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Autobiografia, trajetria e etnografia:


notas para uma Antropologia da Cincia
Daniela Manica
*


Resumo: A proposta deste artigo refletir sobre o enfoque biogrfico nos
estudos antropolgicos contemporneos. Partindo de um caso especfico, em que
a autobiografia de um mdico e pesquisador brasileiro foi utilizada como fio
condutor para uma pesquisa antropolgica, proponho apresentar e discutir
algumas das questes colocadas para a etnografia de uma trajetria profissional:
o que narrado, que relaes so evidenciadas a partir dessas narrativas, como
as associaes estabelecidas com demais atores ao longo da narrativa podem
elucidar processos sociais e alteridades compondo, dessa forma, um objeto de
pesquisa interessante para a Antropologia.
Palavras-chave: autobiografia, contracepo, Elsimar Coutinho
Abstract: The purpose of this article is to reflect upon the biographical approach
in contemporary anthropological studies. Departing from a specific case, in
which a Brazilian medical doctors autobiography is used as the object of an
anthropological research , I intend to present and discuss some of the questions
for the ethnography of a professional trajectory: what is narrated, which relations
are shown with these narratives, how the associations established with other
actors throughout the narrative may elucidate social processes and otherness,
composing, hence, an interesting object of research for Anthropology.
Key words: autobiography, contraception, Elsimar Coutinho

Elsimar Metzker Coutinho um dos maiores expoentes na
endocrinologia da reproduo humana e no planejamento
familiar. Mdico formado pela Universidade Federal da
Bahia, realizou cursos de especializao na Sorbonne,
Universidade de Paris e Fundao Rockefeller, em Nova
York. Foi um dos fundadores do International Committee
for Contraceptive Research ICCR, do The Population
Council, rgo especializado no desenvolvimento de
mtodos contraceptivos modernos, e atuou como membro
do Steering Committee of the Expanded Program in Human
Reproduction, da Organizao Mundial da Sade. Professor
e chefe do Departamento de Sade Materna e Infantil da Faculdade de Medicina da Universidade
Federal da Bahia, diretor-presidente de uma clnica-modelo em planejamento familiar e sade
reprodutiva em Salvador, o CEPARH Centro de Pesquisas e Assistncia em Reproduo
Humana. Tambm preside a Organizao Internacional de Pesquisa em Sade Reprodutiva, o
South-to-South Cooperation in Reproductive Health. O professor Elsimar fundador e membro
participante de vrias sociedades mdico-cientficas e vem realizando conferncias e eventos em
todo o Brasil e exterior, sendo frequentemente requisitado para entrevistas em jornais, revistas e
programas de televiso.


