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MARIA DA GLRIA DE OLIVEIRA

Crtica, mtodo e escrita da histria


em Joo Capistrano de Abreu (1853-1927)

















PORTO ALEGRE

2006





MARIA DA GLRIA DE OLIVEIRA














Crtica, mtodo e escrita da histria
em Joo Capistrano de Abreu (1853-1927)


Dissertao de Mestrado apresentada ao Programa de Ps-Graduao em
Histria da Universidade Federal do Rio Grande do Sul como
requisito parcial obteno do ttulo de Mestre em Histria



Banca examinadora:

Prof. Dr. Temstocles Cezar/ UFRGS (orientador)
Prof. Dr. Ilmar Rohlof de Mattos/PUCRJ
Profa. Dra. Slvia Petersen/UFRGS
Prof. Dr. Benito Bisso Schmidt/UFRGS











PORTO ALEGRE

2006











































Maria Jos, minha me
in memoriam






Agradecimentos



Ao Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (CNPq),
pela bolsa concedida durante todo o perodo do curso, o que me possibilitou a dedicao
em tempo integral elaborao desta dissertao.
Ao Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal do Rio
Grande do Sul (PPG/Histria/UFRGS), particularmente os professores Csar Guazzelli,
Regina Weber e Regina Xavier, pelos seminrios nos quais pude discutir e aprofundar
questes relacionadas teoria da histria. Marlia Marques Lopes, pela gentileza e
ateno com que sempre atendeu s minhas solicitaes.
Aos professores integrantes da banca examinadora Ilmar Rohloff de Mattos, Slvia
Petersen e Benito Schmidt por disporem generosamente de seu tempo para a leitura e
discusso deste trabalho. Aproveito para renovar a minha gratido pelas crticas e
sugestes preciosas que me foram apontadas durante a banca de qualificao pelos
professores Benito Schmidt e Slvia Petersen.
Uma meno especial ao professor Temstocles Cezar, a quem credito no apenas
a orientao, mas sobretudo uma contribuio inestimvel minha formao acadmica
e profissional. Com ele compartilho os possveis acertos desta dissertao como
resultado do incentivo constante e da autonomia intelectual concedidos em sua
elaborao. Os eventuais equvocos que forem aqui detectados devem ser atribudos
incontrolvel obstinao de quem tenta, pela primeira vez, dar forma e sentido a um
esforo de reflexo.
Sou grata aos amigos lvaro Klafke, leitor atento dos meus textos e interlocutor
paciencioso nos momentos em que manifestei minhas inquietaes e Fernando
Nicolazzi, pelo brilhantismo e pertinncia de seus comentrios. Estendo a minha
gratido a todos os colegas do GT de Teoria da Histria e Historiografia, em especial a
Rodrigo Turin, Mara Rodrigues e Evandro dos Santos.
Aos meus familiares, agradeo o apoio insubstituvel de minhas irms Maria
Cludia e Maria Fernanda; a confiana incondicional de meu pai, Henrique Fernando e,
por fim, o amor e a cumplicidade de Antnio em todos esses anos.




RESUMO




A presente dissertao tem por objetivo desenvolver uma reflexo sobre a relao entre
mtodo e escrita da histria a partir da anlise dos escritos de Joo Capistrano de Abreu.
A hiptese que orienta a leitura de sua obra a de que os dispositivos da crtica
documental, praticada pelos historiadores do sculo XIX, ao mesmo tempo em que
conferem as marcas de credibilidade ao texto histrico, tambm impem coeres e
limites incontornveis sua construo. O estudo do caso Capistrano oferece a
possibilidade de investigar alguns desdobramentos epistemolgicos desta questo,
sobretudo em um momento em que a histria nacional investiu-se de pretenses
cientficas, com diretrizes tericas e temticas prprias. A histria em captulos do
historiador corresponderia instaurao de um novo regime de escrita cujos
dispositivos de validao no se encontrariam exclusivamente na explicitao do
aparato crtico utilizado, mas na coerncia explicativa prpria do texto que ele elaborou.







ABSTRACT




This dissertation aims at reflecting on the relation between the method
and the writing of history based on the analysis of Joo Capistrano de
Abreu's writings. The hypothesis to be examined is that the apparatus of documental
critique, practiced by 19th century historians, provides credibility to the
historical text but also imposes strict coersion and limits to its
construction. The study of Capistrano's case makes it possible to investigate some
epistemological consequences of such issue, especially in a period in
which national history aspires to be scientific with its own theoritical and
thematic rules. Capistrano's history in chapters has established a new writing
pattern whose validation procedure is not exclusively found in
the explicitness of his critique apparatus, but also in the explicative
coherence of his text.


Sumrio




Introduo: A escrita da histria: indcio de uma prtica.............................................. 2

1. Morte e vida de um historiador do Brasil ............................................................ 14
1.1 Morrer sem escndalo........................................................................................ 19
1.2 O historiador e seus descobrimentos .................................................................. 23
1.3 Um homem que estudou................................................................................. 27
1.4 A rejeio do lugar............................................................................................ 35
1.5 Crtica e histria ................................................................................................ 42
1.6 O Brasil em evoluo ou dissoluo?................................................................. 52

2. Como deveria ser reescrita a histria ptria........................................................ 60
2.1 A reescrita da histria e os quadros de ferro de Varnhagen............................. 66
2.1.1 O historiador bandeirante ........................................................................ 68
2.1.2 A massa ciclpica de materiais acumulados ................................................ 71
2.1.3 A histria no a crnica............................................................................ 76

3. O momento do arquivo ......................................................................................... 87
3.1 Editar e interpretar............................................................................................. 92
3.2 A Histria do Brasil de Frei Vicente do Salvador .............................................. 97
3.3 O que um autor? ........................................................................................... 109
3.4 Do testemunho prova documentria .............................................................. 114
3.4.1

O historiador e o juiz................................................................................. 120

4. A histria do Brasil entre a anotao e a escrita................................................ 129
4.1 O desvio etnogrfico .................................................................................... 132
4.1.1 Por que estudar a lngua dos ndios ........................................................... 133
4.1.2 Escrita histrica, escrita etnogrfica .......................................................... 140
4.2 A anotao Histria Geral do Brasil: conversaes ao p de pgina ............. 149
4.3 A histria que se escreve em captulos............................................................. 154
4.3.1 O fechamento do texto.............................................................................. 157

Consideraes finais: Crtica, mtodo e escrita da histria....................................... 161

Referncias Bibliogrficas ...................................................................................... 165



2

Introduo

A escrita da histria: indcio de uma prtica




O que fabrica o historiador quando se torna escritor? Seu
prprio discurso deve revel-lo. Michel de Certeau.
1





Joo Capistrano de Abreu no um historiador como os outros. Sua obra, em
grande parte, publicada na forma de artigos em jornais, no chegou a se consumar em
uma histria geral do Brasil nos moldes das que se escreviam em meados do sculo XIX
e cuja elaborao lhe fora to cobrada. No entanto, os seus Captulos de Histria
Colonial ocupam um espao nico entre os chamados textos fundadores da
historiografia brasileira, aqueles que a constituram como tal e para os quais, nas
palavras de Franois Hartog, no cessamos de retornar, seja embalsamando-os ou
recusando-os.
2
Por no se tratar aqui nem de um gesto nem de outro, uma leitura de seus
escritos tampouco se justifica pela demonstrao da suposta atualidade ou do provvel
carter precursor da sua interpretao do Brasil.
Antes de tudo, talvez seja possvel l-lo levando em conta o que Hayden White
identifica como a natureza metafrica dos grandes clssicos da historiografia que
marca, em certos textos, um tipo particular de representao do passado, resguardando-
os da invalidao definitiva.
3
Neles, poderamos reconhecer modelos do ofcio do
historiador muito tempo depois que as suas explicaes especficas dos fatos
perderam a vigncia e a relevncia.
4
No entanto, como proceder leitura de um autor

1
CERTEAU, M. Lcriture de lhistoire. Paris: ditions Gallimard, 1975, p. 123. As tradues de textos
em lngua estrangeira, citados nesta dissertao, so de minha responsabilidade.
2
HARTOG, F. O espelho de Herdoto. Ensaio sobre a representao do outro. Belo Horizonte: Editora
UFMG, 1999, p. 15.
3
WHITE, H. Teoria literria e escrita da histria. Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 7, n.13, 1994,
p. 28.
4
WHITE, H. Historicismo, Histria e imaginao figurativa. In: Trpicos do discurso. 2
a
ed. So Paulo:
Edusp, 2001, pp. 135-136.
3
cujo nome e obra, submetidos ao incessante cortejo de intrpretes, comentaristas e
crticos, provocaram tantos efeitos e desdobramentos? Em sua condio de cnone
historiogrfico, como estud-lo, tomando-o como fonte e objeto de investigao?
Em um sentido amplo, convencionou-se chamar de historiografia o estudo crtico
dos textos histricos e de seus respectivos autores. Os trabalhos deste gnero,
usualmente considerados mais prximos s interrogaes dos filsofos da histria do
que dos historiadores de ofcio, caracterizaram-se pela elaborao de balanos
bibliogrficos com o objetivo de instrumentalizar a pesquisa histrica.
5
Sob uma
perspectiva diacrnica, grande parte deles configura uma histria da histria concebida
como processo cumulativo do conhecimento acerca do passado, na qual o
recenseamento das obras tem em vista o suposto percurso evolutivo de aquisio deste
saber. Esta abordagem articula-se idia de que os textos dos historiadores somente
podem ser explicados e compreendidos a partir dos contextos histrico-sociais de sua
produo.
Tais concepes marcaram a constituio de um campo de estudos em torno da
produo historiogrfica no Brasil. Assim, em Jos Honrio Rodrigues (1913-1987),
autor de trabalhos pioneiros nesta rea, encontra-se a afirmao de que a historiografia
verdadeiramente um espelho onde se refletem os problemas da prpria nao e da
humanidade.
6
A metfora sugere uma estreita e compulsria relao de
correspondncia entre as produes dos historiadores e as caractersticas histricas da
sociedade da qual as suas atividades fazem parte.
7
Entendida como manifestao da
prpria histria do pas, a historiografia brasileira refletiria as condies scio-
econmicas nacionais. Deste modo, a predominncia de temas ou a emergncia de
questes historiogrficas so explicadas por suas conexes com o momento histrico
que as produziu.
8

A partir desta perspectiva de interpretao, Capistrano de Abreu aparece como a
expresso do Brasil do final do sculo XIX, historiador com o qual se inicia uma
historiografia nova e inteiramente nacional que se afasta do excessivo apego ao

5
GUIMARES, Manoel Salgado. Historiografia e cultura histrica: notas para um debate. gora,
UNISC/RS, 2005. (artigo no prelo).
6
RODRIGUES, J. H. Teoria da Histria do Brasil. (Introduo metodolgica). 5
a
ed. So Paulo: Ed.
Nacional, 1978 [1957], p. 28. [grifo meu]. Para uma anlise da concepo de historiografia deste autor,
ver GUIMARES. Manoel Salgado, Historiografia e cultura histrica, op. cit..
7
RODRIGUES, J. H., Teoria da Histria do Brasil, op. cit., p. 32.
8
Idem, p. 33.
4
passado portugus para centrar o seu interesse na formao das nossas origens como
nao autnoma.
9
Com Jos Honrio Rodrigues, pode-se afirmar, tambm foram
lanadas as bases para trabalhos na vertente da histria das idias que privilegiam a
delimitao de influncias ou filiaes dos historiadores brasileiros a doutrinas e
sistemas do pensamento europeu como cientificismo, positivismo, spencerianismo.
10

Com esses estudos, sedimentou-se certo consenso que vincula o nome e a obra de
Capistrano concepo moderna de histria.
11

A nfase concedida aqui ao nome de Jos Honrio Rodrigues justifica-se,
portanto, no somente por sua centralidade como crtico e editor da obra capistraniana,
mas pela contribuio seminal de seus trabalhos na consolidao da historiografia como
uma linha de pesquisa especfica entre ns. A despeito de ter sido fortemente marcada
pela prtica sistemtica de catalogao das obras dos historiadores e dos seus contextos
de produo, em uma espcie de construo da memria da disciplina, a pesquisa
historiogrfica no deixa de remeter ao conceito ambivalente, expresso na frmula que
postula ser a histria ela mesma seu prprio saber.
12
O que significa dizer que a
reflexo sobre o conhecimento histrico no se desvincula da sua elaborao e, tanto
quanto este, est submetida s injunes de sua prpria historicidade. Por conseguinte,
as reflexes acerca das condies de possibilidade do saber histrico impem-se em
razo da especificidade mesma deste saber, ele prprio submetido a regras e

9
Idem, p. 34.
10
Os textos nos quais o autor explora este tipo de abordagem da obra de Capistrano seriam:
RODRIGUES, J. H. Capistrano de Abreu e a historiografia brasileira. Revista do IHGB. Rio de Janeiro, n.
221, out.-dez. 1953, pp. 120-138; RODRIGUES, J. H. Introduo. In: ABREU, J. C. de. Captulos de
Histria Colonial (1500-1800) & Caminhos antigos e o povoamento do Brasil. 5
a
edio revista,
prefaciada e anotada por J. H. Rodrigues. Braslia: UnB, 1963, pp. ix-xix.
11
Sem pretender fazer aqui um levantamento exaustivo da bibliografia que faz uso desta orientao
analtica, cito alguns trabalhos fundamentais, alm dos textos j citados de Jos Honrio Rodrigues:
CANABRAVA, Alice. P. Apontamentos sobre Varnhagen e Capistrano de Abreu. Revista de Histria.
So Paulo, n. 88, out./dez., 1971; WEHLING, Arno. Capistrano de Abreu: a fase cientificista. In: A
inveno da Histria. Estudos sobre o historicismo. Rio de Janeiro: Editora da Universidade Gama Filho;
Niteri: Editora da UFF, 1994, pp. 169-215; ODLIA, Nilo. As formas do mesmo. Ensaios sobre o
pensamento historiogrfico de Varnhagen e Oliveira Vianna. So Paulo: Unesp, 1997; BOTTMANN,
Denise G. Padres explicativos da historiografia brasileira. Curitiba/PR: Aos Quatro Ventos, 1999;
VAINFAS, Ronaldo. Captulos de histria colonial. In: MOTA, Loureno D. (org.) Introduo ao Brasil:
um banquete nos trpicos 1. So Paulo: SENAC, 1999, pp. 171-190; FALCON, Francisco J. C. As
idias e noes de moderno e nao nos textos de Capistrano de Abreu. Os ensaios e estudos,
4
a
srie comentrios. Acervo, Revista do Arquivo Nacional, vol. 12, n.1/2, jan./dez., 1999;
IGLSIAS, F. Historiadores do Brasil. Captulos de historiografia brasileira. Rio de Janeiro: Nova
Fronteira; Belo Horizonte: Editora UFMG, IPEA, 2000; REIS, Jos Carlos. Anos de 1900: Capistrano de
Abreu. In: As identidades do Brasil. De Varnhagen a FHC. 5
a
ed. Rio de Janeiro: FGV, 2002, pp. 85-114.
12
DROYSEN, Johann Gustav. Apud KOSELLECK, Reinhart. Le concept dhistoire. In: Lexprience de
lhistoire. Paris: Gallimard/ Le Seuil, 1997, p. 27.
5
dispositivos de validao que se modificam segundo o tempo e o lugar a partir dos
quais os historiadores exercem as suas operaes.
Como justificar, contudo, a legitimidade do trabalho reflexivo acerca da
historiografia como campo autnomo de investigao dentro da disciplina? Embora
introduza uma problemtica que ultrapassa o mbito restrito deste trabalho, um
questionamento de tal ordem faz-se necessrio para a demarcao da perspectiva de
anlise em que pretendo situ-lo, qual seja, a de um estudo historiogrfico em que a
escrita da histria assume o estatuto de objeto e problema de pesquisa. Esta opo no
induz, necessariamente, a uma ruptura com outros tipos de abordagem, nem se pretende
exclusiva ou mais legtima do que outras possibilidades de leitura. imprescindvel, no
entanto, que sejam apontados alguns de seus pressupostos tericos.
Desde meados dos anos de 1980, constata-se a emergncia de uma preocupao
historiogrfica no interior da disciplina histrica, ao que, por sua vez, atribui-se uma
crescente aproximao entre epistemologia e historiografia nos textos dos
historiadores.
13
Pierre Nora, na introduo obra coletiva Les Lieux de Mmoire,
assinala, para o contexto francs, o advento de uma conscincia historiogrfica com
que a histria se coloca no dever de procurar nela mesma aquilo que ela no ,
descobrindo-se vtima da memria e fazendo um esforo para dela se livrar.
14
Deste
modo, uma histria da histria, mais do que reconstituir mitos e suas interpretaes,
demandaria que fossem formuladas interrogaes acerca dos meios materiais e
conceituais, dos procedimentos de sua prpria produo e das intermediaes sociais de
sua difuso, introduzindo a disciplina, enfim, em uma era epistemolgica com a qual
se buscasse desfazer a sua identificao com a memria.
15

Por outro lado, este movimento reflexivo costuma ser interpretado como uma
reao falncia dos grandes paradigmas explicativos dos anos de 1960 e, de modo
mais abrangente, como um dos sintomas da crise do regime moderno de historicidade.
16


13
NORA, Pierre. Entre Mmoire et Histoire. La problmatique des lieux. In: Les Lieux de Mmoire.
Paris: Gallimard, 1997 [1984], p. 26; HARTOG, F. O sculo XIX e a histria. O caso Fustel de
Coulanges. Rio de Janeiro: Editora UFRJ, 2003, p. 22.
14
NORA, P., op. cit., p. 26.
15
Idem.
16
HARTOG, F. O sculo XIX e a histria, op. cit., p. 23. A noo de regimes de historicidade, tal como a
define Hartog, denota os diferentes modos de articulao das categorias de passado, presente e futuro em
uma formulao que modela nossos modos de dizer e de viver nosso prprio tempo. Um regime de
historicidade abre e circunscreve um espao de trabalho e de pensamento. Ele ritma a escritura do tempo,
representa uma ordem do tempo. HARTOG, F. O tempo desorientado. Tempo e histria. Como
6
Neste caso, o que estaria em questo seria uma determinada forma de relao com o
tempo, precisamente aquela regida pelas categorias de futuro e de progresso que,
destitudas de sua fora de sentido e de persuaso, cederiam lugar a um regime em que o
presente, cada vez mais inchado, hipertrofiado, transforma-se em horizonte
explicativo suficiente em si mesmo.
17
Uma preocupao historiogrfica, ao sinalizar
uma exigncia cada vez maior de reflexo acerca dos pressupostos terico-
metodolgicos do historiador, vincula-se, ento, tendncia do presente a historiar-se,
sintoma do fenmeno do presentismo.
18

Vinte anos aps a constatao da entrada da histria em uma etapa
epistemolgica, Franois Hartog indagaria se os historiadores, afinal, teriam cedido
tentao sobre a qual Pierre Chaunu afirmava ser necessrio se afastar.
19
Pois, antes
de recus-la ou defend-la, conviria delimitar para o emprego da palavra epistemologia,
uma postura crtica quanto s categorias explicativas e conceituais utilizadas pela
historiografia. Na medida em que estes dois termos epistemologia e historiografia
aproximam-se em uma espcie de fuso, o resultado no seria nem uma epistemologia
dura (muito distante), nem uma histria da histria banal (muito internalista), mas
uma abordagem atenta aos conceitos e aos contextos, s noes e aos meios, e mais
cuidadosa de suas articulaes, preocupaes de cognio e de historicizao, mais
vigilante s sirenes dos reducionismos.
20
O que se vislumbra, ento, como perspectiva
de anlise, o que Hartog chama de uma epistemologia histrica ou historiografia

escrever a histria da Frana? Anos 90, Porto Alegre, n. 7, julho de 1997, p. 8. Para uma anlise mais
desenvolvida desta noo, ver HARTOG, F. Regimes dhistoricit. Presentisme et expriences du temps.
Paris: dtions du Seuil, 2003, pp. 11-30.
17
HARTOG, F. O tempo desorientado, op. cit., p. 13.
18
Assim, a prpria obra Les Lieux de Mmoire apontada por Hartog como sintoma desse regime
presentista a que se refere. Os trabalhos includos na volumosa coletnea organizada por Nora no incio
dos anos de 1980, segundo ele, testemunham, com efeito, em razo da permanente preocupao
historiogrfica que os atravessa, esta tendncia do presente a historiar-se. No se trata aqui de
egocentrismo, mas de explicitao dos pressupostos do historiador. Idem, p. 23.
19
HARTOG, F. La tentation de lpistemologie? In: Le Dbat, n 112, novembre-dcembre, 2000, pp. 80-
83. A afirmao de Pierre Chaunu foi feita nos seguintes termos: A epistemologia uma tentao que
preciso saber afastar decididamente. A experincia desses ltimos anos no parece provar que ela pode
ser a soluo preguiosa daqueles que vo perder-se a com delcia uma ou duas brilhantes excees s
fazem confirmar a regra , sinal de uma investigao que se arrasta e se esteriliza? Ao menos oportuno
que alguns lderes consagrem-se a isso o que em caso algum somos nem pretendemos ser a fim de
preservar melhor os robustos artesos de um conhecimento em construo o nico ttulo que
pretendemos das tentaes perigosas dessa mrbida Mfia. CHAUNU, P. Histoire quantitative,
histoire srielle. Paris: Armand Colin, 1978. Apud RICOEUR, Paul. Tempo e narrativa I. Campinas/SP:
Papirus, 1994, p. 137 (n.1).
20
HARTOG, F. La tentation de lpistemologie, op. cit., pp. 81-82.
7
epistemolgica que, longe de se constituir em mtodo ou subdisciplina, remeteria a
um questionamento cuja amplitude ultrapassaria os domnios da histria.
21

A idia de uma historiografia epistemolgica marca, portanto, uma inflexo
relevante para a investigao da produo do conhecimento histrico. A juno destes
dois termos aponta para a possibilidade de uma histria da histria em que obras e
autores so tomados como objetos de uma reflexo terica acerca das condies que
presidem a construo do saber historiogrfico. Os estudos neste campo assumem a
tarefa de propor respostas possveis interrogao que, uma vez formulada por Michel
de Certeau, permanece incontornvel: O que fabrica o historiador quando faz
histria?
22
Com a pergunta, introduziu-se a noo de operao historiogrfica,
definida atravs de seus trs componentes um lugar social de produo, uma prtica
e uma escrita cuja combinao atesta a fabricao de um texto propriamente
historiogrfico.
23
Tomados nesta condio, os textos dos historiadores apresentam-se,
por sua vez, como fontes privilegiadas para o exame de questes que dizem respeito
sua construo, ou ainda, nas palavras de Manoel Salgado Guimares, deixam de ser
meros pretextos para se constiturem em ncleo central da investigao.
24

A centralidade que ento se atribui ao problema da escrita no implica, entretanto,
fechar-se no texto ou reduzir a histria sua dimenso retrico-discursiva. Para tanto,
h que se ter em conta o conceito de mxima abrangncia para a historiografia tal como
o reformulou Paul Ricoeur, tendo por referncia a noo introduzida por Michel de
Certeau:

21
Idem. A propsito, Franois Dosse refere-se a uma nova configurao do cenrio intelectual, marcada
por uma guinada pragmtica e interpretativa e uma humanizao do campo das cincias humanas que
permitiriam um questionamento radical do ideal do objetivismo e determinismo dos modelos
cientficos. Para um balano dessas novas abordagens, ver DOSSE, F. O imprio do sentido. A
humanizao das cincias humanas. Bauru/SP: Edusc, 2003.
22
CERTEAU, M. de. A operao histrica. In: LE GOFF, J. & NORA, P. Histria: novos problemas. Rio
de Janeiro: Francisco Alves, 1976, p. 17.
23
CERTEAU, M. de. Lcriture de lhistoire, op. cit., pp. 77-142.
24
GUIMARES, Manoel S. A cultura histrica oitocentista: a constituio de uma memria disciplinar.
In: PESAVENTO, S. J. (org.). Histria cultural: experincias de pesquisa. Porto Alegre: UFRGS
Editora, 2003, p. 21. Neste sentido, dois trabalhos tiveram uma importncia decisiva para que a escrita da
histria assumisse o centro das interrogaes mais recentes acerca do oficio do historiador: Meta-histria,
publicado em 1973, por Hayden White e o j citado A escrita da histria, de Michel de Certeau, surgido
em 1975. Segundo Manoel Salgado Guimares, como parte da mudana de perspectiva introduzida por
estas obras, a historiografia entendida como histria da histria, reorganizou suas prticas e pressupostos
iniciais, abandonando definitivamente uma tradio que parecia associar o trabalho neste campo
confeco de minuciosos catlogos de autores e obras, como se a identificao e contextualizao de
autor e obra assegurassem, por si s, a inteligibilidade da escrita histrica. GUIMARES, Manoel S.
Historiografia e cultura histrica, op. cit..
8
A fim de preservar a amplitude do emprego do termo
historiografia, eu no designo escrita da histria terceira
fase, mas fase literria ou escritural, na medida em que se
trata da exposio, da demonstrao, da exibio da inteno
da histria colocada na unidade de suas fases, a saber, a
representao presente das coisas ausentes do passado. A
escrita, com efeito, o limiar de linguagem que o
conhecimento histrico desde sempre transps ao se afastar
da memria para percorrer a tripla aventura do arquivamento,
da explicao e da representao. A histria , de ponta a
ponta, escrita. A este respeito, os arquivos constituem a
primeira escrita com a qual a histria confrontada, antes de
terminar ela mesma em escrita sob o modo literrio.
25


Embora acentue as especificidades da elaborao do conhecimento pelo
historiador, a formulao pode sugerir uma concepo exclusivamente discursiva da
histria e o conseqente aprisionamento da anlise no nvel da escrita.
26
Neste caso,
importante considerar, ainda com Ricoeur, que a intencionalidade da histria em
produzir um discurso verdadeiro sobre determinada realidade no deixa de estar
presente em nenhuma das suas fases operatrias, do trabalho documental nos arquivos,
passando pela configurao explicativa at a escritura propriamente dita. Disto decorre a
referencialidade prpria do regime historiogrfico, trao distintivo do texto do
historiador frente ao texto de fico, e que, em ltima instncia, estabelece os limites de
uma leitura que incida unicamente em seu nvel retrico: [...] essa especificidade no
pode ser identificada apenas no plano do funcionamento das figuras [retricas] do
discurso histrico, mas deve transitar atravs da prova documentria, da explicao
causal e da tessitura em forma literria. Este triplo conjunto de fatores permanece sendo
o segredo do conhecimento histrico.
27


25
RICOEUR, P. La mmoire, lhistoire, loubli. Paris: dtions du Seuil, 2000, p. 171.
26
Em um artigo dedicado obra de Michel de Certeau, Franois Dosse lembra que algumas leituras
tenderam a ver nele um dos representantes na Frana do linguistic turn, atribuindo-lhe uma abordagem
puramente retrica do discurso histrico. Dosse assinala, porm, que tanto para Certeau quanto para
Ricoeur, a histria no se reduz a pura tropologia que a tornaria, como na concepo de Hayden White
por exemplo, uma variante da fico. Muito pelo contrrio, ele [Certeau] insiste na abertura pela histria
de um espao indito em torno da busca de uma verdade que a distingue fundamentalmente do simples
efeito de real, segundo os termos de Roland Barthes. Tanto o objeto da histria quanto a prpria
operao do historiador remetem a uma prtica, a um fazer que ultrapassa os cdigos discursivos.
DOSSE, F. Michel de Certeau e a histria: entre o dizer e o fazer. In: Histria e Cincias Sociais.
Bauru/SP: Edusc, 2004, p. 221.
27
RICOEUR, P. La mmoire, lhistoire, loubli, op. cit., p. 323. Para a crtica de Paul Ricoeur aos
argumentos de Hayden White, ver Idem, pp. 324-339.
9
Se, como a concebia Fustel de Coulanges, a histria se faz com textos, um
estudo historiogrfico no se faz de modo diverso. E mesmo que se entenda o texto do
historiador como resultado das determinaes do lugar social em que foi produzido e de
certas prticas que o configuraram como tal, algumas indagaes mais especficas
subsistem acerca da sua constituio. Em primeiro lugar, que operaes presidem a sua
construo? A partir de que elementos ele pode ser reconhecido e se tornar suscetvel de
anlise? Pode esse texto ser interrogado como documento? Ou ainda, tomado nesta
condio, ele documentaria especificamente o qu? Pois, antes que possa ser
decifrado e explicado pelo contexto de sua produo, o texto historiogrfico,
caracterizado por uma plenitude e coerncia prprias, ser sempre o efeito da operao
que visa a construo de um saber.
28
Permanece sendo, portanto, o indcio e a base
material em que se inscreve a prtica de que ele o resultado. Da o seu estatuto de
fonte primria para a compreenso das maneiras com que a histria se constituiu como
disciplina, dotada de uma modalidade especfica de escrita. Em suma, a explicao dos
textos dos historiadores por elementos externos a eles, ou seja, pelo conjunto das
relaes polticas, econmicas e sociais supostamente dadas no momento da sua
elaborao, revela-se insuficiente para a compreenso das especificidades de sua
fabricao.
29

Tais pressupostos tericos me permitiram delimitar o objetivo de desenvolver uma
reflexo sobre a relao entre mtodo e escrita da histria, tomando como objeto de
estudo os escritos de Capistrano de Abreu.
30
A escolha da obra capistraniana foi
motivada pelas possibilidades de leitura que ela permite acerca dos impasses, mais ou
menos visveis, que atravessam a modernizao da historiografia desde, pelo menos, o
final do sculo XVIII. Isto porque tal processo introduziu as exigncias da composio
de uma narrativa histrica duplicada que apresenta os resultados de uma investigao
e indica o caminho percorrido no processo de pesquisa como sintoma e materializao

28
PROST, Antoine. Douze leons sur lhistoire. Paris: ditions du Seuil, 1996, p. 265.
29
O que est em questo aqui determinada noo de contexto como sinnimo de real, composto por
relaes descritveis e captveis pelo historiador que assegurariam a possibilidade de um conhecimento
objetivo. Uma crtica pontual a esta noo e aos seus usos pela histria intelectual encontra-se em
HARLAN, David. A histria intelectual e o retorno da literatura. In: RAGO, Margareth e GIMENES, R.
A de Oliveira (orgs.). Narrar o passado, repensar a histria. Campinas: Unicamp/IFCH, 2000, pp.17-62.
30
No poderia deixar de reconhecer, na delimitao deste tema de pesquisa, o peso decisivo da leitura do
instigante artigo de Ricardo Benzaquen de Arajo sobre a construo da narrativa e suas relaes com os
procedimentos da crtica histrica nos trabalhos de Capistrano sobre o descobrimento do Brasil. Discutirei
este texto no Captulo 3. ARAJO, R. B. de. Ronda noturna. Narrativa, crtica e verdade em Capistrano
de Abreu. Estudos Histricos, Rio de Janeiro, n. 1, 1988, pp. 28-54.
10
inequvoca da atividade metdica do historiador.
31
Nesse momento e, sobretudo ao
longo do sculo XIX, a histria como disciplina opera explicitamente um retorno sobre
si mesma
32
, ao mesmo tempo em que a nao aparece como o horizonte
intransponvel de todo o saber produzido pelos historiadores.
33

No Brasil, foi em um lugar o Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro que
determinado projeto de escrita histrica adquiriu contornos, regras e temticas prprias,
enquanto se investia de pretenses cientficas. Nele, ou a partir dele, formulou-se a
indagao: como se deve escrever a histria do Brasil. Antes de aludir proposio
de um modelo, a sentena enunciou o problema em torno do qual se adensaram as
diferentes noes que compuseram a historiografia no Brasil oitocentista. Dessas
disposies resultou a constituio do que Temstocles Cezar denomina de uma retrica
da nacionalidade modo persuasivo com que o discurso historiogrfico apresentou aos
brasileiros, a idia de um passado (e de um presente) em comum.
34
Pois, para
Capistrano e grande parte de seus contemporneos, a escrita da histria pressupunha a
circunscrio de uma ordem de tempo especfica, o tempo da nao.
35
Um desafio ao
qual ele responderia distintamente do modo com que o havia feito, por exemplo,
Francisco Adolfo de Varnhagen (1816-1878): mesmo escrevendo a partir da sua
Histria Geral, projetou quebrar os seus quadros de ferro e, a contrapelo, abriu
caminhos, a grandes traos e largas malhas, com a sua histria em captulos do Brasil
colonial. Sua obra, tanto quanto a do Visconde de Porto Seguro, incita uma releitura
precisamente porque sugere questes que dizem respeito aos percursos da prpria
disciplina que ele praticou. Uma dessas questes relaciona-se aos procedimentos

31
GRAFTON, Anthony. Les origines tragiques de l'rudition. Une histoire de la note en bas de page.
Paris: ditions du Seuil, 1998, pp. 11-37.
32
Idem.
33
HARTOG, F. La France, l'objet historique. Le Monde des Dbats, nov.2000, p. 16.
34
CEZAR, T. Lcriture de lhistoire au Brsil au XIX
e
sicle. Essai sur une rhtorique de la nationalit.
Le cas Varnhagen. Paris: EHESS, 2002, p. 571. Tese de Doutorado.
35
Na base da elaborao de uma retrica da nacionalidade, portanto, a idia de tempo da nao aqui
utilizada remete concepo formulada por Ilmar Mattos do tempo saquarema que, para alm de uma
delimitao cronolgica estrita (entre os ltimos anos do perodo regencial e o renascer liberal da
dcada de 1860), expressa uma lgica de ordenao do passado nacional comprometida com a construo
do Estado imperial e com a manuteno da sociedade senhorial. Para aqueles que se apresentavam como
construtores do Imprio, o tempo era pensado e concebido, enfim, como um agente organizador, de
um lado, unindo o passado ao presente; de outro, possibilitando a passagem de um momento anterior,
sempre compreendido como desorganizado e brbaro, no obstante os aspectos positivos que o passado
colonial encerrava, a um outro momento, entendido como superior, porque lugar da Ordem e da
Civilizao. MATTOS, Ilmar Rohloff de. O tempo saquarema. A formao do estado imperial. 5
a
ed.
So Paulo: Editora Hucitec, 2004, pp. 296-297. Tratarei desta questo mais especificamente no Captulo
2.
11
metdicos com que foram sendo delimitadas as condies sob as quais a histria deveria
ser escrita.
Assim, o problema do mtodo histrico o que me proponho examinar neste
trabalho e, a este respeito, a indagao que pode ser feita, de imediato, : desde que se
considere possvel pensar em um mtodo especfico da investigao histrica, em que
ele consiste?
36
E se o pensarmos, na sua acepo mais comum, como designao para
todos os procedimentos de pesquisa acionados para a aquisio e produo de
conhecimento, qual o seu papel na escrita da histria? E se por mtodo designam-se
dispositivos que visam transformar experincias singulares em saber o que, no caso da
histria cientfica, traduz-se nas operaes de heurstica, de crtica e de interpretao
de testemunhos e fontes documentais isto implica uma anterioridade necessria e uma
sobredeterminao obrigatria da investigao em relao escrita?
37
At que ponto
estas duas tarefas investigar e escrever representam problemas e desafios distintos
para o historiador? Em que medida possvel determinar a relao exata de
interferncia ou de pressuposio mtua entre investigao e escrita?

