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O PRINCPIO DA INDUO

Adaptado de Elon Lages Lima


INTRODUO

O Princpio da Induo um eficiente instrumento para a demonstrao de fatos referentes aos nmeros naturais. Por isso deve-se adquirir prtica em sua utilizao. Por outro lado, importante tambm conhecer seu significado e sua posio dentro do arcabouo da Matemtica. Entender o Princpio da Induo praticamente o mesmo que entender os nmeros naturais. Apresentamos abaixo uma breve exposio sobre os nmeros naturais, onde o Princpio da Induo se insere adequadamente e mostra sua fora terica antes de ser utilizado na lista de exerccios propostos ao final.
1. A SEQUNCIA DOS NMEROS NATURAIS

Os nmeros naturais constituem um modelo matemtico, uma escala padro, que nos permite a operao de contagem. A sequncia desses nmeros uma livre e antiga criao do esprito humano. Comparar conjuntos de objetos com essa escala abstrata ideal o processo que torna mais precisa a noo de quantidade; esse processo (a contagem) pressupe portanto o conhecimento da sequncia numrica. Sabemos que os nmeros naturais so 1, 2, 3, 4, 5, A totalidade desses nmeros constitui um conjunto, que indicaremos com o smbolo N e que chamaremos de conjunto dos naturais. Portanto N = {1, 2, 3, 4, 5,}. Evidentemente, o que acabamos de dizer s faz sentido quando j se sabe o que um nmero natural. Faamos de conta que esse conceito nos desconhecido e procuremos investigar o que h de essencial na seqncia 1, 2, 3, 4, 5 . Deve-se a Giussepe Peano (1858-1932) a constatao de que se pode elaborar toda a teoria dos nmeros naturais a partir de quatro fatos bsicos, conhecidos atualmente como os axiomas de Peano. Noutras palavras, o conjunto N dos nmeros naturais possui quatro propriedades fundamentais, das quais resultam, como consequncias lgicas, todas as afirmaes verdadeiras que se podem fazer sobre esses nmeros. Comearemos com o enunciado e a apreciao do significado dessas quatro proposies fundamentais a respeito dos nmeros naturais.
2. OS AXIOMAS DE PEANO

Um matemtico profissional, em sua linguagem direta e objetiva, diria que o conjunto N dos nmeros naturais caracterizado pelas seguintes propriedades: A. Existe uma funo s : N N, que associa a cada n N um elemento s(n) N, chamado o sucessor de n. B. A funo s : N N injetiva. C. Existe um nico elemento 1 no conjunto N, tal que 1 s(n) para todo n N. D. Se um subconjunto X N tal que 1 N e s(X) X (isto , n X s(n) X), ento X = N. Observe que, como estamos chamando de N o conjunto dos nmeros naturais, a notao n N significa que n um nmero natural.

As afirmaes A, B, C e D so os axiomas de Peano. A notao s(n) provisria. Depois de definirmos adio, escreveremos n + 1 em vez de s(n). Como concesso fraqueza humana, nosso matemtico nos faria a gentileza de reformular os axiomas de Peano em linguagem corrente, livre de notao matemtica. E nos diria ento que as afirmaes acima significam exatamente o mesmo que estas outras: A'. natural. B'. Nmeros naturais diferentes possuem sucessores diferentes. (Ou ainda: nmeros que tm o mesmo sucessor so iguais.) C'. Existe um nico nmero natural que no sucessor de nenhum outro. Este nmero representado pelo smbolo 1 e chamado de "nmero um". D'. Se um conjunto de nmeros naturais contm o nmero 1 e, alm disso, contm o sucessor de cada um de seus elementos, ento esse conjunto coincide com N, isto , contm todos os nmeros naturais. A partir da, retomamos a palavra para dizer que o sucessor de 1 chama-se "dois", o sucessor de dois chama-se "trs", etc. Nossa civilizao progrediu ao ponto em que temos um sistema de numerao, o qual nos permite representar, mediante o uso apropriado dos smbolos 0, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8 e 9, todos os nmeros naturais. Alm disso, nossa linguagem tambm fornece nomes para os primeiros termos da sequncia dos nmeros naturais. (Nmeros muito grandes no tm nomes especficos, ao contrrio dos menores como "mil novecentos e noventa e oito". Quem sabe, por exemplo, o nome do nmero de tomos do universo?) Voltando a usar a notao s(n) para o sucessor do nmero natural n, teremos ento 2 = s(1), 3 = s(2), 4 = s(3), 5 = s(4), etc. Assim, por exemplo, a igualdade 2 = s(1) significa apenas que estamos usando o smbolo 2 para representar o sucessor de 1. A sequncia dos nmeros naturais pode ser indicada assim: s s s s s 1 2 3 4 5
As flechas ligam cada nmero ao seu sucessor. Nenhuma flecha aponta para 1, pois este nmero no sucessor de nenhum outro. O diagrama acima diz muito sobre a estrutura do conjunto N dos nmeros naturais.
3. O AXIOMA DA INDUO

