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1 - Primeiros encontros ( ...

- 1549)
ALMANAQUES
Variedades dos ndios
O uso de uma nica palavra ndios para denominar o enorme conjunto de habitantes do atual territ
rio brasileiro na poca da chegada dos portugueses j indicativo de quo pouco os novos ocupantes
aprenderam com os povos que aqui viviam
!omente no "inal do sculo ## que se comeou a ter uma idia$ ainda precria$ da dimenso cultural$
social$ econ%mica e tecnolgica dessas civili&a'es e o quanto ela "oi importante na "ormao do (rasil
)s descobertas cient"icas recentes revelam um universo muito maior que o comumente registrado em nossa
histria
*m dos motivos desse desconhecimento "oi a devastao que se seguiu ao contato entre europeus e ndios
(asta lembrar que os clculos mais recentes indicam que$ por volta de +,--$ at .$, milh'es de pessoas
viviam no atual territrio nacional$ ao passo que na poca da /ndependncia$ em +.00$ a populao
brasileira no ultrapassava 1 milh'es de pessoas !omente na segunda metade do sculo #/#$ com a
chegada de imigrantes$ a populao voltou aos nveis do sculo #V/
2esse perodo de destruio$ perdeu3se a dimenso do que estava desaparecendo Os ndios brasileiros
"ormavam um conjunto de na'es algumas com as dimens'es e a populao dos pases europeus da poca
e de costumes$ lngua e hbitos to variados como esses pases ! agora$ no "inal do sculo ##$ quando
restam apenas cerca de 1-- mil ndios sobreviventes do massacre$ essa diversidade comea a ser estudada$
demarcada e estabelecida
4esmo com os trabalhos atuais$ essa dimenso original de variedade ainda no "oi totalmente recuperada
)inda se pensa no universo social e cultural pr3cabralino como um conjunto nico$ algo que na verdade
est bastante distante da realidade
5rea de lnguas g6
! no sculo #/# notou3se uma certa unidade de lnguas entre as tribos que ocupavam o planalto 7entral
)t ento uma palavra tupi 8tapuia9$ que designava genericamente todos os outros ndios era
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empregada para de"inir os grupos desconhecidos ou os adversrios dos tupis 7om a descoberta$ "oram
sendo catalogadas as tribos g$ que ocupavam principalmente o centro do pas
)o todo$ j "oram catalogadas do&e "amlias e cerca de quarenta lnguas g )s tribos mais conhecidas so
os bororo$ :avante$ caraj$ botocudos$ pata:$ caiap e canela Os estudos sobre hbitos e costumes dos
g s comearam a ser reali&ados no sculo ##$ sobretudo por antroplogos )inda no se disseminaram
no imaginrio popular$ dominado pelas imagens oriundas da cultura tupi
5rea de lnguas carib
)s tribos que "alam lnguas carib concentram3se sobretudo na regio setentrional da )mrica do !ul 2o
(rasil$ h alguns grupos no )map$ ;oraima$ norte do )ma&onas e <ar$ e em reas isoladas do 4ato
=rosso )t hoje "oram identi"icadas 0+ lnguas desse tronco$ sendo as tribos mais conhecidas os atroari e
uaimiri
5rea de lnguas arauaque
7onstituda por cerca de duas de&enas de lnguas$ a "amlia ling>stica arauaque congrega "alantes na
regio oeste do pas e no e:tremo norte da )ma&%nia ?ssa "amlia ling>stica "oi identi"icada apenas no
incio do sculo atual ?ntre as tribos mais conhecidas que "alam as lnguas desse tronco esto os terena @no
)ma&onasA e os parecis @no 4ato =rossoA Buase nada dos costumes arauaques "a& parte do imaginrio
comum sobre os ndios brasileiros
5rea de lnguas tupi
Os tupis acabaram sendo os ndios brasileiros mais conhecidos$ sobretudo porque "oram os primeiros a
entrar em contato com os europeus <or volta do ano de +,--$ havia tribos tupi e guarani$ que "alavam
lnguas aparentadas$ em praticamente todo o litoral brasileiro ) variedade era imensa )o todo$ de&
"amlias ling>sticas e cerca de cinq>enta lnguas di"erentes
7omo o contato entre europeus e tupis "oi maior$ em torno destes construiu3se a imagem popular que se tem
dos primeiros ocupantes do territrio 4otivos no "altaramC descri'es de padres e viajantes$ apresentando
os costumes dos tupi como sendo de todos os ndiosD o uso do tupi pelos europeus para a compilao de uma
gramtica indgena @depois ensinada at mesmo a povos que no "alavam lnguas tupi$ ajudando a
disseminar a lngua e a con"usoAD ideali&ao dessas descri'es no perodo romEntico ps3independncia$
ajudando a re"orar a idia de que os costumes tupi eram generali&ados
?ntre as tribos tupi mais conhecidas esto os tupinambs$ guaranis$ apiacs$ cintas3largas e gavi'es Fe
todos os tupis e:istentes no litoral na poca da chegada dos europeus$ restaram no "inal do sculo ##