36
A reivindicao sustentada pela histria dita cientfica, desde meados do sculo XIX, de um mtodo
especificamente histrico de investigao (como conjunto de regras capazes de assegurar a produo de
um conhecimento verdadeiro, fundado em evidncias empricas) constituiu-se em alvo crucial das
crticas formuladas disciplina no sculo XX, a comear pelo clebre ensaio de Franois Simiand,
publicado na Revue de synthse historique em 1903 e reeditado nos Annales, em 1960. O texto crtico de
Simiand dirigia-se metodologia dos historiens historisants da escola metdica (sobretudo obra de
Langlois e Seignobos), definida ento pela metfora dos trs dolos da tribo dos historiadores (a
preeminncia do poltico, do individual e do cronolgico). SIMIAND, F. Mtodo histrico e cincia
social. So Paulo: Edusc, 2003, (sobretudo captulo 10 da 2
a
parte). A idia de que no existe um mtodo
especfico de investigao histrica serviu de base para os argumentos de alguns autores que,
posteriormente, formularam suas crticas disciplina: LVI-STRAUSS, Claude. Histria e dialtica. In:
O pensamento selvagem. 2
a
ed. So Paulo: Ed. Nacional, 1976 [1962], pp. 280-306; WHITE, Hayden. O
fardo da histria [1966]. In: Trpicos do discurso. So Paulo: Edusp, 2001, pp.39-63; FOUCAULT,
Michel. Arqueologia do saber. 6
a
ed. Rio de Janeiro: Forense Universitria, 2002 [1969]; VEYNE, Paul.
Como se escreve a histria. 4
a
ed. Braslia: Editora UnB, 1998 [1971].
37
Neste caso, a noo de mtodo histrico teria um carter inequvoco, sobretudo para o historismo no
sculo XIX, e abrangeria as operaes de heurstica, de crtica e de interpretao dos documentos, com o
propsito final de produzir o conhecimento histrico. DIEHL, Astor A. Do mtodo histrico. Passo
Fundo: Ediupf, 1997, pp. 17-27. Importante considerar aqui uma das crticas fundamentais idia de que
a histria emerge naturalmente das suas prprias fontes formulada por Henri-Irne Marrou (1904-
1977) em uma aluso direta frmula dos metdicos de que a histria o uso de documentos. Nos
termos de Marrou, no o documento que se encontra no ponto de partida; o historiador no o simples
operrio ligado transformao de uma matria-prima, nem o mtodo histrico uma mquina-utenslio na
qual se introduziria, como que por um funil, o documento bruto, e donde sairia um fino tecido contnuo de
conhecimento. Assim, o processo de investigao histrica desencadeado, no pela existncia dos
documentos, mas por uma diligncia original, a questo posta, que se inscreve na escolha, na
delimitao e na concepo do assunto por parte do historiador. MARROU, H.-I. Do conhecimento
histrico. 3
a
ed. Porto: Editora Pedaggica Universitria, 1974, p. 53.
12
Evidentemente tais indagaes no fizeram parte das preocupaes manifestas do
autor estudado. Formuladas nestes termos, elas contextualizam a reflexo
historiogrfica aqui proposta no mbito dos debates mais recentes acerca da teoria da
histria. Assim, penso ser possvel desenvolver a anlise dos escritos de Capistrano de
Abreu por meio de uma interlocuo com autores contemporneos cujas proposies
incidam sobre questes relacionadas escrita da histria e epistemologia do
conhecimento produzido pelos historiadores.
Portanto, para examinar os modos de articulao entre os diferentes nveis da
operao historiogrfica na obra do historiador, desenvolvo a dissertao em quatro
captulos. No primeiro, exploro aspectos da biografia do historiador que se relacionam
mais diretamente com a formulao de sua concepo de histria. Aqui tambm
examino como, em torno de seu mtodo de trabalho, construiu-se uma memria
consagradora que o colocou no panteon dos grandes historiadores nacionais. No
segundo, analiso o projeto historiogrfico proposto por Capistrano nos ensaios crticos
em que avalia a obra de Francisco Adolfo de Varnhagen, sob a perspectiva de uma
reescrita da histria do Brasil. Esta anlise me levar, no terceiro captulo, a identificar
algumas das operaes metdicas do historiador que correspondero s pr-condies
fundamentais para a consecuo desse projeto. O que se pode chamar de momento do
arquivo envolveria as tarefas de edio de documentos, passando pela crtica das fontes
at a elaborao argumentativa para a constituio da prova documentria. E, por fim,
examino como essas questes de mtodo interferem na operao de escritura, com base
na hiptese de que os dispositivos da crtica documental se, por um lado, conferem
validade ao texto historiogrfico, por outro, impem limites e condicionamentos
precisos sua construo.
Uma observao acerca do material em que concentrarei a minha leitura. Entre os
escritos de Capistrano a serem estudados, esto includos no somente artigos e textos
propriamente historiogrficos, mas tambm a sua correspondncia ativa. Tal como os
seus ensaios crticos, as cartas do historiador foram organizadas e editadas por Jos
Honrio Rodrigues em trs volumes.
38
A escrita epistolar foi uma atividade assdua,
mantida por Capistrano at os ltimos dias de vida, o que justifica o seu uso recorrente
para o estudo da construo de sua memria e de sua identidade de historiador. Tendo

38
RODRIGUES, J. H. (org.). Correspondncia de Capistrano de Abreu. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira; Braslia: INL, 1977. 3 vols. A obra ser referida neste trabalho pela abreviatura CCA.
13
em vista os objetivos da anlise a ser desenvolvida, esta fonte ser explorada mais
especificamente pelas referncias abundantes que contm sobre o seu processo e
mtodo de trabalho.























1. Morte e vida de um historiador do Brasil




sempre assim: no curamos do tempo, o tempo tudo
escritura e surpreende-nos com suas contas monstruosas.
Capistrano de Abreu.
1





Em 1923, Capistrano de Abreu iniciava com esta reflexo, carta a um de seus
correspondentes mais assduos, o colega de ofcio Joo Lcio de Azevedo (1855-1933).
2

O tempo, percebido sob os efeitos de sua passagem voraz, j lhe apresentara algumas
contas, talvez mais surpreendentes do que propriamente monstruosas. Nesse mesmo
ano, ao tomar conhecimento dos planos de uma cerimnia alusiva a seu septuagsimo
aniversrio, reagira veementemente: Segundo sou informado, trama-se para meu
prximo aniversrio uma patulia, poliantia ou cousa pior e mais ridcula, se for
possvel. Aos meus amigos previno que considero a tramia como profundamente
inamistosa. No poderei manter relaes com quem assim tentar desmoralizar-me.
3
A
despeito da recusa obstinada a tais manifestaes, o apreo e a admirao endereados a
ele por seus pares acumularam-se ao longo da vida e multiplicar-se-iam em discursos e
homenagens aps a sua morte, em 13 de agosto de 1927.
Em um soneto do escritor Amrico Fac, publicado em 1911, recebera o epteto de
velho erudito, vivo dicionrio da Histria ptria, mal encadernado...
4
, um retrato to

1
Carta a Joo Lcio Azevedo [20/10/1923], CCA, vol. 2, p. 281.
2
A correspondncia de Capistrano a Joo Lcio de Azevedo, mantida assiduamente entre 1916 e 1927
constitui-se na parte mais volumosa de suas cartas publicadas. Em 1928, Azevedo doou Biblioteca
Nacional 265 missivas que lhe haviam sido enviadas por Capistrano. Sobre a edio da correspondncia
do historiador, ver RODRIGUES, J. H. Introduo. In: CCA, vol. 1, pp. ix-xxiii. Para uma anlise da
correspondncia entre Capistrano e Azevedo, ver GONTIJO, Rebeca. A reta e o crculo: amizade, projeto
intelectual e construo identitria nas cartas de Capistrano de Abreu a Joo Lcio de Azevedo (1916-
1927). Trajetos. Revista de Histria UFC, vol. 3, n.5, 2004, pp. 101-128.
3
Carta a Joo Pandi Calgeras [1923], CCA, vol. 1, pp. 407-408.
4
Olhos semicerrados de quem poupa/ A luz dos prprios olhos... Indolente!/ Cabelos, barba de esfiapada
estopa/ Para trs, para os lados, para frente./ Uns ares filosficos de gente/ A que a vida vai de vento em
popa:/ Liga mais ao passado que ao presente/ E liga vida como liga roupa./ Calado sem taco, chapu
sem aba./ Pobre, com experincia de usurrio/ E, ao mesmo tempo, de morubixaba;/ Tal este o
Capistrano, o bem amado,/ Velho erudito, vivo dicionrio/ Da Histria Ptria, mal encadernado....
FAC, Amrico. Apud OCTAVIO FILHO, Rodrigo. A vida de Capistrano de Abreu. Aula inaugural do
15
exato quanto caricatural que dele faziam os seus contemporneos, o qual referendariam
os seus futuros e principais comentadores.
5
Pois em torno de sua figura, combinar-se-
iam, desde ento, os traos da magnitude e rigor de sua erudio com os da modstia e
desleixo de sua aparncia. Assim, em elogio fnebre proferido no IHGB em 1927,
Ramiz Galvo (1846-1938) o qualificava como sbio cultor da Histria e da Etnologia
brasileira para, em seguida, o descrever como um filho das selvas transplantado para
o seio da civilizao, de trajar modestssimo e qui menos cuidado....
6

Mesmo que, ao final da vida, no tivesse produzido a histria do Brasil que, em
razo de seus mritos era lcito se esperar, nenhum dos lugares de legitimao do saber
recusara, nem tampouco retardara o reconhecimento de sua produo intelectual.
7
No
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro fora admitido como scio correspondente em
1887, elevado a honorrio em 1913 e, por fim, classe dos benemritos em 1917.
8

Eleito para integrar o quadro dos primeiros quarenta imortais da Academia Brasileira de
Letras, rejeitaria a proposta de seus fundadores, Machado de Assis, Joaquim Nabuco e
Lcio Mendona, em 1897.
9

Capistrano foi reconhecido, e at mesmo louvado, precisamente em nome do
mtodo que praticava, identificado pela preocupao obsessiva em repertoriar fontes e
rastrear documentos para suprir as lacunas e retificar as inexatides da histria ptria.
Em contrapartida, mostrou-se sempre avesso a ttulos, a condecoraes ou pompas
acadmicas que a ele pudessem ser dedicadas. Uma atitude refratria que, para muitos,

Curso Capistrano de Abreu, proferida em 2 de setembro de 1953. Revista do IHGB, vol. 221, out-dez.,
1953, p. 49.
5
Dentre esses, Jos Honrio Rodrigues assim o descreve: era desalinhado, tosco, mope, afetado com os
estranhos, simples com os amigos, e desse feitio no se curava. RODRIGUES, J. H. Alguns traos de
Capistrano de Abreu. In: CCA, vol.1, p. xxix.
6
GALVO, Ramiz. Revista do IHGB, tomo 101, vol. 155, 1927, pp. 463-464.
7
Em 1937, o historiador francs Henri Hauser em suas consideraes acerca do trabalho histrico no
Brasil afirmava sobre Capistrano: Este historiador, muito pouco conhecido na Frana, tem contra si o
fato de no ter o seu nome ligado a uma grande obra, de aparecer como um ensasta. Mas se para ser
historiador necessrio saber estudar os textos, ter um esprito crtico sempre vigilante, distinguir as
pocas e informar o leitor o sentido agudo destas diferenas, enfim, escrever com uma sobriedade
elegante e fazer reviver o passado, ns diremos que este erudito foi um grande historiador. Pode-se
fornecer a comprovao destas qualidades em simples monografias como em grandes volumes.
HAUSER, Henri. Notes et rflexions sur le travail historique au Brsil. Revue Historique. Paris, tomo
CLXXXI, fasc. 1, janeiro-maro, 1937, pp. 89-90.
8
GALVO, Ramiz, op. cit., p. 463. A proposta de ingresso de Capistrano como scio correspondente do
IHGB consta de ata de 17 de agosto de 1887, assinada por Tristo de Alencar Araripe, Cezar Augusto
Marques, Franklin Tvora e Augusto Fausto de Souza. Revista do IHGB, tomo L, 1887, pp. 308-309.
9
Sobre a fundao da ABL e a lista prvia dos seus quarenta primeiros scios efetivos, ver EL FAR,
Alessandra. A encenao da imortalidade. Uma anlise da Academia Brasileira de Letras nos primeiros
anos da Repblica (1897-1924). Rio de Janeiro: Editora FGV, 2000, pp. 52-54.
16
poderia indicar certa propenso misantropia, mas que, inadvertidamente, era
justificada por seu modo de exercer o ofcio de historiador. Em 1915, aps pelos menos
35 anos de estudos, saudava a publicao do catlogo de manuscritos do Conselho
Ultramarino, fato que para ele atestava o quanto ainda era prematuro escrever a histria
do Brasil.
10
Cinco anos depois, a propsito da Histria da Colonizao Portuguesa do
Brasil de Carlos Malheiro Dias comentaria: Agouro mal dela: no Brasil, ns no
precisamos de histria, precisamos de documentos [...].
11

Se seguirmos as datas de seu registro civil, em seus 74 anos de existncia,
inevitvel que nos deparemos com inmeras referncias a obras que,
retrospectivamente, conformariam um corpus da historiografia brasileira. A primeira
delas: a Histria Geral do Brasil, de Francisco Adolfo de Varnhagen, concluda no ano
em que Capistrano nasceu, 1853, e cuja primeira edio seria publicada em Madrid
entre 1854 (1
o
tomo) e 1857 (2
o
tomo). Trs anos aps a sua migrao para a Corte, em
1878, Capistrano, ento com 25 anos, incumbir-se-ia da escrita do Necrolgio do
Visconde de Porto Seguro, dando incio a um dilogo crtico e tenso que, ao longo de
sua vida, manteria com a sua obra, uma interlocuo que no deixaria de se estender a
outros autores, sobretudo aos membros do IHGB. Havia sido dessa forma que, um ano
antes, nas pginas do jornal O Globo, no hesitara em detratar a reputao consolidada
de Joo Manuel Pereira da Silva (1817-1898) e a sua Histria da Fundao do Imprio
Brasileiro, publicada entre 1864 e 1868 e reeditada em 1877.
12

Menos do que recompor em etapas a vida do historiador, tomando por datas
limites aquelas de seu nascimento e morte (1853-1927), proponho iniciar este captulo
pela explorao do percurso de tempo final e posterior sua existncia, com o objetivo
de assinalar alguns aspectos que julgo importantes para a leitura e a compreenso de sua
obra. O primeiro deles pode ser detectado em sua escrita epistolar. Em seus derradeiros
anos, atravs da inflexo confessional de sua correspondncia, enquanto expressa o
desejo de morrer sem escndalo, Capistrano esboa os traos de uma construo
autobiogrfica em que so estabelecidos os marcos itinerantes de uma trajetria de

10
Carta a Mrio de Alencar [15/09/1915], CCA, vol. 1, p. 243.
11
Carta a Joo Lcio de Azevedo [09/07/1920], CCA, vol. 2, p. 165.
12
ABREU, J. C. de. Biografia. Histria da Fundao do Imprio Brasileiro. In: Ensaios e Estudos. 4
a

srie. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira; Braslia: INL, 1976, pp. 37-41. Abordarei mais detidamente
essa crtica no item 1.5 deste captulo.
17
vida que, aps a sua morte, seguir referenciada por seus bigrafos e comentadores.
13
E
como uma reafirmao e atualizao desse pacto de cumplicidade biogrfica
14
que
podem ser interpretadas as comemoraes do seu centenrio de nascimento pelo IHGB
em 1953 momento frtil para se investigar os procedimentos de consagrao e de
canonizao de sua obra, atravs dos quais tambm se remodela a histria-memria da
historiografia brasileira.
Uma tal anlise dos modos de memorizao da figura do historiador remete
abordagem da sua interlocuo problemtica e, por vezes, ambgua com o prprio
Instituto Histrico e Geogrfico instncia, por excelncia, de legitimao do saber
historiogrfico no Brasil ao longo do sculo XIX. Se, por um lado, sempre foi notria a
sua atitude de rejeio a este lugar (mesmo que a ele se mantivesse vinculado como
scio), por outro, h que se analisar o que essa postura suscita, ou ainda, o que revela
acerca das suas concepes de histria do Brasil. Sobre este ponto, conforme j foi
indicado anteriormente, o entendimento do que, para Capistrano, seria o melhor meio de
estudar a histria ptria no se formula seno na crtica produo historiogrfica de
seus pares, exercida em ensaios e artigos de jornal.
15

preciso lembrar que, nesse exerccio crtico, concentraram-se muitas das
atividades dos letrados brasileiros de meados do sculo XIX a nova gerao sobre a
qual escrevia Machado de Assis, em 1879, reconhecendo, em sua produo, a expresso
de alguma coisa que, se ainda no o futuro, no j o passado.
16
Pois, nesse tero
final do oitocentos, a profuso de obras de temticas simultaneamente literrias,

13
Os principais trabalhos biobibliogrficos sobre Capistrano, afora os textos j citados de Jos Honrio
Rodrigues que serviram de introduo s reedies de suas obras, foram publicados em 1953 (ou em
torno desta data), ano do primeiro centenrio de nascimento do historiador. Em geral, essas obras
repetem-se umas as outras, na medida em que se apiam essencialmente na correspondncia de
Capistrano para a reconstituio de sua histria de vida. VIANNA, Hlio. Ensaio Biobibliogrfico [1953].
In: ABREU, J. Capistrano de. O descobrimento do Brasil. So Paulo: Martins Fontes, 1999, pp. vii-lxx;
MATOS, Pedro Gomes de. Capistrano de Abreu. Vida e obra do grande historiador. Fortaleza: A.
Batista Fontenele Editora, 1953; MENEZES, Raimundo de. Capistrano de Abreu, um homem que
estudou. So Paulo: Edies Melhoramentos, 1956; REBELLO, Edgar de Castro. Capistrano de Abreu e
a sntese histrica. Rio de Janeiro: Livraria So Jos, 1956; CMARA, J. A. Saraiva. Capistrano de
Abreu. Tentativa biobibliogrfica. Rio de Janeiro: Jos Olympio Editora, 1969.
14
BOURDIEU, Pierre. A iluso biogrfica. In: FERREIRA, M. e AMADO, J. (orgs.). Usos e abusos da
histria oral. Rio de Janeiro: FGV Editora, 2002, pp. 184-185.
15
Os artigos de jornal e prefcios escritos por Capistrano foram compilados e reunidos em volume, pela
primeira vez, em 1931, sob o ttulo Ensaios e Estudos (Crtica e Histria), em edio da Sociedade
Capistrano de Abreu. Em 1932 e 1938, seriam publicadas, respectivamente, a 2
a
e 3
a
srie destes Ensaios.
Em 1953, ano do centenrio de nascimento do historiador, estes trabalhos seriam reeditados, acrescidos
de uma 4
a
srie de Ensaios, coligidos e organizados por Jos Honrio Rodrigues.
16
ASSIS, Joaquim Maria Machado de. A nova gerao. In: Obra Completa. Rio de Janeiro: Editora Nova
Aguilar, 1997, vol. III, p. 809.
18
histricas e etnogrficas sinalizava um momento de incipientes delimitaes
disciplinares em que a crtica, longe de se constituir em especializao, representava
uma perspectiva de abertura reflexiva para questes institudas como nacionais.
17
No
caso de Capistrano, o que interessa observar como o tratamento desses temas articula-
se elaborao de sua concepo de histria.
Na condio de historiador na transio dos sculos XIX e XX, h que se assinalar
ainda a sua vinculao especfica a uma gerao de intelectuais que partilhava da
experincia de que um bando de idias novas estava em movimento desde o incio dos
anos de 1870.
18
A insero de sua figura nesse contexto histrico particular no implica
consider-lo como representante de uma poca, nem tampouco deve ser tomada aqui
como nica chave explicativa a conferir sentido sua obra. Como a maior parte dos
letrados atuantes nesse tempo, vasculhando o passado e o seu prprio presente em busca
de indcios do futuro, Capistrano foi testemunha da crise do Segundo Imprio, do
advento concatenado da Abolio em 1888 ao da Repblica em 1889. Esta,
paradoxalmente, revelar-se-ia como o fardo mais traumtico e desagregador para grande
parte dos homens de letras da belle poque brasileira bem sucedidos em sua cruzada
modernizadora, mas relegados margem ao final, pela nova ordem poltica.
19
Como,

17
Joo Alexandre Barbosa, em comentrio aos estudos brasileiros de Jos Verssimo, publicados entre
1877 e 1885, afirma: poca em que foram escritas as pginas ento reunidas (1877-1885) explica, em
grande parte, o aparecimento simultneo de ensaios literrios, histricos e etnogrficos: por aquele tempo,
dizer crtica era indicar no uma especializao, mas uma abertura para tudo o que, em termos nacionais,
pudesse oferecer interesse imediato. A Histria, a Etnografia e a Literatura no se apresentavam como
ramos do conhecimento, distintos por seus objetivos e mtodos, a uma gerao de estudiosos impelida
pela necessidade de criar uma espcie de novum organun para a reflexo nacional. BARBOSA, J. A.
Introduo. VERSSIMO, Jos. Teoria, crtica e histria literria. Rio de Janeiro: LTC; So Paulo: Ed.
da Universidade de So Paulo, 1977, pp. xx-xxi.
18
Em 1910, Slvio Romero escrevia que, na dcada de 1870, um bando de idias novas esvoaava sobre
ns de todos os pontos do horizonte. Positivismo, evolucionismo, darwinismo, crtica religiosa,
naturalismo, cientificismo na poesia e no romance, folclore, novos processos de crtica e de histria
literria, tudo ento se agitou.... ROMERO, S. Provocaes e debates contribuio para o estudo do
Brasil social. Porto: Chardron, 1910. Apud ABREU, Martha. Gerao de 1870. In: VAINFAS, Ronaldo
(org.). Dicionrio do Brasil Imperial. Rio de Janeiro: Objetiva 2002, p. 309. Antes de Romero, em
conferncia realizada em 1883, Jos Verssimo avaliara o movimento intelectual brasileiro a partir dessa
dcada: [...] em 1873, uma evoluo salutar, e inesperada porque seria difcil encontrar-lhe antecedentes
no pas, d-se na mentalidade brasileira. Dentre os representantes das modernas tendncias do intelecto
brasileiro, Verssimo destacava os nomes de Tobias Barreto, Machado de Assis, Escragnolle Taunay,
Araripe Jnior, Slvio Romero e Capistrano de Abreu. VERSSIMO, Jos. O movimento intelectual
brasileiro nos ltimos dez anos (1883). In: Teoria, crtica e histria literria, op. cit., (citaes p. 237 e
245).
19
SEVCENKO, Nicolau. Literatura como misso. Tenses sociais e criao cultural na Primeira
Repblica. 2
a
edio revista e ampliada. So Paulo: Cia das Letras, 2003, pp. 106-107. Embora sem a
mesma qualidade de anlise deste autor, as transformaes culturais na belle poque do Rio de Janeiro
19
ento, escrever a histria da nao sob o impacto das frustraes e expectativas
suscitadas por essa experincia histrica especfica? Uma interrogao freqente
acompanhava Capistrano ao fim da vida e pode ser entendida como expresso do
desconcerto seu e de seus contemporneos diante do processo prolongado de
mudanas e de tenses histricas desencadeadas nesse perodo: [...] o brasileiro povo
em formao ou em dissoluo? Vale a pena ocupar-se de um povo dissoluto?.
20



1.1 Morrer sem escndalo


Minhas aspiraes, depois de cinqenta anos de Rio
cheguei aqui a 25 de abril de 1875 reduzem-se a morrer
sem escndalo, sair do mundo silenciosamente como nele
entrei. Capistrano de Abreu.
21


[...] ainda esto intactos, como os deixou Capistrano, os
livros poeirentos e usados pelo contnuo manuseio, as pilhas
de velhos jornais e revistas, a rede cearense e, na parede a
folhinha com a data fatdica do seu falecimento 13 de
agosto. Paulo Prado.
22



Travessa Honorina, 45, Botafogo, Rio de Janeiro: endereo de Joo Capistrano de
Abreu de dezembro de 1923 at o dia de sua morte, em 1927, aos 74 anos. Vitimado por
uma broncopneumonia, o historiador morreria em um sbado de agosto, cercado de
amigos e discpulos. Entre estes, Pandi Calgeras descreveria o cortejo que
acompanhou as suas pobres e mesquinhas exquias: [...] grandes nomes nacionais,
humildes ndios a que tinha servido e abrigado [...]. Centenas de pessoas de todas as
geraes, unidas na mesma mgoa e no mesmo luto e no mesmo respeito, foram

tambm so abordadas por NEEDELL, Jeffrey D. Belle poque tropical. So Paulo: Cia das Letras, 1993
[1987].
20
Carta a Guilherme Studart [19/09/1909], CCA, vol. 1, p. 182.
21
Carta a Joo Lcio de Azevedo [15/04/1925], CCA, vol. 2, p. 326. Para o uso da expresso morrer sem
escndalo, ver no mesmo volume, Carta a Joo Lcio [26/03/1919], p. 117; e Carta a Paulo Prado
[01/01/1923], p. 433.
22
PRADO, Paulo. Capistrano. O Estado de S. Paulo, 26 setembro de 1928. Apud GONTIJO, Rebeca.
Paulo amigo: amizade, mecenato e ofcio do historiador nas cartas de Capistrano de Abreu. In:
GOMES, ngela de Castro. Escrita de si, escrita da histria. Rio de Janeiro: Editora FGV, 2004, p. 178.
20
carregando mo, revezando-se, o esquife de pobre em que repousava o grande
brasileiro.
23

Desde que aportara Corte, emigrado da provncia do Cear, as trocas de
residncia foram inmeras e constantes.
24
Em 1881, iniciara sua vida de casado Rua
Paula Matos, 59; no mesmo ano, mudara-se para a Rua do Lavradio, 78; em 1882, para
a Rua Pedreira Candelria, 32; de 1883 a 1887, morou na Rua Dona Luza, 13; em
1888, foi para a Rua Marqus do Paran, 10, a residindo at 1892; em 1893, vivo,
viveu na Ladeira da Glria, 2; em 1894, transferiu-se para a Rua So Janurio 88, at
1895; entre 1896 e 1898 esteve na Rua das Laranjeiras; em 1902, no Campo de Santana,
25; em 1906, escreveu os Captulos de Histria Colonial na Rua Almirante Tamandar;
na rua Dona Luza, 67, desde 1908, permaneceria como inquilino por quatorze anos.
25
A
venda da casa seria recebida como um golpe terrvel, um cataclismo, tanto material
(a mudana dos livros um horror), quanto moral ( a extino dos ltimos vestgios
de quatorze anos vividos com os meus);
26
enfim, a nova moradia a que ele se referia
como um cmodo provisrio - era a sua douloureuse n
o
1.
27

Talvez em razo dessa experincia, descrita como algo semelhante a um via
crucis, o nome e o nmero do domiclio recente suscitavam-lhe reminiscncias, por
vezes, remotas: Honorina o nome da freira e o irmo, que j reside aqui h um par de
anos, escolheu-a em lembrana dela. Nossa famlia, no pequeno recanto do Cear em
que se fundou, chama-se dos Honrios. [...] Quarenta e cinco reporta-me a muitos anos
atrs: era meu no colgio em que h sessenta anos ou quase, labutava com as primeiras
letras.
28
A escolha nada tinha de fortuita, pois, com a mudana, Capistrano atendia

23
CALGERAS, J. Pandi. Apud CMARA, J. A. Saraiva, op. cit., p. 182.
24
Ao chegar do Cear, Capistrano foi recebido na Corte por alguns amigos da famlia e conterrneos
como Tristo de Alencar Araripe e Jos de Alencar. A primeira oportunidade de trabalho remunerado foi
na Livraria Garnier, onde ficou encarregado de enviar imprensa notas sobre os livros que aquela livraria
estava editando. Em 1876, assumiu o posto de professor de portugus e francs no tradicional Colgio
Aquino, onde, segundo ele prprio, alm do salrio, tinha casa e comida. A partir de 1879, passou a
integrar o grupo de redatores da Gazeta de Notcias e tambm passou a publicar artigos no Jornal do
Comrcio. Ao casar com Maria Jos de Castro Fonseca, em 1881, j havia assumido, h dois anos, como
oficial concursado da Biblioteca Nacional. CMARA, J. A. Saraiva, op. cit., pp. 97 et passim.
25
RODRIGUES, J. H. Introduo. In: CCA, vol. 1. pp. xxxii-xxxiii.
26
Carta a Paulo Prado [01/04/1923], CCA, vol. 2, p. 445.
27
Segunda-feira, 10, transpus irrevogavelmente a casa em que residia desde 1909... Tomei um cmodo
provisrio na Travessa Honorina, em Botafogo, junto de meu filho, com quem tomarei as refeies. No
pretendo demorar muito: estou enxergando to pouco que no distingo os bondes e s posso morar antes
do Largo do Machado para onde todos passam. Carta a Joo Lcio de Azevedo [17/12/1923], CCA, vol.
2, p. 280; Carta a Paulo Prado [29/06/1923], CCA, vol. 2, p. 450.
28
Carta Joo Lcio de Azevedo [1923], CCA, vol. 2, pp. 283-284.
21
splica da filha Honorina, freira carmelita do Convento de Santa Teresa, para que fosse
morar perto do irmo Adriano.
29
A respeito do cmodo, no andar trreo do prdio,
escrevia ele, chegavam atenuados os barulhos dos bondes e automveis e a novidade
era a sensao de andarem por cima de sua cabea.
30

Na correspondncia com os amigos mais prximos, passa a se referir ao seu
tugrio, precedendo a data e a assinatura de Joo Ningum.
31
Ainda nessa fase,
Capistrano queixa-se de insnia, associando-a preocupao de concluir a contento as
suas obrigaes intelectuais. desse modo que, ocupado com a edio dos documentos
relativos primeira visitao do Santo Ofcio ao Brasil, relata a Paulo Prado em 1923:

Calculo as Denunciaes [da Bahia] em 500 pginas, sem
ndice nem prlogo. Neste, na douloureuse, estou pensando.
Noite passada reli cento e tantas pginas de Gabriel Soares.
Resultado: insnia intermitente, que no quis combater com
adalina ou luminal; pela madrugada, sonhos desagradveis de
que ainda no estou desinfetado. A leitura no se perder:
entrevejo algumas luzes. [...] Mudana de casa, douloureuse
n
o
1, no deu um fiasco: continua o carro no toco e os bois na
lama.
32


Para o amigo Joo Lcio de Azevedo escreve, mesma poca, esperanoso de
realizar o trabalho que ainda o prendia ao mundo: a publicao do livro sobre os
bacairis.
33
Capistrano no chegaria ao termo de suas investigaes sobre o vocabulrio
indgena para as quais dedicava tempo e intermitentes esforos desde os primeiros anos
de 1890.
34
A persistente predileo pelo estudo da lngua e dos costumes dos ndios
poderia justificar, quem sabe, a metfora com que Joo Pandi Calgeras o definiu em
conferncia dedicada sua memria no IHGB, como um desconfiado tapuia

29
Carta a Paulo Prado [13/01/1924], CCA, vol. 2, pp. 450-451. Durante os dez anos em que esteve casado
(1881-1891), Capistrano teve cinco filhos com Maria Jos de Castro Fonseca, falecida aos 31 anos, de
febre puerperal: Honorina, Adriano, Fernando, Henrique e Matilde. CMARA, J. A. Saraiva, op. cit., p.
128. Sobre as circunstncias do ingresso de sua primognita, Honorina, na vida monstica das carmelitas
descalas e a escrita epistolar mantida a partir de ento entre pai e filha, ver BUARQUE, Virgnia A.
Castro. Escrita singular. Capistrano de Abreu e Madre Maria Jos. Fortaleza: Museu do Cear/Secretaria
da Cultura, 2003, pp. 23-100.
30
Carta a Joo Lcio Azevedo [06/01/1924], CCA, vol. 2, p. 286.
31
A assinatura Joo Ningum comea a aparecer em cartas de Capistrano a destinatrios como Joo
Lcio Azevedo ou a Paulo Prado por volta de 1925 e assume variaes espordicas como Dr. Joo
Ningum, J.N., J. Ningum, Intil Joo Ningum.
32
Carta a Paulo Prado [29/06/1923], CCA, vol. 2, pp. 449-450.
33
Cartas a Joo Lcio de Azevedo, CCA, vol. 2, pp. 270-271 e p. 276
34
Tratarei desta questo no Captulo 3, item 3.1.
22
transplantado para o meio civilizado....
35
Ou poderia ter inspirado mais explicitamente
descrio semelhante de Joo Ribeiro: Ningum como ele parecia um ndio que
houvesse perfurado a civilizao e subido tona da nossa cultura, com arco e flexa,
seminu e indomvel.
36

Um outro tema recorrente na escrita epistolar capistraniana, sobretudo em seus
ltimos anos, ainda pode ser relacionado a esta imagem de selvagem transplantado
vida civilizada: a lembrana da sada de sua terra natal e a rememorao da data de sua
chegada ao Rio de Janeiro. No dia 25 de abril vi o Rio pela primeira vez, em 1875.
Como o tempo corre!
37
Tinha 21 anos quando embarcou no vapor Guar rumo Corte,
capital do Imprio para a qual convergiam os homens de letras de sua gerao em
busca de oportunidades de trabalho no ensino, na poltica e no jornalismo.
38
Uma
viagem cujo percurso seria rememorado e matizado pela nostalgia de suas origens
provincianas. At ento Capistrano transitara do stio Columinjuba, freguesia de
Maranguape, onde nascera em 23 de outubro de 1853, para Fortaleza, onde freqentou o
Colgio dos Educandos e o Ateneu Cearense.
39
Matriculado em 1865 no recm
inaugurado seminrio daquela cidade, nele permaneceria por poucos meses, at ser
afastado por sua preguia e vadiao.
40
Retornou ao stio familiar e, algum tempo
depois, seguiu para Recife para se preparar para a admisso na Faculdade de Direito.
Reprovado, regressa ao Cear, move-se entre Columinjuba e Fortaleza, participa do
grupo autodenominado Academia Francesa e publica seus primeiros artigos no jornal
Maranguapense em 1874.
41


35
CALGERAS, J. P. 6 Sesso ordinria realizada em 13 de setembro de 1927, Revista do IHGB, tomo
101, vol. 155, 1928, p. 345.
36
RIBEIRO, Joo. Devia ser hoje um dia de luto nacional. Jornal do Brasil, Rio de Janeiro, 14/08/1927.
Apud MATOS, P. G. de. Capistrano de Abreu, op. cit., p. 350.
37
Carta a Guilherme Studart [20/04/1904], CCA, vol.1, p. 167.
38
VENTURA, Roberto. Estilo tropical, histria cultural e polmicas literrias no Brasil. So Paulo: Cia.
das Letras, 1991, p. 137.
39
Para as informaes sobre a infncia e a mocidade de Capistrano antes de sua partida para a Corte,
baseio-me em CMARA, J. A. Saraiva, op. cit., pp. 5-91.
40
Em julho de 66, foi aconselhado ao sr. seu pai que o retirasse por algum tempo, a fim de emendar da
sua preguia e vadiao. Livro de matrculas (1864-1890) do Arquivo do Seminrio Arquidiocesano de
Fortaleza. Apud CMARA, J. A. Saraiva, op. cit., p. 31.
41
O movimento da Academia Francesa, fundada em Fortaleza no ano de 1872, ocorreu paralelamente
ao da chamada Escola de Recife (de Slvio Romero e Tobias Barreto), reunindo Rocha Lima, Toms
Pompeu, Araripe Jnior, Guilherme Studart, alm do prprio Capistrano. Sobre este assunto, ver ensaio
de Capistrano dedicado a Rocha Lima, ABREU, J. C. de. Estudos e Ensaios 1
a
srie. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira; Braslia: INL, 1975, pp. 71-80 e COUTINHO, Afrnio. Euclides, Capistrano e
Araripe. In: Conceito de Literatura Brasileira. Rio de Janeiro: Ediouro, s/d, pp. 109-110. Para uma
anlise da Escola de Recife como uma tradio inventada pelos seus prprios integrantes, sobretudo por
23
Dessa poca tambm so as conferncias sobre A literatura brasileira
contempornea e o encontro decisivo com Jos de Alencar (1829-1877), cuja estadia
em Maranguape era motivada pelas pesquisas sobre o folclore cearense. A visita
renderia uma carta de apresentao das mais credenciadas na qual o romancista
recomendava ao jornalismo fluminense o talento daquele homem do futuro.
42
Trs
anos mais tarde, j vivendo na Corte, Capistrano escreve, pela primeira vez para a
Gazeta de Notcias: no Necrolgio a Alencar, reconhecia nele o primeiro e principal
homem de letras brasileiro, o fundador da nossa literatura.
43



1.2 O historiador e seus descobrimentos


25 de abril, festa de So Marcos. H 46 anos, em igual dia,
um domingo to cerrado que quase nada permitia ver, aportei
a esta terra, que desde ento a minha e provavelmente ser
at o fim, porque quem comeu a carne, roa os ossos.

