Você está na página 1de 38

NUTRI AO DO CAO E DO GATO

UM MANUAL PARA ESTUDANTES,

VETERINARIOS, CRIADORES E PROPRIET ARIOS

MANUEL GUILHERME RAM06


'__h' ..

-----

Editor: A.T.B. EDNEY

<IJ
EDITORA MANOLE

1987

PREF CIO

Dos muitos livros existentes sobre nutrio, poucos so especficos para os animais de estimao. Isto surpreendente, j que, somente no Reino Unido, existem cerca de 10 milhes de ces e gatos. Em todo o mundo ocidental, a populao de ces e gatos da ordem de 150 milhes, sendo que, virtualmente, todos eles tm de ser alimentados diariamente. B difcil compreendr a nutrio por escrito; bvia a natureza prtica do assunto. Muito do que temos disponvel bastante impreciso, e, em alguns casos, apresenta um liberal componente folclrico. As informaes mais precisas tendem a ser menos acessveis para os leitores em geral. Parece haver a necessidade da orientao prtica de um texto, sobretudo compreensvel, sobre a nutrio dos ces e dos gatos. Este livro tem a inteno de proporcionar tal trabalho para os estudantes de veterinria, os trata dores de animais, os criadores de ces e de gatos, e a todas as pessoas que tm interesse mais profundo na alimentao de seus animais. O livro est estruturado de maneira que o leitor possa progredir do entendimento das necessidades nutricionais dos ces e gatos, at os alimentos usados para suprir essas necessidades. A parte central dedicada alimentao em cir-

cunstncias especiais, tais como, no trabalho pesado, no estresse, e dos filhotes rfos e em vrias doenas. O captulo final explica como os alimentos preparados so avaliados e aprovados, informaes difceis de serem encontradas em qualquer lugar. Somente as referncias principais so includas no texto, pois uma bibliografia mais completa dada no final de cada captulo, como um guia para leituras posteriores. Os colaboradores deste livro trabalham no Animal Studies Centre, em Leicestershire, e quatro deles so as maiores autoridades mundiais em nutrio de ces e de gatos. Entre estes, inclumos o Professor D. S. Kronfeld, que, muito gentilmente, nos forneceu um relato de seus estudos individuais sobre os ces de tren, como uma investigao das necessidades dos animais destinados ao trabalho pesado. O editor tem a satisfao de expressar sinceros agradecimentos a Christina Loxley, do Animal Studies Centre, a Dorothy Howard, da Walthan, por ter datilografado os manuscritos, a Alison Wearne, da Gwynne Hart & Associates, bem como a John Lavender, da Pergamon Press, por ter processado o trabalho. A. T. B. Edney

INDICE

PREFCIO

,..............................

COLABORADORES

,......

IX

1. BALANODE ENERGIA, BALANODE GUA E FISIOLOGIA DA DIGESTO E A DA ABSORO ....................... S. E. Blaza 2. UM GUlA SIMPLIFICADO DAS NECESSIDADESNUTRICIONAIS I. H. Burger 3. ALIMENTOS PARA CES E GATOS. .. . .. .. .. .. .. .. D. W. Holme 4. O USO PRTlCO DE ALIMENTOS PREPARADOS PARA CES E GATOS D. W. Holme 5. ALIMENTANDO CES PARA O TRABALHO PESADO E EM

15 37

53

CONDIOESDE ESTRESSE

69
85

D. S. Kronfeld 6. CRIANDO FILHOTES RFOS DE ME. A. T. B. Edney 7. ALIMENTANDO CES EM CRESCIMENTO, COM ESPECIAL REFERBNCIA AS DOENAS DO ESQUELETO , A. A. Hedhammar

89

8. ALIMENTANDO ANIMAISQUE ESTODOENTES

97
111 119

I.
9. 10.

Leibetseder

FLUlDOTERAPIA L. W. Hall

E NUTRIO INTRAVENOSA

.,

AVALIAO E APROVAO DOS ALIMENTOS PREPARADOS P. T. Kendall

APBNDICE I GUlA DAS CALORIAS PARA CES E GATOS APBNDICE II LEITURAS COMPLEMENTARES NDICE REMISSIVO

137 139 141

CAPITULO 1

BALANO DE ENERGIA, BALANO DE GUA E FISIOLOGIA DA DIGESTO E DA ABSORO


S. E. BLAZA

Para viver, todos os animais necessitam da ingesto regular de gua e alimentos. O alimento fornece os nutrientes e a energia, e, na maioria dos casos, tambm contribui com gua. As necessidades de nutrientes em particular diferem entre as es'pcies, e tambm variam no ciclo vital de um nico animal. Por exemplo, ces e gatos adultos exigem protena para substituir aquela usada para a manuteno do tecido e seu reparo, e tambm para produzir anticorpos, hormnios, enzimas e hemoglobina, enquanto que ces e gatos em crescimento, gestao e lactao, necessitam de protena extra para a produo de novos tecidos, ou leite, alm de suprir as exigncias do metabolismo normal. O organismo no uma unidade fechada, com uma composio fixa, mas est num estado contnuo de transformaes; os alimentos so ingeridos, os nutrientes absorvidos e utilizados ou excretados. A manuteno do nvel de qualquer nutriente, ou da energia, ou do contedo de gua do organismo, pode ser pensada em termos de "balano". Para muitos dos nutrientes exigidos pelos mamferos, tais como protenas, lipdeos, minerais e vitaminas, o balano atingido grandemente pelo controle da eliminao. Acredita-se que os mamferos comam para satisfazer suas necessidades de energia, e, ento, o nvel de ingesto de nutrientes em particular dependente de sua concentrao no alimento. Entretanto, supondo que a ingesto mnima necessria foi atingida, qualquer excedente s exigncias pode ser perdido nas fezes, ou, tendo sido absorvido, pode se converter em outra substncia til (no fgado) e

usado ou excretado pelos rins (na urina). Entretanto, h limites acima dos quais certos nutrientes se acumulam e se tornam txicos, e os alimentos de altas concentraes, particularmente de vitaminas lipossolveis, devem ser evitados. H, tambm, relaes, entre nutrientes, que devem ser consideradas na formulao de qualquer alimento. A regulao do balano de energia e de fluidos muito mais complexa do que aquela dos nutrientes individuais; ambas envolvem mecanismos que governam a ingesto e a eliminao. A importncia dada energia e aos fluidos diferente; ento, estes sero estudados separadamente. Como a digesto e a absoro so centrais manuteno de ambos, estas sero consideradas mais tarde.

BALANCEAMENTO DE ENERGIA Diz-se que um animal est em balano de energia quando seu gasto de energia igual ingesto de energia, resultando que o nvel de energia armazenado no organismo no se altera. A seguinte equao derivada da Lei de Conservao de Energia: Energia armazenada = ingesto de energia gasto de energia

No co ou no gato adulto, a energia armazenada predominantemente como gordura, com algum aumento no tecido antes magro (como massa gorduros livre). Num animal em crescimento ou gestao, a importncia se volta para o acmu-

NUTRIO DO CO E 00 GATO

ter um grande excesso de peso e estar sujeito a todos os problemas da obesidade. At recentemente, presumiu-se que o balano de energia dependia somente da regulao exata do consumo e que qualquer desequilbrio representava uma deficincia no controle do consumo propriamente dito. Agora, parece provvel que tanto a ingesto como o gasto so importantes na manuteno do balano de energia. A ingesto permite um controle preciso, em contraste com o gasto, que parece agir como uma "vlvula de escape", opondo-se a qualquer alterao no contedo de energia do organismo.
Fig. I. Fotografia de um animal obeso.

Ingesto de energia A ingesto de energia pode ser pensada em trs diferentes nveis: a energia bruta (EB), a energia digestvel (ED) e a energia metabolizvel (EM). A energia bruta a energia total que seria liberada na oxidao completa do alimento. Apesar de uma substncia poder ter um alto nvel de energia bruta, a menos que o co ou o gato possam digeri-Ia e absorv-Ia, ela no til para o animal.A quantidadeque digeridae absorvida (energia bruta menos as perdas fecais) conhecida comoenergiadigestiva.Certa quantidade do alimento absorvido pode ser somente aproveitvel parcialmente pelos tecidos, o excedente sendo perdido, via renal, na urina. Aquela energia que utilizada pelos tecidos conhecida como energiametabolizvel, e pode ser calculada como a energia digestvel menos as perdas urinrias. O contedo de energia digestvel e metabolizvel dos alimentos depende de sua composio e da espcie animal que o est ingerindo. Os ruminantes, por exemplo, so capazes de digerir materiais como as paredes celulares das plantas, que seriam inaproveitveis aos animais monogstricos (estmago simples), tais como o co e o gato. Para esses animais, essas substncias seriam simplesmente "fibras da dieta" ou "forragem". H, tambm, diferenas entre as espcies monogstricas, por exemplo, o sistema digestivo do co , geralmente, mais eficiente que o do gato. Ento, o mesmo alimento administrado a um co ou a um gato pode produzir valores diferentes de di-

10 de tecidos. A gordura armazenada como tecido adiposo; esses depsitos so facilmente observados num animal (Fig. 1). ~, tambm, possvel reduzir os estoques de energia, reduzindo a ingesto da mesma, at que se tome menor do que o gasto de energia. Isso faz reverter a equao.

Gasto - ingesto = perda de energia dos


estoques Sob essas condies de balano negativo de energia, o organismotem de catabolizar (destruir) seus prprios tecidos para atender suas exigncias energticas; como os estoques so depletados gradualmente, o animal se toma mais magro e o peso corpreo diminui. O balano energtico atingido pela exata combinao dos ganhos e gastos, durante longos perodos. Um desequilbrio muito pequeno, mantido por longo tempo, causar a obesidade (se a diferena for positiva), ou a debilidade (se a diferena for negativa). Por exemplo, imagine um co Labrador Retriever, que tem um gasto de energia dirio de 1.700 kcal, mas com a ingesto de 1.800 kcal por dia. O desequilbrio de somente 100 kcal por dia (28 g de biscoito para cel), mas, se mantido, poderia resultar num aumento de 2-3 kg no peso corpreo, no perodo de um ano. Se essa taxa de ganho continuar por 2 ou 3 anos, mesmo permitindo alguma compensao do gasto de energia (veja abaixo), o co

BALANO DE ENERGIA, BALANO DE GUA E FISIOLOGIA DA DIGESTO E DA ABSORO

gestibilidade. Isso pode se dar, parcialmente, porque o sistema digestivo do co , proporcionalmente, mais longo que o do gato.

a) Principio de feedback negativo

Regulao do balano energtico atravs da ingesto Apesar de que alimentos muito palatveis po~saro perturbar o controle da ingesto, muitos animais, que comem alimentos suaves, regulam a ingesto de energia muito precisamente. Ainda que o mesmo alimento seja fornecido de forma diluda (usando gua ou algum material no digervel para alterar a densidade de energia), a compensao geralmente ocorre, rpida e completamente, 'para um nvel novo e apropriado de ingesto de alimentos. H.muitas teorias tentando explicar esse assunto, a maioria delas envol vendo o mecanismo de feedback * negativo, descrito na Fig. 2, num grau maior ou menor. O princpio do feedback negativo muito simples e pode ser demonstrado de muitas formas. Por exemplo, o controle da presso sangnea dependente de um feedback negativo, como so muitos dos mecanismos de controle do organismo. ~ encontrado, muito freqentemente, em manobras como a que a Fig. 2 mostra. Em sua forma mais direta, o feedback negativo um sistema onde qualquer alterao no equilbrio desencadeia um sinal, provocando uma resposta que se ope alterao inicial e corrige o erro. No exemplo, o termos tato um sensor que detecta qualquer alterao na temperatura ambiente. A discrepncia entre a temperatura ambiental e uma temperatura de referncia percebida pelo comparador, que avisa o depsito, ou efetor, ligando-o ou desligando-o. O calor liberado pelos depsitos restauram a temperatura ambiente, que pode ser pensada como a varivel controlada, e faz com que o "comparador" pare de avisar ao depsito. No modelo da regulao do balano de energia, mostrado na Fig. 2, a varivel controlada o tamanho dos depsitos de energia. H vrios elementos de feedback que podem avisar da alterao, tais como os nutrientes do plasma ou os n-

Mecanismo efetor Fornalha . \

...
".

Varivel controlada

TemperaturaambientaI

- r"'"~ - - - - - -- -..,
Termostato Tempo ae I I seneor referincla I' I I I Comparador I
I

'

'

"

' - ...

~-

Sinal de erro

".

/ 1'------

'

I I

liga/desliga - --

b) Feedback negativo no armazenamento de enerila

, ,
I

Varivel controlada
Depsitos de energia

---Seneor de referncia
Meteblltoe do plasma
Nutrientes

Mecanismo Alimentao

efetor

,,"

do plasma /

"

Sinal de erro "" , 1) neural (centros de alimentao)2) hormonal(veja o texto) 3) mecnlco (contraes do estmago) feedback negalivo (siS\I:ll1a de n:troalimcntao)o

Fig.20

veis de metablitos do plasma. Quaisquer dif~renas com os pontos de referncia, conhecidos e es~ tabelecidos, indicam alterao nos depsitos de energia, e estimulam a atividade nervosa e hormonal, que pode iniciar ou{Ulibir a alimentao. A resposta neural envolve "centros de alimentao", no crebro, que no so simples centros de "fome" ou saciedade", como se pensava, mas feixes de neurnios cobrindo vrias reas. A estimulao desses, por eltrodos, pode fazer com que animais saciados comam, ou impedir animais famintos de comer. A resposta hormonal mais complexa. A insulina estimula a alimentao, mas no se sabe se este um efeito direto no sistema nervoso central, ou por causar uma hipoglicemia perifrica (baixos nveis de glicose no sangue circulante). O glicognio tem um efeito oposto ao da insulina, inibindo a alimentao, como fazem os estrgenos e o hormnio luteinizante (hormnios reprodutores femininos). Como todos esses hormnios tm funes outras do que a estimulao ou inibio da alimentao, eles no podem ser os nicos agentes que governam a ingesto.

NoT.-

Feedback = retroalimentao.

4 Alm dos mecanismos neurais e hormonais, h outros estmulos mais diretos para a alimentao. As contraes do estmago vazio so tidas como as causadoras da sensao de fome, e provocam a alimentao, enquanto a distenso gstrica inibe o ato de comer. Esse modelo til porque fornece uma estrutura s teorias sobre a regulao do balano energtico atravs da ingesto, e tambm permite testar essas teorias. Entretanto, muito dele especulao, e uma concesso tem de ser feita, para alguma contribuio do gasto de energia para a regulao do balano de energia. Na maioria dos casos, a regulao eficiente. Os distrbios ocorrem quando petiscos altamente palatveis so oferecidos, e o apetite para uma alimentao especial afoga os avisos de saciedade fisiolgica: isso parece afetar os ces mais do que os gatos, que sofrem muito menos de obesidade.

NUTRIO DO CO E DO GATO

trientes (algumas vezes chamado de "efeito trmico do alimento" ou "termognese induzida pela dieta"), do trabalho muscular ou exerccio, do estresse, ou da manuteno da temperatura corprea num ambiente frio. A ingesto de certas drogas ou hormnios pode, tambm, causar termognese. A termognese , simplesmente, um aumento na taxa metablica acima do nvel basal. Em contraste com a MMB, o grau de termognese pode variar larga e rapidamente, e pode causar grandes variaes dirias no gasto de energia. Dos dois componentes do gasto total de energia, a termognese a parte responsvel pela resposta rpida adaptativa s alteraes no ambiente interno ou externo.

