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ASPECTOS DA FORMAO E SENTIDO DO BRASIL SEGUNDO O OLHAR DE DARCY RIBEIRO

Darcy Ribeiro (1922-1997), antroplogo, educador, ensasta, romancista e poltico brasileiro, foi, sem dvida,
um dos melhores intrpretes do Brasil. O conjunto de sua obra um hino de amor ao Brasil, analisado na sua
diversidade tnica, formao cultural, situao poltica. Sua obra um brado contra a globalizao, contra a
crena de que a histria do mundo estivesse sendo feita por um processo de homogeneizao cultural e de
destruio de etnias e naes. Seus estudos antropolgicos se fundam na realidade da nossa Amrica Latina.
Nosso autor assinala que assim como as cincias so passveis de evoluo biolgica, assim tambm as cincias
da sociedade e da cultura no podem prescindir desse esquema terico que possibilita histria ser inteligvel.
Em virtude das consideraes apresentadas, propomo-nos a lanar um olhar panormico, dado os limites de um
artigo, sobre a constituio do Brasil, segundo a leitura de Darcy Ribeiro.
O Brasil foi gestado como povo a partir da violncia que resultou no cruzamento do invasor portugus com os
povos denominados ndios e com povos africanos aliciados mais tarde como escravos.
Sob o domnio dos portugueses, matrizes raciais e tradies culturais distintas se enfrentam e se fundem dando
origem a um novo povo, a uma nova estrutura social. Povo novo porque surge como uma etnia nacional
diferenciada culturalmente de suas matrizes formadoras, mestiada fortemente; singular, pela redefinio de
traos culturais, vindo a se constituir em um gnero humano diferente. Um povo que inaugura uma forma mpar
de organizao socioeconmica, fundada num tipo de escravismo renovado e, segundo nosso autor, numa
servido continuada no mercado mundial. Mas novo tambm pela alegria e pela imensa vontade de felicidade.
No entanto, ao mesmo tempo, um povo velho, porque se viabiliza como um proletariado externo implantado
pela expanso europia. Um povo velho ainda, porque no existe por si mesmo, mas para gerar lucros
exportveis, mantendo em grande medida a funo de provedor colonial de bens para o mercado mundial por
meio do desgaste de sua populao e de seu ambiente natural.
A sociedade e a cultura brasileira so o resultado da verso lusitana da tradio civilizatria europia ocidental,
diferenciada por coloridos herdados dos ndios e dos negros com marcantes caractersticas prprias, mantendo,
no entanto, fortes marcas da matriz portuguesa.
Para tentar entender a formao do povo brasileiro necessita-se voltar o olhar sobre a nossa histria, buscando
desvelar os caminhos que percorreram nossos ancestrais ndios, portugueses e negros, etnias bsicas de nossa
formao tnica e cultural.
1. A matriz indgena
Uma das matrizes tnicas do povo brasileiro a indgena. Os ndios brasileiros eram, na maioria, nmades e, na
busca de nichos ecolgicos favorveis, migravam constantemente.
beira mar dominavam os povos do tronco lingstico Tupi, que se expandiam at a Amaznia. Embora
divididos em distintas naes, falavam lnguas do mesmo tronco. Suas tribos atingiam, no mximo, trs mil
pessoas e na medida em que cresciam, seus ncleos populacionais bipartiam-se, formando um novo povo.
Acredita-se que, se esses povos tivessem usufrudo alguns sculos mais de liberdade e autonomia,
possivelmente viessem a uniformizar-se culturalmente, vindo a formar uma nao poderosa.
No sul e centro brasileiro viviam os povos do tronco lingstico Macro-J, igualmente divididos em vrias
naes cada uma com sua linguagem prpria. Afora esses dois grandes grupos existiam e ainda resistem, povos
de lnguas agrupadas apenas em famlias, bem como povos de lnguas isoladas, muitas delas ainda
desconhecidas.
A invaso portuguesa, porm, veio mudar radicalmente seus destinos, pois afora a agressividade com que os
trataram, as guerras de extermnio, o desgaste no trabalho escravo, contaminaram-lhes com molstias que os
debilitaram, levando-os quase extino.
O conflito com o europeu se estabeleceu em todos os nveis. O mais grave foi, sem dvida as pestes que os
brancos traziam em seu corpo. No entanto, outros fatores como o ecolgico na disputa das riquezas naturais e
o fator econmico e social mediante a escravido foram causas da dizimao quase que total da populao

nativa no Brasil.
No plano tnico-cultural, essa transfigurao se deu pela gestao de uma nova etnia, que unificou a lngua, os
costumes, desengajando os ndios de seu viver. Mais tarde, os povos de etnia negra, trazidos da frica para o
trabalho escravo, junto com os portugueses que aqui viviam fizeram surgir o brasileiro medida que as
matrizes tnicas se desfaziam.
Darcy Ribeiro, ao longo de sua vasta obra, declara o quo difcil reconstruir esse processo e entend-lo em
toda sua complexidade, uma vez que s dispomos do testemunho de um dos protagonistas, o invasor. o
portugus que fala relatando o que sucedeu com os ndios e com os negros, no dando aos dominados a palavra
de registro de suas falas prprias. Da ser necessrio lermos de uma forma crtica a verso do dominador para se
tentar alcanar e abarcar a compreenso dessa aventura desventurada, no dizer de Darcy.
