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QUE FAZER COM A GEOGRAFIA ECONMICA NESTE FINAL DE SCULO?

Claudio A. G. Egler** Introduo A Geografia Econmica, originalmente formulada como Geografia Comercial na Inglaterra do final do seculo XIX, encontra-se em uma encruzilhada depois de cerca de cem anos de existncia. O impasse resulta, em boa parte, da polarizao entre economistas que defendem o fim da Geografia e gegrafos que acreditam que a Economia perdeu sua importncia explicativa e normativa diante da crise ambiental e poltica. A oportunidade de discutir o papel das formulaes do historiador Kondratieff sobre o comportamento cclico da economia capitalista e seus efeitos sobre o espao geogrfico, no pode ser perdida para elaborar uma reflexo crtica acerca dos rumos atuais da Geografia Econmica, procurando avaliar seu papel diante da complexidade do mundo contemporneo. Neste texto, cuja proposta est muito longe de ser conclusiva, aponta-se a importncia e o desafio para a Geografia Econmica de partir de anlises diacrnicas, como por exemplo as ondas longas de inovao, para realizar snteses sincrnicas, como as relaes centro e periferia. O texto procura mostrar que estas concepes, que foram construdas sobre situaes de crise no passado, podem servir como ponto de partida para a compreenso da profundidade e extenso do processo de reestruturao da economia mundial. A diacronia das ondas longas de inovao A teoria das ondas longas de inovaes foi formulada originalmente por Kondratieff (1935) a partir da anlise da crise da dcada de 1920. Sua concepo original partia do ciclo "natural" de substituio dos bens de capital de longo perodo de amortizao, que repercutia diretamente no comportamento, tambm cclico, do mercado financeiro. Para Kondratieff este processo de expanso/retrao da base produtiva ocorreria em perodos regulares de aproximadamente cinqenta anos, divididos

Trabalho apresentado no Simpsio Internacional Lugar scio-espacial, mundo (So Paulo, setembro de 1994), publicado nos Textos LAGET 5 p. 5-12 * Prof. do Departamento de Geografia da UFRJ e pesquisador do LAGET e do CNPq

em uma fase "A" expansiva e em uma fase "B" recessiva. seguidores definiram, grosso modo, a seguintes ondas longas:

Kondratieff e seus

-------------------------------------------------------Onda Longa Kondratieff Fases +-----A----+------B-----+ I 1780-90 1810-17 1844-51 II 1844-51 1870-75 1890-96 III 1890-96 1914-20 1940-45 IV 1940-45 1967-73 ? -------------------------------------------------------Schumpeter (1939) tambm trabalhou a conjuno de investimentos de longa maturao em perodos relativamente concentrados no tempo, embora sua explicao para os ciclos longos estivesse focada na introduo de um feixe de inovaes primrias que abrisse uma nova fronteira para os negcios na fase expansiva e que gradativamente fosse perdendo seu dinamismo na fase recessiva. Para Schumpeter, estas inovaes primrias relevantes foram a metalurgia do ferro e o tear mecnico no primeiro ciclo; a mquina a vapor, a ferrovia e o processo Bessemer de fabricao de ao no segundo; a energia eltrica, a indstria qumica e de materiais sintticos e o incio da automobilstica no terceiro. Os neo-schumpeterianos assumem o quarto ciclo nas inovaes da indstria automobilstica, petroqumica, aeronutica e nuclear do aps-guerra e prevem um quinto ciclo de inovaes com base na microeletrnica, informtica, biotecnologia e novos materiais para os anos futuros. A importncia destas concepes est no rompimento com a viso neoclssica de que a dinmica do capitalismo marcada pela estabilidade a longo prazo, entretanto seus principais crticos, embora concordem com a instabilidade do investimento e com a conjuno dos feixes de inovaes primrias no tempo, duvidam da regularidade "natural" de cerca de cinqenta anos na ocorrncia do processo de crise e reestruturao da economia mundial. A retomada das anlises fundadas nas ondas longas como explicao para a crise e reestruturao da economia mundial pode tambm ser encontrada nos trabalhos do Science Policy Research Unit (SPRU) da Universidade de Sussex (GB), onde destacam-se as coletneas organizadas por Freeman (1984 e 1986) e o trabalho original de Dosi (1984) acerca das mudanas tcnicas na estrutura industrial1. Outra importante assinalar que Dosi rompe com as limitaes determinsticas das ondas longas e procura associar as construes tericas de Schumpeter dinmica industrial.
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linha que procura resgatar as ondas longas em uma dimenso mais abrangente aquela que procura romper com os limites da base econmica e tcnica da teoria e ampliar seu espectro analtico atravs da introduo do conceito de estruturas sociais de acumulao (Kotz, 1987). No Brasil, o principal analista a empregar as ondas longas Kondratieff em suas interpretaes da dinmica da economia brasileira Incio Rangel (1982), que as utiliza para explicar o processo de industrializao perifrica e para interpretar a natureza das crises do capitalismo brasileiro, que com a implantao de um departamento produtor de bens de produo tambm responderia a um comportamento cclico de mdia durao: os ciclos de Juglar2. Para este autor, a concordncia da fase B do Quarto Kondratieff com a fase contracionista do ciclo mdio responsvel pela atual crise que atravessa a economia brasileira. O principal e grande mrito deste autor pioneiro a insistncia na necessidade de uma sada planejada para a ocupao dos recursos ociosos que se formaram na economia durante a fase recessiva. inegvel que a concepo dos ciclos de inovao constituem um avano importante diante de uma viso linear do crescimento da economia, em geral predominante. Entretanto a sua pretensa regularidade e sua determinao tcnica podem levar a interpretaes do tipo "Deus ex machina", onde a inovao tecnolgica goza de total autonomia em relao aos fatores histricos, econmicos e sociais. No so poucas as anlises que centralizam o foco nas "revolues tecno-cientficas" como motrizes do desenvolvimento humano, sejam elas marxistas ou funcionalistas, muitas delas incapazes de ocultar o mito do "Prometeu desacorrentado" que lhes d substrato e que confere cincia e tecnologia uma falsa neutralidade social, que alimenta a crena positivista na ordem natural como via necessria para o progresso humano. Nesse sentido, o relevo conferido a mudana tecnolgica confere tambm carter automtico a sada da crise, que no atual momento, segundo os neoschumpeterianos, est expressa na difuso das chamadas "novas tecnologias" de base microeletrnica, cabendo aos mentores e executores da poltica econmica e da gesto do territrio atuar no sentido de retirar os obstculos e criar condies favorveis para a plena vigncia da nova onda de inovaes. Do ponto de vista espacial, diversos autores buscaram aplicar as ondas longas na anlise da dinmica econmica no espao e seus efeitos sobre o desenvolvimento regional (Marshall, 1987), entretanto foi Wallerstein (1979 e 1983) que utilizou as ondas longas Kondratieff para construir uma abrangente e ambiciosa concepo que Clment Juglar (1819-1905) foi pioneiro na anlise dos ciclos econmicos e na constatao da dimenso perodica das crises. Os ciclos mdios Juglar, de 8 a 10 anos, seriam caractersticos das economias capitalistas na escala nacional.
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sintetizasse as transformaes da economia-mundo, categoria derivada da formulao braudeliana, onde o sistema capitalista se apresenta, desde a sua origem no sculo XV, como uma estrutura fundada na existncia de um nico mercado mundial, onde as mercadorias so produzidas primordialmente para valorizar o capital nelas investido e o desenvolvimento das trocas com o exterior constitui condio inerente ao prprio surgimento e desenvolvimento do modo de produo capitalista. Taylor (1985) e Knox e Agnew (1989) aplicaram essa concepo na geografia da crise do mundo contemporneo. Taylor (1985) utiliza o conceito de economiamundo de Wallerstein e as ondas longas de Kondratieff para construir uma matriz espao-temporal procurando expor as principais transformaes na estrutura do sistema capitalista desde as suas origens, diferenciando-a segundo os trs setores adotados por Wallerstein (1979): centro, semi-periferia e periferia. Knox e Agnew buscam interpretar o processo de expanso territorial da economia-mundo capitalista desde suas origens na Europa Ocidental at a sua globalizao sob a hegemonia dos Estados Unidos. Este referencial til para uma primeira aproximao s dimenses globais do processo de crise e reestruturao por que passa a economia mundial capitalista no final deste sculo, principalmente no que diz respeito ao seu fundamento mercantil e desigual. Foi utilizado por Becker e Egler (1992) para a anlise da insero do Brasil na economia mundial, entretanto, como foi apontado naquele trabalho, ela possui limitaes justamente no que diz respeito s articulaes contraditrias entre o movimento global e a dinmica dos componentes nacionais e, mesmo regionais, fazendo-se necessrias anlises complementares sobre as especificidades do desenvolvimento do capitalismo nas diversas parcelas nacionais que compem a economia-mundo, ressalvando que sua principal vantagem est em permitir estudos comparativos a nvel internacional. A sincronia das relaes centro-periferia Para avanar um pouco mais, em busca de um referencial terico consistente, necessrio retomar a dimenso sincrnica da anlise desenvolvida por Prebisch (1949), para construir sua interpretao da crise atravessada pela Amrica Latina no imediato ps-guerra, vista como uma descontinuidade estrutural no sistema capitalista geradora de dinmicas distintas nos segmentos central e perifrico (Furtado, 1985: 67). A importncia das formulaes de Prebisch reside justamente na sua capacidade de construir uma viso global da economia capitalista, capaz de apreender que as teorias correntes de interpretao dos desequilbrios estruturais do comrcio