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apenas algumas tribos pequenas em locais esparsos )lm deles$ sobreviveram alguns grupos guaranis$
sobretudo na bacia do <aran e em pontos isolados do pas
<lantas nativas
O domnio sobre a nature&a tropical implicava um conhecimento completo e diversi"icado das plantas
nativas Vivendo em uma "loresta com elevado nmero de espcimes$ os ndios tiveram de aprender a
e:trair o m:imo de cada planta !obretudo as que podiam servir para sua alimentao$ as quais$ com o
tempo$ "oram sendo domesticadas <ara isso$ desenvolveram tcnicas de cru&amento e hibridao$ de modo a
obterem melhores sementes e variedades mais produtivas
Os europeus$ quando chegaram ao continente$ consideraram a tcnica agrcola dos ndios 8primitiva9
4as logo estavam levando para seus pases sementes e "ormas de cultivo desenvolvidas pelos nativos
americanos$ que aper"eioaram a tecnologia de domesticao e cultivo de alguns produtos agrcolas bsicos de
toda a humanidade ?ntre eles$ destacam3seC
G 4ilho 2a poca da chegada dos europeus$ era cultivado nas trs )mricas 7om o tempo$ cada uma das
milhares de tribos do continente cultivou seus hbridos e espcimes "avoritos$ numa variedade sem par entre
as plantas domesticadas pelo homem ) maioria dos estudiosos modernos concorda que os primeiros a
cultivar o milho "oram os habitantes do norte da )mrica do !ul$ na altura do ?quador )lm de us3lo na
alimentao$ os ndios tambm sabiam como e:trair bebida do milho "ermentado
G )mendoim ) planta selvagem que deu origem ao cultivo encontrava3se numa regio que ia da (ahia ao
;io de Haneiro Fomesticada$ a cultura di"undiu3se pelo interior do continente$ chegando Is )ntilhas e aos
)ndes
G )lgodo Os ndios da )mrica do !ul no s aprenderam a domesticar e cru&ar as variedades bsicas
de cultivo dessa planta provavelmente a partir do centro do continente $ mas tambm j haviam sido
aper"eioadas todas as tcnicas de colheita$ "iao$ tecelagem e tintura quando os europeus aqui chegaram
G Jabaco ?spcies nativas dessa planta tambm eram cultivadas na )mrica do !ul antes da vinda dos
europeus Kbridos cultivveis "oram desenvolvidos e inventaram3se arte"atos para "umar a erva em
cerim%nias rituais
)lm dessas plantas$ que vieram a constituir algumas das maiores culturas agrcolas da humanidade$ os
ndios "oram responsveis pela domesticao$ cultivo e posterior di"uso do uso de de&enas de produtos que
hoje "a&em parte da dieta de todos os seres humanos ?ntre eles destacam3seC "eijo$ abbora$ pepino$
chuchu$ batata3doce$ berinjela$ alcacho"ra$ pimentas$ abacate$ abaca:i$ caju$ mamo$ maracuj e cacau
)nimais nativos
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Vivendo na "loresta tropical$ toda ocupada por rvores e com raras reas de pastagem$ os ndios que
viviam no atual territrio brasileiro no chegaram a desenvolver o pastoreio em larga escala 2o entanto$
no raro domesticavam animais$ caando "ilhotes e criando3os como animais de estimao ?ntre as vrias
espcies assim domesticadas$ esporadicamente estavam araras$ papagaios$ tucanos$ macacos$ sag>is$
cotias$ antas$ veados e jabutis
4andioca
O preparo da 4anihot utilissima @pelo superlativo da denominao cient"ica j se depreende sua import
EnciaA uma grande conquista tecnolgica ) rai& da planta$ venenosa quando crua$ tornou3se a base
alimentar de todos os povos que viviam nos territrios da vertente oriental dos )ndes$ sobretudo pela
"acilidade de conservao ) rai& da mandioca pode ser utili&ada entre seis e de&oito meses aps o plantio e
sua "arinha tambm dura muito tempo
Vrios mitos e:plicavam o cultivo da mandioca *m deles$ originrio da )mrica 7entral$ di&ia que
8!um9 ou 8Jum9$ um homem branco e poderoso que andava sobre as guas e dei:ava rastros em
pedras$ certa ve& partiu seu basto e enterrou um pedao$ dando assim origem I planta a mandioca no
semeada$ e seu cultivo se "a& en"iando na terra um pedao de seu talo *m outro mito$ da tradio tupi$ di&
que a "ilha de um che"e engravidou virgemD nasceu uma menina$ chamada 4ani$ que morreu aps um anoD
de seu tmulo surgiu um arbusto desconhecido e pouco depois a terra se abriu$ e:ibindo as ra&es da
mandioca O nome viria de 4ani3oca$ a casa de 4ani
O principal produto da mandioca era a "arinha seca$ "arinha de guerra$ "arinha de pau$ u3at$ para os tupis
*sado ainda hoje$ o processo assemelha3se Iquele re"erido pela tradioC a mandioca era descascada e ralada$
com o au:lio de instrumentos "eitos de espinhos$ dentes de animais$ cascas de ostrasD a massa$ ainda