Todo nmero natural possui um nico sucessor, que tambm um nmero

Um dos axiomas de Peano, o ltimo, possui claramente uma natureza mais elaborada do que os demais. Ele conhecido como o axioma da induo. Faremos dele uma anlise detida, acompanhada de comentrios. O significado informal do axioma D que todo nmero natural pode ser obtido a partir de 1 por meio de repetidas aplicaes da operao de tomar o sucessor. Assim, por exemplo, 2 o sucessor de 1, 3 o sucessor do sucessor de 1, etc. Para se entender melhor o axioma da induo util examinar o exemplo, no qual N = {1, 2, 3,} mas a funo s : N N modificada, pondo-se s(n) = n + 2. Ento, se comearmos com 1 e a este nmero aplicarmos repetidamente a operao de tomar o "sucessor" (nesta nova acepo) obteremos s(1) = 3, s(3) = 5, s(5) = 7, etc., e nunca chegaremos a qualquer nmero par. Portanto, o diagrama
s s s s s s 2 1 3 5 4 6

exibe uma funo injetiva s : N N para a qual no verdade que todo nmero natural n pode ser obtido, a partir de 1, mediante repetidas aplicaes da operao de passar de k para s(k). Dentro de um ponto de vista estritamente matemtico, podemos reformular o axioma da induo do seguinte modo: Um subconjunto X N chama-se indutivo quando s(X) X, ou seja, quando n X s(n) X, ou ainda, quando o sucessor de qualquer elemento de X tambm pertence a X. Dito isto, o axioma da induo afirma que o nico subconjunto indutivo de N que contm o nmero 1 o proprio N. No exemplo acima, os nmeros mpares 1, 3, 5, formam um conjunto indutivo que contm o elemento 1 mas no igual a N. O papel fundamental do axioma da induo na teoria dos nmeros naturais e, mais geralmente, em toda a Matemtica, resulta do fato de que ele pode ser visto como um mtodo de demonstrao, chamado o Mtodo de Induo Matemtica, ou Princpio da Induo Finita, ou Princpio da Induo, conforme explicaremos agora. Seja P uma propriedade que se refere a nmeros naturais. Um dado nmero natural pode gozar ou no da propriedade P. Por exemplo, seja P a propriedade de um nmero natural n ser sucessor de outro nmero natural. Ento 1 no goza da propriedade P, mas todos os demais nmeros gozam de P. O Princpio da Induo diz o seguinte:

Princpio da Induo: Seja P uma propriedade referente a nmeros naturais. Se 1 goza de P e se, alm disso, o fato de o nmero natural n gozar de P implica que seu sucessor s(n) tambm goza, ento todos os nmeros naturais gozam da propriedade P.
Para ver que o Princpio da Induo verdadeiro (uma vez admitidos os axiomas de Peano) basta observar que, dada a propriedade P cumprindo as condies estipuladas no enunciado do Princpio, o conjunto X dos nmeros naturais que gozam da propriedade P contm o nmero 1 e indutivo. Logo X = N, isto , todo nmero natural goza da propriedade P. As propriedades bsicas dos nmeros naturais so demonstradas por induo. Comecemos com um exemplo bem simples.

Exemplo 1. Entre os axiomas de Peano no consta explicitamente a afirmao de que todo nmero diferente do seu sucessor, a qual provaremos agora. Seja P esta propriedade. Mais precisamente, dado o nmero natural n, escrevamos P(n) para significar, abreviadamente, a afirmao n s(n). Ento P(1) verdadeira, pois 1 s(1), j que 1 no sucessor de nmero algum; em particular, 1 no sucessor de si prprio. Alm disso, se supusermos P(n) verdadeira, isto , se admitimos que n s(n), ento s(n) s(s(n)), pois a funo s : N N injetiva. Mas a afirmao s(n) s(s(n) significa que P(s(n)) verdadeira. Assim, a verdade de P(n) acarreta a verdade de P(s(n)). Pelo Princpio da Induo, todos os nmeros naturais gozam da propriedade P, ou seja, so diferentes de seus sucessores.

