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DISCURSO DE HANNAH ARENDT NA UNIVERSIDADE DE CHICAGO HANNAH ARENDT Talvez apenas hoje vocs me permitiro fumar, imediatamente.

Quando o New Yorker me enviou para acompanhar o julgamento de Adolf Eichmann, eu imaginava que a corte tivesse apenas um nico interesse: atender s exigncias da justia. Esta no foi uma tarefa fcil, porque a corte que julgou Eichmann confrontava-se com um crime que no podia ser encontrado em livros jurdicos e um tipo de criminoso que, antes dos julgamentos de Nuremberg, nenhuma corte havia enfrentado. Mesmo assim, a corte teve que definir Eichmann como um homem sendo julgado por suas aes. No era um sistema que estava sendo julgado, ou a histria, ou ismos, no era nem mesmo um antissemitismo que estava em julgamento, mas somente uma nica pessoa. O problema com um criminoso nazista como Eichmann era que ele insistia em renunciar todas as caractersticas individuais de tal forma que, sem tais qualidades, restava ningum para ser punido ou perdoado. Ele protestava repetidas vezes, contra a afirmao da Promotoria, que ele no havia feito nada por sua iniciativa prpria, que ele no teve qualquer inteno, boa ou ruim, que ele havia apenas obedecido ordens. Esse tpica apelao nazista deixa claro que o grande mal no mundo o mal cometido por ninguns. O mal cometido por homens sem motivo, sem convices, sem coraes maldosos ou vontades doentias; cometido por seres humanos que se recusam ser pessoas. E a este fenmeno que eu chamei de a banalidade do mal. PROFESSOR MILLER Senhora Arendt, voc est evitando a parte mais importante da controvrsia. Voc afirmou que menos Judeus teriam morrido se seus lderes no tivessem cooperado! HANNAH ARENDT Este assunto surgiu no julgamento. Eu relatei sobre ele, e eu tive que esclarecer o papel daqueles lderes judeus que participaram diretamente nas atividades de Eichmann. PROFESSOR MILLER Voc culpa o povo Judeu por sua prpria destruio.

HANNAH ARENDT Eu nunca culpe o povo Judeu! A resistncia era impossvel. Mas, talvez houvesse algo entre resistncia e cooperao. E somente neste sentido eu digo que talvez alguns lderes Judeus poderiam ter se comportado diferentemente. profundamente importante fazer essas perguntas, porque o papel dos lderes judeus a percepo mais acentuada dentro da totalidade do colapso moral que os nazistas causaram na respeitvel sociedade Europeia. E no somente na Alemanha, mas, em quase todos os pases. No somente entre aqueles que perseguiam, mas, tambm entre as vtimas. ELISABETH A perseguio teve como alvo os Judeus. Por que voc descreve os crimes de Eichmann como crimes contra a humanidade? HANNAH ARENDT Porque Judeus so humanos; exatamente o status que os nazistas tentaram negar a eles. Um crime contra os Judeus , por definio, um crime contra a humanidade. Eu sou, evidentemente, como vocs sabem, judia. E eu fui acusada de odiar os Judeus e, logo, odiar a mim mesma, de defender nazistas e desprezar seu prprio povo. Isto no um argumento. Isto a natureza do assassinato! Eu no escrevi qualquer defesa ao Eichmann, mas, eu realmente tentei reconciliar a mediocridade to chocante do homem com seus feitos vacilantes. Tentar entender no o mesmo que perdo. Eu vejo o entender como minha responsabilidade. a responsabilidade de qualquer um que se atrever a colocar uma caneta no papel sobre este assunto. Desde de Scrates e Plato, ns geralmente afirmamos que pensar est relacionado ao dilogo silencioso entre eu e eu mesma. Ao se recusar ser uma pessoa, Eichmann extraiu-se totalmente daquela qualidade humana definitiva e mais singular, a de ser capaz de pensar. E consequentemente ele no era mais capaz de fazer julgamentos de valor (morais). Esta inabilidade de pensar abriu a possibilidade para que muitos homens comuns realizassem ms aes em escalas gigantescas como nunca vistas antes. verdade que pensei nessas questes de maneira filosfica. A manifestao do sopro do pensamento no conhecimento, mas a habilidade de distinguir o certo do errado, bonito do feio. E eu espero que o pensar d s pessoas a fora para evitar catstrofes naqueles raros momentos em que as cartas esto todas mostra.