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20/8/2014 Andr Corten: pio do povo ou cultura popular?

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PENTECOSTALISMO ?
pio do povo ou cultura popular?
Nascido do protestantismo ? e praticamente simultneo ? no incio do sculo XX, nos Estados
Unidos, frica do Sul, Brasil e Chile, o movimento Despertar (pentecostalismo) passou por uma
verdadeira exploso a partir da dcada de 80
por Andr Corten
Nunca a Igreja Universal do Reino de Deus obtivera tamanha audincia. Em 12 de outubro
de 1995, dia da festa da padroeira do Brasil, atravs da rede brasileira mais importante de
televiso, um bispo daquela Igreja tenta convencer seus adeptos sobre a idolatria dos
catlicos, chutando uma esttua de Nossa Senhora Aparecida. Com isso, pretende
implicitamente denunciar a religiosidade de um Estado supostamente laico. Naquele dia,
muitos brasileiros que jamais haviam prestado ateno Igreja Universal do Reino de
Deus, ficaram indignados com o sensacionalismo, ao mesmo tempo que muitos deles se
sentiram secretamente orgulhosos dessa multinacional de cor brasileira.
Em setenta pases do mundo, a Igreja Universal prega uma mesma mensagem, bem
sucedida: "Pare de sofrer". Acuada pelas comisses parlamentares que investigam as
seitas na Frana (1995) 1 e na Blgica (1997) ? segundo esta ltima, ela seria "palco de
inmeros escndalos sexuais" ?, a Igreja Universal do Reino de Deus est em franca
expanso na Amrica Latina e na frica.
O futuro do cristianismo no Terceiro Mundo Acuada por comisses parlamentares que
investigam as seitas na Europa, a Igreja Universal est em franca expanso na Amrica
Latina e na frica
Assim, em uma cidade como Kinshasa, no Congo (ex-Zaire), completamente devastada
pela misria, o pentecostalismo tambm explodiu: "Jesus, Jesus!", urram nas igrejas os
fiis em transe, rolando pelo cho, inflamados por pastores carismticos s vezes
chamados de "vigaristas de Deus2 ". Eles fazem esquecer a fome, a doena, a
promiscuidade, desmascarando "os ataques de bruxaria a que exposta qualquer vtima
de uma decepo pessoal, de melancolia e de incredulidade", segundo o trecho de um
sermo proferido na capital do Congo. Fazem os fiis sonhar com a "prosperidade
milagrosa". E se as igrejas invadem as ruas e, ao cair da noite, ecoam de todos os lados
cnticos e gritos, tambm penetram pela televiso, pelos vdeocassetes e at pela
Internet. "Se no forem tomadas medidas draconianas, dentro de dez anos a nao
congolesa ser constituda por uma gerao de tarados e psicopatas", afirma o professor
Mweze, decano das Faculdades Catlicas de Kinshasa3 .
Alm da "influncia ameaadora de um islamismo extremista, em expanso na sia e na
frica", a Igreja catlica receia a "concorrncia devoradora, nas grandes metrpoles do
Terceiro Mundo, das Igrejas evanglicas, das seitas e de um ?pentecostalismo?
desenfreado4 ". E no entanto, perguntam telogos protestantes5 , "no seria o
pentecostalismo o futuro do cristianismo no Terceiro Mundo?" De qualquer maneira, tanto
na frica quanto na Amrica Latina, fala-se cada vez mais em converso. As Igrejas
multiplicam-se com os mais diversos nomes, alguns deles conhecidos, como Assemblia
de Deus ou Igreja de Deus, e outros menos, como Deus Amor, Igreja Viva, Templo de
Sion, Igreja da Vitria etc. O termo "pentecostal" raramente aparece nos nomes; utiliza-se
quase sempre a palavra "evanglicas" para as designar.
O fator uniformidade E no entanto, perguntam telogos protestantes, "no seria o
pentecostalismo o futuro do cristianismo no Terceiro Mundo?"
O que se entende por pentecostalismo? Sua especificidade doutrinria (que nada tem de
heterodoxo com relao s Igrejas institudas) considera como atuais os dons do Esprito
Santo (falar lnguas, cura, profecia, exorcismo etc.) tais como so descritos na narrativa de
Pentecostes dos "Atos dos Apstolos". Nascido do protestantismo ? e praticamente
simultneo ? no incio do sculo XX, nas Igrejas negras dos Estados Unidos, frica do Sul,
Brasil e Chile, o movimento Despertar passou por uma verdadeira exploso a partir da
dcada de 80. Incluindo-se o grupo das Igrejas sionistas6 e apostlicas, abrange, na frica
do Sul, mais da metade da populao, quando no passava de um quarto h vinte anos.