Este seu ms de abril, at certo ponto, tambm meu. A 12
sa do Cear para o Rio, da primeira vez em 75, da segunda
em 84, depois de assistir libertao da capital. A 25, dia de
S. Marcos, um domingo de cerrao, que no me permitiu ver
a baa, lancei h 48 anos ncora nesta terra que, desde ento,
minha.


Romero, ver ALONSO, ngela. Idias em movimento. A gerao 1870 na crise do Brasil-Imprio. So
Paulo: Paz e Terra, 2002, pp. 133-142. Os artigos publicados no Maranguapense, intitulados Perfis
Juvenis, tratam dos poetas Casemiro de Abreu e Junqueira Freire e foram includos nos Ensaios e
Estudos, 1
a
srie, op. cit., pp. 1-34.
42
Nas minhas pesquisas fui auxiliado por um jovem patrcio meu, Sr. Joo Capistrano de Abreu, notvel
por seu talento, entre tantos que pululam na seiva exuberante desta nossa terra, que Deus fez mais rica de
inteligncia do que de ouro. Esse moo, que j fcil e elegante escritor, aspira ao estgio da imprensa
desta Corte. Creio eu que, alm de granjear nele um prestante colaborador, teria o jornalismo fluminense
a fortuna de franquear a um homem do futuro o caminho da glria, que lhes esto obstruindo uns
acidentes mnimos. Carta de Jos Alencar a Joaquim Serra. Apud CMARA, J. A. Saraiva, op. cit., p.
89. Em 1921, Capistrano lembrava o encontro em carta ao filho de Alencar: H hoje 47 anos que vi seu
pai pela primeira vez em Maranguape! Carta a Mrio de Alencar [24/08/1921], CCA, vol. 1, p. 255.
43
Em 1877, por ocasio da morte de Jos de Alencar, o diretor do jornal Gazeta de Notcias, Ferreira de
Arajo, pediu a Machado de Assis, integrado ao grupo de redatores do jornal, que escrevesse o seu
necrolgio. Antes que Machado lhe entregasse seu artigo, Ferreira pediu-lhe que lesse um outro de autoria
de um cearense admirador de Alencar. Machado de Assis, depois de ler o artigo que era de Capistrano,
disse apenas: admirvel. E rasgou com calma o que lhe fora encomendado. CMARA, J. A. Saraiva,
op. cit., pp. 98-99.
24
H 52 anos desembarcava aqui, um domingo, dia de
cerrao. Quo pouco sabia da vida. No distava muito de um
cego, solto nesta cidade de automveis. Ainda hoje, quando
penso no passado, no compreendo como no soobrei desde
as primeiras passadas. Capistrano de Abreu.
44




Se ao Rio de Janeiro atribua a condio de seu ancoradouro, a terra em que
aportara e que considerava sua at o fim de seus dias desde aquele abril de 1875 e, do
Cear, dizia no possuir mais nem micrbios
45
, a construo da memria sobre o
momento e o lugar em que teria se esboado o seu projeto historiogrfico remetia
Capistrano ao cenrio original, Maranguape. Sabe que h hoje exatamente 50 anos
tive a primeira idia de escrever uma histria do Brasil?, arrematava assim uma carta a
Paulo Prado datada de 20 de maio de 1924.
46
Por meio de uma lgica retrospectiva
tanto quanto prospectiva, a sua histria de vida desenrolava-se desde uma origem: a
sua opo de se dedicar aos estudos histricos era creditada s leituras feitas ainda no
tempo em que vivia em sua terra natal. Em 1914, revelava a Jos Verssimo: Quando
pensei em consagrar-me histria do Brasil, resultado de uma leitura febricitante de
Taine, Buckle e da viagem de Agassiz, feita ainda no Cear, no me lembro se pretendia
abarcar toda a histria.
47
Mais tarde, a Joo Lcio Azevedo reitera e ratifica o seu
descobrimento: Tenho presente a primeira vez, em que veio a idia de escrever a
histria do Brasil. Estava no Cear, na freguesia de Maranguape, com poucos livros,
arredado de todo comrcio intelectual. Acabava de ler Buckle no original, relia mais
uma vez Taine, tinha acabado a viagem de Agassiz.
48

Capistrano foi um devorador de livros e documentos, um bookmanger na
expresso dele prprio
49
, dotado de uma curiosidade onmoda, na viso de um de seus

44
Carta a Joo Lcio Azevedo [25/04/1921], CCA, vol. 2, p. 208; Carta a Joo Lcio Azevedo [1923],
CCA, vol. 2, p. 274; Carta a Honorina [25/04/1927], CCA, vol. 1, p. 69.
45
Ontem completou-se o 31 ano de minha chegada ao Rio. Do Cear j no tenho mais nem
micrbios. Carta a Guilherme Studart [26/04/1906], CCA, vol. 1, p. 175.
46
Carta a Paulo Prado [20/05/1924], CCA, vol. 2, p. 457.
47
Carta a Jos Verssimo [21/01/1914], CCA, vol. 1, p. 200.
48
Carta a Joo Lcio Azevedo [19/03/1917], CCA, vol. 2, pp. 37-38.
49
Um caxambuense, ainda pior bookmanger que eu, afirmou-me haver venda na Casa Alves de So
Paulo exemplares da terceira edio de Varnhagen, que comecei e no acabei. Carta a Paulo Prado
[1922], CCA, vol. 2, p. 423.
25
comentadores.
50
Entre o Capistrano leitor, viajante a circular em terras alheias, caando
por conta prpria, na metfora de Michel de Certeau, e o Capistrano historiador, a
escritura acumula, estoca, resiste ao tempo para se estabelecer em um lugar prprio.
51

Para o jovem leitor, arredado em terras provincianas, o deslocamento para a capital do
Imprio bem se assemelhava a uma viagem de descobrimento, como sugere Ilmar
Mattos: sabia j que o Brasil no era longe dali, e que para descobri-lo tornava-se
necessrio no tanto dele sair, ir para o exterior, para repens-lo distncia [...], e sim
desbravar o seu interior, revelar sua natureza mais ntima, por meio de muitas viagens,
reais ou imaginrias [...].
52

Em torno da leitura, portanto, configura-se no apenas o projeto original de
vida, mas um mtodo de ofcio, pois o Capistrano historiador l os textos e v os fatos,
visto que ler ver.
53
E para ver e fazer ver, escrevendo a partir e de acordo com
aqueles, ele poderia ser o narrador propositadamente em repouso, na figurao que
Flora Sussekind identifica em Machado de Assis.
54
Assim como para este autor, a
viagem, em Capistrano, seria outra, distinta daquela do historiador-andarilho, pois no o
incitaria a percorrer largas distncias, a vagar de um espao a outro. Embora as
inmeras incurses regio centro-sul enfeixem um captulo significativo em sua

50
Sua curiosidade era onmoda; estendia-se mesmo a esferas estranhas a seus estudos preferidos.
Envolvia a prpria literatura de fico. Por seu intermdio fiz o conhecimento de Freud. Os primeiros
artigos de Lnin que li, achei-os em nmeros que me deu da Labor Week de que, suponho, era assinante.
REBELLO, Capistrano de Abreu e a sntese histrica, op. cit., p. 14.
51
Longe de serem escritores, fundadores de um lugar prprio [...] os leitores so viajantes; circulam em
terras alheias nmades caando por conta prpria atravs dos campos que no escreveram [...]
CERTEAU, Michel de. Ler: uma operao de caa. In: A inveno do cotidiano. 1. Artes de fazer. 9
a
ed.
Petrpolis/RJ: Editora Vozes, 1994, pp. 269-270.
52
MATTOS, Ilmar. Captulos de Capistrano. Disponvel em:
<http://modernosdescobrimentos.inf.br/desc/capistrano/frame.htm> Acesso em: maro de 2005.
53
HARTOG, F. O sculo XIX e a histria, op. cit., p. 127. Sobre o historiador-leitor, ver Captulo 2, item
2.2.
54
Modifica-se, pois, na segunda metade do sculo passado [XIX] a figurao inicial do narrador de
fico, prxima ao sujeito dos relatos e aos paisagistas das viagens cientficas. Mudana em direo s
mscaras do historiador e do cronista de costumes. [...] Num narrador propositadamente em repouso mas
cujo ponto de mira parece viajar ao redor de si mesmo. Porque no na figura do narrador maneira de
um viajante ilustrado ou na armadura paisagstica e atemporalizadora do seu olhar que se encontra agora a
marca da viagem. A viagem em Machado de Assis, outra. E passa a enformar um ponto de vista
volvel, uma narrao auto-reflexiva. SUSSEKIND, F. O Brasil no longe daqui. Rio de Janeiro: Cia.
das Letras, 1990, p. 153. Machado de Assis foi um dos correspondentes de Capistrano. Na
correspondncia ativa do historiador, apenas quatro breves cartas so dirigidas a Machado, a quem
Capistrano tratava por Dear sir ou My dear; duas curtas missivas de Machado, endereadas a
Capistrano, esto transcritas no volume 3 da Correspondncia. Cartas a Machado de Assis [23/07/1880];
[10/01/1881]; [16/07/1885]; [27/12/1893], CCA, vol. 1, pp. 49-51. Cartas de Machado de Assis a
Capistrano [22/07/1880]; [30/07/1880], CCA, vol. 3, pp. 107-108.
26
biografia, nada as aproximaria do priplo incansvel empreendido por Varnhagen caso
paradigmtico daquele historiador-viajante que, transpondo fronteiras, via a histria.
55

Em contrapartida, Capistrano excursionava pelo interior do pas, motivado ora
pelas circunstncias oportunas de ser hospedado por amigos, ora pela busca de ambiente
favorvel a seus trabalhos de pesquisa.
56
Atravs dos relatos desses breves
deslocamentos, registrados em sua correspondncia, possvel recompor os roteiros,
nomear os lugares que visitou. Acima de tudo, e onde quer que estivesse, importava-lhe
menos cartografar paisagens do que se dedicar inteiramente leitura. Ela o tema
dominante, por exemplo, da carta em que noticia uma de suas freqentes estadas na
Fazenda Paraso, do amigo Virglio Brgido, situada s margens do rio Paraba:

Cheguei aqui com uma bronquite de que j estou bom, e
com um reumatismo que ainda no me deixou de todo. Por
isso ainda no pude comear a trabalhar. Tenho estado lendo
cousas diversas, um livro de Wundt sobre psicologia,
necessrio para se entender sua grande obra relativa
psicologia dos povos, de que j tenho dois volumes; um livro
de Breysig sobre a histria da civilizao dos tempos
modernos, em que espero aprender alguma coisa aplicvel
histria do Brasil; uma histria universal de Helmott, que
comea pela S. Amrica e vai seguindo a ordem geogrfica
at, no quarto volume, chegar Europa, e acabar no ltimo
volume, 8
o
, com o Oceano Atlntico: tenho aqui o 1
o
e o 7
o

que termina na Idade Mdia. Tenho lido tambm Carlyle.
[...]. Desde trs dias espero o Correio da Manh, mas at
agora no chegou. [...]. At agora ainda no recebi os jornais
alemes. [...]. Diga no Briguiet que, medida que forem
chegando minhas encomendas, v-as remetendo.
57


Se, com naturalidade, Capistrano sempre tornara explcita a compulso por ler
cousas diversas, buscando ensinamentos aplicveis histria do Brasil, a denegao
da sua escrita manifestar-se-ia em tom confessional, como sintoma de um momento
preciso de sua produo intelectual. Em novembro de 1906, s voltas com o trabalho
para o livro do Vieira Souto, que outro no era seno aquele a que intitularia de
Captulos de Histria Colonial, a voragem do tempo e a urgncia da impresso do texto
encomendado pareciam exacerbar a falta de gosto por esse componente incontornvel

55
CEZAR, T. Varnhagen em movimento. Breve antologia de uma existncia. Texto cedido pelo autor.
56
Para um levantamento detalhado dessas viagens por localidades da regio centro-sul, especialmente So
Paulo, Minas Gerais e Rio Grande do Sul, ver CMARA, J. A. Saraiva, op. cit., pp. 145-151.
57
Carta a Mrio de Alencar [11/08/1901], CCA, vol. 1, p. 203.
27
da operao historiogrfica, levando-o a desabafar em carta ao amigo historiador
Guilherme Studart:

Apenas acabar o trabalho do Vieira Souto, terei de me
ocupar com outro, relativo abertura dos portos do Brasil.
Ser a ltima empreitada de minha vida. Penso s vezes em
escrever uma monografia sobre o Conde de Sabugosa, para
satisfazer o desejo de um amigo falecido Vale Cabral: mas
o tempo passa, a vida corre, e cada vez gosto menos de
escrever e tenho tanta cousa ainda que ler, antes de partir
para as regies donde ningum volta... Adeus! Adeus!
58


Ao final, Capistrano dizia-se descontente com as dimenses de sua obra, muito
distante da histria do Brasil imaginada no Cear: no pude realiz-la, parte por culpa
minha, parte por culpa das circunstncias. Acreditei muito na extenso da vida e na
brevidade da arte, e fui punido.
59
Para alm de sua existncia, contudo, a memria
tecida em torno de seu nome o redimiria de si mesmo ou, ao menos, do rigor implacvel
com que mensurava a realizao de seu projeto e de seus ideais de historiador.


1.3 Um homem que estudou


O discurso consagrado aos mortos, em suas metamorfoses,
sempre e em primeiro lugar, a sagrao dos vivos. Jean-
Claude Bonnet.
60


Bem haja este Instituto no cumprimento do dever que se
imps. Aqui, vive-se a hora presente, registram-se, os
acontecimentos do dia, glorificam-se os homens que pela
ao, e pela inteligncia, escrevem a histria que vamos
vivendo. Eis por que lhe possvel revolver as cinzas do
passado e ouvir o eco dos suspiros de esperanas daqueles
que, em tempos idos, viveram e escreveram sobre a nossa
histria. Rodrigo Octvio Filho.
61


58
Carta a Guilherme Studart [13/09/1906], CCA, vol. 1, p. 176. [grifo meu].
59
Carta a Guilherme Studart [07/01/1907], CCA, vol. 1, p. 178. Retomarei a questo da escrita dos
Captulos de Histria Colonial no Captulo 4, item 4.3.
60
BONNET, Jean-Claude. Les morts illustres. Oraison funbre, loge acadmique, ncrologie. In:
NORA, Pierre. Les Lieux de mmoire, op. cit., p. 239.
61
Scio benemrito do IHGB. Aula inaugural do Curso Capistrano de Abreu, proferida no Instituto, em 2
de setembro de 1953. Revista do IHGB, vol. 221, out.-dez., 1953, p. 46.
28


Entre setembro e outubro de 1953, o Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro
promoveu uma srie de conferncias com o objetivo de comemorar o primeiro
centenrio de nascimento de Capistrano. Na abertura do evento, Jos Carlos de Macedo
Soares (1883-1968), lembrou que o historiador, por temperamento e tambm por certas
circunstncias de sua vida, no apreciava as relaes sociais e, no entanto, mantivera
vnculos, durante quarenta anos, com a instituio. Capistrano freqentara assiduamente
sua biblioteca e seus arquivos, de cuja documentao servia-se para as suas pesquisas. O
ento presidente perptuo do Instituto julgava oportuno que, em comemorao data,
fosse realizado um Curso Capistrano de Abreu, no qual alguns dos seus scios mais
destacados oferecessem eruditas lies de Histria ptria.
62
Essas prelees serviam,
assim, aos propsitos de um cerimonial de evocao da figura do historiador pela
exposio dos membros notveis da instituio. Na expresso de um dos palestrantes,
tratava-se de uma glorificao em honra ao maior erudito do Brasil.
63
Esse no seria
o primeiro ato de consagrao pstuma do grande historiador nacional.
64
Em outubro
de 1947, uma esttua em sua memria fora inaugurada em Maranguape com a seguinte
inscrio: A Capistrano de Abreu, prncipe dos historiadores brasileiros, homenagem
de sua terra natal.
65

Vinte e seis anos aps a sua morte, a maioria dos conferencistas do Curso no
IHGB optaria por narrar lembranas pessoais acerca da vida e da personalidade do
historiador. Apenas as prelees de Barbosa Lima Sobrinho e, sobretudo a de Jos
Honrio Rodrigues, intentariam uma anlise de cunho historiogrfico, com nfase na
avaliao crtica de sua obra e de seu mtodo de trabalho. A preponderncia dos
discursos memorialsticos pode ser explicada pelo perfil dos scios do Instituto
envolvidos no evento, em sua maioria, nascidos no ltimo decnio do sculo XIX que,

62
SOARES, J. C. de Macedo. Abertura do Curso Capistrano de Abreu. Idem, pp. 44-45. O Curso
consistia em oito conferncias, uma orao proferida no IHGB por Affonso de E. Taunay e uma
homenagem realizada na sede da Sociedade Capistrano de Abreu, no Rio de Janeiro. Essa cerimnia
inclua tambm um depoimento da neta do historiador, Honorina de Abreu Monteiro, publicado na
Revista com o ttulo O av que eu conheci juntamente com as demais conferncias. Idem, pp. 44-245.
Nas citaes das palestras manterei a ortografia original.
63
LEO, Mcio. Capistrano de Abreu e a cultura nacional. Revista do IHGB, 1953, op. cit., p. 118.
64
Sobre as homenagens pstumas a Capistrano na ABL, no IHGB, na Cmara do Deputados, no Senado e
tambm sobre como sua morte foi noticiada nos principais jornais do Rio de Janeiro e do Cear, ver
MATOS, P. G. de, Capistrano de Abreu, op. cit., pp. 317-329.
65
Idem, pp. 217 e pp. 367-369.
29
de modo mais ou menos direto, haviam mantido contato com o homenageado. Quatro
deles acumulavam o ttulo de imortais da Academia Brasileira de Letras: Rodrigo
Octvio Filho (1892-1969), Barbosa Lima Sobrinho (1897-2000), Gustavo Barroso
(1888-1959) e Mcio Leo (1898-1969). Outros como Jos Honrio Rodrigues, Mozart
Monteiro (1896-1986) e Edgar de Castro Rebello (1884-1970) aparecem como scios
recentes do IHGB, eleitos h menos de dez anos: em 1948, em 1949 e em 1951,
respectivamente.
Na conferncia inaugural, Rodrigo Octvio Filho assume a tarefa de tratar do
homem que foi Capistrano. Definindo-o como simples, modestssimo, alheio e hostil
a quaisquer manifestaes da vaidade, sugere que a biografia do historiador seja
resumida em uma frase: um homem que estudou. O epteto no eliminaria as
caractersticas contraditrias que coexistiam naquela figura que tudo sabia, tudo
esclarecia, e que irradiava daquele invlucro quase de maltrapilho, um mundo de
sabedoria, de ternura e de afetividade.
66
O aspecto fsico desalinhado e a
excentricidade involuntria serviriam de motivo para a criao de um variado
anedotrio em torno de sua pessoa. De certa forma, a morte transmutaria aquela imagem
do historiador de corpo malajambrado, cuja aura de estranheza o tornara, em vida, um
frtil provocador de episdios.
67


Pobre e sem vaidades, nada tendo de material para oferecer,
conseguiu o milagre de transformar aquele poro mido e
humilde, baixo e desarrumado, em que viveu os ltimos anos
de sua vida triste albergue de seu corpo e de seus livros,
naquilo que Vicente Licnio Cardoso chamou de um dos
sales mais brilhantes e notveis que o Brasil tem
possudo.
68


Na fala de Rodrigo Octvio Filho, a vida de Capistrano, definida como exemplo
de trabalho, de abnegao e de devotamento cincia, classificada como herica,
no por seus grandes gestos, mas pela ao beneditina de quem se divorcia dos
prazeres fugazes para viver, obscura e deliberadamente, uma vida fradesca de estudo e
de meditao.
69


66
OCTVIO FILHO, R., Revista do IHGB, 1953, op. cit., pp. 46-48.
67
Idem, p. 60.
68
Idem, pp. 63-64.
69
Idem, p. 54.
30
Octvio Filho no seria o nico a fazer o elogio das virtudes do historiador com
nfase na sua exemplaridade. Dentre aqueles que invocaram as suas impresses pessoais
sobre Capistrano, Mcio Leo igualmente destacaria o aspecto de homem
estranhssimo, pouco preocupado com a aparncia fsica, descrevendo-o como uma
criatura inverossmil, cujo mundo no era, de forma nenhuma, um reino terreno.
Para reconstituir o seu retrato, o conferencista nomeia os lugares, narra os atos e elenca
os temas capazes de conformar uma certa trajetria: dos tempos de adolescncia no
Cear, passando pelo perodo do Recife, por suas atividades no Rio de Janeiro o lugar
na Biblioteca Nacional, o concurso no D. Pedro II , o culto da amizade at a
glorificao atual no IHGB.
70
A vida do historiador apresentada, assim, como uma
composio de tempos e de lugares, institudos pelo prprio movimento itinerante da
sua narrativa. Semelhante s histrias de santos e de heris, a de Capistrano traduzida
em percursos e em mudanas de cenrios que determinam o espao de uma
constncia que, nesse caso, a prpria vocao de historiador. Nessa tpica
hagiogrfica, tal como em um relato de viagem, ratificam-se os marcos biogrficos
fundamentais da sua existncia: entre a partida da terra natal tempo em que Capistrano
j exibe as primeiras manifestaes de suas aptides de esprito"; o exlio na Corte
tempo de provaes e de ascese at o retorno tempo da consagrao e da
glorificao como modelo para os seus pares.
71


Ele , com efeito, um dos motivos de orgulho de nossa
nacionalidade. E o seu exemplo que o da honestidade, o
da pureza, o da autenticidade, o da dedicao ao estudo, o do
devotamento ao trabalho obscuro e constante um daqueles
que mais nos enobrecem, um daqueles que, em nossos
momentos de desalento mais nos servem de consolo,
fazendo-nos acreditar de novo nas redenes da alma
brasileira.
72


A beatificao do historiador, baseada na maximizao de suas virtudes de
devoto da histria e at mesmo de redentor da nacionalidade, completa-se na

70
LEO, M. Capistrano e a cultura nacional. Revista do IHGB, 1953, op. cit., pp.102-119.
71
Enquanto a biografia visa colocar uma evoluo e, portanto, as diferenas, a hagiografia postula que
tudo dado na origem com uma 'vocao', com uma 'eleio', ou como nas vidas da Antigidade, com
um ethos inicial. CERTEAU, Michel de. Une variante: l'dification hagio-graphique. In: L'criture de
l'histoire, op. cit., p. 326.
72
LEO, M. Capistrano e a cultura nacional. Revista do IHGB, 1953, op. cit., p. 119.
31
palestra de Gustavo Barroso em uma espcie de sacralizao de sua terra natal.
Nascido no Cear, como Capistrano, Barroso conta que, antes mesmo de conhec-lo
pessoalmente, no Rio de Janeiro, j possua, desde a infncia, um retrato que dele o
faziam em seu ambiente familiar. A lembrana da visita localidade de Maranguape, o
lugar de origem do historiador, sugere, em sua descrio, a viso idlica de uma espcie
de terra santa:

[...] avistava distncia, batido da luz intensa, surgindo do
solo agreste, coberto de vegetao, o serrote do Columinjuba
... em cujas cercanias ficava a velha casa rural onde nascera
Capistrano de Abreu. [...]. Aquela paisagem, que nitidamente
conservo na memria ... apresentava-se minha alma
juvenil... marcada com um sinete especial pela frase que
muitas vezes me repetiam: Ali nasceu Capistrano de
Abreu!
73


Em tom no menos laudatrio, o tambm cearense Mozart Monteiro resume a
vida de um dos homens mais modestos do Brasil, transcorrida entre dois espaos, de
uma pobre casa rural do Cear a um poro pobrssimo do Rio.
74
Para ele, um dos
pontos capitais da Histria dos homens ilustres conhecer o momento exato em que a
sua vocao se revela. Sim, esse momento existe; a questo, para o bigrafo, poder
fix-lo.
75
No caso de Capistrano, essa revelao, ou seja, a manifestao da vocao
para os estudos histricos, teria acontecido em um lugar e momento precisos: enquanto
ele exercia o cargo de funcionrio da Biblioteca Nacional no Rio de Janeiro. Em 1883,
ao se inscrever para o concurso do Colgio D. Pedro II, conclui Monteiro, Capistrano j
era historiador.
76

Aos conferencistas do IHGB, portanto, cabia a tarefa no apenas de rememorar, de
consagrar, mas tambm de explicar Capistrano, tomando como pressuposto uma certa

73
BARROSO, G. Revista do IHGB, 1953, op. cit., p. 92. Aqui seria possvel fazer um paralelo com a
sacralizao de Euclides da Cunha. Regina Abreu demonstrou que, no processo de culto da memria do
escritor, o local onde ele havia criado o seu clssico Os Sertes uma cabana nas margens do rio, em So
Jos do Rio Pardo, interior de So Paulo foi sendo magicizado como a inveno de uma terra santa
de um grande escritor nacional com o objetivo de reconstituir o ambiente e o clima sagrado que se
atribua produo da obra. ABREU, Regina. Emblemas da nacionalidade: o culto a Euclides da Cunha.
Revista Brasileira de Cincias Sociais, So Paulo, n.24, ano 9, 1994, p. 71.
74
MONTEIRO, M. Consideraes sobre Capistrano de Abreu. Revista do IHGB, 1953, op. cit., p. 154.
75
Idem, p. 155.
76
Idem, p. 157.
32
reversibilidade entre o seu percurso de vida e a sua produo historiogrfica.
77
Tendo
em vista este princpio, a questo da vocao do historiador teria uma justificada
preponderncia em suas exposies. assim que, diferentemente de Monteiro, Castro
Rebello sugere que a atividade historiogrfica de Capistrano seria o resultado no tanto
de uma revelao vocacional, mas de uma escolha pela histria em detrimento de
outros estudos, cujos motivos seriam difceis de determinar. Esse seria, em suas
palavras, um importante problema biogrfico que ainda no teria sido
satisfatoriamente resolvido:

A que mveis ou impulsos ter cedido o antigo colaborador
do Maranguapense e conferencista da Escola Popular de
Fortaleza, no trocar o gsto da crtica literria e dos estudos
de carter sociolgico, em que to galhardamente se
exercitara nos primeiros anos de atividade cultural, pela
severidade dos estudos histricos, agora dominantes em sua
produo? Mesmo perdido o aspecto de enigma biogrfico, a
pergunta se impe inevitavelmente curiosidade de todos os
que procurem chegar ao conhecimento integral da vida do
historiador e, mesmo, interpretao de sua obra.
78


Para grande parte de seus bigrafos, contudo, a soluo desse enigma a que Castro
Rebello se refere, seria naturalmente oferecida pelo prprio historiador, nos momentos
em que, atravs de sua escrita epistolar, circunscreve as origens de seu projeto
historiogrfico s leituras feitas ainda no Cear. com base nessa construo
autobiogrfica que Barbosa Lima reitera que a vocao j existia quando Capistrano
assumiu suas funes na Biblioteca Nacional e que, a partir da, sua autoridade de
historiador se forma rapidamente.
79
Por sua vez, a contribuio de Capistrano no seria
menor do que a de Varnhagen, pela segurana do trabalho realizado, como pela
documentao descoberta, revista e criticada. No entanto, entre os dois mestres por
excelncia da histria nacional seria preciso reconhecer um trao infinitamente mais
humano no autor dos Captulos de Histria Colonial, a despeito de seu sarcasmo

77
Neste sentido, a crtica moderna define o autor como aquilo que permite explicar tanto a presena de
certos acontecimentos numa obra como suas transformaes, as suas deformaes, as suas transformaes
diversas (e isto atravs da biografia, da delimitao da sua perspectiva individual... da revelao do seu
projeto fundamental).

FOUCAULT, M. O que um autor? Lisboa: Vega, 2002, p. 53.
78
REBELLO, E. C., Revista do IHGB, 1953, op. cit., p. 207.
79
SOBRINHO, B. L. Revista do IHGB, 1953, op. cit., pp. 70-73.
33
pitoresco, em contraste com a figura de fisionomia dura e frula em punho do
Visconde de Porto Seguro.
80



***


Capistrano foi a mais lcida conscincia da historiografia brasileira. Com estas
palavras, Jos Honrio Rodrigues conclui o artigo que se tornaria paradigmtico das
anlises posteriores da obra do historiador. Sem incorrer no tom memorialstico dos
demais conferencistas, Jos Honrio concentrou-se na identificao das principais
filiaes tericas de Capistrano na elaborao da sua idia de histria do Brasil. Para
ele, os artigos de 1878 e 1882 marcariam no somente a reabilitao e o reconhecimento
de Varnhagen, mas j revelariam a verdadeira compreenso de Capistrano acerca das
tarefas a serem cumpridas pela historiografia brasileira. O trabalho de pesquisa na
Biblioteca Nacional e a adeso metodologia histrica alem seriam decisivos para a
formao do historiador: foi s depois de germanizar seu esprito que ele se voltou para
a pesquisa das fontes, na base crtico-filolgica....
81
Assim, sob a influncia de autores
como B. G. Niebuhr (1776-1831), Leopold von Ranke (1795-1885) e Alexander von
Humboldt (1769-1859), Capistrano assumiria as concepes do realismo histrico,
baseado na observao dos fatos, apurados em fontes autnticas e fidedignas e na
preocupao de narrar o que realmente aconteceu. A contribuio inovadora e o valor
de sua obra estariam, segundo Jos Honrio, em sua interpretao da histria do Brasil
e, neste sentido, os seus Captulos de Histria Colonial seriam a mais perfeita sntese
jamais realizada da nossa histria, obra que o transformaria em legenda da
historiografia nacional.