mida$ era espremida com au:lio do tipiti @um tipo de prensa de palhaA$ e:traindo3se desse modo todo o
caldo$ o venenoso cido ciandrico ) massa seca era em seguida levada ao "ogo$ em grandes vasilhas rasas
e redondas Fepois disso$ "icava pronta a "arinha Outros produtos "eitos a partir da mandioca eram a
tapioca$ o beiju$ a manipueira etc
?rvas medicinais
Fesde o incio os europeus se espantaram com o imenso conhecimento que os ndios da "loresta tropical
tinham das propriedades e usos "armacuticos das plantas Vindos de uma sociedade que mal comeava a
dominar com mais e"iccia as "rmulas medicinais$ os recm3chegados trans"ormaram esse espanto em
crticaC embora con"iassem em compostos pseudo3teraputicos de ervas europias$ no podiam acreditar nas
prescri'es indgenas$ que eram mais simples e baseavam3se em um nmero muito maior de espcies
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O tempo encarregou3se de mostrar a importEncia desse imenso conhecimento prtico 7erca de trs quartos
de todas as drogas medicinais de origem vegetal hoje conhecidas provm de "rmulas aper"eioadas pelos
ndios !omente no sculo ## esse gigantesco cabedal "oi reconhecido$ ainda que por vias transversasC
laboratrios "armacuticos de todo o mundo condu&em pesquisas a partir de plantas ainda usadas pelos
poucos ndios que sobreviveram ao massacre do contato civili&atrio
7om e:ceo de algumas rubiceas$ no h nenhuma espcie empregada na moderna "armacopia cujas
propriedades no eram conhecidas pelos ndios pelo contrrio$ h muitas espcies cujo uso conhecem e
que permanecem desconhecidas pelos ocidentais
Os ndios aper"eioaram remdios e drogas de todos os tipos ?mticos @a ipecacuanha o mais
conhecidoA$ purgantes @salsaparrilha$ batata3de3purga$ lte: de "icus$ entre outrosA$ controladores de
distrbios gstricos$ blsamos cicatri&adores @jaborandi$ por e:emploA$ adstringentes @cambarA$ anti3
hemorrgicos$ colrios$ anti3trmicos @sobretudo a quininaA$ anti3diarricos$ antdotos$ sedativos$
a"rodisacos$ anticoncepcionais$ anestsicos etc
) "armacopia indgena inclua tambm drogas cerimoniais$ algumas das quais tiveram seu uso di"undido
no mundo ocidentalD o tabaco e a coca so as mais conhecidas$ embora outras "ossem empregadas Os
ndios conheciam tambm uma grande variedade de venenos @entre eles o curare e o timbA$ alm de
t%nicos e estimulantes$ como por e:emplo o guaran e a erva3mate$ que acabaram "a&endo parte da dieta
ocidental
JMcnicas nativas
2o decorrer do tempo$ a vida na "loresta tropical acabou tendo$ para os ndios$ um sentido muito diverso do
que animava a vida dos europeus 2a /dade 4dia$ a "ome era uma constante na ?uropa$ e a e:istncia de
seus habitantes organi&ava3se segundo um ritmo determinado pelas esta'es ?ra preciso aproveitar os
poucos meses quentes para plantar e colher$ guardando o m:imo para en"rentar o duro inverno Fa a
necessidade de se aproveitar ao m:imo a terra para o cultivo de alimentos o que nem sempre era "eito
com sucesso 2os perodos de sa"ras ruins$ a comida no era su"iciente para todos e a "ome cei"ava os mais
"racos
7ontra essa realidade$ sobrevivia quem trabalhava e acumulava 7onstruir silos e casas slidas$ juntar
elementos para resistir era vital !omente a partir do sculo #V$ quando a grande epidemia de peste negra
matou um quarto dos europeus$ a "ome dei:ou de ser uma ameaa constante )o mesmo tempo$
empreenderam3se es"oros para ameni&ar a rude&a da vida *m dos grandes motores da e:panso europia
"oi a busca de especiarias$ que tornassem menos ruim o gosto da comida no inverno
Os europeus que chegaram I )mrica do !ul encontraram uma realidade oposta Os ndios viviam em
contato permanente com a "loresta tropical Kavia uma imensa variedade de espcies e uma enorme
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di"iculdade natural para cultivos uni"ormes @para os quais sempre surgiam in"initos predadoresA e para sua
conservao @era quase impensvel estocar produtos no clima quenteA Observar a nature&a e conhecer os
hbitos dos animais e as caractersticas das plantas era muito mais importante que a tentativa de guardar
comida por um longo tempo Fessas observa'es saa o conhecimento para se obter o grosso dos alimentos
!omente algumas espcies muito "avorveis$ como a mandioca eram cultivadas em maior escala )inda
assim$ mesmo sem serem especialistas em agricultura$ os ndios aper"eioaram o cultivo de muitas plantas
4ais que um estabelecimento slido$ era preciso seguir os ditames da nature&aC mudar3se quando diminua