A regulao do balano de energia atravs de gastos

Gasto de energia Visto que toda a energia despendida pelo organismo pode. ser medida como calor, o gasto de energia freqentemente referido em termos de "perdas de calor", "produo de calor" ou em unidades geralmente associadas com a medida de calor, tais como watts, joules e calorias. Essas unidades podem, tambm, se aplicar medida da ingesto de energia. O gasto de energia pode ser dividido em duas partes: mdia metablica basal (MMB) e termognese. A MMB a quantidade de energia necessria 'para manter o corpo em funcionamento, isto , representa a energia necessria para suprir os gastos do trabalho essencial executado pelas clulas e pelos rgos. Isso inclui processos como respirao, circulao e funo renal. Muitos fatores determinam a MMB em um indivduo, inclusive peso e composio do corpo, idade e -estado hormonal (particularmente dos hormnios da tiride). Como esses fatores variam, tambm o faz a mdia metablica basal, apesar de que essas al~raes tendem a ocorrer vagarosamente, por longos perodos. Gastos adicionais de energia vm sob o termo coletivo "termognese". A termognese pode ser o custo da digesto, absoro e utilizao de nu-

Quando o alimento restrito por um longo tempo, a MMB diminui numa resposta de dois estgios. A primeira queda brusca vista dentro de alguns dias depois da reduo inicial da ingesto de alimento, havendo uma de.presso no metabolismo das clulas individuais, alcanada em razo da tireide e dos hormnios adrenais que regulam a taxa metablica. Se ocorrer uma realimentao durante esta fase, a taxa metablica recupera seu nvel. inicial rapidamente. A segunda fase leva mais tempo para aparecer: h um declnio muito lento que se segue 'perda do tecido do organismo,particularmente o tecido magro que muito ativo metabolicamente. Uma vez que esta fase tenha sido alcanada, a MMB no pode ser restaurada at que o tecido tenha sido substitudo. Esta queda uma forma muito simples de regulao e reduzir qualquer perda do peso do corpo como resultado da restrio de alimento, embora no se possa preveni-Ia. H importantes implicaes para a manuteno do peso do orga. nismo seguindo um regime de emagrecimento; o nvel da ingesto de alimento exigido para manter o equilbrio do peso ser menor do que o exigido no peso anterior. Do mesmo modo, uma superalimentao prolongada resulta em uma elevada taxa metablica, que restringe o aumento em armazenamento de

BALANO DE ENERGIA, BALANO DE AGUA E FISIOLOGIA DA DIGESTO E DA ABSORO

energia. Este aumento em gasto de energia parcialmente atribuvel ao efeito trmico do alimento e ao custo de manter um tecido de organismo extra. Entretanto, estes fatos no so totalmente responsveis pelo gasto extra, e ainda h uma controvrsia quanto fonte da adicional produo de calor. H, portanto, uma regulao rudimentar da eliminao de energia que se ope a qualquer mudana no estado mencionado. Embora a eliminao de energia no possa prevenir qualquer mudana inteiramente, ela pode,limitar a sua durao e esta contribuio no deveria ser ignorada. BALANCEAMENTO DE GUA A gua freqentem~nte negligenciada como um requisito nutricional devido sua pronta viabilidade em muitos climas temperados. Entretanto a necessidade da gua pelo menos to imo

para dispersar por entre os alimentos. At a eliminao de metablitos txicos pelo rim exige gua como um meio. Essas representam somente algumas das muitas funes da gua. H vrios diferentes compartimentos de fluido no organismo, que podem ser agrupados juntos como fluido intra ou extracelular (FIC e FEC). O FIC representa aproximadamente 50% do peso total do organismo do animal e inclui a gua dentro de todas as clulas, desde as clulas vermelhas do sangue aos neurnios da medula espinhal. O FEC encontrado banhando os tecidos por entre as clulas e tambm no sangue e na linfa. O movimento de fluido entre estes compartimentos contnuo, as diferentes concentraes de eletrlitos sendo mantidas pela atividade das membranas da clula.

Eliminao da gua A gua sai do organismo por vrias vias. Num co saudvel normal e num gato, estas incluem as perdas no ar expirado, nas fezes, na urina e raramente tambm no suor. Estes caminhos sero discutidos separadamente. Em animais doentes a perda de gua pode ser aumentada notadamente atravs de hemorragia (sangramento), vmitos e diarria. A lactao um outro e;emplo fie perda aumentada.

portante quanto a dos outros nutrientes; a vida


pode continuar por semanas na completa ausncia de alimento, mas somente por dias ou mesmo por horas quando no houver gua disponvel. A gua preenche muitas exigncias dentro do organismo. ~ um excelente solvente, e esta propriedade torna possvel toda a qumica complexa do metabolismo celular. Como o principal constituinte do sangue, a gua d um transporte vital mdio, levando oxignio e nutrientes aos tecidos e rem0vendo dixido de carbono e metablitos. O sangue tambm carrega anticorpos e clulas brancas que protegem o organismo de doenas. A gua contribui de vrios modos diferentes para a regulao da temperatura. Primeiramente, o sangue transporta o calor de rgos e tecidos em funcionamento, assim prevenindo perigosos aumentos de temperatura. Ento, pela redireo de um pouco do sangue atravs de veias superficiais, o calor pode ser transferido para a pele e perdido por radiao, conduo e transmisso. A perda de calor pode ser aumentada pela evaporao de gua da pele. A gua tambm essencial para a digesto. A hidrlise, a quebra dos componentes pela gua, o meio pelo qual a digesto ocorre. As enzimas digestivas so secreta das em soluo, o melhor

Fezes O contedo de gua das fezes geralmente muito baixo, comparado com os enormes volumes de fluido secretado dentro do tubo digestivo, com enzimas e vrios eletrlitos. Os intestinos tm mecanismos muito eficientes para a reabsoro de gua e somente quando estes esto irregulares, e as fezes evacuadas como diarrria,que esta via apresenta uma significativa contribuio para a perda de gua. Perdas por evaporao A captao de oxignio a partir do ar inspirado possvel pela estreita associao entre o epi-

6 tlio pulmonar e uma extensa rede capilar. Entretanto, isso tambm facilita a transferncia de gua e evaporao para as cavidades do pulmo, e a gua perdida, ento, no ar expirado. Essa "perda respiratria de ar" inevitvel. Em pocas quentes, a evaporao um mecanismo importante de regulao da temperatura, Idevido ao calor corpreo usado para evaporar a gua. Esse o porqu de os ces ficarem ofegantes ou colocarem suas lnguas para fora, e o porqu de os gatos cobrirem seus pelames de saliva por lambidas repetidas. Em condies extremas, pode haver tambm uma leve evaporao pelos coxins plantares. Apesar de esses mecanismos auxiliarem no controle da temperatura, eles podem aumentar consideravelmente a perda de gua.

NUTRIO DO CO E DO GATO

Ureter Ureter

Urina o rim o nico rgo no corpo que pode conCVela cava cauda'H trolar a perda de gua, e, alm disso, regular tambm o balano acidobsico e a concentrao de muitos eletrlitos. Em comum com outros mam- Fig.:i. Estrutura macroscpica dos rins. feros, os ces e gatos tm dois rins, situados na cavidade abdominal, um de cada lado, mas ventrais (abaixo ou na frente da) coluna espinhal (Fig. 3). O suprimento sangneo feito pela Tbulo artria renal e pela veia renal. O rim consiste de uma rede de milhares de tbulos (Fig. 4). Cada tbulo tem um fundo cego. ou "cpsula glomerular", que envolve um novelo de capilares sangneos, conhecido como glomrulo. H uma grande diferena na presso entre o capilar e a cpsula, e esse diferencial causa o movimento contnuo de pequenas molculas e fluido dentro da cpsula, provenientes do capilar. Grandes molculas, tais como as protenas e as vrias clulas sangneas, no podem passar para dentro do tbulo, a menos que tenha havido Ductos coletores leso s paredes glomerulares ou tubulares. Na verdade, uma das indicaes de leso renal o achado de protenas na urina. Em animais sadios. entretanto, o fluido que entra no tbulo um "ultrafiltrado" do sangue, e a taxa de entrada depende da diferena de presso entre os dois sistemas. Para o ureter medida que o fluido passa pelo tbulo, muito dele absorvido pela parede tubular e retoma Fig. 4. Estrutura do tbu)o renal (simplifkada).

BALANO DE ENERGIA, BALANO DE GUA E FISIOLOGIA DA DIGESTO E DA ABSORO

para o sangue. A reabsoro seletiva, substncias presentes em quantidades excessivas no sangue no so reabsorvitias, como tambm no o so vrios produtos residuais. Algumas substncias podem ser secretadas ativamente ,para o interior do tbulo, pelas paredes celulares, Os tbulos convergem profundamente, dentro do rim, em duetos coletores, e o contedQ remanescente deixa o rim via um tubo de paredes delgadas, conhecido como "uretet". Um ureter passa de cada rim para a bexiga, onde a urina armazenada at ser convenientemente vertida. O controle da gua e dos eletrlitos perdidos via renal ocorre em vrios nveis. H uma forma rudimentar de feedback negativo (retroalimentao negativa); se a desidratao resultar numa perda do volume de PEC, a presso sangnea cair, ento as foras que regem a filtrao para dentro do tbulo sero reduzidas, e menos filtrado atingir o tbulo. Isto limita a perda de gua. A presso sangnea pode ser parcialmente restaurada pelo rim; quando a presso sangnea cai, o rim libera uma enzima, denominada renina, que catalisa a converso de uma protena plasmtica inativa em angiotensina. A angiotensina um hormnio potente, que causa constrio dos vasos sangneos arteriais, assim mantendo uma presso mnima, apesar da perda de volume. Ela tambm estimula o crtex da adrenal a liberar a aldosterona, outro hormnio, que aumenta a reabsoro tubular de sal e de gua. A taxa de reabsoro de gua tambm controlada pelo hormnio antidiurtico (HAD), que produzido pela glndula pituitria, no crebro, como resposta a concentraeselevadas de alguns dos constituintes do sangue. O HAD age sobre parte do tbulo, para aumentar a absoro de gua. O papel do rim na regulao do balano de eletrlitos, particularmente o nvel de ons hidrognio, pode interferir com sua funo no balano de gua. Os ons hidrognio so produzidos por muitas das reaes qumicas do organismo, e seu acmulo no pode serpennitido, j que isso alteraria o pH do corpo. Como eles tm de ser removidos do corpo em soluo, alguma perda de gua na forma de urina ir evitvel, !Desmoem condies de desidratao severa.

Ingesto de gua

H vrias vias pelas quais a gua pode entrar no organismo. Estas incluem o beber gua, o contedo de gua dos alimentos, que 'pode ser at de 90%, e a liberao de g;uadurante a utilizao metablica desses alimentos. Contedo de gua dos alimentos
Quando os alimentos so degradados durante a digesto, a gua liberada junto com os outros produtos finais da digesto, tais como acares e aminocidos. A quantidade de gua depende do tipo de alimente, por exemplo, os alimentos comerciaissecos para ces e gatos podem conter somente 6% de gua (embora alguns contenham mais), enquanto muitos alimentos enlatados contm mais de 82% de gua. O leite contm aproximadamente 88% de .gua, e o peixe fresco e a carne 55 a 75%. Portanto, as quantidades de gua disponveis para os animais em seus alimentos podem variar de 10 vezes.

A gua metablica ~ a gua 'produzida na degradao qumica dos nutrientes, por oxidao, nos tecidos. O hidrognio, no alimento, combina-se com o oxignio para produzir gua. A quantidade de gua liberada depende totalmente do alimento e do grau de oxidao (veja a Tabela 1).
Tabela t. GUA METABOLlCA
Classe de alimento Protena * Gordura Carboidrato gua produzida na oxidao de 100 g 40 g 107 g 55 g

* Nem sempre oxidada completamente.

A gua bebida A gua bebida est sob controle voluntrio. H vrios mecanismos de feedback negativo que esti-

NUTRIO DO CO E DO GATO

mulam o ato de beber. Os receptores presentes na boca e garganta enviam sinais para o "centro da sede", no crebro, quando eles esto secos. Da mesma forma, certos "osmorreceptores" avisam o centro da sede quando a desidratao causa um aumento na presso osmtica do FEC. Desidratao severa, resultando na perda do volume de FEC e o conseqente aumento na angiotensina circulante, tambm estimula o centro da sede. As necessidades de fluidos obviamente variam de acordo com as condies do meio ambiente, com o estado fisiolgicodo animal e com o contedo de gua dos alimentos ingeridos. O co adapta sua ingesto de gua muito bem, de acordo com o contedo de gua da sua alimentao; o gato faz isso menos rpido e menos completamente. Do ponto de vista prtico, o acesso ad libitum gua fresca e potvel proporcionar, para o co e para o gato, a melhor oportunidade de suprir suas exignciasde gua, particularmente em condiesde temperaturas elevadas e quando comidas secas so fornecidas.

Existem trs grandes classes de gneros alimentcios, que requerem digesto: carboidratos, lipdeos e protenas (Tabela 2). O propsito da digesto remover as ligaes, nos grandes compostos, liberando as pequenas unidades. Isso conseguido por "hidrlise", que a quebra dos compostos 'pela gua, mecanismo acelerado por enzimas digestivas.As enzimas so catalisadores orgnicos, produzidos pelo organismo, e que regulam o curso da maioria das reaes bioqumicas do organismo. As enzimas digestivas tm funes especficas, cada uma envolvida com uma fase em ,particular, na decomposio de um composto em particular. O trato digestivo do co e o do gato podem ser considerados como um simples tubo oco, havendo algumas pores que se diferenciam por sua estrutura e por sua funo. O alimento passa da boca em direo do reto, sendo que o refluxo prevenido por vlvulas entre cada compartimento. O movimento do alimento auxiilado por contraes musculares das paredes das vsceras, freqentemente coordenadas numa seqncia denominada de ",peristaltismo". Isso ocorre quando a A DIGESTO E A ABSORO NO onda de contrao da vscera se manifesta, conCO E NO GATO duzindo o bolo alimentar com ela. A Fig. 5 mostra, de forma muito generalizada, um sistema diA regulao da ingesto de alimentos j foi gestivo de monogstrico, que aplicvel ao co discutida. Entretanto, antes que se chegue s ne- e ao gato. Os diferentes compartimentos sero cessidadesnutricionais dos animais, um passo in- considerados separadamente, na ordem em que termedirio deve ser considerado. Diz respeito eles ocorrerem anatomicamente. decomposiodos grandes compostos complexos do alimento para uma forma simples, que possa ser absorvida pelo trato digestivo, circular pelos Boca tecidos e usada 'por eles, .para a manuteno, reUma vez que o alimento foi apreendido e conparo, crescimentoou para o fornecimentode enersumid (ou pelo menos colocado em um recigia. Trata-se do papel do sistema digestivo.
Tabela 2. ESTRUTURADOS NUTRIENTES
Classe Carboidratos Protenas Formas comuns nos alimentos polissacardeos (ex. amido) dissacardeos (ex. sacarose) monossacardeos (ex. glicose) protenas gorduras neutras Aps a digesto

.
Lipdeos

monossacardeos (acares simples) peptdeos aminocidos glicerol cidos graxas alguns glicrides

BALANO DE ENERGIA, BALANO DE GUA E FISIOLOGIA DA DIGESTO E DA ABSORO


Boca \

Vescula blllar

Duodeno (intestino delgado) Jejuno (intestino delgado)

Em gatos, a mastigao permite uma decompo. sio mecnica do alimento, mas muitos ces de. voram seus alimentos sem mastigar. Entretanto, se o alimento duro, os ces e os gatos tm a dentio apropriada para um comportamento caro nvoro, e so bem equipados para rasgar, abocanhar e mastigar. Esfago

lIeo (intestino delgado) Clon (intestino grosso] Reto

Vlvula lIeocecal

Fig. 5. Sistema digestivo de monogstrico simplificado.

piente ao alcance do co ou do gato!) a viso e o cheiro estimulam a produo de saliva pelas glndulas salivares (Fig. 6). Isto conhecido como uma resposta gustativa. Pavlov observou que a secreo de saliva, no co, poderia mesmo ser promovida por um estmulo geralmente associado com a alimentao, tal como o soar de um sino na hora das refeies. Essa produo de saliva reforada quando o alimento colocado dentro da boca, e o gosto adicionado s demais sensaes. A saliva uma secreo levemente cida, e contm muco, que um lubrificante muito eficiente e faz com que o ato de engolir (particularmente alimentos secos) seja facilitado. Em alguns animais, a amilase salivar, enzima que digere amido (ptialina), est presente na saliva, mas a sua contribuio para a digesto geralmente desprezvel.