Pode-se logo notar o contraste entre a estima que lhe
devotavam e a lio que ensinou. Capistrano de Abreu
tornou-se uma legenda no campo da historiografia, onde
todos prestam seu culto ao Mestre. Esteve na moda louv-lo,
mas desprezou-se seu conselho. A razo para o contraste
fcil de achar. Ele uma companhia desagradvel para quem

80
Idem, p. 91.
81
RODRIGUES, J. H., Revista do IHGB, 1953, op. cit., p. 126.
34
procura xito imediato, pois combinava uma espcie de ironia
socrtica com uma intolerncia puritana contra a
presuno.
82



Apesar das suas inauditas lies de ironia e de modstia, Capistrano permaneceria
sacralizado no discurso de seus sucessores. Nos anos de 1950, Jos Honrio Rodrigues
despontaria como o principal organizador, editor e comentador de sua obra. Foi, sem
dvida, um dos guardies do legado historiogrfico capistraniano.
83



***


A comemorao do centenrio de nascimento de Capistrano de Abreu, promovida
pelo IHGB, tinha por objetivo explcito revolver as cinzas do passado para ouvir o
eco das vozes daqueles que escreveram a nossa histria. Deste modo, os scios do
Instituto promoviam, atravs da sacralizao da figura do grande historiador nacional,
um inventrio simblico do que interpretavam como sendo o seu esplio fundamental.
Nessa retrica de glorificao, observou-se a nfase no carter exemplar de sua vida e
de sua obra, a maximizao de suas qualidades de pesquisador da histria ptria e a
exaltao de suas virtudes de devotamento e de abnegao aos estudos histricos.
Mesmo nas anlises focadas na avaliao de sua produo historiogrfica, prevalece a
inteno de recuperar e de preservar do esquecimento os ensinamentos de Capistrano.
Por essa exemplaridade, atribuda pelos seus pares, o monumento capistraniano, erigido

82
Idem, p. 137.
83
Na poca das comemoraes do centenrio, em 1953, Jos Honrio era funcionrio da Biblioteca
Nacional, como o fora Capistrano e, nesta funo, tinha acesso privilegiado sua vasta correspondncia
que se encontrava praticamente intocada devido s restries impostas s consultas desse acervo (na
Diviso de Obras Raras) aos pesquisadores no vinculados instituio. Mozart Monteiro, em sua
conferncia de encerramento do Curso, denuncia esse fato e manifesta a sua indignao e protesto quanto
falta de acesso a essa documentao.Apesar dessa revelao, dessa denncia, deste protesto, feito em
nome da cultura brasileira, o tesouro epistolar capistraniano continuou escondido at hoje, exceto,
naturalmente, para alguns funcionrios da Biblioteca Nacional, incumbidos de o guardar. MONTEIRO,
M. Revista do IHGB, 1953, op. cit., p.178. A primeira edio dos dois primeiros volumes da
Correspondncia de Capistrano de Abreu, organizados e prefaciados por Jos Honrio, seria publicada
em 1954. Em 1977, no cinqentenrio de morte do historiador, Jos Honrio conclua o projeto de
reedio de suas obras completas (alm da organizao, assinava os prefcios e notas liminares), pela
editora Civilizao Brasileira em convnio com o Instituto Nacional do Livro. AMED, Fernando Jos. As
edies das obras de Capistrano de Abreu. Histria: Questes & Debates, Curitiba, n.32, pp. 108-110.
35
nos discursos do IHGB, pode ser pensado como um lugar de memria da historiografia
nacional, no qual se sedimentam cdigos e regras para o exerccio de uma profisso. A
vida e a obra de Capistrano, devidamente rememoradas pelos scios do Instituto,
apresentavam-se como exemplo e modelo do historiador do Brasil. Paradoxalmente, o
retrato do historiador, construdo nos discursos monumentos dos conferencistas do
Instituto, servia para evocar aquele que, declarando sempre a sua averso s sociedades
e s solenidades, nunca deixaria de ser reconhecido como um dos seus.


1.4 A rejeio do lugar


No quis fazer parte da Academia Brasileira, e avesso a
qualquer sociedade, por j achar demais a humana. Por
exceo nica pertence ao Instituto, do qual pretende demitir-
se em tempo, se no morrer repentinamente. Capistrano de
Abreu
84
.


Capistrano fora aceito scio correspondente do IHGB em 19 de outubro de 1887,
doze anos aps a sua chegada Corte. Desde de 1879, era funcionrio oficial da
Biblioteca Nacional e, em 1883, havia sido nomeado professor de Corografia e Histria
do Brasil do Imperial Colgio D. Pedro II do Rio de Janeiro, aps um disputado
concurso no qual apresentou a tese O descobrimento do Brasil e seu desenvolvimento no
sculo XVI.
85
Como colaborador dos jornais Gazeta de Notcias, Jornal do Comrcio e
O Globo, publicava, regularmente, artigos de crtica e estudos da histria ptria, entre
estes o Necrolgio de Francisco Adolfo de Varnhagen (1878) e o ensaio Sobre o
Visconde de Porto Seguro (1882), que sero objeto de anlise do prximo captulo.
Desde j, cabe salientar que, nesses textos, Capistrano atribua obra de Varnhagen,
um grande progresso. Apesar de enumerar os seus pontos vulnerveis, apontava para
as dificuldades em [se] escrever a histria de nossa ptria melhor do ele fez. Em
suma, para o estudo dos trs sculos de histria do Brasil e das suas especificidades

84
ABREU, J. C. de. Nota autobiobibliogrfica anexa carta a Guilherme Studart [18/08/1901], CCA, vol.
1, p.152. Esta nota foi escrita por Capistrano em estilo indireto, na terceira pessoa, a pedido de Guilherme
Studart, quando da preparao de seu Dicionrio Biobliogrfico Cearense. RODRIGUES, J. H.
Introduo. In: CCA, vol. 1, p. xxiv.
85
Sobre o concurso e a tese para a candidatura ao cargo do Colgio D. Pedro II, ver Captulo 2, item 2.3.
36
histricas, nenhum dos membros do IHGB, com exceo de Cndido Mendes de
Almeida (1818-1881), dispunha das aptides que Capistrano julgava indispensveis:

Se estudarmos a corporao que entre ns representa, ou que
pelo menos deve representar, os estudos histricos; se
lanarmos os olhos para o Instituto Histrico, veremos a
homens distintos, e que tm adiantado nossos conhecimentos
em diferentes questes; nenhum, porm, ser capaz de
escrever uma histria do Brasil. O motivo este: cada sculo
exige certas qualidades especiais em quem o estuda. [...]. Ora,
no Instituto Histrico, todos os que se entregam s
investigaes, tm aptides para estudar principalmente a
histria contempornea, e so insensveis nossa histria
primitiva. At agora, apenas Cndido Mendes destoou.
86



Tanto quanto a falta de estudos sobre histria de nosso passado colonial, tambm
era lamentvel a pouca ateno dedicada a temas especficos como as viagens ao
serto que Capistrano apontava como fato capital dos nossos anais, e acerca das
quais tudo estava ainda por se fazer.

O Instituto Histrico poderia prestar este servio, e os seus
cento e tantos membros fazer a metade do que o Visconde de
Porto Seguro isolado fez; mas o Instituto... Parece incrvel,
mas exato; quase no h no Instituto quem saiba fazer esta
coisa to simples editar um livro. A prova que nem
mesmo as coisas to comezinhas, como determinar a poca
em que foi escrito e assim circunscrever o perodo em que se
deve procurar o autor quando o livro annimo, nem mesmo
a isso se julgam obrigados os seus scios.
87


As crticas impiedosas formuladas por Capistrano estendiam-se, sem dvida, a um
determinado projeto historiogrfico do qual Varnhagen se tornara o principal expoente

86
ABREU, J. C. de. Sobre o Visconde de Porto Seguro. In: Ensaios e Estudos. 1
a
serie, op. cit., p. 136.
Cndido Mendes, nascido no Maranho, em 1818, era membro do IHGB e da Sociedade de Geografia de
Lisboa no Brasil. Em 1868, estabelecido na Corte, publicou o primeiro Atlas nacional, o Atlas do Imprio
do Brasil, dedicado ao Imperador. Em 1870, foi o responsvel pela compilao e edio comentada das
Ordenaes Filipinas. Alm dessas obras, escreveu dois volumes de Memrias do extinto estado do
Maranho e Notas sobre a Histria Ptria, sobre a qual, em 1880, Capistrano afirmaria ser o que de
mais importante se tem publicado ultimamente sobre os nossos anais. GRINBERG, Keila. Cndido
Mendes de Almeida. In: VAINFAS, Ronaldo (org.) Dicionrio do Brasil Imperial, op. cit., pp. 113-114;
ABREU, J. C. de. Livros e Letras. Gazeta de Notcias, 19/07/1880. In: Ensaios e Estudos, 4
a
srie, op.
cit., p. 134.
87
ABREU, J. C. de. Variedade. Gazeta de Notcias, 1881. In: Estudos e Ensaios. 4
a
srie, op. cit., p. 282.
37
ao empreender a sua Histria Geral de vastas e monumentais propores. A fundao
do IHGB, em 1838, marcara o surgimento da pesquisa histrica no Brasil e a
constituio de um lugar de produo historiogrfica diretamente integrado rbita do
Estado imperial e incumbido da tarefa de definir a nao brasileira. A partir de ento, a
histria nacional comearia a se transformar em disciplina com pretenses cientficas,
adquirindo o seu cdigo de normas, o seu espao de discusso e o seu referencial
temtico.
88

Se, por um lado, Capistrano no hesitara em dar provas de reconhecimento
contribuio daquele a quem atribua os ttulos de mestre, guia e senhor dos estudos
de histria ptria, por outro, referia-se com ironia instituio que, oficialmente,
congregava aqueles que se dedicavam a esses trabalhos. Um artigo publicado na Gazeta
de Notcias, em 1877, caracteriza bem esta postura, por vezes sarcstica em relao ao
IHGB. Nele, Capistrano comea citando as duas aspiraes a que, na viso do
Imperador, corresponderia uma certa filosofia do carter brasileiro: ser senador ou
lente de Pedro II.
89
Em seguida, observa serem esses os desejos daqueles que, por
morarem na Corte, sabem o que de beatfico se contm nas duas posies e daqueles
que, por serem provincianos, aspiram habitar a primeira cidade da Amrica do Sul
com o objetivo de vir, ver e vencer.
90
Declara, ento, o seu desinteresse pela primeira
posio e, quanto segunda, a ctedra do Colgio D. Pedro II, bem pode ser que j a
tenhamos aspirado; mas so necessrias tantas condies [...] que no temos dvida em
fazer renncia em favor de quem quiser.
91
Entretanto, a recusa das duas ambies,
ironiza Capistrano, no eliminaria as pretenses a um posto ainda mais elevado o de
membro do Instituto Histrico e ao que, em suas palavras, esta posio representava:


88
CEZAR, Temstocles. Lcriture de lhistoire au Brsil, op. cit., p. 56. Sobre a fundao do IHBG
como momento inaugural da pesquisa histrica no Brasil, ver RODRIGUES, J. H. A pesquisa histrica no
Brasil, op. cit., p. 37 et. seq.. A noo de lugar social de produo historiogrfica, tal como foi formulada
por Michel de Certeau sugere que toda pesquisa histrica est articulada a um lugar de produo scio-
econmico, poltico e cultural. em funo deste lugar que os mtodos se instauram, que se delineia
uma topografia de interesses, que os documentos e as questes que lhe so propostas, se organizam.
CERTEAU, M. Lcriture de lhistoire, op. cit., p. 79. Sobre o IHGB e o projeto de uma histria nacional,
ver GUIMARES, Manoel L. S. Nao e civilizao nos trpicos. Estudos Histricos, Rio de Janeiro,
n.1, 1988, pp. 5-27.
89
ABREU, J. C. de. Livros e Letras.In: Ensaios e Estudos. 4
a
srie, op. cit., p. 104.
90
Idem.
91
Idem, p. 105.
38
Funcionar no Pao, trajar farda literria, aparecer com ela,
representando a sociedade, nas festas nacionais e nos
cortejos; ser presidido pelo Visconde de Bom Retiro, assistir
aos discursos monumentos do monumental Sr. Macedo, e,
honra ainda mais invejvel servir de ponto de incidncia a
olhares augustos, apanhar at uma nesga da conversao
semidivina... eis o nosso desideratum.
92


Apesar das observaes mordazes acerca dos to almejados cargos pblicos da
capital do Imprio, a ctedra de professor do Colgio D. Pedro II seria conquistada, por
Capistrano, seis anos aps a publicao desse artigo. O seu ingresso no IHGB, como
scio correspondente, efetivar-se-ia quatro anos depois, por proposta de Tristo de
Alencar Araripe. No Necrolgio de Capistrano, Ramiz Galvo relataria que seus
mritos reconhecidos o elevariam classe de scio honorrio, em 1913, e por fim,
dos benemritos, em 1917. Nos quarenta anos em que permanecera membro do
Instituto, observaria Galvo, certo que freqentava pouco as nossas sesses, mas, em
compensao, a bibliotheca e o archivo desta Companhia lhe eram familiares.
93

A conquista por um provinciano de importantes posies nos crculos letrados da
Corte no atenuaria a imagem de insociabilidade e de excentricidade que, conforme j
foi assinalado, passou a ser associada figura do historiador. Na coleo de episdios
envolvendo o seu modo de vida, a recusa ao convite para ser membro-fundador da
Academia Brasileira de Letras, em 1897, costuma ser narrada por seus comentadores e
bigrafos como uma passagem exemplar do temperamento capistraniano.
94
Vinte anos
aps ter recusado a proposta de Machado de Assis, Lcio Mendona e Joaquim Nabuco,
Capistrano reafirmava a sua opinio sobre esse tipo de agremiao:

Fui inscrito na Academia Humana independente da consulta
e j acho excessivo. Os fundadores da Academia de Letras
daqui eram quase todos meus amigos, instaram comigo para
que lhes fizesse companhia. Resisti e cada vez estou
convencido de que andei com juzo.
95


92
Idem.
93
GALVO, Ramiz, Revista do IHGB, 1927, op. cit., p. 463.
94
O episdio narrado, de modo semelhante, nas principais biobibliografias do historiador. Ver:
MATOS, Pedro Gomes de. Capistrano de Abreu, op. cit., pp. 317-318; MENEZES, Raimundo de.
Capistrano de Abreu. Um homem que estudou, op. cit., p. 41; CMARA, J. A. S. Capistrano de Abreu,
op. cit., p. 176. RODRIGUES, J. H. Introduo. In: CCA, vol. 1, op. cit., p. xxvi.
95
Carta a Joo Lcio de Azevedo [02/07/1917], CCA, vol. 2, p. 58. Sobre a fundao da ABL, Jos
Murilo de Carvalho observa que a batalha da Academia para afirmar-se como instituio cultural foi
mais rdua do que fora a do IHGB, criado 60 anos antes, com o patrocnio do Imperador, quando o
39

Em 1927, Rodrigo Otvio, em sesso solene na Academia, pronunciaria um
discurso em homenagem a Capistrano, afirmando sentir a obrigao patritica de
reverenciar a sua memria. Lembrava que o nome do historiador fora um dos primeiros
cogitados quando da fundao da ABL, mas que infelizmente sua modstia fazia-o
arredio das agremiaes cientficas e literrias. Na mesma ocasio, falando em nome
do IHGB, Afonso Celso (1860-1938) enfatizava ter sido o Instituto a nica associao a
que havia pertencido Capistrano um simples escritor, prottipo da modstia e da
singeleza que, sem nunca ter ocupado posio alguma de evidncia poltica ou social
conquistara o acatamento de todo o Brasil intelectual".
96

Assim, os lugares que o historiador rejeitara explicitamente ao longo da vida,
tomavam para si a tarefa de rememor-lo aps a sua morte, reportando-se a um
imperativo de cunho patritico e institucional. Nesses discursos pstumos e, sobretudo
nas comemoraes do centenrio, o legado capistraniano comearia a ser erigido como
um monumento da historiografia nacional.


***


Estou tratando da fundao de uma sociedade histrica,
menos pomposa e menos protegida que o Instituto Histrico,
porm quero ver se mais efetiva. H que intitular-se Clube
Taques, em honra de Taques Paes Leme, e deve ocupar-se
quase que exclusivamente das bandeiras e bandeirantes,
caminhos antigos, meios de transporte e histria econmica
do Brasil. O meu plano comear pelo sculo XVI, tomando
os impressos e manuscritos conhecidos e utilizveis, e
incumbindo cada scio de examinar um ou mais. Capistrano
de Abreu.
97


mundo intelectual era muito mais reduzido e homogneo. A ABL teve que conciliar muito mais, teve
de agasalhar um grupo mais diversificado do ponto de vista poltico, literrio e geracional, teve de buscar
um espao de convivncia dentro da profunda ciso causada pela proclamao do novo regime.
CARVALHO, J. M. de. Prefcio. As duas repblicas. In: ARANHA, Graa (org.). Machado de Assis &
Joaquim Nabuco. Correspondncia. 3
a
ed. Rio de Janeiro: ABL/Topbooks, 2003 [1923], p. 14.
96
OTVIO, Rodrigo e CELSO, Afonso. Apud MATOS, P.G. de. Capistrano de Abreu, op.cit., pp. 317-
318. Alm do IHGB, Capistrano tambm foi scio do Instituto Histrico do Cear. MONTEIRO, Mozart.
Consideraes sobre Capistrano de Abreu. Revista do IHGB, 1953, op. cit., p. 151.
97
Carta a Antnio Joaquim Macedo Soares [1883], CCA, vol. 3, p. 2. Pedro Taques de Almeida Paes
Leme (1714-1777), genealogista, nascido em So Paulo, autor de Nobiliarquia Paulistana. Histrica e
genealgica e Notcias das Minas de So Paulo e dos sertes da mesma Capitania. BLAKE, Sacramento.
Dicionrio Bibliogrfico Brazileiro. Rio de Janeiro: Conselho Federal de Cultura, 1970 [1893], vol. 6, p.
175.
40


A sociedade histrica idealizada por Capistrano no chegou a se concretizar. No
entanto, possvel observar em seu projeto, o ideal de uma agremiao devotada ao
estudo de temas e de perodos especficos que, segundo ele, seriam prioritrios para a
pesquisa da histria do Brasil. Alm dessa demarcao, sugere que os trabalhos de
investigao se baseiem no rastreamento exaustivo de documentos atravs de uma
diviso de tarefas entre os seus possveis associados. Portanto, a julgar pelos termos da
correspondncia citada acima, Capistrano no rejeitava a idia da criao de uma
associao de historiadores, dedicada a acumular estudos sobre a histria nacional,
porm a concebia como um necessrio contraponto pompa e proteo institucional a
que estava submetido o IHGB desde a sua fundao.
Para alguns de seus comentadores, essa postura peculiar colocaria em questo a
misantropia que to freqentemente lhe foi atribuda. Barbosa Lima Sobrinho
contestaria essa tendncia, apontando o esprito gregrio, o sentido do trabalho de
grupo como um trao a ser salientado a respeito do historiador:

[...] preciso considerar que o que Capistrano de Abreu
detestava no era o convvio humano, mas sim o cerimonial
das entidades mais ou menos solenes, as convenes e o
ritual da vida associativa. [...]. Mas inferir dessa
animadverso ao cerimonial e ao convencional uma tendncia
misantrpica seria profundamente falso. Ningum cultivou
maior nmero de amizades, que o acompanharam fiis e
devotadas, at que a morte as viesse interromper.
98


Por iniciativa de um grupo de amigos e admiradores, dez dias aps a sua morte em
13 de agosto de 1927, surgiria a idia de uma agremiao em sua memria. Fundada em
11 de setembro do mesmo ano, a Sociedade Capistrano de Abreu teria sua sede
estabelecida na mesma casa em que o historiador passara os seus ltimos anos de vida,
no modestssimo poro, cela monstica onde viveu, meditou, trabalhou e morreu.
99


98
SOBRINHO, Barbosa L. Capistrano de Abreu Historiador. Revista do IHGB, 1953, op. cit., p. 86.
99
Carta datada de 23 de agosto de 1927 e assinada pelos fundadores da Sociedade: Paulo Prado, Joo
Pandi Calgeras, Eugnio de Castro, Miguel Arrojado Lisboa, Adriano de Abreu, Said Ali, Rodolfo
Garcia, Afrnio Peixoto, Teodoro Sampaio, Jayme Coelho, Afonso de E. Taunay e Roquette Pinto. Apud
MATOS, Pedro G., op. cit., pp. 342-343. A sede da Sociedade ocupava um casaro na antiga Travessa
Honorina, n. 45, que teria seu nome mudado, em 1927, para Rua Capistrano de Abreu, bairro Botafogo,
no Rio de Janeiro. Idem, p. 329.
41
Caberia nova associao manter intacta a biblioteca, editar suas obras completas e
criar prmios para investigaes histricas, geogrficas e etnogrficas.
Em seu primeiro trinio de funcionamento (1927-1929), na relao de membros da
Sociedade constam 110 nomes que, em sua maioria, mantiveram vnculos assduos com
Capistrano, formando uma coterie de fiis e devotadas amizades.
100
Desses
integrantes, doze aparecem como scios fundadores Paulo Prado, Joo Pandi
Calgeras, Jayme Coelho, Arrojado Lisboa, Adriano de Abreu (filho de Capistrano),
Said Ali, Rodolfo Garcia, Afrnio Peixoto, Teodoro Sampaio, Affonso Taunay, Roquete
Pinto e Eugnio de Castro. Trs dos amigos mais prximos de Capistrano aparecem
discriminados como scios honorrios: Guilherme Studart, Joo Lcio Azevedo e Mrio
Behring. Dentre os scios correspondentes, figuram os nomes de Carlos Malheiro Dias,
de Portugal; Paul Rivet, da Frana e H. G. Wells, da Inglaterra.
101

A Sociedade Capistrano de Abreu sobreviveu at 1969 e foi responsvel pela
edio e compilao dos trabalhos do historiador, em sua maior parte, organizados por
Rodolfo Garcia (1873-1949), um de seus discpulos diletos.
102
Com a morte de Paulo
Prado em 1943, o nmero de novas edies ficaria reduzido, a entidade entraria em
declnio e passaria a buscar apoio financeiro junto ao governo federal.
103
No ano do
centenrio, em 1953, segundo relata Jos Honrio Rodrigues, haveria um esforo de
recuperao e, somente com o apoio do Congresso Nacional, seriam obtidos os recursos

100
A propsito, Gilberto Freyre refere-se quase seita que se formou em torno de Capistrano (Rodolfo
Garcia, Paulo Prado, Pandi Calgeras, dois ou trs outros historiadores, todos menores): seita para a qual
o modelo, o exemplo, o padro mximo de historiador brasileiro sendo o oferecido pelo autor dos alis
excelentes Captulos de Histria Colonial, deviam ser considerados deficientes ou imperfeitos os demais
[...]. Apud MARTINS, Wilson. Histria da Inteligncia Brasileira. Vol. V (1897-1914). So Paulo:
Editora Cultrix, 1978, pp. 366-367.
101
Todas as obras editadas pela Sociedade apresentam, ao final de cada volume, alm dos Estatutos, uma
relao nominal dos seus membros e seus respectivos endereos. A lista de scios de seu primeiro trinio
de existncia consta da edio de 1929 de ABREU, J. C. de. O Descobrimento do Brasil. Rio de Janeiro:
Livraria Briguiet, 1929.
102
J. H. Rodrigues considera Rodolfo Garcia o mais fiel e digno sucessor da obra de Capistrano, a
quem caberia o mais importante do seu esplio: as anotaes crticas 3
a
edio da Histria Geral, de
Varnhagen, cujo primeiro volume foi publicado com as revises feitas por Capistrano, em 1907.
RODRIGUES, J. H. Introduo. In: CCA, vol. 1, op. cit., p. xx.
103
Paulo Prado (1869-1943) encabea a relao de nomes da Comisso Executiva, o que confirma a sua
proeminncia na sustentao financeira da Sociedade. Filho de tradicional famlia paulista e empresrio
ligado ao setor de exportao de caf, o autor de Paulstica (1925) e Retratos do Brasil (1928), foi dos
amigos e discpulos mais assduos, alm de mecenas de Capistrano. Na correspondncia entre os dois,
existem vrias passagens relativas ao financiamento da publicao de manuscritos, custeio de cpias
(pagamento aos copistas de documentos) e edies. GONTIJO, Rebeca. Paulo amigo: amizade,
mecenato e ofcio do historiador nas cartas de Capistrano de Abreu, op. cit., pp. 174-175; AMED, op. cit.,
pp. 99-117.
42
para as comemoraes e as novas publicaes.
104
Em 1969, o acervo da Sociedade,
incluindo a biblioteca e os manuscritos do historiador, seria transferido para a
Universidade do Cear, em Fortaleza.


1.5 Crtica e histria


Esses alentos de Hrcules seriam menos apreciados se o
autor [Sebastio Rocha Pita] os aplicasse crtica da histria
ptria. No havia em comeos do sculo XVIII uma
tendncia fortemente acusada neste sentido. A histria
judaica estava inada de fatos extraordinrios. A histria
eclesistica apontava a cada instante os milagres de seus
eleitos. A histria moderna transcendia muitas vezes os
limites do possvel. A crtica era uma irreverncia, e crer
sem ter visto continuava ainda a ser uma virtude.
Capistrano de Abreu.
105




No obstante ter sido consagrado e cultuado em nome da erudio com que se
dedicava aos estudos histricos, Capistrano no legou a seus sucessores algo que se
aproximasse de uma lio de teoria e mtodo. Talvez em razo deste fato, a sua
correspondncia, sobretudo as cartas endereadas a seus confrades historiadores, tenha
se constitudo em fonte de consulta obrigatria, no apenas por seu valor estritamente
biogrfico, mas tambm por se revelar como espao privilegiado de suas reflexes sobre
a prtica de pesquisa. Na leitura desse acervo volumoso, observa-se a preocupao
permanente com a busca de documentos e, com ela, a nfase nos procedimentos de
verificao de sua fidedignidade e de atribuio exata de sua procedncia. Uma outra e
no menos importante via de acesso s formulaes de Capistrano acerca de como
deveria ser escrita a histria nacional pode ser explorada nos artigos publicados em
jornais do Rio de Janeiro entre os anos de 1870 e 1890. Alguns desses breves ensaios
crticos merecem ser examinados como importantes momentos em que, atravs da

104
RODRIGUES, J. H. Nota Liminar. In: ABREU, J. C. de. Ensaios e Estudos. 1
a
srie, op. cit., pp. ix-x.
105
ABREU, J. C. de. Histria Ptria. Gazeta de Notcias, 23 de maro de 1880. In: Ensaios e Estudos. 4
a

srie, op. cit., p. 119. [grifo meu].
43
avaliao da produo historiogrfica de autores contemporneos, Capistrano elabora,
em linhas gerais, a sua concepo de histria ptria.
Dos letrados de maior destaque da Corte, sobretudo aqueles que encontravam no
jornalismo um mercado de trabalho promissor e o veculo de divulgao para as suas
idias, poucos permaneceriam inclumes s freqentes e prolongadas polmicas
culturais que caracterizaram o final dos anos de 1870 e incio da dcada de 1880.
106

Provinciano, recm chegado do Nordeste no perodo, Capistrano no ficaria excludo
desses embates, marcados pela discusso acerca do carter e das origens do povo
brasileiro. Este tema serviria de ttulo ao artigo publicado em janeiro de 1876, menos
de um ano aps o seu desembarque na capital do Imprio, em que j expunha as suas
divergncias em relao s teses de Slvio Romero (1851-1914) sobre a formao da
nacionalidade.
107
A polmica ressurgiria em 1880, sob os mesmos termos, nos artigos
intitulados Histria Ptria, desta vez, a propsito da obra A Literatura brasileira e a
crtica moderna, publicada por Romero naquele ano.
108

A polarizao do debate, envolvendo a supremacia da influncia do negro ou do
indgena na feitura do carter nacional, estabeleceu-se em torno da atribuio do fator
de diferenciao entre o portugus e o brasileiro. Embora no negasse a presena do
elemento africano, Capistrano defendia que a natureza e o indgena seriam fatores
preponderantes nessa formao, enquanto que, para Romero, a influncia dos
tupinambs seria insignificante, comparada contribuio decisiva dos diversos povos
de africanos.
109
Como as demais querelas clebres do perodo, embora a nfase recasse
em seus pontos de controvrsia, o que predominava efetivamente entre os adversrios
era um referencial terico e ideolgico comum que fornecia o balizamento da discusso.
Foi assim que, entre Capistrano e Romero, o debate pautou-se pelo modelo naturalista e
evolucionista de Henry Thomas Buckle (1821-1862), Herbert Spencer (1820-1903) e

106
VENTURA, R., op. cit., p. 78.
107
ABREU, J. C. de. O carter nacional e as origens do povo brasileiro. In: Ensaios e estudos. 4
a
srie,
op. cit., pp. 3-24. O debate entre Capistrano e Romero era um desdobramento da polmica entre este
ltimo e Jos Vieira Couto de Magalhes (1837-1898), autor de O selvagem, obra publicada em 1876, na
qual era defendida a aculturao do indgena populao nacional. MARTINS, Wilson. Histria da
Inteligncia Brasileira. Vol. III (1855-1877). So Paulo: Editora Cultrix/Ed. Universidade de SP, 1977,
pp. 512-516.
108
ABREU, J. C. de. Histria Ptria. In: Ensaios e Estudos. 3
a
srie. Rio de Janeiro: Livraria Briguiet,
1938, pp. 150-178.
109
A minha tese a seguinte: o que houver de diverso entre o brasileiro e o europeu, atribuo-o em
mxima parte ao clima e ao indgena. Sem negar a ao do elemento africano, penso que ela menor que
os dois fatores, tomados isoladamente ou em com juno. ABREU, J. C. de. Histria Ptria, op. cit., p.
155.
44
Hippolyte Taine (1828-1893), a partir do qual os dois autores formularam as suas
divergncias interpretativas centradas na questo da interao entre raa e meio fsico na
determinao da nacionalidade.
Abordando a formao da literatura brasileira, Romero atacava os romnticos pela
exaltao do ndio, do caboclo e do sertanejo como heris nacionais e propunha que o
verdadeiro brasileiro era o mestio, produto do cruzamento luso-africano.
110
Em
contraponto, Capistrano defendia a preponderncia do ndio na constituio do carter
nacional, o que sugeria uma espcie de reedio do indianismo, nos moldes de Jos de
Alencar.
111
Contudo, para ele, teria sido precisamente o entendimento do indianismo por
sua vinculao estrita a uma escola literria o que induzira Romero ao equvoco de
rejeit-lo igualmente em sua condio de fato sociolgico.
112
Afirmando no defender
um indianismo abstrato, Capistrano entendia que a tese acerca da existncia de uma
preponderante populao tupi incorporada aos colonos portugueses e seus descendentes
brasileiros poderia ser demonstrada como uma verdade histrica, ou seja, comprovada
pelo estudo dos cronistas e do confronto das fontes originais.
113
Em oposio aos
argumentos de Romero, valia-se dos testemunhos das crnicas de Ferno Cardim e da
Histria da Amrica Portuguesa, de Sebastio da Rocha Pita (1660-1738) para, enfim
demonstrar que, vinculado conscincia que a colnia pouco a pouco adquiriu da sua

110
Para Roberto Ventura, a oposio de Romero ao romantismo e ao indianismo radicalizou-se de tal
forma em A literatura e a crtica moderna (1880), que desapareceram os limites entre a crtica e a
polmica. Romero pretendeu abordar a literatura brasileira sob o ngulo da crtica naturalista e
etnogrfica, de modo a comprovar a falta de representatividade do indianismo romntico e dos autores
que tomavam o ndio, o caboclo e o sertanejo como personagens literrias: o ndio no o brasileiro.
VENTURA, op. cit., p. 92.
111
Capistrano no seria o nico de sua gerao a defender a tese da supremacia do ndio na formao da
nacionalidade. Roberto Ventura destaca que, dentre os que valorizavam a contribuio indgena, Araripe
Jnior adotava postura semelhante de Capistrano, em uma espcie de atualizao do indianismo de
acordo com os credos cientificistas [as teorias de Buckle e Spencer]: as raas autctones seriam mais
aptas do que o negro ou o mulato luta pela sobrevivncia nos trpicos. VENTURA, op. cit., p. 93. Por
outro lado, a defesa de Jos de Alencar contra os ataques de Romero repercute aspectos da polmica
Alencar-Joaquim Nabuco que, em 1873, representaria um marco na quebra do modelo literrio romntico
de legitimao nacional em uma rejeio da nova gerao ao indianismo romntico e a afirmao do
cosmopolitismo. Capistrano faz referncia polmica em A literatura brasileira contempornea (1875),
propondo a complementaridade das posies cosmopolitismo e indianismo. ABREU, J. C. de. A
literatura brasileira contempornea. In: Ensaios e Estudos. 1
a
srie, op. cit., pp. 35-70. Sobre a polmica
Alencar-Nabuco, ver COUTINHO, Afrnio. A polmica Alencar-Nabuco. In: A literatura no Brasil.
Romantismo. Rio de Janeiro, Editora Sul Americana, 1969, pp. 83-91.
112
ABREU, J. C. de. Histria Ptria, op. cit., p. 173.
113
Idem, pp. 159-163.
45
superioridade metrpole, o indianismo seria um fato to importante nos anais
literrios como nos anais polticos.
114

Ora, menos que os desdobramentos tericos e as implicaes ideolgicas do
debate em torno da figura do ndio como mito de origem e de inveno da identidade
nacional, o que se torna relevante nesse caso observar como Capistrano converte a
questo do indianismo tido pelos seus crticos como um fenmeno estritamente
literrio em problema historiogrfico. Isto porque, defesa da supremacia do
indgena frente ao africano, para alm de seu significado quanto escolha de um tipo
ideal na mitologia identitria da nao brasileira, corresponderia a demarcao de uma
descendncia e, sobretudo a circunscrio de uma fronteira epistemolgica para a
escrita da sua histria. Ao ndio e menos ao negro era possvel atribuir a condio de
autctone e de antecedente histrico da formao nacional. Desta forma, a opo terica
esboada por Capistrano frente controvrsia com Romero assume uma importncia
decisiva na medida em que pode ser identificada em algumas de suas formulaes
posteriores acerca da histria do Brasil.
assim que, em 1894, esses pressupostos permeiam a crtica rigorosa dirigida a
Manuel de Oliveira Lima (1867-1928), quando da publicao de Pernambuco e seu
desenvolvimento histrico.
115
No artigo, Capistrano atribui ao estilo sbrio e elegante
do diplomata a principal qualidade de sua primeira obra histrica. A divergncia
fundamental, em relao ao plano da narrativa, ento discutida:

Por onde deve comear-se a histria do Brasil? Pela
descrio do solo e seus produtos, dos indgenas, com os
grupos em que se dividiam, e os caractersticos de cada um

114
Idem, p. 177. Analisando a escrita histrica em Slvio Romero, Rodrigo Turin entende que no
obstante a aproximao em termos de filiaes tericas comuns entre este autor e Capistrano, no caso de
Romero haveria uma relao mais estreita entre histria, etnografia e folclore. A experincia
etnogrfica, no sentido da observao direta da populao nacional, seria um componente crucial, tanto
poltica quanto epistemologicamente, na obra de Romero. Seria, portanto, uma marca de diferenciao de
sua prtica historiogrfica em relao ao modelo adotado pelos historiadores romnticos do IHGB.
TURIN. R. Narrar o passado, projetar o futuro: Slvio Romero e a experincia historiogrfica
oitocentista. Porto Alegre: PPG Histria/UFRGS, 2005, pp. 140-149. Dissertao de mestrado.
115
ABREU, J. C. de. Pernambuco e seu desenvolvimento histrico. A Notcia, 22 de dezembro de 1894.
In: Ensaios e Estudos. 4
a
srie, op. cit., pp. 177-184. Em seu estudo sobre Oliveira Lima, Teresa Malatian
considera que a crtica formulada por Capistrano, pelas lacunas e divergncias apontadas, no seria
superada por seus comentaristas posteriores. Descompromissado com a elite pernambucana e dono de
uma posio afirmativa de extrema independncia, Capistrano no se deixou enredar nos encmios de
praxe e distinguiu o trabalho de Oliveira Lima com uma crtica rigorosa. MALATIAN, Teresa. Oliveira
Lima e a construo da nacionalidade. Bauru/SP: Edusc/FAPESP, 2001, pp. 271-272.
46
dos grupos, e finalmente os sucessos que ligaram o
continente ocidental s naes que para ns representam o
oriente? Ou, partindo-se da histria dos descobrimentos,
abrindo em seguida um largo parntese para incluir a terra e o
homem que os europeus aqui defrontaram? Ambos mtodos
tm suas vantagens. O primeiro foi defendido por D'Avezac,
que traou-lhe o programa em poucas pginas, porm
magistrais. E afinal Varnhagen, que seguiria o outro, aderiu
ao primeiro na segunda edio da Histria Geral. Oliveira
Lima comea o livro pela poca dos descobrimentos, [...].
Pouco satisfatrio este captulo, e contm mesmo algumas
inexatides.
116


Ao balizar o comeo da obra pelos descobrimentos, Oliveira Lima optara pelo
programa aplicado na primeira edio da Histria Geral, desconsiderando as crticas
formuladas a Varnhagen pelo gegrafo francs Armand D'Avezac que, por sua vez,
propunha que se seguisse o plano de escrita da histria brasileira traado por Martius.
117

A despeito dessas ponderaes quanto ordenao da narrativa, Capistrano concentra-
se efetivamente em seu contedo, pontuando o que chama de suas inexatides. Sobre
o captulo referente aos ndios, salienta que deveria ser tratado de modo diverso, e no
como simples questo de curiosidade erudita. Isto porque, para ele, a situao
hegemnica de Pernambuco no Brasil do sculo XVI devia-se no apenas a maior
proximidade da Europa, mas tambm condio de seus diferentes grupos indgenas, de
cujos conflitos o seu primeiro governador, Duarte Coelho, soubera tirar proveito.
118
A
questo indgena, portanto, longe de ser apenas um largo parntese aposto histria
dos descobrimentos, deveria ser introduzida como um fator decisivo na explicao
histrica do desenvolvimento da capitania.
Na crtica a Oliveira Lima, a discusso acerca do lugar dos ndios na narrativa e na
histria no deixa de se vincular a uma outra lacuna apontada por Capistrano e que diz

116
ABREU, J. C. de. Pernambuco e seu desenvolvimento histrico, op. cit., p. 178.
117
Na passagem citada acima, Capistrano refere-se, de forma equivocada, ao programa proposto por
D'Avezac quando, originalmente, havia sido Martius que, em 1844, traara o plano, sugerindo no
somente a incorporao dos ndios escrita da histria do Brasil, mas a sua antecedncia histrica
chegada dos portugueses. Na primeira edio de sua Histria Geral, Varnhagen inicia a obra com a
origem do descobrimento da Amrica Central e os ndios aparecem apenas no oitavo captulo. Em
funo das crticas de D'Avezac, formuladas em 1857, a ordem dos captulos seria alterada na segunda
edio (1877): a Descrio do Brazil e Dos ndios do Brazil em geral, respectivamente captulos 7 e
8, transformam-se nas sees I e II da nova edio. Para uma anlise do plano de Martius e discusso da
hiptese de suas influncias na escrita da Histria Geral do Brasil, ver CEZAR, T. Como deveria ser
escrita a histria do Brasil. In: PESAVENTO, S. J. (org.) Histria Cultural. Experincias de pesquisa, op.
cit., pp. 173-208. Voltarei a tratar da dissertao de Martius nos Captulos 2 e 4.
118
ABREU, J. C. de. Pernambuco e seu desenvolvimento histrico, op. cit., p. 179.
47
respeito necessidade da insero da geografia na anlise histrica do autor. Embora no
tratamento das guerras holandesas ele apresentasse habilmente combinadas a histria
geral e a histria pernambucana e no julgamento dos homens da revoluo de 1817 se
destacasse por sua imparcialidade, deixara sem resposta questes importantes
relativas a acontecimentos anteriores a Guerra dos Mascates (1710-1711), revelando um
mnimo progresso em relao a Varnhagen.
119
Capistrano lamenta que o diplomata
no tenha meditado sobre um mapa de seu Estado e classifica como injustificvel o
seu completo silncio quanto ao estudo dos aspectos geogrficos da capitania - a relao
entre as regies de mata virgem e a caatinga, por exemplo - uma falta cujos resultados
seriam desastrosos, a ponto de obscurecer para o autor toda a histria de
Pernambuco.
120

A insistncia no uso da geografia e das fontes cartogrficas aponta para a
relevncia que o problema da unificao do espao territorial brasileiro assumira na
escrita da histria do Brasil desde, pelo menos, a fundao do IHGB.
121
Para
Capistrano, no incio dos anos de 1880, a questo se traduziria em uma defesa obstinada
da investigao da ocupao do territrio interior e no somente do litoral - sem a qual
no se completaria o projeto de uma verdadeira histria ptria. Assim, em comentrio
crtico endereado ao historiador portugus Joaquim Pedro de Oliveira Martins (1845-
1894), ele afirma que o pas necessita de duas histrias: uma ntima que deve mostrar
como aos poucos se foi formando a populao, devassando o interior, ligando entre si as
diferentes partes do territrio [...] e constituindo por fim a nao; e uma externa, a
histria do Brasil como colnia portuguesa, vaca de leite no tempo de D. Joo IV,
bezerro de ouro no tempo de D. Joo V.
122

Ainda nesse perodo, nas pginas da Gazeta de Notcias, em uma srie de notas
intituladas Gravetos de Histria Ptria, Capistrano esboa comentrios sobre aspectos
do Brasil-colnia que julga ainda pouco conhecidos, tais como a significao dos

119
Idem, p. 180.
120
Idem, p. 181.
121
Sobre este assunto, Temstocles Cezar aponta para o papel simultaneamente cientfico e poltico da
geografia como saber estratgico para a unificao do Imprio. Os seus diferentes modos de se apresentar
ao longo do sculo XIX corresponderia a uma variante fundamental da retrica da nacionalidade,
praticada tanto no IHGB, quanto fora dele, tanto na histria quanto em outros domnios. A geografia
busca conferir a essa retrica, sempre em definio, antes mesmo do conhecimento espacial da nao, a
perspectiva da sua extenso. Desse modo, enquanto a histria a nao no tempo, a geografia a nao
no espao. CEZAR, T. A geografia servia, antes de tudo, para unificar o Imprio. Escrita da histria e
saber geogrfico no Brasil oitocentista. gora, UNISC/RS, 2005 (artigo no prelo).
122
ABREU, J. C. de. Livros e Letras. In: Ensaios e Estudos. 4
a
srie, op. cit., pp. 157-158.
48
festejos populares e a formao da famlia.
123
Para ele, o melhor modo de estudar a
histria ptria consiste em tomar testemunhos contemporneos autnticos e deles
extrair a narrativa dos acontecimentos, para ento se descobrir os fatos gerais de
nossa existncia de quatro sculos.
124
Contudo, mesmo sendo este um mtodo
indiscutvel, o estudo dos testemunhos no seria por si suficiente, posto que, com ele,
chega-se a uma verdade incompleta e inativa. Para torn-la viva, palpitante e frtil,
haveria que se combinar a crtica dos documentos relativos histria do Brasil com a
investigao e o exame comparativo dos processos histricos de outros pases
americanos e, sobretudo levar a cabo o estudo dos sertes para uma compreenso
efetiva dos tempos coloniais.
125
Em nota subseqente, Capistrano defenderia a
importncia das fontes relativas s sesmarias acerca das quais escrever-se-ia uma
histria que ainda no encontrou quem a narrasse: a do emprazamento lento do
territrio, acrescentando: a luta territorial a grande, a importante, a fundamental
questo, sem a qual nenhuma outra pode ser completamente resolvida.
126
Se o governo
portugus dedicara-se a explorar e a colonizar o litoral, transplantando para c a
civilizao, os donatrios haviam sido aqueles que, por meio da conquista do interior,
do serto, teriam contribudo para a formao de um pas e de um povo novos e que
desde o comeo tenderam a diferenciar-se dos moldes europeus.
127

Pensar a constituio da nao e conceber as condies para a escrita da sua
histria, portanto, so termos indissociveis de uma mesma operao cujas marcas
podem ser detectadas nos escritos ensasticos de Capistrano das dcadas finais do sculo
XIX. Em alguns deles, observa-se como, sob o pretexto de comentar e julgar obras
histricas recm publicadas, o historiador circunscreve atributos de seu ofcio e, com
eles, assinala algumas fronteiras ento em vias de demarcao de sua disciplina.
Assim, em artigo dedicado reedio da Histria da Amrica Portuguesa (1730),
de Sebastio da Rocha Pita, Capistrano vincula o seu estilo opulento, amplvago
ausncia da crtica. Origem da plvora, genealogias, herldica, horscopos, teologia,
tudo desfila por suas pginas, antes para mostrarem o saber do autor que para

123
ABREU, J. C. de. Gravetos de histria ptria. In: Ensaios e Estudos. 4
a
srie, op. cit., pp. 291-303.
124
Idem, p. 308.
125
Idem, p. 309.
126
Idem, pp. 310-311.
127
Idem, p. 312.
49
esclarecerem o assunto.
128
A retrica e a erudio o sestro de mostrar saber
tendncia dominante daqueles que escreveram a histria do Brasil no sculo XVIII,
ainda no haviam cedido lugar crtica da histria ptria. E, no autor em questo, em
falta do esprito crtico que, em comum com os seus contemporneos [...] no possua,
ele trouxe para a sua histria as inspiraes de forte patriotismo.
129
Todavia, o amor
pela ptria, demonstrado pela dedicao pesquisa de seus anais, era um sentimento de
quem queria ver o Brasil unido a Portugal e cuja simpatia no estava nunca com os
brasileiros. Para Capistrano, o mrito da obra de Rocha Pita estava no testemunho
valioso acerca dos acontecimentos que lhe foram contemporneos: A, ele encontrara a
tradio ainda no deturpada; examinara muitas vezes os documentos; se no fora ator,
ao menos fora espectador atento. Comparado a cronistas como Gabriel Soares ou
Ferno Cardim, faltava-lhe o conhecimento preciso, o esprito indagador, a
preocupao utilitria .... Afinal, Rocha Pita escrevera em um tempo em que a crtica
no gozava de favor, os arquivos no estavam ainda estudados; os documentos jaziam
na sepultura [...]; e ele, enfim, no era desses espritos que tentam rasgar o casulo que
envolve cada sculo.
130

Se a Histria da Amrica Portuguesa no perdia de todo o seu valor
historiogrfico como testemunho do tempo presente sua escrita, ainda que assinaladas
a falta da crtica e a opulncia retrica do seu autor, acerca da Histria da Fundao do
Imprio Brasileiro, de Joo Manuel Pereira da Silva, Capistrano no adotaria uma
estratgia to ponderada de avaliao. De imediato, chama a ateno o sugestivo ttulo
do artigo que, em uma palavra, poderia resumir a sua depreciao: Biografia.
131
Em
princpio, o uso do termo poderia ser atribudo ao fato de o nome de Pereira da Silva
estar associado ao projeto biogrfico denominado O Plutarco Brasileiro, cuja
publicao em 1847 e nova edio revista, em 1858, sob o nome de Os vares ilustres
do Brasil dividira opinies dentro do IHGB.
132
Contudo, por que Capistrano optaria por
intitular dessa forma o comentrio crtico endereado a uma obra que se propunha
traar, em trs volumes, uma histria do Imprio do Brasil? A questo torna-se

128
ABREU, J. C. de. Histria ptria. In: Ensaios e Estudos, 4
a
srie, op. cit., p. 119.
129
Idem, p. 120.
130
Idem, pp. 120-121.
131
ABREU, J. C. de Biografia. In: Ensaios e Estudos, 4
a
srie, op. cit., p. 37.
132
CEZAR, Temstocles. Livros de Plutarco: biografia e escrita da histria no Brasil do sculo XIX.
Mtis. Histria e Cultura. Revista de Histria da Universidade de Caxias do Sul, vol.2, n.3, jan-jun/2003,
pp. 76-77.
50
instigante na medida em que, ao longo do artigo, no existem remisses nem tampouco
outras referncias diretas expresso. Uma resposta plausvel estaria em relacionar a
sua ocorrncia no ttulo com a censura fundamental formulada contra o conselheiro.
Segundo Capistrano, Pereira da Silva apresentava um livro pesado, cheio de pginas
sem graa e inado de erros histricos, e o seu maior equvoco consistia em supor que
se escreve histria com a mesma facilidade com que se improvisa um romance.
133
No
obstante o longo flego e a aplicao laboriosa de seu autor, a obra no possua valor
como livro de histria.

Dar notcias de batalhas, fazer desfilar diante dos olhos do
leitor os nomes de coronis e majores, pintar o entusiasmo
que se apoderou deste ou daquele grupo a ver D. Fuo ou D.
Sicrano, ser tudo quanto se quiser, menos escrever histria.
A histria quando escrita com precipitao, onde o autor,
poeta ou romancista, d largas sua imaginao, deixa de ser
histria, romance, poema, deleita, agrada, distrai, mas no
instrui, e no adianta idia alguma, e livros que no adiantam
idias, de pouca utilidade so. Ou histria verdadeira ou
romance, tem-se a escolher [...].
134



Para Capistrano, no havia dvida: a despeito das suas ambies de adquirir
reputao literria e de seu empenho nos estudos histricos, Pereira da Silva no lograra
produzir uma obra histrica nem tampouco um romance histrico. Portanto, pela
impossibilidade de qualificao da sua Histria da Fundao do Imprio Brasileiro,
justificar-se-ia a escolha da legenda de biografia? Talvez, desde que a pensemos
como referncia a um gnero de escrita que, no obstante a sua incontestvel
popularidade, padecia de uma desvalorizao crescente nos domnios da histria
cientfica ao longo do sculo XIX.
135
Neste caso, afora o timbre capcioso do ttulo, o
aspecto mais relevante da crtica est precisamente na dupla excluso com que
Capistrano sustenta a sua concepo de uma histria verdadeira, a saber, a rejeio do

133
ABREU, J. C. de. Biografia. In: Ensaios e Estudos. 4
a
srie, op. cit., p. 38. Crticas posteriores a
Pereira da Silva reforariam a sua imagem de historiador descuidado com as fontes e inexato;
abundante no estilo e pouco crtico. IGLSIAS, F., Historiadores do Brasil, op. cit., p. 96.
134
ABREU, J. C. de. Biografia, op. cit., p. 39.
135
Para uma anlise das relaes do gnero biogrfico com a historiografia cientfica no sculo XIX,
ver LORIGA, Sabina. A biografia como problema. In: REVEL J. Jogos de escalas. RJ: FGV Editora,
1998, pp. 225-249.
51
acontecimento particular (notcias de batalhas; nomes de coronis e majores) e a
recusa do uso da imaginao, por seus vnculos com a escrita do romance e do poema.


***


A histria do Brasil d a idia de uma casa edificada na
areia. uma pessoa encostar-se numa parede, por mais
reforada que parea, e l vem abaixo a grampiola.
Capistrano de Abreu.
136



Em 1920, Capistrano definia, com o uso desta metfora, a histria brasileira.
Desde que, em 1890, esboara o desejo de escrev-la, com o propsito de encadear
melhor os fatos, a formulao de seu projeto historiogrfico adquiriu variaes
significativas. Sua concepo de histria, contudo, permaneceria fundada na crtica e na
investigao metdica dos documentos para a progressiva correo das suas lacunas e
inexatides. A histria do Brasil no poderia ser escrita sem os seus antecedentes
indgenas, tampouco sem os fundamentos geogrficos do povoamento do seu territrio
interior. Em torno destas duas questes, sequer formuladas ou insuficientemente
respondidas pelos seus antecessores, gravitariam os seus interesses e o seu empenho de
pesquisa.
No por acaso, a reviso e a anotao da Histria Geral, de Varnhagen assumiria
uma centralidade decisiva a ponto de se vincular muito estreitamente com a elaborao
de sua obra. Desse trabalho diligente e inconcluso, resultariam os seus Captulos de
Histria Colonial (1907).
137
Neles, Capistrano continuava a se lamentar sobre a
precariedade das fontes e apontava ainda para a urgncia da produo de monografias
sobre temas histricos especficos.
138

A histria, a que se costumava acrescentar o qualificativo de ptria, projetada
nos primeiros ensaios crticos do historiador, correspondia a um empreendimento rduo
que no se consumaria mesmo aps a dedicao de quase toda uma existncia. E, ao
final, Capistrano a vislumbra como uma casa edificada na areia. Seria a percepo de

136
Carta a Joo Lcio de Azevedo [17/05/1920], CCA, vol. 2, p. 161.
137
Ver Captulo 3, item 3.2 e 3.3.
138
ABREU, J. C. de. Captulos de Histria Colonial, op. cit., p. 123 e 188.
52
seu prprio projeto erigido sobre bases ineludivelmente incertas ou, e tambm, a
conscincia da relao paradoxal entre o passado a ser investigado e o conhecimento
que acerca dele se produz pela decifrao metdica dos seus documentos? E isto seria o
mesmo que pressentir a opacidade do mundo figurada nos documentos histricos e
aumentada pela produo das narrativas histricas de que fala Hayden White, ou seja,
que quanto mais conhecemos o passado, tanto mais difcil se torna construir
generalizaes sobre ele?
139
Indiscutivelmente, para Capistrano, a questo no estava
formulada nestes termos. Naqueles primeiros anos do novo sculo, contudo, uma outra
interrogao tornava-se premente.


1.6 O Brasil em evoluo ou dissoluo?


Punge-me sempre a dvida: o brasileiro povo em formao
ou em dissoluo? Vale a pena ocupar-se de um povo
dissoluto? (1909)

Pretendo voltar Histria do Brasil, mas sem gosto, como
um boi que vai para aougue. No prlogo do Fausto h um
verso que sempre me comove: como Goethe, eu tambm no
terei o livro lido por aqueles que mais quisera. E, alm disto,
a questo terebrante: o povo brasileiro um povo novo ou um
povo decrpito? E os fatos idealizados pelo tempo valem
mais que os passados atualmente? (1911)

Quem sabe se o Brasil est em evoluo ou dissoluo?
(1915)
Capistrano de Abreu.
140



O ideal da escrita de uma histria do Brasil com fatos novos e melhor encadeados,
formulado por Capistrano desde os anos de 1880, cederia lugar a manifestaes de
perplexidade e desconcerto crescentes, como sinalizam as passagens acima, extradas de
diferentes momentos de sua correspondncia. O problema da formao nacional

139
WHITE, H. Trpicos do discurso, op. cit, p. 106.
140
Carta a Guilherme Studart [19/09/1909], CCA, vol. 1, p. 182; Carta a Mrio Alencar [18/01/1911],
CCA, vol. 1, pp. 225-226; Carta a Mrio de Alencar [15/09/1915], CCA, vol. 1, p. 243.
53
horizonte intransponvel da histria e da produo intelectual brasileira no oitocentos
convertera-se, naqueles primeiros anos do sculo XX, na questo terebrante, alusiva
ao destino do povo brasileiro. Capistrano no seria o nico a expressar, atravs de
reiteradas interrogaes, o malogro de algumas das suas aspiraes, como o de ter a sua
obra lida por poucos e no por aqueles que mais quisera. Desencanto semelhante
perpassava, por exemplo, as reflexes de seu correspondente e amigo Jos Verssimo
quando, s vsperas do advento da Repblica, questionava a eficcia e o alcance da
cultura escrita no Brasil: A literatura [...] sem ao ou influncia em um povo, como
o nosso, que no l e nem ao menos possui bastante desenvolvido e forte o sentir
nacional para, a exemplo de outros, receber de seus escritores e pensadores, por uma
espcie de assimilao inconsciente, ensinamentos e ditames.
141

Intelectuais nascidos com a gerao 1870, Verssimo e Capistrano
compartilhavam o fardo da dvida e da descrena acerca do futuro daquela
nacionalidade nova constituda nos trpicos.
142
Com efeito, a condio de homem de
letras e de historiador do Brasil na virada do sculo XIX no pode ser dissociada da
experincia histrica especfica de desagregao da ordem poltica imperial e de
instaurao da Repblica. Pois, nessa atmosfera de instabilidade e de incerteza
intensificam-se as tentativas de determinar um tipo tnico representativo, ou pelo menos
simblico da nao, para servir como eixo slido para o juzo sobre o seu porvir.
143

Na bibliografia de Capistrano, os anos entre 1883 e 1889, correspondem a um
perodo de intensas atividades referentes edio de documentos e textos inditos da
histria brasileira e tradues de obras de geografia. Nessa fase, em conjunto com

141
VERSSIMO, J. Prefcio a Estudos Brasileiros (1889). Apud VENTURA, op. cit., p. 119. Em artigo
publicado em 1900, Verssimo reafirmaria a constatao perturbadora de uma literatura de poucos
interessando a poucos: O nmero de analfabetos no Brasil em 1890 segundo a estatstica oficial era, em
uma populao de 14.333.915 habitantes, de 12.213.356, isto , sabiam ler apenas 14 ou 15 em 100
brasileiros ou habitantes do Brasil. Difcil ser, entre os pases presumidos de civilizados, encontrar to
alta proporo de iletrados. Assentado esse fato, verifica-se logo que literatura aqui falta a condio de
cultura geral ainda rudimentar, e igualmente o leitor e consumidor dos seus produtos. VERSSIMO, J.
Revista Literria. Jornal do Comrcio, 25/07/1900. Apud SEVCENKO, op. cit., p. 110.
142
A expresso gerao 1870 circunscreve os indivduos que chegaram idade adulta e ao mercado
de trabalho ao longo dos anos de 1870 e incio de 1880. ngela Alonso enfatiza que, embora socialmente
heterogneos, os integrantes dessa gerao viveram uma experincia compartilhada de marginalizao
poltica que seria a chave para se entender o sentido de suas manifestaes intelectuais. Estas seriam
formas coletivas de crtica s instituies, aos valores e s prticas fundamentais da ordem imperial. A
tese fundamental da autora atribui a identidade do movimento intelectual desta gerao no tanto adeso
a um corpus doutrinrio (positivismo, spencerianismo, darwinismo social), mas a uma postura
compartilhada de crtica tradio imperial e s suas instituies centrais. ALONSO, A., op. cit., p. 43 e
pp. 244-245.
143
SEVCENKO, op. cit., pp. 106-107.
54
Alfredo do Vale Cabral, dava incio publicao da Histria do Brasil (1627), de Frei
Vicente do Salvador e das Informaes e Fragmentos Histricos do Padre Jos de
Anchieta; traduzia, pela primeira vez, do alemo a obra de J. E. Wappeus, Geografia
Fsica do Brasil, seguida da Viagem pelo Brasil do Rio de Janeiro a Cuiab Notas
de um naturalista, do ingls Herbert H. Smith, e da Geografia Geral do Brasil, de A.W.
Sellin.
144

Na viso de seus bigrafos, as transformaes sbitas desencadeadas pelo advento
da Repblica influiriam no declnio da produo historiogrfica de Capistrano, nos anos
seguintes.
145
Os estudos da lngua dos ndios bacaeris comeavam a ocupar-lhe espao e
tempo considerveis. Alguns de seus comentadores defendem a hiptese de que a
etnografia indgena, a que passara a se dedicar nos anos de 1890, corresponderia a uma
evaso para o crescente pessimismo diante da histria proximamente vivida.
146

De fato, em dezembro de 1887, Capistrano manifestava-se francamente convicto
do fim irreversvel da monarquia e da premncia da instaurao de um novo regime:

Estou convencido que o Imperador no pode nem deve mais
reinar no Brasil. Na melhor hiptese a de estar ele com a
memria e a inteligncia intactas ele h de ouvir todos os
dias aluses e grosserias, e por fim h de descobri-las onde
no as h. [...]. Estou convencido que o Terceiro Reinado ser
uma desgraa e esta opinio vejo-a cada dia espalhar-se e
consolidar-se; mas no pode deixar de ser assim. Acho que a
Histria o que h de dizer do Imperador que ele no soube
fazer o bem e no quis fazer o mal. Coitado!
147


Dois anos mais tarde, testemunha ocular do 15 de novembro, no deixaria de
relatar, com certa ironia, a passividade e o desinteresse que caracterizaram as
circunstncias da proclamao:

Recebi sua ltima carta no dia 15 de novembro! Vinha do
Campo de Santana impressionado, como pode imaginar,
depois de ter visto uma revoluo. E que revoluo! S h

144
Para a bibliografia completa dessas e demais tradues de Capistrano, posteriores a 1890, incluindo as
de obras de etnografia, ver CMARA, J. A. Saraiva, op. cit., p. 130.
145
Idem e VIANNA, H., op. cit., p. xxvi.
146
VIANNA, H., op. cit., p. xxviii. RODRIGUES, J.H. Explicao, op. cit., pp. 15-16. A discusso dessa
hiptese, juntamente com uma anlise da produo etnogrfica de Capistrano, constam do item 4.1 no
Captulo 4.
147
Carta ao Baro do Rio Branco [23/12/1887], CCA, vol. 1, p. 119
55
uma palavra que reproduz o que vi: empilhamento. Levantou-
se uma brigada, chegaram os batalhes um a um, sem coeso,
sem atrao, sem resoluo e foram-se encostando um a um,
como peixe na salga. Quando no havia mais batalho
ausente ou duvidoso, proclamou-se a Repblica, sem que
ningum reagisse, sem que ningum protestasse. No ponto
em que as cousas estavam, era a nica soluo razovel. [...]
Digam o que quiserem, a Repblica hoje a ptria unida; a
restaurao seria a secesso.
148


No testemunho do historiador ressoa a crena de que a soluo republicana era a
nica plausvel manuteno da integridade nacional, no obstante a impresso de
indiferena da populao. Os acontecimentos subseqentes, contudo, minariam as suas
expectativas quanto a uma efetiva transformao poltica e social do pas. Como outros
intelectuais que viveram o processo catico e traumtico de consolidao da nova
ordem, Capistrano manifestaria a sua oposio ao militarismo e ordenao oligrquica
ulteriores proclamao.
149
Talvez pudesse fazer sua a expresso de inconformismo de
Euclides da Cunha (1866-1909) ao qualificar os primeiros meses da Repblica como um
momento de imbecilidade triunfante.
150
Ou, quem sabe, aderisse explicitamente
postura de Jos Verssimo que, como nenhum outro soubera descrever, com ironia e
ceticismo, a experincia de marginalizao poltica e social dos homens de letras no
perodo, pregando o seu distanciamento e autonomia frente aos grupos adventcios da
Repblica.
151

No por acaso, o ano de 1899 marcaria o afastamento efetivo de uma de suas mais
importantes conquistas. Aps 15 anos da aprovao em concurso para o prestigiado
cargo de professor do Colgio D. Pedro II, um relatrio encaminhado ao presidente da

148
Carta ao Baro do Rio Branco [25/01/1890], CCA, vol. 1, p. 127.
149
Os piores desmandos praticados de 89 para c cobrem-se sempre do pretexto de que a forma de
governo corre perigo. ABREU, J. C. de. Necrolgio de Eduardo Prado. Jornal do Comrcio, 05/09/1901.
Apud CMARA, J. A. Saraiva, op. cit., p. 199. No pense, porm, que sou entusiasta de Hermes e dele
espero grandes cousas. No receio o fantasma militarista; acho que cham-lo de mal preparado pouco
para provar sua incompetncia [...]. Carta a Mrio de Alencar [janeiro/1910], CCA, vol. 1, p. 219. Para
opinies e comentrios sobre Hermes da Fonseca, ver seqncia de cartas a Mrio de Alencar, entre
janeiro de 1910 e janeiro de 1911. In: CCA, vol. 1, p.216; p. 218; p. 219 e p. 226.
150
Apud SEVCENKO, op. cit., p. 109.
151
Os intelectuais tm, entretanto, perfeita razo, penso eu, de se apartarem do campo onde a pretexto de
patriotismo e outras coisas prticas em ismo, se manipulam todas as transaes, se preparam todas as
capitulaes de conscincia, se aparelham e acomodam todos os interesses, que constituem o fundo da
vida poltica moderna. Os que lho censuram confundem grosseiramente poltica, eleies, jornalismo,
briga por empregos e posies, o parlamentarismo com todas as suas mentiras, as fices desmoralizadas
do constitucionalismo, com os altos interesses humanos e sociais, quando nada h de comum entre uns e
outros. VERSSIMO, Jos. Apud SEVCENKO, op. cit., p. 112.
56
Repblica, Campos Salles, comunicava a remoo para a classe dos extintos o lente
Joo Capistrano de Abreu.
152
Uma reforma de ensino introduzida pelo ento Ministro
da Justia e Negcios Interiores, Epitcio Pessoa, extinguira a ctedra de Corografia e
Histria do Brasil para anex-la cadeira de Histria Universal.
153
Colocado em
disponibilidade, Capistrano ficaria insatisfeito com as mudanas na instituio, que
passara a ser chamada de Ginsio Nacional:

Quiseram fazer de mim, professor vitalcio de Histria e
Corografia do Brasil, professor de Histria Universal,
lecionando no um ano, como antes, porm trs. Protestei
perante a congregao do Ginsio, reclamei ao ministro, e
este, dando-me e negando-me razo, vai declarar-me extinto.
Lembra-me de uma carta sua antiga, em que voc estranhava
que eu no tivesse alunos; pois agora h cousa melhor: no h
mais professor de Histria do Brasil no Ginsio Nacional.
154


Capistrano conclua ironicamente, que, com aquela deciso, no se podia acabar
o centenrio de modo mais expressivo.
155
Como se ao pas, s vsperas das
comemoraes dos seus quatrocentos anos de existncia, fosse ento proclamada
prescindvel uma ctedra especfica para o estudo de seu passado criada em 1849 e
ocupada, antes dele, por Antonio Gonalves Dias e Joaquim Manoel de Macedo ao
mesmo tempo em que era anunciada a sua diluio no programa de uma histria
universal.
156



***



152
Relatrio apresentado ao Presidente da Repblica dos Estados Unidos do Brasil pelo Dr. Epitcio
Pessoa, Ministro de Estado da Justia e Negcios Interiores, em maro de 1900. Apud VIANNA, H., op.
cit., p. xxix.
153
VIANNA, H., op. cit., pp. xxviii-xxix.
154
Carta a Domingos Jaguaribe [1899], CCA, vol. 1, p. 32.
155
Idem.
156
Sobre a extino da cadeira de Histria do Brasil no Colgio D. Pedro II, ver DRIA, Escragnolle.
Memria Histrica Comemorativa do 1
o
Centenrio do Colgio Pedro Segundo 1837-1937. Rio de
Janeiro: s/d [1938].
57
Para um homem, o ser vencido ou derrotado na vida
depende, no da realidade aparente a que chegou mas do
ideal ntimo a que aspirava. Ea de Queirs.
157



Alcanaria Capistrano os seus propsitos de escrever a histria de trs sculos dos
brasileiros? A percepo da incompletude do processo de formao da nacionalidade,
vinculada conscincia das inumerveis lacunas e inexatides a serem superadas na
construo do conhecimento do passado da nao, o induziria a reafirmar, em 1920, a
preocupao com o povo capado e recapado, sangrado e ressangrado [...].
158
Ainda
em 1878, criticara a histria que destacava unicamente os dominadores, em detrimento
da ao dos desconhecidos nos grandes acontecimentos.
159
Desde ento, empenhou-se
para no circunscrever a histria do Brasil aos seus colonizadores e nela projetou
introduzir o ponto de vista dos colonizados vencidos. Neste intento, seria, ele mesmo,
um vencedor? A julgar pelo reconhecimento e prestgio alcanados ainda em seus
primeiros anos de trabalho como estudioso e pesquisador, a resposta deveria ser
indubitavelmente afirmativa. Afinal, tornar-se-ia cada vez mais difcil contestar a
unanimidade construda em torno de seu nome e que se reafirmaria em um dos
discursos-monumentos a ele dedicados no ano de seu centenrio: No precisou
Capistrano esperar que os anos passassem para que fosse louvado ou glorificado.
Grande em vida continuou grande depois de morto.
160

Contudo, toda a consagrao, pregressa ou futura, no o exime da condio de
historiador no Brasil do fin-de-sicle.
161
Seguindo a hiptese de Reinhart Koselleck,

157
QUEIRS, Jos Maria Ea de. Cartas Inditas de Fradique Mendes e mais pginas esquecidas. Porto:
Livraria Chardron, 1929. Apud MACHADO, lvaro Manuel. A Gerao de 70 Uma Revoluo
Cultural e Literria. Lisboa: Instituto de Cultura e Lngua Portuguesa, 1981 [1977], p. 21.
158
Nossos pontos de vista so inconciliveis. Para voc a reima semtica o principal. A mim preocupa
o povo durante trs sculos capado e recapado sangrado e ressangrado [...]. Carta a Joo Lcio de
Azevedo [16/07/1920], CCA, vol. 2, p. 166.
159
Quando da terra firme lanamos os olhos sobre o oceano, apenas ocupam o nosso esprito as ondas
alterosas que ameaam inundar a extenso. Desdenhamos as pobrezinhas que feneceram na distncia que
vai do fundo superfcie, esquecidos de que sem elas no existiriam a que nos enlevam em to grandiosos
sentimentos. Assim na histria: a s destacamos os dominadores, aqueles que destruram ou edificaram,
deixando aps si uma esteira de sangue, ou uma trilha de luz. No nos lembramos dos ombros que
firmaram os passos, [...] da mo desconhecida que lhes apontou o ideal que mais felizes atingiram. E
muitas vezes o desconhecido quem mais cooperou para o grande acontecimento. ABREU. J. C. de.
Raimundo Antnio da Rocha Lima. Prefcio Crtica e Literatura, de Rocha Lima, publicado em
setembro de 1878. In: Ensaios e Estudos. 1
a
srie, op. cit., p. 72.
160
OCTVIO FILHO, Rodrigo. A vida de Capistrano de Abreu. Revista do IHGB, 1953, op. cit., p. 66.
161
Associado a esse perodo, importante lembrar que o movimento da gerao 1870 foi um fenmeno
cultural amplo e que, na Europa, assumiu propores continentais. Com o caso brasileiro, possvel fazer
um paralelo mais prximo com a chamada Gerao de 70 portuguesa, cujos nomes mais destacados so
58
talvez ousemos consider-lo como um vencido, precisamente em razo dessa
experincia histrica especfica qual se vincularia no apenas a frustrao das suas
mais caras expectativas, mas tambm um potencial inesgotvel de acrscimo de
conhecimento.
162
No caso de Capistrano, no obstante as manifestaes de certa
idiossincrasia melanclica, a formulao de seu projeto historiogrfico estaria
inexoravelmente articulada s questes prementes, suscitadas pelas circunstncias
histricas partilhadas por aquela gerao de paladinos malogrados em seus ideais e
aspiraes reformistas.
163
Em resposta a essas interrogaes, era inevitvel que a crtica
obsolescncia das instituies, dos valores e das prticas do status quo imperial, fosse
estendida s bases explicativas sobre as quais se assentava certa ordenao do passado
nacional. Um sculo e meio depois, a historiografia capistraniana, antes mesmo de se
apresentar como uma interpretao do Brasil, constitui-se em fonte privilegiada para o
estudo dos modos e condies a partir das quais se tornou possvel e, sob muitos
aspectos, incontornvel, a reescrita da histria nacional.