Os grupos indgenas litorneos, poca da invaso dos portugueses, somavam segundo dados, um milho de
pessoas, divididos em aldeias com trezentos a dois mil habitantes. No total, acredita-se que cerca de cinco
milhes de pessoas habitavam o Brasil na poca da invaso portuguesa.
Dentre todos os povos autctones, dispomos de um nmero mais expressivo de estudos do povo do grupo Tupi.
Segundo esses estudos esse povo dava os primeiros passos em sua evoluo cultural j tendo superado a fase
paleoltica, na poca da conquista. J havia domesticado muitas plantas, especialmente a mandioca, alimento
at hoje apreciado em toda a Amrica e base da alimentao no Nordeste brasileiro. Tambm o milho, a batata
doce, o car, o feijo, o amendoim, o tabaco, a abbora, o algodo, as pimentas, o abacaxi, o mamo, a ervamate, o guaran s para enumerar algumas. Tambm rvores frutferas, como o caju, a manga, entre outras
apreciadas frutas tropicais, eram conhecidas e cultivadas.
O fato de os povos indgenas organizarem-se de forma tribal, ou seja, entidades autnomas, deve ter sido o fator
que impediu que se unissem contra os invasores, o que facilitou a sua quase completa destruio pelos brancos.
O colonizador portugus contava tambm com a coordenao da Igreja Catlica com seu poderoso Santo
Ofcio, ativada por uma misso missionria que tinha o poder de ouvir denncias e calnias; julgar, condenar,
encarcerar e at queimar vivos os mais ousados. A Santa S era, na poca, o centro de legitimao e de
sacralizao de todo empreendimento mundial e centro da f, regida por um clero numeroso e bem-aparelhado.
A cincia nascente foi utilizada para buscar estruturar o mundo num s, regido pela Europa, com o fim de
carrear para l toda a riqueza e a capacidade de produo dos povos dominados. No entanto, justificavam sua
dominao ao cumprimento da tarefa divina do homem branco que era a de juntar todos os homens numa nica
cristandade, o que comprovado pela bula papal Inter Coetera de 4.5.1493, na qual afirma que o Novo
Mundo era legitimamente possuvel por Espanha e Portugal, e seus povos tambm escravizveis por quem os
subjugasse.
Na verdade, o reflexo desses documentos papais vige at hoje, de certo modo, pois os grandes latifndios no
Brasil so originados dessas bulas, o que gera a grandes parcelas da populao uma situao de mera fora de
trabalho, sem destino prprio, bem como a poltica hipcrita de doao de pequenos territrios s
remanescentes naes indgenas que sobrevivem, miseravelmente, cercadas e ameaadas pela populao
brasileira.
Junto com os recursos naturais, a mercadoria inicialmente comercializada pelos portugueses foi populao
nativa. Indgenas foram aprisionados, feitos escravos, violentados, exportados em massa para os mercados
escravagistas europeus. Processo que se prolongou ao longo dos primeiros sculos de conquista.
Com a destruio das bases da vida social indgena, a negao de todos os seus valores, o cativeiro, muitos
deles se deixavam morrer. Morriam de tristeza, certos de que o futuro seria a negao do passado, uma vida
indigna de ser vivida. O mais grave que os missionrios lhes incutiam a idia de que essa situao era gerada
por seus prprios pecados. A cultura crist trouxe a dualidade ocidental escolstica. O bem e o mal, a virtude
e o pecado, o valor e a covardia, tudo se confundia na mente de um povo atnito e ameaado. A cristandade
trazida pelo branco se mostrava ao ndio como o mundo do pecado, das enfermidades. Suas concepes opostas
de mundo, de vida, da morte, do amor, se chocaram, matando-os mesmo em vida.
difcil para ns, intelectualmente, repensar o desencanto que se deu entre essas culturas e o seu real
significado. Os povos originrios vivendo singelamente em um mundo dadivoso, sem culpas. Os recmchegados eram gente prtica, sofrida, ciente de suas culpas e pecados, predispostos virtude com a noo de

perdio eterna. Os indgenas nada sabiam disso. Aos olhos europeus eram povos vadios, vivendo uma vida
intil, j que nada produziam. O europeu, a essa poca, via a vida como uma tarefa, uma obrigao sofrida e
subordinada ao lucro e ao domnio de terras e de suas gentes. E, dessa forma, impondo uma cultura pela fora,
o Brasil foi se uniformizando.
Um sculo aps a invaso destas terras pelos europeus, no lugar das povoaes litorneas que os cronistas
contemplavam maravilhados, surgiram trs tipos novos de povoaes: a principal formada pelos engenhos de
acar e portos onde se concentravam os povos africanos. Outro, disperso pelos vilarejos formados por brancos
pobres e mamelucos . E o ltimo ncleo constitudo pelos ndios incorporados empresa colonial como
escravos ou concentrados nas aldeias, alguns ainda mantendo autonomia, enquanto que outros eram regidos
pelos missionrios.
Mais tarde, com a clara possibilidade de extino dos nativos, eles passaram a ser considerados pelos
missionrios como criaturas de Deus, com direito a sobreviver se abandonassem suas heresias para se
incorporarem ao povo cristo. Foram reunidos nas chamadas misses, na qualidade de operrios da empresa
colonial da Igreja.
