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Sucesso!
"Resta, irmos meus, que vos regozijeis no Senhor. No me aborreo de escrever-vos as mesmas coisas, e
segurana para vs." Fp. 3:1
O apstolo Paulo d incio ao terceiro captulo de sua carta aos Filipenses lembrando-lhes de que o f ato
de estar escrevendo "as mesmas coisas", ou seja, aquilo que j lhes havia comunicado, no o aborrecia,
pelo contrrio, era para eles um f ator de segurana.
s vezes f ico surpreso de como pode resultar em proveito as breves conversas que temos com os jovens,
conversas estas muitas vezes repetitivas. Se a repetio de um mesmo assunto no tivesse base bblica,
talvez eu, assim como muitos, f icaria desencorajado a voltar a tratar de um mesmo assunto. Os jovens de
todas as idades se deparam, invariavelmente, com os mesmos problemas, tm as mesmas dif iculdades e
so obrigados a tomar decises diante dos mesmos assuntos pertinentes esta vida. A Palavra de Deus
a nica soluo para as dif iculdades do jovem cristo.
Ao me dirigir aos jovens, discorrendo sobre se "ter sucesso" ou "ser bem sucedido", no estarei me
dirigindo queles que ainda se encontram em seus pecados, f ora de Cristo, mas queles que j
conf essaram ao Senhor Jesus como Salvador e Senhor; queles que consideram a questo de ser
realmente bem sucedido como algo de grande importncia. Algum que buscou na Bblia a palavra
"sucesso" af irmou ser ela muito rara. Fui capaz de encontr-la somente uma vez, no livro de Josu (o
autor ref ere-se a Josu 1:8b na verso inglesa que, em traduo livre, diz "ento ters sucesso"). Por
outro lado, parece-me que uma palavra muito f requente no vocabulrio de nossos dias, pois nunca
houve um tempo quando este tipo de pensamento f oi to calcado nas mentes dos jovens quanto nos dias
de hoje. Para que suas vidas sejam vividas de f orma a contribuir para sua prpria motivao e para o bem
da sociedade, os jovens devem alcanar aquilo que o mundo chama de "sucesso". Se f ormos guiados
pelos padres e ideais do mundo iremos viver uma vida bem dif erente daquela indicada aos jovens na
Palavra de Deus. para mostrar o contraste entre esses dois padres -- os ideais da Palavra de Deus, e
os ideais do mundo que nos cerca -- que eu desejo me dirigir a voc.
Quando se comenta a respeito de alguma pessoa, a questo que geralmente vem tona quanto sua
posio ou realizaes. E se a pessoa, da qual se f ala, puder ser chamada de algum "bem sucedido",
maior ser o respeito e a considerao que despertar naqueles que tecem comentrios a seu respeito.
Quando se ouve que algum tem sido bem sucedido, o sentimento de que tudo est bem com aquela
pessoa, o que suf iciente dentro dos padres e da f orma de pensar deste mundo. Ser "bem sucedido"
neste mundo signif ica ter acumulado um certo volume de dinheiro e bens. Algum que pode assinar seu
nome em cheques de grande valor considerado, aos olhos deste mundo, algum bem sucedido. Outro,
que vive ocupado em administrar seus lucros e suas vrias propriedades, apontado pelo mundo com o
seguinte comentrio: "Aquele um homem de sucesso". Pode-se citar ainda algum que, embora no tendo
acumulado grandes f ortunas, tenha se tornado um grande lder poltico. O mundo d a ele grandes honras.
Em qualquer um dos casos, estes homens viveram de f orma a alcanar posies invejveis neste mundo.
As demais pessoas os contemplam e dizem a respeito deles: "Bem que eu gostaria de estar no seu lugar...".
isto que o mundo considera ser bem sucedido.