A deflutio transfere o alimento da boca para o esfago, um tubo relativamente curto, que se comunica com o estmago. Nenhuma enzima secretada aqui, mas as clulas do esfago adicionaro mais muco para facilitar o movimento. A presena do alimento estimula o peristaltismo, que empurra o alimento para o estmago.Na base do esfago, onde ele entra no estmago, h um anel de clulas musculares especializadas, conhecidas como esfncter cardaco. Geralmente contrado, esse esfncter estimulado a relaxar pela chegada da onda peristltica, permitindo a passagem do alimento para o estmago. Entretanto, a presso proveniente do estmago no causa relaxamento, sendo o refluxo, portanto, improvvel, exceto em circunstn. cias anormais, associadas com o vmito. Estmago o estmago tem muitas funes. Ele funciona como reservatrio, permitindo que o alimento seja ingerido na forma de refeies espaadas ao invs de continuamente; ele inicia a digesto das protenas e regula o fluxo de materiais para o intestino delgado. Funcionalmente, o estmago pode ser dividido em duas pores, o corpo e o antro (Fig. 7). O corpo tem paredes muito elsticas, que podem acomodar grande quantidade de alimentos sem qualquer aumento na presso. A mucosa (epitlio e tecidosubjacente) do corpo secreta muco, cido hidroclrico e proteases. As proteases so enzimas que digerem protenas, e, no estmago, elas quebram as longas cadeias empeptdeos menores. A maior enzima,pepsina, secretada em uma forma inativa, para assegurar que no digira

Fig. 6.

,\s gIlluul", "di\ <Ires du cito.

10

NUTRIO DO CO E DO GATO

Antro

Fig. 7.

Estlllago. de um animal

mo.no.gstrico..

as clulas nas quais produzida. O pepsinognio convertido em pepsina na presena do cido hidroclrico, que tambm proporciona o meio ambiente apropriado para o funcionamento das enzimas, numa velocidade tima. O estmago protegido da pepsina por um fluxo de muco sobre suas paredes. A secreo de cido, muco e enzimas depende da quantidade e composio do alimento no estmago, e est sob controle hormonal e nervoso (Fig. 8). O hormnio gastrina estimula o estmago a produzir cido, enzimas, e, tambm, aumenta a motilidade do estmago. Ele produzido nas clulas da mucosa antral e liberado para o sangue quando o estmago distendido ou h alimento presente. A gastrina "viaja" na corrente sangnea at retomar ao estmago, onde exerce seu efeito na mucosa do corpo. A liberao de gastrina eventualmente autolimitante; quando a secreo cida causa a queda do pH, a liberao de gastrina inibida. Quando o estmago esvazia, para o intestino delgado, a presena de lipdeos estimula a liberao do hormnio duodenal enterogastrona, que faz o estmago cessar a produo de cido. O controle nervoso da secreo gstrica bem mais direto. H um reflexo simples e rpido que estimula a secreo, e tambm uma resposta gustativa viso, cheiro e gosto do alimento, que estimula uma secreo rica em proteases e cido, em prontido, para o alimento atingir o estmago.

A mucosa antral,por contraste, produz uma soluo que alcalina e pobre em enzimas. Ela misturada com o alimento antes de sua entrada no intestino delgado. Ondas mistas originam-se no corpo e, gradualmente, aumentam em comprimento conforme alcanam o antro muscular, onde ocorre uma completa mistura. Nesse estgio, o contedo estomacal forma um lquido espesso e leitoso, conhecido como quimo. A velocidade pela qual o estmago libera o quimo para o duodeno (parte mais alta do intestino delgado) influenciada por vrios fatores, permitindo as condies timas para a digesto. Os mecanismos envolvidos so muito simples. Na poro distal (final) do estmago, h um espesso anel de msculo, chamado esfncter pilrico, que,

aI Estimulao da secreo

Liberada quando estmago estiver dlstendldo - presena de alimento

bl Inibio da secreo

Fig. 8. Controle da secreo. gstrica.

BALANO

DE ENERGIA,

BALANO

DE GUA

E FISIOLOGIA

DA DIGESTO

E DA ABSORO

11

da mesma forma que o esfncter cardaco, est normalmente contrado. Quando chegam as foras peristlticas muito fortes, o esfncter relaxa e permite a entrada do quimo para o duodeno. A presena de cidos, irritantes, lipdeos ou quimo no duodeno inibe o movimento peristltico do estmago e reduz a taxa de esvaziamento. O fluido quimo passa mais facilmente atravs do esfncter a significar que a passagem do quimo lquido, parcialmente digerido e bem misturado, favorecida, particularmente, quando j no h mais nada presente no intestino. Isso 'assegura que o intestino delgado no receba mais quimo do que ele pode suportar eficientemente, e, tambm, que as" enzimas gstricas tenham oportunidades suficientes de trabalhar num meio ambiente cido.

aI

Pela secretina

Acido

\~~: corrente

Secretina (para a sanginea)


,C

Pncreas
(
Bicarbonato
""\

,
I

Aci~o

r:-=-- - - - -

r
j

-.

- - - - L ---)

b) Pela pancreozlmlna

'\
Pncreas

Intestino delgado (a) DIGESTO Mais enzimas so adicionadas ao quimo no duodeno. Algumas delas originam-se da mucosa duodenal e outras do pncreas. O pncreas importante no somente como uma glndula excrina na digesto (isto , uma glndula que secreta externamente), mas tambm como uma glndula endcrina (uma glndula que secreta hormnios para a corrente sangnea), produzindo insulina. Ele tambm secreta grandes volumes de bicarbonato, na forma de sal, no intestino, neutralizando o quimo cido vindo do estmago, proporcionando um pH timo para as enzimas pancreticas e intestinais. As enzimas pancreticas incluem proteases inativas, lipases (que digerem lipdeos) e amilases (que digerem carboidratos). As enzimas intestinais geralmente catalisam os ltimos estgios da digesto. A regulao da produo pancretica est grandemente sob o controle de dois hormnios, a secretina e a pancreozimina (Fig. 9). Ambas so produzidas pelas clulas da mucosa intestinal, e, sob certas condies, liberadas para a corrente sangnea. A secretina liberada em resposta aos cidos no intestino, e estimula a liberao de volumes maiores de bicarbonato pelo pncreas. Em

1 )

Fig. 9. Regulao da secreo pancretica.

contraste, a liberao de pancreozimina provocada pela presena de alimento parcialmente digerido e estimula a liberao de sucos ricos em enzimas. O papel complementar desses hormnios assegura um uso sem o menor desperdcio, do pncreas. A bile , tambm, adicionada ao quimo no duodeno. A bile um fluido produzido continuamente pelo fgado; em alguns animais (como cavalos e ratos), ela depositada diretamente no duodeno, via o ducto biliar. Entretanto, em outras espcies (ex. homem, ces e gatos) a bile armazenada na vescula biliar, para ser liberada no duodeno, quando solicitada. A bile contm sais biliares e pigmentos, e vrios produtos residuais do fgado, tais como hormnios e metablitos de drogas. Os sais biliares no so enzimas, apesar de eles desempenharem importantes funes na digesto e na absoro. O mais importante a emulsificao das gorduras, sendo que a bile age sobre o lipdeo de forma muito semelhante a um

12

NUTRIO DO CO E DO GATO

detergente, quebrando-o em muitos glbulos di. minutos, com uma superfcie muito grande, sobre a qual as lipases podem atuar. Algumas das lipases so, tambm, ativadas pela presena de bile, de forma similar ativao das proteases pelo cido, no estmago. A secretina, o hormnio duodenal, aumenta o contedode bicarbonato e velocidade de fluxo de bile. Outro hormnio duodenal, a colecistocinina, causa a contrao da vescula biliar e a liberao da bile armazenada (Fig. 10). O intestino delgado assim chamado por causa de seu dimetro estreito, porm, apesar de seu dimetro ser muito menor do que o do intestino "grosso", ele vrias vezes mais longo. A digesto completada no intestino delgado: todas as protenas digestveis, lipdeos e carboidratos so reduzidos a aminocidos, dipeptdeos, glicerol, cidos graxos e monossacardeos. To logo essas substncias so liberadas, elas so absorvidas, como o so os minerais, as vitaminas e a gua.

//'i ~, '/!il" /1 i!'

-, "

Lmen Intestinal

:' ,:1 " iill!

II :: 11 ,I: 111 ,'1:/1

;:Ji:: ,'; 'I l/i i I~


.::.::::::::~:~:~:~::j,.\,~~,.:::,:,::::::= Capilar "". Vaso linftico Parede do Intestino

Fig. 11.

Vilos intestinais

(simplificado).

tada por dobras e numerosas projees como dedos, chamadas vilos (Fig. 11). Em alguns ces, a rea superficial do intestino delgado pode ser equivalente ao assoalho de uma pequena sala. Movimentos mistos independentes da parede intestinal, e dos vilos, asseguram que h um bom suprimento de materiais para as superfcies epiteliais, e a densa rede de capilares garante que (b) ABSORO no haja acmulo de nutrientes absorvidos, que poderiam impedir absores posteriores. A absoro a transferncia do material di. H vrias diferentes maneiras pelas quais os gerido do lmen do intestino para o sangue ou nutrientes so absorvidos. A absoro pode ser vasos linfticos. Apesar de que alguma absoro "passiva", de acordo com a concentrao ou com ocorra no estmagoe intestino grosso, de longe a o gradiente osmtico, ou "ativa", exigindo o gasmaior proporo de absoro ocorre atravs da to de energia para promover "bombas" atravs mucosa do intestino delgado. A rea superficial de clulas ou membranas. Os aminocidos e os sobre a qual isso tem lugar grandemente aumen- monossacardeosdemonstram alguma difuso passiva, mas ela muito limitada. Os aminocidos so absorvidos ativamente, por vrios sistemas diferentes de transporte, para as clulas da mucosa e depois se difundem para a corrente san". . Secretlna gnea. Um pouco da protena digerida absor,\ vida na forma de dipeptdeo (dois aminocidos), I , I por sistemas ativos, sendo a ligao peptdica que, I brada dentro da clula da parede do vilo, e os I I I dois aminocidos liberados separadamente para I I , a corrente sangnea. Animais recm-nascidos , -, so, tambm, capazes de absorver protenas ino "-' tactas (por ex., os anticorpos matemos do colostro), por um processo de envolvimento pela clula, conhecido como pinocitose. A captao ativa de monossacardeo est ligaFig. 10. Produo e liberao da bile. da a um complexo de carreamento que depende

"

BALANO DE ENERGIA, BALANO DE GUA E FISIOLOGIA DA DIGESTO E DA ABSORO

13

da captao de sdio. Outros minerais (ex. clcio) esto tambm relacionados com os movimentos dos monossacardeos. Os acares e os aminocidos so absorvidos para os capilares vilosos e, de l, convergem para a veia porta, que desvia o sangue para o fgado, antes que ele retome ao corao para a recirculao.O fgado converte muito da glicose absorvida em glicognio (regulado pelo nvel de insulina circulante), e armazena-a at que uma queda na glicose sangnea pea a converso do glicognio armazenado em glicose (regulado pelo hormnio glucagon). O nvel circulante de glicose deve ser mantido para ,proporcionar um pronto suprimento de energia vivel para os tecidos, particularmente para o crebro. Os aminocidos circulam no sangue e so absorvidos pelas clulas quando necessrio; os aminocidos excedentes so convertidos em outros, se necessrio, ou transformados, no fgado, em uria,que excretada pelo rim. A absoro de gordura difere da de protenas e carboidratos; os cidos graxos e o glicerol so absorvidos raramente para os capilares dos vilos, sendo que a maior parte deles absorvida pelo sistema linftico dos vilos. Os produtos da digesto dos lipdeos, cidos graxos, o glicerole os triglicerdeos so insolveis em gua. Entretanto, formam micelas com os sais biliares e com a lisolecitina, e esses compostos podem se dispersar livremente no fluido do intestino. Os cidos graxos de cadeia longa associam-se com os sais biliares para formar cidos colicos, que so solveis em gua. Os sais biliares e a lisolecitina no so absorvidos com os lipdeos, mas retomam para o lmen intestinal. Aps a absoro, ocorre a ressintetizao nas clulas da mucosa; os triglicerdeos e os fosfolpideos so formados e liberados para O sistema linftico, enquanto o glicerol e cidos graxos de cadeia curta podem se dirigir ao sistema porta. A linfa, eventualmente, encontra a circulao venosa prximo ao corao. Os mnerais so geralmente absorvidos em uma forma ionizada. Os meios de absoro variam ligeiramente, de acordo com o local; por exemplo, no jejuno, a captao do sdio est ligada captao ativa de glicose; no leo, este processo inteiramente ativo, e no intestino grosso, ele muito ativo (isto , pode operar contra gradientes de concentrao muito fortes), e inteiramente de-

pendente do movimento de glicose. A absoro de minerais depende dos seus nveis no sangue (que influenciaro os gradientes de concentrao), e de vrios fatores hormonais. As vitaminas hidrossolveis (grupo B) so geralmente absorvidas passivamente, mas podeha, ver alguma absoro ativa. A vitamina B1'2pode ser absorvida somente aps ter se ligado a uma protena conhecida como fator intrnseco, que produzido pela mucosa gstrica. As vitaminas lipossolveis (A, D, E e K) tornam-se solveis pela combinao com os sais biliares, e esse fato ajuda sua absoro; Onde houver digesto e absoro normal de lipdeos, deveria haver uma captao normal das vitaminas lipossolveis. A gua absorvida passivamente por difuso, sob um gradiente osmtico. A maior parte da gua absorvida no intestino delgado, um pouco no estmago e no intestino grosso. Se a captao de gua estiver alterada, uma desidratao poder ocorrer muito rapidamente, j que todas as secrees aquosas no intestino sero perdidas, alm da gua bebida e daquela contida nos alimentos.

Ointestno

grosso

O contedo do intestino delgado entra no intestino grosso pela vlvula ileocecal. Pouco do alimento e da gua ingerido pela boca chega at o intestino grosso; a gua principalmente destinada evacuao na forma de fezes. O intestino grosso no tem vilosidades, ento sua superfcie de absoro limitada e, apesar de ele ser capaz de retirar um pouco de gua e de eletrlitos, no possui nenhum dos mecanismos de transporte necessrios para os nutrientes orgnicos. A gua absorvida de maneira diferente aqui, passando pelos espaos intercelulares dependendo dos gradientes. O grau de absoro afetado pelo estado do fluido do organismo, refletido pela presena ou ausncia dos. hormnios aldosterona e angiotensina. O leo e o clon (parte do intestino grosso) so particularmente sensveis a eles. H, tambm, uma leve ao inibitria da secretina, da gastrina e da pancrozimina sobre a captao de gua.

14

NUTRIO DO CO E DO GATO

As colnias bacterianas residentes no intestino grosso so capazes de digerir parcialmente um pouco da protena e dos resduos de fibra. Os produtos dessa digesto do s fezes seu odor e sua cor caracterstica. Quaisquer resduos que no foram digeridos, junto com a gua, minerais e bactrias mortas so armazenados no reto at a evacuao.A defecaoest, geralmente, sob controle voluntrio. envolvendo o relaxamento de . um esfncter anal; porm a diarria ou doenas podem sobrepujar este controle. Um entendimento da fisiologia do trato digestivo ajuda na interpretao das doenas gastrointestinais. Ento, uma absoro pobre de gua, por alteraes nos mecanismos,ou por um trn-

sito muito rpido, resulta em diarria. Se ocorrer uma absoro muito forte, as fezes tornam-se endurecidas, difceis de evacuar, resultando em constipao. Os vmitos podem ser causados por toxinas ou venenos, que irritam a parede estomacal, ou por doenas do esfncter pi16rico.Engolir corpos estranhos pode causar, tambm, o vmito. Uma diarria persistente e o vmito podem ser fatais, devido perda de ons inorgnicos e do efeito da desidratao. Eles podem ser uma indicao de danos srios ou doenas em alguma parte do trato digestivo. Entretanto, uma nusea ocasional ou fezes diferentes podem ser causados ,por nada mais srio do que uma mudana repentina na dieta ou um perodo de superalimentao.

CAPITULO 2

UM GUIA SIMPLIFICADO DAS NECESSIDADES


NUTRI CI O N AIS
I. H. BURGER

Como todas as outras criaturas vivas, os ces e os gatos necessitam de alimento para se manterem vivos e saudveis. Alimento pode ser definido como "qualquer substncia capaz de nutrir o ser vivo". Uma descrio mais completa fala que alimento qualquer slido ou lquido que, quando engolido, pode suprir uma ou qualquer das seguintes exigncias: (a) materiais que do energia, com a qual o corpo pode produzir movimento, calor ou outras formas de energia; materiais para o crescimento, reparos ou reproduo; substncias necessrias para iniciar ou regular os processos envolvidos nas duas primeiras categorias.