internacional tiveram alguma validade quando a economia mundial vivia sob o predomnio britnico. A Gr-Bretanha, dada sua profunda integrao no sistema de diviso territorial do trabalho forjado em escala mundial, transferia os impulsos dinmicos do centro para periferia atravs de seu comrcio externo. diante deste quadro que Prebisch observa que a Gr-Bretanha estava efetivamente integrada ao sistema de diviso internacional do trabalho, funcionando como verdadeira correia de transmisso entre o comportamento cclico das economias centrais e a periferia. Isto pode ser melhor compreendido, quando se supe que houvesse uma contrao cclica nos pases industrializados, que reduziam suas importaes e levavam ao conseqente dficit comercial e perda de reservas por parte da periferia. No entanto, quando as economias centrais retomavam o crescimento econmico, aumentavam suas importaes de bens de capital da Gr-Bretanha, at ento o ncleo mais avanado deste setor na economia internacional. Uma parte do ouro que flua para a Inglaterra, era por sua vez empregado na compra de matriasprimas e alimentos na periferia, o que restabelecia o "equilbrio" nas suas contas comerciais e estimulava o crescimento das atividades ligadas ao comrcio exterior. Tratava-se, em linhas gerais, do que se convencionou chamar de "crescimento para fora" dos pases agrrios-exportadores da Amrica Latina. Situao distinta ocorre a partir do momento em que os Estados Unidos assumem posio hegemnica na economia mundial no imediato ps-guerra, pois seu coeficiente de importaes era extremamente baixo devido imensa base territorial e de recursos naturais. Neste sentido, caso a reativao cclica tivesse origem na economia norte-americana, sua capacidade de transmitir os impulsos dinmicos para o exterior era reduzida. Pelo contrrio, boa parte dos efeitos da retomada eram absorvidos internamente, condenando as economias perifricas a crnicos desequilbrios em suas balanas comerciais. Prebisch advertia que tal situao tendia a se agravar dada a tendncia, manifesta na poca, de persistente declnio do coeficiente de importaes dos EUA, que havia cado de 6 % em 1925 para 3,1 % em 1949 (CEPAL, 1951). O mrito das anlises de Prebisch estava em considerar a economia mundial como uma estrutura articulada, cuja forma mais elementar estava expressa nas relaes centro-periferia. Isto significa que - avanando no emprego das escalas geogrficas como elemento de anlise - tinha perfeita clareza que a economia mundial no era exatamente o somatrio das partes nacionais que a compunham, nem muito menos que o comrcio entre elas resultava da troca de excedentes domsticos em busca de pretensas vantagens comparativas. Neste aspecto, sua construo precursora no sentido de considerar o comrcio internacional como um elemento de integrao entre estruturas diacrnicas, onde o progresso tcnico assume papel