Antero de Quental, Ea de Queirs e Oliveira Martins. Em contraponto crtico ao romantismo da gerao
de 1830 de Almeida Garret e Alexandre Herculano, a Gerao de 70 representaria uma profunda
revoluo cultural graas preocupao de seus integrantes em repensar e pr em questo toda a cultura
lusitana desde as suas origens, fixando-se em seu perodo ureo e mais complexo o dos descobrimentos.
Alm disso, integrantes da Gerao de 70 intervm ativamente, pelo menos em sua fase inicial, na
revoluo republicana de 1910. A fase final do movimento, correspondente virada do sculo XIX, ficou
conhecida como a fase do grupo dos Vencidos da Vida expresso cunhada por Ea de Queirs e que
sinaliza a renncia ao poltica e a frustrao dos seus ideais republicanos. Sobre este assunto, ver
MACHADO, lvaro Manuel. A Gerao de 70 uma revoluo cultural e literria, op. cit., pp. 9-18 e
pp. 21-37.
162
Segundo Koselleck, o fato de ser um vencido constitui uma experincia histrica especfica e original
que permite elaborar um mtodo capaz de conferir uma existncia durvel a um ganho de experincia.
A experincia que se adquire com uma derrota contm um potencial de conhecimento que sobrevive s
circunstncias que a ocasionam, uma vez que, em razo de sua prpria histria, o vencido premido a
reescrever a histria geral. KOSELLECK, R. Mutation de l'exprience et changement de mthode.
Esquisse historico-anthropologique. In: L'exprience de l'histoire. Paris: Gallimard/Seuil, 1997, pp. 239-
247. Temstocles Cezar utiliza esta hiptese para demonstrar que, no caso de Varnhagen, a produo de
uma historiografia dos vencedores (com o foco na colonizao portuguesa) no o livrou da condio de
vencido, relacionada sua luta por ser reconhecido, primeiro como brasileiro, depois, como
diplomata, como nobre e como erudito. Sabe-se que ao autor da Histria Geral faltou o reconhecimento
em vida, obtido por Capistrano sem esforo, por exemplo. experincia de vencido existencial em
Varnhagen poder-se-ia contrapor a situao dos vencidos histricos da Gerao de 1870. Penso que, em
ambos os casos, a mxima de Ea de Queirs, colocada em epgrafe, aponta, com uma clareza
devastadora, que menos que uma realidade aparente, a condio pode remeter derrota e frustrao
de certos ideais e aspiraes que, em ltima instncia, so compartilhados por um grupo ou por uma
gerao. Para questo histria dos vencedores, historiador vencido em Varnhagen, ver CEZAR,
Lcriture de lhistoire au Brsil, op. cit., pp. 569-571.
163
A expresso paladinos malogrados de Nicolau Sevcenko, referindo-se a intelectuais como Euclides
da Cunha e Jos Verssimo, por exemplo, que se manifestavam decepcionados com o regime republicano.
SEVCENKO, op. cit., pp. 107-137.
59
***


No captulo seguinte, procedo, inicialmente, anlise da formao de um projeto
de escrita da histria com a criao do IHGB em 1838, para ento investigar como
Capistrano inicia a sua interlocuo com o expoente maior da historiografia praticada no
Brasil em meados do oitocentos. A hiptese que pode ser formulada, ento, a de que,
colocando Varnhagen no pedestal, elegendo-o mestre guia e senhor da histria
ptria, Capistrano inaugura a demarcao de uma tradio historiogrfica brasileira. E
aqui fundamental lembrar as consideraes de Grard Lenclud sobre a noo de
tradio como palavra-problema, sobretudo quando relacionada escrita da
histria.
164
Isto porque o conceito deve ser compreendido menos como uma herana
naturalmente constituda do que como uma fabricao condicionada histrica e
socialmente. Desta forma, uma tradio diz respeito muito mais a uma atribuio do que
propriamente a uma condio em si; enfim, sempre uma resposta, buscada no passado,
a uma questo formulada no presente.
165
O que a institui como tal, portanto, no uma
qualidade imanente, o passado em si mesmo, mas uma leitura necessariamente seletiva
que circunscreve a tradicionalidade do que foi ou do que se passou. No por acaso,
coube a Capistrano, antes de reescrever a histria do Brasil, fazer o inventrio crtico
das contribuies daqueles que o precederam na tarefa.


164
LENCLUD, G. Quest-ce que la tradition? In: DETIENNE, Marcel (org.). Transcrire les mytologies.
Paris: Albin Michel, 1994, pp. 25-44.
165
Idem, p. 33.
2. Como deveria ser reescrita a histria ptria




A histria no se faz somente objeto de uma nica
transcrio, ela recopiada e desenvolvida por ocasio de
cada acrscimo de conhecimento consecutivo ao refinamento
dos mtodos; mas a histria freqentemente reescrita, ela
literalmente reconstituda por um olhar retrospectivo crtico.
Reinhart Koselleck.
1





Como se deve escrever a histria do Brasil. Alguns anos antes de dar ttulo
dissertao do naturalista bvaro Carl Fiedrich Phillip von Martius (1794-1868), a
preocupao em estabelecer um plano para a escrita de uma histria nacional j se
manifesta no ato de fundao do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Em 1838, o
cnego Janurio da Cunha Barbosa (1780-1846), em seu discurso inaugural, formula as
primeiras reflexes e diretrizes tericas da nossa histria.
2
De acordo com as
proposies do primeiro secretrio, a tarefa comeava pela purificao dos erros e
inexatides de tudo o que havia sido escrito acerca do Imprio do Brasil. Mais do que
uma histria a ser feita, tratava-se de uma histria a ser revisada, corrigida e, em certa
medida, reescrita, para que os fatos memorveis da ptria fossem eternizados e salvos
do esquecimento.
3
Para tanto, era necessrio que historiadores e gegrafos atendessem

1
KOSELLECK, Mutation de l'exprience, op. cit., pp. 224-225.
2
CEZAR, Temstocles. Lio sobre a escrita da histria. Historiografia e nao no Brasil do sculo XIX.
Dilogos, Maring/Paran, v. 8, 2004, p. 12.
3
A idia de uma histria ptria expurgada dos erros e das lacunas das obras produzidas at aquele
momento aparece logo no incio do discurso do primeiro secretrio e reiterada em vrias passagens de
sua fala. Eis-nos hoje congregados para encetarmos os trabalhos do proposto Instituto Histrico e
Geogrfico do Brasil, e desta arte mostrarmos s naes cultas que tambm prezamos a glria da ptria,
propondo-nos a concentrar, em uma litteraria associao, os diversos factos da nossa histria e os
esclarecimentos geographicos do nosso paiz, para que possam ser offerecidos ao conhecimento do
mundo, purificados dos erros e inexatides que os mancham em muitos impressos, tanto nacionaes como
estrangeiros. BARBOSA, J. da C. Discurso do primeiro secretrio perptuo. Revista do IHGB, I, 1839,
p. 9. (Para esta e posteriores citaes, mantenho a grafia original). Temstocles Cezar observa que este
aspecto do discurso de Cunha Barbosa costuma ser negligenciado pelos estudiosos da historiografia
brasileira. Na verdade, a histria feita no IHGB no foi sempre original; seus membros reconheciam a
existncia de produes que lhes eram anteriores, que eles revisavam e corrigiam. Esse processo de
purificao o primeiro passo em direo transformao daquilo que antes era lido como histria em
61
frmula ciceroniana da histria testemunha dos tempos, luz da verdade e escola da
vida, princpio norteador capaz de lev-los a conhecer, no passado, a fonte de grandes
acontecimentos, que muitas vezes se desenvolvero em remoto futuro.
4
A execuo
desse projeto, portanto, demandava um esforo conjunto, comandado pelo Instituto e
coadjuvado pelos brasileiros esclarecidos das provncias do Imprio, cujas contribuies
pudessem servir composio de uma histria geral e philosophica da nao.
5

No discurso fundador do IHGB surge, pela primeira vez, a formulao do
problema da periodizao e, subliminarmente, o da demarcao das origens do Brasil. O
primeiro secretrio propunha que a nossa histria, antiga e moderna, fosse ainda
subdividida em pocas, sugerindo alguns aspectos a partir dos quais ela poderia ser
escrita. Ou ella se considere pela conquista de intrpidos missionrios [...]; ou pelo
lado das aces guerreiras [...] contra inimigos externos [...]; ou finalmente pelas
riquezas de suas minas e mattas [...].
6
Com a enumerao destes referenciais, Cunha
Barbosa sinalizava a necessidade de uma perspectiva orientadora para essa escrita que,
acima de tudo, deveria resultar de uma ordenao do passado brasileiro todos os

fonte histrica, devendo servir de base escrita da histria da ptria. CEZAR, Lcriture de lhistoire au
Brsil, op. cit., p. 214.
4
BARBOSA, J. da C., op. cit., p. 12. Comparando o tempo da histria magistra vitae ao regime moderno
de historicidade, Franois Hartog assinala que, no primeiro, o passado iluminava o futuro e a relao entre
passado e futuro era regrada pela referncia ao passado. Na medida em que esse antigo regime de
historicidade perde a fora, as lies da histria so substitudas pela exigncia de previses. Com o
regime moderno, o ponto de vista do futuro o que prevalece. Este futuro que esclarece a histria
passada, este ponto de vista e este telos que lhe do sentido, adquiriu, sucessivamente, com as vestes da
cincia, a imagem da Nao, do Povo, da Repblica ou do Proletariado. Se ainda resta uma lio da
histria, ela vem, por assim dizer, do futuro e no mais do passado. Ela est em um futuro que acontecer
como diferente do passado, ao passo que a histria magistra repousava sobre a idia de que o futuro no
repetia o passado, porm no o excedia jamais (movia-se no interior do mesmo crculo, com as mesmas
regras do jogo, a mesma providncia e os mesmos homens, partilhando a mesma natureza humana).
HARTOG, O tempo desorientado, op. cit., pp. 8-10. A base do argumento de Hartog desenvolvida por
KOSELLECK R. Historia magistra vitae. In: Futuro Pasado. Para una semntica de los tiempos
histricos. Barcelona: Ediciones Paids, 1993, pp. 41-66.
5
BARBOSA, J. da C., op. cit., p. 10. O prprio Janurio formula, em seu discurso, a idia de uma
histria filosfica que exclui a interveno da Providncia e elege as causas naturais e humanas como
fator explicativo: [...] ella no deve representar os homens como instrumentos cegos do destino,
empregados como peas de um machinismo, que concorrem ao desempenho dos fins do seu inventor. A
histria os deve pintar taes quaes foram na sua vida, obrando em liberdade, e fazendo-os responsveis por
suas aces. A Providncia, verdade, faz muitas vezes sahir o bem do seio mal [...]; mas, os caminhos
do homem so traados pelos seus deveres, e aos olhos da Musa severa da histria o crime sempre deve
ser crime. BARBOSA, J. da C., op. cit., p. 13. Analisando a rejeio e a crtica erudio, no final do
sculo XVIII, Blandine Kriegel considera que a histria filosfica sobretudo no sentido em que a
formulou Voltaire - operou uma virada fundamental ao se afastar do quadro da histria das instituies,
Igrejas ou Estados da tradio antiquria e por inaugurar as questes da nao e da civilizao.
KRIEGEL, Blandine. L'histoire l'ge classique. II La dfait de l'rudition. Paris: Quadrige/PUF, 1988,
p. 288.
6
BARBOSA, op. cit., pp. 10-11.
62
materiaes informes, incompletos e mesclados dos prejuzos do tempo em uma
histria geral.
7

As reflexes acerca dos modos de se escrever a histria do Brasil permaneceriam
presentes nos trabalhos apresentados pelos membros do Instituto nas sesses seguintes
sua criao. Ainda em janeiro de 1839, Raimundo Jos da Cunha Mattos, em sua
dissertao Acerca do Sistema de se escrever a Histria antiga e moderna do Imprio
do Brazil, sustenta no ser possvel, naquele momento, a escrita dessa histria: [...] por
ora no estamos habilitados a escrever a histria geral do Imprio do Brasil, por nos
faltarem muitos elementos provinciais para isso necessrios.
8
Tornava-se
imprescindvel investigar, desde logo, as histrias particulares das provncias, bem
como submeter crtica todos as obras impressas acerca da histria do Brasil, tanto
nacionais como estrangeiras.
O discurso de Cunha Barbosa e o trabalho de Raimundo Mattos, em razo de seu
carter prescritivo e reflexivo, so textos balizadores de discusses inauguradas com a
criao do IHGB, que representam tentativas de se estabelecer as condies de
possibilidade para a escrita de uma histria da nao. Um dos efeitos do prolongamento
desse debate e do seu desdobramento em exigncias cada vez mais complexas para a
consecuo da tarefa pode ter sido o adiamento da composio da almejada histria
geral do Brasil. Entretanto, com a escolha da dissertao de Martius, em 1844, o
Instituto oficializaria, ao mesmo tempo, um projeto de escrita da histria adequado aos
propsitos de criao simblica da nao e uma orientao mais cientfica para a sua
operao historiogrfica.
9
Em que sentido o plano de Martius pode ser entendido como
marco historiogrfico?

7
Idem, p. 12. Neste sentido, a idia de perspectivas orientadoras da experincia do passado, como a
define Jrn Rsen, estaria relacionada aos critrios de sentido e pontos de vista supra-ordenados acerca do
passado no mbito dos quais este se constitui e reconhecido como histria. luz dessas idias que
constituem perspectivas gerais orientadoras da experincia, o passado adquire, como tempo
experimentado, a qualidade do histrico. RSEN, J. A razo histrica. Teoria da histria: os
fundamentos da cincia histrica. Braslia: Editora Unb, 2001, pp. 31-32.
8
A dissertao de Mattos foi lida na sesso de 19 de janeiro de 1839 e publicada somente em 1863.
MATTOS, Raimundo Jos da Cunha. Dissertao acerca do sistema de se escrever a Histria antiga e
moderna do Imprio do Brazil, Revista do IHGB, 26, 1863, pp. 121-143. Sobre este trabalho, ver tambm
RODRIGUES, J. H. A pesquisa histrica no Brasil, op. cit., p. 125.
9
A dissertao Como se deve escrever a histria do Brasil, de Martius, foi a vencedora do concurso
proposto pelo IHGB, em 1840, cujo objetivo era premiar o trabalho que apresentasse o melhor plano para
a escrita da histria antiga e moderna do Brasil, compreendendo os seus aspectos polticos, civis,
eclesisticos e literrios. Alm do naturalista bvaro, a disputa teve apenas mais um trabalho inscrito, uma
memria de Henrique Wallenstein. O texto de Martius, escrito em Munique, datado de 10 de janeiro de
1843, foi publicado na Revista do IHGB em 1844 e reproduzido na mesma revista em 1953. Para uma
63
Nos pareceres da comisso que avaliou os dois nicos trabalhos inscritos no
concurso do IHGB esto explicitados tanto a justificativa dessa escolha quanto o motivo
da recusa ao mtodo considerado insatisfatrio para a produo de uma histria
filosfica. Para os julgadores, a monografia de Henrique Wallenstein, ao propor o
sistema de dcadas para narrar os fatos acontecidos, no preenchia os requisitos do
programa. No era mais possvel se contentar com a simples distribuio de matrias, e
isto por um methodo puramente ficticio ou artificial.
10
Em contrapartida, o programa
de Martius, ao detalhar o modo pelo qual se deviam colligir e dispor os materiais,
alm de satisfazer as expectativas do Instituto, continha indicaes que, mesmo
consideradas inexeqveis naquele momento, apresentavam-se como o melhor modelo
para a composio de uma histria brasileira.
11
A premiao do trabalho justificava-se,
portanto, pelas prescries que ele fornecia para a elaborao de uma narrativa dotada
de um enredo, atravs do qual se delineava uma fisionomia prpria para a nao em
processo de construo.
12
A subseqente negativa do autor execuo de seu prprio
plano, contudo, deixava em suspenso a questo sobre qual historiador habilitar-se-ia a
uma empresa to rdua.
13



***







anlise das proposies de Martius acerca da escrita da histria do Brasil, ver CEZAR, T. Como deveria
ser escrita a histria do Brasil. In: PESAVENTO, S. J. (org.) Histria Cultural. Experincias de pesquisa,
op. cit., pp. 173-208 e GUIMARES, Manoel L. S. Histria e natureza em von Martius: esquadrinhando
o Brasil para construir a nao. Histria, Cincias, Sade, vol. 7, n.2, jul-out 2000, pp. 391-413.
10
Revista do IHGB, 1847, p. 279. Em seu plano, Wallenstein propunha ainda que a histria do Brasil
fosse narrada at a independncia e a coroao de D. Pedro I. Parece justo, que a histria termine aqui,
porque escrever a histria contempornea nenhum historiador nacional o deve fazer para no se expor a
juzos temerrios, e a outros inconvenientes, que trazem consigo os respeitos humanos. Arquivem-se os
documentos, e o tempo vir. WALLENSTEIN, H. J. Memria sobre o melhor plano de se escrever a
Histria Antiga e Moderna do Brasil. Revista do IHGB: 45(64), 1882, pp. 159-160.
11
Revista do IHGB, 1847, pp. 279-280.
12
GUIMARES, M. S. Histria e natureza, op. cit., pp. 406-407.
13
Antes mesmo de ser premiado pelo Instituto, Martius j era considerado um candidato potencial para
assumir a tarefa da escrita da histria do Brasil. Em carta enviada ao IHGB, em maro de 1844, o
naturalista justificava a sua negativa reconhecendo no ter a aspirao glria de empreza to rdua.
Apud CEZAR, T. Como se deveria ser escrita, op.cit., p. 208.
64

Com o plano de Martius, Varnhagen atirou-se francamente
ao estudo. Capistrano de Abreu.
14



Apesar dos protestos veementes de Francisco Adolfo de Varnhagen diante das
consideraes de que sua obra se resumia a uma aplicao direta do programa de
Martius, as marcas desta influncia foram apontadas, com maior ou menor nfase, pelos
seus crticos e comentadores desde a primeira edio da sua Histria Geral do Brazil,
entre 1854 e 1857.
15
Neste sentido, a afirmao de Capistrano, citada acima, pontuava
como justas as observaes do gegrafo francs Armand DAvezac de que o Visconde
de Porto Seguro circunscrevera-se ao programa traado pelo naturalista. E a
confirmao desta opinio apresentava-se na segunda edio da obra, quando
Varnhagen incorporara s idias de Martius as crticas de DAvezac que, a princpio,
rejeitara.
16

Contudo, para Capistrano, o plano magistral premiado pelo IHGB e a
determinao investigativa de Varnhagen no haviam sido suficientes para produzir
uma obra definitiva sobre a nossa histria. Apesar de representar um avano indubitvel
quanto maneira de se escrever a histria ptria, a obra do Visconde de Porto Seguro
deixara a descoberto uma massa ciclpica de materiais acumulados, porm no
satisfatoriamente compreendidos. A julgar pelos ensaios crticos publicados por volta
dos anos de 1880, os estudos histricos ainda aguardavam um brasileiro conhecedor

14
ABREU, J. C. de. Sobre o Visconde de Porto Seguro. In: Ensaios e Estudos. 1
a
srie. 2
a
ed. Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira; Braslia: INL, 1975, p. 133.
15
CEZAR, T. Como deveria ser escrita, op. cit., pp. 179-182.
16
ABREU, J. C. de. Sobre o Visconde de Porto Seguro, op. cit., p. 133. As crticas de DAvezac
Histria Geral de Varnhagen foram formuladas em uma resenha sobre a obra publicada em 1857. Em
carta a Manuel de Arajo Porto Alegre, primeiro secretrio do IHGB, Varnhagen rebate as objees do
gegrafo francs quanto ao captulo inicial da sua Histria: O Sr. DAvezac preferia que eu houvesse
comeado pela descripo do Brazil e dos seus antigos habitantes, e talvez neste ponto tenha razo: eu s
me queixo de que se attribua a si essa idea e no diga ao seu leitor que eu antes que elle pensei nisso; e
no o cumpri pelo motivo que passo a transcrever: a seco 7
a
, bem como as trez seguintes poderiam
passar ao principio da obra sem prejudicar o arranjo total della. Pareceu-nos, porm, que com o methodo
que nesta edio, pelo menos, adoptamos, a ligamos a melhor a histria da humanidade em geral....
VARNHAGEN, F. A. Correspondncia Activa, coligida e anotada por Clado R. Lessa. Rio de Janeiro:
INL/MEC, 1961, p. 251. DAVEZAC, Armand. Sur lhistoire du Brsil. Examen critique dune nouvelle
Histoire Gnrale du Brsil rcemment publie en portugais Madrid par M. Franois Adolphe de
Varnhagen. Bulletin de la Socit de Gographie. Paris, Chez Arthus-Bertrand, 1857, pp.89-356. Apud
CEZAR, T. Lcriture de lhistoire au Brsil, op. cit, pp. 472-473 (n.84).
65
dos mtodos novos e das novas doutrinas constitudas como cincia, capaz de
elevar o edifcio cujos fundamentos estavam lanados.
17

Levando em conta estas formulaes, julgo pertinente trabalhar com a noo de
reescrita da histria como modo de legitimao do projeto historiogrfico de
Capistrano. Nos termos de Reinhart Koselleck, esta forma de escrita da histria
pressupe a articulao recproca entre experincia e mtodo, ou seja, entre as
transformaes nas modalidades histricas da experincia e as mudanas no mtodo de
elaborao historiogrfica dessas experincias.
18

Embora se considere evidente que em razo de seu carter investigativo a histria
seja continuamente corrigida, a condio compulsria para a sua reescritura parece se
estabelecer com o advento da concepo moderna de um tempo especificamente
histrico, visto que uma vez que se registraram historicamente experincias novas,
supostamente no realizadas anteriormente, pode-se compreender tambm o passado
como fundamentalmente diferente.
19
Por conseguinte, a reescrita da histria pode estar
associada idia de uma escrita inovadora porque pressupe um olhar retrospectivo
crtico em relao s narrativas histricas precedentes. Embora o conhecimento
incorporado como uma tradio historiogrfica no possa ser revisado em sua
totalidade, uma reescritura da histria implica que a crtica das fontes e a determinao
dos fatos possam ser articulados novamente pela emergncia de novos testemunhos ou,
pelo menos, de um outro modo, pelo estabelecimento de novas questes, o que significa
o reconhecimento da possibilidade da sua reinterpretao.
20
a partir desta perspectiva,
que o prprio saber histrico, em sua acepo cientfica moderna, assume um carter
tanto cumulativo quanto provisrio, na medida em que, ao pressupor acrscimos,
revises e retificaes, apresenta-se como processo infindvel de acumulao/superao
de verdades parciais e relativas.
21


17
ABREU, J. C. de. Necrolgio de Francisco Adolfo de Varnhagen. In: Ensaios e Estudos. 1
a
srie, op.
cit., p. 90.
18
KOSELLECK, R. Mutation de l'exprience, op. cit., p. 214.
19
KOSELLECK, R. Modernidad. In: Futuro pasado, op. cit., p. 313.
20
KOSELLECK, R. Mutatiton de l'exprience, op. cit., pp. 232-233.
21
A concepo do conhecimento histrico como resultado de um processo de construo e de superao
de verdades aditivas e cumulativas que justificariam a sua constante reinterpretao possui uma de suas
formulaes clssicas no estudo de SCHAFF, Adam. Histria e verdade. So Paulo: Martins Fontes,
1978 [1971], sobretudo captulo III, 3
a
parte, Por que reescrevemos continuamente a histria?, pp. 267-
277. Tambm para Jrn Rsen, o aspecto decisivo para o carter cientfico da narrativa histrica que,
como produto de uma relao metdica com a experincia, as histrias se inserem, com seus contedos
factuais, na linha do progresso do conhecimento, ou seja, so sempre relativas a outras [...] so
66
Tambm parece ser neste sentido que Paul Ricoeur atribui obra histrica uma
dimenso documental, tanto por sua inteno de verdade quanto pela incompletude
desta pretenso, aspecto crucial a ser levado em conta em um estudo de enfoque
epistemolgico da historiografia: o livro de histria se torna documento, aberto a uma
sucesso de reinscries que submetem o conhecimento histrico a um processo
incessante de reviso.
22
Portanto, desde que se considere a escrita da histria como
representao do passado, tambm necessrio levar em conta esta marca que lhe
intrnseca, a que Ricoeur chama de representncia palavra que condensa em si
mesma todas as expectativas, todas as exigncias e todas as aporias ligadas a isto que
chamamos, de outra maneira, a inteno ou intencionalidade do historiador: ela designa
a expectativa ligada ao conhecimento histrico de construes constituindo
reconstrues do curso passado dos eventos.
23

Tomando a noo de reescrita histrica como ponto de partida, pretendo explorar
algumas possibilidades de anlise que ela permite acerca da constituio de um
mtodo de elaborao historiogrfica em Capistrano de Abreu. Para tanto, ser
necessrio examinar a noo de escrita da histria formulada em alguns de seus
primeiros ensaios crticos, particularmente aqueles que se ocupam da obra de Francisco
Adolfo de Varnhagen.


2.1 A reescrita da histria e os quadros de ferro de Varnhagen


Dou-lhe uma grande notcia (para mim): estou resolvido a
escrever a Histria do Brasil, no a que sonhei h muitos
anos no Cear, depois de ter lido Buckle, e no entusiasmo
daquela leitura que fez poca em minha vida uma Histria

provisrias, remetendo sempre a novas pesquisas, que trazem novos resultados e que tornam necessrias
novas histrias [...] num processo contnuo de obteno de informaes novas e melhores sobre o passado
humano. RSEN, op. cit., p. 103.
22
RICOEUR, P. La memire, lhistoire, loubli, op. cit., p. 302.
23
Idem, p. 359. Ainda sobre a representncia, Ricoeur observa que ela exprime a mistura opaca da
lembrana e da fico na reconstituio do passado. RICOEUR, P. La marque du pass. Revue de
Mtaphysique et de morale, n.1, janvier-mars, 1998, p.15. Sobre esta noo, Fernando Nicolazzi chama a
ateno justamente para o seu sentido de marca de incompletude do discurso historiogrfico, de dizer
a verdade tanto quanto possvel. NICOLAZZI, F. O conceito de experincia histrica e a narrativa
historiogrfica. Porto Alegre: PPG-Histria/UFRGS, 2004, p. 58. Dissertao de mestrado.
67
modesta, a grandes traos e largas malhas at 1807. Escrevo-
a porque posso reunir muita cousa que est esparsa, e espero
encadear melhor certos fatos, e chamar a ateno para certos
aspectos at agora menosprezados. Parece-me que poderei
dizer algumas coisas novas e pelo menos quebrar os quadros
de ferro de Varnhagen que, introduzidos por Macedo no
Colgio D. Pedro II, ainda hoje so a base de nosso ensino.
Capistrano de Abreu.
24



Em 1876, em conferncia intitulada Como cumpre escrever a Histria Ptria, no
IHGB, Tristo de Alencar Araripe (1848-1911) afirmava que, at aquele momento,
apenas dois autores haviam desempenhado, com mrito, o encargo de escrever uma
histria do Brasil: Robert Southey (1774-1843) e Joo Manuel Pereira da Silva. O valor
do escritor ingls estaria na sua exposio clara e metdica com crtica justa e
razovel, o que tornava a sua Histria do Brasil a mais completa narrativa dos tempos
desde o descobrimento at o princpio do sculo XIX. Pereira da Silva teria prestado
importantes servios pela composio de uma Histria da Fundao do Imprio, mas
apesar de abundante em fatos, sua obra carecia de uma reviso pela incorreo de
circunstncias e pela falta de desenvolvimento da ao de certos personagens. Sobre
Varnhagen, Araripe manifestava uma opinio geral e corrente: [...] escreveu sem
crtica e sem estmulo, consumindo largas pginas com fatos de somenos [...]. Se como
investigador de fontes histricas tem mrito, como historiador as suas obras Histria
Geral do Brasil e Holandeses no Brasil no o realam.
25
Em suma, as consideraes de
Araripe indicavam que, no obstante a iniciativa desses autores, a histria do Brasil
ainda estava por ser escrita.
Caberia ao jovem Capistrano apontar para as devidas contribuies do Visconde
de Porto Seguro, para as suas realizaes frente a seus predecessores e contemporneos,
e tambm para as deficincias e lacunas de sua obra. Para tanto, era imprescindvel
efetuar, por meio da crtica, uma avaliao retrospectiva dos estudos histricos
produzidos at ento. A reabilitao de Varnhagen, promovida nos artigos de 1878 e

24
Carta ao Baro do Rio Branco [17/04/1890], CCA, vol. 2, p. 130.
25
ARARIPE, T. de Alencar. Indicaes sobre a Histria Nacional. Revista do IHGB, tomo LVII, 1894,
pp. 259-290. Apesar de ter aparecido em forma de artigo em 1894, o prprio autor credita a origem do
texto conferncia por ele realizada em 7 de fevereiro de 1876, perante a Associao Promotora da
Instruo, no Rio de Janeiro.
68
1882, representaria uma reviravolta na historiografia brasileira.
26
Quando escreveu o
Necrolgio de Francisco Adolfo de Varnhagen para o Jornal do Comrcio, publicado
nos dias 16 e 20 de dezembro de 1878, Capistrano, ento com 25 anos, era um recm-
chegado Corte. Quatro anos depois, ao publicar o artigo Sobre o Visconde de Porto
Seguro, alm de redator da Gazeta de Notcias, era funcionrio da Biblioteca Nacional.
Os dois textos merecem uma leitura atenta s indagaes que inauguram acerca da
escrita da histria do Brasil.
27



2.1.1 O historiador bandeirante


A Ptria traja de luto pela morte de seu historiador.... Em 1878, a morte de
Varnhagen descrita por Capistrano, como irreparvel e imprevista. Aps meio sculo
de estudos e trabalhos ininterruptos, o Visconde de Porto Seguro conclura, um ano
antes, a reimpresso, revista e ampliada, de sua Histria Geral do Brasil. A primeira
parte do Necrolgio, dedicada a uma breve recapitulao de sua vida e obra, pode ser
lida como a narrativa de um itinerrio de descobertas.