a "ertilidade do solo @o que acontecia em poucos anos nas reas cultivveis$ pois elas eram abertas por
queimadasA$ buscar novos territrios de caa$ colocar as armadilhas no lugar certo$ saber onde estavam os
vrios pei:es em cada poca do ano Fo cru&amento de todas essas in"orma'es vinham as decis'es bsicas
que a"etavam o destino da tribo
2este cenrio de "le:ibilidade$ pouco adiantava construir grandes casas 4elhor era "a&er aquelas que se
pudesse abandonar sem problemas e seguir a direo da nature&a Jambm no havia por que concentrar
es"oros acumulando bens de qualquer tipo Buase todos os ndios tinham muito tempo livre$ que
empregavam em seus ricos rituais e "estas ?ste modo de aproveitar o tempo era quase uma necessidade
numa regio onde se tornara mais prudente seguir o ritmo da nature&a do que lutar contra ele
?sse sentido da vida "oi inteiramente incompreendido pelos europeus$ que havia sculos dependiam da
acumulao de bens para sobreviver aos rigores da nature&a setentrional ?m ve& de adequado$ "oi entendido
como 8primitivo9 pela quase totalidade dos primeiros europeus que por aqui chegaram ? mesmo depois
que aprenderam a tomar banho$ alimentar3se dos "rutos da "loresta$ ter "ilhos com as ndias$ essa impresso
permaneceu e se consolidou
<igmentos
O amplo uso de pigmentos "oi uma das reali&a'es dos ndios ?mpregados na tintura de objetos$ tinham
como uso primordial a pintura do prprio corpo$ tanto por motivos estticos como prticos
?:emplo disso o urucum$ um corante vermelho ?:trado do envoltrio da semente da planta$ era
trans"ormado em uma espcie de goma O urucum servia tanto para en"eitar o corpo como para proteger do
sol e das picadas dos insetos Outros pigmentos importantes eram o jenipapo @e:trado do suco da "ruta
verde$ que em contato com o ar tornava3se negro ou a&ul3escuroA$ o pau3brasil @corante vermelhoA$ o anil
@de cor a&ul$ e:trado do ndigoA$ o and$ a japotapita e o saboeiro
<intura corporal
?mbora os europeus dissessem que os ndios andavam nus$ nada mais estranho para estes que tal idia
2o precisavam cobrir o corpo$ mas as pinturas corporais "uncionavam como um cdigo socialC cada uma
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delas indicava uma situao espec"ica @guerra$ nascimento de "ilhos$ ritos$ luto etcA <ara os que conheciam
o cdigo$ a pintura in"ormava mais sobre seu estado que as roupas europias )lm disso$ tambm
"acilitava a comunicao entre tribos que no "alavam a mesma lngua /sto porque os ndios no se pintavam
aleatoriamente$ mas usavam motivos baseados na nature&a <adr'es como a espinha de pei:e$ a casca de
jabuti$ os rastros da cobra$ do veado e da ona eram comuns a muitas tribos
/mportOncia dos mitos
)s reuni'es em que se relatavam os mitos aconteciam sobretudo em ocasi'es determinadas pelos ciclos
naturaisC estao de chuvas ou de seca$ tempo de plantio ou colheita$ poca de caa abundante ou escassa
?ram momentos sagrados <ara se ouvir os mitos$ era preciso que a audincia sasse do Embito cotidiano
*savam3se vestimentas especiais @mantos$ penas coladas ao corpo$ mscaras de madeira e palhaA$ restritas
porm a alguns membros da tribo
Jambm os alimentos eram outrosC tomavam3se bebidas alcolicas e in"us'es$ e "umava3se tabaco
!uspensos os a"a&eres do dia$ o tempo era regulado pela msica$ invoca'es e danas coletivas )ssim
agradeciam3se as boas colheitas$ pediam3se melhoras no clima$ espantavam3se maus espritos$ saudavam3se
divindades e ancestrais ?sse era o momento de recontar a histria mtica da tribo e assim se contribua
para a manuteno da cultura do grupo
<arentesco indgena
) organi&ao do parentesco e de aliana entre os ndios estava baseada em uma proibio que se aplicava a
todos os membros da tribo 7omo esta se dividia em grupos$ um indivduo no podia casar com pessoas do
prprio grupo$ mas apenas com algum que "i&esse parte de algum outro grupo ?sta regra estabelecia um
ordenamento da vida social <rimeiro$ de"inia um conjunto de parentes que no podiam casar entre si e que$
por isso$ trabalhavam juntos$ abrindo roas$ caando$ plantando$ cuidando das crianas
Fepois$ esse conjunto de parentes cuidava das rela'es com outros grupos$ estabelecidas por intermdio das
uni'es obrigatrias com pessoas de "ora 7ada unio dessas criava uma nova relao de parentesco e de
aliana com os outros grupos )ssim$ um casamento poderia signi"icar um re"oro no poderio do grupo
;ituais antropo"Pgicos
Fos vrios rituais indgenas$ o que mais atraiu a ateno dos europeus "oi o da antropo"agia <rovavelmente