A coroa portuguesa, embora formalmente apoiasse os missionrios, que, de certa forma, protegiam os nativos,
continuou defendendo a guerra justa contra os rebeldes e hostis, ignorando a escravido que continuou
contra esses povos, pois o que realmente importava era o lucro. Em conseqncia, porque nem todos os colonos
tinham recursos para comprar negros africanos para o trabalho nas lavouras e nas minas, buscavam o nativo,
pois um ndio valia a quinta parte de um negro. Dessa forma, a mo-de-obra indgena continuou sendo usada.
Os homens como lenhadores, remadores, caadores, pescadores, guias, artesos. As mulheres como objeto
sexual.
importante sinalizar o papel, embora involuntrio, que a mulher ndia desempenhou como geratriz da etnia
brasileira. Exploradas sexualmente, geraram toda uma prole mestia que viria a ser mais tarde a maioria da
gente da terra, os brasilndios, no dizer de nosso autor.
Dois sculos se passaram. Por esse tempo, as ordens religiosas que, a principio, desempenharam o papel de
amansadores de ndios para a escravido, comeam a tomar conscincia da brutalidade de seu papel a por em
prtica no Brasil a experincia paraguaia de reunir os ndios destribalizados, no obtendo, no entanto, o sucesso
conseguido na colnia espanhola. Isso se deu por causa da resistncia dos colonos e pelas enfermidades que os
prprios missionrios transmitiram populao nativa.
Darcy Ribeiro, em suas obras, mostra o quo nefasto foi o papel dos jesutas, pois retiravam os ndios de suas
aldeias para concentr-los nas redues, onde, alm de servirem aos padres e no a si mesmos, morriam nas
guerras dos portugueses contra os ndios hostis. Mat-los no era seu propsito, mas diante da poltica e das
condies reais foi o que acabou sucedendo. O mais grave porm, era a ambigidade do papel que
desempenhavam em uma dupla lealdade, diante dos ndios e Coroa portuguesa.
No segundo sculo, a situao tendia a inverter-se com alguns novos jesutas j conscientes do triste papel que
haviam desempenhado, caindo em si. Foram, por isso, perseguidos pelos colonos e, finalmente, expulsos do
pas pela nova poltica implantada em Portugal. E ento o mais lamentvel, os padres entregaram as misses,
suas terras e sua populao aos colonos ricos antes de serem presos e deportados para a Europa.
Em verdade, as misses exerciam uma forma de cativeiro, pois, embora o ndio no tivesse o estatuto de
escravo ou de servo, era um catecmeno, ou seja, um herege que era sendo cristianizado e assim recuperado
para si mesmo em benefcio da salvao eterna. Alm da fragilizao pessoal, que resultava da imposio de
uma nova identidade, deviam trabalhar para seu sustento e para fazer prspera a comunidade de que passavam a
fazer parte. Podiam ser recrutados para a guerra contra qualquer fora que ameaasse a colnia. Eram
suscetveis, ainda, de serem mandados s vilas para trabalhos de interesse pblico, como construo de igrejas,
fortalezas, urbanizao de cidades, abertura de estradas ou at mesmo podiam ser arrendados a colonos.
Entretanto, com a expulso dos jesutas, sua situao ainda se tornou mais penosa, pois os seus novos
administradores fizeram do comrcio de ndios j aldeados, um alto negcio. O desgaste humano do trabalho
cativo constituiu uma outra forma terrvel de genocdio imposta a mais de um milho de seres humanos.
Com a alternncia de poder em Portugal, mais tarde os jesutas regressaram e, junto com outras ordens
religiosas como os franciscanos, os carmelitas, os inacianos continuaram a apresentar uma vida nova, triste

vida para este povo que pautava seu viver por outros valores.
medida que outros povos europeus, representados por invasores, comerciantes, aventureiros desembarcavam
em nosso litoral e miscigenando-se com nossos ndios, etnias hbridas surgiam em um processo que Darcy
Ribeiro denomina de criatrio de gente.
A imposio da lngua do dominador foi o principal fator de homogeneizao da cultura brasileira. A lngua
tupi permaneceu por sculos como lngua-geral entre os mestios, mas aos poucos o portugus foi sendo
imposto, pois os escravos africanos nos engenhos nordestinos e os mestios eram compelidos a adotar a fala do
capataz, fator que contribuiu na consolidao da lngua portuguesa no Brasil. Mais tarde, o mesmo processo
lingstico foi imposto aos escravos africanos na regio mineira, centro do pas. No entanto, muitas variantes
lingsticas permaneceram. Na regio amaznica, por exemplo, o caboclo adaptado vida nas florestas o que
guarda mais a herana indgena original.
Em meados do sculo XVII, a escravido negra sobrepujou indgena. O trabalho do ndio, todavia, era
necessrio para ofcios artesanais, como carpintaria, marcenaria, serralharia, olaria, tipografias, artes plsticas,
msica e literatura. Por isso, continuavam sendo presas dos portugueses que os aprisionavam e os vendiam em
leiles, muitas vezes para custear obrar pblicas. Dessa forma, milhares de ndios foram incorporados
sociedade colonial para servirem como bestas de carga a quem deles se apropriava. E, como eram mais baratos
que o escravo importado, passaram a ser os escravos dos portugueses pobres.
