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A VIDA E A OBRA DE EMILIANO DI

CAVALCANTI

As vsperas do carnaval de 1898, um gigantesco incndio destruiu o Teatro So Jos,
nosso maior e mais preparado palco teatral da poca, por onde passaram inmeras
companhias nacionais e estrangeiras, sobretudo as italianas.
Para substitu-lo, imediatamente foi erguido, prximo ao Viaduto do Ch, um novo So
Jos, com capacidade para abrigar at 3000 pessoas. Alguns relatos do conta de que
sua acstica no teria ficado satisfatria e, com isso, as grandes companhias se
recusavam a se apresentar l. Resultado: no final da dcada de 20, o prdio foi demolido
e no seu lugar foi construda a sede da empresa de energia Light. No local, desde 1999,
funciona o Shopping Light.
Desde 1903, quando sua pedra fundamental fora lanada, o arquiteto Ramos de
Azevedo, juntamente com os irmos Cludio e Domiziano Rossi, foram responsveis
por uma guinada histrica nas artes brasileiras quando projetaram o que viria a ser o
Theatro Municipal de So Paulo. Em 12 de setembro de 1911, diante de uma multido
de mais de vinte mil pessoas, deu-se a sua inaugurao.
Nomes como Maria Callas, Enrico Caruso, Arturo Toscanini, Claudio Arau, Arthur
Rubinstein, Ana Pawlova, Nijinsky, Isadora Duncan, Nureyev, Margot Fonteyn,
Baryshnikov, Duke Ellington, Ella Fitzgerald se apresentaram no seu palco. So Paulo e
o Brasil entravam, definitivamente, na rota dos grandes espetculos. A elite paulistana,
identificada com as alas mais conservadoras da esttica europeia e enriquecida graas a
pujana do caf brasileiro, no mais precisava ir Europa para ter acesso aos grandes
artistas.
Mas como o fluxo da histria no contnuo e as contradies tambm fazem parte da
vida humana, em 1922, o Theatro Municipal de So Paulo abrigou, entre 11 e 18 de
fevereiro de 1922, um dos mais fortes brados da arte brasileira: a Semana de Arte
Moderna.
Com o intuito de nos apresentar o que de mais moderno em termos artstico ocorria na
Europa, Oswald de Andrade, Manoel Bandeira, Anita Malfatti, dentre outros
engendraram um movimento cujo objetivo mor era justamente romper com o
tradicionalismo da arte que se fazia no velho mundo. Ironicamente, o Theatro
Municipal, que nasceu sob a gide do tradicionalismo, tornou-se a principal vitrine da
inovao.

No por acaso, nomes ligados aos antigos costumes no pouparam cidas crticas aos
modernistas. emblemtico o caso de Monteiro Lobato e suas consideraes pouco
amigveis exposio de Anita Malfatti, que influenciada pelo cubismo e pelo
futurismo, escandalizou os mais conservadores.
O pintor berlinense George Elpons (1865-1939) no participou da Semana de Arte
Moderna de 1922, mas seu papel determinante para o andamento das coisas. Ele vem
para Brasil na dcada de 10, perambula por um tempo na Amaznia e, depois, fixa
residncia em So Paulo, em 1913. Em 1914, funda um dos primeiros cursos de pintura
na capital paulista e passa a dar aulas para importantes nomes da pintura brasileira:
Tarsila do Amaral, Anita Malfatti e... Emiliano Di Cavalcanti, que, desde 1917, havia se
transferido para So Paulo para cursar a Faculdade de Direito do Largo do So
Francisco.
no ateli do impressionista George Elpons que Di Cavalcanti se torna amigo de Mario
e Oswald de Andrade. As peas promocionais da Semana de 1922 - catlogo e
programa - foram criadas por Di Cavalcanti, e sua obra, j bastante difundida naquele
tempo, serviu de inspirao para aquele momento especfico e para toda a histria das
artes plsticas no Brasil.
Emiliano Di Cavalcanti nasceu no Rio de Janeiro, em 1897, e inicia sua vida de artista
por ocasio da morte do pai, em 1914, quando se torna necessrio garantir seu prprio
sustento. Seus primeiros desenhos so publicados na extinta Revista Fon-Fon,
especializada em retratar os hbitos e costumes da sociedade carioca e que foi publicada
de 1907 at 1958.
Em 1923, faz sua primeira viagem Europa, expondo em Londres, Berlim, Bruxelas,
Amsterd, dentre outras. Devido ao relativo sucesso dessas exposies, Di Cavalcanti
conhece Pablo Picasso, Henri Matisse, Fernand Lger e Jean Cocteau, artistas que
pensavam as principais mudanas estticas desse incio de sculo XX. Em 1926, retorna
ao Pas e cria os painis de decorao do Teatro Joo Caetano no Rio de Janeiro.

