve
ser pregado cruz. Mutos tavez se dentfquem com a |ovem
que nos escreveu a esse respeto: "Mas eu no me entrego fc."
Nenhum de ns se entrega, tampouco. Nosso prncpa dese|o
deve ser agrad-Lo. uma entrega tota.
Na converso, aos ps da cruz, o Esprto Santo o faz
perceber que pecador. Ee drge sua f ao Crsto que morreu
em seu ugar. Voc precsa abrr o corao e dex-Lo entrar.
neste exato momento que o Esprto Santo reaza o magre do
renascmento. Voc de fato se torna uma nova cratura mora.
Ocorre a mpantao da natureza dvna. Voc se torna
partcpante da vda de Deus. |esus Crsto, atravs do Esprto de
Deus, passa a resdr em seu corao.
A converso to smpes que at uma crancnha pode se
converter, mas tambm to profunda que, no decorrer da
hstra, os teogos refetram sobre a extenso de seu
sgnfcado. Deus tornou o camnho da savao to caro que
"quem quer que por ee camnhe no errar, nem mesmo o
ouco" (Isaas, 35:8). Nngum |amas ser excudo do reno de
Deus por no ter tdo a capacdade de compreender. Os rcos e
os pobres, os sofstcados e os smpes - todos podem se
converter.
Em resumo, converso sgnfca smpesmente "mudar".
Ouando uma pessoa se converte, pode contnuar a amar os
ob|etos que amava antes, mas as razes para am-os sero
dferentes. Uma pessoa convertda pode abandonar os ob|etos
de afeo anterores. Pode at mesmo afastar-se de seus
antgos companheros, no porque he desagradem, pos mutos
so honestos e amves, mas porque se sente mas atrada pea
amzade de outros crstos que pensam da mesma forma.A
pessoa convertda amar o bem que detestou um da e detestar
o pecado que um da amou. At mesmo seus sentmentos com
reao a Deus mudaro. Onde no passado pode ter sdo
neggente com Deus, demonstrando com constnca
sentmentos de medo, pavor e antagonsmo com reao a Ee,
ea agora merguha em um estado de competa revernca,
confana, obednca e devoo. Sentr um medo reverente de
Deus, uma gratdo constante a Deus, uma dependnca de
Deus e uma nova eadade a Ee. Antes da converso, pode ter
exstdo o prazer da carne. Os ob|etvos cuturas e nteectuas
ou o dnhero podem ter tdo mportnca suprema e prmorda.
Agora, a |usta e as santdades do corao estaro acma de
todas as outras preocupaes, pos agradar a Crsto ser o nco
ob|etvo que de fato mporta. Em outras paavras, converso
sgnfca uma mudana competa na vda de um ndvduo.
+m !aso de !onverso
Lembro-me com ntdez de uma |ovem profssona nova-
orquna que veo a Los Angees para se casar. Ea e o novo
tnham se conhecdo quando trabahavam em uma poderosa
agnca de propaganda em Nova York, e o namoro se sodfcara
em meo a festas e cubes noturnos. Domnado pea ambo e
"em pena ascenso profssona", ee pedu transfernca para o
escrtro da Cafrna, tendo combnado que a nova o segura
dentro de ses meses, e ees se casaram.
Uma semana aps chegar em Los Angees, esperando
abraar uma vda nova e fez, ea descobru que o novo se
apaxonara por uma estrenha de cnema e no tvera a coragem
de he contar sobre sto antes que ea dexasse Nova York!
L estava ea, soznha em uma cdade onde no conheca
nngum - todos os panos arrunados, o orguho destrudo e a
perspectva de um futuro trste e vazo. Sua fama no era
regosa, e, nesta hora de extrema necessdade, ea no saba
para onde se votar em busca de consoo, conseho ou
orentao.
Camnhando peas ruas desconhecdas, tentando superar o
choque e a humhao, ea chegou "catedra de ona", onde
conduzamos nossa cruzada em 1949. Dsse que nunca teve
certeza do que a fez entrar, mas entrou e permaneceu sombra
durante todo o cuto. Votou na note segunte e em todas as
notes durante uma semana, at que, atravs da nuvem de
amargura e trsteza que a envova, Deus se fez ouvr, e ea se
apresentou para confessar sua necessdade de savao.Lvre do
peso da cupa e da re|eo atravs da f no Senhor |esus Crsto,
ea percebeu que o amor que perdera era apenas um degrau
para um amor muto maor e mas rco. A sensao de hu-
mhao que a mpeda de votar ao emprego anteror em Nova
York desapareceu, e, em vez de ter a vda arrunada, ea
descobru ao votar que sua vda estava mas competa do que
nunca. S que ao contrro de desperdar a ntegnca e
capacdade de organzao em uma sucesso ntermnve de
coquets, ea se tornou extremamente atva camnhando com
Deus e servndo ao prxmo.
A magnao que ea antes dedcava ao entretenmento do
"pessoa do escrtro" empregada agora em fazer com que as
hstras bbcas ganhem vda para os |ovens. Sua expernca
em evantar fundos est agora sendo bem apcada a servo do
Senhor, e seu pastor dz que suas das foram nestmves para
o aumento da freqnca reguar gre|a. Longe de ser re|etada
e ndese|ve, ea procurada com freqnca peos
companheros da gre|a. Mas, acma de tudo, sua sensao de
sodo desapareceu, porque sabe agora que |esus Crsto est
sempre ao seu ado, pronto para conso-a, orent-a e proteg-
a.
Tudo sto acontecera por causa de sua converso - a
re|eo da estrada desoada, vaza e mundana que percorra
com trsteza - e acetao do Senhor e Savador |esus Crsto!
Ea encontrara a paz com Deus.
10. O que Arrependmento?
Haver maor |bo no cu por um pecador que
se arrepende, do que por noventa e nove |ustos
que no necesstam de arrependmento.
LUCAS, 15:7
VIMOS agora que |esus exga a converso. Vmos tambm
que os trs eementos da converso so o arrependmento, a f
e a regenerao. Pode-se dscutr a ordem destes eementos,
mas concorda-se em gera que ees provavemente ocorrem ao
mesmo tempo. Ouer voc este|a conscente ou no, naquee
momento crtco de converso, estes trs eementos ocorrem ao
mesmo tempo.
Se o arrependmento pudesse ser descrto em duas
paavras, eu usara as paavras "votar atrs". Votar atrs em
qu?, pergunta voc. A resposta pode ser dada em uma paavra
- "pecado". A Bba ensna, como | vmos, que o pecado uma
transgresso da e. O pecado a re|eo de toda a autordade e
a negao de toda obrgao para com Deus. O pecado aquee
prncpo do ma que entrou no |ardm do den, quando Ado e
Eva foram tentados e sucumbram. Desde a desgraa no den,
este veneno do ma vem afetando todos os homens, de modo
que "todos pecaram", e "no h |usto, nem sequer um". O
pecado destruu nossa reao com Deus e, em conseqnca,
perturbou nossas reaes mtuas e at com ns mesmos.
No possve ter paz com Deus, paz uns com os outros no
mundo ou mesmo paz nteror, at que se faa ago quanto
quea "cosa abomnve que Deus odea". No s sabemos que
devemos renuncar e dar as costas ao pecado, mas tambm que
devemos renuncar aos pecados - pura. Devemos renuncar
nfunca ma-gna do mundo, carne e ao dabo. No pode
haver dogo agum com o nmgo, nem barganha, nem
concao, nem hestao. Crsto exge eadade tota.
Arrependimento e a ;*
Mas, de novo, o prncpo do amor est envovdo, pos
quando voc se entregar de forma competa e absouta a |esus
Crsto, no dese|ar fazer as cosas que Ee detesta e abomna.
Vr ento a rennca automtca a todos os pecados de sua vda
quando se entregar a Ee pea f. Portanto, o arrependmento e a
f camnham de mos dadas. Voc no pode arrepender-se de
modo genuno sem a f savadora e no pode ter a f savadora
sem arrepender-se de modo genuno.
A paavra arrependmento, nfezmente, est ho|e ausente
do ppto em gera. uma paavra muto mpopuar. O prmero
sermo de |esus fo "Arrepende-vos, porque est prxmo o
reno dos cus" (Mateus, 4:17). Era Deus que faava atravs de
Seu Fho. |esus veo ao mundo com o corao cheo de amor e
compaxo, mas comeou de medato a atacar a cupa e os
pecados do homem. Concamou os homens a reconhecer sua
cupa e re|etar a nqdade. Dsse que o arrependmento era
necessro antes que pudesse derramar Seu amor, graa e
msercrda sobre os homens. |esus recusava-se a descupar a
nqdade. Inssta no exame da conscnca, em uma competa
revravota. Inssta em uma nova dsposo de esprto antes
que reveasse o amor de Deus.
Agumas pessoas procuraram |esus, um da, e he faaram
sobre certos gaeus, cu|o sangue Patos msturara aos
sacrfcos, enquanto as eges romanas sufocavam a rebeo
|udaca. Reataram tambm que a queda da torre de So
matara mutas pessoas. Em resposta, |esus decarou: "Pensas
que esses gaeus eram mas pecadores do que todos os outros
gaeus... No eram, eu vo-o afrmo; se, porm, no vos
arrependerdes, todos guamente pereceres" (Lucas, 13:2-3). Em
outras paavras, |esus afrmou que, quer os homens morram por
vonca, acdente ou morte natura, seu destno o mesmo, a
no ser que se votem para Deus em sna de arrependmento.
At que sto se|a feto, a f absoutamente mpossve. Isto no
mta a graa de Deus, mas o arrependmento abre camnho
para a graa de Deus.
Arrependimento e a 3raa de 6eus
Sabemos que a savao se basea por competo na graa
de Deus. A Bba dz que nngum ser |ustfcado dante de
Deus por obras da e e tambm que "O |usto vver por f"
(Romanos, 1:17). A savao, o perdo e a |ustfcao se
baseam por competo na expao de Crsto. Porm, para que o
sacrfco de Crsto na cruz produza efeto para quaquer
ndvduo de quaquer dade, esse ndvduo deve se arrepender
do pecado e acetar Crsto pea f.
|onas pregou o arrependmento em Nnve at que Nnve se
arrependeu. Ezeque pregou o arrependmento ao dzer: "Portan-
to, eu vos |ugare, a cada um segundo os seus camnhos, casa
de Israe, dz o Senhor Deus. Converte-vos, e desva-vos de
todas as vossas transgresses; e a nqdade no vos servr de
tropeo" (Ezeque, 18:30).
O arrependmento fo a grande mensagem de |oo Batsta
ao dzer: " Arrepende-vos, porque est prxmo o reno dos
cus" (Mateus, 3:2).
O arrependmento menconado setenta vezes no Novo
Testamento. |esus dsse: "Se no vos arrependerdes, todos
guamente pereceres." O sermo que Pedro pronuncou no Da
de Pentecos-tes fo: "Arrepende-vos, e cada um de vs se|a
batzado em nome de |esus Crsto para remsso dos vossos
pecados" (Atos, 2:38). Pauo pregou o arrependmento ao dzer
que testemunhava "tanto a |udeus como a gregos o
arrependmento para com Deus e a f em Nosso Senhor |esus
Crsto" (Atos, 20:21). A Bba dz que Deus ordena o
arrependmento: "Ora, no evou Deus em conta os tempos da
gnornca; agora, porm, notfca aos homens que todos em
toda parte se arrependam" (Atos, 17:30). uma ordem. um
mperatvo. Deus dz: "Arrepende-vos! Ou pereceres!" Voc |
se arrependeu? Tem certeza?
H mutos exempos bbcos de fasos arrependmentos. Por
exempo, o fara dsse aos fhos de Israe que procuravam partr
do Egto rumo terra prometda: "Peque..." (Exodo, 9:27); b-
vo que fo uma manfestao de pesar ou remorso, mas no de
verdadero arrependmento. Sau fez o mesmo em 1 Samue,
15:24, 30 e 26:21. Mas quando Dav dsse ao profeta Nat
"Peque", em 2 Samue, 12:13 e 20:10, 17, ee estava de fato
arrependdo (ver Samo 51).
!omo 9esus 6e<ine o Arrependimento
O que |esus qus dzer com a paavra arrepender-se? Por
que ea aparece tantas vezes na Bba? Se voc consutar um
dconro moderno, ver que arrepender-se sgnfca "sentr
mgoa ou pesar por fatas cometdas". Mas as paavras orgnas
de |esus sgnfcaram muto mas do que sto. Sgnfcaram muto
mas do que apenas sentr mgoa ou pesar peo pecado. A
paavra bbca arrepender-se sgnfca "mudar ou re|etar".
uma paavra de fora e ao. uma paavra que sgnfca uma
competa revravota no ndvduo. Ouando a Bba nos chama a
nos arrependermos do pecado, sto sgnfca que devemos
re|etar o pecado, que devemos dar mea-vota e camnhar na
dreo oposta ao pecado e a tudo que ee mpca.
|esus contou a parboa do Fho Prdgo para dramatzar o
que qus dzer com a paavra arrepender-se. Ouando o Fho
Prdgo se arrependeu, no fcou apenas sentado amentando
todos os seus pecados. No fcou passvo nem nerte. No fcou
onde estava, cercado de porcos. Levantou-se e partu! Votou os
ps em outra dreo. Procurou o pa e se humhou dante dee e
ento fo perdoado.
Um nmero excessvo de crstos modernos perderam a
noo do que a Bba quer dzer quando faa em
arrependmento. Acham que arrependmento nada mas do que
baanar a cabea e dzer "Meu Deus, amento ter feto sso!" e
contnuar vvendo da mesma forma que vvam antes.
O verdadero arrependmento sgnfca "mudar, dar as
costas a, tomar uma nova dreo". Sentr pesar no sufcente
para arrepender-se. |udas sentu tanto pesar que se enforcou.
Fo uma admsso de cupa desprovda do verdadero
arrependmento. Mesmo reformar-se no sufcente. No h
tortura que possa nfgr ao corpo, sofrmento que possa mpor
mente que agradem ao Deus Todo-poderoso. Nossos pecados
foram expados por Crsto na cruz. A Ee sofreu a pena do
pecado. Nenhum sofrmento que possamos expermentar nos
evar ao arrependmento.
Arrependimento ,o 1 Apenas (moo
Ouando fao de arrependmento, no estou faando do
banco das carpderas de outrora. Mutas pessoas ensnam que,
para se arrepender, voc precsa amentar durante um
determnado tempo a fm de se preparar para a savao. Um
homem me contou que, nanote em que encontrou Crsto, entrou
num acampamento de fs, h aguns anos. Enquanto estava
a|oehado no atar tentando encontrar a Deus, apareceu uma
rm, bateu-he nas costas e dsse: "Agente frme, rmo! Se
quer encontrar a Deus, ter que agentar frme." Aguns mnutos
mas tarde, um dcono apareceu, bateu-he nas costas e dsse:
"Irmo, reaxe!" Ento, aguns mnutos mas tarde, veo outra
rm e dsse: "Na note em que me convert, uma uz ntensa me
atngu em cheo no rosto e me dexou sem sentdos." Ee dsse:
"Tente reaxar e agentar frme ao mesmo tempo, enquanto
procurava a uz. Ouase no consegu naquea confuso!"
Um der crsto muto brhante me dsse certa vez que, no
momento em que se converteu, a demonstrao de emoo que
o pregador e a congregao esperavam dee quase o mpedram
de chegar a Deus.
O emoconasmo produzdo de manera fasa, em agumas
reunes de ncentvo f regosa, tem sdo um obstcuo para
mutas amas snceras e em busca de Deus. Mas o
arrependmento de que fao o verdadero arrependmento
bbco, que envove trs cosas: o nteecto, a emoo e a
vontade.
s Tr%s Aspectos do Arrependimento
Prmero, deve haver um conhecmento do pecado. A Bba
dz: "Pos todos pecaram e carecem da gra de Deus"
(Romanos, 3:23). Ouando Isaas se convenceu de seus pecados,
excamou: "A de mm!... sou homem de bos mpuros" (Isaas,
6:5). Ouando | vsumbrou a santdade de Deus, dsse "Me
abomno" (|, 42:6). Ouando Pedro se convenceu de seus
pecados, afrmou: "Sou pecador" (Lucas, 5:8). Ouando Pauo se
convenceu de seus pecados, chamou a s mesmo de "o prncpa"
pecador (1 Tmteo, 1:15).
o Esprto Santo que produz esta convco. Na verdade, o
arrependmento s pode ocorrer quando h prmero uma
manfestao do Esprto Santo no corao e na mente. O
Esprto Santo pode se vaer das preces de uma me, do sermo
de um pastor, de um programa crsto de rdo, da vso de uma
torre de gre|a ou da morte de um ente querdo para produzr a
convco necessra. Contudo, tenho vsto homens em agumas
de nossas reunes estremecerem com a convco de que
pecaram e, anda assm, no se arrependem de seus pecados.
possve se convencer do pecado, saber que pecador e at
derramar grmas peos pecados, mas anda assm no se
arrepender.Segundo, as emoes esto envovdas no
arrependmento, assm como em toda expernca autntca.
Segundo Pauo, h um sofrmento dvno que conduz ao
arrependmento. Agum dsse: "Mutas pessoas abomnam todo
tpo de emoo, e aguns crtcos suspetam de quaquer
converso que no acontea em uma geadera. H mutos
pergos na fasa emoo produzda apenas para causar efeto,
mas sto no excu a verdadera emoo e a profunddade de
sentmentos."
O Dr. W.E. Sangster, grande pregador metodsta ngs, dz
em seu vro, Let Me Commend (Permtu-me confar): "O homem
que grta em um |ogo de futebo ou de besebo, mas se aborrece
quando ouve faar de um pecador chorando |unto cruz e
murmura ago sobre os pergos da emoo, no merece o
respeto de uma pessoa ntegente."
Horace Wapoe certa vez acusou |ohn Wesey de
representar emoes muto ofensvas em sua pregao, porm
Wesey converteu mhares de pessoas.
Tercero, o arrependmento envove a vontade.
somente quando chegamos vontade que descobrmos a
essnca do arrependmento. Deve haver aquea determnao
de renuncar ao pecado - de mudar de attude em reao a s
mesmo, ao pecado e a Deus; de mudar os sentmentos; de
mudar a vontade, a dsposo e o propsto.
Somente o Esprto de Deus pode he dar a determnao
necessra para o verdadero arrependmento. Ee sgnfca mas
do que a orao daquea garotnha: "Faa com que eu se|a boa
- no boa de todo, mas boa o sufcente para no ser
castgada."
H mhares de pessoas nos Estados Undos cu|os nomes se
encontram nas stas de fs. Eas vo gre|a quando
convenente. Doam dnhero gre|a e apam suas atvdades.
Trocam um aperto de mos com o pregador aps o servo
regoso e eogam o espnddo sermo que fez. Tavez faem a
nguagem do crsto e mutas sabam ctar nmeras passagens
das Escrturas, mas nunca vvencaram de fato o verdadero
arrependmento. Reveam em reao rego uma attude
nconstante, do tpo "Sou regoso quando precso". Votam-se
para Deus e rezam quando esto em stuao dfc, mas fora
sto no pensam muto em Deus. A Bba ensna que quando
uma pessoa se entrega a Crsto, sofre uma mudana que se
refete em tudo que faz.
Arrependimento ()ige >endio
No h um s verscuo das Escrturas que ndque que voc
pode ser crsto evando a vda que dese|ar. Ouando Crsto entra
no corao do homem, Ee espera ser Mestre e Senhor. Exge
rendo competa. Exge o controe de seus processos
nteectuas. Exge que seu corpo se submeta a Ee. Espera que
he entregue seu taento e habdade. Espera que nada menos
que todo o seu trabaho e esforo se reazem em Seu nome.
A grande maora dos que se professam crstos ho|e
desstra de r gre|a antes de desstrem de comprar uma
geadera nova. Se pudessem escoher entre dar uma entrada
em um carro novo ou contrbur para a construo de uma nova
escoa domnca, fc advnhar qua sera a decso de mutos.
Mhares dos chamados crstos coocam o dnhero e os bens,
que consttuem nosso eevado padro de vda, acma dos
ensnamentos de Crsto. Encontramos tempo para o cnema,
para os |ogos de besebo ou de futebo, mas no encontramos
tempo para Deus. Economzamos para comprar uma casa nova
ou um apareho de teevso maor, mas achamos que no
podemos mas nos dar o uxo de pagar dzmos: sto doatra.
precso que ha|a uma mudana. Apontamos nosso dedo
para os pagos e adoradores de doos de outrora, mas a nca
dferena que nossos doos so fetos de cromo e ao
reuzentes, e tm termostatos e mecansmos de
descongeamento, em vez de ohos adornados com |as! Ao
contrro de ouro, so revestdos de porceana durve e fc de
mpar, mas os adoramos da mesma forma, achamos que nossas
vdas sem ees seram mpossves. Passamos a adorar cosas,
status, fama, popuardade, dnhero, segurana. Tudo que se
nterpe entre Deus e ns doatra.
|esus exge o domno de todas estas cosas. Ouer que voc
ceda tudo que se refra sua vda soca, famar e profssona.
Ee deve estar em prmero ugar em tudo que voc faz, pensa ou
dz, pos quando voc se arrepende de verdade, vota-se para
Deus em tudo.
Crsto nos advertu de que no nos receber em Seu reno
at que este|amos prontos para renuncar a tudo, at que
este|amos prontos para dar as costas ao pecado em nossas
vdas. No tente fazer sto com parcadade. No dga: "Vou
abandonar aguns de meus pecados e conservar outros.
Dedcare uma parte da vda a |esus e outra a meus dese|os."
|esus espera uma rendo tota, e, quando consegumos sto, Ee
nos recompensa m vezes mas. Mas no es-pere que |esus d
um bnus de qunhentos por cento como recompensa por
cnqenta por cento de rendo! No assm que Deus
trabaha. Ee exge tudo. Ouando voc resove renuncar ao peca-
do, abandonar o pecado e entregar tudo a Crsto, est dando
mas um passo em dreo paz com Deus.
O adro arrependdo na cruz dsse a |esus: "|esus, embra-
te de mm..." (Lucas, 23:42). Sua attude reveava tota
submsso e verdadera converso. Este o resutado do
verdadero arrependmento.
Por meo de um compostor de hnos, o pecador
arrependdo dz:
A |esus me entrego ntero, rendo-me totamente;
Confana e todo amor Lhe dare eternamente.
A T me entrego ntero, faze-me ser todo Teu,
Oue eu snta o Esprto Santo e saba que Tu s
meu.
11. O que F?
Porque pea graa sos savos, medante a f; e
sto no vem de vs, dom de Deus; no de
obras, para que nngum se gore.
EFSIOS: 2:8-9
ESTAMOS prontos agora para dar o prxmo passo ao
encontro da paz com Deus. Voc agora est pronto para
abandonar a vda pecadora do passado. Decdu que va reazar
esta transformao em sua vda. | no est se afastando de
Deus, mas se aproxmando de Seu amor, msercrda e
proteo. Voc tomou uma decso. Arrependeu-se; escoheu o
camnho certo, anda que se|a um camnho dfc. Escoheu o
camnho que Moss tomou h quase 3.500 anos, quando
abdcou ao seu dreto ao trono do Egto e decdu-se a favor de
Deus!
Moss tnha quarenta anos quando fugu do Egto temendo
pea vda. Ouarenta anos depos, votou para derar os sraetas
em sua sada do Egto. O que mudara? Tomara a grande decso.
Concuu que a f e a verdade, |untas com a agona e o
sofrmento, eram mehores do que a rqueza, a fama e a
ausnca do amor de Deus. Poucos homens na hstra foram
chamados a tomar uma decso mas dfc do que esta.
+m Homem de ;*
Moss era um homem nstrudo e cuto, rco e mportante.
Fho da fha do fara, acostumara-se a todo tpo de honrara,
uxo e prvgo. O trono do Egto, o pas mas rco, mas
poderoso e mas bem-suceddo da poca, estava ao seu
acance.No entanto, a Bba regstra que "Pea f Moss, quando
| homem feto, recusou ser chamado fho da fha do fara,
preferndo ser matratado |unto com o povo de Deus, a usufrur
prazeres transtros do pecado; porquanto consderou o
oprbro de Crsto por maores rquezas do que os tesouros do
Egto, porque contempava o gaardo. Pea f ee abandonou o
Egto e nem fcou amedrontado pea cera do re; antes
permaneceu frme como quem v aquee que nvsve"
(Hebreus, 11:24-27). Esta passagem refere-se a Moss aps os
quarenta anos que passou no deserto com Deus - no ao
fogoso |ovem assassno que fugu do fara receando pea vda.
Repare, a Bba dz que ee "recusou" e "abandonou" -
este o verdadero arrependmento. E acrescenta que fez sto
"pea f"! Este o passo segunte - a f. Moss no tomou essa
decso em um momento de emoo patente, que aguns
pscogos nsstem ser necessro expernca regosa. No
fo motvado pea frustrao. No era um desa|ustado ncorrgve
nem um homem nsatsfeto. Moss no estava escohendo o
camnho de Deus como uma compensao peas recompensas
que, ao seu ver, a vda he negara, nem se votava para a vda
regosa devdo ao tdo e apata. No he fatavam nteresses,
entretenmento ou dverso.
+ma ?uesto de (scol"a
Nenhum destes argumentos, ou mutos outros com
freqnca apresentados como razes para a busca da vda com
Deus, foram vdos no caso de Moss. Ee no fo forado a se
afastar da carne nem do dabo. Fez sto porque qus. Moss na
certa no era ndecso nem sugestonve. No era uma crana
agarrando-se segurana da ordem estabeecda. No era uma
nudade buscando reconhecmento e prestgo. No era
nenhuma das cosas que as pessoas que zombam da rego
dzem que precso ser para sentr a necessdade de savao.
Moss possua at mesmo mas do que a maora das pessoas
aspra em sonhos; no entanto, graas maturdade de seu
|ugamento, na pentude da vda deu as costas rqueza, po-
so e estma e escoheu, ao contrro, a f em Deus.
Toda vez que ouo dzer que apenas os desesperanados,
apenas os desa|ustados precsam do consoo da "rego", penso
em Moss.
Tenho tdo o prvgo de conversar com mutos homens e
muheres sobre probemas esprtuas. Descobr que quando
homens emuheres de bom senso re|etam Crsto como Senhor e
Mestre, ees no o fazem porque acham as doutrnas crsts
nteectuamente repugnantes, mas porque procuram evtar as
responsabdades e obrgaes que a vda crst mpe. Seus
coraes tbos, e no suas mentes brhantes, coocam-se entre
ees e Crsto. No esto dspostos a se submeter e entregar tudo
a Crsto.
nteressante notar que os dos homens mas usados por
Deus na Bba (um no Veho Testamento e outro no Novo) foram
tambm os dos mas nstrudos: Moss e Pauo.
Moss examnou as exgncas e obrgaes de Deus com
cudado. Aos quarenta anos fugu, um assassno. Aos otenta,
retornou - um der. Percebeu que se qusesse acetar Deus,
tera que faz-o em detrmento das cosas a que os homens em
gera tm maor apego. No tomou uma decso precptada. No
chegou a concuses ma dgerdas em um mpuso repentno ou
em uma reao emocona. Saba o quanto estava em |ogo e
chegou sua decso no peno uso de suas facudades mentas
desenvovdas e superores. Sua escoha fna no tnha a
natureza de uma expernca temporra. Ee no escoheu a f a
ttuo provsro. Fo uma convco madu ra com um propsto
naterve, uma convco que no sera abaada peas
mudanas da sorte nem peas atrbues de prvao
proongada. Ee destruu com cudado todas as pontes e navos
que possbtassem o recuo de sua nova poso. Ouando Moss
teve seu grande momento de crse aos otenta anos, ee se
comprometeu totamente e sem reservas, para todo o sempre e
sob todas as crcunstncas, com Deus e seus desgnos.
Como fo dferente a quadade da decso de Moss da do
famoso bgrafo Gamae Bradford, que, ao se aproxmar do fm
da vda, dsse: "No ouso er o Novo Testamento com medo de
provocar uma tempestade de ansedade, dvda e apreenso por
ter tomado o camnho errado, por ter trado um Deus caro e
smpes."