Nas demonstraes por induo, a hiptese de que a propriedade P vlida para o nmero natural n (da qual deve decorrer que P vale tambm para s(n)) chama-se hiptese de induo. O Princpio da Induo no utilizado somente como mtodo de demonstrao. Ele serve tambm para definir funes f: N Y que tm como domnio o conjunto N dos nmeros naturais. Para se definir uma funo f : X Y exige-se em geral que seja dada uma regra bem determinada, a qual mostre como se deve associar a cada elemento x X um nico elemento y = f(x) Y. Entretanto, no caso particular em que o domnio da funo o conjunto N dos nmeros naturais, a fim de definir uma funo f : N Y no necessrio dizer, de uma s vez, qual a receita que d o valor f(n) para todo n N. Basta que se tenha conhecimento dos seguintes dados: (1) O valor f (1); (2) Uma regra que permita calcular f (s(n)) quando se conhece f (n). Esses dois dados permitem que se conhea f (n) para todo nmero natural n. (Diz-se ento que a funo f foi definida por recorrncia.) Com efeito, se chamarmos de X o conjunto dos nmeros naturais n para os quais se pode determinar f (n), o dado (1) acima diz que 1 X e o dado (2) assegura que n X s(n) X. Logo, pelo axioma da induo, tem-se X = N.

Obs. : Uma funo f : N Y cujo domnio o conjunto dos nmeros naturais chamase uma seqncia ou sucesso de elementos de Y. A notao usada para uma tal seqncia (y1, y2,,yn,), onde se usa yn em vez de f(n) para indicar o valor da funo f no nmero n. O elemento yn .
4. ADIO E MULTIPLICAO DE NMEROS NATURAIS

A adio e a multiplicao de nmeros naturais so exemplos de funes definidas por recorrncia. Para definir a adio, fixaremos um nmero natural arbitrrio k e definiremos a soma k + n para todo n N. Fixado k, a correspondncia n k + n ser uma funo f: N N, f(n) = k + n, chamada "somar k". Ela se define por recorrncia, a partir dos seguintes dados: (S1) k + 1 = s(k) (S2) k + s(n) = s(k + n). Portanto, k + 1 , por definio, o sucessor de k. E, se conhecermos k + n, saberemos o valor de k + s(n): por definio, tem-se k + s(n) = s(k + n). Isto nos permite conhecer k + n para todo n N (e todo k N). Usando as notaes definitivas n + 1 em vez de s(n) e (k + n) + 1 em vez de s(k + n), a igualdade (S2) se escreve assim: (S2') k + (n + 1) = (k + n) +1. Assim, as igualdades (S1) e (S2) ou, equivalentemente, (S1) e (S2') definem por recorrncia a soma k + n de dois nmeros naturais quaisquer k e n.

A multiplicao de nmeros naturais se define de modo anlogo adio. Fixado arbitrariamente um nmero natural k, a multiplicao por k associa a todo nmero mnatural n o produto n k, definido por induo da seguinte maneira: (P1) 1 k = k. (P2) (n + 1) k = nk + k. O produto nk escreve-se tambm nk e l-se "n vezes k". A definio acima diz portanto que uma vez k igual a k e n + 1 vezes k igual a n vezes k mais (uma vez) k . Assim, por definio, 2 k = k + k, 3 k = k + k + k, etc. Usa-se induo para provar as propriedades bsicas da adio e da multiplicao de nmeros naturais. Entre elas, destacam-se as seguintes, vlidas para quaisquer k, n, p N: Associatividade: k + (n + p) = (k + n) + p e k (n p) = (k n) p Comutatividade: k+n=n+k e kn=nk k+n=k+pn=p e kn=kpn=p Lei do Corte: Distributividade: k ( n + p) = k n + k p. Omitiremos as demonstraes destes fatos. O leitor pode consider-las como exerccios sobre o mtodo da induo.
5. ORDEM