determinante na velocidade de resposta destas estruturas ao comportamento cclico da economia mundial. Isto ressaltado por Furtado (1992 : 63), quando diferencia as anlise de Prebisch de seus antecessores, mostrando que nela tempo e espao assumem papis fundamentais e interdependentes, pois "o tempo de propagao das ondas cclicas funo do grau de abertura externa do centro principal". Esta viso est construda no apenas sobre um desenvolvimento desigual originrio, pois o carter dinmico do progresso tcnico altera permanentemente, no apenas a quantidade, mas tambm a qualidade das relaes que se estabelecem entre estas duas parcelas distintas da economia mundial. Existe aqui implcita uma dimenso espao-temporal, j que centro e periferia se constituem historicamente como resultado da forma pela qual o progresso tcnico se difunde e absorvido na economia mundial. Consideraes finais Diante da crise e reestruturao da economia mundial, as relaes entre as mudanas no padro tecnolgico e a estrutura espacial constituem tema preferencial da Geografia Econmica neste final do sculo. Mais do que isto, dada sua situao de cincia-ponte entre geografia e economia, um desafio para seu poder de explicao e, portanto, para sua prpria existncia enquanto ramo particular do conhecimento. Entretanto, tanto a concepo das ondas longas, como da relaes entre centro e periferia, que foram formuladas diante de conjunturas de crise no passado, no so suficientes para apreender a velocidade (diacrnica) e a extenso (sincrnica) das transformaes que se processam na economia mundial. As escalas geogrficas so uma alternativa terica para enfrentar esta dificuldade, pois permitem anlises sincrnicas em diferentes nveis de abstrao, do global ao local, onde podem ser articuladas - em um determinado momento histrico - manifestaes aparentemente contraditrias da dinmica econmica em situaes de crise e reestruturao3. O elemento lgico de mediao entre estes diversos nveis de abstrao do pensamento geogrfico pode ser encontrado no desenvolvimento desigual do capitalismo, tanto do ponto de vista dos feixes concentrados de introduo do progresso tcnico, cujas manifestaes foram exploradas originalmente por Kondratieff, como tambm pelas relaes centro e periferia, cujo poder explicativo foi originalmente explorado por Prebisch em suas anlises sobre as transformaes da economia mundial no perodo entre guerras.

Vide Egler (1990, 1991 e 1993).

Estas construes tericas podem e devem ser exploradas pela Geografia Econmica, no como camisas de fora para o pensamento geogrfico, mas como pontos de partida, tanto para a anlise do carter das mudanas tecnolgicas que esto se processando, como tambm para explicar as especificidades da insero atual da Amrica Latina no quadro de crise e reestruturao da economia mundial. Respondendo a questo colocada no ttulo do trabalho, o caminho est aberto para aqueles que se preocupam com as dimenses espaciais do capitalismo neste final de sculo, resta saber se aqueles que fazem a Geografia Econmica esto dispostos a percorr-lo. Bibliografia BECKER, B. K. e EGLER, Claudio A. G. (1992) Brazil: a new regional power in the world-economy. Cambridge: Cambridge University Press. (Trad. port. Brasil: uma nova potncia regional na economia-mundo. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 1993) CEPAL, Comisso Econmica para Amrica Latina e Caribe. (1951) Economic Survey of Latin America - 1949. New York: U.N. Publications. DOSI, C. (1984) Technical Change and Industrial Transformation. London: Macmillan Press. EGLER, Claudio A. G. (1990) Diacronia em trs escalas. In RIBEIRO, Ana C. T. e MACHADO, Denise B. P. Metropolizao e Rede Urbana. Perspectivas para os anos 90. Rio de Janeiro: IPPUR/UFRJ, 147-160 pp. ___ (1991) As Escalas da Economia. Uma Introduo Dimenso Territorial da Crise. Revista Brasileira de Geografia 53(3): 229-248 p. ___ (1993) Crise e Questo Regional no Brasil. Tese de Doutoramento apresentada no Instituto de Economia da UNICAMP, mimeo. FREEMAN, Cristopher. (1984) Long Waves in the World Economy. London: Francis Pinter. ___ (1986) Design, Inovation and Long Cycles. London: Francis Pinter. FURTADO, Celso (1985) A Fantasia Organizada. Rio de Janeiro: Paz e Terra. ___ (1992) Brasil: a construo interrompida.Rio de Janeiro: Paz e Terra. KONDRATIEFF, Nicolai. (1935) The long waves in economic life. Review of Economics and Statistics 17, pt. 2, 105-15 pp. KOTZ, David M. (1987) Long Waves and Social Structures of Accumulation. A Critique and Reinterpretation. Review of Radical Political Economy 19(4): 16-38. MANDEL, Ernest. (1980) Long Waves of Capitalist Development (The marxist interpretation). Cambridge: Cambridge University Press

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