Moss no senta ta medo. E nem voc precsa temer caso
se vote para Crsto de todo o corao agora e sempre pea f.
No se vote para Ee dzendo: "Vou expermentar o Crstansmo
por agum tempo. Se der certo, contnuare, caso contrro, anda
tenho tempo de escoher outro modo de vda." Ouando se aceta
Crsto, todas as pontes sua retaguarda tm que ser destrudas
para que |amas pense em votar.
(les >etornaram aos ,avios
Anos atrs, quando as asas da crue gua romana
anavam uma sombra snstra sobre o mundo, aquees
guerreros audacosos, derados por Csar, partram para
conqustar a Ingaterra. Ouando os barcos nmgos surgram no
horzonte, mhares de ngeses cora|osos se reunram nos
morros para defender sua terra. Para seu espanto, as ondas e o
mar destruram a maor parte dos navos romanos. Assm,
desapareceu para os temerros nvasores a nca va de
retrada. Ees utaram com fra, a rota de fuga cortada. Com
tanta bravura, como poderam fracassar em sua conqusta! No
de admrar que a pequena adea nas margens do Tbre se
tornasse senhora do mundo!
Da mesma forma, |esus no aceta nada menos que a
rendo competa e a devoo absouta. "Mas |esus he repcou:
nngum que, tendo posto a mo no arado, oha para trs, apto
para o reno de Deus" (Lucas, 9:62).
Moss fez sua escoha decsva quando se achava na
encruzhada da vda. Sua mente |udcosa pesou todos os fatos
reatvos sua decso. Examnou com demora e cudado cada
estrada at o fm. Consderou todos os prs e contras e s ento
decdu depostar sua confana e f em Deus.
/ois*s 6estruiu Suas Pontes
Prmero, examnou a estrada arga, a estrada radosa do
poder e do uxo, da aegra e do vnho, repeta de cosas que o
mundo consdera prazer. Era uma estrada famar. Ee a
conheca bem. Percorrera-a durante quarenta anos e saba que
termnava em destruo, saba que s podera evar ao nferno.
Ento Moss examnou a outra estrada, a estrada estreta,
a mas dfc. Vu o sofrmento, a afo, a humhao e o
desapontamento. Vu a adversdade e a provao, a trsteza e a
dor, mas, pea f, vu tambm o trunfo e a recompensa da vda
eterna.
Um homem menos sensato, um homem menos experente
que Moss tavez se sentsse tentado a tomar a prmera
estrada. O Egto era ento a maor potnca da terra. Detnha o
controe do frt vae do No, o ceero do mundo. Seus exrctos
eram nvencves, seus cogos e unversdades estabeecam o
modeo a ser mtado nos scuos futuros.
Poucos de ns so chamados a renuncar a tanto por Deus
quan-to Moss. Poucos se deparam com a tentao em ta
proporo e varedade e tm que suport-a. Poucos tm tantas
dstraes e prazeres terrenos dante dos ohos, e at as
Escrturas admtem que h prazer no pecado, mesmo que
efmero. O prazer fugaz e, quando chega ao fm, no resta
consoo agum.
Ao escoher Deus, Moss fez um grande sacrfco, mas
tambm recebeu uma extraordnra recompensa. Fortunas
mensas eram raras na poca de Moss, e poucos homens, na
verdade, tveram a oportundade que ee teve de se tornar o
homem mas rco da terra.
A >i2ue.a do /undo
Ho|e em da, mutos podem acumuar grandes fortunas. Em
1923 (quando fazer fortuna era o prncpa nteresse dos Estados
Undos), um grupo dos mas bem-suceddos fnancstas do
mundo reunu-se no Hote Edgewater Beach, em Chcago. At
mesmo para a fabuosa dcada de vnte, a reuno fo uma
mpressonante exbo de rqueza e poder. Sentados mesa
estavam o presdente da maor companha de ao ndependente
do mundo, o presdente da maor empresa de servos pbcos,
o presdente da Bosa de Vaores de Nova York, um membro do
gabnete do Presdente dos Estados Undos, o presdente do
Bank of Internatona Settements, o homem que era conhecdo
como o maor fnancsta de Wa Street e um outro que
comandava o mas poderoso monopo do mundo. |untos, estes
homens controavam mas rquezas do que o Tesouro dos
Estados Undos! Todo estudante conheca a estra do seu su-
cesso. Eram os modeos que outros homens tentavam copar.
Eram os ggantes fnanceros e ndustras dos Estados Undos!
Em 1923, as estras ampamente dvugadas destes
homens eram atraentes e fascnantes. Exctavam a magnao!
Despertavam nve|a! Inspravam outros homens a tentar mt-
os! Mas, em 1923, suas estras estavam apenas na metade -
os captuos fnas anda seram escrtos.
No momento em que estes oto homens se reunram no
hote em Chcago, estavam no ponto de suas vdas que Moss
estvera ao chegar encruzhada. Estes homens tambm se
encontravam na encruzhada, e dos camnhos se estendam
frente de cada um. Tavez fossem camnhos que no conseguam
ver, camnhos com os quas no se mportavam. Com certeza,
foram camnhos que no quseram segur, e ho|e suas estras
esto competas. Ho|e conhecemos os captuos fnas. Podemos
recaptuar suas vdas, ta comoa de Moss, e ver a que parece
mas sba e mehor.
Chares Schwab, presdente da companha de ao, vveu os
tmos anos da vda de emprstmos e morreu sem tosto.
Arthur Cutten, o maor especuador do trgo, morreu fado no
exteror. Rchard Whtney, presdente da Bosa de Vaores de
Nova York, cumpru pena na Pentencra de Sng-Sng. Abert
Fa, o mnstro de Estado, teve a pena de prso perdoada para
que pudesse morrer em casa. |esse Lvermore, o grande
fnancsta; Leon Frazer, presdente do Bank of Internatona
Settements e Ivon Kreuger, chefe do maor monopo do
mundo, cometeram sucdo!
Todos estes homens tnham dnhero, poder, fama,
prestgo, ntegnca e nstruo - mas fatava-hes o nco
atrbuto que d vda o sgnfcado e propsto verdaderos.
Fatava-hes o nco atrbuto que essenca f e conduta
crsts - o atrbuto que possbta a converso, que vabza a
regenerao. Ees se recusaram a acredtar! Compare suas vdas
com as dos mssonros que abandonaram tudo para segur a
Crsto. Tavez morram em meo msra e dor, mas morreram
por aguma cosa!
Estes homens rcos no tnham f ou, se a tnham de fato,
recusavam-se a agr em funo dea. Como teram sdo
dferentes os captuos fnas de suas vdas se tvessem poddo
contar com a f em Crsto entre os seus tesouros.
/ois*s 6eu as !ostas 0 >i2ue.a do /undo
Repare que fo pea f que Moss renuncou rqueza do
Egto. Fo sua f que o fez saber que, embora pudesse sofrer
prvaes e humhaes peo resto da vda na terra, no fna
recebera a maor das recompensas - a vda eterna.
Homens como Cutten e Schwab tavez tenham achado
Moss um too. Dram: "Mas vae um pssaro na mo do que
dos voando." Dram: "Oua, voc sabe o que tem no Egto. Sabe
o que um homem com sua ntegnca pode fazer para
manpuar essa rqueza e poder. Faa bem o seu |ogo, e o Egto
controar o mundo. Pode trar do camnho todos os pases
menos mportantes. Pode se vrar da competo e drgr as
cosas a seu modo." sto que dram, porque era assm que
pensavam, era assm que trabahavam, era assm que mutos
dees acumuavam suas fortunas. Teram rdo de uma pessoa
que dssesse acredtar em Deus ou ter f em Crsto, Teram dto:
"A f no um bom negco. No uma cosa ntegente."A
Bba ensna que a f a nca va de acesso a Deus. "Porquanto
necessro que aquee que se aproxma de Deus, crea que ee
exste e que se torna gaardoador dos que o buscam" (Hebreus,
11:6). A Bba tambm ensna que a f agrada a Deus mas do
que quaquer outra cosa. "Sem f mpossve agradar a Deus"
(Hebreus, 11:6).
H pessoas no mundo ntero que se fageam, vestem-se de
modo estranho, mutam o corpo, negam a s mesmas as
necessdades da vda, passam muto tempo rezando e se
sacrfcando em um esforo de se tornarem acetves aos ohos
de Deus. Tavez sto se|a bom e convenente, mas a maor cosa
que podemos fazer para agradar a Deus acredtar Nee.
Posso procurar um amgo e son|e-o, mas, se aps todos
os meus foreos, eu he dssesse que no acredtava nee, todos
os meus eogos teram sdo em vo. Eu s o tera enatecdo
para desapont-o.
A !rena 1 (ssencial
O mehor modo de agradar a Deus acredtar em Sua
paavra. Pareca que Crsto estava quase mporando a f aos
Seus ouvntes quando dsse: "Crede-me que estou no Pa, e o Pa
em mm; crede, ao menos por causa das mesmas obras" (|oo,
14:11).
A Bba afrma que a f absoutamente essenca. Voc
pergunta: "Bem, se a f to mportante, o que f? O que quer
dzer com f? Oua a defno de f? Como posso saber se
tenho a f correta? Ouanta f devo ter?"
Espere um momento - no faa tantas perguntas de uma
vez! Tentare respond-as medda que prossegurmos.
A Bba ensna, repetdas vezes, que s podemos consegur
a savao pea f:
"Cr no Senhor |esus e sers savo, tu e tua casa"
(Atos, 16:31).
"Mas, a todos quantos o receberam, deu-hes o
poder de serem fetos fhos de Deus; a saber: aos
que crem no seu nome" (|oo, 1:12).
"E por meo dee todo o que cr |ustfcado de
todas as cou-sas das quas vs no pudestes ser
|ustfcados pea e de Moss" (Atos, 13:39).
"Mas ao que no trabaha, porm cr naquee que
|ustfca ao mpo, a sua f he atrbuda como
|usta" (Romanos, 4:5).
"|ustfcados, pos, medante a f, tenhamos paz
com Deus,por meo de nosso Senhor |esus Crsto"
(Romanos, 5:1).
"Ns, porm, no somos dos que retrocedem
para a perdo; somos, entretanto, da f, para a
conservao da ama" (Hebreus, 10:39).
"Porque pea graa sos savos, medante a f; e
sto no vem de vs, dom de Deus" (Efsos,
2:8).
A ,ature.a da ;*
Somos na readade savos pea f? No, somos savos pea
graa atravs da f. A f apenas o cana peo qua recebemos a
graa de Deus. a mo que se estende e recebe a ddva do
Seu amor. Em Hebreus, 11:1, emos: "Ora, a f a certeza de
cousas que se esperam, a convco de fatos que se no vem."
Weymouth traduzu sto da segunte forma, para factar sua
compreenso: "Ora, a f uma confana nabave nas cosas
que esperamos, uma convco de que as cosas que no vemos
so reas." Ter f sgnfca ao p da etra "confar, crer, se
empenhar". Ter f confar com pentude.
Nunca estve no Po Norte, porm acredto que exste um
Po Norte. Como se? Se porque agum me dsse. L sobre ee
em um vro de hstra, v um mapa em um vro de geografa e
acredto nos homens que escreveram estes vros. Eu o aceto
pea f.
A Bba dz: "... a f vem pea pregao e a pregao pea
paavra de Crsto" (Romanos, 10:17). Acredtamos no que Deus
tem a dzer sobre a savao. Acetamos sem questonar.
Martn Luther traduzu Hebreus, 11:27 da segunte forma:
"Permaneceu fe Aquee que no va como se O vsse."
No se trata de uma quadade pecuar e msterosa pea
qua precsamos utar. |esus dsse que devemos ser como as
cranas, e, da mesma forma que as cranas confam nos pas,
tambm devemos confar em Deus.
Suponha que eu estvesse drgndo por uma estrada a
80km por hora e chegasse ao topo de uma montanha. Ser que
eu freara de medato, parara o carro, satara, camnhara at o
topo da montanha e fara uma nspeo para ver se a estrada
prossegua? No, eu no fara sto. Confara no departamento de
estradas de rodagem daquee estado em que eu estvesse
drgndo. Contnuara em uma veocdade norma, tendo certeza
que a estrada prossegua, mesmo que no pudesse v-a. Eu a
acetara pea f. O mesmo aconte-ce com a f savadora em
Crsto!
s Tr%s Aspectos da ;*
De novo, como no arrependmento, h trs eementos
envovdos na f. Prmero, deve haver um conhecmento do que
Deus dsse. E por sto to mportante que voc ea a Bba. E
por sto mportante saber ago sobre os ensnamentos da Bba
referentes savao da ama. S saber que pecador e que
Crsto morreu por voc | conhecmento sufcente. S saber
|oo, 3:16 sera sufcente. Mutos se converteram por menos.
Mas tratando-se de ago to mportante, voc devera se
nformar o mxmo possve, e s exste um ugar em que se
aprende sobre a savao: a Bba!
Mutas pessoas dzem: "Mas eu no consgo entender muto
bem a Bba, por sto no tento -a." Esta no uma attude
sensata. H mutas cosas na Bba que no entendo. Mnha
mente fnta nunca poder entender tudo sobre o nfnto. No
entendo tudo sobre a teevso, mas no me recuso a g-a. Eu
a aceto pea f.
Mas Deus no pede o mpossve. No he pede que d um
sato no escuro no que se refere converso. A crena em Crsto
basea-se na mehor prova do mundo: a Bba. Mesmo que voc
no a entenda em sua totadade, pode acet-a sem questonar
porque a Paavra de Deus. Um dos prmeros ataques do dabo
ao homem faz-o duvdar da Paavra de Deus. assm que
Deus dsse: "No comeres de toda rvore do |ardm?" (Gnese,
3:1). Se voc comear a duvdar e a coocar pontos de
nterrogao na Paavra de Deus, ento est em apuros. Precsa
saber que pecador. Precsa saber que Crsto morreu peos seus
pecados e que ressusctou para |ustfc-o. A morte, o enterro e
a ressurreo de |esus Crsto consttuem a prpra essnca do
evangeho. O mnmo que se exge para a converso acredtar
neste fato e acet-o.
Segundo, as emoes esto tambm envovdas. A Bba
dz: "O temor do Senhor o prncpo do saber" (Provrbos, 1:7).
Pauo dsse: "O amor de Crsto nos constrange" (2 Corntos,
5:14). Dese|o, amor, medo - so todos emoes. No se pode
excur a emoo da vda. Nenhuma pessoa ntegente pensara
em dzer: "Vamos acabar com todas as emoes." Emnar da
personadade o sentmento profundo mpossve. No podemos
magnar a vda sem os agradves acordes do sentmento.
Suponha que tvssemos uma fama em que todos agssem
somente por um fro sentdo de dever. Suponha que eu pedsse
mnha esposa em casamento aps ter-he expcado em prmero
ugar que no senta nada por ea.
Como dz o Dr. Sangster: "Apque o mesmo prncpo re-
go. Pea que o Mensagero de Deus anunce a oferta de Seu
Re, o vre perdo e a bno pena, mas proba com frmeza
que quaquer manfestao de aegra acompanhe a
comuncao da notca ou o seu fez recebmento e estar
pedndo o mpossve."
Voc sentr uma pontada no corao. A emoo pode
varar na expernca regosa. H pessoas que so estcas,
outras demonstratvas, mas o sentmento estar .
Ouando Church faou com maestra aos ngeses durante a
guerra, ee apeou gca, mas, ao mesmo tempo, despertou os
sentmentos do pbco. Lembro-me de t-o ouvdo uma vez em
Gas-gow. Ee desafou o meu racocno, mas me fez sentr
vontade de evantar, grtar e agtar uma bandera! Ouando voc
passa a amar |esus Crsto, o despertar das emoes fata.
O tercero e mas mportante eemento de todos a
vontade. como se houvesse trs homenznhos - um se chama
"Inteecto", o segundo "Emoo" e o tercero "Vontade". O
Inteecto dz que o evangeho gco. A Emoo pressona a
Vontade e dz: "Snto amor por Crsto," ou "Snto medo do
|ugamento." E o homenznho do meo, chamado Vontade, o
|uz. Ee se senta com a mo no quexo, refetndo, tentando se
decdr. Na verdade, a vontade que toma a decso fna e
defntva. possve ter a convco nteectua e o sentmento, e
anda assm no estar devdamente convertdo a Crsto. A f tem
pernas "A f sem as obras noperante" (Tago, 2:20).
+m ()emplo de ;*
Ouv faar de um homem, h aguns anos, que conduza um
carrnho de mo de um ado para outro do ro Ngara,
equbrando-se em uma corda. Mhares de pessoas o
ncentvavam. Ee coocou um saco de terra de cem quos no
carrnho e o evou de um ado para outro. Depos, votou-se para
a mutdo e perguntou: "Ouem acredta que eu consga evar
um homem no carrnho?"
Todos grtaram! Um homem na prmera fa estava muto
entusasmado ao professar sua crena. O homem apontou para
este crente entusasmado e dsse: "O senhor o prxmo!"
No era possve magnar aquee homem no ugar da terra!
Ee na verdade no acredtava. Dsse que acredtava, achava que
acredtava mas no estava dsposto a entrar no carrnho.D-se o
mesmo com Crsto. H mutas pessoas que dzem acredtar Nee,
que dzem que vo segu-Lo. Mas eas nunca entram no carrnho.
Nunca se comprometeram nem se renderam por competo, cem
por cento, a Crsto.
H mutas pessoas que perguntam: "Bem, quanta f
precso?" |esus dsse apenas que a f equvae a "um gro de
mostarda".
Outros perguntam: "Oue tpo de f?" No se trata de um
tpo especa de f. H somente um tpo, na verdade. o ob|eto
da f que conta. Oua o ob|eto de sua f? O ob|eto de sua f
deve ser Crsto. No a f no rtua, nem nos sacrfcos, nem na
mora, nem em voc - apenas a f em Crsto!
Ora, a Bba ensna que a f se manfesta de trs formas.
Ea se manfesta na doutrna - naquo em que acredta. Se
manfesta no cuto - na sua comuncao com Deus e na
comunho com a gre|a. Se manfesta na moradade - no modo
como voc vve e se comporta, que dscutremos em outros
captuos.
A Bba tambm ensna que a f no termna com a
confana que voc deposta em Crsto para ser savo. A f
contnua. A f cresce. Tavez se|a fraca no nco, mas se
ntensfca medda que voc comea a er a Bba, orar, r
gre|a e vvencar a fdedade a Deus em sua vda crst. Aps se
arrepender de seus pecados e acet-Lo pea f, precsa confar
que Ee r guard-o, fortaec-o, capact-o, sust-o. Voc
descobrr cada vez mas como confar em Crsto em todas as
necessdades, em todas as crcunstncas e provaes.
Aprender a dzer com Pauo: "Estou crucfcado com Crsto; ogo,
| no sou eu quem vve, mas Crsto vve em mm; e esse vver
que agora tenho na carne, vvo pea f no Fho de Deus, que me
amou e a s mesmo se entregou por mm" (Gatas, 2:19-20).
Ouando voc tver f na savao em |esus Crsto, ter dado
mas um passo em dreo paz com Deus.
12. O Veho e o Novo
Se agum no nascer de novo, no pode ver o
reno de Deus.
|OO, 3:3
SE EU pudesse ter uma conversa franca com voc em sua
saa de estar, tavez voc se votasse para mm e confessasse:
"Estou perpexo, confuso e perddo. Transgred as es de Deus.
Tenho contrarado Seus mandamentos. Pense que pudesse me
arran|ar sem a a|uda de Deus. Tente crar mnhas prpras
regras e fracasse. As es mas amargas que aprend
resutaram do sofrmento e da expernca trgca. O que eu no
dara para renascer! O que eu no dara para poder votar atrs
e comear tudo de novo - que camnho dferente eu tera
percorrdo se pudesse!"
Se estas paavras encontram ressonnca em seu corao,
se fazem ecoar os pensamentos que povoam sua mente, quero
dar-he uma notca maravhosa. |esus dsse que possve
renascer! Voc pode recomear a vda nova e mehor que pedu.
Pode se vrar do eu desprezado e pecador e se transformar em
uma nova pessoa, em um ser puro e tranqo, cu|os pecados
foram apagados.
+ma Sada
Por mas que seu passado se|a manchado, por mas que seu
presente se|a confuso, por mas que seu futuro parea sem
esperana - h uma sada. H uma sada certa, segura e
duradoura - mas apenas uma! Voc tem apenas uma escoha a
fazer. Tem apenas um camnho a segur, dferente do camnho
tortuoso e ngrato que esteve trhando.Pode contnuar a se
sentr trste, descontente, assustado, nfez e desgostoso com
voc mesmo e com sua vda; ou pode decdr agora mesmo que
quer renascer. Pode decdr agora mesmo apagar seu passado
de pecados e recomear de uma forma nova, de uma forma
correta. Pode decdr agora se transformar na pessoa que |esus
dsse que podera ser.
!omo Posso (ncontr4E#o7
A pergunta gca que voc tavez faa a segur : "Como
posso acanar esse renascmento? Como posso renascer? Como
posso recomear?"
Esta fo a pergunta que Ncodemos fez a |esus naquea
note, h dos m anos, sob o cu orenta. Renascer, contudo,
sgnfca muto mas do que apenas recomear, vrar uma pgna
nova ou regenerar-se. Como | vmos, a Bba ensna que voc
nasceu pea prmera vez no mundo fsco, mas seu esprto
nasceu no pecado. A Bba afrma que voc est morto em
detos e pecados (Efsos, 2:1).
A Bba ensna que no h nada em sua natureza morta e
pe-cadora que possa orgnar a vda. Estando morto em pecado,
voc no consegue produzr uma vda vrtuosa. Mutos tentam
produzr uma vda boa, santa e |usta sem renascer, mas esto
destnados ao fracasso. Um cadver no capaz de reproduzr. A
Bba ensna que "O pecado, uma vez consumado, gera a morte"
(Tago, 1:15). Todos estamos mortos de esprto.
Sua veha natureza no pode servr a Deus. A Bba dz: "O
homem natura no aceta as cousas do Esprto de Deus.., e no
pode entend-as" (1 Corntos, 2:14). Em nosso estado natura,
estamos de fato em antagonsmo com Deus. No estamos
su|etos e de Deus, nem mesmo podemos estar, de acordo
com Romanos, 8:7.
A Bba tambm ensna que a nossa veha natureza em
sua totadade corrupta. Da cabea aos ps, "no h nee cousa
s;" est chea de "ferdas, contuses e chagas nfamadas"
(Isaas, 1:6). Seu corao enganoso, "mas do que todas as
cousas, e desespe-radamente corrupto" (|eremas, 17:9). Ee
corrupto, su|eto u-xra enganosa.
A Bba tambm ensna que nossa veha natureza egosta.
Ea ncapaz de se renovar. A Bba ensna que quando
renascemos, ns nos desfazemos do veho homem - ns no o
consertamos. O veho eu deve ser crucfcado e no cutvado.
|esus dsse que m-par o exteror da taa ou do prato dexa o
nteror to su|o quanto antes.
-oc% Precisa >enascer5
A Bba tambm ensna que, a menos que vvencemos este
renascmento, no podemos chegar ao reno dos cus. |esus fo
at mesmo mas enftco. Dsse: "Importa-vos nascer de novo"
(|oo, 3:7). No h nada ndefndo, nada opcona nsto. Aquee
que quer entrar no reno de Deus precsa renascer.
A savao no apenas a reparao do eu orgna. Ea
um novo eu crado por Deus na |usta e na verdadera
santdade. A regenerao no nem mesmo uma transformao
da natureza ou do corao. Renascer no se transformar -
se regenerar, tornar a gerar. um segundo nascmento.
"Importa-vos nascer de novo."
No h nada na veha natureza que Deus acetar. No h
perfeo nea. A veha natureza fraca demas para segur
Crsto. Pauo dsse: "Para que no faas o que porventura se|a
do vosso querer" (Gatas 5:17). Aquees que esto na carne no
podem servr a Deus. "Acaso pode a fonte |orrar do mesmo ugar
o que doce e o que amargoso? Acaso, meus rmos, pode a
fguera produzr azetonas, ou a vdera, fgos?", perguntou Tago
(Tago, 3:11-12).
O veho homem est descrto em Romanos assm: "A
garganta dees sepucro aberto; com a ngua urdem engano,
veneno de vbora est nos seus bos, a boca ees a tm chea
de mado e de amargura; so os seus ps veozes para
derramar sangue, nos seus camnhos h destruo e msra...
No h temor de Deus dante de seus ohos" (Romanos, 3:13-18).
Como r reformar, consertar ou mudar gargantas, nguas,
bos, ps e ohos como estes? mpossve. |esus, sabendo que
era mpossve mudar, consertar e reformar, afrmou que voc
deve renascer por ntero: "Importa-vos nascer de novo." |esus
dsse: "O que nascdo da carne carne." Em outra ocaso, a
Bba dz: "Pode acaso o etope mudar a sua pee, ou o eopardo
as suas manchas?" (|eremas, 13:23). E a Bba torna a repetr
em Romanos: "Os que esto na carne no podem agradar a
Deus." "Em mm, sto , na mnha carne, no habta bem
nenhum" (Romanos, 7:18). E mas uma vez: "Segu a paz com
todos e a santfcao, sem a qua nngum ver o Senhor"
(Hebreus, 12:14).
A vda que advm do renascmento no pode ser
conqustada peo desenvovmento natura nem peo esforo
pessoa. O homemno possu por natureza a santdade que Deus
exge para o paraso. Somente no renascmento possve
encontrar o nco de ta vda. Para vvermos a vda de Deus,
devemos ter a natureza de Deus.
2ue 6eus ;a.
Toda questo do recebmento de vda nova embra uma
moeda. Uma moeda tem dos ados. O recebmento de vda nova
tem um ado dvno e um ado humano. Vmos o ado humano no
captuo sobre a converso, vmos o que precsamos fazer. Agora
vamos ver o que Deus faz.
O renascmento uma obra em sua totadade reazada
peo Esprto Santo. No h nada que possamos fazer para
consegur esse renascmento. A Bba dz: "Mas, a todos quantos
o receberam, deu-hes o poder de serem fetos fhos de Deus; a
saber: aos que crem no seu nome; os quas no nasceram do
sangue, nem da vontade da carne, nem da vontade do homem,
mas de Deus" (|oo, 1:12-13). Em outras paavras, no podemos
nascer do sangue; sto sgnfca que no podemos herdar o
renascmento. Deus no tem netos.
No podemos herdar o crstansmo. Tavez tenhamos tdo
pas crstos, mas sto no produz necessaramente um fho
crsto. Posso nascer em uma garagem, mas sto no faz de mm
um automve! Deus no tem netos.
No podemos nascer da vontade da carne, dzem as
Escrturas. Em outras paavras, no h nada que possamos fazer.
O descrente est morto. Um homem morto no capaz de
reazar nada.
Tampouco se pode nascer da vontade do homem. Este
renascmento no pode ser engendrado por pro|etos nem
esquemas humanos. Mutas pessoas acham que nascem assm
que se fam a uma gre|a, ao partcpar de um rtua regoso, ao
tomar uma resouo de Ano-Novo ou ao fazer uma grande
doao a uma mportante nsttuo de cardade. Tudo sto
tmo e certo, mas no produz o renascmento.
+ma $ra 6ivina
|esus dsse que devemos renascer. O nfntvo ser
passvo. Mostra que ago que deve ser feto por ns. Nenhum
homem pode nascer por conta prpra. Ee deve ser crado. O
renascmento n-teramente aheo nossa vontade. Em outras
paavras, o renascmento uma obra dvna - nascemos de
Deus.
Ncodemos no consegua entender como podera nascer
pea segunda vez. Perpexo, perguntou duas vezes: "Como?"
Anda que o renascmento parea msteroso, sto no o
torna menos verdadero. Podemos no entender a eetrcdade,
mas sabemos que umna nossas casas e faz funconar nossos
aparehos de teevso e de rdo. No entendemos como a
nasce na oveha, o po na vaca ou as penas na ave - mas
sabemos que assm. No entendemos mutos mstros, mas
acetamos pea f que, no momento em que nos arrependemos
do pecado e nos votamos para Crsto pea f, renascemos.