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Este artigo trata de uma experincia de
pesquisa com um enfoque biogrfico.
Partindo da autobiografia de um mdico
e pesquisador brasileiro, proponho
apresentar e discutir algumas das
questes colocadas para a etnografia de
uma trajetria profissional: o que
narrado, que relaes so evidenciadas a
partir dessas narrativas, como as
associaes estabelecidas com demais
atores ao longo da narrativa podem
elucidar processos sociais e alteridades
compondo, dessa forma, um objeto de
pesquisa interessante para a
Antropologia.
Conheci Elsimar Coutinho em 1999,
quando procurava um objeto de pesquisa
para meu trabalho de concluso de curso
em Cincias Sociais. Interessada nas
discusses sobre natureza e cultura,
percebi nos embates sobre a supresso
hormonal dos sangramentos menstruais
em mulheres frteis a possibilidade de
rediscutir algumas das questes tericas
que me instigavam. O livro
Menstruao, a sangria intil, de
Elsimar Coutinho, publicado em 1996 e
amplamente divulgado pela mdia, era
central nesse contexto. Seu principal
argumento no livro de que a
menstruao no natural, uma vez que
natural para as fmeas seria estarem
constantemente grvidas ou
amamentando e, portanto, sem
menstruar. Na poca em que conheci o
livro, estava estudando alguns trabalhos
que questionavam a pertinncia da
oposio entre natureza e cultura,
problematizavam a utilizao dicotmica
desses termos e a articulao desta
oposio com questes como gnero e as
tecnologias reprodutivas. Estava sendo
apresentada figura mtica do ciborgue,
proposta por Donna Haraway em seu
manifesto (Haraway, 2000).
Nos argumentos propostos por Coutinho,
colocava-se, por um lado, o
questionamento sobre o que era ou no
natural: Coutinho clamava pela
desnaturalizao de um processo
importante relacionado fertilidade
feminina - a menstruao. Por outro
lado, o mdico insistia na oposio entre
natureza e cultura, o que no parecia
muito consistente, tendo em vista que
seu livro fora lanado praticamente ao
mesmo tempo em que surgia no mercado
farmacutico brasileiro uma srie de
novos contraceptivos hormonais que
prometiam a supresso da menstruao.
Os entrecruzamentos entre reproduo,
tecnocincia e as narrativas de Coutinho
sobre a supresso da menstruao eram
evidentes. No entanto, os termos a partir
dos quais o mdico falava deles ainda
estavam atrelados a metforas e
conceitos que estavam sendo
problematizados (Haraway, 1991 e
Strathern, 1992a e 1992b).
Na minha pesquisa de mestrado em
Antropologia Social (Manica, 2003),
concentrei-me no estudo dos
contraceptivos lanados no mercado
farmacutico brasileiro a partir de 1999.
Com a aprovao da lei do planejamento
familiar no Brasil, em 1996, e a
reivindicao social pela promoo de
alternativas contraceptivas de longo
prazo que no fossem esterilizantes,
muitas configuraes de contraceptivos
hormonais ainda inexistentes no
mercado brasileiro foram aprovadas.
Uma boa parte desses novos
contraceptivos, por sua formulao
base de progestagnios, provoca uma
srie de alteraes e irregularidades
menstruais. Dentre estas, a supresso
total dos sangramentos.
Embora a proporo das mulheres que
efetivamente tenha interrompido os
sangramentos mensais com o uso desses
contraceptivos seja relativamente
pequena (entre 30 e 70%, dependendo
do contraceptivo e do tempo de uso),

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procurei mostrar na dissertao os
embates no campo mdico e na mdia
para a configurao da ausncia da
menstruao como um efeito benfico
para a sade, e desejvel para a possvel
consumidora desses contraceptivos. Em
outras palavras, procurei ressaltar os
processos de negociao de mecanismos
pedaggicos provenientes,
principalmente, do discurso mdico - em
intensa e explcita interao com a
indstria farmacutica - necessrios para
uma re-significao das alteraes
menstruais resultantes do uso desses
contraceptivos.
O livro Menstruao, a sangria intil de
Elsimar Coutinho, publicado pela
primeira vez em 1996, teve uma insero
bastante peculiar nesse contexto.
Embora todos o reconhecessem como
uma tese pioneira, e o livro tenha sido
distribudo gratuitamente por alguns
laboratrios farmacuticos (que
compraram um lote de 20 mil
exemplares para doao aos mdicos em
congressos), os argumentos de Coutinho
eram atualizados de acordo com as
regras internas ao campo da medicina.
A influncia de Elsimar Coutinho na
configurao da supresso da
menstruao como benfica e desejvel
foi fundamental. Coutinho tinha, afinal,
uma longa trajetria de pesquisas com
contraceptivos realizadas na
Universidade Federal da Bahia, onde
atuou por muitos anos como professor e
pesquisador, e no CePARH - Centro de
Pesquisas e Assistncia em Reproduo
Humana, em Salvador -, que fundou e
preside at hoje. Em suas diversas falas
ao pblico mdico e leigo, Coutinho
aciona essa trajetria como justificativa
para a legitimidade de seus argumentos,
e como negociao do seu pertencimento
comunidade acadmica brasileira e
mundial. A sua trajetria se configurava,
assim, como uma questo que merecia
ser analisada.
Na minha pesquisa de doutorado
(Manica, 2009), resolvi enfrentar a
discusso sobre a trajetria de Coutinho,
pois somente ela me permitiria dar
conta, ao mesmo tempo, de perceber
como surgiam esses contraceptivos e em
que termos Coutinho tornava possvel a
sua negociao, tanto entre os mdicos,
como no mercado ou na sociedade
de forma mais ampla. A trajetria de
Coutinho revelava, na verdade, a prpria
trajetria de alguns desses
contraceptivos, como, por exemplo, os
injetveis trimestrais ou os implantes
subcutneos.
O resumo biogrfico da epgrafe,
extrado da orelha do livro
Menstruao, a sangria intil
(Coutinho, 1996), concentra alguns dos
principais episdios da carreira
profissional do mdico baiano,
frequentemente narrados por ele em suas
diversas falas aos meios de
comunicao. A trajetria profissional
do polmico defensor da inutilidade dos
sangramentos mensais para as mulheres
contemporneas compunha, com efeito,
o elenco de questes necessrias para
compreender a forma como a
inovadora discusso surgia no Brasil.
E, alm disso, revelava tambm uma
srie de outros aspectos interessantes
sobre a insero da contracepo no
Brasil, e as interaes entre o campo
mdico, os laboratrios farmacuticos e
os meios de comunicao.
Assim, a trajetria de Coutinho
concentra questes pertinentes para a
compreenso de diversos processos,
eventos, contextos e jogos de fora, e
sua prpria inteno ao narr-la - em
suas duas autobiografias no publicadas,
e em alguns textos e falas nos meios de
comunicao - reitera a importncia de
considerar a abordagem biogrfica como