Se voc observar um grupo de velhos colegas de escola, que se encontram depois de muitos anos,
perceber que ao perguntarem sobre este ou aquele colega, a resposta ser quase sempre dada
considerando a posio que tal pessoa alcanou neste mundo. Por muitas vezes pude ouvir dilogos do
tipo "Voc tem notcias do Carlos?" "Ah! Sim; ele f oi para o sul, montou uma empresa e est se dando
muito bem nos negcios." Todos se sentem satisf eitos e o sucesso de Carlos ref lete f avoravelmente
entre eles. Voc pode ver muitos exemplos disto ao seu redor, e natural que sejamos af etados por esta
maneira de pensar, passando a viver sob algum tipo de obrigao moral, ao buscarmos atingir os padres
que so aceitos pelas pessoas ao nosso redor.
Quando comparamos tal ordem de coisas com a Palavra de Deus, tendo esta como nosso padro, quo
dif erente passa a ser a nossa f orma de enxergar o assunto. Este critrio -- o padro da Palavra de Deus -
- nunca f alha em mostrar a verdade. o nico padro pelo qual eu e voc podemos julgar corretamente
esses assuntos. Se voc se utiliza de um padro f also, como poder chegar a concluses que o ajudem,
se o padro que adotou f also? Vou citar, como ilustrao, algo que aconteceu quando eu procurava uma
nova chamin para minha lareira. Tirei a medida do tubo da chamin velha e constatei que tinha exatamente
25 centmetros de dimetro. Comprei um novo tubo e, depois de muito tentar conect-lo velha lareira,
achei que deveria reclamar ao vendedor pois, ao meu ver, ele havia se enganado na medida e me vendera o
tubo errado. Eu pensava ter bons argumentos para reclamar pois estava seguro da medida que havia
encomendado. Isso at eu descobrir que algum havia cortado um pedao da rgua que eu tinha utilizado
para medir o tubo velho. Eu havia utilizado um padro errado e, portanto, todas as minhas concluses
estavam erradas, embora eu pensasse estar com toda a razo. Assim sucede quando "medimos" aquilo
que o mundo chama de sucesso. Qual o padro que voc est usando?
No terceiro captulo de Filipenses encontramos um homem que comeou tendo em vista um padro que
estava de acordo com este mundo, e ento recebeu um repentino choque espiritual que o f ez mudar
totalmente de direo. Daquele momento em diante, at o dia de sua morte, ele adotou um novo padro,
padro este que revolucionou toda a sua vida. Creio que o mesmo acontecer com cada um que deseje
passar pela mudana que Saulo de Tarso passou quando comeou aquela jornada para Damasco, tendo
consigo documentos que lhe davam poderes para trazer presos Jerusalm, para serem punidos, todos
os que prof essavam o nome do Senhor. At ento, que tipo de homem havia sido ele aos olhos deste
mundo? Creio que ele tinha quase tudo que um homem almeja nesta vida. Encontramos uma relao
completa a partir do versculo 4. Que explndida linhagem vemos ali! "Hebreu de hebreus" -- algo como se
pertencer a uma linhagem nobre. "Segundo a lei, f ui Fariseu"; o que signif ica uma posio na sociedade,
pois os Fariseus f ormavam a elite religiosa. "Segundo o zelo" -- e isto nos f ala de energia -- "perseguidor
da igreja." "Segundo a justia que h na lei, irrepreensvel." Ele tinha uma boa reputao. Ele no s tinha
boa reputao como tambm era um homem de carter. O que iria ele f azer com um incio de carreira como
aquele? Quo poucos possuem uma tal bagagem -- antecedentes como os que ele tinha! E o que ele viria
a f azer com tudo aquilo? Jogar tudo f ora, como esterco! Ele passou por uma limpeza geral e teve um novo
comeo! Oua o que ele diz: "Mas o que para mim era ganho reputei-o perda por Cristo". Que imensa
mudana! preciso o imenso poder da f para capacitar um homem a f azer isso. Ele havia visto o Senhor
em glria. Ele havia experimentado a luz que of uscava o sol do meio-dia, e aquela viso nunca se
desvaneceu; estava sempre presente diante de si e, em virtude disso, ele podia lanar tudo f ora e dizer:
"Reputei-o perda por Cristo".