Filho da nobre Provncia de So Paulo, iluminava-lhe a
fronte a flama sombria de Anhangera. O desconhecido
atraa-o. Os problemas no solvidos o apaixonavam. Cdices
corrodos pelo tempo; livros que jaziam esquecidos ou
extraviados; arquivos marcados com o selo da confuso, tudo
viu, tudo examinou. Pelo terreno fugidio das dvidas e das
incertezas caminhava bravo e sereno, destemido bandeirante
busca de mina de ouro da verdade.
28



26
RODRIGUES, J. H. Capistrano e a historiografia brasileira, op. cit., pp. 120-121. No artigo de 1882 em
que formulava as suas crticas a Varnhagen, ao mesmo tempo em que apresentava os pontos vulnerveis
da sua Histria Geral, Capistrano era categrico em destacar a sua contribuio frente s obras dos seus
contemporneos, dentre eles, Pereira da Silva, a quem considerava um cicerone to descuidado ou to
infiel, que no merece grande f. ABREU, J. C. de. Sobre o Visconde de Porto Seguro, op. cit., p. 146.
27
O Necrolgio, alm de publicado no Jornal do Comrcio, em 16 e 20 de dezembro de 1878, foi
reproduzido em Apenso 4
a
edio da Histria Geral do Brasil, de Varnhagen, tomo 1
o
, pp.502-508. O
artigo Sobre o Visconde de Porto Seguro foi publicado em trs partes, nos dias 21, 22 e 23 de novembro
de 1882 e tambm consta como Apenso 3
a
edio da Histria Geral (publicada em 1926, acrescida das
anotaes de Capistrano e de Rodolfo Garcia), tomo 3
o
, pp. 435-444.
28
ABREU, J. C. de. Necrolgio, op. cit., p. 82. [grifo meu].
69
A analogia que aproxima o historiador e o bandeirante aparece como uma primeira
chave de entendimento atravs da qual, aos inmeros feitos e achados de Varnhagen,
atribuda uma conotao propriamente biogrfica. Da porque Capistrano comea o
Necrolgio fazendo o elogio de sua vida como se descrevesse uma viagem de
descobrimento que, nesse caso, pode ser pensada, para alm de sua tangibilidade, como
uma estratgia discursiva e como um esquema narrativo. Por outro lado, a comparao
com o intrpido desbravador, longe de se reduzir a um artifcio retrico, sinaliza mais
ambigidades do que uniformidades de sentido. sugestiva, por exemplo, a primeira
imagem associada a Varnhagen, como possuindo na fronte a flama sombria do
Anhangera, nome tupi que servira de alcunha pejorativa ao bandeirante Bartolomeu
Bueno da Silva, explorador pioneiro do serto de Gois, no sculo XVII.
29
Penso que,
nesta metfora, podem estar contidas as marcas da ambivalncia que assinalam, desde
j, a relao que Capistrano estabelece com a figura e com a obra varnhageniana.
Seguindo a analogia do bandeirante proposta por ele, o historiador, atrado pelo
territrio desconhecido das fontes, delas deve extrair o conhecimento verdadeiro.
Varnhagen tudo viu, tudo examinou. Pois o olho do viajante, entre todos os sentidos, a
arma privilegiada neste terreno de incertezas a ser conquistado: a autpsia o
instrumento, por excelncia, de toda a investigao.
30
Varnhagen determinou as
posies geogrficas, identificou as espcies biolgicas, corrigiu os erros dos copistas e
do escritor, provou a autenticidade do escrito de modo irrefragvel, ao mesmo tempo
descobriu o nome do autor Gabriel Soares de Sousa.
31
Capistrano se refere ao
primeiro trabalho publicado de Varnhagen, Reflexes Crticas sobre o escrito do sculo
XIV, cujo impacto, segundo ele, seria decisivo, por inaugurar um mundo novo s

29
Entre os vocbulos da lngua geral ou tupi, anhang quer dizer demnio. Ver CASAL, Aires de.
Corografia Braslica. Belo Horizonte: Editora Itatiaia; So Paulo: Ed. Universidade de So Paulo, 1976
[1817], p. 132 e pp. 145-146. Sobre as bandeiras de Bartolomeu Bueno da Silva, ver ABREU, J. C. de.
Captulos de Histria Colonial, op. cit., pp.161-162. As investigaes acerca dos bandeirantes sero uma
das principais preocupaes de Capistrano, tal como ele manifesta, especialmente, na correspondncia
com Lino de Assuno. Em uma dessas cartas, ele anota: Como sabes, um dos problemas capitais da
histria do Brasil o estudo dos bandeirantes, no qual nada quase h feito, ou antes, de tudo por fazer.
Desde que me entrego a estudos histricos, este assunto a que me tenho entregado com predileo.
Descobri finalmente o meio de atac-lo, que estudar as estradas antigas. Carta a Lino de Assuno
[09/07/1885], CCA, vol. 3, p. 321.
30
HARTOG, F. Memria de Ulisses. Narrativas sobre a fronteira na Grcia antiga. Belo Horizonte:
Editora UFMG, 2004, p. 14. Para uma anlise sobre a preeminncia da autpsia como princpio
metodolgico da investigao histrica e de um eu vi como marca de sua enunciao, ver HARTOG, F.
O espelho de Herdoto, op. cit., pp. 273-283.
31
ABREU, J. C. de. Necrolgio, op. cit., p. 83.
70
investigaes. Tratava-se, ento, da restaurao, da atribuio de autoria e da validao
de um relato que, submetido aos procedimentos da crtica, convertia-se em fonte
histrica.
32

Para Capistrano, a experincia do exlio, durante o perodo passado em Portugal,
na juventude de Varnhagen, o que faz nascer o sentimento de patriotismo e o desejo de
aplicar os conhecimentos adquiridos a servio da nao. Quando retorna ao Brasil, ao
percorrer a sua provncia natal, no s o sentimentalismo que lhe guia os passos da
peregrinao: a sina do futuro historiador que investiga cartrios, compulsa as
bibliotecas dos mosteiros, examina os padres das outras eras, colhe glossrios e
tradies.
33
Estas tarefas orientar-lhe-iam as viagens de busca e de acumulao de
materiais e fontes documentais. Assim, nos tempos vividos em Lisboa, em Madri, no
Paraguai ou em Viena, domina-o sempre a idia, que se tornara fixa, da histria
ptria. A publicao da primeira verso de sua Histria Geral no representaria o
desenlace dessa peregrinao. Ao contrrio, para a sua segunda impresso, Varnhagen
enfeixa novos dados, visita as provncias; explora todos os lugares histricos, sobe o
rio da Prata; imprime e reimprime manuscritos raros.
34
Depois dela, restaria o projeto
de uma terceira edio para a qual comeara a se preparar um pouco antes de morrer.
Bandeirante, homem de viagem e de exlio: tal a figura do historiador que
Capistrano evoca, como exemplo a seguir e a venerar, na primeira parte de seu
Necrolgio.
35
E como se, no prprio priplo de Varnhagen, fosse reconhecida a
inscrio inaugural de uma histria da histria do Brasil, o que lhe incitava, a um s
tempo, a reconhec-lo como mestre e a submet-lo ao escrutnio crtico por sua
condio de predecessor.
36




32
CEZAR, T. Quando um manuscrito torna-se fonte histrica: as marcas de verdade no relato de Gabriel
Soares de Sousa (1587). Ensaio sobre uma operao historiogrfica. Histria em Revista. Pelotas, v. 6,
pp. 37-58, dezembro/2000; RODRIGUES, J. H. Teoria da Histria do Brasil, op. cit., pp. 353-355.
33
ABREU, J. C. de. Necrolgio, op. cit., p. 84.
34
Idem, p. 85.
35
possvel traar um paralelo entre a figura do historiador bandeirante que Capistrano atribui a
Varnhagen com a comparao que Ranke fazia de si mesmo com Cristvo Colombo, por suas longas
buscas documentais e descobertas de novos tesouros nos arquivos. GAY, Peter. O estilo na histria.
So Paulo: Cia. das Letras, 1990, pp. 72-73.
36
Sobre o reconhecimento de Varnhagen como pai da historiografia brasileira e a analogia com
Herdoto, ver CEZAR, T. L'criture de l'histoire au Brsil, op. cit, pp. 435-439.
71
2.1.2 A massa ciclpica de materiais acumulados


Descoberto este Continente, aqueles mesmos que tinham
chamado a Colombo visionrio foram os primeiros a achar
faclima a empresa e gabar-se de poder execut-la. Depois
que Varnhagen publicou sua Histria, e apresentou a massa
ciclpica de materiais que acumulara, muitos se julgaram
aptos a erguer um monumento mais considervel, e atiraram-
lhe censura e diatribes que profundamente nos pungiram.
Capistrano de Abreu.
37


[...] a verdade dos conhecimentos histricos no depende de
modo nenhum da abundncia dos historiadores, visto que no
provm maior certeza a um fato histrico de ser relatado em
livros de muitos autores mais modernos, cada um dos quais
foi copiando o que o outro tinha dito. Todos eles juntos no
valem mais do que o primeiro que o referiu. Alexandre
Herculano.
38



Na segunda parte do Necrolgio, Capistrano trata do que chama de pontos
vulnerveis de Varnhagen a partir do pressuposto de uma reversibilidade entre o seu
temperamento e sua obra: na definio do primeiro estaria a compreenso da segunda.
39

Para reconhecer os servios prestados pelo autor da Histria Geral do Brasil, era
necessrio perceber, para alm da aparncia rude e das polmicas freqentes ao qual seu
nome estava associado, o verdadeiro Varnhagen, aquele explorador infatigvel,
cujos esforos o fizeram superar um certo modelo de escrita da histria.

No se limitou a dar o rol dos reis, dos governadores,
capites-mores e generais; a lista das batalhas, a crnica das

37
ABREU, J. C. de. Necrolgio, op. cit., p. 87.
38
HERCULANO, Alexandre. Solemnia verba. Apud RODRIGUES, Teoria da histria do Brasil, op. cit.,
p. 235.
39
No ensaio sobre o Visconde de Porto Seguro, esta idia aparece formulada mais explicitamente: A
arte, diz Zola, um canto da natureza visto atravs de um temperamento. De um temperamento artstico,
deveria acrescentar, pois Varnhagen viu tambm tudo atravs de um temperamento arrebatado e,
entretanto no nos deu coisa que, ao menos de longe, lembre arte. preciso definir o temperamento de
Varnhagen, para bem compreender a sua Histria Geral. ABREU J. C. Sobre o Visconde de Porto
Seguro, op. cit., p. 143. Wilson Martins considera que a teoria crtica de Capistrano, presente nos
primeiros ensaios sobre literatura, alm de Buckle, Comte e Spencer, teria uma ntida influncia do
mtodo de Hippolyte Taine (1828-1893) que propunha a compreenso das obras de arte como fatos e
produtos dos quais era necessrio determinar as caractersticas e as causas. No mesmo sentido do
naturalismo de Zola, Taine definia a crtica como sendo o naturalismo da alma. MARTINS, W. A
crtica literria no Brasil. 3
a
ed. Rio de Janeiro: Francisco Alves Editora, 2002, pp. 173-175.
72
questinculas e intrigas que referviam no perodo colonial.
Atendeu sem dvida a estes aspectos, a uns porque do meio
til e emprico para grupar os acontecimentos, a outros
porque rememoram datas que so doces ao orgulho nacional,
ou melhor, esclarecem as molas que atuam sob diferentes
aes.
40


Varnhagen fizera mais do que apresentar o conjunto dos fatos segundo sua
cronologia: inscrevera-os em uma certa ordem de significao. Ao reconhecimento
desta distino, descrita por Capistrano como um progresso na maneira de se
conceber a histria ptria, estaria relacionado o estabelecimento de um pacto fundador
da historiografia brasileira.
41

Sua obra distanciava-se, sob muitos aspectos, da concepo dos cronistas, como
Pero de Magalhes de Gndavo e Gabriel Soares de Sousa, para os quais o Brasil era
considerado simples apndice de Portugal, e das histrias de Sebastio da Rocha Pita e
de Robert Southey, isto porque Varnhagen atende somente ao Brasil e, no correr de sua
obra, procurou sempre e muitas vezes conseguiu colocar-se sob o verdadeiro ponto de
vista nacional.
42
Nesta passagem, a afirmao de Capistrano remete a um dos aspectos
cruciais da concepo moderna de histria: a constatao de que o conhecimento
histrico condicionado pela situao de quem o produz, o que, em ltima instncia,
significa reconhecer que, com as mudanas da histria, mudam tambm os enunciados
histricos.
43
Assim, espera-se do historiador o compromisso com uma perspectiva

40
ABREU, J. C. de. Necrolgio, op. cit., p. 88.
41
Jacques Revel relaciona o pacto fundador da historiografia moderna configurao de uma
organizao narrativa que distinguiria a crnica comum da histria: [...] nas origens ocidentais da
historiografia no existe contradio entre histria como investigao e histria como relato. As verdades
que o historiador traz luz no so suscetveis de serem transmitidas seno sob a condio de uma
formatao e de uma ordenao que se identificam a uma intriga. Ele no saber, pois, se contentar em
apresentar os fatos que ele reuniu em ordem cronolgica; ele deve dot-los de uma organizao portadora
de uma significao que produza figuras reconhecveis. REVEL, J. Ressources narratives et
connaissance historique. Enqute, n. 1, 1995, p. 50. Uma discusso sobre a distino entre crnica e
histria ser tratada de forma mais especfica no item 2.1.3 deste captulo.
42
ABREU, J. C. de. Necrolgio, op. cit., p. 90. [grifo meu].
43
A propsito, Koselleck demonstra que o surgimento do relativismo acompanha a formulao da
concepo de histria pela modernidade, levando ao dilema entre partidarismo e objetividade do
conhecimento histrico. Sobre este aspecto, o autor chama a ateno para as razes pr-modernas do
postulado da imparcialidade e da neutralidade, ou seja, a idia de uma busca da verdade histrica sem
prejulgamento nem partido que, desde Luciano e Ccero, com algumas variaes, prolonga-se at o
sculo XVIII e XIX. Na modernidade, ao advento da histria como conceito reflexivo histria em e
para si corresponde a descoberta de que a estruturao temporal da histria depende e est
condicionada pela posio (social, poltica) que se ocupe nela. O autor atribui a Chladenius (1710-1759) a
distino entre o passado que segue sendo coerente em si mesmo, porque no pode ser modificado uma
vez transcorrido, e a pluralidade de narrativas sobre ele, condicionadas pela posio de quem as escreve.
Tal argumento serviria de base para o estabelecimento de um marco terico no qual o perspectivismo - o
73
nacional que, menos que obstculo ao intento de elaborao de asseres
historiogrficas verdadeiras, seria a condio para que a escrita desta histria pudesse
ser projetada como unidade e dotada de um fundamento comum de ordenao de seu
passado. Para Capistrano, em que medida Varnhagen conseguira escrever a sua Histria
do ponto de vista da nao?
Mesmo apontados os mritos do Visconde de Porto Seguro por apresentar em sua
Histria mais do que a crnica dos acontecimentos, em seu desfavor pesava a opinio
sobre os tupis e sobre as bandeiras paulistas levadas at as misses jesuticas.
Capistrano pondera que Varnhagen no pretendera tratar esta questo da perspectiva
abstrata da justia, mas a abordara no terreno da convenincia e da utilidade. O
radicalismo com que passara a sustentar suas idias justificava-se pela falta de um
esprito compreensivo que, caso o tivesse, o tornaria um historiador confidente dos
homens e dos acontecimentos.

A falta de esprito plstico e simptico eis o maior defeito
do Visconde de Porto Seguro. A histria do Brasil no se lhe
afigurava um todo solidrio e coerente. Os prdomos da
nossa emancipao poltica, os ensaios de afirmao nacional
que por vezes percorriam as fibras populares, encontram-no
severo e at prevenido. Para ele a Conjurao mineira
uma cabeada e um conluio; a Conjurao baiana de Joo de
Deus, um cataclisma de que rende graas Providncia por
nos ter livrado; a Revoluo pernambucana de 1817, uma
grande calamidade, um crime em que s tomaram parte
homens de inteligncia estreita, ou de carter pouco
elevado.
44


A principal vulnerabilidade de Varnhagen estava, portanto, no tipo de relao
estabelecida com o passado da nao. Deste modo, a crtica de Capistrano incide sobre a
lgica explicativa de uma historiografia comprometida, acima de tudo, com os desgnios
do Estado Imperial e para a qual os movimentos que ensaiam a independncia so
tratados como expresso de uma crise por contrariarem certa ordem tida como

estar vinculado a uma situao ou ponto de vista - deixa de ser um obstculo para tornar-se um
pressuposto do conhecimento histrico. Para Koselleck, contudo, mesmo que o prolongamento do
postulado da neutralidade e do apartidarismo encontrasse sua expresso em nomes como Voltaire,
Niebuhr e Ranke, a referncia a uma posio como trao constitutivo do conhecimento histrico est
vinculada prpria experincia moderna da temporalidade histrica como tempo progressivo e atravs da
qual se torna crescente a ciso entre as dimenses do passado, do presente e do futuro. KOSELLECK, R.
Compromiso com la situacin y temporalidad. In: Futuro pasado, op. cit., pp. 173-191.
44
ABREU, J. C. de. Necrolgio, op. cit., p. 89. [grifo meu].
74
natural (isto , que pressupunha um Estado nacional centralizado e territorialmente
unificado como coroamento do processo inaugurado com a colonizao).
45

A Varnhagen faltara, sobretudo, a compreenso dos modos de elaborao da vida
social. Para Capistrano, sem o auxlio da nova cincia sociolgica, no era possvel
perceber as relaes constitutivas dos diferentes aspectos e fatores da vida de um povo.

Ele poderia escavar documentos, demonstrar-lhes a
autenticidade, solver enigmas, desvendar mistrios, nada
deixar a fazer a seus sucessores no terreno dos fatos:
compreender, porm, tais fatos em suas origens, em sua
ligao com os fatos mais amplos e radicais de que dimanam;
generalizar as aes e formular-lhes a teoria; represent-las
como conseqncias e demonstrao de duas ou trs leis
basilares, no conseguiu, nem consegui-lo-ia.
46


A historiografia do Visconde de Porto Seguro tornara tangveis, pela primeira vez,
as marcas do passado nacional convertendo-as em uma massa ciclpica de materiais
acumulados.

Por esta singularidade, sua Histria deveria ser reconhecida como obra
inaugural. Afinal, seus mritos como investigador de fontes, como os assinalara
Tristo de Alencar de Araripe, nunca deixariam de ser reconhecidos. O que Capistrano
apontava, contudo, era para a insuficincia dos mtodos de memorizao e de
autenticao de documentos e para a necessidade da adoo de novos procedimentos de
tratamento e de ordenao dos dados desse passado.

Esperemos que algum, iniciado no movimento do pensar
contemporneo, conhecedor dos mtodos novos e dos
instrumentos poderosos que a cincia pe disposio de
seus adeptos, eleve o edifcio, cujos elementos reuniu o
Visconde de Porto Seguro.
47



45
Para Ilmar Mattos, como historiador do tempo saquarema, Varnhagen estimagmatizava o
movimento pernambucano de 1817 [...] ao mesmo tempo que fazia breve referncia ao episdio do monte
Redentor em sua Histria Geral. essa mesma lgica organizadora e perversa que conduz grande parte
da historiografia a um compromisso com o Tempo Saquarema, traduzido na qualificao do momento da
Ao como um momento de crise a crise do perodo regencial, diz-se com freqncia e no
esquecimento de um conjunto de eventos [...] um compromisso que interdita a possibilidade de
compreender o campo de foras no qual se constituram essas qualificaes e esquecimentos como um
mecanismo de dominao. MATTOS, I. R. O tempo saquarema, op. cit., pp. 298-299.
46
ABREU, J. C. de. Necrolgio, op. cit., p. 90.
47
Idem.
75
Em suma, as condies de possibilidade para a escrita da histria do Brasil depois
de Varnhagen no se reduziam descoberta e investigao de suas fontes, mas
demandavam a disciplinarizao desses procedimentos atravs da incorporao, pelo
historiador, de instrumentos tericos capazes de conferir ao passado o estatuto de objeto
de uma reflexo cientfica.
48
Desta forma, poder-se-ia elevar o edifcio cujas bases
haviam sido lanadas com a messe opulenta
49
coligida pelo Visconde de Porto
Seguro. Tratava-se de uma histria a ser erigida progressivamente, ou seja, por
acumulao e por aproximaes sucessivas, alicerada no conhecimento das respectivas
monografias e histrias provinciais. Com o uso da metfora da historiografia como
edificao e da analogia obra histrica/monumento definia-se a cincia do
historiador.
50
Por toda parte, conclui Capistrano, eram visveis os sinais de
renascimento dos estudos histricos, no faltavam materiais e operrios, permanecia
a expectativa pelo seu arquiteto.
51




48
Aqui poderia se aproximar as observaes de Capistrano da crtica erudio que se estabelece desde o
final do sculo XVIII. Sobre este aspecto, comparando a prtica dos eruditos antiqurios e a dos
historiadores modernos, Manoel Salgado Guimares demonstra que elas se constituem como duas
possibilidades distintas e diversas de acionar prticas tendentes a uma relao com o passado e que
implicam em procedimentos e regras que envolvem no apenas memorizao, como tambm a
transmisso, implicando numa escritura que definir o legtimo ou o ilegtimo em relao ao
conhecimento desse passado. O primeiro o antiqurio torna o passado uma presena materializada nos
objetos que o circundam; o segundo o historiador torna o passado distante e objeto de uma reflexo
cientfica, cognoscvel apenas por esse procedimento intelectual capaz de apreender o passado como
processo, como um vir-a-ser do presente. Neste sentido, Guimares aponta para uma apropriao e, at
mesmo, para uma reinveno da tradio e da herana antiquria pela cultura histrica do sculo XIX,
submetida s exigncias prprias do processo de disciplinarizao e de cientificizao da histria nesse
perodo. GUIMARES, M. S. Reinventando a tradio: sobre Antiquariato e Escrita da Histria.
Humanas, Porto Alegre, vol. 23, n.1/2, pp. 111-143 (para citao p. 116). Sobre o nascimento e a derrota
da erudio clssica francesa ver KRIEGEL, Blandine. L'histoire ge classique, op. cit., pp. 307-321.
49
A palavra messe, utilizada por Capistrano, teria aqui o sentido literal de seara pronta para a ceifa e
uma conotao figurativa de aquilo que se colhe, que se obtm. Dicionrio Houaiss da Lngua
Portuguesa. Rio de Janeiro: Editora Objetiva, 2001.
50
A metfora da histria do Brasil como edifcio e monumento j est presente no discurso de
Janurio da Cunha Barboza, na fundao do IHGB: Ah! O meu corao se dilata dentro do peito s
idea de que este Instituto Histrico e Geogrfico se occupar desveladamente em erguer gloria do Brazil
um monumento que lhe faltava, e do qual emanar s vistas da nao como opifices do magestoso
edifcio da nossa histria. BARBOSA, op. cit., p. 15. possvel ainda relacionar o uso recorrente desta
metfora com a concepo moderna de cincia que, conforme Paolo Rossi, pressupe 1. a convico
de que o saber cientfico algo que aumenta e cresce, que atua mediante um processo para o qual
contribuem, uma aps outra, diferentes geraes; 2. a convico de que esse processo, em qualquer uma
de suas etapas ou de seus momentos, jamais completo: ou seja, que necessita de sucessivos acrscimos,
revises ou integraes; 3. enfim, a convico de que existe de certo modo uma tradio cientfica que
tem caractersticas especficas [...] e dentro da qual se colocam as contribuies individuais. ROSSI, P.
Naufrgios sem espectador. A idia de progresso. So Paulo: Editora Unesp, 2000, p. 49.
51
ABREU, J. C. de. Necrolgio, op. cit., p. 91.
76
***


Agora que o monumento de So Joo do Ipanema d um
pouco de atualidade ao visconde de Porto Seguro,
aproveitemos o ensejo para sobre sua Histria Geral escrever
algumas linhas. Capistrano de Abreu.
52



Quatro anos aps o Necrolgio, Capistrano escreve Sobre o Visconde de Porto
Seguro, artigo publicado no jornal Gazeta de Notcias.
53
No se tratava, ento, de
trabalhar o luto pela morte do historiador da ptria, rendendo-lhe o elogio da vida e
inaugurando o reconhecimento de sua Histria. Em 1882, cumpria-se um dos curiosos
desgnios do testamento do Visconde de Porto Seguro: era inaugurado, em So Joo de
Ipanema, o monumento em sua memria.
54
Para Capistrano, mais do que smbolo de
uma deferncia legtima, a esttua de Varnhagen apresentava-se como pretexto e
oportunidade para um inventrio crtico de sua obra.


2.1.3 A histria no a crnica


Um homem inteligente disse um dia que a histria no era a
crnica. O cnego Felipe aprovou a idia, aparou-a, dividiu-a
em pedaos e distribuiu-a por vinte e quatro colegas. Desde
esse tempo, a cada obra histrica que aparece, ouvem-se estas
palavras pronunciadas em um tom entre malicioso e banal: a
histria no a crnica. fcil diz-lo, pelo menos mais
fcil do que determinar com preciso onde comea uma e
onde acaba outra, ou mostrar um livro que possua
exclusivamente um destes caracteres. Capistrano de
Abreu.
55


52
ABREU, J. C. de. Sobre o Visconde de Porto Seguro, op. cit. , p. 133.
53
Publicado nos dias 21, 22 e 23 de novembro de 1882 na Gazeta de Notcias, do Rio de Janeiro e
reproduzido como Apenso Histria Geral do Brasil, de Varnhagen, tomo III, 3
a
edio.
54
Capistrano refere-se ao testamento de Varnhagen como um documento curioso por nele constar, entre
outras prescries, que a sua viva no convole para novas npcias e que seja erigido um monumento
sua memria. ABREU, J. C. de. Sobre o Visconde de Porto Seguro, op. cit., p. 132. Para uma anlise
da edificao da esttua de Varnhagen como expresso de um cuidado de si, da preocupao do
historiador com a posteridade (tanto de sua vida e quanto de sua obra) e tambm como smbolo da
historia magistra, ver CEZAR, L'criture de l'histoire au Brsil, op. cit., pp. 429-437.
55
ABREU, J. C. de. Sobre o Visconde de Porto Seguro, op. cit., p. 138. [grifo meu].
77

A verdade que a crnica e a histria no se distinguem
como duas formas de histria, que mutuamente se completem
ou que sejam uma subordinada outra, mas como duas
atitudes espirituais diferentes. A histria histria viva, a
crnica histria morta; a histria histria contempornea,
a crnica, histria passada; a histria sobretudo um ato de
pensamento, a crnica, um ato de vontade. Benedetto
Croce.
56



A obra de Varnhagen, para Capistrano, possua muitos traos de crnica, embora
fosse incontestvel o seu progresso em relao escrita da histria ptria.
57
Definida
como um dos livros mais ariscos e mais fugidios, a Histria Geral, mesmo submetida
ao escrutnio de inmeras leituras, parecia possuir um qu, que escapa, que resiste, que
no se acha quando se procura, mas que preciso procurar para achar.
58
Como
Alexandre Herculano (1810-1877) o fizera pela histria portuguesa, Varnhagen
assumira a tarefa de fazer quase tudo pela histria do Brasil. No apresentara uma
obra melhor e definitiva, argumenta Capistrano, pela incapacidade de ter uma intuio
de conjunto, imprimir-lhe o selo da inteno e mostrar a convergncia das partes.
59

A crtica de Capistrano remete diretamente a algumas observaes propostas no
plano de escrita da histria do Brasil de Martius, acerca da forma que esta deveria
assumir para atender s exigncias de uma verdadeira historiografia.
60
Neste caso,
deveriam ser excludas as obras demasiadamente marcadas por certo esprito de
crnicas. Martius aponta, ento, aqueles aspectos que prejudicariam o interesse da
narrao e confundiriam o entendimento do leitor: um grande nmero de fatos e
circunstncias insignificantes, que com monotonia se repetem, e a relao minuciosa at
o excesso de acontecimentos que se desvaneceram sem deixarem vestgios histricos.
61

Ao concluir a dissertao, Martius aconselha o historiador do Brasil a escrever em um
estilo popular, posto que nobre, fugindo da linguagem sobrecarregada de citaes

56
CROCE, B. Histria e crnica. In: GARDINER, Patrick. Teorias da histria. 4
a
. ed. Lisboa: Fundao
Calouste Gulbenkian, 1995, p. 281.
57
[...] a obra de Varnhagen se impe ao nosso respeito e exige nossa gratido, e mostra um grande
progresso na maneira de conceber a histria ptria. ABREU, J. C. de. Necrolgio, op. cit., p. 89.
58
ABREU, J. C. de. Sobre o Visconde de Porto Seguro, op. cit., p. 139.
59
Idem, p. 140.
60
MARTIUS, Como se deve escrever a histria do Brasil, op. cit., p. 202.
61
Idem.
78
estreis e evitando tanto o carter de uma crnica quanto o de investigaes
histricas secas e puramente eruditas.
62

O que parece estar em questo no rechao crnica, presente tanto no plano de
Martius quanto na crtica de Capistrano a Varnhagen, o problema da adequao deste
modo de escrita a uma representao especificamente histrica do passado. Em
ambos, a depreciao deste gnero de relato justifica-se pela sua incapacidade de
conferir coerncia, unidade e inteligibilidade aos acontecimentos narrados. Sobre os trs
tipos bsicos de representao histrica, Hayden White observa que, nos anais, na
crnica e na histria propriamente dita tal como o foram concebidos pelo
establishment historiogrfico moderno a imperfeita historicidade dos dois primeiros
evidencia-se em seu fracasso em captar a plena narratividade dos acontecimentos de que
tratam.
63
Por outro lado, a narratividade em si no seria o nico elemento de distino
entre os trs tipos de representao. Para que uma narrao de acontecimentos seja
considerada histrica, seu registro no deve ser feito apenas dentro do quadro
cronolgico de sua ocorrncia original, mas tambm narrado, isto , dotado de uma
estrutura, uma ordem de significado, que no possui como mera seqncia.
64

Conforme Capistrano, a histria do Brasil de Varnhagen, por falta de uma
intuio de conjunto na distribuio dos temas, uniformiza-se e esplandece; os
relevos arrasam-se, os caractersticos misturam-se e as cores desbotam; v-se uma
extenso, mas plana, sempre igual, que lembra as pginas de um livro que o brochador
descuidoso repete.
65
Mais do que a ineficcia do estilo varnhageniano, o que tambm
est sendo apontado aqui a inadequao da prpria concepo de histria da qual a
obra do Visconde de Porto Seguro seria tributria.
66
Neste sentido, lcito pensar em

62
Idem.
63
WHITE, H. O valor da narratividade na representao da realidade. Traduo de Jos Luiz Jobim.
Cadernos de Letras da UFF. Niteri, Instituto de Letras/UFF, n.3, 1991, p. 8.
64
Idem, pp. 8-9.
65
ABREU, J. C. de. Sobre o Visconde de Porto Seguro, op. cit., p. 140.
66
Ao fazer a crtica a Varnhagen, Capistrano aponta para a sua falta de aptides artsticas ao escrever a
Histria Geral. De certa forma, esta expresso sugere uma preocupao corrente e explcita dos
historiadores do sculo XIX com as questes de estilo, ou seja, com aqueles aspectos mais formais e
especificamente literrios da escrita da histria. Para Hayden White, a noo de estilo do historiador
problemtica e, at mesmo, mistificadora, pois admitir que o discurso histrico possui um estilo tambm
conceb-lo como literrio e retrico, o que se constitui em um antema para aqueles que desejam
reivindicar para o discurso histrico o status de representao objetiva. WHITE, H. La poltica de la
interpretacin histrica. In: El contenido de la forma, op. cit., p. 85-86 (n.19). Sobre esta questo, a obra
obrigatria continua sendo GAY, Peter. O estilo na histria, op. cit., pp. 195-196. A tese central deste
autor a de que os recursos literrios do historiador no esto separados da verdade histrica,
79
uma estreita vinculao entre conscincia histrica e capacidade narrativa, a partir da
qual a crnica configura-se no tanto como uma histria imperfeita, mas como o
produto de um modo particular de se conceber a realidade histrica.
67
Como sugere
White, neste caso, a prpria narratividade transformada em atributo de valor,
associada exigncia de unidade e de inteligibilidade do discurso, no intento dos
historiadores modernos de apresentar uma representao realista do passado. A
distino entre crnica e histria, portanto, estabelecida nos discursos, com base em
sua consecuo da plenitude narrativa ou fracasso em consegui-la.
68
Ora, na
perspectiva de Capistrano, em que aspecto particular residiria a deficincia da Histria
Geral? Qual seria, portanto, o seu defeito fundamental?

[...] mesmo as pessoas que conhecem a histria ptria
infinitamente menos que Varnhagen, percebem que as pocas
se sucedem, mas no se parecem, e muitas vezes no se
continuam.
69


Era necessrio reconhecer, para cada poca, a sua feio prpria e, ao tentar faz-
lo, Capistrano estabelece uma periodizao da histria do Brasil a partir de seus
caracteres, ao mesmo tempo, anlogos e distintos.
70
Esses seis perodos, parece-nos,
apresentam entre si, ao lado de feies congneres, caracteres que os separam
pronunciadamente. Esses caracteres, e outros, talvez mais importantes, porm ainda
pouco conhecidos, Varnhagen no os soube distinguir.
71
Afinal, no qu ou em quais
traos estariam as especificidades capazes de conferir histria brasileira uma

constituindo, pelo contrrio, o exato meio de transmiti-la, ou ainda, o estilo a arte da cincia do
historiador, pp. 195-196.
67
Ao contrrio do que a disciplina histrica moderna sempre postulou, os anais e as crnicas no seriam
histrias imperfeitas, mas produtos particulares de possveis concepes da realidade histrica,
concepes que so alternativas ao em vez de antecipaes falhas do - discurso histrico plenamente
realizado, que se supe tomar corpo na moderna forma de histria. WHITE, O valor da narratividade,
op. cit., pp. 9-10. White baseia-se aqui na distino de Benedetto Croce entre crnica e histria, uma
diferena no propriamente de grau epistemolgico, mas de relao com o passado. Para Paul Ricoeur, ao
definir a crnica como histria destacada do presente vivo e a histria como visceralmente ligada a esse
presente, a distino de Croce no tem como quadro nem um conflito de mtodo, nem um conflito entre
mtodo e verdade, mas o problema mais vasto das relaes entre a retrospeco histrica e antecipao do
futuro ligada ao. RICOEUR, Paul. Tempo e Narrativa I, op. cit., p. 212 (n. 35).
68
WHITE, O valor da narratividade, op. cit., p. 29. [grifo meu].
69
ABREU, J. C. de. Sobre o Visconde de Porto Seguro, op. cit., p. 140.
70
Idem, p. 142. Para Jos Honrio Rodrigues, o artigo Sobre o Visconde de Porto Seguro, representaria
o primeiro aprofundamento do problema da periodizao da histria do Brasil. Ao apontar a deficincia
fundamental de Varnhagen, Capistrano estaria tambm apontando para a sua falta de percepo do
elemento propriamente filosfico da histria do Brasil. RODRIGUES, Teoria da Histria do Brasil, op
cit., pp. 134-136.
71
ABREU, J. C. de. Sobre o Visconde de Porto Seguro, op. cit., p. 142.
80
convergncia entre as suas partes, ou seja, uma narratividade histrica plena? Vejamos
como Capistrano formula essas demarcaes.