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uma metodologia antropolgica
interessante.
Seguindo a sugesto de George Marcus,
ao falar sobre etnografias multi-situadas,
seguir uma vida ou biografia pode
revelar justamente as justaposies de
contextos sociais que ficam invisveis
nos estudos mais estruturais dos
processos. Para Marcus,
Histrias de vida revelam
justaposies de contextos sociais
atravs de uma sucesso de
experincias individuais narradas,
que podem ser obscurecidas no
estudo estrutural de processos como
esses. Elas so guias potenciais para
a delineao de espaos etnogrficos
dentro de sistemas moldados por
distines categricas que podem
tornar esses espaos invisveis.
Esses espaos no so,
necessariamente, subalternos
(embora eles possam ser mais
claramente revelados em histrias
de vida subalternas), mas eles so
moldados por associaes novas ou
inesperadas entre lugares e
contextos sociais sugeridos por
relatos de histrias de vida (Marcus,
1995: 110, traduo livre).
Com a etnografia de um percurso, uma
trajetria profissional, a partir de
diversas narrativas (auto)biogrficas,
publicaes, pesquisa de campo e
algumas entrevistas, no se conhece
apenas um itinerrio intelectual, mas
tambm um conjunto de relaes,
interaes entre pessoas, instituies,
polticas e substncias que so muito
reveladoras de questes sobre as quais
nos deparamos no contexto
contemporneo de produo de cincia e
biotecnologia. O que procurei seguir,
no sentido proposto por Marcus, foi uma
trajetria profissional. Mas tomar esta
trajetria como fio condutor no
implicou, simplesmente, um enfoque
privilegiado sobre a singularidade de um
indivduo. A problematizao da
oposio entre indivduo e sociedade,
como aponta Suely Kofes (2004),
fundamental para enfrentar os desafios
que se colocam nos entrelaamentos
entre biografia e etnografia.
Nas Cincias Sociais, a referncia
ao mtodo biogrfico, quando se
desloca da resistente oposio
indivduo x sociedade, costuma
apontar a sua importncia para o
registro da ao e como um dos
meios para a crtica estabilidade
do agente e identidade
supostamente fixa, estvel e unitria
do Ego, problematizando-o com a
multiplicidade do sujeito e de suas
situaes. Assim, o foco em
trajetrias, em biografias, tanto pode
questionar um modo habitual de
categorizao da prtica considerada
apenas do ponto de vista de
agrupamentos sociolgicos, como
problematizar o indivduo como
uma totalidade coerente. Revelaria,
ou permitiria revelar, que a
superposio de vrios mundos nas
experincias e interpretaes de
sujeitos singulares so
constituidores da socialidade e no
incoerncias sociolgicas (Kofes,
2004: 9).
Suely Kofes procura discutir as
principais questes que se colocam para
as pesquisas antropolgicas que tomam
como objeto, ou ponto de partida,
(auto)biografias, histrias de vida,
trajetrias. H, com efeito, uma srie de
autores e escolas que se dedicaram a
discutir essas questes, tanto do ponto de
vista metodolgico como conceitual. A
noo de trajetria, por exemplo, pode
ser localizada na crtica feita pelo
socilogo francs Pierre Bourdieu
iluso biogrfica (Bourdieu, 1997), ou
concepo da vida como uma histria
coerente, com um sentido especfico.
1


