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The Parol Evidence Rule a brief explanation for Brazilian lawyers (in Portuguese):
Breve comentrio sobre o princpio da Parol Evidence Rule
Randa B. Da S. Vieira
De largo uso em contratos internacionais, em especial em pases nos quais vigora o sistema de Common law,
as clusulas de fuso ou inteireza do contrato (do ingls, merger clauses ou entire agreement clauses) ou
clusulas de restrio probatria (do espaol, clusulas de restriccin probatria) regem o tratamento
jurdico do princpio ou regra da prova testemunhal ou oral, tambm conhecida como Parol Evidence Rule.
Do ingls, parol significa fala, oratria, comunicao oral.
De acordo com este princpio ou regra, no Direito Estadunidense, qualquer inteno expressa pelas partes
que no conste do contrato escrito, no possui validade. A preferncia pela prova documental absoluta,
tendo em vista que a prova testemunhal tida como parcial, incerta e com vcios. Em outras palavras, no
admitida prova oral ou testemunhal que contrarie os termos do contrato previamente assinado pelas partes, o
qual constitui documento em escrito da livre manifestao de vontade das partes em determinado momento
acerca de determinado objeto ou servio. Este princpio encontra seu fundamento na clusula de fuso ou
merger clause mentionada anteriormente, de acordo com a qual:
Contratos so firmados com o intuito de estabelecer claramente a obrigao de cada parte. Na maioria da
vezes, a no ser que haja disposio expressa em contrrio, no havero contratos secundrios, ou acordos
orais que possam vir a contradizer provises do documento principal, nem quaisquer outras provises de
sentido dbio ou duvidoso. Em vista disto, comum as partes inserirem no documento uma clusula acerca
da inteireza do contrato que dispe que as palavras do contrato so finais e vinculantes, de forma que toda
discusso anterior assinatura do contrato esteja nele contida ou compilada. (vide Legal Boilerplate: o
diabo est nos pequenos detalhes de Randall K. Edwards).
J o Direito Brasileiro apresenta tratamento diverso e bem menos rgido quanto prova testemunhal que
poder ser admitida com restrio como complemento prova documental. O Art. 400 do CPC estabelece
que a prova testemunhal sempre admissvel cabendo ao juiz decidir se determinado fato j fora aprovado
por prova documental ou da necessidade de exame pericial, podendo nestes termos indeferir a utilizao de
prova testemunhal. Restando provado os fatos por meio de prova documental, no se faz necessria a
produo de prova testemunhal (vide Resp no. 198.497-MS; STJ; Min. Ari Pargendler; 28-9-1999; un.). O
CPC vai alm e, em seu artigo 401, prev a possibilidade de utilizao de prova exclusivamente testemunhal
em contratos de valor igual ou inferior a dez vezes o salrio mnimo em vigor no pas.
No Common Law, para que seja aplicada a Parol Evidence Rule, se faz necessrio que o juiz de direito
determine primeiramente se o contrato escrito expressa a real vontade das partes no momento de sua
assinatura. Aps a apreciao do juiz, o contrato pode ser condiserado completamente ou parcialmente
integrado. No primeiro caso, um contrato considerado completamente integrado ou completely integrated
o que quer dizer que o contrato escrito reflete com clareza e exatido a real vontade das partes e no somente
acordos preliminares - no admite quaisquer alteraes ao seu contedo. No segundo caso, um contrato
parcialmente integrado ou partially integrated, onde nem todos os objetos do contrato se encontram
presentes em seu bojo, abre brechas para alteraes desde que estas sejam consistentes com o restante do
documento. A importncia de tal distino se d para fins de que o juiz possa estabelecer em quais matrias
passvel a aplicao do princpio da Parol Evidence Rule.
