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PITAYA

Nome cientfico: Cereus undatus Haworth (Hylocereus guatemalensis)


Famlia: Cactaceae
Hylocereus undatus, branca por dentro com pele rosa;
Hylocereus polyrhizus, vermelha por dentro com pele rosa;
Selenicereus megalanthus, branca por dentro com pele amarela.
Existem mais de 40 variedades de pitaya. O nome pitaya significa fruta escamosa. Tambm recebe o nome
de fruta-drago ou dragon fruit, flor-da-lua ou dama-da-noite (porque as flores se abrem noite e fecham pela
manh). Planta nativa da Amrica, da Martinica ou Colmbia, distribuda por vrios pases americanos nos
trpicos e subtrpicos, muito comum no Mxico. Existem registros que j era cultivada pelos Maias. Cores e
aparncia so amarelas ou vermelhas intensas na parte externa e rosa ou brancos translcidos com
sementinhas negras na polpa. Pode pesar de 200 a 600 g; mas aqui na chcara j saiu uma pitaya da
Colmbia de polpa branca com mais de 1 quilo. Sendo que o peso ideal comercialmente de at 400 g.
Clima: Podem ser cultivadas altitudes acima de 1000 metros, com chuvas de 1200 a 1500 mm ao ano; mas
tambm se desenvolve bem em climas mais secos. No Brasil temos plantaes de norte a sul.
Solos: pH entre 5.5 e 6.5 no compactados, ricos em matria orgnica, no encharcados e de textura bem
solta. A planta pode ser regada 2 vezes por semanaem dias secos, ela no tolera encharcamento por ser da
famlia das cactceas.
Espaamento: O tutoramento pode ser feito com moures de madeira tratada (deixando acima da terra uma
altura mnima de 1,50 m e mxima de 2,00 m), postes de concreto e at caules de frutferas (ex:
tangerineiras, laranjeiras, etc. depois de podados). Esse tutor necessrio porque a planta pode atingir at
2,50 m ou mais. Deve deixar um espaamento de 2 a 3 metros entre as plantas e 3 metros entre as ruas, com
2 ou 4 mudas por tutor. Quando a planta atingir a altura mxima do tutor, fixar quadros de madeira ou
concreto no pice dos moures para apoio das plantas. No use mouro sem tratar, depois de 1 ano ele
apodrece.
Plantio: Plantar em covas de 30 cm de dimetro por 30 cm de profundidade juntando uns 10 litros de esterco
de curral (ou 2 kg de hmus de minhoca). Misturar bem os adubos terra da cova antes do plantio.
Plantio emvaso: Vaso mdio para grande (uns 20 litros). 1/3 terra comum de boa qualidade, 1/3 de hmus e
1/3 de terra adubada, manta de bidim (esta manta impede que a sujeira das regas seja espalhada pela casa),
pedriscos. Coloque no vaso 1 camada manta de bidim, 2 camada pedriscos, 3 camada manta de bidim, 4
camada as terras misturadas com hmus, coloque a muda de pitaya cobrindo 1 ou 2 cm acima das razes
com a terra preparada, coloque uma estaca e amarre com fitilho para apoiar a muda, regue 2 vezes por
semana sem encharcar, deixe-a em local bem ensolarado.
Adubao trimestral: Torta de mamona (20 g/m2), farinha de osso (20 g/m2), esterco de boi (20 kg/m2);
esterco de galinha (2 a 3 kg/m2); esterco de cavalo (10 kg/m2); cinza de madeira (no carvo de
churrasqueira) (100 g/m2).
No inverno as plantas esto emdormncia, aplicar a partir da primavera. Torta de mamona rica em N
(nitrognio) folhagens; Farinha de osso rica em P (fsforo) flor, fruto; Esterco de aves rico e micro e
macro nutrientes.
Capina: No se deve fazer capina, somente podar em volta das plantas, pois as razes so muito sensveis.
Colheita: Entre dezembro e maio. Em geral, aps o segundo ano, algumas variedades aps dezoito meses.
Nesse perodo a planta atingiu cerca de dois metros. No colher quando ainda estiver verde; colher quando
as pontas estiverem verdes. Vermelho demais a planta vai abrir e bichos podem picar e contaminar o fruto.
Pitaya vermelha da Colmbia - mais doce; Pitaya branca da Colmbia - menos doce e boa para diabticos;
Pitaya amarela da Colmbia - doce, mas muito pequena; Pitaya vermelha da Nicargua - doce.
Evitar pulverizaes comdefensivos qumicos: Os mesmos podem interferir no sabor dos frutos. Para
fungos usar preferencialmente calda bordaleza, encontra-se o p para realizar a mistura com gua em casas
de agropecuria. Usar a calda no mximo at o terceiro dia aps o preparo, no pulverizar uma concentrao
muito forte em plantas pequenas ou em brotao. Nunca use adubos e defensivos em quantidades elevadas,
a regra : na dvida sempre menos melhor. Um outro produto orgnico um a base de neem (Rotnim)
tambm encontrado em casas de agropecuria.
A polinizao e fecundao so essenciais para que haja frutificao na pitaya, o que se d durante a noite,
com atrao de polinizadores, como abelhas, pssaros, mamangavas e morcegos, pelo perfume do nctar da
flor. As pitayas precisam de polinizao cruzada. Dica: Se voc tiver vrias mudas e sair somente uma flor,
colete um pouco do plen que tem dentro dela, guarde na geladeira e posteriormente faa a polinizao
manual com um pincel em outra flor que sair.
A pitaya uma espcie que pode ser propagada facilmente por sementes e por partes vegetativas. Porm na
propagao por sementes apresenta desuniformidade, e o incio da produo tardio, comparada as plantas
propagadas por estacas. necessrio controlar as brotaes laterais, estes brotos devem ser eliminados
quando atingirem de 20 a 30 cms e utilizados como mudas deixando apenas as brotaes localizadas no
sentido vertical, deixando a conduo das mudas em haste nica, a pitaya ter um desenvolvimento
satisfatrio. Aps atingir mais de 1,80m no corte mais os brotos laterais; fixe-a em um suporte e deixe-a
como uma cascata.
O enraizamento das estacas se d aps 60 dias para estacas a partir de 25 cm. Faa uma mistura de 50% de
hmus e 50% de areia e plante a estaca em cova rasa (cerca de 5 cm) com a parte do corte para baixo. Deixe
em local sombreado. Pode ser hmus puro tambm. No molhe muito. Se acontecer dela aparecer uma
podrido na base da muda voc pode cortar e limpar essa parte, passar Calda Bordaleza, deixar uns dias
cicatrizando e depois voltar a colocar para enraizar ou plantar em local definitivo.
Informaes adicionais: Sua polpa rica em fibras com qualidades digestivas e de baixo teor calrico.
composta por vitamina A e C, que funcionam como antioxidante, auxilia na imunizao do organismo,
formao da pele, entre outros. Contm os minerais: clcio, ferro e fsforo, nutrientes que colaboram na
manuteno dos ossos e dentes, contrao muscular e na produo de clulas vermelhas. A pitaya tem
propriedade antioxidante que previne os radicais livres que causam cncer. Sua ingesto diria ajuda a baixar
os nveis de colesterol e controlar a alta presso arterial.
emidio.peres@gmail.com