1
Bourdieu prefere procurar, ao estudar um autor
ou de uma obra literria, os processos e
estruturas sociais subjacentes a ele/a. Em As

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A trajetria da qual falei nesta pesquisa
no corresponde trajetria no sentido
em que Bourdieu a emprega, como
conceito analtico relacionado sua
teoria do campo subjacente. Minha
escolha por trajetria e no histria de
vida ou biografia deveu-se mais
tentativa de articul-la ao procedimento
etnogrfico, que permitiu a sua
composio, ou re-apresentao, no
texto da tese.
Inicialmente, eu pretendia com a
pesquisa reunir os artigos escritos por
Elsimar Coutinho (cientficos e leigos) e
apresentar alguns desses dados da sua
trajetria, frequentemente anunciados
por ele mesmo, a partir de entrevistas a
serem realizadas com ele, em seu
consultrio em So Paulo e no Centro de
Pesquisas e Assistncia em Reproduo
Humana - Ceparh, em Salvador.
Coutinho me informou, durante uma
dessas entrevistas, que estava
organizando uma autobiografia
profissional narrando os eventos mais
relevantes de sua trajetria. Que j vinha
h vrios anos trabalhando no
manuscrito, nos intervalos entre sua
atuao clnica e acadmica.
Com a devida autorizao do autor,
optei, ento, por trabalhar a partir deste

Regras da Arte: gnese e estrutura do campo
literrio (1996), o autor procura explicar a
figura do romancista francs Gustave Flaubert
em relao ao campo literrio francs, e o faz
partindo da anlise de um de seus livros, A
Educao Sentimental. Bourdieu enfatiza aquilo
que h de estrutural e sociolgico na trajetria e
atuao de Flaubert, estruturas essas que
estariam, segundo ele, explicitadas na obra do
prprio escritor. A maneira como Flaubert
construiu a trajetria do protagonista Frdric, e
como o colocou para interagir com os outros
personagens no jogo de foras interno ao campo
artstico francs do sculo XIX, seriam
reveladores das regras e estruturas internas ao
campo da arte, como a dinmica dos jogos de
fora e poder que o compem, protagonizadas
pelos diferentes agentes em interao. Sobre essa
discusso, ver Manica (2004).
texto autobiogrfico, considerando-o
como um fio condutor para pensar a
trajetria de Coutinho e as diversas
questes que ela permite acessar. A
partir dela, fui procurando compor um
conjunto de eventos e questes para a
pesquisa, e a maior dificuldade talvez
tenha sido selecion-los, bem como
determinar a amplitude da pesquisa
subseqente a essa seleo (at onde ir
buscar outras fontes sobre os eventos
narrados, em que medida outros
materiais permitiriam mapear
interlocutores, opositores e aliados).
Procurei, ento, organizar um texto a
partir da sua narrativa autobiogrfica
profissional, considerando que, para o
prprio autor, ela representava o esforo
de contar, com alguns detalhes, a sua
verso sobre a sua trajetria. Sendo ela o
meu fio condutor, e tendo sido
organizada pelo autor da forma mais
tradicional a cronolgica o texto
comea do comeo, isto , dos
primeiros anos de vida de Elsimar
Coutinho. Alis, como se trata de um
material no terminado, revisto ou
publicado, este o nico ttulo de toda a
autobiografia: na primeira pgina, O
Comeo, o que anuncia a inteno do
autor de passar a limpo sua trajetria,
narrando os eventos que o constituram
como a pessoa que, atravs do texto,
anuncia ser.
A estruturao da tese reflete a tentativa
de tratar esse texto autobiogrfico como
uma espcie de informante-chave para
a etnografia de sua trajetria. Essa
escolha traz limites e vantagens. Por um
lado, considerar a autobiografia, em
lugar de uma srie de entrevistas, ou de
outras narrativas sobre Coutinho,
implica levar em conta a sua prpria
inteno em cont-la, e os efeitos
textuais que decorrem disso. Em outras
palavras, considerar os objetivos que
motivam a produo de uma biografia