Na estrutura social que se formava, os brasilndios eram discriminados como uma classe inferior. Os pais com
quem queriam identificar-se os viam como impuros filhos da terra, exploravam seu trabalho enquanto meninos,
e depois os integravam a suas expedies de caadores de gentes, os chamados bandeirantes que se
embrenhavam pelas florestas no aprisionamento de seu gentio materno. Esta mestiagem multiplicou-se
enormemente, tendo um papel fundamental na constituio territorial do Brasil, pois a eles se deve o
desbravamento das regies mais inspitas do pas. Fazer-se agente principal da histria brasileira, no entanto,
foi uma dura tarefa enfrentada pelos mamelucos. Enfrentavam no s a m vontade dos portugueses reinis
como a odiosidade dos jesutas.
Se os tupis eram dceis e submeteram-se em parte escravido, o mesmo no ocorreu com outras naes do
interior que at os dias atuais mantm-se isoladas dos brasileiros. Entrar nas matas para aprision-los passou a
ser um trabalho no qual os mestios eram utilizados.
Poder-se-ia imaginar que nos dias atuais, especialmente favorecido pelos modernos meios de comunicao,
pelos servios de proteo ao ndio mantido pelos governos, esses povos houvessem se integrado ao povo
brasileiro. Mas no essa a situao. Pesquisas realizadas por Darcy Ribeiro do conta de que o alto grau de
resistncia das etnias tribais permanece na atualidade. Inteis foram as ameaas como forma de presses
integradoras desenvolvidas por missionrios assim como pelos atuais rgos oficiais de assistncia ao ndio.
A incorporao de indgenas populao brasileira s se fez no plano biolgico no processo j referido de
gestao dos mamelucos, filhos do dominador com mulheres desgarradas de suas tribos. ndios e brasileiros se
opem etnicamente em um conflito que no dar lugar a uma fuso. Onde quer que um grupo tribal tenha
oportunidade, conserva a continuidade da prpria tradio, preservando sua identificao tnica. O inevitvel
convvio aculturativo,porm torna os ndios menos ndios no plano cultural, deixando alguns grupos quase
idnticos aos brasileiros, embora permaneam identificando-se com sua etnia tribal.
Supunha-se que haveria um trnsito da condio de ndio a de brasileiro. Mas isso no ocorreu, e eles
continuam investidos de seus atributos, vivendo segundo os seus costumes, cada vez mais aculturados, mas
sempre ndios em sua identificao tnica, pois o ndio, tal como o cigano e o judeu, so irredutveis em sua
identificao. Quanto mais perseguidos mais se afundam dentro de si mesmos.
Darcy Ribeiro faz suas as concluses de seu mestre Cndido Rondon: O que cumpre fazer em essncia
assegurar aquele mnimo indispensvel a cada povo indgena, que o direito de ser ndio, mediante a garantia
de um territrio onde possam viver sossegados, a salvo dos ataques, e reconstituir sua vida e seus costumes,
salvaguardando o direito diferena.
2. A matriz africana
A terceira matriz tnica que constitui o povo brasileira a africana. Os negros do Brasil foram trazidos

principalmente da costa ocidental africana pertencentes a trs grandes grupos culturais. O primeiro das culturas
sudanesas, grupos Nag, e outros menores da Gmbia, da Serra Leoa, Costa da Malagueta e Costa do Marfim.
O segundo grupo foram culturas africanas islamizadas do norte da Nigria. E o terceiro grupo cultural africano
era integrado por tribos Bantu provenientes da hoje Angola e do atual Moambique.
Os africanos j encontraram no Brasil uma etnia luso-tupi. Aqui tiveram que reaprender a viver, plantando e
cozinhando os alimentos da terra, chamando as coisas e os espritos de seu povo pelos nomes tupis
incorporados ao portugus. Sua presena era mais passiva, pois estavam afastados de seu habitat natural. Quase
tudo o que aqui se produziu saiu de suas mos. Por provirem de grupos tnicos diferentes, estratgia intencional
do dominador, a uniformidade racial no correspondia a uma unidade lingstica cultural que oportunizasse
uma unificao entre eles o que contribuiu para a dominao. Foram dispersos e compelidos a incorporar-se,
passivamente no universo cultural da nova sociedade, aprendendo o portugus por meio dos gritos dos
capatazes. Acabaram colaborando no aportuguesamento do Brasil e a influir de inmeras maneiras nas reas
culturais, especialmente no Nordeste e zonas de minerao do centro do pas.
Eram obrigados a produzir o que no consumiam e a substituir sua cultura original. Com um grande esforo,
todavia, o negro foi reconstituindo suas virtualidades de ser cultural pela convivncia com africanos de
diferentes procedncias e com a gente da terra. Vai se integrando nova cultura, exercendo, por sua fora de
trabalho, um papel decisivo na formao da sociedade local. Foi o grande agente de europeizao que difundiu
a lngua do colonizador e que ensinaria aos escravos recm-chegados as tcnicas do trabalho, as normas e
valores prprios da subcultura que por fim haviam incorporado. Mas tambm foi impregnando seu contexto
com o pouco que puderam preservar da herana cultural africana; mais na forma ideolgica j que lhes era
proibido manifest-la abertamente.Suas crenas religiosas, suas prticas mgicas suas reminiscncias rtmicas e
musicais, foi que lhes emprestaram consolo diante do destino que lhe impuseram.