(b) (c)

Os componentes do alimento, que tm essas funes, so chamados nutrientes e os alimentos e as misturas alimentares, que so comidos atualmente, so referidos como dieta. A estrutura dos nutrientes maiores j foi discutida no Captulo 1; a discusso, aqui, restringir-se-, principalmente, funo e s exigncias. Os principas tipos de nutrientes presentes nos alimentos so: Carboidratos - proporcionam energia ao corpo. e podem, tambm, ser convertidos em gordura corprea. Lipdeos - trazem energia de forma mais concentrada, liberando, aproximadamente, o dobro da quantidade de energia, por unidade de peso, do que os carboidratos ou as protenas. Os lipdeos sempre agem como veculo para as

vitaminas lipossolveis e para certos tipos de lipdeos, geralmente referidos como cidos graxos essenciais (AGE), que, como o nome sugere, so necessrios para numerosas funes do organismo e so to importantes quanto as vitaminas individuais e os minerais. Os AGE sero discutidos em maior detalhe posteriormente, neste captulo. Protenas - so importantes porque trazem os aminocidos que esto envolvidos no crescimento e no reparo dos tecidos do corpo. Os aminocidos podem, tambm, ser metabolizados para produzir energia. Minerais e microelementos - os "macrominerais" so substncias com o clcio e o fsforo, que so usadas no crescimento e reparo, mas essa categoria tambm inclui substncias necessrias em menores quantidades, tais como ferro, cobre e zinco. O ltimo grupo , geralmente, chamado de "microelementos". Vitaminas - ajudam a regular os processos do organismo, e so, geralmente, consideradas em duas categorias: o grupo lipossolvel e o grupo hidrossolvel. No primeiro grupo esto as vitaminas A, D, E e K; no ltimo grupo esto as vitaminas do complexo B (tais como a tiamina) e a vitamina C. O outro constituinte importante dos alimentos a gua, e apesar de no ser vista como nutriente, essencial para a vida. A necessidade de gua secundria somente necessidade de oxignio, o outro elemento vital no includo na lista acima.

16 Dificilmente um alimento contm somente um nutriente: a maioria dos alimentos so misturas complexas, que consistem de uma variedade de carboidratos, lipdeos e protenas, junto com a gua. Os minerais e as vitaminas (especialmente as ltimas) esto geralmente presentes em quanti-

NUTRIO DO CO E DO GATO

dadesmuito menores.
NECESSIDADES

'

E RECOMENDAOES

peso corpreo, por dia. Mas, em ltima anlise, o modo mais til e relevante de expressar esse valor como uma concentrao na dieta. Isto d origem questo da quantidade dos diferentes tipos de alimentos ingeridos por animais diferentes. Os alimentos variam em sua composio (de enlatados a secos) e os animais, particularmente os ces, mostram uma grande variao de raa para raa. A ligao entre essas variveis o contedo de energia da dieta.

Uma ingesto adequada de nutri~ntes essencial para a sade e para a atividade do animal; mas, quanto adequado? Comparado com as necessidades de ces e gatos adultos, h exigncias adicionais para os estgios mais carentes do ciclo de vida, tais como crescimento, gestao e lactao. No caso do co e do gato, possvel investigar suas necessidades de nutrientes e obter valores mais precisos do qu.e possvel para o homem. A quantidade mnima de um nutriente, necessria a cada dia para o metabolismo prprio do corpo , geralmente, referida como a necessidade diria mnima (NDM). Entretanto, mesmo quando foi possvel determinar esses valores por investigao cuidadosa e extensa, eles no se referem variao individual das necessidades que existem mesmo entre animais de mesma espcie, raa, peso,. sexo e atividade fsica. Em lugar de se usarem esses valores, .mais comum se usarem valores de concesso diria recomendada (CDR), como guia para a adequao nutricional. Essas recomendaes so designadas para assegurar que as necessidades de todos os ces e gatos, virtualmente sadios foram supridas. Segue-se que a CDR estar sempre em excesso de uma necessidade mnima diria (exceto para a energia, que ser discutida na prxima seo) e as necessidades atuais de nutrientes dos animais sero menores do que a ingesto recomendada. ~ possvel, portanto, que uma dieta possa contribuir menos que a CDR, mas ainda prover uma ingesto adequada de nutrientes. Um aspecto mais importante a aplicao de CDR (ou NDM) a um dado alimento ou mistura de a-limentos, isto , dieta. A CDR e a NDM sero, inicialmente, medidas como a quantidade de nutrientes ingeridos pelo animal a cada dia, e tero, geralmente, unidades de g por kg de

ENERGIA

A energia difere dos outros nutrientes, em que o apetite normalmente controla a ingesto, e a mantm prxima das necessidades. A ingesto alm das necessidades indesejvel e, eventualmente, leva obesidade. O contedo de energia da dieta derivado dos carboidratos, lipdeos e protenas e a quantidade de cada nutriente num alimento ir determinar seu contedo de energia. A gua no tem valor energtico, ento a densidade. de energia dos alimentos varia numa relao inversa do seu contedo de umidade. A energia , geralmente, expressa em termos de kilocalorias (kcal), onde 1 kcal definido como a quantidade de calor necessria para elevar a temperatura de 1 kg de gua de 1 grau centgrado. Uma conveno mais recente expressa a energia em termos de joule m, que mais difcil de definir em termos familiares, e baseada em um equivalente mecnico ou eltrico do calor. Para o propsito desta discusso, necessrio, somente, compreender que 1 kcal equivalente a aproximadamente 4,2 kilojoules (kJ). O corpo obtm energia oxidando ("queimando") alimentos, mas de forma diferente do processo de queimar numa caldeira ou mquina a vapor, a energia liberada gradualmente por uma srie de reaes qumicas complexas, cada uma regulada cuidadosamente por uma enzima. As enzimas so protenas especiais que controlam a velocidade das reaes qumicas e, mais importante, permitem que essas complexas alteraes ocorram nas condies relativamente amenas do organismo. Para se realizar as mesmas alteraes, num processo industrial tpico, condies muito mais extremas de temperatura e pH

UM GUIA SIMPLIFICADO DAS NECESSIDADES NUTRICIONAIS

17

ou ingredientes altamente reativos, seriam requeridos. Muitas enzimas necessitam da presena de vitaminas ou minerais para funcionar apropriadamente, e esse aspecto ser discutido com mais detalhes q~ndo esses nutrientes forem considerados. O co e o gato, como todos os animais, no so .totalmente eficientes na extrao de toda a energia do alimento. A quantidade disponvel para o"brganismo, a chamada energia metabolizvel (EM), menor do que aquela obtida por queima dos alimentos (energia bruta). H, tambm, variaes entre animais individualmente, em sua prpria eficincia metablica; ento, a nica maneira de obter uma medida consciente do contedo de EM de um almento fornec-Ioa um grupo to grande de ces ou gatos, quanto for possvel, e medir (por combusto) a energia fornecida pelo alimento e a energia perdida nas fezes e na urina.' A EM do alimento a diferena entre a ingesto e as perdas. Esta tcnica, apesar de perfeitamente executvel, consome tempo e gastos, e no realizvel a menos que estejam disponveis as facilidades de animais especializados. Portanto, atravs dos anos, uma simples frmula foi desenvolvida, usando dados de muitos mamferos, incluindo o homem, que d uma aproximao razoavelmente boa da EM num alimento, a partir do seu contedo em carboidratos, lpides e protenas, permitindo as perdas em absoro e eficincia. :e geralmente aceito que: 1 g de carboidrato da dieta (calculado como monossacardeos) traz 3,75 kcal, ou 16 kT; 1 g de lipdeos da dieta traz 9 kcalou 37 kT; 1 g de protenas da dieta traz 4 kcal ou 17 kT. Esta tcnica muito rpida e til para obter uma estimativa da EM de um alimento ou da dieta. Mas deve ser lembrado que ela somente' uma aproximao, e que no ser, necessariamente, aplicvel com a mesma preciso para todos os alimentos ou misturas alimentares. As recomendaes de ingesto de alimentos, baseadas nessas medidas, geralmente levam em conta essas limitaes. A energia usada para a execuo do trabalho muscular, .para processos tais como respirao e

para outras atividades, como mante'r a temperatura corprea. Como o homem, os ces e os gatos mantm sua temperatura corporal ao redor de 40C, normalmente bastante acima das condies ambientais, e grandes quantidades de energia so necessrias para conseguir isso. Portanto, a primeira exigncia do animal, quanto sua dieta, a energia. A densidade ~nergtica da dieta deve ser suficientemente alta para permitir que o co ou gato obtenham calorias o bastante para manter o balano de energia, e esse o principal fator que determina a quantidade de alimento ingerido a cada dia. Para tanto, nas sees seguintes, as exigncias de nutrientes so, geralmente, expressas em termos de concentrao de EM calculada, sendo que os valores so aplicveis a qualquer tipo de alimento ou dieta, independente de seu contedo de gua, nutrientes ou valor energtico total. O National Research Council (NRC), da National Academy of Sciences, nos Estados Unidos, compilou uma lista dos nveis dietrios recomendados da maioria dos nutrientes, e freqentemente, neste captulo, referir-nos-emos a esses valores *. As recomendaes esto resumidas na Tabela 3, e so definidas em termos de 400 kcal de EM. A primeira vista, isso pode parecer bastante arbitrrio, mas a razo advm do fato de que a maioria dos alimentos comerciais para ces e gatos contm, aproximadamente, 400 kcal por 100 g de matria seca, isto , aps toda a gua ter sido removida. Ento, os valores usados na Tabela 3 (e em quaisquer outros lugares no texto) podem, tambm, ser considerados aproximados de uma concentrao por 100 g de matria seca da dieta.

NUTRIENTES: FUNOES E EXIGENCIAS Carboidratos No existe uma exigncia mnima de carboidratos na dieta de ces e gatos. Baseando-se em investigaes no co, e em outras espcies, parece
* O NRC publicou em 1983 uma nova edio das Necessidades de Nutrientes dos Ces. .

18

NUTRIO DO CO E DO GATO Tabela 3. NtVEIS DIET RIOS RECOMENDADOS DOS NUTRIENTES PARA OS CES E GATOS

Nutriente Protena Lipdeo cido linolico cido araquidnico Clcio Fsforo Potssio
Cloreto de sdio Magnsio Ferro Cobre Mangans Zinco lodo Selnio Vitamina A Vitamina D Vitamina E Tiamina Riboflavina cido pantotnico Niacina Piridoxina Biotina cido flico Vitamina 812 Colina . Taurina

Unidades ,. g g g g g g
g g g mg mg mg mg mg p.g IU* IU* IU* mg mg mg mg mg p.g p.g p.g mg mg

Co 22 5 1 NR* 1,1 0,9


0,6 1,1 0,04 6 0,73 0,5 5 0,15 11 500 50 5 0,1 0,22 1 1,14 0,1 10 18 2,2 120 NR*

Gato 28

Notas a b

L} 1
0,8
.0,3 0,5 0,05 10 0,5 1 3 0,1 10 1000 100 8 0,5 0,5 1 4,5 0,4 5 100 2 200 50

c c

d e

f f g h

Todos os valores so expressos em termos de 400 kcal de EM, que se aproximam de 100 g de matria seca nos alimentos comerciais. * Abreviaes: lU = Unidades Internacionais; NR = No requer. (a) As quantidades so dependentes do contedo de amioncidos da protena da dieta. Veja, tambm, a Tabela 4. (b) No h exigncia de lipdeos alm da necessidades de cidos graxos essenciais, e como carreadores de vitaminas lipossolveis. As recomendaes de cido linolico e araquidnico esto, provavelmente, acima das necessidades reais desses dois nutrientes. (c) As exigncias de ferro e de zinco podem ser aumentadas por protenas vegetais (principalmente a soja) da dieta. As recomendaes de zinco, para os ces, podem ser prximas s exigncias. e possuem apenas uma pequena margem de segurana. (d) Provavelmente necessrio apenas para animais em crescimento, j que os animais adultos podem fabricar quantidades suficientes na pele, sob a ao de luz ultravioleta (UV). Algumas evidncias recentes sugerem que os gatos requerem pouca (se necessitarem!) vitamina D durante seu crescimento, mesmo na ausncia de luz ultravioleta (UV). (e) As necessidades so dependentes dos nveis de selnio e de gorduras poliinsaturados na dieta; as necessidades so aumentadas quando houver grandes quantidades de gorduras poliinsaturadas. (f) Em animais normais e saudveis, uma grande proporo das necessidades dessas vitaminas suprida por sntese bacteriana no intestino. (g) A necessidade de colina muito dependente do nvel de metionina da dieta. Em gatos, foi mostrado que o aumento da metionina pode substituir completamente a colina. (h) ltima estimativa das necessidades (publicada em 1981).

UM GUIA SIMPLIFICADO DAS NECESSIDADES NUTRICIONAIS

19

que os ces e gatos podem ser mantidos semcarboidratos se a dieta proporcionar lipdeos e protenas suficientes, dos quais so derivadas as exigncias metablicas de glicose. Entretanto, recentemente foi reportado que o consumo de uma dieta rica em lipdeos e livre de carboidratos por cadelas em gestao reduzia, substancialmente, a sobrevivncia de seus filhotes, comparado com um gr1ij20 controle, que recebia uma dieta contendo 44% de EM, na forma de carboidrato. Esse efeito foi atribudo a uma severa hipoglicemia que ocorria nas primeiras cadelas, na poca da pario. Nessa ocasio, a fonte de carboidrato era amido cozido, e h dvidas de que essa substncia seja prontamente digerida por ces e gatos. Os acares individuais, dissacardeos, tais como a sacarose (acar da cana) e a lactose (acar do leite) no so to bem tolerados. A habilidade de metabolizar esses acares governada, respectivamente, pelas quantidades de enzimas betafructofuronidase (sacarase) e beta-galactosidase (lactase), presentes nos intestinos. As atividades da sacarase e da lactas esto certamente presentes em ces e gatos adultos, apesar de saber que so mais altas em gatinhos, e diminuem com o passar dos anos. Se se fornecerem grandes quantidades de sacarose, ou de lactose (por ex., uma grande vasilha de leite), repentinamente, a ces ou gatos adultos ou jovens, eles podero apresentar uma diarria, que devida, parcialmente, purgao (ou evacuao forada) de natureza osmtica e, em parte, fermentao bacteriana (no intestino grosso) dos carboidratos que escaparam digesto. Apesar de essas pequenas quantidades de carboidratos (5 % das calorias totais) poderem ser bem toleradas pela maioria dos animais, existem, obviamente, variaes na eficincia individual na utilizao dessas substncias pelos animais. Alguns trabalhos recentes com ces sugeriram que uma dieta rica em lipdeos e livre de carboidratos confere algumas vantagens, em corridas foradas prolongadas, para ces de corrida com tren, quando comparado com dietas contendo mais de 38 % de calorias na forma de carboidratos. Essas vantagens incluam uma alta capacidade de carregar oxignio com maior nmero de clulas vermelhas sangneas e hemoglobina. En-

tretanto, para ces e gatos normalmente ativos, a incluso de 40-50% de calorias, como carboidrato da dieta, no parece representar qualquer desvantagem, quando comparado com uma dieta completa em lipdeosjprotenas, e pode realmente ser benfica, como j foi indicado anteriormente; veja o Captulo 5.