preciso f para algum lanar f ora coisas que so um ganho para si. H certas coisas que f acilmente
lanamos f ora e sem as quais nos sentimos melhor. Tenho visto jovens que se livraram de vcios
prejudiciais como a bebida e o f umo. bom se livrar de tais coisas, mas voc nunca iria dizer que tais
coisas podem ser consideradas como ganho. O Apstolo disse, "Mas o que para mim era ganho reputei-o
perda por Cristo". Seremos ns capazes, pela graa de Deus, de abrir mo daquelas coisas que nos
colocam em uma posio temporal vantajosa ao nosso progresso neste mundo? Estaremos prontos a
consider-las, como Paulo as considerou, perda por Cristo? Isto verdadeira f . Trata-se da energia da
divina f operando na alma. isto que ir produzir um homem bem sucedido. Creio que se existe algum
bem sucedido na Bblia -- bem sucedido do ponto de vista de Deus -- esse algum o apstolo Paulo. Ao
chegar ao f im de sua jornada, ao invs de obter uma grande colheita de pesares e remorsos, o
encontramos humildemente satisf eito com o balano de sua vida, seguro em seu corao de haver
combatido o bom combate, guardado a f e completado sua carreira, alm de reconhecer que uma coroa
de justia j estava preparada para ele, a qual o Senhor, o justo Juiz, lhe daria.
Querido jovem, aquela coroa no est reservada apenas para Paulo, mas o Senhor tambm a dar a todo
aquele que ama a Sua vinda; e no certo que voc tambm ama a vinda do Senhor? Se voc j um f ilho
de Deus, no deixar de se regozijar ao olhar adiante no tempo, para o momento quando o Senhor Jesus
ir aparecer em glria para buscar aqueles que so Seus por ttulo e direito. Ele hoje rejeitado; Ele no
est buscando os Seus direitos; Ele o desprezado e o mais indigno entre os homens. Sentimos que
assim ; sof remos com Cristo e percebemos que Ele no est se apoderando daquilo que Lhe pertence,
mas olhamos adiante, para o tempo quando Ele vai tomar posse daquilo que Seu. Naquele dia o Seu
gozo ser o nosso gozo. Paulo podia encerrar sua carreira com aquela satisf ao de que havia guardado
a f e combatido o bom combate.
s vezes encontramos jovens que se sentem, em um aspecto ou outro, melhores dotados do que outros.
H pouco tempo encontrei um jovem rapaz que me disse ser um pouco dif erente dos demais pois era
possuidor de uma capacidade intelectual superior, o que no lhe permitia aceitar se colocar em uma
posio desprezvel neste mundo. Segundon ele, isto podia f icar bem para algum mais medocre, mas
nunca para algum com a sua capacidade. Para ele, era uma perda -- uma vergonha -- f icar margem da
sociedade e desperdiar todo o seu notvel talento para viver uma vida humilde para Cristo. No quero
dizer que ele colocou isto exatamente nestas mesmas palavras, mas no posso deixar de pensar que era
este o f ardo que pesava sobre sua mente. No discuto suas af irmaes sobre seu talento e sua
capacidade. Creio que era um jovem bem inteligente. Quem sabe se voc no tem a mesma atitude? Estive
pensando no que encontramos em I Corntios 4:7 em conexo com isto: "Porque, quem te dif erena? E que
tens tu que no tenhas recebido? E, se o recebeste, por que te glorias, como se no o houveras
recebido?" Jovem cristo, acaso voc se encontra entre esses mais f avorecidos, que receberam algo
superior em termos de inteligncia ou capacidade mental? Onde voc conseguiu isso? Quantas vezes voc
se congratulou por possuir tal caracterstica? Mas onde f oi que a conseguiu? "E, se o recebeste, por que
te glorias?" "Quem te dif erena?", ou, em outras palavras, "quem te f az dif erente?" Foi Deus quem deu a
voc determinadas capacidades, e a Ele que deve dar o crdito por hav-las recebido.