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por um cientista, mdico, pesquisador
o que conta mais em sua biografia,
que eventos compem e legitimam o
encaminhamento de sua trajetria. H,
ainda, que se notar a dimenso ficcional
das narrativas (auto)biogrficas, ou o
potencial de constituio da
autobiografia como auto-fico
(Doubrovsky, 1991). Por outro lado, a
existncia do texto autobiogrfico
permitiu um aprofundamento temporal
mais consistente, orientou o
entrecruzamento dos eventos narrados
com fontes historiogrficas diversas
(artigos de jornais e revistas, registros de
diversos arquivos). Alm disso, nesse
caso, permitiu um distanciamento em
relao ao autor e seu cotidiano que, de
certa forma, resultou em uma liberdade
maior para a construo do texto da tese.
Os eventos biogrficos narrados na
autobiografia forneceram a cronologia e
um mapa dos diversos temas que
caracterizaram a trajetria de Coutinho,
e foi a partir dessas questes
(temporalidade e
temas/embates/acontecimentos) que a
sequncia do texto foi pensada. Assim, a
construo do texto resultou em uma re-
apresentao da trajetria de Coutinho.
Inicialmente, procurei ressaltar as
conexes entre instituies
internacionais de fomento pesquisa,
como a Fundao Rockefeller, e o
campo de pesquisas mdicas no Brasil a
partir da dcada de 1940,
particularmente na rea da fisiologia da
reproduo. Recuperando algumas
informaes sobre a interao entre esta
instituio e a Universidade Federal da
Bahia, principalmente a partir da figura
do Prof. Jorge Novis, primeiro
orientador de Elsimar Coutinho, procurei
mostrar como essas conexes levaram
Coutinho primeira experincia
cientfica que ele considera significativa
e, de certa forma, inauguradora da sua
carreira: a pesquisa sobre um derivado
da progesterona (o acetato de
medroxiprogesterona) e seu potencial
contraceptivo.
A aquisio de credibilidade cientfica,
nos termos de Latour (1997), obtida pela
divulgao desta e de outras pesquisas
no campo acadmico internacional
permitiu a Elsimar Coutinho uma
crescente circulao pelos espaos
institucionais que concentravam os
recursos para que mais pesquisas fossem
feitas, dependentes de uma freqente
(embora ocasionalmente problemtica)
ampliao do seu espao local de
atuao. Seu relato autobiogrfico, seu
currculo e o material arquivado no
Ceparh indicam a realizao de um
grande nmero de pesquisas clnicas
sobre os mais diversificados mtodos
contraceptivos: DIUs, implantes
subcutneos, a plula masculina, o anel
vaginal, a plula vaginal.
Procurei, ento, apresentar algumas
dessas pesquisas, enfocando as relaes
entre esses projetos (sempre enfatizados
por ele como cientficos) e as
expectativas internacionais sobre o
desenvolvimento de uma variedade de
contraceptivos que permitisse a
implantao das, ento esperadas e
formuladas, polticas de controle da
natalidade. Coutinho participou
ativamente nas pesquisas e
desenvolvimento de uma srie desses
contraceptivos, uma vez que circulava
por vrios conselhos, rgos e
instituies internacionais como o ICCR
(International Committee for
Contraceptive Research), o Population
Council e a OMS. Seguindo
cronologicamente a sua trajetria, a
partir de 1964, apresentei essas
pesquisas, conexes e seus resultados e
implicaes. Dos desdobramentos destas
pesquisas, dois eventos principais foram
destacados: a CPI da Depo-Provera (o