Lipdeos A gordura da dieta a fonte mais concentrada de energia, e traz palatabilidade e uma textura mais aceitvel aos alimentos dos ces e gatos. Como os carboidratos, os lipdeos so compostos de carbono, hidrognio e oxignio. Quimicamente, os lipdeos dos alimentos consistem principalmente de misturas de triglicrides, onde cada um deles uma combnao de trs cidos graxos associados a uma unidade de glicerol. As diferenas entre um lipdeo e outro so certamente o resultado dos diferentes cidos graxos neles contidos. H diversos cidos graxos diferentes encontrados nos alimentos, e suas estruturas qumicas so caracterizadas pelo nmero de tomos de carbono e duplas ligaes. Os cidos graxos saturados no tm duplas ligaes, enquanto os insaturados possuem uma ou mais de uma; aqueles que contm mais de uma dupla ligao so conhecidos como poliinsaturados. A maioria dos lipdeos contm todos esses tipos, mas em propores muito variadas. E difcil de dizer, precisamente, qual a exigncia de lipdeos totais na dieta de ces e gatos. A nica necessidade demonstrvel de lipdeos (alm de seu papel como carreador das vitaminas lipossolveis) como fornecedor de cidos graxos essenciais (AGE). O NRC recomenda nveis de lipdeos de 5% e ,9% de matria seca, para ces e gatos, respectivamente. Isso representa, aproximadamente, 11% e 20% de calorias, sendo que esses valores esto baseados largamente nas necessidades de haver um certo nvel de lipdeos para fornecer a densidade energtica exigida e a palatabilidade da dieta. Existem trs cidos graxos essenciais geralmente reconhecidos: o linolico, o alfa-linolico e o araquidnico, sendo que todos eles so poliinsa-

20

NUTRIO DO CO E DO GATO

turados. Devido natureza complexa desses com- Protenas e aminocidos postos, comum designar-se sua estrutura pelo Todas as protenas so compostos de carbono, nrdero de tomos de carbono e duplas ligaes que eles contm; assim, o cido linolico,. que hidrognio e oxignio; porm, ao contrrio dos contm 18 tomos de carbono e duas duplas li- carboidratos e dos lipdeos, elas sempre contm gaes', descrito como 18:2. Os cidos graxos nitrognio. A maioria das protenas tambm conessenciais no podem ser sintetizados pelo orga- tm enxofre. As protenas so molculas muito nismo e, por isso, so nutrientes essenciais, que grandes, que consistem de cadeias de centenas devem ser fornecidos na ~ta. O cido linolico (ou, talvez, milhares) de subunidades muito mee o alfa-linolico so os compostos precursores, nores, chamadas aminocidos. Apesar de existia partir dos quais compostos mais complexos, de rem somente 20 aminocidos usados na compocadeia longa (AGE derivados), podem ser sinte- sio das protenas, a variedade das' seqncias tizados pelo corpo. Os cidos graxos essenciais nas quais eles podem se arranjar quase infiniso importantes para a sade geral do animal, e ta, e disso resulta a grande variedade de protenas esto envolvidosem muitos processos, incluindo a que ocorrem na natureza. O co e o gato necespele e a funo renal, alm da reproduo. l! na sitam de protenas na dieta para fornecer os amiformao dos cidos graxos essenciais que se tor- nocidos especficos, que no .podem ser sintetina evidente uma importante diferena entre a zados, pelos seus tecidos, numa quantidade sufinutrio do co e do gato; um contraste entre os ciente para um desempenho timo. Esses aminodois animais, que se assemelham para outros cidos so, ento, transformados em novas pronutrientes, mostra que o gato tem um comporta- tenas, que so os constituintes essenciais de todas mento atpico, enquanto que o co segue os mes- as clulas vivas, regulando processos metablicos mos padres da maioria dos mamferos. Foi re- (na forma de enzimas), fornecendo a estrutura portado, recentemente, que os gatos tm uma ha- sendo, ,portanto, necessrios para a reparao e bilidade limitada de converter os cidos graxos para o crescimento tecidual. Os aminocidos podem ser convenientemente essenciais precursores em derivativos de cadeia divididos em duas classes: essenciais (indispenslonga; o leo tambm parece ter perdido essa habilidade. Como resultado, os felneos necessi- veis) e no-essenciais(dispensveis). Como os notam de uma fonte dietria de cidos preformados mes sugerem, os aminocidos essenciais no p020:3 e 20:4, que, em termos prticos, significa a dem ser fabricados no corpo em quantidades sunecessidade de certa quantidade de cidos graxos ficientes, devendo, portanto, estar presentes nos essenciais de origem animal. Atualmente, dif- alimentos. Os aminocidos no-essenciais podem cil dar um quadro preciso das necessidades, de ser produzidos a partir dos excessos de certos cidos graxos essenciais derivados, dos gatos, e outros aminocidos da dieta, embora, como compossvel que eles tambm necessitem de cido li- ponentes de ,protenas corpreas, eles sejam to nolico em sua dieta. As recomendaesdo NRC importantes quanto as variedades essenciais. Os para o cidos linolico e o araquidnico para os seguintes aminocidos foram estabelecidos como gatos so de 1% e 0,1% da matria seca (apro- essenciais para a manuteno dos ces adultos (as ximadamente 2,3% e 0,23% de calorias), res- necessidades quantitativas esto relacionadas na pectivamente, mas essas concesses so, prova- Tabela 4): velmente, bastante generosas. A recomendao Treonina Fenilalanina para o co de 1% de cido linolico, e tamHistidina Valina bm , provavelmente,mais do que o animal realMetionina Triptofano mente precisa. As necessidades de cidos graxos Usina Isoleucina ess~ciais para os gatos so assunto de pesquisas Leucina atuais, e possvel que os nveis dietrios recomendados de cidos graxos precursores e derivaAs exigncias dos gatos adultos tm, ainda, de dos sero mais precisamente definidos num futuser determinadas, mas no parece que elas sero prximo.

UM GUIA SIMPLIFICADO DAS NECESSIDADES NUTRICIONAIS Tabela 4. NVEIS RECOMENDADOS DE AMINOCIDOS PARA OS CES E GATOS CO Aminocido Treonina Valina Cistina(a) Metionina Cistina + metionina(a) Isoleucina Leucina Tirosina(a) Fenilalanina Adulto 264 325 88 180 268 302 544 211 304 515 132 79 368
NE(b)

21

GATO Em crescimento 680 510 380 380 760 510 1020 425 425 850 255 125 680 900

Em crescimento 600 450 350 450 800 800 600

Tirosina + fenilalanina (4)


Histidina Triptofano Usina Arginina

1000 130 150 650 1000

Todos os valores so expressos em mg por 400 kcal de EM, que se aproximam de mg/l00 g de matria seca da dieta nos alimentos comerciais. (a) Os valores apresentados para a cistina e para a tirosina refletem o quanto esseli aminocidos podem substituir as necessidades totais de metionina e fenilalanina, respectivamente. (b) NE = no exigido. A arginina , entretanto, exigida pelo gato adulto.

jam diferentes das do co, com respeito aos aminocidos relacionados na tabela. Onde o gato adulto difere do co (e tambm do rato e do homem) no fato de que ele requer uma fonte dietria do aminocido arginina. A deficincia de arginina no gato resulta, rapidamente, em efeitos adversos severos, devido a uma falta de habilidade em metabolizar os compostos de nitrognio (via o ciclo da uria) , que se acumulam, ento, na corrente sangnea, na forma de amnia (hiperamonemia) , e em casos mais srios podem levar morte dentro de vrias horas. Parece que no h um outro componente essencial da dieta (incluindo a gua), cuja deficincia tenha tal efeito drstico sobre o animal. A rapidez desses efeitos secundria somente a uma falta de oxignio. Essa exigncia mpar parece ser devida a uma falta de habilidade de sintetizar o aminocido omitina (tambm um componente do ciclo da uria) , que protege os gatos contra os efeitos adversos da deficincia de arginina. As exigncias de aminocidos essenciais para o crescimento dos filhotes de ces e de gatos fo-

ram assunto de muitos estudos nos EUA, nos ltimos anos. As estimativas mais recentes dessas exigncias esto sumarizadas na Tabela 4. Como indicado, as necessidade de metionina e fenilalanina podem ser parcialmente supridas (mais de 50%) pela cistina e tirosina, respectivamente. Entretanto, alm da necessidade de aminocidos individuais, todos os animais requerem protenas totais que forneam nitrognio dietrio suficiente para que o corpo exera sua funo. Obviamente, os valores obtidos para essas exigncias so dependentes do contedo de aminocidos essenciais da protena, ou das protenas, em questo. Uma protena que contivesse todos os aminocidos, nas quantidades exatamente iguais s exigidas pelos ces ou gatos, poderia, logicamente, ser usada num nvel muito mais baixo na dieta, do que uma protena que contivesse uma baixa concentrao de um ou mais aminocidos essenciais. Essa uma das maneiras pelas quais as protenas diferem em sua qualidade nutricional. As protenas animais, geralmente, tm um perfil de aminocidos mais balanceado do que as protenas

22 originrias de plantas, que so, freqentemente, }\obres em um ou mais aminocidos essenciais. Apesar disso, se todos os aminocidos essenciais esto sendo fornecidos, h, ainda, a necessidade de nitrognio adicional, e isso tem sido, tambny objeto de recentes investigaes na GrBretanna e E.U.A. Por exemplo, foi relatado, recentemente, que, se todas as exigncias de aminocidos essenciais forem atingidas, as necessidades de protenas totais para os gatinhos em crescimento seriam fornecidas por aproximadamente 16% das calorias das protenas. Entretanto, esse quadro foi obtido usando uma dieta sinttica baseada em aminocidos individuais, que no podiam ser considerados tpicos de protenas dos alimentos. As recomendaes do NRCpara as protenas dietrias do gato so 28 % de calorias, para todos os estgios do ciclo de vida, isto , incluindo os eventos mais exigentes nutricionalmente, como crescimento, gestao e lactao. O contraste entre esta recomendao e o valor obtido pela dieta sinttica ilustra o cuidado que se deve tomar ao extrapolar resultados obtidos em laboratrios s situaes domsticas. Os atributos nutricionais das protenas devem ser considerados em termos de aminocidos essenciais, e o suprimento desses, na prtica, na forma de dietas, ser quase que invariavelmente como protenas pr-formadas. O perfil de aminocidos p0de variar consideravelmente de uma dieta para a outra, e esse fato deve ser levado em conta quando as recomendaes forem feitas. um bom exemplo da diferena entre uma exigncia, determinada em condies experimentais definidas cuidadosamente, e uma recomendao que deve ser aplicada a um nmero muito grande de animais comendo uma variedade enorme de alimentos. O gato um animal particularmente apropriado para ser usado para explicar este aspecto da nutrio, porque ele tem sido visto tradicionalmente como um animal que tem uma necessidade alta de protenas, muito mais alta que a dos outros animais. Uma srie de experimentos de alimentao (usando uma dieta semi-sinttica) foram recentemente desenvolvidos, e sugeriram que somente por volta de 10% de calorias de prote. nas so necessrias para manter um gato adulto em balano protico, enquanto o perfil de aminocidos essenciais foi ajustado para fornecer

NUTRIO DO CO E DO GATO Tabela 5. COMPOSIO DE AMINOACIDOS ESSENCIAIS DE UMA DIETA CONTENDO 10% DE PROTErNAS EM RELAO S CALORIAS, BASEADA NA PROTErNA DO OVO INTEIRO Aminocido Treonina Valina Cistina Metionina Cistina + metionina Isoleucina Leucina Tirosina Fenilalanina Tirosina + fenilalanina Histidina Triptofano Lisina Arginina Concentrao na dieta (mg por 400 kcal de EM) 512 752 176 320 496 560 832 400 512 912 240 176 624 608

quantidades sabidamente adequadas usando valores de gatinhos em crescimento. Poderia esse nvel de protenas fornecer uma quantidade suficiente de aminocidos essenciais, usando uma fonte convencional de protenas? O ovo inteiro , geralmente, visto como o alimento mais balanceado nutricionalmente, contendo protenas da mais alta qualidade. O perfil de aminocidos essenciais de uma dieta que contm
ovos inteiros num nvel de 10% de protenas 01< por calorias dado na Tabela 5. Comparando-a com os valores para crescimento de gatinhos, na Tabela 4, duvidoso se esta dieta supriria quantidades adequadas de todos os aminocidos, mesmo admitindo o fato de que os valores da Tabela 5 so para uma dieta de manuteno de um animal adulto. . Apesar dessas qualificaes, os experimentos para determinar as exigncias precisas de protenas e aminocidos dos ces e dos gatos so importantes passos para se refinar a formulao das dietas desses animais, numa poca em que a protena um material bastante caro, que deve ser usado to eficientemente quanto possvel.
* N.T. - Uma relao feita entre protenas e ca. lorias da dieta, sendo que o valor expresso em porcentagem de protenas em relao s calorias fornecidas.

UM GUIA SIMPLIFICADO DAS NECESSIDADES NUTRICIONAIS

23

Taurina Nenhuma discusso das necessidades de aminocidos dos ces e dos gatos seria completa sem, pelo menos, uma breve explanao da importncia da taurina. Estritamente falando, a taurina no um aminocido, mas um cido aminossulfnico que no faz parte da cadeia polipeptdica de uma protena. A taurina um produto final do metabolismo dos aminocidos sulfurosos, e produzida, normalmente, a partir dos aminocidos metionina e cistina, que contm enxofre. Ela est envolvida em vrias funes, mas a de maior interesse a de estruturao e funcionamento da retina. Uma deficincia geralmente resulta em degenerao da retina, e uma deficincia na resposta visual, apesar de que as alteraes possam demorar um longo tempo para ocorrer, e sinais bvios de defeitos visuais podem no ser muito evidentes at um ano ou mais de uma dieta deficiente em taurina. Diferentemente da maioria dos outros mamferos, os gatos no podem sintetizar taurina suficiente a partir dos aminocidos sulfurosos. A erizima responsvel por essaconverso no est totalmente ausente no gato, mas sua atividade no grande o bastante para suprir todas as necessidades do gato. A sensibilidade especial do gato aumentada pela sua total dependncia de taurina para a formao de sais biliares; ao contrrio de outras espcies, ele no pode utilizar glicina para esse propsito (veja o Captulo 1). Este ainda um outro exemplo de uma importante diferena nutricional entre o co e o gato. As pesquisas sobre as exignciasprecisas de taurina dietria do gato esto ainda em andamento, mas a ltima estimativa pe o mnimo entre 0,05% de matria seca, isto , aproximadamente 50 mg por 400 kcal. As fontes mais ricas de taurina so os materiais crus de origem animal; pouco encontrado em tecidos vegetais.
Minerais e microelementos

Minerais
CLCIO E FSFORO O clcio e o fsforo esto intimamente relacionados, nutricionalmente falando, e sero, por isso, discutidos juntamente. Eles so os maiores minerais envolvidos em proporcionar a rigidez estrutural aos ossos e aos dentes. O clcio est, tambm, envolvido na coagulao sangnea e na transmisso de impulsos nervosos. O nvel de clcio no plasma crucial para essas funes e regulado muito cuidadosamente. O fsforo tem, tambm, muitas >utras funes (mais funes do que qualquer outro elemento mineral), e uma discusso completa do metabolismo do fsforo exigiria que se falasse de quase todos os processos metablicos do organismo. O fsforo um componente de muitos sistemas enzimticos e est, tambm, envolvido no armazenamento e na transferncia de energia, na forma de compostos orgnicos de fosfato, denominado de alta energia. Talvez de maior importncia, nas exigncias de clcio e de fsforo, seja sua proporo na dieta. As propores timas de clcio e fsforo, para ces e gatos, situam-se entre 1,2 a 4: 1 e 0,9 a 1,1: 1, respectivamente. Qualquer alterao nessaS propores, onde o clcio vem em muito menor quantidade do que o fsforo, leva a uma acentuada deficincia de clcio em relao formao ssea. H, tambm, evidncias de que uma proporo muito alta prejudicial, apesar de menos sria do que uma deficincia de clcio. O metabolismo do clcio e do fsforo est intimamente relacionado com a vitamina D, e isso ser discutido posteriormente, neste captulo.

POTSSIO O potssio encontrado em altas concentraes dentro das clulas e necessrio para a transmisso nervosa, balano de fluidos e para o metabolismo muscular. A deficincia de potssio causa debilidade muscular, crescimento insatisfatrio e leses do corao e dos rins. Entretanto, o potssio encontra-se largamente distribudo nos alimentos e deficincias de ocorrncia natural so extremamente raras.

As concentraes dietrias recomendadas desses elementos so mostradas na Tabela 3. Esses valores incorporam as exigncias mnimas dos ces e gatos (nos quais os dados foram estabelecidos) e os achados em outras espcies animais.