A adio de nmeros naturais permite introduzir uma relao de ordem em N. Dados os nmeros naturais m, n diremos que m menor do que n, e escreveremos m < n, para significar que existe p N tal que n = m + p. Neste caso, diz-se tambm que n maior do que m e escreve-se n > m para exprimir que se tem m < n. A notao m n significa que m < n ou m = n. Por definio, tem-se portanto m < m + p para quaisquer m, p N. Em particular, m < m + 1. Segue-se tambm da definio que 1 < n para todo nmero natural n 1. Com efeito, pelo axioma C, n 1 implica que n sucessor de algum nmero natural m, ou seja, n = m + 1 = 1 + m, logo n > 1. Assim, 1 o menor dos nmeros naturais. Provaremos a seguir as propriedades bsicas da relao de ordem m < n que definimos. A primeira delas a transitividade.

Teorema 1. (Transitividade.) Se m < n e n < p, ento m < p. Demonstrao: Se m < n, n < p ento n = m + k, p = n + r, logo p = (m + k) + r = m + (k + r), portanto m < p.
Outra importante propriedade de relao de ordem que, dados dois nmeros naturais diferentes m, n, ou se tem m < n ou ento n < m. Esta propriedade pode ser reformulada de outra maneira, como segue. Diremos que os nmeros naturais m, n so comparveis quando se tem m = n, m < n ou n < m. Podemos ento enunciar o seguinte teorema.

Teorema 2. (Comparabilidade.) Todo nmero natural n comparvel com qualquer nmero natural m. Demonstrao: Isto se prova por induo. O nmero 1 comparvel com qualquer outro nmero natural pois j sabemos que 1 < m para todo m 1. Suponhamos agora que o nmero n seja comparvel com todos os nmeros naturais. Mostremos, a partir da, que n + 1 tambm tem essa propriedade. Com efeito, seja mN

tomado arbitrariamente. Sabemos que se tem m < n, m = n ou n < m. Examinemos cada uma dessas possibilidades: Se for m < n ento m < n + 1 por transitividade, pois sabemos que n < n + 1. Se for m = n, ento m < n + 1. Se for n < m ento m = n + p. Neste caso, h duas possibilidades. Ou se tem p = 1, donde m = n + 1, ou ento p > 1, logo p = 1 + p', e da m = (n + 1) + p' e conclumos que n + 1 < m. Em qualquer hiptese, vemos que n + 1 comparvel com qualquer nmero natural m. Por induo, fica provada a comparabilidade de quaisquer nmeros naturais m, n.A comparabilidade dos nmeros naturais complementada pela proposio abaixo.

Teorema 3. (Tricotomia.) Dados m, n N, qualquer das afirmaes m < n, m = n, n < m exclui as outras duas. Demonstrao: Se tivssemos m < n e m = n, ento seria m = m + p, donde m + 1 = m + p + 1 e, cortando m, concluiramos que 1 = p + 1, um absurdo, pois 1 no sucessor de p. Portanto m < n (e analogamente, n < m) incompatvel com m = n. Do mesmo modo, se tivssemos m < n e n < m, ento teramos n = m + p e m = n + k, do que resultaria n = n + k + p, logo n + 1 = n + k + p + 1 e, cortando n, concluiramos que 1 = k + p + 1, um absurdo.
O teorema seguinte mostra que n e n + 1 so nmeros consecutivos.

Teorema 4. No existem nmeros naturais entre n e n + 1. Demonstrao: Se fosse possvel ter n < p < n + 1, teramos p = n + k e n + 1 = p + r, logo n + 1 = n + k + r. Cortando n, obteramos 1 = k + r. Por definio, isto significaria k < 1, o que absurdo, pois j vimos que k 1 k > 1.
A conexo entre a relao de ordem e as operaes de adio e multiplicao dada pelo seguinte teorema:

Teorema 5. (Monotonicidade.) Se m < n, ento m + p < n + p e mp < np. Demonstrao: Usando a definio de <, temos que m < n n = m + k n + p = (m + k) + p m + p < n + p. Analogamente, m < n n = m + k np = mp + kp np >mp. A recproca da monotonicidade a Lei do Corte para desigualdades: m + p < n + p m < n e mp < np m < n. O leitor poder prov-la por absurdo, usando a tricotomia e a prpria monotonicidade.
6. BOA ORDENAO