O renascmento a nfuso da vda dvna na ama humana.
a mpantao ou a transmsso da natureza dvna ama
humana, atravs da qua nos tornamos fhos de Deus.
Recebemos o sopro de Deus. Crsto, atravs do Esprto Santo,
passa a morar em nossos coraes. Ns nos unmos a Deus para
sempre. Isto sgnfca que, se voc tver renascdo, vver
enquanto Deus vver, pos estar comparthando agora de Sua
vda. As boas reaes, h muto perddas, que o homem
mantnha com Deus no |ardm do den foram restabeecdas.
s >esultados do >enascimento
Ouando voc renasce, seguem-se aguns resutados:
Prmero, sua percepo e conhecmento aumentaro. A Bba
afrma: "Porque Deus que dsse: De trevas respandecer uz -
ee mesmo respandeceu em nossos coraes, para umnao
do conhecmento da gra de Deus na face de Crsto" (2
Corntos, 4:6). E anda: "Iumnados os ohos do vosso corao..."
(Efsos, 1:18). As cosas que voc costumava desprezar como
toces, agora voc aceta pea f. Os seus processos mentas se
transformam. Deus se torna o exo de seu pensamento
nteectua. Ee se torna o centro. O eu fo destronado.
Segundo, seu corao sofre uma revouo. A Bba dz:
"Pore dentro de vs esprto novo; trare de vs o corao de
pedra e vos dare corao de carne" (Ezeque, 36:26).
Suas afees sofrem uma mudana radca. Sua nova
natureza ama Deus e as cosas que se referem a Ee. Voc ama o
que exste de beo e bom na vda. Re|eta as cosas vs e ms.
Descobre uma nova perspectva para os probemas socas ao
seu redor. Seu cora-o pusa de compaxo peos menos
afortunados.
Tercero, sua vontade sofre uma extraordnra
transformao. Sua determnao outra. Suas razes
mudaram. A Bba dz: "Ora, o Deus da paz... vos aperfeoe em
todo bem, para cumprrdes a sua vontade, operando em vs o
que agradve dante dee" (He-breus, 13:20-21).
Esta nova natureza que voc recebe de Deus est
subordnada vontade de Deus. Voc dese|a fazer apenas a
vontade Dee. Dedca-se ntero e por competo a Ee. H uma
nova determnao, ncnao, dsposo, um novo prncpo de
vda, novas escohas. Voc busca gorfcar a Deus. Busca a
amzade de outros crstos na gre|a. Ama a Bba. Ama passar o
tempo orando a Deus. Toda a sua dsposo se transforma.
Embora sua vda tenha sdo um da domnada pea descrena, a
raz e a base de todo o pecado, e voc tenha duvdado de Deus,
agora acredta Nee. Agora tem confana e f absoutas em
Deus e na Sua Paavra.
Tavez um da o orguho tenha sdo o centro de sua vda.
Voc tnha das ambcosas sobre s mesmo, sua capacdade,
dese|os e ob|etvos; mas agora sto comear a mudar. Tavez
um da o do tenha exstdo em sua vda. A nve|a, o
descontentamento e a maca domnavam seus pensamentos
com reao aos outros. Isto, tambm, mudar aos poucos.
Houve tempo em que voc menta sem pestane|ar. Hava
fasdades e hpocrsa em mutos de seus pensamentos, paavras
e atos. Tudo sto mudou agora. Houve tempo em que voc se
entregava uxra e carne. Isto mudou agora. Voc renasceu.
Tavez tropece em agumas dessas armadhas que o dabo he
prepara, mas na mesma hora se arrepender, confessar seus
pecados e pedr perdo, pos renasceu. Sua prpra natureza
sofreu uma transformao.
Porco e o !arneiro
Conta-se uma veha estra sobre o porco e o carnero. O
fazendero trouxe o porco para dentro de casa. Deu-he um
banho, pou seus cascos, passou um pouco de Chane n. 5 nee,
amarrou uma fta em seu pescoo e o coocou na saa de estar. O
porco pareca beo. Pareca at acetve socedade e aos
amgos que o vstavam, estava to fresco e mpo. Tornou-se um
anma de estmao muto agradve e amgo por aguns
mnutos. Mas assm que a porta se abru, o porco fugu da saa
de estar e puou na prmera poa de ama que encontrou. Por
qu? Porque, no fundo, contnuava a ser um porco. Sua natureza
no tnha mudado. Mudara no exteror, mas no no nteror.
Agora pegue um carnero, por exempo. Cooque-o em uma
saa de estar e depos devova-o ao |ardm, e ee far o que
puder para evtar todas as poas de ama. Por qu? Porque sua
natureza a de um carnero.
Voc pode pegar um homem - vsta-o, cooque-o na
prmera fa de uma gre|a e ee quase parecer um santo.
Tavez engane at os mehores amgos por agum tempo, mas
cooque-o no escrtro, em casa ou no cube em uma note de
sbado, e ver sua verdadera natureza ressurgr. Por que ee
age dessa forma? Porque sua natureza no mudou. Ee no
renasceu.
Signi<icado da 9usti<icao
Ora, a partr do momento em que voc recebe o dom do
renascmento, a partr do momento em que renasce, a partr do
momento em que Deus he transmte uma nova natureza, voc
se torna |usto aos ohos de Deus. S o fato de tornar-se |usto
como se voc nunca tvesse pecado. A |ustfcao o ato de
Deus por meo do qua Ee decara que um homem, anda que
se|a mpo, perfeto. Deus o traz Sua presena como se voc
nunca tvesse pecado.
Como dz Pauo: "Ouem ntentar acusao contra os eetos
de Deus? Deus quem os |ustfca" (Romanos, 8:33). Seus peca-
dos foram perdoados. Deus os enterrou nas profundezas do mar
e os reegou ao esquecmento. Todo pecado por competo
emnado. Voc est dante de Deus como devedor e recebeu
sua absovo, reconcou-se com Deus. Antes, voc era de fato
um nmgo de Deus. A Bba dz: "Ora, tudo provm de Deus que
nos reconcou consgo mesmo por meo de Crsto, e nos deu o
mnstro da reconcao" (2 Corntos, 5:18).
Mas, acma de tudo, voc fo adotado pea fama de Deus.
agora fho de Deus. "Nos predestnou para ee, para a adoo
de fhos, por meo de |esus Crsto, segundo o benepcto de sua
vontade" (Efsos, 1:5). Voc agora um membro da fama rea
do paraso. Tem sangue rea nas veas. fho do Re. At os am-
gos comearo a notar a transformao que se processou em
sua vda. Voc agora renasceu.
-el"o e o ,ovo
Certas mudanas ocorrero quando voc tver renascdo.
Prmero, sua attude em reao ao pecado ser dferente. Voc
aprender a detestar o pecado tanto quanto Deus o detesta.
Passar a detest-o e a abomn-o.
Em Houston, Texas, um homem renasceu em uma de
nossas reunes. Era propretro de uma o|a de bebdas
acocas. Na manh segunte, um avso na frente de sua porta
dza: "Fechado para mudana de ramo."
Ouv faar de um homem, h agum tempo, que tnha
renascdo durante um cuto evangco. Ee era conhecdo como
o bbado da cdade. Era chamado de "Veho |ohn". Agum
drgu-se a ee na manh segunte, na rua, dzendo: "Bom da,
Veho |ohn."
Ee respondeu: "Com quem est faando? Meu nome no
Veho |ohn. Sou o novo |ohn." Uma competa revouo
acontecera em sua vda.
Segundo, voc saber que renasceu porque dese|ar
obedecer a Deus. "Ora, sabemos que o temos conhecdo por sto:
se guardamos os seus mandamentos" (1 |oo, 2:3).
Tercero, voc se afastar do mundo. A Bba dz: "No
ames o mundo nem as cousas que h no mundo. Se agum
amar o mundo, o amor do Pa no est nee" (1 |oo, 2:15). Um
poeta desconhecdo expcou sto da segunte forma:
Toda a gua do mundo,
Por mas que se esforasse,
Nunca afundara um barco
A no ser que nee entrasse
Toda a madade do mundo,
O pecado e a nqdade,
No afundara o barco d'ama
A no ser que nee entrasse.
Ouarto, haver em seu corao um novo amor peo
prxmo. A Bba dz: "Ns sabemos que | passamos da morte
para a vda, porque amamos os rmos" (1 |oo, 3:14).
Ounto, no pecaremos. A Bba dz: "Sabemos que todo
aquee que nascdo de Deus no vve em pecado" (1 |oo,
5:18). No nos envoveremos em prtcas pecamnosas.
No Texas, conta-se a estra de um homem que costumava
amarrar o cavao, todas as manhs, na frente de um bar. Um da,
o dono do bar sau e vu que o cavao estava amarrado em frente
Igre|a metodsta. Ee avstou o homem descendo a rua e grtou:
"E, por que seu cavao est amarrado dante da Igre|a metodsta
ho|e?"
O homem vrou-se e dsse: "Bem, ontem note fu
convertdo em uma reuno de fs e agora amarro meu cavao
em outro ugar."
sto que sgnfca renascer. sto que sgnfca se
converter. sto que sgnfca afastar-se do mundo. Sgnfca que
voc amarra seu cavao em outro ugar.
13. Como Ter Certeza
Estas cousas vos escrev afm de saberdes que
tendes a vda eterna, a vs outros que credes em
o nome do Fho de Deus.
1 |OO. 5:13
TODA semana recebo nmeras cartas de pessoas que
dzem ter dvdas e ncertezas a respeto da vda crst. Mutas
destas cartas vm de crstos autntcos que parecem no
desfrutar da aegra da f crst, nem da confana, porque no
conseguram entender a verdade bsca da expernca crst.
Anda que a Bba dga "Estes, porm, foram regstrados para
que creas que |esus o Crsto, o Fho de Deus, e, para que
crendo, tenhas vda em seu nome" (|oo, 20:31), mutos esto
ncertos.
Vamos agora usar este captuo para resumr o que nos
aconteceu. Vmos o que sgnfca arrepender-se, ter f e
renascer. Mas como posso ter certeza, como posso estar seguro
de que tudo sto me aconteceu? Mutas pessoas com quem
converso se arrependeram, creram e renasceram, mas com
freqnca fata-hes a confrmao de sua converso. Vamos
repassar agumas cosas que aprendemos. Em prmero ugar,
tornar-se crsto pode ser uma expernca dramtca em sua
vda ou um processo que atnge um cmax e do qua voc pode
ou no estar conscente. No me entenda ma; voc no se torna
crsto em conseqnca de um processo de educao. H
aguns anos, um grande pregador dsse: "Precsamos educar e
trenar nossos |ovens segundo um modo de vda crsto para que
nunca sabam quando no foram crstos." Grande parte da
fosofa da educao regosa se basea nesta premssa, e tavez
mutos desconheam a essnca da expernca crst, porque a
educao rego-sa tomou o seu ugar. No houve nenhuma
mudana no corao.
Na vrada do scuo, o professor Starbuck, um pensador
pree-mnente no campo da pscooga, observou que os
trabahadores crstos eram em gera recrutados dentre aquees
que havam tdo uma expernca vta de converso. Observou
tambm que os que possuam uma da cara do que sgnfca
ser convertdo eram prncpamente os orundos de reas ruras,
onde na |uventude tnham recebdo pouca ou quase nenhuma
educao regosa pane|ada com cudado.
Isto no uma crtca educao regosa, mas pode ser
tomado como uma advertnca sobre os pergos do uso
mprpro da educao regosa que se torna um substtuto da
expernca do re nascmento.
A >eligio ,o 1 o >enascimento
A Ncodemos, um dos homens mas regosos de sua poca,
|esus dsse: "Se agum no nascer de novo, no pode ver o
reno de Deus" (|oo, 3:3). Ncodemos no consegua substtur
seu profundo conhecmento regoso peo renascmento
esprtua, e ns no fzemos maor progresso em nossa gerao.
A arva fea em seu casuo passa muto tempo crescendo e
mudando quase sem se perceber. Mas por mas que este
crescmento se|a demorado, chega o momento em que ea
atravessa uma crse e surge como uma bea borboeta. As
semanas de crescmento sencoso so mportantes, mas no
podem substtur a expernca em que o veho e o feo so
dexados para trs, e o novo e o beo ganham vda.
verdade que mhares de crstos no sabem a hora nem
o da exatos em que passaram a conhecer Crsto. Sua f e suas
vdas comprovam que, conscentes ou nconscentes, ees se
converteram a Crsto. Ouer embrem dsto ou no, houve um
momento em que atravessaram a frontera entre a vda e a
morte.
Provavemente, todos | expermentaram, por vezes,
dvdas e ncertezas em sua expernca regosa. Ouando
Moss subu o Monte Sna para receber as tbuas da e das
mos de Deus, os he-breus o perderam de vsta por agum
tempo enquanto esperavam ansosos o seu retorno. At que por
fm passaram a duvdar e murmuraram entre s: "Ouanto a este
Moss, o homem que nos trou do Egto, no sabemos o que he
ter suceddo" (Exodo, 32:1). A desero dees resutou de suas
dvdas e ncertezas.A terrve ncerteza que ronda as amas de
mutdes orgna-se de uma da errada sobre a verdadera
expernca crst. Mutos no parecem compreender a natureza
da expernca crst, enquanto outros esto ma nformados e
buscam ago que as Escrturas no nos autorzam a esperar.
A paavra f menconada mas de trezentas vezes no Novo
Testamento em reao savao do homem e mutas outras
vezes est subentendda. O escrtor do Lvro dos Hebreus dsse:
" necessro que aquee que se aproxma de Deus crea que ee
exste e que se torna gaardoador dos que o buscam." E ee dsse
tambm que "sem f mpossve agradar a Deus" (Hebreus,
11:6).
porque confundmos f com sentmento que mutos
expermentam as dfcudades e ncertezas to comuns entre os
que ho|e se professam crstos.
A f sempre mpca um ob|eto - sto , quando
acredtamos, acredtamos em ago. Chamo este ago de fato.
Dexe-me, ento, dzer trs paavras, trs paavras que devem
sempre ser mantdas na mesma ordem e nunca rearrumadas.
Dexe-me dzer estas trs paavras que mostraro como passar
da ncerteza para uma vda crst confante. Estas trs paavras
so fato, f e sentmento. Eas aparecem nesta ordem, e a
ordem essenca. Se voc as confundr, emnar ou acrescentar
uma paavra, termnar no atoero do desespero e contnuar
tateando na obscurdade, sem a aegra e a confana de quem
pode dzer: "Se em quem tenho crdo" (2 Tmteo, 1:12).
;ato
Se voc savo do pecado, sto se deve f pessoa no
evangeho de Crsto, como defnem as Escrturas. Embora sto
possa he parecer a prncpo dogmtco e mtado, o fato que
no h outro modo. A Bba dz: "Antes de tudo vos entregue o
que tambm receb; que Crsto morreu peos nossos pecados,
segundo as Escrturas, e que fo seputado e ressusctou ao
tercero da, segundo as Escrturas" (1 Co-rntos, 15:3-4). A
Bba dz que somos savos quando depostamos nossa f neste
fato ob|etvo. A obra de Crsto um fato, Sua cruz um fato, Seu
tmuo um fato, e Sua ressurreo um fato.
mpossve crar ago a partr de uma crena. O evangeho
no surgu porque os homens acredtaram nee. O tmuo no
fcou vazo naquea prmera Pscoa porque os fs acredtaram
nsto. O fato sempre precedeu a f. Somos pscoogcamente
ncapazes de crersem que ha|a um ob|eto para nossa f.
A Bba no he pede para acredtar em ago que no
dgno de crena, mas para acredtar no fato hstrco que na
readade transcende toda a hstra. A Bba he pede para
acredtar que esta obra de Crsto, feta para o pecado e os
pecadores, efcaz para todos que arrscarem suas amas por
Ee. Confar Nee para sua savao eterna confar em um fato.
;*
A f a segunda nesta ordem de trs paavras. Ea
raconamente mpossve quando no h nada em que acredtar.
A f precsa ter um ob|eto. O ob|eto da f crst Crsto. A f
sgnfca mas do que a acetao nteectua das paavras de
Crsto. A f envove a vontade. votva. A f exge ao. Se
acredtarmos de fato, ento vveremos. A f sem obras est
morta. A f sgnfca, na verdade, rendo e submsso s
paavras de Crsto. Sgnfca reconhecer o pecado e votar-se
para Crsto. No conhecemos Crsto atravs dos cnco sentdos
fscos, mas sm atravs do sexto sentdo que Deus conferu a
todos os homens - que a capacdade de acredtar.
A ()peri%ncia da ;*
Ao er com ateno o Novo Testamento para ver com
precso que tpo de expernca voc pode esperar, percebo que
o Novo Testamento revea somente uma. H somente uma
expernca pea qua pode procurar - apenas um sentmento
que pode esperar - a expernca da f. Acredtar uma
expernca to rea como quaquer outra, porm mutos buscam
ago mas - uma sensao fabuosa que provoque uma vbrao
fsca, enquanto outros buscam uma manfestao espetacuar.
Mutos so encora|ados a procurar estas sensaes, mas a Bba
dz que um homem "|ustfcado medante a f", e no medante
o sentmento. Um homem savo pea confana na obra
consumada por Crsto na cruz e no peo arrebata-mento fsco
ou xtase regoso.
Mas tavez voc me pergunte: "E o sentmento? No h
nenhum ugar na f savadora para o sentmento?" Na certa, h
ugar na f savadora para o sentmento, mas no somos savos
por ee. Ouaquer que se|a o sentmento, ee apenas o
resutado da f savadora, mas ee em s no eva savao!
Sentimento
O sentmento a tma das trs paavras, e a menos
mportante. Acredto que grande parte da nquetao e
ncerteza regosas deve-se quees que snceros e caorosos
buscam a savao e tm uma da predetermnada de que
precsam passar por agum tpo de estado emocona antes de
vvencar a converso.
Aquees que buscam a savao, ta como as Escrturas a
apresentam, dese|aro saber que tpo de expernca a Bba nos
eva a esperar. Fao quees que com freqnca se drgem a um
atar, ou a um posto de nformaes ou que tavez tenham se
a|oehado |unto a um apareho de rdo ou teevso quando
convdados a receber Crsto. Voc ouvu a mensagem,
compreendeu que pecador e que necessta do Savador,
reconheceu que sua vda uma runa esprtua, expermentou
todos os mtodos nventados peo homem para o
aperfeoamento e a reforma, mas tudo fahou. Sentndo-se
confuso e desesperado, procurou a savao em Crsto. Acredtou
que Ee poda e ra sav-o. Leu mutas vezes Seu convte aos
pecadores, em que dza: "Vnde a mm todos os que estas
cansados e sobrecarregados, e eu vos avare" (Mateus, 11:28).
Leu a promessa que dz: "O que vem a mm, de modo nenhum o
anare fora" (|oo, 6:37). Tnha do como Ee dssera: "Se
agum tem sede, venha a mm e beba" (|oo, 7:37).
Sentimento >esulta da ;*
Ouando entendo ago do amor de Crsto por mm enquanto
pecador, respondo com amor por Crsto - e o amor um
sentmento. Mas o amor por Crsto um amor que est acma do
amor humano, embora exsta uma semehana. um amor que
nos berta do eu. No casamento exste o compromsso. Exste
tambm o sentmento. Mas os sentmentos vm e vo. O
compromsso fca. Ns que nos comprometemos com Crsto,
temos sentmentos que vm e vo - a aegra, o amor, a
gratdo e assm por dante. Mas o compromsso permanece
naterado. Os sentmentos so mportantes, mas no essencas.
A Bba dz: "O perfeto amor ana fora o medo" (1 |oo, 4:18). E
aquees que amam Crsto, depostam Nee uma confana que os
cooca acma do medo. Os pscogos nos dzem que exste o
medo destrutvo e o medo sado. O medo sado nstrutvo,
fazendo com que nos nteressemos por nossos corpos e peos
entes querdos - |esus nos dsse para temer Satans.Ouando
percebo que Crsto, com Sua morte, obteve, uma vtra decsva
sobre a morte e o pecado, ento perco o medo da morte. A Bba
dz que "Ee, guamente, partcpou, para que, por sua morte,
destrusse aquee que tem o poder da morte, a saber, o dabo, e
vrasse a todos que, peo pavor da morte, estavam su|etos
escravdo por toda a vda" (Hebreus, 2:14-15). Na certa, sto
tambm sentmento. O medo um tpo de sentmento, e
super-o com coragem e confana dante da prpra morte
sentmento e expernca. Mas, repto, no o sentmento de
coragem e confana que nos sava, e sm a nossa f, e a
coragem e a confana resutam de nossa crena em Crsto. Do
Gnese ao Apocapse, a Bba nos dz para temer o Senhor. o
medo do Senhor que cooca todos os outros medos em sua
devda perspectva.
Papel 6esempen"ado Pela !ulpa
Ter a conscnca pesada uma expernca. Tavez os
pscogos a defnam como uma expernca de cupa e busquem
raconazar a sensao de cupa para emn-a; mas, uma vez
que esta despertada pea apcao da e de Deus, nenhuma
expcao poder sencar a nsstente voz da conscnca.
Mutos crmnosos se entregaram por fm s autordades, porque
as acusaes de uma conscnca pesada eram pores do que as
grades da prso.
Em um artgo sobre a cupa pubcado no New York Tmes
(29 de novembro de 1983), a Dra. Heen Bock Lews,
pscanasta e pscoga da Yae Unversty, descreveu a cupa
como um sentmento "que a|uda as pessoas a se manterem
undas" aos seus semehantes. "A cupa um dos cmentos que
nos une e faz com que permaneamos humanos," expcou ea.
"Se voc percebe que fez ago para pre|udcar agum, a cupa o
mpee a fazer ago para remedar sto, para restabeecer o
vncuo."
Samue Rutherford nos dsse para "Rezar por uma
conscnca forte e ntda de pecado; quanto maor a conscnca,
menor o nmero de pecados." A conscnca do pecado e da
cupa a mesma cosa. Ea no s pode mant-o de sobreavso,
mas, a exempo do que ocorre com a dor, pode vr-o de
apuros. Sem a sensao de dor, sera possve coocar a mo em
um fogo quente e no sentr nada. O pape vta que a sensao
de dor desempenha na conservao de nossa sade exporado
no vro Fearfuy and Wonderfuy Made (Tmda e
maravhosamente destnado), de Pau Brand e Php Yancey.
Ees expcam que no a epra em s que causa a defor-mao
to comum entre os eprosos. a ausnca da sensao de dor
quando as mos ou os ps so ferdos (por exempo, a mo no
fogo), que causa a horrve mutao assocada epra.
A Bba ensna que Crsto purfca a conscnca. Afrma:
"Portanto, se o sangue de bode e de touros, e a cnza de uma
novha, aspergda sobre os contamnados, os santfca, quanto
purfcao da carne, muto mas o sangue de Crsto que, peo
Esprto eterno, a s mesmo se ofereceu sem mcua a Deus,
purfcar a nossa conscnca de obras mortas para servrmos
ao Deus vvo!" (Hebreus, 9:13-14).
Ter a conscnca cupada purfcada e vrar-se de sua
acusao constante tmo, mas no a purfcao da
conscnca que o sava; a f em Crsto, e a conscnca
purfcada o resutado do reaconamento correto com Deus.
A aegra um sentmento. A paz nteror um sentmento.
O amor peos outros um sentmento. A preocupao com o que
se perdeu um sentmento.
Por fm, agum tavez dga: "Acredto nos fatos hstrcos
do evangeho, mas anda assm no fu savo." provve, pos a
f que sava tem uma caracterstca marcante - a f que sava
aquea que produz obednca, aquea que determna um modo
de vda. Aguns tm muto xto em mtar este modo de vda por
agum tempo, mas para os que confam em Crsto para a
savao, esta f provoca um dese|o de vver ntegramente a
expernca de f nteror. uma fora que resuta na vda com
Deus e na entrega a Ee.
Dexe essa f nteectua, essa f hstrca que voc tavez
poder agora ceder-se ntero a Crsto, dese|ando com
sncerdade Sua savao e, com a autordade da Paavra de
Deus, voc se torna fho de Deus. "Mas, a todos quantos o
receberam, deu-hes o poder de serem fetos fhos de Deus; a
saber: aos que crem no seu nome" (|oo, 1:12).
erceira Parte: A Aplicao do Ant!doto
14. Os Inmgos do Crsto
Porque a nossa uta no contra o sangue e a
carne e, sm, contra os prncpados e potestades,
contra os domnadores deste mundo tenebroso,
contra as foras esprtuas do ma!, nas reges
ceestes.
efsos, 6:12
AGORA que tomou a decso - agora que renasceu -
agora que se converteu - agora que se tornou |usto - agora
que fho de Deus - o que vem a segur? s sto? S um
momento de decso e ento est tudo acabado? "Tenho mas
aguma responsabdade?", pergunta voc.
Ah, sm, voc apenas comeou a vda crst. Acabou de
nascer em um novo mundo - o mundo esprtua. Tudo novo.
Voc , na verdade, um beb esprtua. Precsa de carnho,
amor, cudados, amento. Precsa ser amamentado. Precsa de
proteo. Esta uma das razes peas quas Crsto fundou a
Igre|a. quase mpossve vver a vda crst soado. A maor
parte de ns precsa de a|uda e companha.
O crsto recm-nascdo como um beb recm-nascdo
que precsa de amor. Enquanto revsvamos este vro, mnha
esposa e eu, fomos passar as fras em uma ha com a nossa
fha mas veha, o mardo e o stmo fho dees, o pequeno
Anthony, de trs meses - nosso dcmo sexto neto. Durante a
semana que passamos |untos, ee chorou apenas duas vezes. Por
qu? Estava cercado de carnho, amor, cudados, amento. Ee
s faza comer, dormr e sorrr. Em teora, no nco de sua
expernca esprtua, os "bebs" crstos precsam desse tpo
de amento, mas, nfezmente, os mecansmos do mundo no
permtem que a vda crst se nce destaforma. A gre|a o
ugar onde ocorre este nco, segundo a vontade e os desgnos
de Deus.
Possvemente, voc | percebeu que tem nmgos. So
nmgos pergosos e perversos que anaro mo de quaquer
mtodo para derrot-o em sua vda crst. Mnutos aps ter
tomado sua decso, voc | encontrou esses nmgos em ao
ou se sentu tentado a cometer agum pecado ou teve um
momento de depresso e desnmo. Ora, tudo se torna
fascnante e sensacona assm que voc se decde a favor de
Crsto! Mas tambm natura que tenha dvdas, probemas,
perguntas, tentaes, desnmo e at dfcudades.
A Bba ensna que voc tem trs nmgos que o
combatero enquanto vver. Precsa se preparar. Ees precsam
ser repedos.
Em prmero ugar, vamos estudar esses nmgos que
devemos enfrentar. Vamos desmascar-os e ver como so,
quem so e como trabaham.
6ia$o
Prmero - o dabo. | vmos que o dabo um ser poderoso
que se ope a Deus e tenta o Seu povo. Vmos que, mesmo
tendo sdo derrotado por Crsto na cruz, ee anda capaz de
exercer uma nfunca magna sobre os homens. A Bba o
chama de "magno", "demno", "homcda", "mentroso e pa da
mentra", "adversro" que procura devorar, "a antga serpente"
e "o acusador de nossos rmos" (Mateus, 13:19; Lucas, 4:33;
|oo, 8:44; 1 Pedro, 5:8; Apocapse, 12:9-10).
No momento em que voc se decdu por Crsto, Satans so-
freu uma extraordnra derrota. Ee est furoso. De agora em
dante, r tent-o e procurar atra-o para o pecado. No se
assuste. Ee no pode prv-o de sua savao e no precsa
roub-o da certeza e da vtra. Far tudo o que puder para
anar em sua mente as sementes da dvda quanto readade
de sua converso. Voc no pode argumentar com ee, pos ee
o maor argumentador de todos os tempos.
A hora do teste surge com a prmera tentao. Lembre-se
de no confar em seus sentmentos; ees so nstves como um
cata-vento sob a ao de um redemonho. O prxmo passo do
dabo, bem provve, ser faz-o sentr-se orguhoso e
mportante - faz-o confar em sua capacdade, ambes,
dese|os e ob|etvos. Em outra oportundade, coocar o do em
seu corao. Ee o tentar para que dga cosas duras e
mesqunhas sobre os outros. Coocar nve-|a, desgosto e
madade em seu corao. Depos, r tent-o para que mnta, e
voc no tardar a se portar como um hpcrta. Mentr um dos
pores pecados, e pode ser cometdo por pensamentos, paavras
ou aes. Tudo que se faz para enganar outra pessoa mentra.