24
I

NUTRIO DO CO E DO GATO

(ou muito maior, ou menor do que 1) tambm foi relatada estar relacionada com o aumento da Em contraste com o potssio, o sdio encon- incidncia de SUF. J! ,possvel que, aumentando tra-se, principalmente, nos fluidos extracelulares, o nvel de sal (cloreto de sdio) na dieta (mais porm, com o potssio, importante para as fun- de 4% da matria seca, 4 g por 400 kcal) aliviemes fisiolgicasnormais, e essas trs substncias se alguns dos sintomas da SUF, aumentando a representam os maiores eletrlitos dos lquidos ingesto de gua, por isso aumentando o volume corporais. O sal comum (cloreto de sdio) a urinrio e diminuindo a concentrao de magnforma mais usual desses dois minerais, adiciona- sio da urina."1!,tambm, possvel que o sal iniba dos aos alimentos; a recomendao dietria des- a formao de "estruvita" no trato urinrio como ses elementos , ento, geralmente expressa em resultado do aumento na quanitdade de ons clotermos de cloreto de sdio. Da mesma forma que reto na urina. Vale notar que esses efeitos opostos para o potssio, muito pouco provvel que as do magnsio e do sal, em relao urolitase, dietas normais sejam deficientes desses dois mi- tambm foram relatados em outros animais, ovenerais. lhas, bezerros e cabras, por exemplo, apesar de que, no co, a urolitase est normalmente associada com infeces do trato urinrio, mais do MAGN1!SIO que com a dieta. o magnsio encontrado nos tecidos moles do organismo e nos ossos. Os msculos esquelticos e o cardaco e o tecido nervoso dependem de um balano apropriado entre o clcio e o magnsio ,para desempenharemsuas funes normais. O magnsio tambm importante no metabolismo de sdio e de potssio e desempenha um papel principal em muitas reaes enzimticas essenciais, ,particularmente aquelas relacionadas com o metabolismo energtico. A deficincia de magnsio caracterizada ,por fraqueza muscular e, em casos severos, podem ocorrer convulses. Entretanto, uma deficincia dietria de magnsio muito rara. Em contraste, ingestes muito altas de magnsio pelos gatos esto associadas com um aumento de incidncia da chamada sndrome urolgica felina (SUF). Essa sndrome caracterizada por disria, hematria, cistites e obstrues do trato urinrio por precipitados slidos que sairiam com a urina. O componentecristalino mais comum dos urlitos felinos o hexaidrato de fosfato amniomagnsio (estruvita), e h muitas evidncias de que altas concentraes de magnsio na dieta (dez vezes, ou mais, os nveis recomendados) aumentam a freqncia da SUF. Entretanto, deve ser lembrado que essa doena est associada com muitos fatores de risco, dos quais o alto magnsio da dieta representa apenas um deles. Uma proporo adversa de clcio e fsforo da dieta
Microelementos

somo

E CLORETO

FERRO O ferro , provavelmente, o mais conhecido microelemento e muitas pesquisas foram realizadas sobre suas funes e exigncias, particularmente no co. O ferro um componente da hemoglobina e da mioglobina, que' tem um importante papel no transporte de oxignio; ele , tambm, parte essencial de muitas enzimas (hemeenzimas) , que esto envolvidas na respirao a nvel celular, isto ~ na oxidao de nutrientes para formar energia qumica. A absoro do ferro sabidamente influenciada por um nmero de fatores. O ferro ferroso melhor absorvido que o ferro frrico, e o ferro contido em alimentos de origem animal tende a ser melhor absorvido do que aquele que provm de fontes vegetais. Algumas evidncias recentes, de estudos no homem, sugerem que a incluso de protena de soja numa dieta reduz a absoro de ferro e de outros microelementos (zinco e mangans) e, importante assegurar, que a concentrao de ferro em produtos que contm altos nveis de protena de soja sempre superior s recomendaes. A deficincia de ferro resulta em anemia, com o quadro clnico tpico de fraqueza e fadiga. Ao

UM GUIA SIMPLIFICADO DAS NECESSIDADES NUTRICIONAIS

25

contrrio, o ferro, como a maioria dos microelementos, txico, se ingerido em quantidades excessivas. A toxicidade do ferro, em ces, foi extensivamente estudada, e est associada com anorexia e perda de peso. Dos sais de ferro investigados, o sulfato ferroso foi o mais txico, provavelmente porque sua absoro alta; o xido de ferro foi menos perigoso.

O mangans, sabidamente, ativa muitos sistemas metal-enzimticos no organismo, estando, portanto, envolvido numa grande variedade de reaes. A deficincia de mangans caracterizada por um crescimento insatisfatrio e perturbaes no metabolismo de lipdeos. Esses efeitos, como aqueles de deficincia de cobre, so provavelmente causados por uma inativao ou por um mau funcionamento de uma ou mais reaes catalisadas por enzimas, associadas com esses COBRE processos fisiolgicos. Apesar de o mangans ser tido como um dos O cobre est envolvido numa extensa linha de menos txicos dos microelementos, uma toxicifunes biolgicas e um constituinte de muitos dade foi relatada em vrias espcies, inclusive em sistemas enzimticos, inclusive um no qual negatos, onde causou baixa fertilidade e albinismo cessrio para a formao do pigmento melanina. parcial em alguns siameses.Um dos outros efeitos O cobre est intimamente ligado com o me- do excesso de mangans relaciona-se com a fortabolismo do ferro e sua deficincia perturba a mao de hemoglobina, onde se pensa que sua absoro e o transporte do ferro, diminuindo a ao similar quela anteriormente descrita pasntese de hemoglobina. Ento, a falta de cobre ra o cobre, isto , competio com o ferro nos na dieta 'pode causar uma anemia, mesmo se a stios de absoro, no trato alimentar. ingesto de ferro for normal. Os transtornos sseos tambm ocorrem como resultado da deficincia de cobre, e, nesse caso, a causa pensa-se ZINCO ser uma reduo na atividade de uma enzima que contm cobre, levando a uma diminuio da Com base nos conhecimentos atuais de bioquestabilidade e da resistncia do colgeno sseo. mica, as funes do zinco podem ser divididas em Ironicamente, o excesso de cobre na dieta po- duas amplas categorias: funo enzimtica e snde, tambm, causar anemia, que se pensa ser tese protica. Sabe-se que o zinco necessrio resultante da competio, entre o cobre e o ferro, para os ces e gatos e pesquisas recentes no gato pelos stios de absoro no intestino. Sabe-se que sugerem que uma dieta baseada em protenas ces da raa Bedlington terriers exibem um devegetais pode aumentar dramaticamente as exifeito incomum, que resulta em excessos txicos gncias de zinco - acima de cerca de 10 mg por de cobre no fgado. Esta desordem resulta em 400 kcal. Talvez esse efeito esteja relacionado hepatite e cirrose, e parece ser hereditria. Parti- quele relatado com respeito absoro de ferro, cularmente para esta raa de ces, seria uma boa idia excluir alimentos com alto contedo de co- no homem. Sabe-se que o zinco antagonizado 'pelo clcio da dieta, apesar de que os mecanisbre e, tambm, evitar o uso de suplementos mi- mos no sejam conhecidos. Uma deficincia de nerais que contenham cobre.
MANGAN~S zinco foi reportada em ces que recebiam uma dieta contendo 3,3 mg de zinco por 100 g e 1,1% de clcio (na matria seca). Com vistas para esse fato, e outros fatores que il1fluenciam a absoro de zinco, os valores recomendados pelo NRC, dados na Tabela 1, podem estar prximos das exigncias reais e concentraes maiores desse elemento so aconselhveis para que se obtenha uma maior margem de segurana. A deficincia de zinco caracterizada por um crescimento insatisfatrio, anorexia, atrofia testi-

Apesar de se conhecer pouco sobre as exigncias de mangans, especificamente, do co e do gato, uma quantidade considervel de evidncias tem mostrado que esse microelemento essencial na nutrio animal, e no existe razo para se pensar que o co e o gato sejam diferentes quanto a esse aspecto.

26 cular, emaciao e leses de pele. Quando de altas ingestes, o zinco relativamente atxico. Ele interfere com a absoro e utilizao de ferro e cobre (principalmente o ltimo), portanto a severidade dos efeitos dependente dos nveis desses dois elementos na dieta. No obstante, com nveis dietrios normais de ferro e de cobre, parece que concentraes de zinco superiores a pelo menos 30 mg por 400 kcal no produziro efeitos adversos.

NUTRIO DO CO E DO GATO

cesso recomendada) relatou-se apresentarem-se efeitos adversos que incluam anorexia, febre e perda de peso. Em outros animais, reportou-se que altas doses de iodo produziram efeitos agudos, semelhantes queles descritos ,para as deficincias. As altas doses, de certa forma, alteram a sntese de hormnios tireoidianos e podem produzir os chamados mixedema ou bcio.

SEL:eNIO IODO A nica funo conhecida do iodo na sntese de hormnios tireoidianos, que so liberados pela glndula tireide, e regulam a taxa metablica do animal. Um dos fatores que influenciam a liberao de hormnios tireoidianos a disponibilidade de iodo suficiente e, na ausncia das quantidades solicitadas, a glndula tireide aumenta sua atividade com a finalidade de compensar a deficincia de iodo. Como resultado, a glndula (que se localiza na regio do pescoo do animal) aumenta e se toma trgida, uma condio conhecida como bcio, que o principal sinal de deficincia de iodo. Entretanto, existem outros fatores que so importantes na ocorrncia de bcio. Estes incluem agentes infecciosos, substncias que ocorrem naturalmente nos alimentos (substncias bociognicas), que inibem a sntese, liberao ou efeitos gerais dos hormnios tireoidianos, e defeitos geneticamente determinados em sistemas enzimticos responsveis pela biossntese desses hormnios. A reduo severa da atividade da tireide (hipotiroidismo) , geralmente, chamada de cretinismo quando ocorre em animais jovens, e mixedema, quando ocorre nos animais adultos. Ambas as alteraes j foram descritas em ces e a deficincia de iodo tambm j foi observada em feldeos de zoolgico e em gatos domsticos. Os sinais clnicos incluem anormalidades de pele e plos, prostrao, apatia e sonolncia. Podem, tambm, ocorrer metabolismo anormal de clcio e deficincias reprodutivas, com reabsoro fetal. A ingesto de iodo em excesso pode ser txica. Em gatos hipotirodeos, que receberam altas doses de iodo (aproximadamente 50 vezes a conIronicamente, a ateno foi primeiramente dirigida para o selnio devido sua toxicidade. A descoberta de que ele um nutriente essencial para os mamferos ocorreu bastante recentemente, h aproximadamente 25 anos. Qualquer discusso do papel bioqumico do selnio tem de levar em conta a relao muito prxima desse elemento com a vitamina E e com os aminocidos que contm enxofre, metionina e cistina. A ligao com a vitamina E particularmente importante, j que um nutriente pode evitar uma deficincia de outro. Entretanto, foi demonstrado, em muitos animais, inclusive no co, que o selnio no pode ser reposto completamente pela vitamina E, e que ele possui uma nica e discreta funo. Sabe-se que o selnio um componente obrigatrio de umaenzima chamada glutationa peroxidase, que tida como a protetora das membranas celulares contra leses causadas por substncias oxidantes (notavelmente, osperxidos lipdicos), que podem ser liberados por vrios processos metablicos no organismo. Os aminocidos que contm enxofre so necessrios para formar as enzimas; a vitamina E provavelmente age dentro das membranas, prevenindo a oxidao dos lipdeos. Dessa forma, as funes desses trs nutrientes esto intimamente relacionadas. As interaes do selnio so, obviamente, altamente complexas, e muito ainda desconhecido sobre essa substncia. Ela pode, por exemplo, esar envolvida em processos no relacion~dos com seu papel como componente da glutationa peroxidase. Tem sido relatado que ela protege contra a intoxicao por chumbo, cdmio e mercrio, e foi at implicada como um agente anticncer em estudos experimentais e epidemiolgicos.

UM GUIA SIMPLIFICADO DAS NECESSIDADES NUTRICIONAIS

27

A deficincia de selnio tem muitos efeitos, mas um deles, descrito em ces, a degenerao do msculo cardaco e dos esquelticos. Os efeitos da deficincia, em outras espcies, incluem desordens reprodutivas e edema. Como mencionado anteriormente, o selnio altamente txico em altas doses, e as evidncias disponveis ~ugerem que a diferena entre as concesses recomendadas e a dose txica pode ser um tanto pequena. A suplementao injudiciosa dos alimentos , portanto, particularmente perigosa. COBALTO

Tabela 6. RESUMO DAS FUNOES DE ALGUNS MICROELEMENTOS Elemento Cromo Envolvimento Metabolismo de carboidratos, intimamente relacionado com a funo da insulina. Desenvolvimento dos dentes e dos ossos. Possivelmente algum envolvimento com a reproduo. Funo na membrana; possivelmente envolvido no metabolismo do cido nuclico RNA. Constituinte de vrias enzimas, uma das quais est envolvida no metabolismo do cido rico. Desenvolvimento do esqueleto, crescimento e manuteno do tecido conjuntivo. Crescimento, reproduo, metabolismo de lipdios. Crescimento; tambm algum efeito na formao do sangue e possivelmente produo de hemoglobina.

Flor

Nquel Molibdnio

Slica

O cobalto um componente da vitamina B12 e essa pode ser a sua nica funo biolgica no Vandio co e no gato. Em condies de laboratrio, o cobalto pode substituir o zinco em poucos siste- Arsnico mas enzimticos que contm zinco, mas se esse fato tem importncia biolgica no conhecido. Em ruminantes, a vitamina B"2 pode ser sintetizada por bactrias intestinais, na presena de cobalto, nas pores altas do intestino, a partir de onde ela absorvida. Em no-ruminantes, como kcal, apesar de que a slica pode ser necessria de cerca 5 mg por 400 ces e gatos, essa sntese pode ser de uso limi- numa concentrao kcal. tado, porque ela ocorre principalmente nas porA probabilidade de existir uma deficincia de es baixas do intestino, onde a absoro mqualquer um desses nutrientes, numa dieta nornima. Parece que, para ter um valor nutricional mal, quase inexistente. Ao contrrio, como com significativo, o cobalto deve ser ingerido pelo a maioria dos microelementos, todas essas subsco e pelo gato principalmente como vitamina tncias so txicas se administradas em grandes W2. Com um suprimento adequado da vitamina, duvidoso se qualquer cobalto adicional seja quantidades, embora as quantidades que podem requerido. A vitamina B12 ser discutida mais ser toleradas variem. O arsnico, o vandio, o flor e o molibdnio so os mais txicos, enquantarde, neste captulo. to que quantidades relativamente grandes de nquel e cromo podem ser ingeridas sem efeitos adversos. OUTROS MICROELEMENTOS Um nmero de outros microelementos tm sido demonstrados como necessrios para a sade dos mamferos, apesar de que as exigncias especficas no tenham sido estabelecidas para o co e para o gato. Esses elementos esto relacionados na Tabela 6, com um breve resumo de suas funes. Por trabalhos com outros animais, parece que as quantidades exigidas na dieta so muito baixas, geralmente bem abaixo de 1 mg por 400 Vitaminas Os nveis dietrios recomendados para as vitaminas so mostrados na Tabela 3 e esses incorporam os resultados obtidos de espcies outras que o co ou o gato. As vitaminas podem ser convenientemente divididas em dois subgrupos: lipossolveis e hidros-

28 solveis. Alm das bvias diferenas qumicas, o grau de armazenamento no organismo tambm diferente, sendo que as vitaminas lipossolveis so armazenadas mais do que as do tipo hidrossolvel. Um suprimento regular dirio , ento, menos crtico no caso das vitaminas lipossolveis.