Em pases como o Chile e a Guatemala, atrai de 15 a 25% da populao. Tanto na frica
quanto na Amrica Latina, o nmero de adeptos deste novo proselitismo j ultrapassaria
os cem milhes.
No sentido comum do termo, trata-se de "seitas", devido ao proselitismo e s exigncias
rigorosas exigidas de seus membros. Entretanto, o movimento no atende a vrios outros
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critrios que caracterizam as seitas (principalmente o de carter ultraminoritrio) visto que,
no sentido sociolgico do termo, no h exclusividade (a frmula "fora da Igreja, no h
salvao" no se aplica: o que conta a "converso a Jesus") e o afastamento com
relao ao "mundo" cada vez menos acentuado7 . Seja ela o que for, essa crena
extraordinria pode-se medir pela multiplicao das denominaes, que atravessam
fronteiras (Qunia, Uganda, Ruanda, Burundi, Tanznia ou Brasil, Venezuela, Uruguai,
Argentina). Alis, o que chama ateno a uniformidade. Como explicar a semelhana
desses novos cultos em Ruanda, Zimbbue, Costa do Marfim, Bolvia, Brasil, Guatemala e
Haiti? Efeito ou manifestao da globalizao8 ?
A crtica da "simplificao" O termo "pentecostal" raramente aparece nos nomes das
igrejas; utiliza-se quase sempre a palavra "evanglicas" para as designar
At o final da dcada de 80, circulava uma nica explicao sobre esta exploso, que, nos
meios catlicos, resolutamente denominada de "seitas". Faz-se referncia ao Relatrio
Rockefeller de 1969 bem como ao Documento de Santa F, plataforma ideolgica do
presidente norte-americano Ronald Reagan em 1980. Em ambos os casos, trata-se do
perigo de infiltrao marxista na Igreja catlica e dos perigos da teologia da libertao.
Alis, a hierarquia catlica tambm se preocupa. No que, desde 1969, com o apoio
discreto da CIA, a Universidade de Louvain, na Blgica, tenta fundar um centro de tica
crist do desenvolvimento para controlar melhor os telogos latino-americanos, em parte
formados por ela mesma? Em conseqncia disso, e para contrabalanar a influncia da
teologia da libertao no mesmo terreno, a estratgia sugerida por esses relatrios
consiste, principalmente, em apoiar as Igrejas evanglicas que comeavam na poca a se
expandir. H, portanto, um elemento de realidade na opinio obsessiva de que as Igrejas
pentecostais constituem o "brao espiritual" do imperialismo norte-americano.
Em 1990, dois livros brilhantes ? o de David Stoll9 , um norte-americano de esprito crtico,
e o de David Martin10 , famoso socilogo britnico, estudioso das religies ? pem um
ponto final a essas simplificaes. Se verdade que Washington v com bons olhos o
desenvolvimento desses movimentos evanglicos ? por introduzirem elementos da cultura
norte-americana, contrabalanando a influncia mais europia do catolicismo ? no est
definitivamente provado que a extraordinria expanso desses movimentos se deva a
financiamento dos Estados Unidos. Nem est provado que tenham recebido qualquer apoio
financeiro importante (mais importante, em todo o caso, que os destinados s diversas
correntes catlicas).
A "teologia da prosperidade" O que se entende por pentecostalismo? Sua
especificidade doutrinria considera como atuais os dons do Esprito Santo descritos nos
"Atos dos Apstolos"
Na realidade, muitas dessas Igrejas so totalmente autnomas. A expanso da Igreja
Universal do Reino de Deus fornece mesmo um eloqente contra-exemplo no que se refere
direo dos fluxos financeiros. No caso, o dinheiro dos pobres brasileiros que permite a
implantao da Igreja em todos os continentes (inclusive nos pases do hemisfrio Norte).