No evangelho de Mateus, quando o Senhor distribui os talentos aos Seus servos, Ele d a cada um
conf orme sua capacidade. Ele no d o mesmo a todos. Quando Ele voltar para f azer o acerto de contas,
o f ar com base naquilo que havia dado a cada um. Voc um mordomo daquilo que Deus lhe conf iou. O
que ir f azer com isso? Voc pode usar de todo esse potencial, que voc diz possuir, para exaltar o seu
ego, f azendo de cada sucesso um degrau para outro; se esf orando para subir cada vez mais. Voc pode
usar tudo o que recebeu para tal propsito, ou seja, para satisf azer o seu EU. Mas o que me diz disto:
"Requer-se nos dispenseiros que cada um se ache f iel" (1 Co. 4:2)? O que ser daquele dia quando voc
tiver que prestar contas, quando o que ser levado em conta ser o uso que f ez do que lhe f oi conf iado?
Um deles veio ao Senhor e Lhe disse que havia guardado o que lhe f ora conf iado em um leno (Lc. 19:20).
Ele recebeu a reprovao do Senhor. Deus deu a voc talentos para usar para Ele, e naquele dia vindouro
Ele ir requer-los novamente de voc.
No terceiro captulo de Filipenses, versculo 8, encontramos, "E, na verdade, tenho tambm por perda
todas as coisas, pela excelncia do conhecimento de Cristo Jesus, meu Senhor; pelo qual sof ri a perda de
todas estas coisas, e as considero como esterco, para que possa ganhar a Cristo". Talvez voc diga "Mas
isso tudo desencoraja a ambio; e eu preciso ter um objetivo na vida -- algo que f aa a vida digna de ser
vivida". Concordo, verdade. Deve-se ter um objetivo na vida, mas o apstolo Paulo teve seu objetivo
arrancado de suas mos no caminho para Damasco, tendo sido dado a ele um novo objetivo. Ele deixou
um para receber o outro. Deus nunca pede aos Seus que saiam pela vida af ora sem um objetivo. Nossas
vidas so tremendamente moldadas pelo carter do objetivo que temos diante de ns e isto no deixa de
ser verdade tambm na vida dos cristos. Devemos ter um objetivo; Deus sabe disso, e que objetivo nos
deu! Um objetivo do qual este pobre mundo nada conhece.
H certas pessoas neste mundo que esto vivendo o que chamamos de uma vida altrustica. Essas
pessoas tm o grande propsito moral de servir humanidade. Talvez no estejam conscientes do quanto
existe de egocentrismo misturado nisso, mas sentem-se na obrigao de se dedicarem a uma vida de
sacrif cio e servio. No entanto, para voc Deus colocou um Objetivo na f orma de uma Pessoa, e esta
Pessoa o Filho de Deus. O apstolo podia dizer, "O qual me amou, e se entregou a si mesmo por mim"
(Gl. 2:20). A carreira do apstolo Paulo nesta vida no era temperada apenas com uma ambio benigna,
mas tambm com amor e af eio, tudo em conexo com o Objetivo -- Cristo -- sempre diante de si. No se
tratava de um sentimento de obrigao; no era que ele tivesse resolvido agir assim, mas eram as
af eies do seu corao que f oram atraidas para Aquele que era o grande Objetivo de sua vida: "O Filho de
Deus, o qual me amou".
Perceba que no versculo 8 que lemos acima, ele no diz, "Jesus Cristo, o Senhor" -- mas "meu Senhor". O
apstolo Paulo sabia em seu corao que o Senhor Jesus Cristo era o SEU Senhor. O que signif ica isto?
Que era Ele Quem tinha absoluta autoridade sobre a vida de Paulo.