NUTRI DO CO E DO GATO

Vitaminas llpossolveis VIT AMINA A o termo vitamina A agora usado para descrever vrios compostos biologicamente ativos, porm o retinol a substncia de importncia primria na fisiologia dos mamferos. Na natureza, a vitamina A encontrada em grande quantidade, !Ul forma de seus precursores, os carotenides, que so pigmentos amarelos e alaranjados da maioria das frutas e vegetais. Desses, o beta-caroteno a mais importante "provitamina A", por ter a maior atividade em uma base quantitativa, consistindo, essencialmente, de duas molculas tipo vitamina A ligadas, que podem ser convertidas, pela maioria dos animais, em duas molculas da vitamina ativa.
. Aqui encontramos ainda uma outra importante diferena entre o co e o gato, como tem sido mostrado que o gato incapaz de converter o beta-caroteno em vitamina A, enquanto que o co pode, efetivamente,usar o caroteno para esse propsito. Os gatos, portanto, necessitam de uma fonte dietria preformada de vitamina A, cujas formas mais comuns so derivativas do retinol (retini! acetato e retini! palmitato). As conseqncias prticas dessa peculiaridade que o gato deve ter, pelo menos, algum material cru de origem animal em sua dieta, j que a vitamina A preformada no est presente em plantas. A funo mais conhecida da vitamina A com relao viso. Ela encontrada, na retina, combinada com uma protena especfica, denominada opsina. O composto resultante denominado de rooopsina (prpura visual) e, quando de sua exposio luz, ela se decompe em opsina e um metablito do retinol. ~ a troca de energia desse processo que produz as transmisses nervosas, que so enviadas, pelo nervo ptico, para o c-

rebro, resultando em sensaes visuais. Apesar de a decomposio da rodopsina ser reversvel, um suprimento fresco de vitamina A necessrio para reformar o ,pigmento visual completamente e permitir que o processo continue. A vitamina A est envolvida em muitas outras funes fisiolgicas, sendo uma das mais importantes a regulao das membranas celulares; essa vitamina essencial para a integridade dos tecidos epiteliais e para o crescimento normal das clulas epiteliais. A vitamina A est, tambm, envolvida no crescimento dos ossos e dos dentes. Como era de se esperar, a deficincia de vitamina A possui muitos efeitos bastante extensos no organismo, e tem sido observada em muitos animais, inclusive no co e no gato. Os sintomas incluem a xeroftalmia (excessiva secura dos olhos), ataxia, conjuntivite, opacidade e ulcerao da cmea, leses de pele e alteraes das camadas epiteliais, por exemplo, o epitlio brnquico, o trato respiratrio, as glndulas saiivares e tbulos seminferos. Um excessode vitamina A to perigoso quanto sua deficincia. Uma doena ssea, em que os ossos se tomam facilmente quebrveis, com sensibilidade das extremidades, associada com gengivite e perda de dentes, foi descrita ~m gatos que tomaram doses excessivas, por tempo prolongado, dessa vitamina, na forma de vitamina A propriamente dita, ou por se alimentarem de grandes quantidades de fgado cru. Efeitos semelhantes tm sido descritos em ces que ingeriram grandes doses de vitamina A. Ento, a incluso na dieta de alimentos que contm grandes quantidades dessa vitamina, por exemplo, fgado e leos de fgado de peixes, deve ser controlada muito cuidadosamente. A suplementao de uma dieta que j esteja adequada no somente desnecessria, mas potencialmente perigosa, devendo ser evitada.
VITAMINA D H vrios compostos que tm a atividade da vitamina D, mas os dois mais importantes so chamados ergocalciferol (vitamina D2) e o colecalciferol (vitamina Ds). Ambas essas formas so efetivas nos ces e nos gatos, como fontes de ati-

UM GUIA SIMPLIFICADO DAS NECESSIDADES NUTRICIONAIS

29

vida de de vitamina D. Tem havido uma grande quantidade de pesquisas conduzidas recentemente sobre o metabolismo da vitamina D em outros mamferos e , agora, conhecido que essa vitamina sofre uma srie de converses bioqumicas nos rins e no fgado, antes de se tornar biologicamente ativa. , um derivativo diidroxi dos compostos precursores que o mais potente metab~ lito. A vitamina D freqentemente chamada de "vitamina dos ossos" e sua funo mais estabelecida a de elevar os nveis plasmticos de clcio e de fsforo, at aqueles exigidos para que ocorra a mineralizao normal dos ossos. No intestino delgado, a vitamina D estimula a absoro de clcio e de fsforo e tambm est envolvida na mobilizao de clcio do osso, para manter uma concentrao normal de clcio no plasma. De fato, a sntese bioqumica dos metablitos ativos estimulada :por uma queda no clcio plas-

estmago. As deformaes dos dentes e das mandbulas podem, tambm, ocorrer e a morte pode resultar, se a ingesto de vitaminas for particularmente alta. A suplementao de vitamina D , portanto, potencialmente perigosa e, para o gato, as exigncias podem ser to baixas que qualquer dieta razovel poder suprir mais do que o necessrio desse nutriente.

VITAMINA E A funo que foi primeiramente atribuda a essa vitamina foi a de preveno de reabsoro fetal em animais que foram alimentados com uma dieta contendo toucinho ranoso. O nome qumico dessa vitamina (alfa-tocoferol) derivado da expresso. grega "Trazer para fora os descendentes". Entretanto, recentemente pesquisas sobre a vitamina E revelaram muito mais sobre a sua funo no organismo, a-pesar de que os detalhes ainda permanecem obscuros. Ela age como um antioxidante, e importante na manuteno da estabilidade de membranas celulares; nisso, sua funo est intimamente ligada quela do microelemento selnio, que j foi discutido anteriormente. A exigncia de vitamina E est, tambm, na dependncia dos nveis de cidos graxos poliinsaturados (AGPI), na dieta. Aumentando os AGPI, tambm aumenta a necessidade de vitamina E, e esse efeito foi mostrado em muitos animais, inclusive no co e no gato. difcil, entretanto, precisar as recomendaes para a vitamina E da dieta; os nveis citados na Tabela 1 so baseados nos nveis recomendados para o selnio e para os AGPI. As gorduras ranosas devem ser evitadas porque so particularmente destrutivas para essa vitamina. A deficincia de vitamina E em condies experimentais apresenta uma srie de confusas anormalidades fsics, mais do que encontrado em qualquer outra vitamina. Esses efeitos podem ser divididos em quatro reas principais: os sistemas muscular, reprodutivo, nervoso e vascular. Em ces, a deficincia foi associada com um ou mais desses efeitos, incluindo uma distrofia dos msculos esquelticos, degenerao do epitlio germinativo dos testculos e anomalias na gestao. Em gatos, alteraes inflamatrias na gordu-

mtico.

Est claro que as necessidades de vitamina D esto intimamente ligadas s concentraes dietrias de clcio e de fsforo e, tambm, propor-

o clcioj.fsforo. .
Como a vitamina D est envolvida com a absoro do clcio, sua ao mais drstica durante o crescimento e desenvolvimento sseo, isto , nos animais jovens, em fase de crescimento. A deficincia dessa vitamina causa o raquitismo. Entretanto, h evidncias de que os ces e os gatos, em comum com os outros mamferos, podem formar a vitamina Da, a partir de compostos lipdicos, na pele, em presena do componente ultravioleta da luz solar, e parece que animais adultos necessitam pouca, ou nenhuma, suplementao dessa vitamina na dieta. Alm disso, alguns trabalhos recentes sugerem que os gatos so quase totalmente independentes de uma fonte dietria de vitamina D, mesmo durante o crescimento e protegidos da luz ultravioleta, assumindo que eles tenham uma dieta com concentraes adequadas e uma correta proporo de clcio! fsforo. Isso se deve ao fato de que os gatos mobilizam estoque de vitamina Da, que adquirida durante a amamentao. Como ocorre com a vitamina A, quantidades excessivas de vitamina D causam efeitos adversos em ces e em gatos, notadamente calcificaes extensas nos tecidos moles, pulmes, rins e

30 ra corprea (esteatite ou "doena da gordura amarela") ocorrem quando baixos nveis de vitamina E so administrados, em presena dos AGPI. De fato, to grande a classe da sndrome de deficincias da vitamina E que alguns pesquisadores sustentam que um nutriente to (aparentemente) vital como esse deve ter outra(s) funo(es) no relacionada(s) com esse efeito antioxidante. Fica, ainda, por ver, se as pesquisas subseqentes provaro isso corretamente. Existem, somente, limitadas informaes sobre os efeitos de altas ingestes de vitamina E pelo co e pelo gato. No foram relatados efeitos deletrios quando aproximadamente dez vezes o nvel recomendado foi fornecido por 15 semanas a cezinhos Beagle desmamados. Entretanto, em outras espcies, algumas reaes adversas sobre a atividade da tireide e sobre a coagulao sangnea tm sido notadas quando de altas ingestes de vitamina E. Portanto, altos nveis desse nutriente devem ser considerados potencialmente perigosos, apesar de estarem longe de serem to danosos quanto os excessos das vitaminas A e D. VITAMINA K

NUTRIO DO CO E DO GATO

60 llg/kg de matria seca (aproximadamente 66 llg por 400 kcal) foi administrada a Beagles machos e adultos e a gatos, por 40 semanas, sem que ocorressem sinais de deficincia, apesar de que a mesma dieta resultou em hemorragias, quando administrada a ratos. Uma concentrao de 0,1 mg por 400 kcal foi sugerida como um nvel dietrio recomendado, apesar de que, tendo em vista a sntese bacteriana dessa substncia, isto deva representar uma margem de segurana muito grande. A ingesto muito alta de vitamina Kpode produzir anemia e outras anormalidades sangneas em animais jovens, mas ela no parece ser particularmente txica.
Vitaminas hidrossolveis

A vitamina K descreve um grupo de compostos, os derivativos da quinona, que regulam a formao de vrios fatores envolvidos no mecanismo de coagulaosangnea. Uma exigncia de vitamina K foi demonstrada no co e no parece que o gato apresente qualquer diferena a esse respeito. Entretanto, as exignciasnos ces foram demonstradas em condies experimentais, onde os animais tomaram-se deficientes em vitamina K pelo uso de drogas anticoagulantes (tais como os compostos cumarnicos), que antagonizam a ao desse nutriente. Em animais normais e saudveis, a deficincia de vitamina K muito rara, porque os ces e os gatos, como outros mamferos, obtm a maior parte, seno toda, a exigncia dessa vitamina, por dia, a partir de sntese bacteriana nos intestinos. Somente em condies anormais, tais como uma depresso da sntese bacteriana (pelo tratamento por drogas, por exem- TIAMINA (ANEURINA, VIr AMINA B1) plo) ou interferncia com a absoro ou utilizaA tiamina um composto que contm enxofre, o da vitamina K, que uma suplementao da dieta necessria. Uma dieta contendo somente que participa como enzima na forma de seus pi-

As vitaminas hidrossolveis de importncia para a nutrio do co e do gato so todas membros do complexo B, e quase todas esto envolvidas com a utilizao dos alimentos e com a produo ou interconverso da energia no organismo. Nesse processo, as vitaminas do complexo B so usadas pelo animal para formarem coenzimas (algumas vezes chamados tambm de cofatores). Estas so molculas orgnicas, relativamente pequenas, associadas com molculas enzimticas maiores, e que so necessrias s enzimas 'para a catalisao das reaes bioqumicas mais eficientemente. As coenzimasfreqentemente agem combinando-se com e, depois, liberando molculas ou fragmentos de molculas, como uma "estao bioqumica de revezamento". Algumas vezes, minerais e microelementos esto tambm envolvidos nessas reaes, como j foi discutido anteriormente neste texto. As vitaminas B so, agora, geralmente conhecidas por seus nomes qumicos, mais do que por uma combinao de letras e nmeros; porm, essa nomenclatura alternativa ser mencionada para as vitaminas onde estiver, ainda, em uso comum.

UM GUIA SIMPLIFICADO DAS NECESSIDADES NUTRICIONAIS

31
(VITAMINA B2)

rofosfatos (TPP), algumas vezes referida como cocarboxilase. A TPP est envolvida em vrias converses chaves no metabolismo de carboidratos, e as necessidades de tiamina so dependentes do contedo de carboidratos da dieta. Uma dieta alta em lipdeos e pobre em carboidratos ir poupar a necessidade de tiamina, j que menos dessa vitamina necessrio para o metabolismo de lipdeos do que para a utilizao dos carboidratos. A deficincia de tiamina foi descrita em ces e em gatos. Seu resultado primrio uma "leso bioqumica", com alterao do metabolismo de carboidratos, havendo acmulo anormal dos compostos intermedirios da via metablica. A deficincia se expressa, clinicamente, por anorexia, desordens neurolgicas (principalmente dos mecanismos posturais), seguidas, por' fim, de debilidade, insuficincia cardaca e morte. No homem, a deficincia de tiamina conhecida como beribri. A tiamina uma vitamina particularmente importante, do ponto de vista de formulao da dieta, porque ela progressivamente destruda pelo cozimento e pode, tambm, ser inativada por substncias que ocorrem naturalmente, denominadas de tiaminases, que so encontradas num grande nmero de alimentos, principalmente no peixe cru. As tiaminases so inativadas pelo calor, sendo que a manuteno de uma ingesto adequada de tiamina deve levar todos esses fatores em considerao. Para os alimentos comercialmente preparados, a prtica normal suplementar com uma quantidade suficientemente grande, antes do processamento, de tal forma que se ocorrerem perdas particularmente srias, a quantidade remanescente no produto final suprir, ainda, ou at exceder as recomendaes dietrias. Como as outras vitaminas hidrossolveis, a tiamina pouco txica. Apesar de que injees intravenosas de tiamina em ces produzam a morte, devida a uma depresso do centro respiratrio, a dose ingerida por via oral necessria para causar o mesmo efeito aproximadamente 40 vezes a dose intravenosa, representando um nvel que milhes de vezes a concentrao dietria recomendada.

RIBOFLAVINA

A riboflavina um composto amarelo cristalino que mostra uma fluorescncia amarelo-esverdeada caracterstica, quando dissolvida em gua. A riboflavina um constituinte de duas coenzimas, a riboflavina 5-fosfato e um composto qumico mais complexo denominado de flavina adenina dinucleotdeo. Essas coenzimas so essenciais num grande nmero de sistemas enzimticos oxidativos. O crescimento celular no pode ocorrer na ausncia de riboflavina. As necessidades de riboflavina tm sido investigadas nos ces e nos gatos, e a deficincia associada com leses oculares, desordens na pele e hipoplasia testicular. Existe alguma evidncia de que parte da exigncia de rboflavina pode ser suprida por sntese bacteriana nos intestinos, e que isso favorecido por uma dieta pobre em lipdeos e rica em carboidratos. Entretanto, as necessidades dirias dessa vitamina so, certamente, maiores do que qualquer contribuio fornecida por essa via, portanto sendo necessria uma ingesto regular na dieta. CIDO PANTOT~NICO Essa substncia uma constituinte da coenzima A, que um componente essencial de reaes enzimticas do metabolismo de carboidratos, lipdeos e de aminocidos. Uma exigncia de cido pantotnico foi demonstrada em ces e gatos. H muitos sinais de deficincia, incluindo depresso ou insuficincia do crescimento, desenvolvimento, ou osteatose heptica e distrbios gastrointestinais, inclusive lceras. Em ces, mas no em gatos, uma alopecia tambm tem sido observada. Esses sinais de deficincia foram produzidos usando uma dieta semipurificada. Em circunstncias normais, usando uma mistura de alimentos, a ocorrncia de deficincia de cido pantotnico muito pouco provvel, j que ele est bastante difundido em tecidos animais e vegetais, como indicado pelo seu prprio nome, que significa "derivado de todos os lugares".