Essa herana africana, associada s crenas indgenas, emprestou cultura brasileira uma singular fisionomia
cultual manifestada em todos os setores da vida nacional. Por mais que o poder forasse um modelo ideal de
europeidade, jamais o Brasil alcanou nem mesmo se aproximou dele, dada a sua constituio.
O ser visvel do Brasil era o de uma comunidade cativa que no podia existir para si, dirigida por vontades e
motivaes externas. Subjugada por outros que a servio do lucro e do poder a degradavam moralmente e a
desgastavam fisicamente, usando seus homens como bestas de cargas e as mulheres como fmeas animais.
Assim o Brasil foi se construindo, resultando em uma sociedade totalmente nova, fundada mediante a
apropriao de seres humanos por meio da violncia mais crua, debaixo de castigos os mais atrozes. Uma
estrutura desumanizadora sob a qual qualquer povo desapropriado de si. Deixando de ser ele prprio,
primeiro, passa a ser ningum a se ver reduzido condio de um animal de carga. Mas para que possa ser
outro, acaba transfigurando-se eticamente na linha consentida por seus senhores.
O surpreendente que ndios e negros mesmo nesse engenho deculturativo conseguem permanecer
humanos. Todos eles viviam como carcereiros, animados pelo alento da possibilidade de fuga, guardando,
secretamente, no mais fundo de seu ser os fundamentos de seus valores originais.
Darcy Ribeiro narra a trajetria dos escravos desde o arrebatamento de sua terra, a viagem, a chegada, a vida
rotineira de um negro no Brasil. Conclui, afirmando que nenhum povo que passasse por isso como rotina de
vida, atravs de sculos sairia dela sem ficar marcado para sempre. Afirma de forma comovedora:
Todos ns brasileiros somos, por igual, a mo possessa que os supliciou. A doura mais terna e a crueldade
mais atroz aqui se conjugaram para fazer de ns a gente sentida e sofrida que somos e a gente insensvel e
brutal, que tambm somos. Descendentes de escravos e de senhores de escravos seremos sempre servos da
malignidade destilada e instalada em ns, tanto pelo sentimento da dor intencionalmente produzida para doer
mais, quanto pelo exerccio da brutalidade sobre homens, sobre mulheres, sobre crianas convertidas em pasto
de nossa fria .
Por volta do ano de 1700, a populao negra no Brasil teria atingido em torno de cento e cinqenta mil
pessoas.Foram concentradas principalmente nos engenhos de acar e nas zonas de minerao e, mais tarde, no
extremo sul do Brasil nas regies de pastoreio. Muitos deles conseguiam fugir e refugiar-se em quilombos para
alm das fronteiras da civilizao, onde, de forma comunitria, buscavam reviver seus valores. Esse fenmeno
ocorreu por todo o territrio brasileiro. Atualmente, como resultado do movimento sobre o resgate da cultura

negra no pas, esses lugares esto sendo mapeados para serem devolvidos aos descendentes desses escravos.
Com o esgotamento das jazidas de ouro, veio dispora. A enorme populao de negros, mulatos e mestios se
dispersou, implantando um modo de viver, de comer, de vestir, de calar, de entristecer e at de se suicidar que
at hoje faz da regio das Minas um lugar nico no Brasil.
Finalmente, com a extino da escravatura no Brasil o que contribuiu para a queda do regime imperial, essa
enorme massa de seres humanos foi abandonada sua sorte, vindo a formar a periferia de nossas grandes
cidades, lutando bravamente para sobreviver.
3. Formao do povo brasileiro
Por longo tempo, a populao bsica dos ncleos coloniais neobrasileiros exibia uma aparncia mais indgena
que negra ou europia, inclusive no idioma, um misto de tupi e portugus que ficou conhecida como
nheengatu. A substituio da lngua geral pela portuguesa s se completou no sculo XVIII. Em algumas
regies amaznicas, at o sculo XX falava-se o nheengatu. J no sul do Brasil, a presena das naes
Guarani deu uma nova configurao tnica que permanece at nossos dias expressa especialmente na
denominao de localidades.
No conjunto da populao colonial, destacam-se trs camadas sociais distintas: a superior, desligada das tarefas
produtivas, formada pelos setores ditos letrados e a burocracia comandada por Lisboa, que exercia as funes
de governo civil e militar; a religiosa que exercia o controle ideolgico da populao sob a regncia de Roma; e
a ltima, representada por agentes de casas financeiras e armadores porturios.
provvel, segundo nosso autor, que o brasileiro tenha comeado a surgir e a reconhecer-se a si prprio mais
pela estranheza que provocava ao lusitano, e pelo desejo de marcar sua diferena e superioridade ante os povos
indgenas.
Mesmo os mazombos ocupavam uma posio inferior em relao aos que vinham da metrpole e se
vexavam de sua condio de filhos da terra. Provavelmente o primeiro brasileiro consciente de si, tenha sido o
mameluco, o brasilndio, mestio na carne e no esprito, que, no podendo identificar-se com os ancestrais
americanos, que ele desprezava, nem com os europeus que o desprezavam, via-se condenado pretenso de ser
o que ainda no era nem existia, brasileiro.