A homogeneizao dos estilos de religiosidade e de doutrina, com base no modelo norte-
americano, fornece um argumento mais slido em favor da tese do "brao espiritual". Em
qualquer lugar da frica ou da Amrica Latina, grandes cruzadas atraem massas
impressionantes de adeptos ou de curiosos aos estdios, programas televisivos de "cura
divina", s vezes transmitidos 24 horas sem parar, atingem camadas cada vez maiores da
populao, e, at nas cidades menores, encontram-se disponveis nas prateleiras das
livrarias evanglicas best-sellers de devoo, traduzidos de edies norte-americanas.
Tudo sempre associado aos nomes de alguns grandes televangelistas como Jimmy
Swaggart, Pat Robertson, Kenneth Copeland, Reinhard Bonnke ou Paul Yonggi Cho,
alguns dos quais lideram, nos Estados Unidos, a coalizo crist e fazem parte do crculo
ntimo dos presidentes.
Por outro lado, como explica Paul Gifford11 , que mostrou o parentesco do
pentecostalismo com a extrema-direita sul-africana, suas principais doutrinas so
parcialmente (e em diversos graus) de origem norte-americana, quer se trate da "teologia
da prosperidade" ? Deus no ama a pobreza (enriquecer no um pecado) ?, da libertao
e da guerra espiritual ? o que importa expulsar Sat de nossos corpos, de nossos
espritos e de nossos pases ?, ou ainda do que Gifford chama de sionismo cristo (ver
nota de rodap n 6).
A promessa do enriquecimento rpido Na frica, assim como na Amrica Latina, o
nmero de adeptos do pentecostalismo j ultrapassaria os cem milhes
Tanto na frica quanto na Amrica Latina, isso justifica a referncia constante a Israel nos
sermes, assim como o convite feito aos fiis para fazer peregrinaes a Jerusalm,
comparveis s dos muulmanos a Meca. Esta guerra espiritual de tom milenar toma
tambm formas inesperadas: na Costa Rica, um famoso pastor pentecostalista sobrevoou
o pas "da fronteira de Nicargua do Panam, e de Puntarenas a Limn, derramando leo
santo a cada seis quilmetros", para "libertar o territrio nacional de modo a facilitar a
evangelizao12 "!
Ser que, medida que o pentecostalismo clssico, o novo pentecostalismo ("neo-
pentecostalismo") e as Igrejas do mesmo tipo adaptam os "pobres" s exigncias do
mercado, se estaria no somente diante do "brao espiritual" do imperialismo norte-
americano, mas tambm do neo-liberalismo triunfante? A julgar pela "mquina narrativa" do
pentecostalismo, que divulga seu sucesso mundial, e que dirigida aos indivduos (em
geral pobres) e no s camadas proletrias enquanto grupo, ele consegue efetivamente
amortecer o choque dos programas de ajuste estrutural. E d aos convertidos o que o
Banco Mundial chama de votos, isto o empowerment (a outorga de direitos) s mulheres
e aos homens, a confiana em si mesmo e na capacidade de vencer a adversidade!
Permite aos excludos da sociedade no se deixarem esmagar e "renascer".
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Inebriados pela emoo de cultos exuberantes, os crentes atravessam, sem protestar, as
novas provas a que a globalizao neoliberal os submete. Com a chave da promessa de
um enriquecimento rpido, imagem dos pastores que dirigem um 4x4... D e Deus lhe
dar em dobro!
Emoo ou felicidade ilusria? Como explicar a semelhana desses cultos no
Zimbbue, Costa do Marfim, Bolvia, Brasil, Guatemala e Haiti? Efeito ou manifestao da
globalizao?
Novo "pio do povo"? Convm no esquecer a primeira parte da famosa frase de Marx: "A
religio o suspiro da criatura oprimida, o calor de um mundo sem corao, e o esprito
das condies sociais das quais se encontra excludo o esprito." Nessa perspectiva,
preciso ver que tanto o catolicismo quanto o protestantismo histrico passaram, nos
ltimos sculos, por uma crescente racionalizao, um desencanto, a que Marcel Gauchet
chama "uma sada da religio", j no oferecendo o calor nem o consolo. Ora, em
contrapartida, novas necessidades religiosas afirmam-se no mundo contemporneo:
necessidade de emoo, do sagrado (principalmente pelo surgimento de foras
aterrorizantes), de participao. Na Amrica Latina, o pentecostalismo retoma a devoo e
o misticismo popular bastante difundidos no sculo XIX, expresso popular "pag" que a
Igreja catlica pretendeu disciplinar, a partir do ltimo tero do sculo em questo, pelo
chamado processo de "romanizao".