O dabo se esforar ao mxmo para transform-o em um men-
troso. Tambm tentar fazer com que trabahe para ee,
nduzndo outros a pecar - tentar evar outros amgos crstos
ao mau camnho. Se no cudar, voc se ver de fato a servo
do dabo. Ee poderoso, esperto, astucoso, ardoso e sut.
chamado "deus deste scuo", "prncpe deste mundo", "o
prncpe da potestade do ar" (2 Corntos, 4:4; |oo, 12:31;
Efsos 2:2).
O dabo tentar desencora|-o, dstra-o; buscar enfraque-
cer seu testemunho; tentar tudo para destrur seu
reaconamento com Crsto e sua nfunca sobre os outros.
Voc pergunta: "Como posso venc-o? O que posso fazer?
Oue camnho posso tomar? H aguma sada?"
"No vos sobreveo tentao que no fosse humana; mas
Deus fe e no permtr que se|as tentados am das vossas
foras; peo contrro, |untamente com a tentao, vos prover
vramento, de sorte que a possas suportar" (1 Corntos, 10:13).
Anos atrs, ouv meu amgo |. Edwn Orr comparar o crsto
atacado por Satans com um rato que atacado por uma dona-
de-casa brandndo uma vassoura. O rato no fca parado
contempando a dona-de-casa nem a vassoura, ee est atento
procurando um buraco - ou um meo de fuga. Da mesma forma,
ns, crstos atacados por Satans, devemos procurar nosso
"meo de fuga".
Deus dz neste verscuo que nos prover com um meo de
fuga. Mas embre-se: A tentao do dabo no um sna de que
sua vda desagrada a Deus. na verdade um sna de que Deus
o aprova. A tentao no pecado. Lembre-se tambm de que
Deus nunca tenta Seus fhos. Nunca eva Seus fhos a
duvdarem. Todas as dvdas e tentaes partem do dabo.
Lembre-se anda de que Satans s tem o poder de tentar. Ee
|amas pode for-o a render-se tentao. Lembre-se de que
Satans | fo vencdo por Crsto. Seu poder se torna nefcaz na
vda de um crsto de ntera confana e submsso, cu|a vda
depende por competo de Deus.
O poeta se expressou da segunte forma:
Treme o dabo ao enxergar
o mas fraco santo a rezar.
Dzer que Satans ser derrotado quando ermos ou
ctarmos as Es-crturas, e fugr como um co escadado ao
oferecermos resstnca, smpfcar demas a questo. Mas
podemos contar com o sangue de Crsto quando formos
atacados. Agumas vezes, temos apenas que nos esconder atrs
da Pessoa de Crsto e pedr-Lhe para cudar de nossos
probemas. |udas dz: "Contudo, o arcan|o Mgue, quando
contenda com o dabo, e dsputava a respeto do corpo de Mo-
ss, no se atreveu a proferr |uzo nfamatro contra ee; peo
contrro, dsse: "O Senhor te repreenda" (V. 9). sto que prec-
samos fazer - nvocar a Deus.
A Bba dz: "Resst ao dabo, e ee fugr de vs" (Tago,
4:7). Porm, antes dsto, Deus dz: "Su|eta-vos... a Deus." Se vo-
c se submeteu por competo, se se rendeu e se entregou cem
por cento a Crsto, ento poder "resstr ao dabo", e a Bba
promete que ee fugr de voc. O dabo tremer quando voc
orar. Ser derrotado quando voc ctar ou er uma passagem das
Escrturas para ee e o dexar quando voc he oferecer
resstnca.
/undo
Seu segundo nmgo o mundo. O mundo sgnfca o
cosmo, o sstema unversa. O mundo tende a nos nduzr ao
pecado - os companheros, os prazeres, as modas, as opnes e
os ob|etvos maus.
Voc descobrr ao renascer que seus prazeres se eevaram
a um reno por competo novo e goroso. Mutos no crstos
acusam a vda crst de ser um con|unto de regras, tabus, vetos
e probes. Esta mas uma mentra do dabo. Ea no uma
sre de "probes", mas uma sre de "aes", voc se torna
to ocupado trabahando para Crsto e to competamente
satsfeto com as cosas de Crsto que no ter tempo para as
cosas do mundo.
Suponha que agum me oferecesse um hambrguer depos
que eu tvesse comdo um bom bfe. Eu dra: "No, obrgado,
estou satsfeto."
|ovem crsto, este o segredo. Voc est to mbudo das
cosas de Crsto, to apaxonado peas cosas de Deus, que no
tem tempo nem gosto peos prazeres pecadores deste mundo. A
Bba dz: "A ama farta psa o favo de me, mas ama famnta
todo amargo doce" (Provrbos, 27:7).
Porm, o mundansmo tem sdo em arga escaa ma
nterpretado por mhares de crstos. Faz-se necessro um
certo escarecmento. Esta tavez se|a uma das maores
dfcudades enfrentadaspor um crsto |ovem e nexperente.
O Dr. W.H. Grffth Thomas dsse: "H certos eementos na
vda cotdana que em s no consttuem pecado, mas que
tendem a nduzr ao pecado quando usados em excesso. O abuso
sgnfca teramente o uso excessvo, e, em mutos casos, o uso
abusvo de cosas ctas torna-se pecado. O prazer cto, mas
seu abuso cto. A ambo parte essenca de um
verdadero carter, mas deve se concentrar em ob|etos ctos e
ser pratcada na devda proporo. Nossas atvdades dras,
eturas, roupas, amzades e outros aspectos semehantes da
vda so todos ctos e necessros, mas podem com facdade
se tornar ctos, desnecessros e pre|udcas. Pensar nas
necessdades da vda em absouto essenca, mas sto pode
facmente evar ansedade, e, assm como Crsto nos embra
na parboa, as preocupaes desta vda sufocam a semente
esprtua no corao. Ganhar dnhero necessro
subsstnca, mas ganhar dnhero pode degenerar-se em amor
ao dnhero, e, ento, a uso da rqueza entra em cena e destr
nossa vda esprtua. Assm, o mundansmo no se mta
casse soca, ocupao ou crcunstnca especfca, de modo que
no podemos dstngur uma casse de outra e chamar uma de
mundana e a outra de no mundana... uma de esprtua e a
outra de no esprtua. O mundansmo um estado de esprto,
uma atmosfera e uma nfunca que permeam a vda e a
socedade humana como um todo, e precso proteger-se dees
constante e arduamente."
A Bba dz: "No ames o mundo nem as cousas que h no
mundo" (1 |oo, 2:15). A Bba tambm adverte que o mundo e a
"sua concupscnca" passam, "aquee, porm, que faz a vontade
de Deus permanece eternamente" (1 |oo, 2:17).
No entanto, em determnadas condes, sto pode se
transformar em um probema compexo na nossa vda atua.
Mutos |ovens me procuram e perguntam: "Isso est errado?" ou
"Aquo est errado?" "Isso pecado?" ou "Aquo pecado?"
Uma smpes pergunta, sncera e fervorosa, resover cerca de
noventa por cento dos probemas deste tpo. Pergunte apenas a
s mesmo todas as vezes: "O que Crsto quer que eu faa?" Outra
pergunta que pode fazer a s mesmo : "Ser que Ee abenoara
sto para mm se eu Lhe pedsse?" "O que Crsto pensara de
mnhas dverses, passatempos, vros, amgos e programas de
teevso?" "Posso pedr a Crsto que me acompanhe a esse
determnado programa?" Sendo onpotente, Ee estar de
quaquer modo. A questo , e voc, devera estar?
Isto no sgnfca que se|amos esnobes em socedade, nem
queeste|amos correndo o rsco de sermos esprtuamente
orguhosos - o que sera muto por do que o mundansmo. Mas,
ho|e em da, h tantos que se professam crstos camnhando de
mos dadas com o mundo, que no se pode dstngur o crsto
do descrente. Isto no deva |amas acontecer.
O crsto deve se destacar como um damante
respandecente contra um fundo grossero. Deve ser mas
saudve do que os outros. Deve ser equbrado, cuto, corts,
bondoso, mas frme nas cosas que faz ou dexa de fazer. Deve
sorrr e ser radoso, mas negar-se a permtr que o mundo o
rebaxe ao seu nve.
A Bba dz que "tudo que no provm de f pecado" (Ro-
manos, 14:23) e tambm que '"aquee que tem dvdas
condenado se comer (carne)". Em outras paavras, |amas
devemos fazer ago de que no este|amos to certos e
escarecdos. Se voc tem dvdas a respeto de uma
determnada cosa que o preocupa, se ea mundana ou no, a
mehor potca "no faz-a".
A !arne
O tercero nmgo que voc enfrentar de medato a
concupscnca da carne. A carne aquea tendnca magna
que resde em voc. Mesmo depos que se converte, seus
dese|os antgos e pecamnosos podem votar. Voc se
surpreende e pergunta de onde surgram. A Bba ensna que a
veha natureza e toda a sua corrupo contnuam , e que essas
ms tentaes devem-se somente a ea. Em outras paavras,
"um trador vve dentro de ns". "Esta tendnca desgraada ao
pecado est sempre presente para faz-o sucumbr." A guerra
fo decarada! Voc agora tem duas naturezas em confto, e
cada uma deas uta peo domno.
A Bba ensna que "a carne mta contra o Esprto, e o
Esprto contra a carne" (Gatas, 5:17). a bataha da vda do
eu e da vda de Crsto. Esta veha natureza no agrada a Deus.
No pode ser convertda, nem mesmo consertada. Graas a
Deus, ao morrer |esus o evou com Ee, e a veha natureza pode
"se tornar nefcaz e voc pode consderar-se morto para o
pecado," (Romanos, 6:11). Isto feto pea f.
Porm, voc anda precsa dstngur com muto cudado
entre o uso e o abuso - entre o que cto e o que cto.
Aguns desses dese|os que surgem podem ser concupscnca
pecamnosa ou no.
Como dz o Dr. W.H. Grffth Thomas: "O sgnfcado orgna
da paavra concupscnca 'dese|o ntenso', e no necessara-
mente um dese|o pecamnoso, uma vez que exstem certos
dese|os de nossa natureza fsca - tas como a fome e a sede -
que parthamos com o mundo anma e que, em s, so naturas
e no pecamnosos. o seu abuso que consttu pecado. A fome
um dese|o natura. A gua um dese|o pecamnoso. A sede
um dese|o natura. A ntemperana um dese|o pecamnoso.
No se deve confundr a pregua com a exausto nem com a
doena. O casamento est de acordo com a vontade de Deus,
como com as n|unes da natureza humana, fscas, mentas e
socas. O adutro um pecado e se ope vontade de Deus e
a tudo que puro no corpo, na mente e no corao. Mas h
outros dese|os da carne que so sensua e nerentemente
pecamnosos. Como por exempo, o dese|o de satsfazer a todo
custo nosso do e vngana. Precsamos, portanto, dstngur
com cudado entre a concupscnca, que apenas um dese|o
ntenso, e a mesma concupscnca como um dese|o
pecamnoso. Os pecados da carne, sob certos aspectos, so os
mas terrves de todos, pos representam os anseos naturas de
pratcar o ma. Nem o dabo nem o mundo, nem mesmo nosso
corao perverso, podem nos nduzr ao pecado. Ee nasce do
consentmento e da vontade, e aqu que entra nossa natureza
perversa, com a sua terrve capacdade e possbdade para o
ma."
Pauo dsse que no confava na carne. Em outra ocaso,
recomendou: "Nada dsponhas para a carne" (Romanos, 13:14).
E anda em outra passagem: "Esmurro o meu corpo e o reduzo
escravdo" (1 Corntos, 9: 27). Portanto, devemos tornar a nos
render e entregar a Deus para que possamos, pea f, consderar
a veha natureza de fato morta para o pecado.
!om$atendo ,ossos Cnimigos
Estes, ento, so os nossos trs nmgos: o dabo, o mundo
e a carne. Nossa attude como crstos, com reao a ees, pode
se resumr em uma paavra - rennca. No pode haver
nenhuma barganha, concao, nem hestao. Permanecer em
Crsto, como est dto em |oo, 15, o nco camnho possve
para o crsto que tem que estar "no" mundo, mas que no quer
ser "do" mundo. Agum dsse que o apstoo Pauo tratava
deste dema quando escreveu aos Ef-sos: "Pauo, apstoo de
Crsto |esus... aos santos... em feso, e fs em Crsto |esus"
(Efsos, 1:1). feso era o endereo onde trabahavam, mas "em
Crsto" era o endereo de sua casa! Ouanto ao dabo, s he
resstmos quando nos submetemos a Deus. Ouanto ao mundo, a
Bba dz: "Esta a vtra que vence o mundo, a nossa f."(1
|oo, 5:4). Ouanto carne, a Bba dz: "Anda no Esprto e |a-
mas satsfares concupscnca da carne" (Gatas, 5:16).
Aqu est uma notca maravhosa para voc, que | est
travando estas batahas e combatendo estas tentaes. No est
sendo chamado a travar soznho a bataha. A Bba dz em
Romanos, 8:13, que voc, peo Esprto, mortfcar os fetos do
corpo. Lembre-se, |esus prometeu que nunca nos dexara nem
abandonara. Lembre-se, |esus nos prometeu que, depos que
dexasse a terra, nos envara Outro - A Tercera Pessoa da
Trndade - o Esprto Santo, que chamado de Consoador (que,
na verdade, sgnfca "Aquee que vem para a|udar"), para que
estvesse para sempre conosco (|oo, 14:16). |esus dsse: "No
vos dexare rfos, votare para vs outros." |esus a vdera, e
os fs so os ramos, segundo as paavras de |esus (ver |oo,
15).
O Esprto Santo ho|e o ser mas poderoso do mundo. A
poca do Veho Testamento fo a poca de Deus Pa. A poca em
que |esus esteve na terra fo a de Deus Fho. Agora estamos
vvendo, desde Pentecostes, a poca de Deus Esprto Santo. A
Bba dz: "Enche-vos do Esprto" (Efsos, 5:18), que,
teramente, sgnfca "Contnua a vos encher..." um processo
contnuo e progressvo. Da mesma forma que Crsto veo ao
mundo para tornar Deus vsve e redmr a humandade, assm
tambm o Esprto Santo veo para tornar Crsto vsve na vda
do crente e capactar o crsto a oferecer a redeno a um
mundo perddo e agonzante.
A Bba dz que no momento que voc acetou Crsto como
Savador, o Esprto Santo passou a habtar em seu corao. Seu
corpo agora o "santuro do Esprto Santo que est em vs"(1
Corn-tos, 6:19). Pauo at mesmo advertu que se agum no
tem o Esprto de Crsto no um dos Seus.
Voc dr: "Mas eu no snto nada no fundo do corao. No
snto o Esprto de Deus em mm."
A ;* 1 um ;ato
Esquea os sentmentos. Voc no savo peo sentmento,
e pode sentr ou no o Esprto Santo. Acete-o pea f como um
fato. Ee habta em voc agora para a|ud-o a vver a vda crst.
Est habtando em voc a fm de ouvar, gorfcar e exatar
Crsto em voc, de modo que possa vver uma vda fez,
vtorosa e radante em ouvor a Crsto.
A Bba ordena: "Enche-vos do Esprto" (Efsos, 5:18).
Sevoc est possudo peo Esprto, ento r produzr o fruto do
Esprto, que "amor, aegra, paz, onganmdade, bengndade,
bondade, fdedade, mansdo, domno prpro" (Gatas, 5:22-
23). Estar possudo peo Esprto no opcona. uma ordem a
ser obedecda - um dever a ser cumprdo.
Como pode saber se est possudo peo Esprto? E como
pode mbur-se Dee? Ser que deve passar por aguma
expernca emocona? No bem assm. Ouando voc entrega
tudo que sabe de s mesmo a tudo que sabe sobre Ee, ento
pode acetar pea f que est possudo peo Esprto de Deus. Isto
sgnfca que Ee o domnou por competo. A entrega, na verdade,
a rendo - a rendo tota, absouta, ncondcona e
rreversve. "Rogo-vos, pos, rmos, peas msercrdas de Deus
que apresentes os vossos corpos por sacrfco vvo, santo e
agradve a Deus, que o vosso cuto racona" (Romanos, 12:1).
Somente o crsto santfcado e possudo peo Esprto pode
vencer o mundo, a carne e o dabo. o Esprto Santo quem
travar a bataha por voc. "Porque a nossa uta no contra o
sangue e a carne e, sm, contra os prncpados e potestades,
contra os domnadores deste mundo tenebroso" (Efsos, 6:12).
Esta uma guerra esprtua. Voc no pode utar contra estes
trs nmgos com armas comuns. S acanaremos a vtra
competa quando nos tornarmos canas e dexarmos o Esprto
Santo travar o combate por ns. No esconda nada de Crsto.
Dexe-O ser Senhor e Mestre absoutos de sua vda. |esus dsse:
"Vs me chamas o Mestre e o Senhor, e dzes bem; porque eu o
sou" (|oo, 13:13).
Acredto que a conscnca atrusta caracterstca do fruto
do Esprto Santo. A pessoa que dz "Estou chea do Esprto" se
su|eta a um escrutno um tanto desagradve. Ser que agum
apstoo ou dscpuo dsse de s mesmo: "Estou cheo do Esprto
Santo?" Mas de mutos | se dsse: "Encheram-se do Esprto San-
to." A pessoa que ama pensando em s, tem aegra pensando
em s e paz pensando em s, est mpregnada do odor do eu. E
como um crsto observou com sensatez: "O eu o mau chero
esprtua."
Um garotnho que brncava certa vez com um vaso vaoso,
coocou a mo dentro dee e no conseguu retr-a. Seu pa
tambm tentou o mehor que pde, em vo. | pensavam em
quebrar o vaso, quando o pa dsse: "Tente mas uma vez agora,
meu fho. Abra a mo e estque bem os dedos, como eu estou
fazendo, e ento puxe."
Para surpresa de todos, a crana respondeu: "Ah, no, pa.
No posso estcar meus dedos assm, porque se eu estcar, vou
dexar mnha moeda car."Ra, se quser - mas mhares de
pessoas so como esse garot-nho, to empenhadas em se
agarrar moeda sem vaor do mundo que no acetam a
bertao. Eu he mporo que abandone esta nnhara de
corao. Renda-se! Entregue-se e dexe Deus drgr sua vda.
Agora, depos que se entregou por ntero a Crsto em
consagrao, embre-se de que Deus acetou o que voc fez. "O
que vem a mm, de modo nenhum o anare fora" (|oo, 6:37).
Voc fo at Ee; agora Ee o recebeu. E de modo agum o
expusar!
;ruto do (sprito
Voc no s ter coragem, como tambm produzr o fruto
do Esprto. Lembre-se que esses frutos do Esprto so do
Esprto. No se pode produz-os por conta prpra. Sua orgem
sobrenatura. O prmero, conforme Gatas 5, o amor, e desta
raz nascem todos os outros. |esus dsse: "O meu mandamento
este, que vos ames uns aos outros, assm como eu vos ame...
Se guardardes os meus mandamentos, permaneceres no meu
amor; assm como tambm eu tenho guardado os mandamentos
de meu Pa, e no seu amor permaneo" (|oo, 15:12,10).
Precsamos dstngur as ddvas do Esprto do fruto do Esprto.
As ddvas so conceddas - os frutos so produzdos. Para
produzr frutos, precso que exsta entre a vdera e o ramo
uma reao ntma, pessoa e profunda. Uma pessoa precsa
estar enrazada e sedmentada em Crsto.
Como | ressatamos, uma das caracterstcas do Esprto
Santo a conscnca atrusta. Sempre que uma pessoa atrbu a
s mesma o fruto esprtua, desprende o odor do eu.
Um outro fruto do Esprto a aegra. Uma das
caracterstcas do crsto a aegra nteror que ndepende das
crcunstncas.
Neemas dz: "Porque a aegra do Senhor a vossa fora"
(8:10). S.D. Gordon, o famoso escrtor regoso de uma gerao
passada, dsse da aegra: "A aegra com careza uma paavra
crst e uma cosa crst. o contrro da fecdade. A fecdade
o resutado de um acontecmento agradve. A aegra tem
suas razes profundamente frmadas no ntmo. E essas razes
no secam, acontea o que acontecer. Somente |esus d essa
aegra. Ee senta a aegra entoando essa msca nteror at
mesmo sombra da cruz. uma paavra e uma cosa
desconhecdas, a no ser que Ee rene em nosso ntmo."
"A verdadera aegra no provm do conforto, nem das
rquezas, nem... do reconhecmento dos homens, mas da
reazao deago de vaor," dsse sr Wfred Grenfe, o
mssonro. E Aexan-der MacLaren afrmou: "Persegur a aegra
perd-a. O nco meo de consegu-a trhar com frmeza o
camnho do dever, sem pensar em aegra, e, ento, como um
carnernho, ea na certa vr sem ser esperada, e ns, 'estando
no camnho', sem dvda encontraremos o an|o ouro de Deus, a
aegra."
Haver paz. Pauo dsse: "Em tudo somos atrbuados,
porm no angustados; perpexos, porm no desanmados;
persegudos, porm no desamparados; abatdos, porm no
destrudos" (2 Co-rntos, 4:8-9). Poderamos repassar toda a sta
sobrenatura - pacnca, genteza, bondade, f, mansdo e
temperana e ver como todos estes frutos forescem nas vdas
dos que se entregaram de verdade e esto possudos peo
Esprto.
A vtra sua. Ex|a-a! seu dreto de nascena. Brownng
dsse: "O mehor anda est por vr." Isto no quer dzer que o
crsto nunca sofra uma derrota nem atravesse perodos dfces
na vda. Mas sgnfca que o Savador est com voc, se|a qua
for o probema. A paz surge em meo aos probemas e a despeto
dees.
15. Dretrzes Para a Vda Crst
"Como queres que os homens vos faam, assm
faze-o vs tambm a ees."
Lucas, 6:31
OUER este|amos |ogando, drgndo um carro ou assando
um boo, h certas regras que devem ser observadas, tanto para
a nossa segurana quanto para nosso sucesso.
Lembro-me bem do que aconteceu perto de mnha casa em
Mon-treat, North Carona, h aguns anos. A estrada entre Back
Moun-tan e Asheve estava sendo aargada de duas pstas para
quatro. Durante as vras semanas de construo, no hava
marcaes nas pstas. Certa note, aconteceu uma trgca
coso entre dos vecuos e cnco pessoas morreram - porque
as "es de trnsto" no tnham sdo com careza defndas.
A Bba ensna que a vda crst est em constante
desenvovmento. Ao renascer, voc renasceu na fama de
Deus. Mnha esposa Ruth e eu temos agora dezesses netos. E
cada um dees precoso para ns. Cada um dees um membro
aceto e estmado de nossa fama. E assm que Deus se sente
a seu respeto. O propsto de Deus que voc se desenvova
com pentude e se torne maduro em Crsto. Sera contra a e de
Deus e da natureza se voc permanecesse beb e se tornasse,
desta forma, um ano esprtua. Em 2 Pedro, 3:18, a Bba dz
que devemos crescer. Isto mpca um desenvovmento estve,
um engrandecmento constante, uma sabedora progressva.
#eia a &$lia 6iariamente
Para que se tenha um crescmento adequado precso
observar certas regras para a boa sade esprtua. Prmero:
voc deve er a Bba daramente. um de seus maores
prvgos. Sua vda esprtua necessta de amento. Oue tpo de
amento? Amento esprtua. Onde encontrar esse amento
esprtua? Na Bba, a Paavra de Deus. A Bba revea Crsto,
que o Po da Vda sua ama famnta e a Agua da Vda ao seu
corao sedento. Se voc no se servr do amento esprtua
dro, morrer de fome e perder a vtadade esprtua. A Bba
dz: "Dese|a ardentemente o genuno ete esprtua, para que
por ee vos se|a dado crescmento" (1 Pedro, 2:2), Lea este
verscuo, estude-o, medte sobre ee, decore-o. Noventa e cnco
por cento das dfcudades que expermentar como crsto
podem ser atrbudas fata do estudo e da etura da Bba.
Suponha que um arqueogo descobrsse o dro orgna
de Genghs Khan ou de Aexandre, o Grande, ou as cartas de
amor de Cepatra. Ou que os astronautas descobrssem um
msteroso manuscrto durante sua camnhada ua. Imagne a
correra s vraras de todos os Estados Undos para consegur
exempares desses vros. No entanto, temos aqu um vro que o
prpro Deus escreveu para a humandade - e pense como ee
menosprezado e atacado por mutas pessoas chamadas
cvzadas.
Aguns pases do mundo no gozam da berdade que temos
de er a Bba e estud-a na companha de outros crstos. Na
verdade, na maor parte do mundo h uma verdadera fome pea
Paavra de Deus! Lembro-me da estra de um msco chns na
Repbca Popuar da Chna. Ee se converteu e fortaeceu o
esprto graas etura de pgnas sotas das Escrturas,
arrancadas da Bba, que he foram passadas em segredo por
um amgo desconhecdo. H outras estras sobre prsoneros
que sobrevveram depos de vnte, trnta anos de trabahos
forados e agumas vezes terrves torturas - e mantveram as
mentes ntactas, totamente desprovdas de rancor com reao
aos seus captores.
Uma outra estra sobre o poder da Bba se passou em um
hospta de doentes mentas dos Estados Undos. Um |ovem
nterno do hospta escreveu para nossa organzao pedndo um
exempar da Bba. Sua recuperao e competa reabtao
remontam ao recebmento daquea Bba - e etura de suas
pgnas. Ho|e ee est casado e se sustenta!
No se contente em er com superfcadade um captuo,
v-sando apenas satsfazer sua conscnca. Guarde a Paavra de
Deus em seu corao. Uma pequena parte bem dgerda tem um
vaor esprtua maor para a ama do que uma parte extensa da
s pressas. No desanme porque no consegue entender tudo.
Aguns se descupam dzendo: " muto dfc de entender." Todo
vro dfc de entender se voc no o ! Lea as partes smpes
da Bba prmero. Voc no amenta um beb com bfe no
prmero da - voc he d ete.
Sugro que comece pea etura do Evangeho de S. |oo. A
medda que er, o Esprto Santo escarecer as passagens para
voc. Ee eucdar as paavras dfces e tornar caros os
sentdos obscuros. Mesmo que no se embre de tudo que eu,
nem compreenda tudo, contnue endo. A prpra prtca da
etura exercer um efeto purfcador em sua mente e em seu
corao. No dexe que nada substtua esta prtca dra.
As Escrturas decoradas podem he ocorrer quando no
estver de posse da Bba - em notes de nsna, ao drgr o
carro, va|ar, quando tver que tomar em um nstante uma
mportante decso. A Bba consoa, orenta, corrge, encora|a -
tudo que precsamos est . Decore o mxmo que puder.
Aprenda a rar
Segundo: descubra o segredo da orao. Suas oraes
podem ser vacantes a prncpo. Tavez voc se|a desa|etado e
confuso. Mas o Esprto Santo que habta em voc r a|ud-o e
ensn-o. Todas as oraes que fzer sero responddas.
Agumas vezes a resposta ser "Sm", outras vezes "No", e s
vezes "Espere", mas voc sempre obter uma resposta.
Rezar se comuncar. A prmera resposta do beb para
os pas. Ee no est pedndo nada. Est somente sorrndo em
resposta ao sorrso dos pas, babucando quando faam com ee.
Oue emoo sente a fama com esta prmera resposta! Da
mesma forma, ser que pode magnar a aegra que Deus
expermenta, quando Lhe respondemos pea prmera vez?
Seus peddos devem estar sempre condconados por "Faa-
se a tua vontade". "Agrada-te do Senhor, e ee satsfar aos
dese|os do teu corao" (Samos, 37:4). Mas o regoz|o no Senhor
precede a reazao de nossos dese|os. Nosso regoz|o Nee
orenta nossos dese|os, para que Deus possa responder a nossas
spcas.