A aquisio de uma identidade um processo diversificado, longo e dramtico. Nenhum ndio criado nas
aldeias virou brasileiro. J o filho da ndia, gerado por um estranho, branco ou preto, se perguntaria quem era,
se j no era ndio, tampouco branco ou negro. Buscando uma identidade grupal reconhecvel para deixar de ser
ningum, ele foi gerando sua prpria identificao. Caso similar ocorre com os filhos do africano, nascidos em
terra nova, racialmente puros ou mestiados, no so mais africanos, nem brancos, nem ndios; essa carncia os
desafiava a sair de sua situao de ser ningum e construir uma identidade. Assim nasce o brasileiro.
A identidade tnica brasileira surgiu dessa carncia essencial da no-identidade da qual sofriam os no-ndios,
no-europeus e no-negros que, embora filhos da terra, no cabiam nas entidades tnicas aqui constitudas,
repelidos por elas como estranhos, vivendo procura do seu ser. Sabendo-se outro, tem dentro de sua
conscincia fazer-se de novo, acercando-se de seus similares para compor com eles um ns.
E assim, mediante essas oposies e o esforo de elaborao de sua prpria imagem e conscincia como
referentes a uma entidade tnica-cultural nova, forma-se pouco a pouco, a brasilidade.
Darcy Ribeiro cr que o esprito de brasilidade comeou a sedimentar-se no momento em que a sociedade local
se enriqueceu com a contribuio dos descendentes dos contingentes humanos africanos. Esses mulatos
tambm, ou eram brasileiros ou no eram nada. Eles, junto com os mamelucos, formavam a maioria da
populao que passou a ser vista e tida como a gente do Brasil. Povo que fundiu seu patrimnio cultural,
integrando a sabedoria Tupi na natureza tropical, nas tcnicas do cultivo ligado s estaes climticas,
fabricao de utenslios de cermica, s tranas, s esteiras, aos cestos e redes para dormir. Aprenderam
tambm a construir casas mais simples ajustadas ao clima; a fabricar canoas, enfim, a atuar produtivamente e de
forma diversa da europia e da africana para adaptar-se vida nos trpicos.
A protoclula cultural, plasmada nos primeiros anos, quando o elemento africano ainda estava ausente foi a
base que operou no modo de vida popular dos futuros brasileiros de todas as regies. Sobre esse suporte que
acumulariam mais tarde as heranas tecnolgicas europias que modernizaram a sociedade que nascia,

permitindo integr-la com os povos de seu tempo.


Desse modo, o Brasil a realizao ltima e penosa da gente Tupi que havia chegado costa atlntica um ou
dois sculos antes dos portugueses e que, desfeitas e transfiguradas, vieram a dar no que somos: latinos de
alm-mar, amorenados na fuso com brancos e com negros, desculturados de suas matrizes ancestrais, mas
carregando caractersticas delas que nos ajudam a diferenciar-nos dos lusitanos.
No Brasil, fala-se uma nova etnia, de um povo consciente de si, orgulhoso de seu prprio ser, contudo quando
milhes de pessoas passam a se ver no como oriundos dos ndios, nem dos africanos e muito menos de
portugueses, pois isso remete s rejeies que sofreram. Darcy Ribeiro nos diz: Uma representao coletiva
dessa identificao tem que existir fora dos indivduos, para que eles com ela se identifiquem e a assumam to
plausivamente, que os mais os aceitem numa mesma qualidade co-participada.
Somos brasileiros na medida em que caractersticas fsicas so referencias secundrios, pois o relevante que
uns e outros so brasileiros, qualidade geral que transcende suas peculiaridades. S por este caminho todos
chegam a ser uma gente s, que se reconhece como igual em coisas to substanciais que anula suas diferenas e
os ope a todas as outras gentes. Cada um inclui sua pertena a certa identidade coletiva,a brasileira.
No entanto, embora todos sejam irmanados na brasilidade, a estrutura dominante do poder e da discriminao
social existe. O jogo do poder da sociedade classista divide os brasileiros no acesso ao usufruto das riquezas
que nosso pas produz, limitando as condies ideais de vida para milhes de pessoas.
Classes e poder
Segundo Darcy Ribeiro, o povo brasileiro est distribudo em quatro classes, a saber: classe dominante, setores
intermedirios, classes subalternas e classes oprimidas.Na classe dominante dois poderes disputam a liderana e
ao mesmo tempo se complementam. So a cpula do empresariado cujo poder vem da posse do capital, e outros
cujo mando decorre do desempenho de cargos. Aqui figuram o alto escalo militar, os legisladores, os lderes
religiosos, os lderes sindicais, entre outros. Nosso autor afirma que, na maioria, o brasileiro que enriquece
aspira a ser patro para usufruir as glrias de um mandato que lhe d, alm da riqueza, o poder de determinar o
destino alheio. Nos ltimos anos, surgiu um corpo estranho nessa cpula, que o corpo gerencial de empresas
estrangeiras. Empresas que empregam os tecnocratas mais competentes, controlam a mdia, conformando a
opinio pblica. Abaixo vem a classe intermediria que constituda por profissionais liberais, intelectuais,
policiais, o baixo-clero, etc. Aqui se verificam antagonismos, pois enquanto a maioria est disposta a prestar
homenagens s classes dominantes, procurando tirar disso alguma vantagem, tambm nesta classe que surgem
movimentos de rebeldia e de tomada de conscincia para as mudanas.Segue-se a classe subalterna, formada
por uma aristocracia operria, que tem empregos estveis, sobretudo os trabalhadores especializados e por outro
grupo formado por pequenos proprietrios, arrendatrios, gerentes, entre outros. composta por pessoas
integradas regularmente na vida social, no sistema produtivo e no corpo de consumidores geralmente so
sindicalizados. Abaixo de todas as classes sociais brasileiras, fica a grande massa da classe de oprimidos dos
chamados marginais, principalmente negros e mulatos, moradores de favelas e periferia de cidades. So os
engraxates, os empregados de limpeza, as empregadas domsticas, ambulantes. Muitos ainda analfabetos ou
com baixa escolaridade, o que dificulta a se organizarem para reivindicar. Lutam por ingressar no sistema de
produo e pelo acesso ao mercado.O comando natural cabe s classes dominantes, mas o setor mais dinmico
so as classes subalternas e representantes da classe intermediria. Por causa da diversidade das regies
brasileiras, o translado de uma regio para outra pode representar uma alterao no estrato social, fator que
provoca uma migrao interna intensa e permanente dentro do territrio do Brasil.