Na frica, o pentecostalismo alia-se ao profecismo ? ao mesmo tempo abertura e
resistncia. Diante do crescimento da racionalizao e da "virtualizao", os oprimidos do
mundo reivindicam o calor da emoo e o sentimento de estar junto; buscam cenrios que
atestem a atrocidade do mal que os oprime, encontrando nisso um sentido do sagrado.
Felicidade ilusria? Muitas vezes, eles se convencem que a iluso se encontra do lado dos
que, no sem irresponsabilidade, prometem revolues que acabam por oprimi-los ainda
mais.
A fantasia de ganhar na loteria H um elemento de realidade na opinio obsessiva de
que as Igrejas pentecostais constituem o "brao espiritual" do imperialismo norte-
americano
A "mquina narrativa" do pentecostalismo dirigida aos indivduos e no mobiliza
camadas sociais. Ao mesmo tempo que mulheres e homens so separados, vivem em um
universo holstico onde tudo est em tudo. Impregnados de uma cultura medinica ? crem
na presena de espritos ?, continuam a se sentir prximos da natureza e de sua
comunidade, que tentam recriar quando se desintegra. Em lugar algum o holstico se
manifesta melhor do que no que se denomina de "cura divina". Uma nova abordagem para
cada indivduo de seu corpo, de sua relao com os outros, de suas necessidades
espirituais, a "cura divina" no significa uma simples mudana de estado psicolgico: ela
uma regenerao. Ela conseguida por um "novo nascimento" (born again), uma maneira
de o indivduo se reencontrar, mas tambm de a comunidade se reconciliar. A transio da
frica do Sul para uma nova sociedade ? ainda que falte fazer tudo no plano das
desigualdades econmicas (cada vez mais explosivas) ? fez-se por meio dessa concepo
de "cura" tpica do cristianismo sul-africano.
Os pentecostais irritam espontaneamente os intelectuais. Para estes, o misticismo no
passa de gestos grotescos, e os fiis, crentes atrasados e mesmo oportunistas. Os
pentecostais pregam a hipermodernidade (principalmente por meio de redes transnacionais
e pelo uso dos meios de comunicao) mas, ao mesmo tempo, parecem atrasados pela
crena nos maus espritos (transfigurados em manifestaes de Sat). Mostram-se muito
rigorosos (proibio de lcool, tabaco, sexualidade muito restrita etc.) e ao mesmo tempo
carnais (s vezes, os cultos assemelham-se razoavelmente a bals sensuais).
Reivindicam a aplicao literal da Bblia, adaptada experincia de cada um. Apoiada em
uma leitura literal sobre a prosperidade de Abrao abenoada por Deus, a "teologia da
prosperidade", por exemplo, apresenta-se como a expresso da fantasia popular de ganhar
na loteria; ao mesmo tempo, a afirmao de um direito, o de escapar humilhao,
misria e dependncia. Dedicando-se a Cristo, o crente transforma-se em "vencedor".
Pregando a "guerra espiritual" A "mquina narrativa" do pentecostalismo dirigida a
indivduos: mulheres e homens vivem em um universo holstico onde tudo est em tudo
Esta adaptao irrestrita aos sinais da globalizao irritou durante muito tempo os
antroplogos. Envoltos na autenticidade africana, os africanistas em particular
negligenciaram esse fenmeno "americano". Foi preciso que a jovem gerao de
antroplogos, socilogos e cientistas polticos (muitas vezes britnicos e franceses) se
interessasse pelo assunto para que o fenmeno comeasse a ser estudado. Na Amrica
Latina, brasileiros, chilenos e argentinos comearam antes, de forma que o fenmeno
hoje melhor conhecido.
A cultura do "mau gosto" e o estilo "supermercado da f" do pentecostalismo, atualmente
j so aceitos sem muito juzo de valor. Quer se goste ou no, percebe-se que se trata de
uma expresso da cultura popular. Uma cultura que no quer ficar longe do que se passa
no mundo ? antes, uma cultura de retiro e de refgio, o pentecostalismo tornou-se uma
cultura de adaptao ? mas que no renega suas tradies, muitas vezes vistas de fora
como supersties.