surgido em "uno da poca de guerras$ o ritual estava muito longe da selvageria ?ra antes uma homenagem
I coragem do adversrio batido em combate Os guerreiros que caam prisioneiros recebiam um colar de
algodo e em alguns casos suas mos eram atadas ao colar )ntes de entrar na aldeia$ recebiam
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tratamento especialC tinham o cabelo cortado e ganhavam cocares das melhores penas 2a entrada$ eram
saudados por todos com gritos
) vida do prisioneiro no era di"cil O"ereciam3lhe uma mulher$ que lhe garantia a alimentao e com quem
dividia a rede ?mbora proibido de dei:ar a aldeia$ podia andar por onde quisesse e conversar com todos
4uitas ve&es$ tinha "ilhos com as mulheres que lhe haviam sido destinadas ) estas$ na hora do sacri"cio$
cabiam vrias providncias$ como preparar as vasilhas e as bebidas do grande evento ?nquanto isso$ os
homens tratavam de espalhar a notcia$ convidando membros importantes de outras tribos
) cerim%nia durava vrios dias 2o primeiro$ o prisioneiro recebia uma corda de algodo especial e era
condu&ido ao terreiro$ onde pintavam3lhe todo o corpo 2o segundo e no terceiro dias reali&avam3se danas
em torno da grande "igura 2o quarto$ ele era levado logo cedo para um banho$ e s ento comeava o
sacri"cio propriamente dito !ua coragem era testada durante todo o tempo$ e esperava3se que
demonstrasse altive& para merecer morte to importante
2o quinto dia consumava3se o sacri"cio <ela manh a mulher se despedia e ia chorar em sua oca Joda a
preparao ritual$ as danas e os cantos chegavam ao "im )rmado de borduna$ um guerreiro valente o abatiaD
se caa de costas$ era sinal de que o matador iria morrerD de bruos$ que a tribo teria grande "uturo ?nto
seus restos eram levados para o lado de uma "ogueira )lgumas partes do corpo eram comidas cruasD
outras$ mais nobres$ moqueadas e guardadas
?scola de !agres
Rundada pelo in"ante d Kenrique em +L+Q$ reunia navegadores$ astr%nomos$ cartgra"os e estudiosos de
todo o mundo )o contrrio do que ocorria na poca$ quando estudo se con"undia com erudio$ tinha "ins
prticos Judo ali se voltava para municiar os comandantes dos navios @servidores do rei$ e no empregados
de comerciantesA para alcanarem seu objetivoC chegar Is 6ndias ) escola "uncionou como um centro de alta
tecnologia e deu aos portugueses os instrumentos e conhecimentos de que necessitavam para vencer os
obstculos Jodas as descobertas eram guardadas como segredo de ?stado$ sobretudo os relatrios dos
comandantes$ que serviam de instruo para o viajante seguinte ?ste repetia a rota anterior e avanava mais
um pouco )lm de "ornecer navegantes para <ortugal$ a ?scola de !agres acabou servindo a outros
pases Janto 7ristvo 7olombo @descobridor da )mrica$ em +LS0A como Rerno de 4agalhes @o
primeiro a dar a volta ao mundo$ entre +,+S e +,00A "oram instrudos ali
7aravelas
Fesenvolvida pelos construtores portugueses durante o sculo #V$ a caravela "oi o primeiro navio
especialmente desenhado para reali&ar longas travessias martimas e$ ao mesmo tempo$ ser uma e"iciente
arma de guerra e comrcio <ara en"rentar mar alto e tempestades$ tinha uma quilha longa e velas redondas$
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de maior resistncia$ colocadas em posio mais alta que nos navios da poca @assim no se perdia capacidade
de manobrar depressa$ essencial nos combates navaisA 2a hora da luta$ mostrava3se outra inveno
portuguesa recenteC canh'es instalados no tombadilho$ capa&es de destruir tanto outros navios quanto as
de"esas de cidades "orti"icadas <ara dar conta do problema comercial$ os construtores simpli"icaram o
desenho$ mesmo sacri"icando o con"ortoD havia pouco espao para os marinheiros e muito para as cargas
)strolPbio e quadrante
Fesde a )ntiguidade$ a navegao era apenas costeira Os navegantes no se arriscavam em mar alto por um
motivo simplesC no sabiam como se orientar com e:atido Os portugueses resolveram parte deste problema
com au:lio de dois instrumentosC o astrolbio e o quadrante O astrolbio permitia calcular$ a partir da
medida do Engulo de um astro em relao ao plo verdadeiro @o que no hemis"rio 2orte relativamente
"cil$ pois a estrela *rsa 4aior "ica e:atamente sobre o plo$ servindo de re"ernciaA$ a latitude do navio a
cada instante
<ara medir a altura do astro e chegar a seu Engulo de inclinao dado bsico para o uso do astrolbio $
os marinheiros portugueses em geral usavam o quadrante$ "ormado por um quarto de crculo graduado com
dois "uros na parte superior e um prumo (astava olhar para a estrela ou alinhar a lu& do sol atravs dos