A distancia social mais terrvel no Brasil a que separa e ope os pobres dos ricos. A ela soma-se a
discriminao que pesa sobre os negros, mulatos e, em alguma medida, sobre os ndios, embora estes vivam
parte, no participando, na prtica, da dinmica da estrutura nacional, com raras excees. Embora a Carta
Magna no faa aluso diferena tnica, no dia a dia, veladamente, existe discriminao racial. O afrobrasileiro ainda luta em muitos setores para conquistar um lugar e um papel de participante legtimo na
sociedade nacional. Sociedade que ele ajudou a construir e que com retalhos de tradies e valores de seu povo
coloriu imprimindo alegria, ritmo e sabor cultura brasileira. Tudo isso ao preo da perda da identidade de seus
ancestrais, mas que ao final renasceu transformada como cultura brasileira, na qual se integrou.

Entretanto, nos dias atuais uma mudana de atitude comea a vicejar. Os brasileiros despertam para um orgulho
de sua origem multirracial, e os negros,de sua ancestralidade. Tal situao tende a que, se as tenses sociais de
origem racial se atenuem, e se possa desfrutar de uma participao igualitria e solidria na sociedade nacional
brasileira.
4. Outros fatores integrados ao ser do Brasil
Merece referncia, quando falamos sobre a formao e o sentido do Brasil,sobre os imigrantes. A partir da
metade do sculo XIX, grandes contingentes de povos imigrantes vieram para o Brasil. Um dos objetivos era o
branqueamento da populao. No entanto, quando isso ocorreu, a populao nacional j era to macia
numericamente e to definida do ponto de vista tnico que absorveu, cultural e racialmente as caractersticas do
imigrante sem alterar o seu conjunto, ao contrrio do que aconteceu com os pases do Prata.
O maior nmero de imigrantes foi de portugueses que vieram se juntar aos povoadores do primeiro sculo.
Seguem-se os italianos, os espanhis, os alemes, os japoneses e outros contingentes menores de eslavos. Esses
imigrantes se instalaram na regio sul do Brasil, criando paisagens caracteristicamente europias e populaes
dominantemente brancas. No entanto, nenhuma dessas regies se autodefiniu como centro de lealdades tnicas
extranacionais. O conjunto populacional essencialmente uno como etnia nacional, no deixando lugar para
tenses em torno de unidades regionais, raciais ou culturais opostas. Uma mesma cultura a todos engloba, e
uma autodefinio nacional bem brasileira a todos une.
O brasileirismo muito arraigado. Um momento em que isso se manifesta nas competies desportivas,
especialmente o futebol, quando todos os brasileiros torcem com um sentimento to profundo como se se
tratasse de guerra de nosso povo contra todos os povos do mundo. As vitrias so festejadas em cada famlia, e
as derrotas sofridas como vergonhas pessoais.
Darcy Ribeiro declara: Pude sentir, no exlio, como difcil para um brasileiro viver fora do Brasil. Nosso pas
tem tanta seiva de singularidade que torna extremamente difcil aceitar e desfrutar do convvio com outros
povos.
5. Concluindo
Conclumos, fazendo nossas as concepes de Darcy Ribeiro de que nascemos como uma feitoria escravagista,
habitada por povos nativos e negros africanos, forados a viver uma vida que no era a sua, mas que medida
que foram negados em sua identidade tiveram que construir outra para sobreviver como humanos. Uma
multido que perdera quase totalmente sua expresso, seu rosto, composta de ex-ndios, porque
desindianizados, e, sobretudo mestios; mulheres ndias e negras que, violentadas pelo invasor, geravam um
novo tipo humano que foi se fundindo, se multiplicando e plasmando a etnia brasileira, promovendo ao mesmo
tempo, sua integrao, na forma de um Estado-Nao.
poca da vinda de contingentes de imigrantes europeus e japoneses, j estava sedimentada a nova etnia, o que
possibilitou que esses povos assimilassem a condio de brasileiros. Ao contrrio de outros pases que guardam
dentro de seu corpo contingentes populacionais opostos identificao com o macrotnico nacional, no Brasil,
isso no ocorreu. No h grupos tnicos esquivos e separatistas dispostos a organizarem-se em guetos.