Dado o subconjunto A N, diz-se que o nmero natural a o menor (ou primeiro) elemento de a quando a A e, alm disso, a x, para todos os elementos x A. Por exemplo, 1 o menor elemento de N. De agora em diante, dado n N, indicaremos com In o conjunto dos nmeros naturais p tais que 1 p n. Assim, I1 = {1}, I2 = {1, 2}, I3 = {1, 2, 3} etc. As propriedades da relao de ordem m < n, demonstradas na seo anterior para os nmeros naturais (exceto o Teorema 4 que vale apenas para nmeros inteiros), so igualmente vlidas para os nmeros inteiros, racionais e, mais geralmente, para nmeros reais quaisquer. Existe, porm, uma propriedade de suma importncia que vlida para a ordem entre os nmeros naturais, mas sem equivalente para nmeros inteiros, racionais ou reais.

Teorema 6. (Princpio da Boa Ordenao.) Todo subconjunto no-vazio A N possui um menor elemento. Demonstrao: Sem perda de generalidade, podemos admitir que 1 A, pois caso contrrio 1 seria evidentemente o menor elemento de A. O menor elemento de A, cuja existncia queremos provar, dever ser da forma n + 1. Devemos pois encontrar um nmero natural n tal que n +1 A e, alm disso, todos os elementos de A so maiores do que n, logo maiores do que 1, 2, , n. Noutras palavras, procuramos um nmero natural n tal que In N A e n + 1 A. Com esse objetivo, consideramos o conjunto X = {n N; In N A}. Portanto, X o conjunto dos nmeros naturais n tais que todos os elementos de A so maiores do que n. Como estamos supondo que 1 A, sabemos que 1 X. Por outro lado, como A no vazio, nem todos os nmeros naturais pertencem a X, ou seja, temos X N. Pelo axioma D, vemos que o conjunto X no indutivo, isto , deve existir algum n X tal que n + 1 X Isto significa que todos os elementos de A so maiores do que n mas nem todos so maiores do que n + 1. Como no h nmeros naturais entre n e n + 1, conclumos que n + 1 pertence a A e o menor elemento de A.
O Princpio da Boa Ordenao pode muitas vezes ser usado em demonstraes, substituindo o Princpio da Induo. Vejamos um exemplo. Dissemos anteriormente que um subconjunto X N chama-se indutivo quando n X n + 1 X, ou seja, quando X contm o sucessor de cada um dos seus elementos. O Princpio da Induo afirma que se um conjunto indutivo X contm o nmero 1 ento X contm todos os nmeros naturais. Vamos usar o Princpio da Boa Ordenao para provar que se um conjunto indutivo X contm o nmero a, ento X contm todos os nmeros naturais maiores do que a. A prova desta afirmao se faz por absurdo, como ocorre em geral quando se usa a boa ordenao. Suponhamos ento que existam nmeros naturais, maiores do que a, no pertencentes ao conjunto indutivo X. Seja b o menor desses nmeros. Como b > a, podemos escrever b = c + 1, onde, pela definio de b, tem-se necessariamente c X. Mas, como X indutivo, isto obriga que b = c + 1 X, uma contradio. A proposio qua acabamos de demonstrar pode ser enunciada da seguinte forma:

Teorema 7: (Princpio da Induo Generalizado.) Seja P uma propriedade referente a nmeros naturais, cumprindo as seguintes condies: (1) O nmero natural a goza da propriedade P; (2) Se um nmero natural n goza da propriedade P ento seu sucessor n + 1 tambm goza de P. Ento todos os nmeros naturais maiores do que ou iguais a a gozam da propriedade P.
O teorema abaixo contm outra aplicao do Princpio da Boa Ordenao.
7. SEGUNDO PRINCPIO DA INDUO

Em algumas situaes, ao tentarmos fazer uma demonstrao por induo, na passagem de n para n + 1, sentimos necessidade de admitir que a proposio valha no apenas para n e sim para todos os nmeros naturais menores do que ou iguais a n.