32 NIACINA (ACIDO NICOT1NICO)

NUTRIO DO CO E DO GATO

na. Todos os trs ocorrem naturalmente e so interconversveis durante os processos metabliA niacina rapidamente convertida, no corpo, cos. O composto biologicamente ativo o piridono seu derivativo fisiologicamente ativo, nicoti- xal, e a forma de coenzima o piridoxal-S-fosfanamida (niacinamida). A nicotinamida um com- to, que est envolvido num grande nmero e vaponente de duas coenzimas muito importantes, as riedade de sistemas enzimticos, quase inteiranicotinamida adenina dinucleotdeos, que so ne- mente associados com o metabolismo do nitrocessrias para as reaes de oxidorreduo, para gnio e dos aminocidos. De fato, o piridoxal a utilizao de todos os macronutrientes. Nas es- considerado essencial para praticamente todas as pcies mamferas, inclusive no co, as necessida- converses enzimticas e degradaes no oxidades de niacina so influenciadas pelo nvel diet- tivas de aminocidos. Algumas dessas reaes j rio do aminocido triptofano, que pode ser con- foram discutidas em relao a outros nutrientes; vertido nessa vitamina. Nos gatos essa converso por exemplo, a sntese de niacina, a partir do no ocorre mas, ao contrrio de outras diferenas triptofano, envolve essa vitamina. Como seria de entre o co e o gato, isso no devido perda se esPerar, uma dieta rica em protenas exacerde uma enzima. O fato ocorre pOl'que a seqn- ba a deficincia de vitamina Ba, um efeito que cia de reaes para a quebra do triptofano pode comparado ao efeito das dietas ricas em carboiassumir um entre dois caminhos e, no gato, a drato na deficincia de tiamina. enzima re&ponsvel pela via "no-niacina" tem Foi demonstrado que a piridoxina requerida uma atividade muito alta e efetivamente retira por ces e gatos; a deficincia resulta em perda os metablitos do triptofano da sntese de niaci- de peso e um tipo de anemia. Em gatos, danos na. Essa via alternativa, eventualmente, decomreais irreversveis podem, tambm, ocorrer, com pe os metab6litos para fornecer energia, semedepsitos tubulares de cristais de oxalato de cllhante utilizao dos carboidratos. cio (a piridoxina necessria para a converso A deficincia de niacina foi descrita em ces do oxalato em glicina). Dermatites e alopecia foe gatos e acompanhada de inflamao e ulcera- ram ocasionalmente descritas quando de uma deo da cavidade oral, com uma saliva espessa, ficincia de piridoxina em ces. tingida de sangue vertendo da boca, acompanhaComo as outras vitaminas hidrossolveis, a pida de mau hlito. Refere-se a sndrome de defiridoxina e seus derivativos no so considerados cincia como "blacktongue" (lngua negra) no altamente txicos.
co e "pelagra" no homem. A niacina chamada, algumas vezes, de vitamina preventiva da pelagra ou fator PP. Grandes doses de niacina (mas no nicotinamida) produzem uma reao de excitao em muitos animais inclusive os ces. Portanto, se grandes quantidades teraputicas dessa vitamina tiverem de ser administradas, prefervel usar a forma de amida. Entretanto, nenhuma das duas formas dessa vitamina pode ser descrita como altamente txica.

BIOTINA

Como as outras vitaminas B, presume-se que a biotina funcione como coenzima e que seja necessria para certas reaes envolvendo o metabolismo do grupo carboxil (CC>2) , que , inicialmente, ligado biotina, antes de ser transferido para uma molcula "aceptora". Na deficincia de biotina, h uma reduo na incorporao de aminocidos s protenas, aparentemente devida a uma queda na sntese de cido dicarboxlico. PIlUDOXINA (VITAMINA B6) Alteraes da utilizao de glicose e da sntese de cidos graxos tambm foram reportadas. Nos Existem trs compostos encabeados por esse estgios iniciais da deficincia, o principal sinal nome, com atividades efetivas essencialmente clnico parece ser uma dermatite descamativa. equiparveis: piridoxina, piridoxal e piridoxami- Apesar de esses efeitos terem sido investigados

UM GUIA SIMPLIFICADO DAS NECESSIDADES NUTRICIONAIS

33

inicialmente em outros animais, agora conhecido que a biotina requerida por ces e gatos, e sinais semelhantes de deficincia foram descritos. Entretanto, muito difcil de se produzir uma deficincia de biotina com uma dieta normal, porque a maioria, seno toda a exigncia diria, pode ser suprida pela sntese pelas bactrias intestinais. Sinais de deficincia foram produzidos em ces e em gatos somente quando antibiticos foram dados para suprimir a ao bacteriana e grandes quantidades de ovos brancos inteiros foram includas na dieta. A clara do ovo contm uma protena chamada avidina, que forma um complexo estvel e inativo, biologicamente, com a biotina. A avidina tambm "neutraliza" a biotina no alimento, bem como aquela produzida por bactrias. A avidina, por si, relativamente sensvel ao calor, portanto, se os ovos tiverem de ser includos na dieta, devero ser cozidos e no crus. ~, tambm, importante concluir que alguns tratamentos com drogas podem aumentar as exigncias de vitaminas, como a biotina, que so fabricadas pelas bactrias intestinais. Entretanto, a probabilidade de naturalmente ocorrer uma deficincia de biotina remota. '
CIDO FOUCO (ACIDO PTEROILGLUT AMICO,

ces e gatos, mas, geralmente, s quando dietas semipurificadas eram administradas na presena de antibiticos. Parece que a maior parte da exigncia diria de folato suprida por sntese bacteriana no intestino.
VITAMINA B12

FOLACINA)

O cido flico encontrado, na natureza, na forma de conjugados com o aminocido cido glutmico. A coenzima biologicamente ativa o derivativo tetraidro, freqentemente abreviado como THFA ou FH4, havendo vrias outras formas de THFA com atividade de coenzima, todas elas geralmente grupadas sob o nome genrico de folato, ou coenzimas folato. Os folatos esto envolvidos na transferncia de grupos simples de carbono (exemplo, metil e formil), que so importantes de vrias maneiras, mas, talvez, as reaes m~is significativas sejam aquelas necessrias para a sntese de timidina, um componente essencial do cido nuclico DNA. A perda de um fornecimento adequado de DNA impede a maturao normal das clulas sangneas vermelhas, na medula ssea, e os sinais tpicos de deficincia de cido flico so, portanto, anemia e leucopenia. A deficincia de cido flico foi descrita em

Essa vitamina nica por ser a primeira substncia que contm cobaIto e demonstra ser essencialpara a vida, e a nica vitamina que contm um microelemento. A vitamina B12 tambm conhecida como cobalamina mas geralmente isolada em combinao cOm um grupo cianeto, ligado ao tomo cobaIto. Esta forma conhecida como cianocobalamina e usada algumas vezes como sinnimo da vitamina B12 propriamente dita. A forma ativa de coenzima j um outro derivativo, onde um novo grupamento qumico substitui o cianeto na molcula precursora. Como os folatos, a vitamina B12 est envolvida na transferncia de um fragmento de carbono e sua funo est intimamente relacionada quela do cido flico. A vitamina B12 est tambm envolvida no metabolismo de lipdeos e de carboidratos e na sntese de mielina, um constituinte do tecido nervoso. Os sinais tpicos de uma deficincia de vitamina B12, de vrias maneiras, assemelham-se queles de deficincia de folato, mas,caracteristicamente, tambm envolvem distrbios neurolgicos; como resultado de uma produo inadequada de mielina. A vitamina B12 apenas pobremente absorvida dos alimentos, a menos que uma protena, um "fator intrnseco", esteja presente no intestino. Esse fator, presumivelmente, facilita a transferncia de vitamina pela membrana mUcosa. Deficincia de absoro de vitaminaB12, devida a uma falta do fator intrnseco resulta na anemia perniciosa, com denegerao neurolgica. Esses efeitos tm sido descritos em outros animais, inclusive no homem, mas poucas informaes so disponveis com relao ao co e ao gato. Demonstrou-se que essa vitamina necessria para essas duas espcies, mas uma exigncia quantitativa no foi determinada. Baseado em dados de outros mamferos, a quantidade requerida na dieta parece ser muito pequena.

34 COLINA A colina faz parte dos fosfolipdeos, que so componentes essenciais das membranas celulares; ela o precursor da acetilcolina, um dos compostos qumicos neurotransmissores do organismo, e um importante doador de metil, isto , fornece fragmentos simples de carbono para converses metablicas, cujo significado j foi discutido nas sees anteriores, com relao ao cido flico e vitamina B12.A deficincia de colina causa vrias anormalidades, incluindo disfuno renal e heptica que, no co e no gato, so manifestadas por infiltrao gordurosa no fgado. O mecanismo necessrio para isso desconhecido, mas pode estar relacionado a uma biossntese inadequada dos tipos especficos de fosfolipdeos, levando a propores alteradas do transporte de lipdeos. A exigncia de colina na dieta pode ser modificada por muitos fatores, em particular, pela concentrao de metionina da dieta. Como a metionina pode, tambm, atuar como doadora de metil, no metabolismo intermedirio, um fornecimento dietrio aumentado de uma tende a poupar a necessidade da outra. Alguns trabalhos recentes com gatos demonstraram que a metionina pode repor completamente a exigncia dietria de colina, se forneci da em quantidades adequadas. Os valores dados na Tabela 1 so baseados numa contribuio negligencivel de metionina e, portanto, representam uma considervel margem de segurana. Tendo em vista o efeito poupador da metionina, e a larga distribuio da colina em materiais de plantas ou de animais, muito improvvel que um co ou um gato tornar-se- deficiente em colina em circunstncias normais. CIDO ASCORBICO (VITAMINA C)

NUTRIO DO CO E DO GATO

ram lidas por alguns como sendo parecidas com deficincia de cido ascrbico (escorbuto). Entretanto, outros grupos de pesquisas falharam em demonstrar quaisquer benefcios da vitamina C em aliviar ou prevenir essas doenas. De acordo com as evidncias disponveis, pareceria no haver necessidade de incluir esse nutriente, em particular, nos alimentos para ces e gatos.

COMENTRIOS CONCLUSIVOS Est completa a lista de nutrientes importantes para o co e para o gato. Todas essas substncias que, nas evidncias atuais, esto sabidamente (ou aparentemente) envolvidas nos metabolismos desses dois animais foram aqui includas. Naturalmente, possvel que pequisas futuras revelaro outros compostos qumicos com atividade nutricional, mas o que parece muito mais provvel que informaes adicionais sero obtidas sobre as funes, interaes e exigncias precisas dos nutrientes listados aqui. Apesar de ser sempre difcil salientar alguns temas de uma massa relativamente grande de dados, existem trs que merecem, no mnimo, uma breve meno. O primeiro que as funes dos nutrientes no so isoladas. De fato, as vrias interaes entre eles representam um dos mais fascinantes e interessantes aspectos das exigncias nutricionais, e que esto sempre mudando conforme aumentamos os nossos conhecimentos da utilizao e do metabolismo dos nutrientes. Seu nmero to grande que difcil escolher alguns exemplos, mas aqueles entre o clcio, fsforo e a vitamina D, selnio e vitamina E, colina e metionina, e triptofano, niacina e piridoxina representam uma seleo bastante elucidativa. A segunda e talvez mais importante mensagem que todos os nutrientes tm uma exigncia finita: o suficiente suficiente. No h resultados mgicos, promotores de sade, ou propriedades que prolongam a vida, quando se trata de uma ingesto excessiva de qualquer que seja o nutriente. Uma suplementao no justificada no somente desnecessria, como pode vir a ser perigosa, particularmente no caso dos micronutrientes e das vitaminas lipossolveis. Alm disso, apesar de que a discusso das exigncias ter sempre

Ao contrrio do homem, os ces e os gatos no necessitam de um fornecimento dessa vitamina na dieta, porque eles so capazes de sintetiz-Ia, a partir da glicose. Entretanto, alguns pesquisadores tm afirmado que um nmero de doenas do ~o podem ser melhoradas pelo cido ascrbico. Alm do mais, as doenas do esqueleto, tais como osteodistrofia hipertrfica, displasia do quadril, e um nmero de outras, particularmente aquelas comuns em raas grandes e gigantes, fo-

UM GUIA SIMPLIFICADO DAS NECESSIDADES NUTRICIONAIS

35 BIBLIOGRAFIA

sido em termos de ingesto diria de nutrientes, isso no deve dar a impreso de que os ces e os gatos devam receber a exata quantidade recomendada todos os dias, sem faltar. Mesmo para as vitaminas hidrossolveis, que no so estocadas de forma nenhuma no organismo, flutuaes leves podem ser toleradas pelos animais saudveis, sem quaisquer efeitos mrbidos, enquanto a quantidade mdia ingerida, digamos, por uns poucos dias, for suficiente. Somente em casos extremos, como concentraes muito baixas (ou ausncia total) de um nutriente, ou um efeito metablico incomum (por exemplo, uma deficincia de arginina no gato), que o animal parece ter prejuzos. Por fim, provavelmente o mais interessante aspecto da nutrio do co e do gato, ou seja, as diferenas entre sas exigncias, em particular o metabolismo atpico do gato. O tema total que o gato dependente de um fornecimento de pelo menos algum material cru de origem animal em sua dieta, e deve ser visto como um carnvoro obrigatoriamente. Por que deveria ele no possuir sistemas enzimticos totalmente ativos responsveis pela produo de taurina, cidos graxos essenciais e vitamina A? Seria possvel que durante a evoluo esses sistemas teriam sido perdidos. devido habilidade da famlia do gato de caar uma presa e sobreviver, o que significa uma dieta baseada quase inteiramente em alimento de origem animal? Alternativamente, eram os mamferos primitivos carnvoros obrigatrios, e a famlia do gatv representa um tronco recente da rvore d'a evoluo, com um estilo de vida predatrio to eficiente que foi submetido a pouca, ou nenhuma, presso ambiental para desenvolver mecanismos para utilizar materiais crus de plantas? Talvez uma investigao das necessidades nutricionais de um mamfero primitivo placentrio. como o ourio-caicheiro (porco-espinho norte-americano) revelaria alguns fatos interessantes que contribuiriam para esta discusso? Quaisquer ;que sejam as razes para que haja as diferenas entre o co e o gato, deve sempre ser lembrado, por aqueles envolvidos em quaisquer aspectos da alimentao dos animais de estimao que, nutricional e bioquimicamente, o gato no somente um pequeno e bastante gil co, que sobe em rvores.

Romsos, D. R., Palmer, H. J., Muiruri, K. L. and Bennink, M. R. (1981) Influence of a low carbohydrate diet on performance of pregnant and lactating dogs. J. Nutr. 111, 678-689. Morris, J. G., Trudell, J. and Pencovic, T. (1977) Carbohydrate digestion by lhe domestic ca (Felis catus). Br. J. Nutr. 37,365-373. Kronfeld,. D. S., Hammel, E. P., Ramberg Jm., C. F. and Dunlap Jm., H. L. (1977) Haematological and metabolic responses to training in racing sled dogs fed diets containing medium, low or zero' carbohydrate. Am. J. Clin. Nutr. '30,419-430. Rivers, J. P. W. and Frankel, T. L. (1980) Fat in lhe diet of cais and dogs, in Nutrition of lhe Dog and Cal ed. by R. S. Anderson, pp 67-99, Pergamon Press, Oxford~ Sinclair, A. J., McLean, J. G. and Monger, E. A. (1979) Metabolism of linoreic acid in lhe cat. Lipids 14,932-936. Rivers, 1. P. W., Hassam, A. G., Crawford, M.A. and Brambell, M. R. .(1976) The inability of lhe liDO, Panthera leo, to desaturate linoleic acid. FEBS LeU. 67,269. Morris, J. G. and Rogers, Q. R. (1978) Arginine: an essential amIDO acid for lhe cai. J. Nutr. 108, 1944-1953. Anderson, P. A., Baker, D. H., Sherry, P. A. and Corbin, J. E. (1980) Nitrogen requirement of lhe kitten. Am. J. Veto Res. 41,1646-1649. Burger, I. H., Blaza, S. E. and Kendall, P. T. (1981) The protein requirement .of adult cais. Proc. Nutr. Soe. 40, 102A. Twedt, D. C., Sternlieb, I. and Gilbertson, S. R. (1979) Clinical, morphologic and chemical studies on copper toxicosis of Bedlington terriers. J. A m. Veto Med. Assoe. 175, 269-275. Ludwig, J., Owen Jm., C. A., Barham, S. S., McCall, J. T. and Hardy, R. M. (1980) The tiver in lhe inherited copper disease of Bedlington terriers. Lab. Invest. 43,82-87. Robertson, B. T. and Burns, M. J. (1963) Zinc metabolism and lhe zinc-deficiency syndrome in lhe dog. Am. J. Veto Res. 24( 997-1002. Rivers, J. P. W., Frankel, T. L., JuttIa, S. and Hay, A. W. M. (1979) Vitamin D in lhe nutrition of lhe ca. Prac. Nutr. Soe. 38, 36A. Anderson, P. A., Baker, D. H., Sherry, P. Ao and Corbin, J. E. (1979) Choline-methionine interrelationship in feline nutrition. J. Anim. Sei. 49, 522-527. Nutrient Requirements of Dogs (1974) National Research Council, National Academy of Sciences, Washington, DoC. Nutrient Requirements of Cats (1978) Ibid.