Lembre-se que pode orar a quaquer hora, em quaquer
ugar.Lavando oua, abrndo vaas, trabahando no escrtro, na
o|a, no campo de desportos - at na prso - voc pode orar e
saber que Deus o ouve! Temos um amgo condenado morte
que ora por ns todas as manhs entre quatro e ses horas.
Ouantas vezes este fato nos encora|ou e anmou.
Tente adotar um mtodo de orao sstemtco. A orao
aada ao estudo bbco contrbu para uma vda crst saudve.
A Bba dz: "Ora sem cessar." Se voc tem horas especas para
orar durante o da, sua vda nconscente estar mpregnada de
oraes nos ntervaos. No basta que voc se evante de
manh, a|oehe-se e repta agumas frases. precso haver horas
certas em que se recohe com Deus. Isto pode parecer
mpossve a uma me sobrecarregada ou a agum que vve sob
condes ntensas de trabaho. Mas mesmo nestes casos que
entra o "ora sem cessar". Oramos enquanto trabahamos. Como
| dssemos, oramos em quaquer ugar, a quaquer hora.
O dabo o desafar a cada passo do camnho. Far o beb
chorar, o teefone tocar, agum bater na porta - haver mutas
nterrupes, mas agente frme! No desanme. Logo perceber
que essas horas de orao consttuem o maor prazer de sua
vda. Voc as esperar com maor ansedade do que quaquer
outra cosa. Sem a orao constante, dra e sstemtca, sua
vda parecer vaza, de-sanmadora e mprodutva. Sem a orao
constante voc |amas conhecer a paz nteror que Deus dese|a
he dar.
!on<ie no (sprito Santo
Tercero: confe sempre no Esprto Santo. Lembre-se que
Crsto habta em voc atravs do Esprto Santo. Seu corpo
agora a morada da Tercera Pessoa da Trndade. No Lhe pea
para a|ud-o como pedra a um servo. Pea-Lhe que entre e Se
encarregue de tudo. Pea-Lhe para assumr o comando de sua
vda. Dga-he como est fraco, ndefeso, nstve e nseguro.
Afaste-se e dexe que Ee Se encarregue de todas as escohas e
decses de sua vda. Sabemos que o Esprto Santo ntercede
por ns (Romanos, 8), e que consoo sto deve ser para os mas
fracos.
Voc no pode se manter frme em sua vda crst - mas
Ee pode mant-o. muto dfc para Ee apo-o se voc se
ope, uta e oferece resstnca. Abandone-se e descanse no
Senhor. Abra mo de todas essas tenses e compexos
nterores. Confe por competo Nee. No se aborrea nem se
preocupe com decses mpor-tantes - dexe que Ee as tome
por voc. No se preocupe com o amanh - Ee o Deus do
amanh, capaz de ver o fm desde o prncpo. No se preocupe
com as necessdades da vda - Ee est para suprr e prover.
Um verdadero crsto vtoroso aquee que, apesar das
preocupaes, conftos nternos e tenses, confa que Deus est
no comando e trunfar no fna. Ao confar no Esprto Santo,
voc ver que mutas de suas enfermdades fscas e mentas
desaparecero, |unto com as mutas preocupaes, tenses e
conftos nternos. Se|am quas forem nossas dfcudades, se|am
quas forem nossas crcunstncas, precsamos embrar o que
Corre ten Boom costumava dzer: "|esus o vencedor!"
;re2Fente a CgreAa com >egularidade
Ouarto: freqente a gre|a com reguardade. O crstansmo
uma rego de companhersmo. Segur Crsto sgnfca amor,
|usta, dedcao; e sto s pode ser acanado e expresso peas
reaes socas. Essas reaes socas esto na gre|a.
H uma gre|a vsve e uma gre|a nvsve. A gre|a nvsve
se compe de verdaderos fs em todos os scuos e no mundo
ntero. A gre|a vsve se compe de catcos e protestantes -
os tmos com suas vras setas. Mas as Escrturas nos dzem:
"No dexemos de nos congregar..." (Hebreus, 10:25). Os
crstos precsam de companhersmo - o companhersmo de
outros fs.
A gre|a vsve a organzao de Crsto na terra. um
ugar onde nos reunmos para adorar a Deus, aprender atravs
de Sua Paavra e da confraternzao com outros crstos. A
Bba chama a gre|a de "uma nao sagrada", "povo de Deus",
"a fama de Deus", "um tempo sagrado no Senhor", "a morada
de Deus no Esprto", "o corpo de Crsto". So fguras de
nguagem, smboos ou magens usados para ndcar a readade
esprtua da gre|a.
Nada pode substtur a freqnca gre|a. Se voc um
verdadero segudor de Crsto, consderar ndgnas de um
verdadero crsto as descupas esfarrapadas, tas como: faz
muto fro ou caor, chove ou neva. H mutas pessoas que se
dzem capazes de fcar em casa nas manhs de Domngo e
ouvar a Deus atravs da mente. A pessoa que assm procede
no presta a Deus o cuto a que Ee tem dreto, pos Deus o
Crador de nossos corpos tanto quanto de nossas mentes e
amas; assm, tanto a mente quanto o corpo devem prestar um
competo ato de ouvor a Deus.
Contudo, em certos pases ho|e, as reunes nas gre|as no
soencora|adas. Durante anos, as pessoas foram obrgadas a se
reunr na ntmdade de suas casas, tavez uma nca fama ou
tavez aguns crstos amgos. Na Repbca Popuar da Chna,
por exempo, o governo reabru agumas das vehas gre|as. As
construes apnhadas de gente comprovam o que eu dza
acma. Os crstos precsam uns dos outros, precsamos nos
reunr para adorar a Deus, e nada pode substtur a freqnca
gre|a.
Ao mesmo tempo, acho que devemos ser gratos gre|a
eetrnca. Eas exstem em hosptas, em nsttues, como os
asos de vehos e at mesmo prses, onde o nco meo de que
as pessoas dspem para assstr a um servo regoso a
teevso ou o rdo.
Por outro ado, mutos aegam que podem fcar em casa e
ouvr um sermo no rdo ou na teevso, e que sto substtu o
servo regoso. Isto no basta. Voc no va gre|a para ouvr
sermo. Va gre|a para adorar a Deus e serv-Lo em
companha de outros crstos. Voc no pode ser um crsto
bem-suceddo e fez sem confar na gre|a. Na gre|a voc
descobrr um ugar onde servr. Somos savos para servr. O
crsto fez aquee que serve.
6% Testemun"o de Sua ;*
Ounto: d testemunho de sua f. Se voc est pratcando
com fdedade as quatro regras anterores, esta voc segur
com naturadade - da mesma forma que uma xcara, quando
enchda de modo contnuo, no tarda a transbordar.
H agum tempo, depare-me com a pergunta: "O que
mas mportante, testemunhar peos atos ou testemunhar pea
Paavra?" E a resposta fo: "O que mas mportante, a asa
esquerda ou a dreta de um avo?" Achando a comparao
muto ntegente, eu a repet certo da no carro, quando evava
aguns mssonros para amoar. Uma mssonra, erguendo a
voz, dsse: " muto ntegente. S que no corresponde
verdade." Surpreso, pergunte-he o que quera dzer. "Nas
Escrturas," respondeu ea, "Deus prometeu abenoar Sua
Paavra e no nossas vdas: 'Assm ser a paavra que sar da
mnha boca; no votar para mm vaza, mas far o que me
apraz'... 'Aquee em quem est a mnha paavra, fae a mnha
paavra com verdade. Oue tem a paha com o trgo? dz o
Senhor.'" Perceb que ea faava a verdade. Somos responsves
perante Deus peo modo como vvemos, mas fo Sua Paavra que
Ee prometeu abenoar, e sto expca por que um msco em um
pas comunsta pode er uma pgna sota da Bba e se
converter. Ex-pca por que um emnente mdco portugus, ao
votar para casa em um da chuvoso e encontrar um pedao de
pape grudado no sapato, pde tr-o, er uma parte da Paavra
de Deus e se converter.
Ns, crstos, estamos agora devdamente nomeados e
comssonados embaxadores do Re dos res. Devemos dexar
nossa bandera tremuar bem no ato de nossa embaxada.
Suponha que o embaxador amercano na Rssa mandasse
baxar a bandera amercana porque ea no popuar na Rssa
- ee sera ogo chamado de vota! No sera dgno de
representar os Estados Undos.
Se no estamos dspostos a dexar nossas banderas
tremuarem em casa, no escrtro, na o|a, na unversdade -
ento no somos dgnos de ser embaxadores de Crsto!
Devemos tomar uma poso e dexar que todos nossa vota
sabam que somos crstos. Devemos dar testemunho de Crsto.
Testemunhamos de duas formas: pea vda e pea paavra
- e as duas, quando possve, devem camnhar de mos dadas.
Os desgnos de Deus para voc e para mm aps nossa
converso so os de que se|amos testemunhas de Sua graa e
poder savadores. Devemos ser comandos de Crsto. Devemos
ser Seus mcanos.
Crsto dsse: "Portanto, todo aquee que me confessar
dante dos homens, tambm eu o confessare dante de meu Pa
que est nos cus" (Mateus, 10:32). Atos, 28:23, conta uma cena
emoconante. Pauo, prsonero em Roma, tentou persuadr os
homens a acetar |esus desde a manh note. Ouanto a ns,
devera se dzer todos os das: "Es que o semeador sau a
semear."
Muto pouca orgnadade se permte a um entregador de
teegramas. Sua nca obrgao evar a mensagem que
recebe no escrtro pessoa a quem est endereada. Tavez
ee no goste de evar essa mensagem. Pode conter notcas ms
ou angustantes para a pessoa a quem se destna. Ee no pode
parar no camnho, abrr o enveope e mudar os dzeres do
teegrama. Seu dever entregar a mensagem.
Ns, crstos, temos a Paavra de Deus. O nosso Grande Co-
mandante dsse: "V e eve esta mensagem para o mundo agon-
zante." Aguns a esto neggencando. Aguns a esto rasgando
e substtundo por outra. Aguns a esto subtrando. Aguns esto
dzendo s pessoas que o Senhor no qus dzer aquo. Outros
esto dzendo que, na verdade, no fo Ee quem escreveu a
mensagem, mas que fo escrta por homens comuns que
nterpretaram ma o seu sgnfcado.
Lembremos que o apstoo Pauo exortou os crstos, h
mutos scuos, a ensnar apenas a Paavra. Lembre-se de que
estamosanando sementes. Agumas, de fato, podem car em
sucos conhecdos, e outras, por entre espnhos, mas o nosso
dever contnuar semeando. No devemos parar s porque
parte do soo no parece promssor.
Somos portadores da uz. Devemos dex-a brhar! Mesmo
que parea apenas uma vea cntante em um mundo de trevas,
o nosso dever dex-a brhar.
Estamos tocando uma trombeta. Em meo confuso e ao
rudo da bataha, o som de nossa pequena trombeta tavez
parea nau-dve, mas precsamos contnuar soando o aarme
para aquees que esto em pergo.
Estamos acendendo uma foguera. Neste mundo fro, cheo
de do e egosmo, nossa pequena chama tavez parea nefcaz,
mas devemos mant-a acesa.
Estamos mahando com um marteo. Tavez as marteadas
paream fazer apenas nossas mos vbrarem, mas devemos
contnuar marteando. Amy Carmchae, da nda, perguntou
certa vez a um cantero qua das marteadas quebrava a pedra.
"A prmera e a tma," repcou ee, "e todas as de permeo."
Temos po para um mundo famnto. Tavez as pessoas
este|am to ocupadas se amentando de outras cosas que no
acetem o Po da Vda, mas devemos contnuar a fornec-o, a
oferec-o s amas dos homens.
Temos gua para pessoas sedentas. Devemos nos manter
de p e grtar: "Ah! todos vs os que tendes sede, vnde s
guas." Agumas vezes no podem vr e devemos ev-a at
ees.
Temos que perseverar. |amas devemos desstr. Contnue a
usar a Paavra!
|esus dsse que grande parte de nossas sementes
encontraro soo frt, brotaro e frutfcaro. Devemos ser
testemunhas fs. A expernca mas emoconante que um
homem pode ter a de conqustar agum para |esus Crsto. Tve
o prvgo de converter outros homens a um conhecmento
savador de Crsto. Nunca dexo de me emoconar ao saber que
agum ouvu e acetou Crsto, e fo transformado por Sua graa.
Isto vae mas do que todo o dnhero do mundo. No h
nenhuma aegra, expernca nem aventura romntca que se
compare emoo de conqustar agum para Crsto.
A Bba dz: "O que ganha amas sbo" (Provrbos,
11:30). "Os que forem sbos, pos, respandecero, como o
fugor do fr-mamento; e os que a mutos conduzrem |usta,
como as estreas sempre e eternamente" (Dane, 12:3).
"Vs sos o sa da terra" (Mateus, 5:13). O sa provoca sede.
Ser que sua vda faz outros ansarem pea gua da vda?
Amemos
Sexto: dexe que o amor se|a o prncpo domnante de sua
vda. Se|a governado peo amor. |esus dsse quees que O
seguram: "Nsto conhecero todos que sos Meus dscpuos, se
tverdes amor uns aos outros." Em outra passagem da Bba,
encontramos a mesma afrmao: "Amados, amemo-nos uns aos
outros, porque o amor procede de Deus; e todo aquee que ama
nascdo de Deus e conhece a Deus. Aquee que no ama no
conhece a Deus, pos Deus amor. Nsto se manfestou o amor
de Deus em ns, em haver Deus envado o seu Fho ungnto ao
mundo, para vvermos por meo dee. Nsto consste o amor, no
em que ns tenhamos amado a Deus, mas em que ee nos amou
e envou o seu Fho como propcao peos nossos pecados" (I
|oo, 4:7-10). O amor no mpca a necessdade de aprovao
do ob|eto amado. Se Deus tvesse esperado at que pudesse nos
dar Sua aprovao, onde estaramos?
De todas as ddvas que Deus oferece a Seus fhos, o amor
a maor. De todos os frutos do Esprto Santo, o amor o
prmero.
A Bba decara que aquees que seguem a Crsto devem
amar uns aos outros como Deus os amou ao envar Seu Fho
para morrer na cruz. A Bba dz que, no momento que
acetamos Crsto, Ee nos concede amor sobrenatura, e que Seu
amor derramado em nossos coraes peo Esprto Santo. A
maor demonstrao de que somos crstos a de que amamos
uns aos outros. Se descobrrmos este segredo de Deus ogo no
nco de nossa expernca crst, | teremos dado um grande
passo para uma vda crst fez e madura.
SeAa um !risto $ediente
Stmo: se|a um crsto obedente. Dexe Crsto ocupar o
prmero ugar em todas as escohas de sua vda. Faa Dee
Senhor e Mestre.
Aprenda a (n<rentar a Tentao
Otavo: aprenda a enfrentar a tentao. Como | vmos, a
tentao natura. No pecado. Render-se tentao que
pecado. Deus nunca nos tenta. Permte que a tentao nos
cooque prova. Ea obra do dabo. Reconhea-a como ta. Um
meo de enfrentara tentao ctar para o Tentador um
verscuo das Escrturas - ee sempre fugr, pos no pode
suportar a Paavra de Deus.
Ouando |esus fo tentado no deserto, o nco recurso de que
dspunha era a Paavra de Deus. Ee dsse trs vezes: "Est
escrto."
Dga ao dabo: "Assm dz o Senhor," e ee fugr. Ao mesmo
tempo, dexe que Crsto, por meo do Esprto Santo, empreenda
a uta em seu ugar. Se|a como a garotnha que dsse: "Sempre
que ouo o dabo bater, mando |esus atender a porta."
Todos sofrem tentaes, mas agumas pessoas as acetam.
Parecem gostar de ser tentadas. Persga um rato com uma
vassoura e ver que ee no oha a vassoura. Est procura de
um buraco. Tre os ohos do Tentador e os desve para Crsto!
Certa vez pergunte a um ofca do exrcto o que prefera
ter no campo de bataha - coragem ou obednca. Ee
respondeu de medato: "Obednca!"
Deus prefere ter a sua obednca do que quaquer outra
cosa. Para ser obedente, voc deve conhecer os Seus
mandamentos. Esta mas uma razo para que estude e ea a
Bba. Ea sua bssoa e vro de regras. Obedea ao que Deus
he dz.
SeAa um !risto Saud4vel
Nono: se|a um crsto saudve. | se dsse com muta
propredade: "Aguns crstos se preocupam tanto com o cu que
se esquecem da terra."
Na certa, a Bba ensna a rennca ao pecado, mas no dz
em parte aguma que devemos ser dferentes ou anormas.
Devemos ser radantes. Devemos ser atrustas, corteses, mpos
de corpo, puros de ama, equbrados e bondosos. Fertes toos,
fofocas doentas, conversas apmentadas, dstraes sugestvas
devem ser evtados como cascavs. Devemos mostrar uma
aparnca asseada, ser mpos, atraentes e, tanto quanto
possve na moda, com bom gosto. Deve-se evtar exageros.
Nossas vdas e aparncas devem recomendar o envangeho e
fazer com que os outros o achem atraente. Como dsse certa vez
o faecdo Dr. Barnhouse: "Os homens tavez no eam o
evangeho encapado em pee de foca, nem em marro-qum, nem
em tecdo, mas no podem escapar do evangeho em couro."
!olo2ueEse Acima das !ircunstGncias
Dcmo: cooque-se acma das crcunstncas. Deus o fez
como ! Coocou-o onde est! Por sto, pode serv-Lo e gorfc-
Lo da mehor forma possve exatamente como , onde est.
Agumas pessoas esto sempre ohando para a casa do vznho
por acharem que, , a grama mas verde. Passam tanto tempo
dese|ando que as cosas fossem dferentes e magnando
descupas para o fato de no serem, que neggencam todas as
vantagens e oportundades oferecdas a eas bem onde esto.
Se|a como o apstoo Pauo quando afrmou: "Porm, em
nada consdero a vda precosa para mm" (Atos, 20:24). Pauo
dsse que aprendeu a acetar a gra e a humhao. Ee
aprendeu a ser de todo crsto, at na prso. No dexe as
crcunstncas abat-o. Aprenda a vver em harmona com eas,
percebendo que o prpro Senhor est com voc.
Estas sugestes e prncpos podem parecer smpes - mas
guarde-os - ees funconam. | os v testados nas vdas de
mhares de pessoas. | os teste em mnha vda. Guardados
correta e femente, ees he traro paz de esprto, fecdade,
paz de conscnca e prazer, e voc ter descoberto o segredo
de como vver satsfeto.
16. O Crsto e a Igre|a
No qua tambm vs |untamente estas sendo
edfcados para habtao de Deus no Esprto.
EFSIOS, 2:22
O HOMEM um anma soca, gregro por natureza e
sente-se mas seguro e satsfeto na companha de outros
homens que partham de seus nteresses e attudes. De todos os
mutos grupos em que os homens se agruparam, de todas as
mutas trbos, cs, organzaes e socedades da hstra,
nenhuma fo to poderosa, to abrangente nem mas unversa
do que a gre|a.
Nos tempos prmtvos, os homens se reunam vsando a
proteo mtua e, bem mas tarde, aprenderam a se agrupar
para o benefco e prazer mtuos. Como avano das cvzaes,
craram socedades secretas a fm de dar a seus membros a
sensao de pertencer a ago, uma sensao de estar
"separado" e, portanto, dferencado dos no membros. Votos,
rtuas e cdgos foram estabeecdos, adqurndo grande
sgnfcao.
Estabeeceram-se grupos racas e naconas, restrngndo-
se o quadro soca quees de um mesmo ugar de orgem, ou
eas a uma bandera comum. Cubes de campo, assocaes
estudants, o|as ma-ncas, socedades terras, partdos
potcos, organzaes mtares - todos, desde os mas seetos
cubes mascunos at os "grupos" de cogo, representam a
necessdade do homem de encontrar consoo e confana
renovada na companha de outros que aprovam seu modo de
vver porque evam uma vda semehante.
Porm, em parte aguma o homem encontrou este consoo,
esta confana renovada, esta paz, na proporo em que os
encon-trou na gre|a, pos todos os outros grupos so
obvamente nsprados peo homem. Ees deneam fronteras
artfcas e apresentam apenas a uso de proteo; enquanto a
gre|a fornece um organsmo vvo e vbrante que extra sua fora
do prpro Deus, em vez de confar em fontes externas para dar-
he sgnfcado e vtadade.
A rigem da CgreAa
A paavra gre|a uma traduo portuguesa da paavra
grega eccesa, que sgnfca "convocao de aguns" ou uma
assemba de pessoas. Embora a paavra gre|a ogo se tornasse
uma paavra notadamente crst, ea tem uma hstra pr-crst.
Em todo o mundo grego, denomnava-se gre|a a assemba
reguar do corpo de cdados em uma cdade-estado
ndependente. Um grupo de cdados era convocado peo
mensagero para a dscusso e a decso dos negcos pbcos.
A paavra gre|a tnha tambm uma equvaente hebraca no
Veho Testamento e se traduz em portugus por "congregao"
ou "comundade" de Israe em que os membros eram desgnados
como povo escohdo por Deus. Assm, encontramos Estvo em
Atos, usando esta paavra ao descrever Moss como "quem
esteve na congregao no deserto" (Atos, 7:38). No scuo
prmero, portanto, a paavra gre|a sugera aos gregos uma
socedade ndependente e democrtca; aos |udeus, uma
socedade teocrtca cu|os membros eram sdtos de Deus.
A paavra gre|a, no sentdo de socedade crst, fo
empregada pea prmera vez peo prpro |esus, quando dsse a
Pedro: "Sobre esta pedra edfcare a mnha gre|a, e as portas do
nferno no prevaecero contra ea" (Mateus, 16:18). Portanto, o
Prpro |esus Crsto fundou a gre|a. Ee a grande pedra sobre a
qua se construu a gre|a. o fundamento de toda a expernca
crst, e a gre|a se fundamenta Nee. "Porque nngum pode
anar outro fundamento, am do que fo posto, o qua |esus
Crsto" (1 Co-rntos, 3:11). |esus se procamou fundador da
gre|a, o construtor da gre|a, e a mas nngum pertence a gre|a
se no a Ee. |esus prometeu vver e estar com todos aquees
que so membros de Sua gre|a. Es aqu no apenas uma
organzao, mas um organsmo que por competo dferente de
tudo que o mundo | conheceu: O prpro Deus vvendo e
estando com homens e muheres comuns que so membros da
Sua gre|a.
9esus !ristoD !"e<e da CgreAa
O Novo Testamento ensna que, embora exsta na verdade
apenas uma gre|a unversa, pode haver um nmero varado de
gre|as ocas consttudas por vras setas e socedades ou
assembas. Estas vras gre|as ocas e grupos sectros
podem ser cassfcados ao ongo de nhas naconas e teogcas
ou de acordo com o carter de seus membros. Contudo, o Novo
Testamento ensna que, mesmo que possa haver mutas dvses
e rupturas na estrutura da gre|a, temos apenas "um Senhor".
Como dz o hno, "O nco fundamento da gre|a |esus Crsto,
seu Senhor."
|esus Crsto o chefe desta grande gre|a unversa. Dee
devem brotar todas as atvdades e ensnamentos da gre|a, pos
Ee a orgem de toda a expernca crst.
Nesta poca eetrnca, fc fazer uma comparao com
um extenso sstema de comuncaes, em que h uma estao
centra para a qua convergem todas as ondas de uz e som, e a
partr da qua se estabeecem todas as conexes. Em um
sstema ferrovro, h sempre um escrtro centra de onde se
orgnam as ordens que controam as operaes de todos os
trens. No exrcto, um comandante emte ordens aos mutos
grupos sob sua |ursdo. Seus vros subordnados podem
nterpretar as ordens de forma pouco dferente, mas suas ordens
contnuam servndo de base para a conduta dees.
Com reao gre|a, |esus Crsto ocupa a poso do
genera em comando. com base em Suas ordens que a gre|a
exste. Sua fora emana dretamente Dee, e cabe a cada
congregao segur Suas ordens com a mxma fdedade
possve. Da mesma forma que o comandante espera ter suas
ordens femente obedecdas, assm tambm |esus espera que
cada ramo da gre|a acate por competo os Seus ensnamentos.
A gre|a tem sdo muto crtcada peas mutas dscusses
nternas, excessos de suteza e aparente fata de undade.
Porm, essas dvergncas so superfcas; so conftos
orundos de geras varaes na nterpretao das ordens do
genera e no comprometem de forma aguma a sabedora do
genera nem Sua absouta autordade na transmsso das
ordens!
Anase as crenas sub|acentes s vras setas e ver que,
em sua base e hstra, so quase dntcas. Podem dvergr
bastante em termos de rtua, tavez paream se atracar por
tecncsmos teogcos; mas o fundamenta que todas
reconhecem |esus Crsto como o Deus encarnado, que morreu na
cruz e ressusctou para que o ho-mem pudesse se savar - e
este um fato de grande mportnca para a humandade.
A CgreAa H ou as CgreAas7
Agora que acetou Crsto como seu Savador e depostou
Nee a confana e a f, voc | se tornou membro da grande
gre|a nvsve. um membro da fama de f. parte do corpo
de Crsto. Agora, exge-se que obedea a Crsto e, ao obedecer-
Lhe, segur Seu exempo unndo-se aos outros para ouvar a
Deus. "No dexemos de congregar-nos, como costume de
aguns" (Hebreus, 10:25).
verdade que nos refermos agora gre|a oca, a de sua
comundade, de cu|as mutas mperfees e defcncas voc
tavez este|a bem cente. Mas precso embrar que a perfeo
no exste entre os seres humanos, e as nsttues que ees
cram para a maor gra de Deus esto repetas destas mesmas
mperfees. |esus o nco Homem perfeto que | passou pea
terra. Os demas so, na mehor das hpteses, pecadores
arrependdos, por mas que tentem segur Seu magnfco
exempo; e a gre|a est apenas enganando a s mesma ao
atrbur a ea ou a quaquer de seus membros nfabdade ou
perfeo.
Samue Rutherford certa vez recebeu uma quexa de aguns
membros da gre|a que estavam descontentes com o pastor e a
stuao da gre|a oca. Escreveu-hes uma resposta muto dura,
dzendo que a vda do pastor no era responsabdade dees.
Mas era sua responsabdade orar por ee, permanecer na gre|a
e trabahar para o Senhor. E que Deus os gorfcara e
abenoara por sto.
O Taberncuo ao tempo de E tnha se corrompdo de ta
forma que o povo menosprezava o sacrfco do Senhor, porque
os fhos de E "se fzeram execrves, e ee os no repreendeu"
(1 Samue, 3:13). Mas o pequeno Samue vva nesse ambente e,
ao crescer, tornou-se um grande profeta.
No Novo Testamento, foram os deres do Tempo que ped-
ram a crucfcao de Crsto, porm, aps Sua ressurreo e
ascenso, os dscpuos "estavam sempre no tempo, ouvando a
Deus" (Lucas, 24:53).
Ouando |esus fundou a gre|a, era Sua nteno que Seus
segudores se fassem e permanecessem fs a ea. Ho|e, se
voc faz parte daquees que no se faram formamente
gre|a, tavez fque espantado ante a varedade de gre|as que se
encontram sua dsposo. Ao escoher uma, voc tavez tenha
uma tendnca a re-tomar gre|a de sua nfnca ou tavez snta
que quer escoher baseando-se em um |ugamento mas maduro
do ponto de vsta esprtua. A fao a uma gre|a no ago
que se assume de forma evana, pos para que a gre|a possa ser
t a voc e, o que mas mportante, para que he d a maor
oportundade possve de ser t aos outros, voc deve orar para
escoher aquea onde snta que pode ser de maor utdade a
Deus.
+ma CgreAa Para Todos
Aguns acham mas fc aproxmar-se de Deus em
construes suntuosas e atravs do rtua. Outros, que s podem
buscar a Deus no absouto despo|amento. Aguns se sentem
mas vontade com a formadade, outros, com a nformadade.
O mportante no como chegamos a Deus, mas a sncerdade e
profunddade de propstos com que o fazemos, e cada um de
ns devera descobrr a gre|a em que mehor capaz de atngr
esse ob|etvo e far-se a ea.