Por seus vnculos com o Partido Comunista Brasileiro, ao qual se filia em 1926, os anos
30 sero os anos das prises para Emiliano Di Cavalcanti, o que marca a concepo
esttica do artista. Durante a Revoluo Constitucionalista de 1932, vai preso pela
primeira vez. Em 1936, foge para a ilha de Paquet (RJ) para no ser preso, mas no seu
retorno, os militares o levam para a o crcere. Com a ajuda de amigos, conseguiu a
liberdade e, imediatamente, embarcou para Paris, l se estabelecendo at 1940. Na
capital da Frana, recebe, em 1937, recebe a medalha de ouro pelos trabalhos
desenvolvidos no Pavilho da Companhia franco-brasileira, na Exposio de Arte
Tcnica de Paris.
A Segunda Guerra Mundial faz com que Di Cavalcanti retorne ao Brasil, mais
especificamente a So Paulo, de onde inicia uma srie de artigos em que deixar claro
suas discordncias com o abstracionismo. Ele acusa essa corrente esttica de tentar
alcanar a realidade sem, contudo, entender a prpria realidade. Em 1941, ilustra o livro
Uma Noite na Taverna, de lvares de Azevedo. Em 1947, seu casamento com Nomia
Mouro chega ao fim. Arlequins (1943), Gafieira (1944), Colonos (1945) e Abigail
(1947) so seus trabalhos mais representativos desse momento. Neles possvel
perceber a intensa brasilidade com que impregnava seus quadros, onde as cores fortes
avivam a experincia da contemplao esttica, que sempre foi uma grande preocupao
do artista.

A dcada de 50 particularmente marcada pelo o envolvimento de Di Cavalcanti em
bienais de arte. Em 1951, participa da 1 Bienal de Arte de So Paulo onde obtm
relativo sucesso. Por razes pessoais, se recusa a participar da edio de 1952 da Bienal
de Veneza. Na segunda edio da Bienal de So Paulo, em 1953, divide com Alfredo
Volpi, o prmio de melhor pintor nacional. Em 1958, a convite de Oscar Niemayer
idealiza uma srie de desenhos para compor a tapearia do Palcio da Alvorada. Ainda
na capital do Pas, possvel contemplar obras de Di Cavalcanti na Catedral Municipal
de Braslia.

O ano de 1960 especial para o artista, que recebe a medalha de ouro da II Bienal
Interamericana do Mxico, prmio que traz grande notoriedade para Di Cavalcanti no
exterior. A 7 Bienal de So Paulo, de 1963 lhe dedica uma das maiores retrospectivas
de um artista brasileiro. Sua importncia para a construo de uma identidade nacional
cada vez mais crescente. Recebe a indicao do Presidente Joo Goulart para ser adido
cultural na Frana, mas o golpe civil-militar de 1964 impede a nomeao. Ainda em
1964, lana seu segundo livro Reminiscncias Lricas de um Perfeito Carioca, no qual
faz uma espcie de ode sua terra natal.

Em 1971, o MAM - Museu de Arte Moderna - de So Paulo organiza uma segunda
grande retrospectiva de sua obra, referendando Di Cavalcanti ?como o mais brasileiro
dos pintores?, nas palavras de Mrio de Andrade. Recebe, tambm neste momento, um
prmio da Associao Brasileira dos Crticos de Arte. Em comemorao aos seus 75
anos, sua tela Cinco Moas de Guaratinguet reproduzida em selo. Emiliano Augusto
Cavalcanti de Albuquerque e Melo falece, no Rio de Janeiro, em 26 de outubro de
1976, aos 78 anos de idade, deixando uma das mais importantes obras das artes
plsticas do Brasil.