dois "uros$ segurar o prumo na parte graduada e "a&er a leitura do Engulo
(Tssola
<ara manter a rota com tempo encoberto$ quando era impossvel observar os astros$ os portugueses
recorriam a bssolas primitivas ?las eram "eitas de ms em "orma de agulha$ colocados de "orma a girar
com liberdade sobre um disco graduado 7omo a agulha apontava sempre para o norte magntico$ a cada
movimento do navio a escala se movia sob a bssola$ e o piloto sabia o rumo no momento )lm da
bssola$ os portugueses desenvolveram uma tabela de corre'es das imper"ei'es do instrumento @quanto mais
pr:imo do plo 2orte real$ que no coincide com o plo magntico$ maiores os erros de leitura e mais
imprecisa a navegaoA Os comandantes carregavam consigo o ;egimento da ?strela do 2orte$ no qual
constavam as "rmulas de correo 7om isso$ conseguiam manter rotas oceEnicas no grau de preciso
requerido pelas grandes travessias
Jabelas e cartas de marear
*m dos mais importantes instrumentos para reali&ar com :ito as grandes travessias eram as tabelas 7ada
uma delas resolvia um problema espec"ico$ como calcular as latitudes no hemis"rio !ul$ empregando
como re"erncia o 7ru&eiro do !ulD calcular as distEncias percorridas quando se navega com vento
contrrioD adequar os clculos de posio do !ol Is vrias esta'es do anoD ou medir longitudes a partir das
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di"erenas de medida da bssola 7om todas essas tabelas e instrumentos$ os portugueses conseguiam
marcar a posio do navio a cada momento num mapa$ chamado 8carta de marear9 7ontornando costas
desconhecidas$ "a&iam seu desenho no mapa 2a volta$ o material novo era trabalhado pelos cartgra"os$
que produ&iam outra carta mais precisa para a viagem seguinte )lm do mapa$ o comandante recebia
tambm um regimento$ onde vinham escritos os segredos conhecidos de rotas de navegao da regio para
onde ia e na volta "a&ia um relatrio onde acrescentava tudo o que descobrira )ssim$ num trabalho de
equipe$ <ortugal acumulou$ pela primeira ve& no mundo$ os conhecimentos para cru&ar mares nunca antes
navegados por europeus
;otas para o Oriente
)s especiarias eram coletadas por comerciantes hindus e chineses em todo o Oriente$ e transportadas em
grandes caravanas atravs do continente asitico at o litoral do 4editerrEneo )li eram compradas por
comerciantes turcos ou italianos$ e redistribudas pelo interior da ?uropa ) viagem por mar$ apesar de
todos os perigos$ era bem mais rpida e menor o nmero de intermedirios <or isso$ cada travessia
bem3sucedida gerava lucros enormes$ vindo da a tentao da conquista
<rimeiro mapa do (rasil
O governo portugus sempre teve muito cuidado em esconder as in"orma'es sobre suas descobertas
martimas ) arte de navegar em alto mar era a tecnologia mais avanada do tempo$ e os portugueses os
mais avanados nela <or isso$ todas as in"orma'es colhidas nas viagens de e:plorao das novas terras eram
motivo de cobia para as outras potncias europias )lm de marinheiros$ a Uisboa do sculo #V era
povoada por espi'es de toda espcie$ ansiosos para desvendar o que o governo procurava esconder
7omo parte dessa poltica de sigilo$ <ortugal destrua sistematicamente documentos que poderiam cair em
mos inimigas )ssim$ s uma pequena parte dos relatrios de seus navegantes sobreviveu$ muitas ve&es
na "orma de cartas de marear ?ntre eles$ por e:emplo$ no sobreviveu o de <edro Vlvares 7abral sobre sua
viagem ao (rasil e 6ndia
O trabalho dos espi'es acabou sendo revelador de que$ na poca em que o (rasil "oi descoberto$ o governo
portugus sabia muito mais sobre as novas terras do que dei:ava transparecer O mapa do (rasil mais antigo
que se conhece o chamado 8mapa de 7antino9 Roi encomendado por )lberto 7antino$ espio a servio
do duque de Rerrara$ e reali&ado no "inal de +,-+ por algum cartgra"o portugus que conhecia as
descobertas e amava receber presentes
)t aquele momento$ o nico portugus de <ortugal a voltar de uma viagem 8o"icial9 ao (rasil era
7abral$ que esteve apenas em <orto !eguro$ na (ahia 2o entanto$ o mapa mostra o desenho do litoral
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'orge (a#eira) Sergio *oes #e Pa&a) (a&#io Marcon#es e +a,io #e (ar,a-o
brasileiro desde a "o& do )ma&onas at 7abo Rrio$ o que indica com certe&a que outros viajantes j haviam
e:plorado as novas terras
(rasilC madeira ou parasoW
Os europeus que vieram a bater no (rasil viviam um momento delicado !aram de um continente onde a