No cometa o erro de vncuar-se a um determnado pastor
em vez de gre|a em s. O mnstro pode mudar - bom e
estmuante que sto ocorra - mas os dogmas da gre|a
permanecem os mesmos, e gre|a e a seu Crsto que voc
deve fdedade. Uma gre|a estve se sodfca quando os
membros da congregao reconhecem que o seu amor mtuo
por |esus Crsto e o dese|o sncero de segur Seus passos que os
unem.
O verdadero crsto va gre|a no s peo que pode
ucrar com ea, mas tambm peo que pode he oferecer. Va
para unr suas preces s preces de outros, para somar sua voz s
outras vozes que se erguem em ouvor ao Senhor, para
contrbur com sua fora spca da bno do Senhor, para
acrescentar o peso de seu testemunho possbdade de
savao atravs do Senhor |esus Crsto. Va para unr-se a
outros na adorao de Deus, na contempao de Sua
msercrda e amor nfntos. Tambm va pea companha
necessra dos que professam a mesma f.
Os crstos que no se envovem na atvdade da vda de
uma gre|a oca me embram o que acontece quando se retra do
fogo um carvo em brasa. Voc | vu sto acontecer. O carvo
aos poucos se esfra, e seu brho se extngue, uma vez que fo
retrado do eto de carves ncandescentes.
No extremo oeste, quando os obos atacam um rebanho de
ovehas, a prmera cosa que tentam fazer dspers-as e,
ento, atacam uma das ovehas dspersas para mat-a.
A CgreAa 1 um !anal
A gre|a deve ser o meo de canazar seu capta para a
obra crst e s necessdades dos companheros crstos. A Bba
ensna que se deve pagar dzmos. Um dzmo equvae dcma
parte do seu rendmento qudo. Essa dcma parte de seu
rendmento pertence ao Senhor. Am do dzmo, voc deve
contrbur na proporo em que Deus o favorece. Dar uma
graa crst que deve fazer parte do tecdo de nossa vda
cotdana, at se tornar ndstnguve dea. A generosdade deve
nos motvar em tudo.
Crsto dsse: "Mas bem-aventurado dar que receber"
(Atos, 20:35). Ee saba o quanto o ato de dar aegra o corao e
satsfaz a ama. Dese|ou para voc esta bno especfca. O
egosmo causado peo medo - e um crsto deve mostrar-se
destemdo. |esus mantnha sempre as mos abertas - no as
traza cerradas com egosmo e gannca. Na medda do possve,
deve-se dar com dscro e snco. |esus dsse, tambm, sobre
o fato de darmos: "... gnore a tua esquerda o que faz a tua
dreta" (Mateus, 6:3).
No se pode medr o ato de dar em dares nem centavos,
no se pode med-o em caxas de roupas vehas. Agumas vezes,
a maor ddva a amzade e a sodaredade. Uma paavra
amve, uma saudao smptca, uma note passada em
companha de agum que est s podem consttur uma rca
coheta para o reno de Deus. mpossve que voc se torne um
ganhador de amas a menos que este|a preparado para dar ago
de s. No apenas seu dnhero, mas seu tempo, seus taentos,
seu prpro eu - tudo deve ser doado ao servo de Crsto.
A doao de sua oferenda que utrapassa o dzmo no deve
ser mtada por regras estabeecdas nem mtodos organzados.
Deve ser governada pea necessdade que vem ao encontro do
seu auxo conforme as regras estabeecdas por Crsto em
Mateus, 6:1-4. Pode ser um vznho, o menno que traz o |orna
dro ou agum na ongnqua Afrca ou na Amrca do Su.
Nossa doao a expresso de nosso amor por Deus. Ns Lhe
retrbumos peo grande amor que nos devotou e dessa forma
propagamos Seu amor.
O crsto deve tambm comparthar das responsabdades
na comundade medda que o tempo e o dnhero permtem. As
pessoas a quem o dnhero doado devem saber que voc o
est doando em nome de Crsto. A carta que acompanha a
doao fnancera organzao de cardade ou soca deve dzer
ago assm: "Como crsto, acredtando que o Senhor gostara
que eu a|udasse a comundade dentro de mnhas possbdades,
envo esta doao. Deus abenoe seus esforos."Tome cudado
para no cometer o pecado de roubar a Deus. A Bba dz:
"Traze todos os dzmos casa do tesouro, para que ha|a
mantmento na mnha casa e prova-me nsto, dz o Senhor dos
Exrctos, se eu no vos abrr as |aneas do cu e no derramar
sobre vs bno sem medda" (Maaquas, 3:10).
O Dr. Lous Evans dsse: "O evangeho grts, mas custa
dnhero fornecer os bades para carregar a gua da savao."
O ato de dar um ato de ouvor to mportante quanto orar
ou cantar. O governo dos Estados Undos permte agora que os
ndvduos dem at cnqenta por cento da renda bruta
a|ustada a nsttues de cardade e at vnte e cnco por cento
para organzaes regosas. Esta doao deduzve do nosso
mposto de renda, no entanto, estma-se que menos de dez por
cento do povo amercano trem proveto dsto. As empresas tm
permsso de doar at dez por cento, porm apenas qunze por
cento deas aprovetam esta medda do governo. Contudo,
mesmo que o governo amercano no fzesse ta concesso, dez
por cento anda pertencem a Deus.
A CgreAa Propaga o (vangel"o
A gre|a exste para propagar o evangeho. A ordem que
recebeu fo "Ide por todo o mundo e prega o evangeho," e a de
batzar todos os que crem. A msso bsca e prmorda da
gre|a a de anuncar Crsto aos perddos. A crse do mundo ho|e
enva seu S.O.S, pedndo gre|a que venha em seu socorro. O
mundo est sendo soterrado por probemas socas, moras e
econmcos. As pessoas esto sucumbndo, arrastadas peas
ondas de crme e vergonha. O mundo precsa de Crsto. A msso
da gre|a atrar a corda aos pecadores que perecem por toda a
parte.
|esus dsse: "Receberes poder, ao descer sobre vs o
Esprto Santo, e seres mnhas testemunhas" (Atos, 1:8). Com o
poder do Esprto Santo, podemos dar as mos a outros crstos
a fm de conqustar pessoas para Crsto. Sessenta e cnco por
cento do mundo anda no ouvu o evangeho de |esus Crsto.
Nesta gerao exste um fracasso terrve no cumprmento de
nossa msso de evange-zar o mundo. De acordo com os
tradutores da Bba Wycffe, h mas de trs m nguas e
daetos para os quas a Bba anda no fo traduzda.
A gre|a da antgdade no tnha Bbas, semnros,
preos, teratura, nsttues educaconas, rdo, teevso,
automves, aves; entretanto, ao ongo de uma gerao, o
evangeho se propa-gou na maor parte do mundo conhecdo. O
segredo da propagao desse evangeho fo o poder do Esprto
Santo.
Ho|e, em face dos mtodos de comuncao
consderavemente aperfeoados, o poder do Esprto Santo o
mesmo. No precsamos fazer as cosas soznhos e, em
conseqnca, fracassar.
Ho|e, os ncos ps que Crsto tem so os nossos. As ncas
mos, as nossas. As ncas nguas, as nossas. Devemos usar
todos os taentos, facdades e mtodos possves a fm de
conqustar homens para Crsto. Esta a grande msso da gre|a.
Nossos mtodos podem varar. Podemos utzar a evangezao
da vstao, a evangezao educacona, as msses, a
evangezao ndustra, a evangezao pentencra, a
evangezao do rdo e da teevso, a evangezao do
cnema ou a chamada evangezao da massa.
Estou cente de que, em mutas partes do mundo ho|e, a
gre|a decarada ega, desacredtada e s vezes vrtuamente
destruda. Porm, repetdas vezes comprovou-se que "O sangue
dos mrtres a semente da gre|a". E a gre|a de Deus uma
gre|a centrazada na Bba e que se fortaece quando
perseguda. "Onde estverem dos ou trs reundos em meu
nome, a estou no meo dees" tornou-se teramente verdade
em agumas partes do mundo. Nos ugares em que os fs de
Crsto vvem em uma pobreza degradante, ees anda pagam
dzmos. E quando um dos membros sofre, os outros vm em seu
socorro. Incapazes de pregar em pbco, procuram
oportundades de testemunhar pea vda. Assm, por exempo,
quando agum pundo com severdade por aguma razo
n|usta e suporta sto com aegra, um observador curoso vr a
ee e dr: "Eu v aquo. Fo n|usto. E mesmo assm voc
contnua aegre." E o crsto tem a oportundade de parthar sua
f em Crsto.
Portanto, mesmo onde a gre|a de Deus sofre, ea cresce.
Oue grande desafo fazermos o mesmo!
17. Acaso Sou Eu Tutor de Meu Irmo?
E perdoa-nos as nossas dvdas, assm como ns
temos perdoado aos nossos devedores.
MATEUS, 6:12
UMA VEZ tomada sua decso por Crsto e ncado o estudo
da Bba, voc se depara com vros probemas e obrgaes
socas. Voc fez as pazes com Deus. No est mas em confto
nem antagonsmo com Deus. O pecado fo perdoado. Novos
horzontes se abrem para o seu pensamento - novas
perspectvas para sua vda. O mundo todo se transforma. Voc
comea a ver os outros peos ohos de |esus. Idas e deas
antgos se transformam. Os preconcetos que ento nutra
comeam a se desvanecer. O egosmo que era to caracterstco
de mutos aspectos de sua vda desaparece. De repente, voc
compreende o sgnfcado daquea hstornha: Agum perguntou:
"Acaso sou eu tutor de meu rmo?" e a resposta fo: "No, sou
rmo de meu rmo."
Mutos recusam a vda crst porque ea hes fo
apresentada no seu aspecto negatvo, e no no postvo. Dzem
que a conduta crst se ope a tudo que agradve e vanta|oso.
Dzem que o crsto como a muher que recama que tudo que
vae a pena fazer na vda mora, ega ou engorda!
Ao contrro da crena secuar, ser um crsto autntco no
sgnfca renuncar a todos os prazeres verdaderos. Apenas os
prazeres pecamnosos, probdos por Deus, devem ser
abandonados. A pena acetao de Crsto e a determnao de
ser guado pea vontade de Deus o atraem quase que de
medato para a fonte do ncoprazer verdadero - que a
comunho com Crsto. Para quem no renasceu, tavez sto
parea estar muto dstante do prazer, mas aquees que
vvencaram a comunho com Crsto sabem que ea supera as
atvdades mundanas.
Em sua ntroduo antooga de George MacDonad, C.S.
Le-ws escreveu: "Ee parece ter sdo um... homem brncaho,
profundo aprecador das cosas beas e prazerosas que o dnhero
pode comprar e no menos satsfeto de ter que passar sem
eas."
O prpro George McDonad escreveu: "Se eu pudesse, sera
sempre recebdo em meu gabnete por uma arera acesa no
nverno, e um vaso de fores no vero. Mas se sto no for
possve, ento, que eu possa pensar em como teram sdo beos
e merguhar no trabaho. A meu ver, a satsfao no resde em
menosprezar o que voc no possu."
At o samsta dz: "Fartam-se da abundnca da tua casa, e
na torrente das tuas decas hes ds de beber" (Samos, 36:8).
Deus dsse tambm: "Nenhum bem sonega aos que andam
retamente" (Samos, 84:11). Pauo afrmou que Deus "tudo nos
proporcona rcamente para nosso aprazmento" (I Tmteo,
6:17).
O fato de que desfrutamos de uma comunho dra com
Crsto deve nos capactar a vver de forma reasta. O modo de
vda de Crsto no exge que um homem renunce a seus
nteresses nem ambes egtmas. Embora as Escrturas
ensnem que Crsto pode votar a quaquer momento, eas
tambm nos exortam a prossegur com nossas atvdades
habtuas at que Ee venha.
Por exempo, na poca de No, no hava nada errado em
comer, beber, casar e dar-se em casamento, s que as pessoas
se preocuparam a ta ponto com essas atvdades que
neggencaram a dmenso esprtua da vda (Lucas, 17:26).
Tampouco hava ago errado nos tempos de L em comprar,
vender, pantar e edfcar, seno que tas atvdades eram
conduzdas com mtodos pecamnosos (Lucas, 17:28). O que
parece ter sdo fundamentamente errado nos das de No e L
que os homens fazam dessas atvdades o nco nteresse de
suas vdas. Pensavam apenas no seu prazer pessoa, em suas
propredades e nos benefcos materas que estavam
acumuando. Tornaram-se to absortos com as cosas da vda
que no tnham tempo para Deus. Isto desagradou a Deus, e Ee
castgou os ofensores com o |uzo.
Como dsse agum: "A Bba no fo escrta para estmuar
o nteresse das pessoas peas cosas desta vda. Ea presume
que as pessoas | he dedquem um nteresse mas do que
sufcente. O ob|etvo da Bba encora|ar o homem a ver seus
nteresses uz domaor vaor e mportnca das cosas
esprtuas."
A Bba ensna que devemos executar nossas tarefas
dras e nos orguharmos de execut-as bem. Fomos postos na
terra e temos um trabaho a fazer, e aquees que se dzem
crstos no s aprendem a trabahar, mas a empenhar o
mxmo de sua capacdade no trabaho.
A Bba faa com aprovao do trabaho que Bezae
reazava em metas, pedras e madera. Ee estava mbudo do
Esprto Santo para o artesanato: "E o ench do Esprto de Deus,
de habdade, de ntegnca e de conhecmento, em todo
artfco, para eaborar desenhos e trabahar em ouro, em prata,
em bronze, para apdao de pedras de engaste, para entaho
de madera, para toda sorte de avores" (Exodo, 31:3-5). |ac e
seus fhos eram pastores. |os era prmero-mnstro. Dane era
estadsta. Tanto |os quanto |esus eram carpnteros, e aguns
dos dscpuos eram pescadores. A Bba nos faa do eunuco
etope que era tesourero de Candace; de Lda, a vendedora de
prpura: de Pauo, Prsca e Aqa, que fabrcavam tendas; e de
Lucas, o querdo mdco.
O dea crsto na certa no exge que uma pessoa renunce
a todo nteresse peas cosas da vda; mas sm que busquemos a
orentao de Deus ao empregarmos o mxmo de nossa
habdade na execuo de nosso trabaho dro e que
su|etemos tanto nosso trabaho quanto nossas ambes ao
Senhor de todos os tempos. Assm, descobrmos que Crsto
oferece a|uda postva em nossa vda dra na terra. Ee nspra o
nosso taento, nos a|uda em nosso trabaho e nos abenoa em
nosso azer.
Em um de seus decosos ensaos, F.W. Boreham, ctando
Isaas, prossegue narrando como o carpntero de Nazar encora-
|ou os ourves dos scuos. Os maores escrtores do mundo
foram nsprados por |esus de Nazar, assm como os maores
artstas, mscos e escutores tambm foram umnados por Ee.
Ee nos a|uda anda a enfrentar os probemas socas que
nos afrontam, e aqu que podemos nos confundr. Pos em
nossas tarefas dras e no modo como enfrentamos os
probemas socas nossa vota que o mundo ver Crsto em ns.
Como meu sogro, o faecdo Dr. L. Neson Be escreveu
certa vez no Southern Presbyteran |ourna, "Se voc est na
gre|a no Domngo, as pessoas que o vrem podem supor que
voc crsto. Mas e quanto s pessoas que encontra durante a
semana na rua, no escrtro, na o|a, e nos mutos ugares onde
trava esses nevtves contatos dros? A profsso de f crst
ortodoxa tem o seu ugar. A freqnca e a partcpao atva no
programa e nas atvdadesda gre|a consttuem uma parte
nevtve da vda crst. Mas, como todos sabemos, o trabaho,
as responsabdades da casa e a rotna dra se combnam para
testar a readade de nossa expernca e f crsts. Nestes
contatos dros, o que percebem os outros? Ser que aquees
que convvem conosco no da-a-da podem dzer que somos
crstos? Ser que aquees que pouco conhecemos percebem
ago em ns que nos dference daquees que no conhecem
Crsto? Sem dvda, um dos verdaderos testes do carter crsto
se encontra na vda que evamos no da-a-da.
A readade da f crst revea-se de mutas formas: tanto
nas cosas que dzemos como nas que no dzemos; nas cosas
que fazemos como nas que no fazemos. Pos, embora o
crstansmo no se|a uma questo de aparnca, ee se expressa
em conversas, hbtos, passatempos, nfases e ambes que se
reveam em nossa vda dra. Ser que nossas conversas
honram a Crsto? Ser que os nossos hbtos so aquees que Ee
aprova? Nossos dvertmentos so aquees em que Sua presena
se faz sentr? Incnamos a cabea em sna de agradecmento
quando comemos em ugar pbco? Ser que as pessoas podem
dzer, a partr da mportnca que damos s cosas materas, se
nossa afeo est votada para as cosas do ato, ou se est
mas vncuada a este mundo? Ser que percebem em ns uma
ambo por cargos ou poses que no se adequam a um crs-
to? Devemos nos fazer estas e mutas outras perguntas, pos a
partr destes eementos os homens |ugam se somos ou no
crstos.
Agum tempo depos da morte de meu sogro, mnha esposa
contratou um homem para trabahar na estrada de nossa
propredade nas montanhas. Certo da, a camnho da cdade, ea
parou para faar com ee. De repente, ee perguntou: "A senhora
fha do Dr. Be?" Ea respondeu que sm, e ento o homem
excamou com profunda admrao: "Puxa! Ee fo o crsto mas
formdve que | conhec!"
Oua a nossa attude para com os ndvduos de outras
raas? Oua nossa attude em reao ao sexo? Oua nossa
attude em reao aos probemas de ordem trabahsta? Oua
nossa attude em reao ao aborto, ao desvo sexua como uma
forma de vda aternatva acetve, ao uso excessvo de drogas
e coo e aos probemas que hes so nerentes? Estas so
perguntas muto reas e prtcas que devem ser responddas,
nterpretadas e observadas dante de nossos semehantes.
O prncpo fundamenta de nossa reao com o mundo que
nos cerca deve ser, segundo |esus: "Como queres que os
homens vos faam, assm faze-o vs tambm a ees" (Lucas,
6:31)Mutas pessoas crtcam o chamado "evangeho soca", mas
|esus ensnou que devemos evar o evangeho ao mundo. Na
verdade, no exste este chamado "evangeho soca". uma
denomnao errnea. H apenas um evangeho. "Se agum vos
prega evangeho que v am daquee que recebestes, se|a
antema" (Gatas, 1:9). Ao mesmo tempo, a Bba nos dz em 1
Tmteo, 5:8: "Se agum no tem cudado dos seus e
especamente dos de sua prpra casa, tem negado a f, e por
do que o descrente" (1 Tmteo, 5:8). Oue avo sera para o
governo federa se os crstos se encarregassem das
necessdades dos seus!
Meu fho, Frankn, est muto envovdo com obras socas,
drgndo uma nsttuo de assstnca crst. Em uma
entrevsta recente a um |orna, ee dsse que "o annco do
evangeho deve ter sempre prordade". Ee recomenda com
nsstnca que as nsttues de desenvovmento e auxo
evangcos no percam de vsta a necessdade de conqustar
pessoas para Crsto. "O evangeho - e no o desenvovmento -
o mandato crsto," dsse ee.
O copo de gua geada vem depos e agumas vezes antes,
mas no no ugar do evangeho. Os crstos, mas que todos os
outros, devem se preocupar com os probemas e n|ustas
socas. No transcorrer dos scuos, a gre|a contrbuu mas do
que quaquer nsttuo para o mehoramento dos padres
socas. O trabaho nfant fo proscrto. A escravdo fo aboda
na Ingaterra, nos Estados Undos e em outras partes do mundo.
O status da muher tomou um mpuso sem paraeo na hstra,
e mutas outras reformas ocorreram prncpamente devdo
nfunca dos ensnamentos de |esus Crsto. O crsto deve
assumr seu ugar na socedade com coragem mora para
defender o que dreto, |usto e nobre.
SeAa um &om !idado
Prmero: o crsto deve ser um bom cdado. A Bba
ensna que o crsto deve ser cumprdor das es. A Bba
tambm ensna a eadade ao seu pas. Devotar eadade e amor
ao seu pas no sgnfca que no possamos crtcar as es
n|ustas. A Bba dz que Deus no favorece a aguns. Todos
tero oportundades guas. O governo de Deus deve ser nosso
modeo.
A Bba ensna, anda, que devemos cooperar com o
governo. O apstoo Pauo exortou Tmteo prtca de
"spcas, oraes, ntercesses... em favor de todos os homens,
em favor dos res e de todos os que se acham nvestdos de
autordade..." (1 Tmteo,2:1-2). Perguntaram a |esus; " cto
pagar trbuto a Csar?" E ento Ee deu o exempo morta,
pagando trbuto. Para governar e manter a e e a ordem
precso dnhero. O sonegador de mpostos um parasta cvco e
um verdadero adro. Nenhum crsto verdadero ser
sonegador. |esus dsse: "Da a Csar o que de Csar" (Marcos,
12:17). Devemos ser mas do que contrbuntes. Ser apenas
cumprdor das es no sufcente. Devemos utar e trabahar
em benefco de nosso pas. Agumas vezes, podemos ser cha-
mados a morrer por ee. Devemos ser conscencosos em nosso
trabaho como bons cdados.
Devemos ser generosos e doar dnhero quees que
precsam e s organzaes que com sncerdade e honestdade
prestam auxo aos que precsam. Devemos partcpar de vras
atvdades, tas como a Cruz Vermeha, o Exrcto da Savao e
outras organzaes construtvas, boas e prestmosas. Ao mesmo
tempo, como des-penseros responsves, devemos fscazar a
fdedgndade e a honestdade de nossas vras organzaes, e
tambm se o auxo prestado a certos governos chegou ao seu
destno.
Os crstos devem se nteressar por orfanatos, hosptas,
as-os, prses e todas as nsttues socas. |esus dsse:
"Amars o teu prxmo como a t mesmo" (Mateus, 22:39). Pense
em um pas sem quaquer empreendmento fantrpco!
Nngum ra querer vver nee.
Lembro-me de ter vstado um pas onde hava tanto asos
crstos quanto pbcos para os dosos. No aso crsto, vmos o
amor em ao, mas, no pbco, a ateno era mpessoa e
maquna. O mdco que atenda aos dos asos dsse que as
pessoas no aso crsto no s eram mas fezes, mas vvam
por mas tempo. Dese|amos vver onde prevaece o amor
sodro. Devemos ocupar nosso ugar na comundade. Aquees
em poses de responsabdade merecem respeto, apoo e
cooperao. "Todo homem este|a su|eto s autordades
superores; porque no h autordade que no proceda de Deus;
e as autordades que exstem foram por ee nsttudas"
(Romanos, 13:1).
SeAa Hospitaleiro
Segundo: os crstos devem ser hosptaeros (1 Tmteo,
3:2). A Bba ensna que nossas casas devem ser hosptaeras, e
que aquees que entram e saem de nossas casas devem sentr a
presena de Crsto. Os ares crstos mas fezes que conheo
so aquees ondeh hosptadade, onde os vznhos se sentem
em casa, onde os |ovens so bem-vndos e os dosos respetados,
onde as cranas so amadas. Aquo que Deus nos concedeu
deve ser parthado com os outros. Ao fazermos sto, Deus
abenoar e prosperar os nossos ares.
+ma -iso Ade2uada do Se)o
Tercero: devemos ter uma attude crst em reao ao
sexo. A Bba no ensna em passagem aguma que o sexo em s
pecado, embora mutos ntrpretes da Bba tentem sugerr
sto. A Bba ensna que o uso ncorreto do sexo pecado. Pos o
sexo, o ato peo qua tem orgem a vda na terra, deve ser uma
expernca humana maravhosa, sgnfcatva e satsfatra.
O homem, porm, com sua natureza v e destrutva,
transformou o que estava destnado a ser o ato de amor mas
goroso e competo entre duas pessoas em ago srddo, vugar
e obsceno. O sexo, desttudo do compromsso, do amor e
respeto mtuos e do dese|o sncero de proporconar aegra e
satsfao ao companhero, torna-se apenas um ato anma,
sobre o qua a Bba nos adverte em termos nada ambguos!
sgnfcatvo que a Bba se|a um dos vros mas francos
do mundo no que se refere ao sexo. Ea no procura dsfarar os
aspectos certos nem errados do sexo. A attude dssmuada,
furtva e constrangda, do tpo "vamos fngr que ee no exste",
no que dz respeto ao sexo, puramente uma crao humana.
Ao tentar superar a attude msterosa, "no vamos faar
dsso," com reao ao sexo, a cvzao moderna enfatzou
demas os seus mecansmos e de menos a atmosfera esprtua
na qua esta rresstve expresso do amor humano se orgna.
As varas de fama do um testemunho trgco da
ncapacdade dos homens e muheres de acanarem esse
reaconamento duradouro e cada vez mas beo por fata de uma
base sda nos vaores esprtuas.
O sexo uma parte da vda que no podemos abor,
mesmo se qusssemos, pos sem ee a vda dexara de exstr.
Porque o sexo, o ato peo qua a vda neste paneta se perpetua,
deve ser uma expernca humana sgnfcatva e maravhosa.
Pratcado de modo correto, pode trazer aegra a um ar.
Pratcado de manera errada, pode torn-o um nferno. Use-o
bem, e ee se transformar em um maravhoso servo. Use-o ma,
e se tornar um terrve capataz.Os crstos expermentam uma
sensao de utra|e e voao quando vem o sexo nas
manchetes de |ornas, exporado nos anncos e usado como
uma atrao vugar na porta dos cnemas. Ees se envergonham
de seus semehantes por serem to pouco ntegen-tes, to
vugares e ndecentes a ponto de profanar e dstorcer o ato peo
qua a vda concedda por Deus.
+ma -iso !rist do !asamento
Ouarto: natura que aquees que tm uma vso crst do
sexo tero uma vso crst do casamento. Antes de se casar,
consdere as verdaderas mpcaes esprtuas que fazem um
casamento terreno frmar-se no cu. Pouco a pouco, medda
que acanamos a maturdade, aprendemos a amar, prmero
nossos pas e amgos, e, mas tarde, a pessoa que r parthar
nossa vda. | vmos como este processo dfc, pos a paxo
e no o amor que brota naturamente no pecador rregenerado.
Mutos tm a terrve nfecdade de escoher seus parceros
enquanto anda nas garras do mundo, da carne e do dabo, e
enquanto o homem ou a muher que escoheram tambm se
encontram na mesma condo. Ser de admrar, ento, que
tantos casamentos contrados por duas amas esprtuamente
gnorantes, que na maor parte do tempo so ncapazes de um
amor verdadero e duradouro, termnem nas varas de fama?
O casamento um vncuo sagrado porque permte a duas
pessoas a a|uda mtua na defno de seus destnos esprtuas.
Deus decarou o casamento bom porque saba que o homem
precsava de uma companhera, e a muher, de um protetor. Ee
dese|a que mardos e muheres nunca percam de vsta o
propsto orgna do casamento. pape da muher amar, a|udar
e tranqzar o mardo de todas as formas possves, e pape
do homem amar, proteger e sustentar a esposa e os fhos que
ea der uz, de modo que o ar possa se encher da paz e da
harmona de Deus. Ees devem se submeter um ao outro - amar
um ao outro.
Os casamentos assumdos com um caro entendmento do
propsto e das es de Deus no precsam de varas de fama.
Os casamentos que no atngem este dea (e surpreendente o
nmero que no atnge), devem prmero procurar aprender o
que Deus espera do mardo e da muher, e depos pedr a a|uda e
a orentao de Deus para cumprr Seus mandamentos.
+ma A$ordagem !rist de Pro$lemas Administrativos
Ounto: devemos assumr uma attude crst nas reaes
de trabaho. A Bba dz: "Tudo quanto fzerdes, faze-o de todo o
corao, como para o Senhor, e no para homens, centes de
que receberes do Senhor a recompensa da herana. A Crsto, o
Senhor, que estas servndo; pos aquee que faz n|usta
receber em troco a n|usta feta; e nsto no ha acepo de
pessoas. Senhores, trata aos servos com |usta e com
eqdade, certos de que tambm vs tendes Senhor no cu"
(Coossenses, 3:23-25).