Querido jovem, ter um Salvador uma grande bno, mas ser que voc est consciente do que signif ica
ter um Senhor, e de que Aquele que nosso Senhor, possui o direito de exigir tudo de ns? No estou me
ref erindo a uma obedincia baseada na lei, mas em uma obedincia que f ruto de um sentimento de
gratido pelo que Ele f ez por ns. "O Filho de Deus, o qual me amou, e se entregou a si mesmo por mim."
(Gl. 2:20). Acaso Ele no tem o direito de requerer o que temos de melhor? Seria correto deixarmos de Lhe
entregar alguma coisa? Acaso no devemos juntar tudo o que temos -- o melhor de tudo o que temos --
nossos desejos e aspiraes, e deposit-los aos Seus ps, conf essando-O como "Meu Senhor"? Tom
f ez tal conf isso quando disse: "Senhor meu, e Deus meu!" (Jo. 20:28). Voc acha que se entregarmos
tudo a Ele, colocando tudo em Suas mos e dizendo, "Senhor Jesus, entrego tudo a Ti; Tu deves ser o
nico propsito de meu viver", vivendo com esta convico em nosso corao, nossa vida tornar-se- um
f racasso? Querido jovem cristo, impossvel que, assim f azendo, venhamos a f racassar; pelo contrrio,
tal atitude nos levar ao completo xito!
Tenho f alado com f requncia a respeito de uma jovem da cidade de Hamilton, no Canad, a qual cega e
aleijada. Ser que ela uma pessoa bem sucedida? Venha comigo at seu quarto no hospital e, enquanto
f alamos acerca do Senhor Jesus, voc testemunhar o sorriso de gozo que brota em seu rosto, podendo
ainda ouvi-la f alar af etuosamente d'Ele. Toda a sua alma vive em f uno do nome do Senhor Jesus. Voc
acha que aquela jovem bem sucedida? Voc considera a sua vida um completo xito ou um total
f racasso? Antes ela gozava de sade e se preparava para exercer a prof isso de enf ermeira; agora uma
aleijada sem esperana de cura, uma invlida que depende da misericrdia de outros. Acaso o xito
segundo Deus, conf orme nos apresentado em Sua Palavra, depende de sade e vigor para ser
alcanado? Se assim f osse, seria por demais cruel. Mas no assim; Deus f ez proviso para que at
mesmo um invlido, incapaz at mesmo de levantar uma mo ou abrir um olho, tenha completo xito.
Costumamos ouvir no mundo a expresso: "Fulano tem sido muito bem sucedido". Creio que quando o
Senhor Jesus olha para aquela pobre jovem, conf inada a uma cama pelo resto de seus dias (e j f azem
dez anos que ela se encontra assim), Ele pode verdadeiramente dizer: "Ela tem sido muito bem sucedida".
Estou citando este caso apenas para mostrar como Deus v as coisas neste mundo. Se cremos na
Palavra de Deus, devemos crer que tudo o que nos cerca est caminhando para um s destino: o juzo!
Este mundo f oi julgado na cruz de Cristo. Quo triste algum buscar ocupar uma posio de destaque
em um lugar onde o bendito Filho de Deus f oi expulso e rejeitado; onde o Seu nome continua sendo
blasf emado at hoje! Acaso existe lugar para Cristo nos assuntos deste mundo -- em seus planos e
conselhos? Jovem, voc sabe que Cristo no tem um lugar neste mundo. Se voc ambiciona ter seu nome
exaltado aqui, entenda que isso uma ambio vazia. Ser que aqui o lugar para se acalentar e alimentar
-- ou mesmo permitir -- tal tipo de anseio em seu corao? Que possamos dizer, com uma real energia de
corao: "Estou satisf eito em considerar tudo como perda por Cristo -- considerar tudo como esterco --
para que possa ganhar a Cristo, e seja achado nele, no tendo a minha justia... mas a justia que vem de
Deus pela f ".