Na verdade, segundo Darcy Ribeiro, o que separa os brasileiros a estratificao de classes. A sociedade
ordenada contra os interesses da populao, orientada para servir a desejos alheios e opostos aos seus. O que
continua existindo uma grande massa de trabalhadores explorados por uma minoria dominante que est
sempre pronta a defender seus interesses. Somos ainda um povo em fazimento, reinventando constantemente
o humano, criando um gnero novo de gentes, j que aqui a mestiagem jamais foi crime ou pecado. Nela
fomos feitos e continuamos nos fazendo.
interessante notar que, apesar de feitos pela fuso de matrizes to diferenciadas, os brasileiros so hoje, um
dos povos mais homogneos lingstica e culturalmente e, um dos mais integrados socialmente. No entanto,
precisamos ter presente que, dentro do mesmo territrio, co-existem povos originrios que constituem suas
prprias naes, resistindo, heroicamente, ao poder que se instalou nas terras hoje brasileiras e reconhecidas
como pertencentes ao povo que aqui se formou e que as domina.

O pensamento e o testemunho de vida de Darcy Ribeiro nos oferecem elementos valiosos para um trabalho
com vistas adoo de uma perspectiva intercultural no relacionamento entre os vrios campos institucionais
da sociedade brasileira, na medida em que investiga, profundamente, a distino dos povos que constituem o
seu povo, numa abordagem respeitosa com relao s peculiaridades de cada um.
O ideal sonhado por Darcy Ribeiro era o de, mantendo as particularidades de cada povo, nos unificarmos com
todos os latino-americanos, diante de nossa oposio comum aos mesmos antagonismos, para fundarmos a
Nao Latina Americana, a Ptria Grande. Mas isso j assunto para outra reflexo.
Referncias bibliogrficas
RIBEIRO, Darcy. Amrica Latina: a Ptria Grande. Rio de Janeiro-Guanabara: 1986.
______. O Povo Brasileiro. 2 ed., So Paulo: Companhia das Letras. 2004.
______. Os ndios e a Civilizao. So Paulo: Companhia das Letras. 1996.

O Povo Brasileiro uma obra do antroplogo Darcy Ribeiro, lanada em 1995, que aborda a histria da
formao do povo brasileiro.
O livro trata das matrizes culturais e dos mecanismos de formao tnica e cultural do povo brasileiro.
O autor estabelece 5 "brasis" distintos:
- O Brasil sertanejo;
- O Brasil crioulo;
- O Brasil caboclo;
- O Brasil caipira;
- O Brasil Gacho e gringo.
Trate-se da obra final do autor publicada antes de sua morte. revestida de opnies e impresses formadas pela
experincia da vida do autor. O livro apresenta as formas atravs das quais a empresa "Brasil" moldou as zonas
de habitao humana no territrio nacional e sua influncia na miscigenao das 3 matrizes bsicas formadoras
do brasileiro.
Darcy Ribeiro descreve no livro que:
"[...] Todos ns, brasileiros, somos carne da carne daqueles negros e ndios supliciados. Todos ns brasileiros
somos, por igual, a mo possessa que os supliciou. A doura mais terna e a crueldade mais atroz aqui se
conjugaram para fazer de ns sentida e sofrida que somos e a gente insensvel e brutal, que tambm somos.
Como descendentes de escravos e de senhores de escravos seremos sempre servos da maldade destilada e
instilada em ns, tanto pelo sentimento da dor intencionalmente produzida para doer mais, quanto pelo
exerccio da brutalidade sobre homens, sobre mulheres, sobre crianas convertidas em pasto de nossa fria."
"A mais terrvel de nossas heranas esta de levar sempre conosco a cicatriz de torturador impressa na alma e
pronta a explodir na brutalidade racista e classista." (1995, p.120)
E diz ainda:
Os brasileiros se sabem, se sentem e se comportam como uma s gente, pertencente a uma mesma etnia. Essa
unidade no significa porm nenhuma uniformidade. O homem se adaptou ao meio ambiente e criou modos de
vida diferentes. A urbanizao contribuiu para uniformizar os brasileiros, sem eliminar suas diferenas. Fala-se
em todo o pas uma mesma lngua, s diferenciada por sotaques regionais. Mais do que uma simples etnia, o
Brasil um povo nao, assentado num territrio prprio para nele viver seu destino.
RIBEIRO, Darcy - O povo brasileiro: a formao e o sentido do Brasil. So Paulo: Companhia das
Letras, 1995

A Antropologia, sendo a cincia da humanidade e da cultura, tem um campo de investigao extremamente


vasto: abrange, no espao, toda a terra habitada; no tempo, pelo menos dois milhes de anos e todas as
populaes socialmente organizadas. Divide-se em duas grandes reas de estudo, com objetivos definidos e
interesses tericos prprios: a Antropologia Fsica (ou Biolgica) e a Antropologia Cultural, para alguns autores
sinnimo de antropologia social, que focaliza, talvez, o principal conceito desta cincia, a cultura.
Segundo o Museu de Antropologia Cultural da Universidade de Minnesota a antropologia cultural abrange trs
tpicos gerais que por sua vez subdivide-se e constituem-se como especialidades: Etnografia / Etnologia,
Lingustica aplicada antropologia e Arqueologia.
A cultura e a mitologia correspondem ao desejo do homem de conhecer a sua origem, ou produzem um modo
de autoconhecimento que a identidade, diferenciando os grupos em funo de suas idiossincrasias e adaptao
em ambientes distintos.