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acetato de medroxiprogesterona,
injetvel desenvolvido a partir das
pesquisas iniciais realizadas por
Coutinho) realizada pelo Senado
americano em 1978, e a divulgao de
um documentrio na Frana em 1981
sobre os trabalhos de Coutinho em
Salvador e o uso de cobaias humanas
nas pesquisas.
Dessas pesquisas, parti para uma
discusso sobre aquele que se tornaria o
mtodo contraceptivo preferido de
Coutinho no tratamento de suas
pacientes particulares: os implantes
subcutneos. A aliana com o mdico
Sheldon Segal, presidente do Population
Council e membro ativo de outras
instituies como o ICCR, garantiu a
Coutinho o provimento freqente de
financiamento para suas pesquisas e
suprimento de materiais necessrios para
o desenvolvimento desses
contraceptivos. Um dos contraceptivos
desenvolvidos a partir dessa parceria o
Norplant, implante que foi proibido no
Brasil aps uma oposio incisiva dos
movimentos feministas brasileiros. Este
episdio do Norplant revela, sobretudo,
a insero deste elo na cadeia de
interesses relacionadas questo da
contracepo no Brasil: os movimentos
feministas. Ao fazer uma aliana com
estes grupos, outros atores tiveram que
incorporar algumas de suas
reivindicaes, como a de adoo de
determinados critrios ticos para as
pesquisas, ou a desvinculao da
contracepo s intenes demogrficas,
e polticas, de controle da populao. O
ponto mximo deste dilogo talvez tenha
sido a articulao para a aprovao, a
nvel federal, do Programa de
Assistncia Integral Sade da Mulher,
o PAISM. Este movimento de aliana
entre mdicos acadmicos (cientistas,
pesquisadores) e movimentos feministas
- movimento que no foi feito por
Elsimar Coutinho - fundamental para
entender o andamento de sua trajetria e
da questo da contracepo, e do
planejamento familiar, no Brasil.
Inspirado, talvez, em muitas das
entidades filantrpicas existentes nos
Estados Unidos e mesmo no Brasil,
Elsimar Coutinho tambm investiu, ao
longo de sua trajetria, na criao de um
centro para o planejamento familiar.
Fundado em 1984, o Ceparh - Centro de
Pesquisas e Assistncia em Reproduo
Humana, sediado em Salvador -
concentra ao mesmo tempo um espao
de atendimento gratuito para a
populao de Salvador interessada em
contracepo, um hospital para o
atendimento de vrias outras
especialidades, a sede de uma srie de
instituies cientficas das quais
Coutinho participa, ou participou, e a
clnica particular para a insero dos
implantes contraceptivos produzidos
pelo laboratrio farmacutico de
manipulao o Elmeco, construdo por
Coutinho e mantido no mesmo espao
do Ceparh. Deslocando um pouco do
texto da autobiografia, a discusso sobre
controle da natalidade e planejamento
familiar no Brasil foi situada a partir de
uma narrativa etnogrfica dessa
instituio criada por Coutinho, usando
para isso tanto um material
historiogrfico sobre ele (matrias de
jornal, sobretudo) como tambm os
relatos da minha pesquisa de campo,
realizada em Salvador em 2003 e 2006.
Finalmente, os temas sobre os quais
Coutinho frequentemente fala na mdia
foram abordados. Apresentei algumas de
suas falas sobre sexualidade, gnero e
hormnios, e sobre a inutilidade dos
sangramentos menstruais. Ao tratar
destes temas, procurei mostrar a
importncia da negociao simblica
sobre corpo, fertilidade, reproduo e
contracepo, e como Coutinho lana
mo de uma posio de autoridade