O fenmeno espalha-se por todos os cantos do mundo. Fala-se muito de seu
desenvolvimento na sia (mesmo na China13 ), mas os estudos so ainda pouco
numerosos14 . Ele vivido como uma guerra total. "A dcada de 90 ser definitivamente
testemunha da guerra espiritual mais intensa que a Igreja ter conhecido em 2000 anos de
histria", ensina-se nas escolas bblicas. "No h zona desmilitarizada!" Os mesmos
rituais se observam por toda parte, o mesmo uso da mdia, as mesmas "mquinas
narrativas".
Reproduzindo a ideologia dominante A cultura do "mau gosto" e o estilo
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"supermercado da f" do pentecostalismo, atualmente j so aceitos sem muito juzo de
valor ou preconceito
No entanto, essa padronizao est longe de nivelar as culturas. Ela como a "chave
inglesa", que permite apertar os parafusos de formas sempre diferentes. universal no
sentido de que no respeita fronteiras. Mas, uma vez apertados os parafusos, novas
configuraes surgem. s vezes, identidades afirmam-se mais restritas que as identidades
nacionais, sem serem tnicas, mas freqentemente so maiores que as fronteiras. O mais
curioso que no se trata aqui de uma geopoltica conduzida de cima para baixo (h
milhares de denominaes e mesmo as mais importantes so geralmente muito
descentralizadas), mas de uma geopoltica conduzida a partir de baixo, por pequenos
pastores "de ps descalos" (que tentam simplesmente, ampliando as relaes com
outros pases, obter o respeito de sua famlia e de seus vizinhos).
Em sua convico da "cura divina", os crentes inventam uma nova cultura em lugarejos
abandonados, em todos os sentidos (inclusive no plano dos cuidados com a sade). Pode-
se muito bem falar de cultura popular, exceto de que ela no reconhecida como tal pelas
elites intelectuais. Mas trata-se de uma cultura de resistncia que reproduz, sem o saber,
a ideologia dominante. Neste sentido, o pentecostalismo mesmo o novo pio do povo.
Assim mesmo, preciso lembrar o contexto em que Marx utilizou a expresso: a
emoo em um mundo sem emoo. (Trad.: Marinilzes Mello)
1 - Ler, de Bruno Fouchereau, "O cavalo de Tria norte-americano", Le Monde
diplomatique, maio de 2001. 2 - Ler, de Ruth Marshall-Fratani, "Prosprit miraculeuse:
Pasteurs pentectistes et argent de Dieu au Nigria", Politique africaine, n 82, Karthala,
Paris, junho de 2001, pp. 24-44. 3 - Ler "Lavage de cerveaux", dossi de Marc Vanwesse,
no Suplemento do jornal Soir (Bruxelas), de 7 de setembro de 2001. 4 - Le Monde, 22 de
fevereiro de 2001. 5 - Ler, de Walter Hollenweger, Cahiers de l?IRP, n 39, Universidade de
Lausanne, abril de 2001. 6 - De acordo com esta ltima orientao doutrinria, Deus nunca
abandonou Israel. 7 - Ler, de Jean-Paul Willaime, "Les dfinitions sociologiques de la
secte", Les "sectes" et le droit en France, org. Francis Messner, ed. Presses
Universitaires de France, Paris, 1999, pp. 21-46. Ler tambm, de Danile Hervieu-Lger, La
religion en miettes ou la question des sectes, ed. Calmann-Lvy, Paris, 2001. 8 - Ler
Between Babel and Pentecost: Transnational Pentecostalism in Africa and Latin Amrica,
org. Andr Corten e Ruth Marshall-Fratani, ed. Hurst Publisher/ Indiana University Press,
Londres/ Bloomington, 2001. 9 - Ler, de David Stoll, Is Latin America Turning Protestant?
The Politics of Evangelical Growth, ed. University of California Press, Berkeley, 1990. David
Stoll distinguiu-se ainda no ano passado devido a uma polmica (bastante contestvel)
sobre a biografia da vencedora do prmio Nobel da Paz, a guatemalteca Rigoberta
Menchu. 10 - Ler, de David Martin, Tongues of Fire: The Explosion of Protestantism in Latin
Amrica, ed. Blackwell, Oxford, 1990. 11 - Ler, de Paul Gifford, "The Complex Provenance
of Some Ele
01 de Dezembro de 2001
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