Em Filipenses 2:10 Paulo nos diz: "Para conhec-lo e virtude (ou poder) da sua ressurreio, e
comunicao de suas af lies". Enquanto o mundo cada vez mais adora o poder, aqui vemos o extremo
poder de Deus que levantou a Cristo dentre os mortos. com este poder que voc pode contar. Cristo j
no se encontra na sepultura; Ele j no se encontra em humilhao, mas ressuscitou, saiu da sepultura
pelo imenso poder de Deus e tudo se f ez novo -- um novo comeo. Deus comeou tudo de novo quando
ressuscitou a Cristo dentre os mortos. Este o ponto de partida para voc e eu: a ressurreio de Cristo
dentre os mortos. Qual o signif icado disto para nossos velhos desejos e aspiraes? Ponha tudo em um
lugar de morte. "Sendo f eito conf orme sua morte" (Fp. 3:10).
pompa, honra e glria mundana,
Que em vo expes teus encantos!"
de Cristo, fiel Senhor, que emana
A razo de viver dos que so santos!
Ser que j despedimos todas aquelas aspiraes e desejos mundanos; ser que as lanamos em um
lugar de morte? Temos uma vida que est associada com Cristo em Sua ressurreio e, enquanto aqui,
somos participantes dos Seus sof rimentos, at quele dia vindouro quando seremos participantes da Sua
glria. Se ponderssemos mais nisto veramos as vantagens que podemos receber de estarmos
associados com Cristo. Foi o que f ez Moiss. Ele olhou adiante e "escolheu ser maltratado... porque tinha
em vista a recompensa" (Hb. 11:25,26). Ele tinha em vista o dia vindouro, quando seria recompensado. Ele
no era um perdedor ou um f racassado; teve o privilgio de estar no monte, participando da glria de
Cristo.
Gostaria de expressar estes pensamentos de tal maneira que possa cativar os coraes de nossos
jovens. Alguns deles esto se desviando para o mundo; outros esto sendo arrastados pela corrente,
achando que devem f azer parte deste mundo, e se justif icam, dizendo: "Voc acha que devo viver no
anonimato? Voc acha que devo me conf ormar a ser um joo ningum neste mundo?" triste dizer, mas
alguns tm tomado a deciso errada: voltaram suas costas a Cristo, abandonando-O como o Objetivo de
suas vidas e se recusando a serem f eitos conf ormes Sua morte. triste, mas o que est acontecendo
atualmente.
Penso na possibilidade de voc estar considerando tais coisas. Querido jovem, se voc tem a Cristo como
o objetivo do seu viver, pode ter certeza de que nunca ser desapontado. Nunca houve um caso de
desapontamento ao f inal de uma carreira que teve a Cristo como Objetivo. Mas, se voc tiver algo menos
do que Cristo, com certeza cedo ou tarde f icar desapontado.
Antes de terminar, deixe-me ler uma vez mais a passagem em Josu 1:8:
"No se aparte da tua boca o livro desta lei; antes medita nele dia e noite, para que tenhas cuidado de
f azer conf orme a tudo quanto nele est escrito; porque ento f ars prosperar o teu caminho, e ento
ters sucesso." (Traduo da Bblia inglesa).
Se voc deseja uma receita para o sucesso, aqui est ela. O seu "livro da lei" a Palavra de Deus, e a
promessa permanece to vlida para voc hoje, como era para Josu. Posso dizer at que a promessa
bem melhor do que quando f oi f eita a Josu, pois hoje podemos receb-la com muito mais certeza. Temos
a revelao de Deus em Cristo, e a total certeza de que se colocarmos a Cristo em primeiro lugar, iremos
ter um caminho prspero e seremos bem sucedidos. Portanto, nunca pense que viver para Cristo signif ica
levar uma vida de f racasso. Nunca ser assim. Uma vida vivida em f uno deste mundo, isto sim, resultar
em f racasso no seu f inal, tendo em vista o dia vindouro. Desejo insistir, jovem, para que, pela graa de
Deus, tenha a Cristo como a razo do seu viver. Faa da Palavra de Deus a base sobre a qual est f irmada
a sua vida, e, assim, ser bem sucedido!
C. H. Brown