"ome e as pestes eram constantes$ a morte um "antasma permanente e os sonhos da mitologia bblica do
paraso a maior esperana para um "uturo numa outra vida
<ara gente to amarga$ a chegada a um lugar onde a lu& era e:uberante$ o verde das matas permanente$ a
comida "arta e o clima ameno lembrava uma descrioC a do paraso no livro bblico do =nesis )li se "alava
que Feus$ ao criar )do$ o tinha colocado num horto 8da banda do Oriente9D que nele$ por toda parte$
havia plantas agradveis I vista e boas para comidaD que neste horto havia um lago$ do qual saam quatro
grandes riosD que ali havia ouro e pedras preciosas em abundEncia
) viso da nature&a tropical$ somada I de ndios que pareciam viver no mais per"eito estado de inocncia$
coincidia per"eitamente com as muitas discuss'es escolsticas medievais$ nas quais padres e ocultistas
discutiam os trechos da (blia$ procurando situar o lugar do paraso na Jerra O prprio 7ristvo
7olombo$ grande leitor desses te:tos$ "oi um dos que acreditou piamente ter chegado ao <arasoC 87reio
que$ se passando pela linha equinocial$ e ali chegando$ l est o <araso Jerrestre9
7omo ele$ muitos dos primeiros aventureiros que andaram pela )mrica correram atrs desse lugar mtico
Fois eram os maiores objetos de buscasC a rvore da vida$ que daria todo o conhecimento e vida eterna a
quem colhesse seus "rutos$ e uma cidade inteiramente "eita de palcios cravejados com pedras preciosas 2a
primeira vertente$ mais espiritual$ andou o espanhol Huan <once de UonD na segunda$ mais terrena$
Rrancisco de Orellana
Fescrita numa srie de te:tos medievais$ a rvore deveria estar plantada bem no meio do Hardim das
Felcias Os anjos$ tendo I "rente os querubins$ a de"enderiam do acesso dos mortais <ara se chegar at
ela$ era preciso guiar3se pelo climaC nem "rio nem quente$ ameno o ano inteiro ? se os homens no
conseguissem v3la$ no importava )o menos poderiam tomar a gua da "onte que nascia a seu p$ que
garantiria a eterna juventude <once de Uon procurou esta rvore onde hoje est a Rlrida$ mas morreu
antes de encontr3la
) segunda verso do <araso terrestre "alava de um lugar mgico logo atrs de uma regio de terras
"ertilssimas e rvores sempre cheias de "rutos$ rios de ouro$ palcios de ouro e prata cimentados por
pedras preciosasC jaspe$ sa"iras$ esmeraldas$ jacintos$ top&ios 2os muros desses palcios$
resplandescentes como o sol$ havia do&e portas$ cada uma de uma gema Jorres de cristal$ com laos de ouro
purssimo$ completariam a viso ? para se chegar at l$ caminhava3se por ruas tambm revestidas de
ouro Jal cidade deveria estar na beira de um lago$ chamado ?ldorado$ no centro do continente do <araso
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Rrancisco de Orellana no conseguiu encontrar o lago quando desceu o )ma&onas$ mas o relato de sua
viagem deu a muitos a certe&a de que estaria no interior do (rasil e dele nasceriam o <rata e o
)ma&onas
<or conta de histrias como estas$ alguns autores identi"icam o nome (rasil no com o de uma rvore$ mas
com certas lendas clticas 2este caso$ a palavra derivaria de 8OX(ra&il9$ com o signi"icado de 8/lha
)"ortunada9$ ou a ilha do <araso ) seu "avor$ os de"ensores da idia j encontraram mapas "eitos a
partir de +1NQ$ nos quais ilhas desconhecidas aparecem indicadas como 8(raile9$ 8(rair9$ 8obrasil9$
8O brasil9 e 8hobrasill9
2ascimento entre os ndios
?m muitas tribos$ no momento do parto$ o pai cortava o cordo umbilical com os dentes ou com uma pedra
a"iada )t que casse o resto do cordo @em geral$ no oitavo dia de vida do bebA$ o pai permanecia de
resguardo na oca$ seguindo uma dieta rigorosa$ protegido da lu& e do vento /sto acontecia porque os ndios
acreditavam que a criana era "ruto apenas do pai @e o ventre materno
um mero recipiente para o desenvolvimento da crianaA ) me$ "indo o parto$ ia lavar3se no rio e retomava
suas atividades Buando caa o cordo havia uma "esta$ na qual o "ilho era apresentado I tribo
<uberdade entre os ndios
*m importante ritual marcava a puberdade 4eninos e meninas eram separados$ indo viver em casas
especiais Os rapa&es eram submetidos a uma srie de provas pelas quais comprovariam sua "ora$
habilidade e coragem guerreira <assavam dias no mato$ tendo de sobreviver por conta prpriaD
adestravam3se em lutasD por "im$ submetiam3se a uma grande prova de coragem$ em geral a de matar um
animal )s moas$ por sua ve&$ aprendiam o signi"icado das pinturas corporais$ as tcnicas de artesanato e
cultivo$ os segredos da vida matrimonial Jodo o aprendi&ado era supervisionado pelos mais velhos