Vejamos um exemplo. Num caso que este escritorio recentemente tratou, embora o autor da ao fosse um
cidado brasileiro e sua sociedade empresarial estabelecida no Brasil, a lide foi trazida perante os tribunais
da Califrnia, estado onde se encontra localizado o ru, devido existncia de clusula de supremazia da
aplicao da jurisdio estadunidense sobre a brasileira. Tendo em vista a diferena de idiomas - o ingls e o
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portugus - algumas foram as vezes em que as partes se depararam com ambiguidades que tinham origem
exatamente nesta diferena. A palavra dvida ilustra muito bem tal ambiguidade e a necessidade de se
recorrer prova oral em contratos internacionais; isto , contratos em que as partes falam dois idiomas
distintos. Sua traduo literal para o ingls formal, como consta nos dicionrios, doubt vai alm do sentido
de dvida ou incerteza, dando a idia de discrdito e insegurana numa relao comercial. No ingls
corriqueiro do dia-a-dia, simplesmente quer dizer que o orador possui uma pergunta, uma questo a ser
esclarecida, e seria melhor traduzido com a palavra question. Logo, uma simples palavra como dvida
ou doubt pode gerar uma srie de controvrsias e ambiguidades quanto real vontade das partes e o que
fora expresso no contrato.
Da alguns juristas atriburem natureza de presuno relativa clusula de fuso ou inteireza do contrato.
Assim sendo, podemos elencar uma lista no exaustiva de excees Parol Evidence Rule:
Resoluo de ambiguidades em contratos;
Exatido das obrigaes para cada parte contratante;
Existncia de termos ambiguos no contrato que so na verdade transcries errneas de acordo
prvio;
Fraude, vcio, erro ou ilegalidade;
Identificao das partes, em especial quando as partes mudam de nome;
Demonstrao de que certo valor que consta como pago no contrato na verdade no o foi;
Exigncia de cumprimento ou incorporao de obrigao ou termo novo.
Aps esta breve anlise, parece de simples soluo qualquer controvrsia acerca da validade de prova
testemunhal que apresente modificaes ou seja contrria aos termos do contrato em questo. Porm, a
questo maior est no papel do juiz de fato e de direito e na validade da prova testemunhal que nem sempre
ser de absoluta nulidade.
A Conveno de Viena de 1980 no apresenta qualquer meno quanto ao tratamento jurdico que deve ser
dado clusula de fuso ou de inteireza do contrato em documentos internacionais. E como quem cala,
consente, seu silncio abre portas para que outras regras determinem o alcane desta clusula. A clusula de
fuso pode, por exemplo, conter em seu bojo previso para que, no caso de ambiguidade ou controvrsia,
possa ser utilizada a prova oral ou testemunhal como fonte secundria de esclarecer o real sentido do
contrato, em todo ou em parte. O que quer dizer que, neste caso, contratos secundrios e acordos orais
podem vir a ser utilizados para interpretar o contrato.
Em suma, toda matria que no se encontra expressa de forma escrita no contrato e apresenta dados novos,
importantes para a realizao das obrigaes de cada parte, evidncia outra que documental, isto ,
considera-se parol evidence. Durante as negociaes contratuais, o que falado no tm a mesma
relevncia diante do que ulteriormente produzido por escrito. de grande importncia, principalmente
quando as partes chegam a litgio, que todas as propostas iniciais sejam incorporadas ao bojo do contrato e
que outros documentos constem do documento final como fonte de interpretao em caso de dvida ou
controvrsia. Embora primeira vista a Parol Evidence Rule parea dura, a regra na verdade trata as partes
contratantes de forma equitativa e justa a fim de que estas saibam exatamente seus direitos e deveres,
fazendo prevalecer a bilateralidade na relaes regulamentadas por contratos e favorecendo aqueles que
analisam e negociam detalhadamente cada clusula antes de assinar o documento final.
Randa B. S. Vieira is an articled clerk in the office of Randall K. Edwards, PLLC. She is licensed to
practice law in Brazil only (Ordem de Advogados do Brasil No. OAB/RJ 127.189).