76
(mdico, cientista, pesquisador) para
falar sobre estes temas, embora de uma
perspectiva que parece anacrnica
(tendo em vista os contraceptivos que
construiu ao longo de sua trajetria),
mas que compe as contradies
inerentes ao que Latour chama a
constituio moderna (Latour, 1995).
Procurei analisar as metforas e
conceitos empregados por Coutinho,
como a prpria oposio dicotmica
entre natureza e cultura. A presena
marcante nos meios de comunicao
coincide com um momento de relativo
afastamento do campo acadmico das
cincias reprodutivas no Brasil,
malgrado as constantes e expressivas
publicaes resultantes das pesquisas
realizadas por ele e sua equipe no
Ceparh. Esta aproximao com o mundo
das celebridades (Nathanson, 2003)
funcionou, principalmente, na aquisio
de uma marca distintiva em relao
aos demais mdicos e endocrinologistas
da rea das cincias reprodutivas.
Coutinho disponibiliza atualmente, para
suas pacientes das clnicas particulares
de So Paulo, Rio de Janeiro, Curitiba,
Braslia, Salvador, os implantes que
produz no seu laboratrio em Salvador.
Implantes exclusivos, pacientes
exclusivas, atendimento tambm.
Curiosamente, a incompatibilidade entre
a tecnologia contraceptiva para um
mercado de massas - sonho de
consumo dos envolvidos com a
pesquisa contraceptiva nos pases em
desenvolvimento nas dcadas de 1960 e
1970 - convertida por Coutinho em um
produto individualizado e exclusivo
para as elites das principais cidades
brasileiras.
*
A releitura dessa trajetria a partir da
narrativa autobiogrfica de Coutinho nos
permite transitar por vrios temas e
discusses: as dicotomias natureza
versus cultura e indivduo versus
sociedade; discusses sobre gnero,
sexualidade e sade reprodutiva;
antropologia, sociologia e mesmo
histria das cincias; sobre biopoltica, a
partir de suas inflexes com as questes
populacionais; a possibilidade da
supresso da menstruao em mulheres
durante a fase frtil, com o uso de
contraceptivos hormonais; os processos
de desenvolvimento, pesquisa,
negociao, legitimao e produo
desses contraceptivos isto , interaes
entre a medicina, a indstria
farmacutica e a mdia (como espao
onde se encenam alguns embates).
No somente a trajetria de Coutinho
funciona como uma chave de acesso
para todas essas questes, como atravs
dela possvel perceber algumas
especificidades, seja pelos embates dos
quais o mdico e pesquisador participou,
seja pelo seu estilo pessoal de
argumentao, como em suas diversas
intervenes nos meios de comunicao,
para falar sobre fertilidade, sexualidade,
reproduo. Ao mesmo tempo, o
enfoque biogrfico permite acessar
diversos elementos acerca do processo
de estabilizao da contracepo no
Brasil e no mundo, sobretudo a partir da
dcada de 1970. Assim, ainda que com
um foco sobre a narrativa
autobiogrfica, outros atores e
associaes que compem o social
(Latour, 2007) tornaram-se, atravs dela,
visveis.
2




2
Refiro-me aqui ao social tal como tratado por
Latour: uma perspectiva aberta, em que no
opera a distino entre indivduo e sociedade, e
que permite que inclusive objetos tcnicos
(como por exemplo, no caso dessa trajetria,
hormnios) sejam considerados atores isto ,
agentes na constituio das diversas associaes
que compem o social.

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DANIELA MANICA Doutora em Antropologia Social pela Unicamp