7asamento entre os ndios
7ompletados os rituais de iniciao na vida adulta$ "icava3se pronto para o casamento )s ndias que j
haviam menstruado recebiam um maridoD e os rapa&es que completavam o perodo de iniciao$ uma mulher
?m geral$ estes casamentos eram arranjados pelos membros mais velhos do grupo de parentes
Velhice entre os ndios
Os ndios mais velhos e mais e:perientes eram muito respeitados !obre eles recaa a responsabilidade de
direo do grupo <ara isso dispunham de um lugar espec"ico$ a casa dos velhos$ na qual s entravam os
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mais idosos )li se tomavam as grandes decis'es$ como a convocao para "estas ou guerras$ e escolha de
lderes ? era na casa dos velhos que se garantia a "idelidade na transmisso dos mitos para o grupo
4orte entre os ndios
) morte de um ndio era acompanhada por uma srie de rituais Fepois de chorado por todos os parentes e
amigos$ o morto era em geral sepultado na prpria oca onde vivera 7om ele eram enterrados seus
instrumentos @arcos$ "lechas ou cestos$ de acordo com o se:oA$ e tambm alimentos para sustent3lo
durante o que acreditavam ser uma viagem pelo mundo dos mortos ?m algumas tribos os mortos eram
enterrados em suas redes$ noutras em urnas de barro especiais
7estos e arcos
?m algumas tribos$ o cesto era considerado smbolo do se:o "eminino 2as redes das meninas era colocado
um cesto em miniatura e da em diante este era um objeto e:clusivo de seu se:o Os homens que "i&essem
ou carregassem cestos passavam a viver entre as mulheres e reali&ar as mesmas tare"as que elas
O arco era o smbolo por e:celncia da atividade masculina Fesde pequenos os meninos aprendiam a
"abric3lo e iam treinando a pontaria ) maior parte dos ndios manejava3o com grande percia$ pois dele
dependiam para se alimentar ou sobreviver em guerras
Jratado de Jordesilhas
) /greja catlica desempenhou papel "undamental em todo o plano portugus de e:panso martima O
in"ante d Kenrique tinha obtido do papa o status de cru&ada ou guerra santa contra os in"iis para o
empreendimento Kavia uma ra&o para a /greja aceitar a idiaC naquele momento$ os rabes eram uma
ameaa real ao Ocidente catlico$ sobretudo depois de tomarem 7onstantinopla em +L,1
O sucesso da empreitada portuguesa atraiu outros pases para a aventura ?ntre eles$ o mais "orte
concorrente era a ?spanha$ seguida pela Rrana <reocupado com a situao$ o governo portugus recorreu ao
papa ?ste intermediou as negocia'es que resultaram num acordoC as terras a serem descobertas seriam
divididas entre os dois pases Fepois da primeira viagem de 7olombo I )mrica$ em +LS0$ o acordo "oi
trans"ormado num tratado$ assinado em +LSL
<elo acordo$ um meridiano locali&ado a 1Q- lguas a oeste das ilhas 7anrias dividiria entre os dois pases
a posse das terras a serem descobertas ?ra uma soluo apenas "ormal 2a poca no se conhecia nenhuma
"rmula precisa para se calcular longitudes @o que s "oi possvel trs sculos mais tardeA )ssim$ o
Jratado de Jordesilhas serviu mais como acordo de inten'es do que como "rmula prtica para determinar
as "ronteiras recm3descobertas ou a descobrir pelos reinos ibricos
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4adeiras e ra&es
Fentre as tecnologias aper"eioadas pelos ndios da "loresta tropical$ uma das mais "ecundas re"eria3se ao
uso de madeiras e ra&es em um grande nmero de situa'es O cultivo da terra atendia apenas uma pequena
parte de suas necessidades alimentares Jodo o mais era obtido com o aproveitamento dos recursos
e:istentes$ numa vasta gama que ia desde a coleta pura e simples at so"isticados processos de e:plorao
em que se misturavam coleta$ manejo e cultivo
O caso mais conhecido o do emprego das palmeiras Felas se e:traa madeira para a construo das casas$
"ibras para vestimentas$ ornamentos$ redes e apetrechos de pescaria$ goma para "a&er po$ seiva para o
vinho$ "rutos para comer$ polvilho$ sal e das "olhas se "a&iam cestos )o todo$ domesticaram cerca de
vinte espcies de palmeiras para os mais variados "ins
Outras rvores da "loresta tambm eram usadas para "inalidades variadas Felas "a&iam desde arcos at
canoas e per"umes Jambm empregavam as "ibras e ra&es para "a&er desde remdios at resinas @a mais
conhecida "icou sendo a da seringueira$ a borrachaA
O aprendi&ado de uma pequena parte desse e:tenso conhecimento por parte dos europeus "oi "undamental
para sua permanncia no continente Outra parte dele perdeu3se com a e:tino de muitas tribos
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