Se Crsto prevaecesse em todas as reaes de trabaho,
sera rara a greve. No havera esses argumentos proongados
em que ambos os ados reutam em conceder os dretos do
outro. Os patres trataram os empregados com generosdade, e
estes estaram dspostos a dar um da ntero de trabaho peo
seu saro ou quaquer que se|a o contrato - pos no estaram
trabahando apenas peo ordenado. Podemos aprender muto
com a attude de patres e empregados no |apo.
A Bba ensna que todo trabaho honesto honrado, e o
crsto deve ser o trabahador mas ea, mas dsposto e mas
efcente de todos. Deve se destacar na fbrca ou na o|a peo
dese|o de |usta e como agum que no se rebaxa a trar uma
vantagem n|usta.
Da mesma forma, o patro crsto deve tratar seus
empregados com um respeto e uma generosdade que srvam
de exempo para ees. Um homem de concetos verdaderamente
crstos no pode dexar de se preocupar com as meddas de
segurana, as boas condes de trabaho e o bem-estar de seus
empregados. Ee no os ver apenas como "mo-de-obra", mas
tambm como seres humanos.
Tanto empregadores quanto empregados devem se embrar
que a mehora de condes e o maor entendmento que
desfrutam agora tveram sua orgem na grande renovao
esprtua. A herana das casses trabahstas vem da gre|a e das
poderosas reunes metodstas do scuo XVIII. A berdade soca
das casses trabahstas na Ingaterra comeou quando um der
crsto, orde Shaftesbury, enfrentando a dura oposo da
fama, derou uma cruzada vtaca vsando mehores
condes de trabaho, menor |ornada de trabaho, aumento de
saro e o tratamento |usto para os trabahadores.
Se no fosse pea renovao esprtua do scuo XVIII, os
benefcos que o operarado obteve poderam no ter sdo
conqustados ou tavez sofressem um grande atraso hstrco.
Ouando aguns deres trabahstas faam em banr a rego,
desconsderar Deus,a Bba e a gre|a, devam se embrar de que
muto do que ho|e possuem deve-se ao poder do evangeho de
Crsto.
Aguns deres trabahstas e tambm ndustras tornaram-
se arrogantes, orguhosos, rcos, convencdos e ambcosos.
Todos devam se curvar dante de Deus, procurar reconhecer as
necessdades uns dos outros, a extrema dependnca mtua e,
acma de tudo, tentar apcar a Regra de Ouro em seu sentdo
mas prtco e reasta.
Uma Vso Crst das Raas
Sexto: o crsto v atravs dos ohos de Crsto a questo
raca e admte que a gre|a resoveu apenas em parte este
grande probema humano. Permtmos que o mundo dos
esportes, das dverses, a potca, as foras armadas, a
educao e a ndstra nos dexassem para trs. A gre|a devera
dar o exempo. Devera fazer vountaramente o que os trbunas
federas dos Estados Undos fazem por meo da presso e da
coero. Mas, em tma anse, a nca souo verdadera se
encontra aos ps da cruz, onde nos reunmos com amor
fraterna. Ouanto mas prxmas as pessoas de todas as raas
estverem de Crsto e de Sua cruz, mas prxmas estaro umas
das outras.
A Bba dz que em Crsto no h nem |udeu nem gento,
nem homem nem muher, nem grego nem brbaro, nem rco
nem pobre. A Bba mostra que somos um s corpo em Crsto. O
cho est ao nve dos ps da cruz. Ouando Crsto abre nossos
ohos esprtuas, no vemos cor, casse nem condo, mas
apenas seres humanos com os mesmos dese|os, medos,
necessdades e aspraes. Comeamos a ver as pessoas atravs
dos ohos do Mestre. Tornem-se amgos. Convde as pessoas
sua casa.
+ma -iso !rist do /aterialismo
Stmo: A attude crst deve prevaecer na economa. |esus
dsse que a vda de um homem no se mede pea abundnca do
que possu. O dnhero um bom escravo, mas um mau senhor.
Os bens devem ser usufrudos, aprecados, comparthados,
doados, mas no acumuados. Pauo dsse que o amor ao
dnhero a "raz de todos os maes" (1 Tmteo, 6:10). A rqueza
tem o seu ugar e o seu poder, mas no est em condes de
ocupar o trono nem brandr o cetro. A coba cooca o dnhero
acma da condo humana. Acor-renta seus adeptos e os torna
suas vtmas. Endurece o corao, n-sensbza os mpusos
nobres e destr as quadades fundamentas da vda.
Acautee-se da coba em todos os seus aspectos e formas!
Todos devemos nos manter onge dea atravs da vgnca, da
orao, da presena de esprto e da dscpna. A vda no uma
questo de dares e centavos, casas e terras, capacdade
econmca e reazao fnancera. No se deve dexar a coba
transformar o homem em escravo da rqueza.
Ouando pedram a |esus para resover uma dsputa de
herana entre dos rmos, Ee se recusou com uma paavra de
admoestao e com uma das magnfcas parboas peas quas
com freqnca demonstrava as apcaes terrenas das
mensagens ceestas. Contou a estra de um rco propretro
de terras que, em meo prosperdade, vsumbrou uma rqueza
anda maor e fez panos de ongo acance que daram sua vda
todo o conforto fsco e a gra pessoa que mas aprecava.
Aparentemente, ee era taentoso, econmco, dgente,
prudente, sncero e honesto em negcos - mas vtma da
ambo e do egosmo, como o so tantos outros.
Meda o sucesso pea extenso de suas terras e capacdade
dos seus ceeros e amentava a ama com vadades humanas.
Sua vda concentrava-se na rqueza e nee mesmo, e ee faza
seus panos sem pensar em Deus ou na ncerteza da vda.
Mas Deus dsse a tma paavra, e os panos que
abrangam anos sem fm foram nterrompdos com sua morte
repentna. Os bens que acumuara com tanto esforo
escorregaram por entre seus dedos fros para serem dvddos,
dspersados e esban|ados peos outros, enquanto a ee restava
apresentar-se perante Deus sem nada para |ustfcar a vda que
evara na terra.
O crsto, mas do que nngum, deve entender que
chegamos ao mundo de mos vazas - e de mos vazas que o
dexamos. Na verdade, no possumos nada - nem bens, nem
pessoas - ao ongo do camnho. Deus quem possu tudo, e
somos apenas admnstradores de Seus bens durante nossa
breve estada na terra. Tudo que vemos nossa vota que
consderamos nossos bens apenas um emprstmo de Deus, e
quando perdemos de vsta esta verdade ncontestve, que nos
tornamos ganancosos e cobosos.
Ouando nos apossamos de um ob|eto ou de uma pessoa e
dzemos "Isto meu", quando ohamos com nve|a o que outra
pessoa possu e pane|amos possur o mesmo "custe o que
custar", estamos esquecendo que, se|am quas forem as nossas
rquezas, no podemos ev-as conosco quando formos
chamados a prestar contas dante de Deus.Isto no sgnfca que
as rquezas terrenas se|am em s um pecado - a Bba no dz
sto. O que a Bba dexa caro que Deus espera que
empreguemos da mehor forma possve nossos taentos,
habdades e oportundades que a vda nos oferece. Mas h um
meo honesto e um meo desonesto de ganhar dnhero, e um
meo honesto e um desonesto de conqustar o poder. Um
nmero demasado grande de crstos no compreende sto, e
sente um orguho pecamnoso e pre|udca extremo em ser
pobre, mostrar-se desamparado e dzer "Se|a feta a vontade de
Deus", enquanto seus fhos sofrem e carecem de cudados. O
apstoo Pauo dsse: "Ora, se agum no tem cudado dos seus
e especamente dos de sua prpra casa, tem negado a f, e
por do que o descrente" (1 Tmteo, 5:8).
|esus contou uma de Suas parboas mas reveadoras para
ustrar esta mesma questo ao narrar a estra do homem rco,
que deu a cada um de seus servos uma certa quanta para que
nvestssem enquanto ee estava ausente em terras dstantes. Ao
retornar, constatou que aguns servos tnham feto tmos
nvestmentos, e seu dnhero mutpcara, e os eogou peo seu
bom dscernmento e prudnca; mas censurou os servos
temerosos e sem ncatva, que s pensaram em esconder o
dnhero dos adres.
Ganhe seu dnhero, tanto quanto possve, respetando as
es de Deus e empregue-o para cumprr os Seus mandamentos.
D um dcmo dee ao Senhor, as prmcas (Provrbos, 3:9),
pague dzmos com pontuadade, pos a Bba dz que sto
correto e |usto. Aps pagar o dzmo, faa doaes e oferendas.
Sempre que tver dvdas sobre vaores materas, pegue sua
Bba e ea o que |esus ensnou sobre o dnhero, o que tnha a
dzer sobre ganhar dnhero e sobre o emprego e a dstrbuo
da rqueza. Pergunte a s mesmo "O que |esus tera feto nessa
stuao?", e orente-se por sto e por nada mas.
H tempos tve o prvgo de contar entre meus amgos
ntmos um ndustra de extrema rqueza. Um da, enquanto
amovamos |untos, ee anuncou com cama que no da
anteror vendera um determnado produto, e que sua fama
ucrara US$13.000.000 com o negco. "Mas dexe-me contar-he
o que descobr nas Escrturas esta manh!", excamou ee,
mudando de assunto com rapdez para aquo que mas he
nteressava. Este homem tnha suas prordades em ordem.
+ma -iso !rist do So<rimento
Otavo: um crsto se preocupar com a humandade
sofredora sua vota. Os grandes barros pobres de seu pas
passaro a ser sua responsabdade. A pobreza e o sofrmento
das mhares de pessoas de seu barro devero merecer seu
nteresse. Voc se far a organzaes e assocaes para
a|udar a avar o sofrmento da humandade que o cerca. Mutas
pessoas gastam tanto tempo em ncatvas grandosas que no
contrbuem em nada para mnorar o sofrmento bem ao ado.
Ouem o nosso prxmo? O nosso prxmo aquee que est
mas perto de ns. Pode ser a esposa, o mardo, o fho, ou
aquees que vvem na vznhana. Nosso prxmo so aquees
mas perto de ns - depos, os que vvem em nossa cdade ou
pas - e, por fm, no mundo.
A Bba dz que as pessoas smpes ouvam Crsto com
prazer. Onde quer que Ee fosse, curava os doentes. Consoava
os sofredores e os anmava. H tempos, um bspo angcano me
dsse que no conheca nenhuma organzao soca na
Ingaterra que no tvesse suas razes em aguma msso
evangca (ncundo a Socedade Protetora dos Anmas!). O
crsto demonstrar nteresse em a|udar a construr e mehorar
hosptas, orfanatos, asos de vehos e outras nsttues de
cardade que procuram a|udar os menos afortunados. Ee se
nteressar em desempenhar seu pape, a|udando a dstrbur a
rqueza do pas para amparar os menos favorecdos. Ser
partdro das organzaes socas naconas ou nternaconas
bem concetuadas que a|udam os desafortunados do mundo.
Cabe aqu uma advertnca. Ouando doamos o dnhero de Deus
a uma organzao, compete a ns, como bons admnstradores,
averguar de que modo este dnhero est sendo empregado. H
mutas nsttues responsves e dgnas que merecem nosso
apoo e nossas oraes - mas h outras a que no devemos
apoar.
Em nenhuma passagem, a Bba ensna que devemos nos
retrar da socedade. Muto ao contrro. Devemos nos unr
quees que se dedcam boa causa de a|udar a resgatar os
desafortunados. Deus precsa de assstentes socas, guardas de
prses, pocas, mdcos, serventes de hosptas, enfermeras,
vountros de nsttues de cardade e mutos outros tpos de
pessoas que possam a|udar a avar o sofrmento humano.
O ema do Rotary Cub : "Dar de s antes de pensar em s."
O ema do Kwans Cub : "Ns construmos." O ema do Lons
Cub : "Ouem no vve para servr no serve para vver." Todas
estas das se orgnaram no crstansmo. Mutas reges pags
nun-ca tveram um cube de prestao de servos. Todas estas
organzaes so, na verdade, produtos dervados do
crstansmo, mesmo que aguns de seus membros no se|am
crstos. O perfume de Crsto est na fragrnca de todos os
servos socas.
Amor Pelos Crmos
Nono: o crsto tem uma obrgao especa perante os
seus companheros crstos. Nossos companheros crstos
pertencem a uma casse especa. Devemos ter por ees um
amor sobrenatura. "Ns sabemos que | passamos da morte
para a vda, porque amamos os rmos; aquee que no ama
permanece na morte" (1 |oo, 3:14).
Devemos amar nossos nmgos. Devemos amar at mesmo
aquees que nos persegurem e, mentndo, dsserem todo ma
contra ns (Mateus, 5:11).
Mas o maor amor humano deve ser dedcado quees que
tambm crem. |esus dsse: "O meu mandamento este, que
vos ames uns aos outros, assm como eu vos ame" (|oo,
15:12).
A Bba nos dz para servrmos uns aos outros. "Sede,
antes, servos uns dos outros, peo amor."
Senhor, a|uda-me sempre a vver
De modo to abnegado
Oue mesmo ao rezar a|oehado
Mnhas preces se|am peos outros.
A|uda-me a ser sncero e cordato
Ao reazar cada ato,
E sabas que o que fao por T
Estou fazendo peos outros.
Os outros, Senhor. Os outros.
Oue o meu ema se|a este.
Oue eu vva para os outros
Para vver como vveste.
C. D. Megs
A Bba dz que nossas obrgaes mtuas entre crstos
so tas, que devemos servr de exempos uns aos outros. Pauo
dsse: "Torna-te padro dos fs, na paavra, no procedmento,
no amor,na f, na pureza" (1 Tmteo, 4:12). No uma
sugesto - uma ordem! No uma recomendao, mas uma
obrgao. Devemos ser crstos modeos.
A Bba tambm afrma que devemos perdoar uns aos
outros. "Antes sede uns para com os outros bengnos,
compassvos, perdo-ando-vos uns aos outros, como tambm
Deus em Crsto vos perdoou" (Efsos, 4:32). |esus dsse que se
voc no perdoar, tampouco o Pa que est no cu perdoar
seus pecados. Dsse anda: "E, quando estverdes orando, se
tendes aguma cousa contra agum, perdoa, para que vosso Pa
ceesta vos perdoe as vossas ofensas" (Marcos, 11:25).
Sabemos que, como crstos, no devemos |ugar uns aos
outros, mas sm nos recusar a coocar obstcuos ou empechos
no camnho de um rmo.
A Bba dz que devemos nos su|etar uns aos outros;
devemos nos cobrr de humdade uns com reao aos outros.
Devemos "preferr em honra uns aos outros". Devemos coocar
os outros em prmero ugar, e ns, em tmo.
Durante os tmos ses anos de vda, mnha sogra fcou
confnada a uma cadera de rodas em conseqnca de um
derrame. Meu sogro, o Dr. L. Neson Be, que fora de extrema
atvdade como ateta, mdco, mssonro e escrtor (durante
seu tmo ano de vda, fo tambm moderador da Igre|a
Presbterana Susta antes de sua uno), devotou-se por ntero
e com carnho aos cudados da esposa. Certo da, ee dsse
mnha esposa: "Sabe, estes so os das mas fezes de nossa
vda! Cudar de sua me o maor prvgo de mnha vda." E
aquees que o vam cudando dea, comprovavam a sncerdade
de suas paavras.
Como crstos, devemos a|udar a suportar as afes uns
dos outros. H afes que todo homem deve suportar soznho,
pos nngum poder faz-o por ee, e se no as suportar, eas
no sero mtgadas. Porm, h outras afes que nossos
amgos podem nos a|udar a suportar, tas como o uto, o
nfortno, as provaes, a sodo, as preocupaes famares,
os probemas esprtuas, um fho vcado em drogas ou
condenado - ou um fho desaparecdo. Mas no devemos nos
preocupar com as nossas afes. Devemos conf-as a Deus,
buscando Nee foras para nos suster e anmar. Contudo, nosso
dever a|udarmos o prxmo a suportar suas afes.
A Bba dz que, como crsto, devemos ser generosos uns
com os outros. Deus dz que nosso dever como crstos cudar
de vvas e rfos, e a|udar os pobres na socedade crst. A
Bba dz:Comparthe as necessdades dos santos... pratque a
hosptadade... hospede forasteros... ave os ps dos santos...
socorra os atrbuados... no se descude de acoher forasteros.
E |esus dsse: "Sempre que o fzestes a um destes meus
pequennos rmos, a mm o fzestes... Mas bem-aventurado
dar que receber." "Deus ama a quem d com aegra." Todas
estas so nossas obrgaes socas, com reao uns aos outros,
como crstos.
A &ondade em Ao
Por tmo, os crstos devem ser bondosos, e esta uma
das vrtudes crsts mas mportantes - e uma das maores. A
prpra fora de nossas convces s vezes nos ncna a achar
que estamos certos e os outros errados. Isto bom e correto
quando nossas convces se baseam nos "faa" e "no faa"
das Escrturas e no em nossas das. As mutas e dferentes
faces com freqnca em confto dentro da gre|a enfatzam a
terrve tendnca humana de agregar-se em pequenos grupos
seeconados, baseados em profundas convces sobre questes
sem mportnca, cada um nsstndo que ee, e somente ee, o
dono da verdade.
Como o faecdo Dr. Harry Ironsde dsse certa vez: "Cude-
mos para no confundr nossos preconcetos com nossas convc-
es."
O certo que devemos deporar a nqdade, a madade e
a transgresso, mas nossa ouvve ntoernca ao pecado com
freqnca se transforma em uma deporve ntoernca peos
pecadores. |esus odea o pecado, mas ama o pecador.
Fque surpreso e chocado ao ouvr um homem de sda
formao regosa decarar h pouco tempo na teevso que
"|esus no se assocava a pessoas suspetas ou quees cu|as
das e attudes bscas dvergam do que consderava honrado
e correto!"
Este homem devera saber que |esus no tnha medo de se
assocar a nngum! Uma das cosas que os escrbas e farseus
crtcavam com mas tenacdade era Sua boa vontade em a|udar,
conversar e trocar das com quaquer pessoa, fossem
pubcanos, adres, ca-tedrtcos ou prosttutas, rcos ou pobres!
Mesmo Seus segudores execravam agumas pessoas com quem
Ee era vsto em pbco, mas sto no dmnua a compaxo que
|esus senta por todos os membros da humandade pobre, cega e
afta.
|esus possuu a mente mas aberta e mas abrangente que
este mundo | vu. Suas convces ntmas eram to fortes, to
frmes,to constantes que Ee poda dar-Se o uxo de Se msturar
a quaquer grupo, certo de que no sera contamnado. o medo
que faz com que reutemos em ouvr a opno ahea, o medo de
que nossas das se|am atacadas. |esus no senta esse medo,
essa pequenez de perspectva, essa necessdade de esquvar-Se
a fm de Se proteger. Conheca a dferena entre bondade e
concesso, e faramos muto bem em aprender com Ee. Deu-nos
o exempo de verdade combnada msercrda mas magnfco
e umnoso de todos os tempos e, ao partr, dsse: "Va, e
procede tu de gua modo" (Lucas, 10:37).
Estes so apenas aguns dos nmeros pontos que
poderam ser ctados como obrgaes socas do crsto. Ee no
pode retrar-se como um eremta e evar uma vda sotra. um
membro da socedade. Por sto, os ensnamentos de |esus tratam
com constnca de nossas attudes com reao aos nossos
semehantes.
Estude a Bba, ea-a - e, ento, vva de acordo com ea.
S assm poder demonstrar a um mundo confuso o poder
transformador do Crsto que vve em voc.
18. A Esperana Para o Futuro
Porquanto o Senhor mesmo, dada a sua paavra
de ordem, ouvda a voz do arcan|o, e ressoada a
trombeta de Deus, descer dos cus, e os mortos
em Crsto ressusctaro prmero; depos ns, os
vvos, os que fcarmos, seremos arrebatados
|untamente com ee, entre nuvens, para o
encontro do Senhor nos ares, e assm estaremos
para sempre com o Senhor. Consoa-vos, pos,
uns aos outros com estas paavras.
1 TESSALONICENSES, 4.16-18
HA ALGUM tempo, a crtca terra de um dos maores
|ornas dos Estados Undos pubcou um artgo nttuado "A
teratura do |uzo Fna". Nee arroavam todos os ttuos de vros
que abordam ho|e em da o tema do fm do mundo. Da mesma
forma, surgem ho|e vros fmes que so chamados de fmes do
"Armagedom". Esta preocupao com os tmos das tem
nvaddo de modo mpressonante o mundo dos espetcuos. As
pessoas se perguntam se haver ou no um amanh.
Preocupam-se com o que acontecer por vota do ano 2000 - e
at se atngremos este marco. Devdo corrda armamentsta e
tenso no mundo, aos conftos em quase todos os contnentes,
aguns deres mundas duvdam que utrapassemos o ano 2000
- parece que poramos a cada da.
Agumas pessoas perguntam: "Ouando |esus Crsto
votar?" Ee nos dsse para que no especussemos sobre um
da certo, mas dexou, de fato, aguns snas que dscutremos
mas adante. A vota de |esus Crsto menconada nas
Escrturas mas de 300 vezes s no Novo Testamento. Isto
demonstra que o Esprto Santo, que orentou os homens a
escreverem a Bba, enfatza de manera ex-traordnra o fato
de que |esus retornar terra.
C.S. Lews, o grande professor de Cambrdge e Oxford,
dsse certa vez que h trs cosas que mpedem as pessoas de
acredtarem na vota de Crsto. Prmero, dsse ee, |esus no veo
ao mundo, no prmero scuo, quando os homens achavam que
vesse. Por sto as pessoas dzem: "Bem, as cosas contnuam
exatamente como sempre foram, e Ee anda no votou. Por que
anda no votou?" A segunda razo, a seu ver, fo a teora da
evouo - a da de que estamos progredndo soznhos, e no
precsamos de fato de Crsto. Estamos nos arran|ando soznhos!
E a tercera razo, acrescentou Lews, que a vota de Crsto
afeta em cheo o nosso materasmo e o nosso azer - tudo
aquo que mas gostamos no mundo. Mesmo que | tenha
morrdo h aguns anos, Lews antevu os nossos das com ohos
crtcos.
Apenas aguns das antes que o presdente eeto |ohn F.
Kennedy tomasse posse, fu convdado a acompanh-o e ao
Senador George Smathers na Frda em um |ogo de gofe e em
uma vsta noturna ao compexo Kennedy em Pam Beach.
Ouando votvamos do campo de gofe, o presdente Kennedy
estaconou o carro, vrou-se para mm e perguntou: "O senhor
acredta que |esus Crsto votar terra?" Sua pergunta me
dexou estupefato. Por um ado, nunca magne que o Sr.
Kennedy fzesse uma pergunta destas e, por outro, nem mesmo
tnha certeza se ee saba que |esus deva votar! Tendo estado
com ee apenas agumas vezes antes daquea ocaso, no tnha
noo de seu conhecmento regoso. "Acredto, sm senhor,"
repque.
"Muto bem," dsse ee. "Me expque ento." Assm, durante
vros mnutos, tve oportundade de he faar sobre a segunda
vnda de |esus Crsto. Mutas vezes me pergunte por que tera
feto aquea pergunta e acho que parte da resposta veo m das
depos, quando ee fo assassnado. O cardea Cushng eu os
verscuos que cte no nco deste captuo no funera do
Presdente Kennedy, e mhes de pessoas em todo o mundo
acompanharam e ouvram os servos regosos peo rdo e pea
teevso.
A afrmao no verscuo 17 ressata em especa o
segunte: ns, que estamos vvos, naquee da seremos
arrebatados, |unto com os que | se foram, para o encontro do
Senhor. Essa expresso, "arrebatados", a traduo de uma
paavra grega que sgnfca seqestrar. Aproxma-se cada vez
mas o da em que |esus Crsto votar para "seqestrar" seus
segudores de todos os cemtros do mundo, e aquees que
estverem vvos na terra se unro a ees na grande fuga! Esta
a esperana do crsto para o futuro.
(m ;uno das Promessas do -el"o Testamento
Por que Crsto va votar? H cnco motvos peos quas
Crsto tem que votar terra. Prmero, Ee deve votar devdo s
promessas do Veho Testamento que anda no se cumprram.
Inmeras profecas se cumprram no tocante prmera vnda.
Mas anda restam agumas profecas a serem cumprdas. Por
exempo, as Escrturas dzem: "Porque um menno nos nasceu,
um fho se nos deu; o governo est sobre os seus ombros; e o
seu nome ser: Maravhoso, Consehero, Deus Forte, Pa da
Eterndade, Prncpe da Paz; para que se aumente o seu governo
e venha paz sem fm sobre o trono de Dav e sobre o seu reno,
para o estabeecer e o frmar medante o |uzo e a |usta, desde
agora e para sempre" (Isaas, 9:6-7). Agum dsse: "Ouando
nosso governo estver sobre os Seus ombros, no haver fm
para sua grandeza e para nossa paz."
Aquea profeca no se cumpru na totadade. Um menno
nasceu. Um Fho nos fo dado. Mas o governo no est sobre os
Seus ombros. Ee no trouxe paz ao mundo na prmera vnda,
nem trouxe |usta ao mundo na prmera vnda. Mas ee as trar
em Sua segunda vnda, porque as Escrturas ensnam que todas
estas profecas se cumprro. Em Mquas (4:3), o profeta dz:
"Ee |ugar entre mutos povos e corrgr naes poderosas e
ongnquas; estes convertero as suas espadas em rehas de
arados, e suas anas em po-daderas: uma nao no evantar
a espada contra outra nao, nem aprendero mas a guerra.
Mas consdere as guerras que esto sendo travadas neste exato
momento. Observe a corrda armamentsta que se ntensfca.
Um da, porm, os homens convertero suas anas em
podaderas; um da, uma nao no evantar a espada contra
outra nao. Por qu? Porque o Prncpe da Paz votar - Ee
ser o governador do mundo.
(m ;uno de Suas 6eclara'es
Segundo, Crsto tem que retornar por Suas decaraes. Ee
a verdade absouta. Mateus 24 e 25 dedcam-se nteramente
Sua vota. Por exempo, em Mateus, 24:27, emos: "Porque assm
como o rempago sa do orente e se mostra at no ocdente,
assm h de ser a vnda do Fho do homem." Tambm em
Mateus, 25:31-32, a Bba dz: "Ouando ver o Fho do homem
na sua ma|estade e todos os an|os com ee, ento se assentar
no trono da sua gra; e todas as naes sero reundas em sua
presena..." Estaprofeca anda no se cumpru, mas Ee a
anuncou e eu acredto que assm ser.
|esus no nos mentu. Ee dsse: "Pos vou preparar-vos
ugar. E quando eu for e vos preparar ugar, votare e vos
recebere para mm mesmo, para que onde eu estou este|as vs
tambm" (|oo, 14:2-3). Ee votar em pessoa. O prpro |esus
Crsto votar! Esta a prova de Seu grande amor por ns. A
savao no se destna apenas a nos satsfazer neste mundo e a
nos proporconar uma vda nova na terra, mas |esus tem um
grande propsto para o futuro. Para a eterndade!
A Bba dz que governaremos com Ee. Somos co-herderos
com Nosso Senhor |esus Crsto e passaremos a eterndade ao
Seu ado! O que Ee est fazendo agora? Preparando um ugar
para ns! | se passaram quase dos m anos. Oue ugar
maravhoso deve ser este! Os ohos no vem, nem os ouvdos
ouvem, nem o corao do homem sente o que Deus preparou
para aquees que O amam!
(m ;uno da Posio Atual de Satan4s
H uma tercera razo para a vnda de Crsto: a poso
atua de Satans. O ser mas poderoso do mundo ho|e, com
exceo de Deus, o dabo. E a Bba afrma, curosamente, que
ee tem acesso ao prpro cu - ao trono de Deus. A Bba dz
que ee o acusador dos rmos, da e note. chamado de
querubm ungdo - de eo que ruge - de re das bestas. Ee
anda peo mundo procurando agum para devorar. Ao tentar
|esus, mostrou-Lhe todos os renos do mundo, dzendo mesmo:
"Tudo sto te dare se, prostra-do, me adorares" (Mateus, 4:9).
|esus no o contestou. Satans era capaz de dar a |esus o
cosmo, o sstema do ma no mundo. Mas, graas a Deus, Nosso
Senhor ctou as Escrturas, e sto a nca cosa que o dabo no
consegue suportar! As Escrturas o derrotam sempre.