Teorema 9: (Segundo Princpio da Induo.) Seja X N um conjunto com a seguinte propriedade: (I) Dado n N, se todos os nmeros naturais menores do que n pertencem a X, ento n X. O segundo Princpio da Induo afirma que um conjunto X N com a propriedade (I) coincide com N. Demonstrao: Com efeito, supondo, por absurdo, que X N, isto , que N X , seja n o menor elemento do conjunto N X, ou seja, o menor nmero natural que no pertence a X. Isto quer dizer que todos os nmeros naturais menores do que n pertencem a X. Mas ento, pela propriedade (I), n pertence a X, uma contradio. Segue-se que N X = e X = N. Obs. : Se um conjunto X N goza da propriedade (I), para que um nmero natural n no pertencesse a X seria necessrio que existisse algum nmero natural r < n tal que r X. Em particular, se n = 1, como no existe nmero natural menor do que 1, a hiptese 1 X no pode ser cumprida. Noutras palavras, (I) j contm implicitamente a afirmao de que 1 X. Assim, ao utilizar o Segundo Princpio da Induo, no preciso estipular que X contm o nmero 1. Toda propriedade P que se refira a nmeros naturais define um subconjunto X N, a saber, o conjunto dos nmeros naturais que gozam da propriedade P. (E reciprocamente, todo conjunto X N define uma propriedade referente a nmeros naturais, a saber, a propriedade de pertencer a X.) Deste modo, "propriedade" e "conjunto" so noes equivalentes. Por isso, natural que o Segundo Princpio da Induo possua a formulao seguinte, onde ele aparece como: Teorema 10: (Segundo mtodo de demonstrao por induo.) Seja P uma propriedade referente a nmeros naturais. Dado n N, se a validade de P para todo nmero natural menor do que n implicar que P verdadeira para n, ento P verdadeira para todos os nmeros naturais. Demonstrao: Com efeito, nas condies do enunciado, o conjunto X dos nmeros naturais que gozam da propriedade P satisfaz a condio (I) do Segundo Princpio da Induo, logo X = N e P vale para todos os nmeros naturais. Observaes: 1. Para habituar-se com o mtodo de demonstrao por induo preciso pratic-lo muitas vezes, a fim de perder aquela vaga sensao de desonestidade que o principiante tem quando admite que o fato a ser provado verdadeiro para n, antes de demonstr-lo para n + 1. 2. Pratique tambm (com moderao) o exerccio de descobrir o erro em paradoxos que resultam do uso inadequado do mtodo de induo. Vejamos dois desses sofismas: O perigo de fazer generalizaes apressadas relativamente a asseres sobre nmeros naturais fica evidenciado com o seguinte exemplo: Exemplo 2. Considere o polinmio p(n) = n2 n + 41 e a afirmao "o valor de p(n) sempre um primo para n = 0, 1, 2, 3, ". Embora isso seja verdadeiro para n = 0, 1, 2, , 40, temos p(41) = 412 41 + 41 = 412 no primo, logo a afirmao no verdadeira. Semelhantemente, a expresso q(n) = n2 79n + 1601 fornece primos para n = 1, 2, , 79, mas q(80) = 802 79 80 + 1601 = 1681 no primo, pois divisvel por 41. A moral da histria : S aceite que uma afirmao sobre os nmeros naturais realmente verdadeira para todos os naturais se isso houver de fato sido demonstrado!

8. NMEROS CARDINAIS

Vamos agora mostrar como se usam os nmeros naturais para contar os elementos de um conjunto finito. O Princpio da Induo ser essencial. Lembremos que, dado n N, escrevemos In = {p N; p n}, portanto In = {1, 2, , n}. Uma contagem dos elementos de um conjunto no-vazio X uma bijeo f : In X. Podemos pr x1 = f(1), x2 = f(2),, xn = f(n) e escrever X = {x1, x2,xn}. Diz-se ento que X possui n elementos. O conjunto X chama-se um conjunto finito quando existe n N tal que X possui n elementos. Um exemplo bvio de conjunto finito In. Evidentemente, a funo identidade f: In In uma contagem dos elementos de In. Um exemplo de conjunto infinito o proprio conjunto N dos nmeros naturais, pois nenhuma funo f : In N pode ser sobrejetiva, no importa qual n se tome. De fato, dada f, tomamos k = f(1) + f(2) ++ f(n) e vemos que k > f(x) para todo x In, logo k f(In), e f no sobrejtiva. Agora os nmeros naturais no so apenas elementos do conjunto-padro N, mas servem tambm para responder perguntas do tipo "quantos elementos tem o conjunto X?,"ou seja, podem ser usados tambm como nmeros cardinais. E conveniente incluir, por definio, o conjunto vazio entre os conjuntos finitos e dizer que o seu nmero de elementos zero. Embora zero no seja um nmero natural, ele passa a ser o nmero cardinal do conjunto vazio.