Em 2 Corntos, 4:4, ee tambm chamado de "o deus
deste scuo". Isto sgnfca que ee o dretor das reges e
fosofas fasas do mundo. A Bba dz que o cosmo ntero (o
mundo) est sob seu controe. O que sobrevr se ago no
acontecer a Satans? Ouem acabar com o ma? Ouem destrur
Satans? A humandade se encontra desamparada dante dee. O
homem ncapaz de acorrent-o. A gre|a ncapaz de
destron-o. A egsao mpotente. As Naes Undas no
sabem como dar com ee. Nem mesmo entendem que esto
dando com um poder esprtua - umextraordnro poder do
ma presente no mundo ho|e.
Contudo, no nos esqueamos de um fato. Exste Agum
que mas poderoso que Satans! Este Agum o venceu na cruz
h dos m anos. O dabo no quera que |esus Crsto fosse
crucfcado porque tema o que Crsto fara na cruz. Saba que
quando Crsto morresse na cruz, estara carregando os pecados
do mundo ntero. E Deus dra humandade, da cruz: "Eu os
amo. Ouero perdoar-hes todos os pecados. Ouero que se|am
Meus fhos e que um da se reu-nam a Mm no paraso." E se
Crsto tvesse descdo da cruz, no seramos savos. No ramos
para o paraso. por sto que o dabo no O quera na cruz. por
sto que O rdcuarzaram; "Sava-Te a T mesmo, se s Fho de
Deus! E desce da cruz!" Satans sofreu sua maor derrota na
cruz e na ressurreo de Nosso Senhor |esus Crsto.
Mas o dabo contnua sota, contnua a comandar o cosmo
e o ma que exste no mundo. Todas as n|ustas, todas as
guerras do mundo so promovdas peo dabo - assm como
todos os crmes, as madades e as cosas terrves que esto
acontecendo. Com seu poder sobrenatura, ee desenvove um
pano sobrenatura, at mesmo o de destronar a Deus.
H somente uma pessoa no cu ou na terra capaz de dar
com o dabo, e Ee votar para sto. Lanar Satans nas trevas
e, em tma nstnca, no ago do fogo. Ento, o dabo dexar
de exstr. Seremos bertados desta terrve atrao peo ma e
do poder satnco que controa h tantos scuos os coraes
dos homens. por sso que Crsto tem que vr. Ee o nco que
pode fazer sto. O mundo procura neste nstante um savador,
como em uma revsta outro da: "Ah, se o mundo tvesse um
savador."
(m ;uno do !aos >einante no /undo
E, quarto, |esus precsa votar devdo ao caos renante no
mundo - um mundo esmagado pea dor, sofrmento, fome,
guerra, u-xra, coba, do, fraude e corrupo. Todas as
formas possves de governo humano parecem estar
fracassando. Cada novo governo parece ncompetente no trato
de nossos probemas. O mundo se torna cada vez mas
desamparado e sem esperanas medda que entramos nesta
era tecnogca computadorzada e muto compexa e
sofstcada. As Escrturas afrmam: "Dze aos desaentados de
corao: Sede fortes, no temas. Es o vosso Deus. A vngana
vem, a retrbuo de Deus; ee vem e vos savar" (Isaas, 35:4).
|esusCrsto nos savar de ns mesmos. H mutos socogos e
centstas ho|e que acredtam que temos a capacdade de nos
destrur. E podemos. A espce humana tem neste nstante
podero para se destrur. Mas Crsto vr. E da mesma forma que
os homens esto prontos para atrar bombas uns nos outros, Ee
vr para estabeecer Seu reno de |usta, gra e paz. Oue
mundo maravhoso ser este! Voc estar preparado?
(m ;uno da /orte em !risto
A qunta razo por que Crsto deve vr devda morte em
Crsto - pessoas que morreram acredtando e confando em
Deus. Ouando v o fme "Hoocausto", pense em todos aquees
que foram assassnados por Hter - mutos dees verdaderos
crentes. Mhares de pessoas que acredtaram em Crsto
morreram, sofreram n|ustas, e tudo o que se processou na
hstra, e se perguntaram por que tnham que morrer pea f.
|esus votar e haver uma grande ressurreo. Os crentes
ressusctaro dos mortos! E, ento, aquees que esto vvos no
mundo sero arrebatados, e, assm, vveremos para sempre com
o Senhor. Ouando acontecer sto? No sabemos o da exato,
mas acredto que ee se aproxma. Est na certa dos m anos
mas prxmo desde que |esus o predsse.
|esus nos dexou agumas ndcaes para que fcssemos
atentos. Dsse, em prmero ugar, que no mundo ntero haver
dstrbos e confuso menta e nteectua: "Sobre a terra,
angsta entre as naes em perpexdade..." (Lucas, 21:25). A
paavra "angsta" sgnfca uma ntensa afo. E a paavra
"perpexdade" mpca que no h sada. A espce humana
chegar a um ponto em que no haver sada.
A Sada
|ean-Pau Sartre escreveu um vro nttuado Entre quatro
paredes, em que nos faa que no h sada para o dema
humano. Nenhuma sada. Eu afrmo, exste uma sada. E esta
sada |esus Crsto.
|esus dsse anda que Sua vota sera precedda por um
coapso mora. Dsse: "O mesmo aconteceu nos das de L:
Comam, be-bam, compravam, vendam, pantavam e
edfcavam; mas no da em que L sau de Sodoma, choveu do
cu fogo e enxofre, e des-truu a todos" (Lucas, 17:28-29). E
acrescentou: "Assm ser no da em que o Fho do homem se
manfestar" (V. 30). "Assm como fo nos das de No, ser
tambm nos das do Fho do homem" (Lucas, 17:26). Nos dos
exempos, tanto ao tempo de L como ao tempo de No, a mora
sofrer um coapso e, neste mesmo nstante, a fbra mora est
se degenerando nossa vota. O mundo vve uma onda de
moradade |amas guaada na hstra. |esus dsse que esta
ser a condo da humandade quando Ee estver prestes a
votar.
Tercero, |esus dsse tambm que haver desero. Isto
sgnfca que as pessoas que acredtavam, desertaro soznhas
ou em grupos. E "evantar-se-o mutos fasos profetas e
enganaro a mutos". Observe os fasos profetas que temos ho|e.
"Ora, o Esprto afrma expressamente que, nos tmos tempos,
aguns apostataro da f, por obedecerem a esprtos
enganadores e a ensnos de demnos" (1 Tmteo, 4:1). Haver
uma desero da verdadera f. Mutos tm uma da fasa de
Deus e vem uma carcatura do crstansmo. No so na
readade dscpuos autntcos de |esus Crsto. | desertaram no
nconscente - tavez no no nteecto. Tavez anda acredtem,
mas seu modo de vda ndca que desertaram. Sua vda |ustfca
aquo em que voc acredta. |esus dsse: "Porque peo fruto se
conhece a rvore." E o dabo contnua a rondar, perguntando "
assm que Deus dsse...?", tentando nos fazer duvdar de Sua
Paavra sagrada. Mutos fasos profetas surgem ho|e, dzendo:
"No se pode confar nsso." Pos eu he dgo, a Bba fo
nsprada por Deus do nco ao fm. a Paavra sagrada de Deus.
E h aquees que nos dzem que "|esus Crsto fo um homem
comum," que no fo Deus. Ee um Deus-homem. Ao mesmo
tempo Deus e homem. Cheo de amor por ns, a ta ponto que
morreu por ns.
Ouarto: |esus apontou que a nqdade aumentara. Dsse
que, por se mutpcar a nqdade, o amor dos homens se
esfrar (Mateus, 24:12). Agora mesmo, os |ornas esto repetos
destas notcas. Voc | ouvu faar do terrorsmo que se aastra
no mundo? As atvdades terrorstas aumentam em quase todos
os pases. Devdo tecnooga moderna, as pessoas no sabem
como resover o probema. Em Lucas, 21:9, |esus dz: "Ouando
ouvrdes faar de guerras e revoues," e a paavra "revoues"
transmte a da de rebeo contra toda autordade. o que
estamos vendo em mutas partes do mundo. |esus dsse que este
sera um dos snas. E acrescentou que havera conferncas de
paz. Pauo escreveu: "Ouando andarem dzendo: Paz e
segurana, es que hes sobrevr repentna destruo" (1
Tessaoncenses, 5:3). O profeta Isaas escreveu: "Para os
perversos, todava, no h paz, dz o Senhor" (48:22).
Nuncaantes houve tantas pessoas buscando a paz. As Naes
Undas ncam sesses de emergnca uma aps a outra. Os
Congressos e Paramentos do mundo buscam a paz. Os deres
do mundo - o secretro de Estado amercano percorre o mundo
todo buscando a paz, tentando acertar um ugar aqu, outro a.
No momento em que vota a Washngton, | rrompeu agum
probema em outro ugar. |esus dsse que sera assm: "No
tvessem aquees das sdo abrevados, e nngum sera savo;
mas por causa dos escohdos tas das sero abrevados"
(Mateus, 24:22).
|esus dsse anda mas uma cosa: havera uma nfase
munda na evangezao e na procamao do evangeho antes
de Sua vnda. "E ser pregado este evangeho do reno por todo
o mundo, para testemunho a todas as naes. Ento vr o fm."
Pea prmera vez na hstra, o evangeho est sendo ouvdo no
mundo ntero. Peo rdo, pea teevso, pea teratura, peos
sattes no mundo ntero. No h um s ugar onde no se
possa ouvr o evangeho. Pea prmera vez.
Bem, o que devemos fazer? Como enfrentar sto? Prmero,
nos purfcando. As Escrturas dzem: "E a s mesmo se purfca
todo o homem que nee tem esta esperana." Voc tem
esperana na vnda de |esus Crsto? Ento deve vv-a - em
uma vda pura, em uma vda regosa, em uma vda de rennca,
em uma vda santf-cada. H uma sensao de que nos
santfcamos ao receber Crsto. H uma sensao de que
crescemos em graa e conhecmento de Crsto com a
santfcao progressva. Mas um da veremos |esus frente a
frente, e a santfcao tota exstr quando formos perfetos, ta
como Ee. Devemos v-Lo, como Ee .
Segundo, devemos esperar com pacnca. Se que s vezes
fcamos um pouco ansosos e nos perguntamos se |esus de fato
votar. As Escrturas dzem: "Com efeto, tendes necessdade de
perseverana... Porque anda dentro de pouco tempo aquee que
vem, vr e no tardar" (Hebreus, 10:36-37). Ee marcou um
da. Deus sabe o da. Est tudo preparado. Ee votar na hora
exata - nem uma hora a mas, nem uma hora a menos.
Tercero, devemos vgar. A paavra "vgar" sgnfca que
devemos dese|ar Sua vnda. Devemos pensar com freqnca em
Sua vnda.
A quarta cosa que devemos fazer trabahar. As pessoas
dzem: "Bem, Crsto va votar - vamos abandonar todas essas
atvdades em que estamos empenhados." No! Tavez Ee no
venha em cem, nem em m anos. Tavez no venha durante
nossa vda. Faamos o mxmo para a|udar a atrar nossos
semehantes paraCrsto. Sua vota deve servr de ncentvo ao
nosso trabaho.
E, por tmo: devemos estar preparados. Voc est
preparado? "Fca tambm vs apercebdos, porque, hora em
que no cudas, o Fho do homem vr" (Lucas, 12:40). As
Escrturas dzem: "Pea f No, dvnamente nstrudo acerca de
acontecmentos que anda no se vam e sendo temente a Deus,
aparehou uma arca para a savao de sua casa." A paavra
"temente" sgnfca amedrontado. Sm! Aguns so evados ao
reno de Deus peo amor, e outros o acanam peo medo. Temos
razo de temer. Pos, para aquees que gnoram |esus Crsto
como Senhor e Savador, o reno de Deus sgnfca |ugamento,
sgnfca nferno. Devemos nos aproxmar de Crsto enquanto
podemos.
19. Enfm a Paz
E hes enxugar dos ohos toda grma, e a
morte | no exstr, | no haver uto, nem
pranto, nem dor...
APOCALIPSE, 21:4
ESTIVEMOS anasando neste vro o que sgnfca estar em
paz com Deus. Sabemos agora o que sgnfca ser crsto.
Sabemos o preo que fo pago por essas cosas usras que
chamamos de paz e fecdade. Conheo homens que
preencheram um cheque de um mho de dares se pudessem
encontrar a paz. Mhes de pessoas a procuram. Toda vez que
esto acanando a paz que se encontra apenas em Crsto,
Satans as desorenta. Cega-as. Lana-hes no rosto uma cortna
de fumaa. Iude-as. E eas perdem a paz de vsta! Mas ns,
crstos, a encontramos! Ea agora nossa para sempre.
Encontramos o segredo da vda.
A paavra "paz" tem sdo usada com freqnca nos tmos
quarenta ou cnqenta anos. Faamos de paz e reazamos
mutas conferncas de paz. Porm, parece que, no momento, o
mundo camnha para tudo, exceto paz.
"Desconheceram o camnho da paz," dz o apstoo Pauo
referndo-se espce humana (Romanos, 3:17). Ouando
ohamos ao redor, percebemos que quase no h paz pessoa,
domstca, soca, econmca nem potca em parte aguma. Por
qu? Porque todos trazemos dentro de ns as sementes da
suspeta e da vonca, do do e da destruo.
|esus dsse: "Bem-aventurados os pacfcadores" (Mateus,
5:9). Devemos procurar a paz. Isto no quer dzer pacfsmo.
Devemos trabahar pea paz. Mas |esus tambm predsse: "E
certamente ou-vres faar de guerras e rumores de guerras;
vede, no vos assustes, porque necessro assm acontecer,
mas anda no o fm. Porquanto se evantar nao contra
nao, reno contra reno" (Mateus, 24:6-7).
S podemos gozar de paz quando recebemos o perdo
dvno - quando nos reconcamos com Deus e temos harmona
nteror, com o prxmo e com Deus. "Para os perversos, dz o
meu Deus, no h paz" (Isaas, 57:21); porm, medante o
sangue da cruz, Crsto fez as pazes com Deus por ns e Ee
prpro nossa paz. Se O acetarmos pea f, somos |ustfcados
por Deus e podemos obter a serendade nteror que o homem
no capaz de obter de nenhum outro modo. Ouando Crsto
entra em nossos coraes, ns nos bertamos daquea obsessva
sensao de pecado. Purfcados de toda contamnao e
nadequao, erguemos a cabea certos de podermos ohar
confantes o rosto de nossos semehantes. "Sendo o camnho dos
homens agradve ao Senhor, este reconca com ees os seus
nmgos" (Provrbos, 16:7). E o que mas mportante: sabe-
mos que podemos nos apresentar dante de Deus na hora da
morte com a mesma sensao de paz e segurana.
Na Bba, |esus nos dsse que havera guerras at o fm dos
scuos. Ee saba que a natureza humana no mudara sem um
renascmento esprtua. Saba que a grande maora da espce
humana nunca se convertera a Ee. A grande maora das
pessoas do mundo ho|e no "renasceu". Por sto, convvemos
sempre com a possbdade de que a vonca rrompa no ar, na
comundade e no mundo.
A Bba descreve trs tpos de paz.
A Pa. com 6eus
Prmero, a paz com Deus. "|ustfcados, pos, medante a f,
tenhamos paz com Deus, por meo de nosso Senhor |esus Crsto"
(Romanos, 5:1). "Havendo feto a paz peo sangue da sua cruz..."
(Coossenses, 1:20). Exste uma paz que voc pode obter de
medato - a paz com Deus.
A maor guerra do mundo ho|e est sendo travada entre a
humandade e Deus. Tavez as pessoas no se dem conta de
que esto em guerra com Deus. Mas se eas no reconhecem
|esus Crsto como Savador e se no se submeteram a Ee como
Senhor, Deus as consdera em guerra com Ee. Este absmo fo
provocado peo pecado. A Bba dz que "Todos pecaram e
carecem da gra de Deus"(Romanos, 3:23). "Ah," dzem as
pessoas, "eu entre para a gre|a. Fu batzado." Mas |esus passou
a vver em seus coraes? No apenas como Savador, mas
como Senhor?
Sera a maor tragda se eu no he dssesse que, a menos
que se arrependa de seus pecados e receba Crsto como seu
savador, estar perddo.
"Porque Deus amou ao mundo de ta manera que deu o seu
Fho ungnto, para que todo o que nee cr (esse 'todo' voc)
no perea, mas tenha a vda eterna" (|oo, 3:16). No s uma
crena nteectua. uma crena do corao tambm. uma
confana tota, um compromsso ntegra. Levamos tudo cruz
onde Nosso Senhor |esus Crsto morreu por nossos pecados. Ee
nos res-ttuu a paz com Deus pea Sua Morte na cruz. Se Lhe
dermos as costas, se no entregarmos nossas vdas a Ee, no
teremos nenhuma esperana para o futuro;
Para que tvssemos paz com Deus, fo precso o sangue de
Seu Fho. "Peo precoso sangue, como de cordero sem defeto e
sem mcua," (1 Pedro, 1:19). Se eu fosse a nca pessoa do
mundo, |esus tera morrdo por mm, pos Ee me ama. E ama
voc! Seu amor est |orrando da cruz.
8/e (ncontre no Paraso8
L uma bografa da Ranha Vtra e fque sabendo que a
ranha a agumas vezes aos barros pobres de Londres. Ea
entrou em uma casa para tomar ch com uma senhora dosa e
quando se evantou para sar, perguntou: "H ago que eu possa
fazer pea senhora?" E a muher respondeu: "Sm, Vossa
Ma|estade, pode me encontrar no paraso." A ranha vrou-se
para ea e dsse suave: "Sm, estare . Mas apenas por causa do
sangue que fo derramado na cruz pea senhora e por mm." A
Ranha Vtra, na poca a muher mas poderosa do mundo,
dependa do sangue de Crsto para sua savao. E ns tambm.
A Bba dz que Deus de paz (1 Corntos, 14:33). Deus
ofereceu a savao atravs da cruz. Concedeu a paz peo
derramamento de Seu sangue. A guerra que exste entre voc e
Deus pode acabar com rapdez, e o tratado de paz pode ser
assnado com o sangue de Seu Fho |esus Crsto.
Voc est em paz com Deus? Ou os pecados de seu corao
o separam Dee?
A Pa. de 6eus
A segunda paz menconada na Bba a paz de Deus. Todo
aquee que conhece |esus Crsto capaz de suportar quaquer
probema, enfrentar a morte e, anda assm, ter a paz de Deus
em seu corao. Ouando seu cn|uge morre, ou seus fhos
adoecem, ou voc perde o emprego, voc pode ter uma paz que
no compreende. Tavez chore ao ado do tmuo, mas pode
obter uma paz duradoura, uma tranqdade.
Um psquatra decarou a um |orna que no podera dar
uma receta mehor que a do apstoo Pauo para a preocupao
humana. Pauo dsse: "No andes ansosos de cousa aguma; em
tudo, porm, se|am conhecdas dante de Deus as vossas
petes, pea orao e pea spca, com aes de graa. E a paz
de Deus, que excede todo o entendmento, guardar os vossos
coraes e as vossas mentes em Crsto |esus" (Fpenses, 4:6-7).
No andes ansosos de cosa aguma. Ouantas vezes voc e eu
nos afgmos e preocupamos, procurando um pouco de paz? A
paz de Deus pode estar em nossos coraes - neste mesmo
nstante.
Coossenses, 3:15, dz: "Se|a a paz de Crsto o rbtro em
vossos coraes." Aguns acham que reconhecem |esus Crsto
como seu savador, mas no O tornaram de fato seu Senhor.
Perdem a paz de Deus nos conftos, confuses, provaes e
presses da vda. Ser que a paz de Deus est em seu corao?
Todos conhecemos bem a transformao que se operou em
Sau-o a camnho de Damasco, quando Crsto entrou em seu
corao e ee, um de Seus nmgos mas destrutvos, se
transformou em um de Seus advogados mas poderosos. Mutas
transformaes tambm notves se processam ho|e na
personadade humana e so causadas peo mesmo processo
que transformou Sauo em Pauo - o renascmento atravs de
|esus Crsto!
No exste nenhuma fosofa humana que opere tas
transformaes ou empreste ta fora. Esta fora poderosa se
encontra sempre sua dsposo. Deus dsse: "No te
assombres, porque eu sou o teu Deus; eu te fortaeo e te a|udo
e te sustento com a mnha destra fe" (Isaas, 41:10).
Se|am quas forem as crcunstncas, se|am quas forem as
obrgaes, o preo, o sacrfco - a fora de Deus ser sua fora
nas horas de necessdade.
H benefcos fscos que resutam da vda crst. O pecado
e a sensao de desmerecmento ntmo pre|udcam o bem-estar
fsco e menta. A sensao de mpureza e moradade fscas, o
sent-mento de do drgdo aos nossos semehantes, o
conhecmento de nossas nsufcncas, frustraes e
ncapacdade de atngr os ob|etvos a que aspramos - estas
so as verdaderas razes para a enfermdade fsca e menta. O
sentmento de cupa e pecado que o homem traz dentro de s o
ncapacta a cumprr seus deveres e dexa sua mente e seu
corpo doentes. No fo por acaso que |esus concou a cura com
as pregaes e ensnamentos quando esteve na terra. H uma
reao muto concreta entre a vda do esprto e a sade do
corpo e da mente.
A paz com Deus e a paz de Deus no corao de um homem
e a aegra da comunho com Crsto trazem em s um efeto
benfco para o corpo e a mente, e conduzem ao
desenvovmento e preservao da capacdade fsca e menta.
Assm, Crsto tanto promove o bem-estar do corpo e da mente
quanto do esprto, am de conceder a paz nteror, o
desenvovmento da vda esprtua, a aegra em Crsto e a
comunho com Ee, e a nova fora que surge com o
renascmento.
H certos prvgos especas que apenas verdaderos
crstos podem desfrutar. H, por exempo, o prvgo de contar
com a sabedora e a orentao dvnas de modo contnuo. A
Bba dz: "Se, porm, agum de vs necessta de sabedora,
pea-a a Deus, que a todos d beramente, e nada hes
mpropera; e ser-he- concedda" (Tago, 1:5).
O crsto tem tambm uma sensao de verdadero
otmsmo, a certeza de que, segundo a reveao dvna, tudo
acabar bem.
O crsto tem anda uma vso de mundo. Esta vso de
mundo revea os desgnos de Deus e o fm a que tudo est
destnado. Ea nos garante que, apesar da guerra entre os
homens e das foras des-trudoras da natureza que parecem nos
manter sob o seu controe, Deus contnua no trono e no
comando de tudo. O prpro Satans refreado peo poder de
Deus, e s tem oportundade de exercer sua nfunca magna
quando Deus acha convenente e somente enquanto Deus assm
o dese|e. As Escrturas nos ensnam que Deus tem um propsto
defndo para cada perodo da hstra, para cada nao e para
cada ndvduo. As Escrturas reveam os desgnos de Deus para
a vota de Crsto, quando Seu reno ser estabeecdo, como |
vmos. Assm, a vda para o crsto tem um propsto e uma
certeza de que, no fna, Deus trunfar sobre toda a nqdade.
Ao resumr a superordade da vda crst em reao a
todos os outros modos de vda, no podemos esquecer a
vantagem que o crsto ter por toda a eterndade. | perguntou:
"Morrendo o homem, porventura tornar a vver?" (14:14). E
respondeu a pr-pra pergunta ao dzer: 8Porque eu se que o
meu Redentor vve, e por fm se evantar sobre a terra" (|,
19:25).
Oue perspectva! Oue futuro! Oue esperana! Oue vda! Eu
no trocara de ugar com a pessoa mas rca ou mas nfuente
do mundo. Preferra ser fho do Re, co-herdero com Crsto, um
membro da Fama Rea do paraso!
Se de onde vm, se por que estou aqu, se para onde vou
- e tenho paz no corao. Sua paz nunda meu corao e
domna mnha ama!
Desencadeava-se a tempestade. O mar anava-se contra
as rochas em mensas e mpetuosas ondas. Os raos rscavam o
cu, r-bombava o trovo, o vento soprava; porm, o passarnho
dorma na fssura da rocha, a cabea coocada serena sob as
asas, em sono profundo. Isto paz: consegur repousar com
serendade em meo tempestade!
Em Crsto, estamos em paz e descansados em meo s
confuses, desnorteos e perpexdades desta vda. Estoura a
tempestade, mas nossos coraes esto tranqos. Encontramos
a paz - fnamente!
A Pa. ;utura
A tercera paz menconada nas Escrturas a paz futura. A
Bba promete que haver um tempo em que o mundo ntero
ter paz. Parece que o mundo camnha para o Armagedom. No
Apocapse, 6:4, |oo, o apstoo querdo, dz que h um cavao
vermeho, "e ao seu cavaero fo-he dado trar a paz da terra".
No teremos paz - paz permanente - at que venha o Prncpe
da Paz.
E Ee est vndo. Um da desses, o cu se abrr, e |esus
Crsto votar. Ee estabeecer seu reno neste paneta, e
teremos paz e |usta soca. Oue momento maravhoso ser
este!
Isaas predsse: "O governo est sobre os seus ombros; e o
seu nome ser: Maravhoso, Consehero, Deus Forte, Pa da
Eterndade, Prncpe da Paz; para que se aumente o seu governo
e venha paz sem fm" (Isaas, 9:6-7). Pense nsto: nenhuma uta,
guerra, do nem vonca. Somente a paz.
(star com !risto
Voc conhece Crsto? Tem certeza de que Ee est em seu
cora-o? Tavez tenha pensado: "Ouero ter certeza de que
tenho a paz com Deus. Ouero ter certeza de que estou pronto
para a morte. Ouero meus pecados perdoados. Ouero mnha
cupa removda. Ouero estar com Crsto quando Ee ver e
nstaurar Seu Reno."
Ee todo seu, e de graa. Voc no precsa trabahar para
obt-o. "Porque pea graa sos savos, medante a f; e sto no
vem de vs, dom de Deus; no de obras" (Efsos, 2:8-9).
Entregue seu corao e sua vda a Crsto agora. No ade
mas.
20. O Da Segunte
Aos homens est ordenado morrerem uma s vez
e, depos dsto, o |uzo.
HEBREUS, 9:27
NO ANO passado, uma das redes amercanas de teevso
transmtu um programa chamado "O da segunte". No fna, era
como se a terra ntera fosse um cemtro |uncado de
cadveres. Para mhes de pessoas, este quadro fo uma
expernca perturbadora e traumtca.
Se magnar esta possve expernca de um nverno
nucear fez com que mhes de pessoas pensassem em seu
futuro, que dr o fato de que, se|a qua for o fm que as espera,
o verdadero "da segunte" para aquees que re|etam Crsto no
este fm snstro, mas um |ugamento anda por e o nferno
eterno, que faram as magens de TV parecerem uma
expernca agradve em comparao!
Mas seu futuro no depende da stuao do mundo, por
mas terrve que se|a. Depende do que aconteceu h 2.000 anos
na cruz e de sua acetao ou re|eo do Prncpe da Paz.
Ao atuazarmos este vro, estvemos rezando para que
voc no demore nem mas um segundo a chegar ao fm de sua
Busca. O tempo est bem mas curto do que quando este
manuscrto fo escrto pea prmera vez. Poucos sabem com
certeza quando sobrevr a morte. Faa a Paz com Deus ho|e.
O Deus, sou pecador, arrependo-me de meus pecados;
estou dspostoa desvar-me do pecado. Recebo Crsto como
Savador; reconheo-O como Senhor; dese|o segu-Lo e ser t a
Ee e ao prxmo na comunho de Sua Igre|a. Em Nome de
Crsto, Amm.
" " " "
O dr. By Graham apresentou o evangeho a um
maor nmero de pessoas do que quaquer outro
homem na hstra, pregando em vrtuamente
todos os contnentes do mundo.
Mhes de pessoas eram e em sempre seus
vros de grande nsprao, entre os quas se
ncuem os csscos O Desafo, Mundo em
Chamas e O Trope do Apocapse, todos
pubcados no Bras pea Record.