A histria do Brasil, de 1500 a 1614, oferece uma feio que
lhe prpria. A tratou-se principalmente de ocupar o litoral
[...]. No perodo que vai de 1614 a 1700, o litoral est todo
povoado [...] comea agora a internao, mas pelos rios. [...].
No perodo de 1700 a 1750, dominam as minas. [...]. A
agricultura abandonada. Os escravos so importados em
grandes quantidades. A anarquia toma propores inditas.
[...].O perodo que vai de 1750 a 1808 do da consolidao
do sistema colonial. [...].
O perodo seguinte que comea em 1808 o da
decomposio do sistema colonial. Deu-lhe o golpe inicial D.
Joo VI, quando declarou abertos os portos do Brasil a todas
as naes do mundo. Continuou a obra D. Pedro I,
proclamando a independncia. Concluram-na a regncia com
seus cdigos e outras medidas radicais e o atual Imperador
com a debelao final das tentativas separatistas. Desde 1850
comeou um perodo novo, a que se poder chamar
centralizador, imperialista ou industrial. o perodo que
atravessamos, em que o vapor nos pe em comunicao
pronta com a Europa e com as provncias; em que o trfego
terminou e a escravido agoniza; [...]; em que h muita coisa
que ainda durar longo tempo e que s o historiador do futuro
poder dizer.
72


Em primeiro lugar, o que chama a ateno o estilo sinptico com que os seis
tempos histricos so apresentados. Atravs de frases curtas, quase telegrficas,
Capistrano resume os seus caracteres principais, ou seja, o conjunto dos acontecimentos
considerados fundamentais na distino dos perodos da histria brasileira de 1500 at o
seu presente sem que, para isso recorra utilizao de um critrio nico, seja ele do tipo
poltico-administrativo ou econmico, para o estabelecimento desta diviso. Assim, por
exemplo, para o perodo de 1750 a 1808, definido como o da consolidao colonial,
esto subsumidas desde as municipalidades (so anuladas), a indstria (que tendia a
desenvolver-se, arrancada violentamente), as minas (declinam), os jesutas, at as
rivalidades entre colonos e reinis.
Em segundo lugar, a lgica implcita em tal periodizao, presidida pela sucesso,
pela marcha temporal cronolgica inexorvel, remete a uma forma de ordenao do
passado comprometida com o prprio tempo do historiador. Pois , precisamente, em

72
Idem, pp. 140-142.
81
um tempo singular, na acepo integral que lhe confere Ilmar Mattos, como tempo
saquarema expresso e resultado dos processos e circunstncias histricas e sociais
vigentes em meados do sculo XIX que so erigidas, como questes, a origem e a
instituio da prpria sociedade, seu desenvolvimento como uma possibilidade de
conservao ou transformao e que, portanto, o Brasil, produto da cunhagem da
moeda colonial, ascende condio de sociedade propriamente histrica.
73
Capistrano
organiza os perodos da histria ptria como um desdobramento de acontecimentos
inaugurados pela ocupao colonial at o que chama de perodo novo, iniciado em
1850. Conforme apontei anteriormente, para Varnhagen, historiador do tempo
saquarema, os movimentos sociais que antecedem a independncia no podem ser
narrados seno como perodos de crise, como obstculos ordem e centralizao do
Estado imperial.
74
Por sua vez, a periodizao de Capistrano e, sobretudo as crticas
dirigidas Histria Geral, desde a publicao do Necrolgio, alm de sugerirem um
outro enquadramento para esses acontecimentos, sob muitos aspectos, prenunciam um
rompimento com este tipo particular de interpretao da formao histrica nacional.
75


73
Se possvel falar de um Tempo Saquarema porque ele a expresso, antes de mais nada, das
relaes que os homens pessoas e coisas mantinham em seu existir cotidiano no Imprio do Brasil, em
meados do sculo passado, relaes essas que, sob determinadas circunstncias, tornavam essa sociedade
surgida da cunhagem da moeda colonial uma sociedade propriamente histrica, isto , uma sociedade
onde os que tinham inteno de no apenas domin-la, mas sobretudo dirigi-la, erigiram como questes a
origem e a instituio da prpria sociedade, seu evolver como uma possibilidade de conservao ou
transformao. MATTOS, I. R. O tempo saquarema, op. cit., p. 296.
74
[...] para os saquaremas, a manuteno de uma ordem e a difuso de uma civilizao apareciam
como objetivos fundamentais: eram tambm os meios pelos quais empreendiam a construo de um
Estado e possibilitavam a constituio de uma classe. Por sua vez, e de modo necessariamente
complementar, a construo do Estado imperial e a constituio da classe senhorial tornavam-se no
apenas os resultados de uma inteno traduzida em ao, mas tambm os requisitos que asseguravam a
ordem e difundiam a civilizao. MATTOS, Ilmar R. Do Imprio Repblica. Estudos Histricos, Rio
de Janeiro, vol. 2, n. 4, 1989, p.166.
75
Daniel Pereira defende a hiptese, com a qual concordo, de que a obra de Capistrano teria aberto
fissuras na interpretao saquarema da histria do Brasil, representada por Varnhagen e pelos
integrantes do IHGB. Sua conseqncia mais imediata seria uma nova viso da Histria colonial,
regulada pela noo de disperso dos cinco grupos etnogrficos [...] e o reconhecimento de um necessrio
destino comum para aqueles diferentes grupos: a formao de uma conscincia nacional. Mas o foco j
no o Estado imperial e sim o sentimento nacional. PEREIRA, D. Descobrimentos de Capistrano. A
Histria do Brasil a grandes traos e largas malhas". Rio de Janeiro: PUC, Departamento de Histria,
2002. Tese de doutorado. J em sua anlise do movimento poltico-intelectual que acompanhou a crise do
Imprio, ngela Alonso entende que as tpicas das produes da gerao de 1870 teriam como substrato
comum a crtica ao status quo saquarema, s instituies, valores e prticas da ordem imperial que se
revelaria, dentre outros aspectos, em uma releitura da histria nacional, na construo de uma imagem
alternativa de nacionalidade e na recuperao de personagens e smbolos expurgados na histria oficial
do Segundo Reinado. A anlise da autora, contudo, privilegia a produo intelectual de autores por sua
vinculao aos movimentos polticos do perodo, tornando-se, assim, discutvel pela pouca relevncia
dada a protagonistas da gerao de 1870, como Slvio Romero, que segundo ela, embora tenha sido um
82
Neste ponto, penso ser necessrio retomar a crtica formulada no Necrolgio de
que, para Varnhagen, a histria do Brasil no se lhe afigurava como um todo solidrio
e coerente. Reiterando este argumento em 1882 quando apontava para as marcas da
crnica presentes na obra varnhageniana, Capistrano condenava-lhe mais explicitamente
pela exposio de detalhes excessivos e pela deficiente distribuio das matrias sem
a necessria referncia a um acontecimento histrico principal. Ora, o que tornava
possvel, para ele, uma tal sntese da histria do Brasil em seis tempos?
Ainda no Necrolgio, Capistrano apontara para a necessidade do uso das novas
doutrinas cientficas (sobretudo a sociologia) como instrumentos para uma melhor
compreenso da vida social. Somente com o facho luminoso dessas categorias
revelar-se-iam as relaes e os momentos sucessivos da vida de um povo. Isto significa,
conforme j foi apontado, que para se distinguir da crnica, a historiografia deveria
fazer mais do que narrar os acontecimentos segundo a sua dimenso cronolgica. Para
transformar acontecimentos em histria haveria que se recorrer mediao de uma
narrativa dotada de um enredo, capaz de operar o que Paul Ricoeur chamou de sntese
do heterogneo.
76
Assim, para se chegar a um todo coerente, ou unidade dos trs
sculos, nos termos de Capistrano, fazia-se necessria a descoberta de um sentido
para a diversidade e para a singularidade dos acontecimentos consecutivos, o que
significava compor a representao histrica a partir de uma sucesso cronolgica.
77

O que, em certa medida, possibilitaria a Capistrano estabelecer um perodo com
um comeo datado em 1808, por exemplo, seria um conjunto de acontecimentos
singulares, ordenados cronologicamente: a declarao da abertura dos portos por D.
Joo VI, a independncia, a regncia, a derrota das tentativas separatistas. No entanto, o
que lhe imprimiria uma qualidade temporal distinta e, na mesma medida, articulada aos

personagem ativo, no representativo de nenhum grupo. ALONSO, op. cit., pp. 177-179 e, sobretudo
captulo 4 - Crtica e mobilizao, pp. 263-301.
76
A operao de sntese do heterogneo constitutiva da noo complexa de coerncia narrativa e
refere-se coordenao seja entre acontecimentos mltiplos, seja entre causas, intenes e tambm
acasos, numa mesma unidade de sentido. RICOEUR, P. La mmoire, l'histoire, l'oubli, op. cit., p. 313.
Esta noo j aparece formulada em Tempo e Narrativa, quando o autor aborda a operao de mimese II
ou ato configurante, apontando para a funo mediadora da intriga: [...] o ato de tecer a intriga combina
em propores variveis duas dimenses temporais, uma cronolgica, a outra no-cronolgica. A
primeira constitui a dimenso episdica da narrativa: caracteriza a histria enquanto constituda por
acontecimentos. A segunda a dimenso configurante propriamente dita, graas qual a intriga
transforma os acontecimentos em histria. Este ato configurante consiste em considerar junto as aes
de detalhe ou o que chamamos incidentes da histria; dessa diversidade de acontecimentos, extrai a
unidade de uma totalidade temporal. RICOEUR, Paul. Tempo e narrativa. Tomo I, op. cit., p. 104.
77
Idem, p. 105.
83
perodos antecedentes e aos seguintes, seria o estabelecimento de um sentido de
historicidade que, neste caso, corresponderia identificao de uma decomposio do
sistema colonial a partir da qual esses acontecimentos adquirem seu lugar e
significao.
78
Aqui, a diferena crucial em relao crnica encontra-se na atribuio
de uma temporalidade e de um significado propriamente histricos nos quais os
acontecimentos parecem suceder-se um ao outro em uma ordem regular de srie, mas
tambm funcionar como inauguraes, transies e concluses de processos que so
significativos porque manifestam uma estrutura de enredo.
79

Capistrano conclui sua periodizao referindo-se a um perodo novo, datado
desde 1850, que poderia ser chamado de centralizador, imperialista ou industrial.
80

Mais do que momento de inaugurao ou de concluso, esse tempo experimentado
como uma transio o perodo que atravessamos e percebido como um
movimento de acelerao em relao histria precedente o vapor nos pe em
comunicao com a Europa e com as provncias.... No horizonte dessa experincia
temporal de transio acelerada, h muita coisa que ainda durar... e que s o
historiador do futuro poder dizer. Aqui se pode atribuir conscincia moderna do
tempo, que se expressa na referncia ao perodo novo, a percepo da diferena entre
o tempo vivido e o futuro, entre uma experincia precedente e a expectativa do porvir.

78
No se pode narrar um acontecimento sem representar alguma estrutura, sem descrever algum
processo, sem que haja que se aplicar conceitos histricos que permitam conceber o passado. Mas cada
conceitualizao abarca mais que a singularidade passada a qual ajuda a conceber. Nenhum
acontecimento particular pode ser narrado lingisticamente com categorias da mesma singularidade que
so requeridas por esse acontecimento particular. [...] A semntica histrica mostra que todo conceito que
toma parte de uma narrao ou representao como Estado, democracia, exrcito, partido, para citar
somente conceitos gerais torna inteligveis contextos que no esto submetidos sua singularidade. [...]
Os conceitos, que abarcam estados de coisas, contextos e processos passados, convertem-se para o
historiador que os utiliza, em categorias formais que se aplicam como condies das histrias possveis.
KOSELLECK, R. Representacin, acontecimiento y estructura. In: Futuro Pasado, op. cit., pp. 150-151.
79
WHITE, H. La metafisica de la narratividad: tiempo y simbolo en la filosofia de la historia de Ricoeur.
In: El contenido de la forma, op. cit., p. 187.
80
No artigo Fases do Segundo Imprio, publicado em 1925, Capistrano distingue os perodos da
regncia (1840-1850), do apogeu do Imprio (1850-1863), das guerras externas (1863-1870) e da
decadncia (1870-1889). Ilmar Mattos observa que, atravs dessa periodizao, a trajetria do reinado
parece reproduzir o ciclo de uma vida, a do prprio imperador, desde a menoridade at a decrepitude, de
tal modo que a dcada de 50 considerada a mais brilhante do Imprio. Para Mattos, as fases que
Capistrano demarca nesse artigo seguem, de perto, a periodizao proposta por Joaquim Nabuco em Um
estadista do Imprio, cerca de trs dcadas antes. Ali, os 49 anos de governo de dom Pedro II so
divididos em seis perodos, e nos trs ltimos - de 1871 a 1889 agrupam-se os acontecimentos que
conduzem do Imprio Repblica. Para Nabuco, o advento da Repblica constitui-se em um ponto de
chegada inevitvel e ponto de partida de um novo processo, na medida em que entendida como
expresso do progresso material, do triunfo da liberdade, do advento da democracia e da instaurao de
urna ordem mais racional. MATTOS, I. R., Do Imprio Repblica, op. cit., pp. 163-164.
84
Paradoxalmente, a experincia desse tempo novo impe interdies sua imediata
elaborao historiogrfica ou, como sugere Capistrano, acerca dessa poca recente,
ainda em curso, somente seria exeqvel a escrita da sua histria no futuro. Ora, na
impossibilidade de uma autntica histria desse tempo presente no poderia estar
implcita, desde j, uma apreenso do porvir como fator de indeterminao e de
imprevisibilidade?
81
Apesar de pontuar os momentos de consolidao e de
decomposio, Capistrano no atribui a nenhum acontecimento especfico a condio
de ponto de chegada inevitvel nem tampouco de superao inequvoca para o processo
inaugurado com a ocupao colonial. Com efeito, a factibilidade metdica da histria
deposita-se, no sobre esse tempo vivido como novidade e transio, mas sobre um
passado concebido como distinto, distante desse presente e, por isso, suscetvel aos
procedimentos da investigao. Embora neste ato de dissociao, para grande parte dos
historiadores do sculo XIX, resida uma tentativa de constituio de uma marca de
cientificidade
82
, at que ponto seria possvel preconizar, para a histria do Brasil, um
corte ou uma ruptura, cronolgica e historicamente to precisa entre dois tempos entre
um passado e um presente experimentado como perodo novo, mas ainda no
propriamente histrico? Ou ainda, que tipo de relao estabelecer com a nossa to
recente antiguidade
83
e, a partir dela, como projetar o futuro da nao? As questes que
se esboam nesse momento, com a sntese periodizada de Capistrano, dizem respeito s
possibilidades de articulao entre passado, presente e futuro segundo as quais se
configuram as condies de produo de determinada historiografia. Penso que essas

81
um paradoxo aparente que, no horizonte de um tempo de transio acelerada, a historiografia
tradicional do presente se depare cada vez mais com dificuldades, chegando inclusive a cair em
descrdito entre os historiadores profissionais. [...] Se o peso especfico metdico da investigao
histrica se depositou, cada vez mais, sobre um passado progressivamente mais estranho e distante, do
ponto de vista da histria social isto no foi seno uma conseqncia da experincia da revoluo nos
ltimos decnios do sculo XVIII, nos quais a tradio foi se desmoronando. Mas, por sua vez,
aumentavam as dificuldades para se conhecer o prprio tempo porque a sua direo, aonde quer que
conduzisse, j no parecia derivvel da histria precedente. O futuro se converteu em um desafio ou em
um enigma. KOSELLECK, R. Modernidad. In: Futuro Pasado, op. cit., pp. 316-317.
82
Sobre esta noo, Franois Hartog demonstra como o programa historiogrfico de Fustel de Coulanges
(1830-1889) pressupunha um corte passado-presente a ser estabelecido e mantido de forma permanente
pela histria, convertendo-o em marca de cientificidade. Deste modo, o historiador reivindica cada vez
mais o passado pelo passado, teorizado desde ento como ideal de cincia: nem identificao, nem
imitao, nem ressurreio do passado, que s se d a conhecer por obra de um puro olhar. HARTOG, F.
O sculo XIX e a histria, op. cit., pp. 118-119.
83
Expresso presente no Relatrio do Primeiro Secretrio Interino, Joaquim Manuel de Macedo, na
sesso pblica do IHGB, em 15 de dezembro de 1852. Revista do IHGB, 15, pp. 480-482, 1852. Apud
CEZAR, T. Presentismo, memria e poesia. Noes de escrita da histria no Brasil oitocentista. In:
PESAVENTO, S. J. Escrita, Linguagem, Objetos. Leituras de histria cultural. Bauru, SP: Edusc, 2004,
p. 50.
85
formulaes, que apenas se prenunciam no artigo analisado, podero ser mais bem
desenvolvidas na medida em que forem submetidos leitura os prximos captulos de
sua obra.
Desde j, o que se explicita nessa periodizao uma maneira de conceber a
histria que, por operar com as categorias de durao e sucesso, permite ao historiador
estabelecer perodos, compar-los e distingui-los entre si, assinalar determinados
acontecimentos, relegar outros ao esquecimento, preencher, enfim, o tempo homogneo
que escoa linear e progressivamente desde o descobrimento.
84
De fato, experincia
temporal singular da modernidade corresponderia uma nova forma de elaborao
historiogrfica do passado e do presente da nao. Conseqentemente, no seria lcito
pensar que, desde ento, no mais se podia escrever a histria do Brasil como o fizera
Varnhagen? Para Capistrano, este projeto seria mais diretamente enunciado em 1890 e,
com ele, a resoluo de escrever a histria ptria vinculada perspectiva de uma outra
ordenao do seu passado: [...] posso reunir muita cousa que est esparsa, e espero
encadear melhor certos fatos, e chamar a ateno para certos aspectos at agora
menosprezados. Deste modo, planejava dizer algumas coisas novas e pelo menos
quebrar os quadros de ferro de Varnhagen.
85



***



por isso que pensamos, como [Joo Francisco] Lisboa, que a
histria do Brasil no ser de novo escrita to cedo; e pensamos
at mais, que ela no deve ser escrita seno daqui a muitos anos.
Capistrano de Abreu.
86



Ainda 1882, no artigo sobre o Visconde de Porto Seguro, Capistrano constatara
que as suas descobertas haviam sido considerveis, sobretudo quanto s fontes
documentais para o estudo do primeiro sculo de nossa histria. Para os sculos XVII e
XVIII, sua contribuio no tivera a mesma relevncia, acrescentando-se a isso as

84
MATTOS, I. R. Do Imprio Repblica, op. cit, p. 163.
85
Carta ao Baro do Rio Branco [17/04/1890], CCA, vol. 2, p. 130.
86
ABREU, J. C. de. Sobre o Visconde de Porto Seguro, op. cit., p. 139.
86
dificuldades especficas desses dois perodos. Para Capistrano, mesmo reconhecidas as
suas deficincias, um mrito lhe era devido: no existia, naquele momento, obra alguma
que pudesse ser comparada Histria Geral. De certa forma, confirmavam-se os
prognsticos de Joo Francisco Lisboa (1812-1863) de que uma histria do Brasil,
depois de Varnhagen, no seria reescrita to cedo: o trabalho muito grande, as
dificuldades no so pequenas e, alm disso, os homens que poderiam tom-lo a si, vo
desaparecendo.
87
Entre os membros do Instituto Histrico, todos os que se dedicavam
s investigaes possuam aptides para estudar principalmente a histria
contempornea, nenhum, porm, seria capaz de escrever uma histria do Brasil. O
motivo este: cada sculo exige certas qualidades especiais em quem o estuda.
88

Para se escrever uma histria do Brasil melhor do que a de Varnhagen, conclui
Capistrano, seriam necessrios o adiantamento e a acumulao dos estudos histricos,
como se cada monografia servisse de pedra para o monumento. Somente quando
muitos desses trabalhos estivessem terminados e reunidos, Varnhagen desceria de seu
pedestal. At l, restava reconhecer nele, pela precedncia e mrito da obra, o pai
legtimo da historiografia brasileira. Com efeito, ao atribuir-lhe um tal lugar, no limiar
da histria da histria do Brasil, tratava-se de mant-lo parte, como um historiador-
monumento a ser evocado, mas tambm criticamente examinado.
89
Por sua vez, a
condio de marco fundador, atribuda sua Histria Geral, a convertia, a um s tempo,
em cnone historiogrfico e objeto de possveis acrscimos e necessrias retificaes.

87
Idem, p. 136.
88
Idem. Temstocles Cezar demonstra como a noo presentista de histria foi freqentemente discutida
no mbito do IHGB. Entre as tentativas bem-sucedidas de produo de histrias do imprio estariam a
obra pstuma de Varnhagen, Histria da Independncia, publicada na Revista do IHGB, em 1916 e
tambm as biografias organizadas pelo francs Sbastien Auguste Sisson em sua Galeria dos brasileiros
illustres. Um exemplo notvel de histria do tempo presente, bem recebida pelo IHGB, seria Memria
histrica e documentada da revoluo da provncia do Maranho desde 1839 at 1840, de Domingos J.
de Gonalves de Magalhes, publicada na Revista em 1848. Para uma anlise deste texto, ver CEZAR, T.
Presentismo, memria e poesia, op. cit., pp. 43-80.
89
No necrolgio dedicado a Varnhagen, em dezembro de 1878, Joaquim Manuel de Macedo, secretrio
do IHGB, o define como homem-monumento por seus trabalhos histricos. Apud CEZAR, T.
L'criture de l'histoire au Brsil, op. cit., p. 433 (n.133).
3. O momento do arquivo




O momento do arquivo o momento da entrada em escritura
da operao historiogrfica. O testemunho originariamente
oral; ele escutado, ouvido. O arquivo escritura; ele lido,
consultado. Nos arquivos, o historiador de ofcio um leitor.
Paul Ricoeur.
1


J dissemos: onde no h documentos, no h histria. Mas
a falta de bons inventrios, descritivos dos depsitos de
documentos equivale, na prtica, impossibilidade de
conhecer a existncia dos documentos, a no ser por acaso.
Afirmamos, portanto, que o progresso da histria depende,
em grande parte, dos progressos realizados na elaborao do
inventrio geral dos documentos histricos, que ainda hoje
fragmentrio e imperfeito. Charles-Victor Langlois.
2


No sei em que p est a grande Histria da Colonizao de
que est incumbido Carlos Malheiro Dias. Agouro mal dela:
no Brasil ns no precisamos de histria, precisamos de
documentos, uns oitenta volumes como os da Revista do
Instituto, porm feito por gente que saiba aonde tem o nariz.
Capistrano de Abreu.
3





No captulo precedente, foi assinalado como, em sua crtica a Varnhagen,
Capistrano formulara as diretrizes de um projeto historiogrfico. Para tanto, era
imprescindvel dar continuidade edificao iniciada com a obra do Visconde de
Porto Seguro, por meio da pesquisa documental e dos estudos monogrficos. O que se
torna necessrio examinar, ento, so os desdobramentos dessas proposies nas
diversificadas tarefas que o historiador assumiria para a consecuo de seu propsito.
Ao ser nomeado oficial da Biblioteca Nacional, em 9 de agosto de 1879,
Capistrano fixava-se definitivamente Corte. Mais do que um cargo pblico, o trabalho

1
RICOEUR, Paul. La mmoire, l'histoire, l'oubli, op. cit., p. 209.
2
SEIGNOBOS, C. e LANGLOIS, C. V. Introduo aos Estudos Histricos. So Paulo: Editora
Renascena, 1946 [1898], p. 23.
3
Carta a Joo Lcio Azevedo [09/07/1920], CCA, vol. 2, p. 165. [grifo meu].
88
com o acervo de obras, documentos e cdices manuscritos, em grande parte inditos,
integrava-o pesquisa histrica, domiciliando-o ao territrio da historiografia nacional.
Uma das primeiras atribuies do novo funcionrio foi a participao ativa no
empreendimento de composio do catlogo bibliogrfico para a Exposio de Histria
e Geografia do Brasil, inaugurada em 2 de dezembro de 1881.
4
Alguns anos mais tarde,
Capistrano descreveria o evento como aparato transitrio, mero pretexto da obra
verdadeira, o Catlogo, trs volumes que somavam mil e oitocentas pginas de fontes
bibliogrficas relativas ao Brasil.
5

Para Jos Honrio Rodrigues, a Biblioteca Nacional seria o laboratrio
cientfico de Capistrano, sobretudo no perodo em que se manteve vinculado como
funcionrio, entre 1879 a 1883, anos de contnuas e importantes descobertas
documentais.
6
Mesmo aps o seu desligamento do cargo para assumir a ctedra de
Histria e Corografia do Brasil no Colgio D. Pedro II em 1883, ele participa, com os
colegas de trabalho Alfredo do Valle Cabral e Teixeira de Melo, da elaborao e da
publicao da coleo de documentos intitulada Materiais e Achegas para a Histria e
Geografia do Brasil, projetada em cinco volumes.
7
A edio de manuscritos inditos e a
atribuio de autoria de cartas jesuticas e crnicas marcam uma fase de intensa

4
Juntamente com outros funcionrios da Biblioteca Nacional (entre eles, Alfredo do Valle Cabral e
Teixeira de Melo) e seu diretor na poca, Ramiz Galvo, Capistrano foi condecorado com o grau de
cavaleiro da Ordem da Rosa, em ato imperial de 7 de janeiro de 1882, pelos servios prestados quela
Exposio. CMARA, J. A. Saraiva, op. cit., p. 101; VIANNA, H., op. cit., p. xv. O autor da idia da
Exposio teria sido o baro Homem de Mello, ministro dos Negcios do Imprio. A mostra incluiu obras
e manuscritos sobre o Brasil existentes na Biblioteca Nacional e em outras reparties culturais como o
Arquivo Pblico e Militar, o Museu Nacional, Secretarias de Estado, Bibliotecas Provinciais e Arquivos
das Secretarias das Provncias. RODRIGUES, J. H. Nota Preliminar. Anais da Biblioteca Nacional, vol.
73, 1954, pp. 27-31.
5
ABREU, J. C. de. Nota preliminar 1
a
edio integral (1918) da Histria do Brasil, de Frei Vicente do
Salvador e reproduzida nas edies seguintes. In: SALVADOR, Frei Vicente do. Histria do Brasil.
1500-1627. 4
a
ed. So Paulo: Editora Melhoramentos, 1954, p.19.
6
RODRIGUES, J. H. Capistrano de Abreu e a historiografia brasileira, op. cit., p. 122; RODRIGUES, J.
H. Introduo In: ABREU, J. C. de. Captulos de Histria Colonial, op. cit., p. x.
7
Jos Honrio Rodrigues destacou o ineditismo e a importncia da iniciativa de Capistrano com o projeto
dos Materiais e Achegas, trabalho pioneiro no campo da edio crtica de documentos. Na poca, os
Anais da Biblioteca Nacional no editavam documentos, mas estudos monogrficos ligados s suas
sees, como iconografia, bibliografia e catlogos e listas de documentos da seo de manuscritos. O
plano original de Capistrano era editar, em cinco volumes, cartas e crnicas jesuticas e tambm a
Histria do Brasil de Frei Vicente do Salvador. RODRIGUES, J. H. Nota Preliminar. Anais da Biblioteca
Nacional, op. cit., pp. 17-20; Carta a Ramos Paz [17/05/1886], CCA, vol. 1, p. 7; Carta ao Baro do Rio
Branco [12/11/1886], CCA, vol.1, p. 104.
89
atividade em que Capistrano divide suas investigaes entre os acervos documentais da
Biblioteca Nacional e do Instituto Histrico.
8

Em 1890, em carta ao Baro do Rio Branco, quando anuncia o seu plano de
escrever uma histria do Brasil at 1807, revela que passava seis horas por dia na
Biblioteca, mergulhado em manuscritos, espanando as poeiras do Conselho
Ultramarino.
9
Com Varnhagen, Capistrano partilhava o que Anthony Grafton chamou
de uma das grandes descobertas da disciplina histrica do sculo XIX: o gosto pelos
arquivos.
10
Antes de se pr a escrever o infernal livro de sua histria do Brasil, eram
necessrios o mergulho na massa documental, o estudo e a reviso cuidadosa das fontes
citadas por seu principal predecessor.
11
A biblioteca e o arquivo tornavam-se, assim, o
territrio a partir do qual Capistrano projetava descobertas enquanto perscrutava lacunas
e imprecises da histria ptria.
As tarefas de leitura, de estabelecimento e de edio crtica das fontes
correspondiam pr-condio fundamental para a reescrita dessa histria, constituindo-
se no que Michel de Certeau identificou como o gesto inaugural da operao
historiogrfica. Com o procedimento metdico de selecionar, de reunir, de transformar
em documentos e constituir arquivos atravs da transcrio de manuscritos,
alterava-se, enfim, o estatuto de certos textos com o objetivo de configur-los em uma
coleo documental.
12
No estabelecimento das fontes igualmente est implcito um
outro ato fundador, representado pela combinao de um lugar, de um aparelho (o

8
Entre 1880 e 1890, Capistrano atribuiu a autoria do manuscrito Clima do Brasil e de algumas coisas
notveis que se acham assim na terra como no mar (1881) a Ferno Cardim, identificou escritos de
Anchieta, como a Informao do Brasil e suas capitanias em 1583 (1886), publicou textos de Nbrega e
outros jesutas (1886), editou a primeira verso no integral da Histria do Brasil de Frei Vicente do
Salvador (1886), identificou como de Antonil (1886), a autoria de Cultura e opulncia do Brasil, alm de
ter traduzido do alemo as obras de J. E. Wappaeus, A Geografia Fsica do Brasil (1884), de A. W.
Sellin, Geografia Geral do Brasil (1889) e do ingls H. H. Smith, Viagem pelo Brasil (1886).
9
Carta a Rio Branco [17/04/1890], CCA, vol 1, p. 130.
10
A expresso citada por Grafton de Arlette Farge em Le got de l'archive. Paris: ditions du Seuil,
Point/Histoire, 1989. Para Grafton, Ranke seria um exemplo eloqente desta paixo pelos arquivos por
sua nfase na investigao documental. GRAFTON, A. Les origines tragiques de l'rudition, op. cit., pp.
38-56. Sobre o gosto do arquivo em Varnhagen, ver CEZAR, L'criture de l'histoire au Brsil, op. cit.,
pp. 444-446.
11
Capistrano se refere a esta imerso nos arquivos em inmeras passagens de sua correspondncia:
Estou em puro Pernambuco. [...] Nestes trs meses s pedir: tenho 4.000 pginas de Pernambuco a
lapear [...] 4.000 pginas de manuscritos, se entende. Se se passar tudo como desejo, no dia 1
o
de
dezembro partirei para S. Rita de Passa-Quatro, no Mogi-Guau, e l em So Paulo [...] pretendo escrever
em quatro meses de frias o infernal livro de que tantas vezes tenho desesperado. Carta a Rio Branco
[17/04/1890], CCA, vol. 1, p. 130.
12
CERTEAU, Lcriture de lhistoire, op. cit., pp. 100-101.
90
arquivo) e de tcnicas de investigao.
13
ainda Certeau que chama a ateno para o
sistema de pesquisa que se generaliza e dentro do qual a prtica de instaurao das
fontes transforma-se em uma especialidade. Nessa fase, a cincia histrica
desenvolve-se em torno das colees documentais das bibliotecas, lugar onde circulam,
ao qual remetem e se submetem os pesquisadores. Ir aos arquivos o enunciado de
uma lei tcita da histria.
14

Em 1885, em carta a Lino de Assuno, ento radicado em Lisboa, Capistrano
compara a documentao existente nos arquivos portugueses a um continente cujo
exame demandaria muitos anos de dedicao.
15
Solicitava, ento, ao amigo, que
concentrasse suas investigaes nos documentos relativos ao Brasil do sculo XVI que
pudessem ser encontrados no Arquivo da Torre do Tombo. Na mesma Torre do Tombo
mais tarde pedir-te-ei fazeres umas verificaes relativas s donatarias primitivas.
Varnhagen neste ponto fez uma revoluo, e hoje todas as histrias do Brasil
reproduzem-no servilmente. No sei por que, mas tenho dvidas que ele seja exato
[...].
16

Capistrano trabalhava, ento, na publicao metdica dos documentos, sem a
consecuo da qual julgava prematura a escrita da histria brasileira. A sua
correspondncia ativa com Lino, entre 1885 e 1893, sugere, por vezes, que uma srie
encadeada de operaes est implcita nas suas diversificadas tarefas, nas suas inmeras
e insistentes solicitaes. Neste sentido, o rduo processo de busca dos originais, de
exame e reviso de cpias, de comparao, de transcrio, enfim, da edio crtica da
Histria do Brasil de Frei Vicente do Salvador pode ser tomado como exemplo do que
Paul Ricoeur identifica como o momento do arquivo e do ato de arquivamento como
parte da cadeia de operaes de validao a que so submetidos todos os tipos de traos
ou vestgios do passado e cujo termo provisrio o estabelecimento da prova
documentria.
17
Como uma das etapas inaugurais da operao historiogrfica, o arquivo

13
Sobre a noo de lugar social, Certeau enfatiza a sua dupla funo de permisso e de interdio de
determinadas produes de saber. De toda maneira, a pesquisa est circunscrita pelo lugar que define
uma conexo do possvel e do impossvel. [...] a histria se define inteira por uma relao da linguagem
com o corpo (social) e, portanto, tambm pela sua relao com os limites que o corpo impe, seja
maneira do lugar particular de onde se fala, seja maneira do objeto outro (passado, morto) do qual se
fala. CERTEAU, Lcriture de lhistoire, op. cit., pp. 94-95.
14
Idem, p. 106. [grifo meu].
15
Carta a Lino de Assuno [12/03/1885], CCA, vol. 3, p. 306.
16
Idem, p. 307.
17
RICOEUR, P. La mmoire, l'histoire, loubli, op. cit. , pp. 209-211.
91
j carrega em si a marca da escrita, pois, nele, o historiador exerce o seu ofcio, antes de
tudo, como um leitor de testemunhos. A leitura, neste caso, circunscreve de tal forma a
atividade historiadora que a faz situar-se, cada vez mais, no que Franois Hartog chama
de cultura do comentrio e da anlise. Por conseguinte, desde o momento em que o
historiador se coloca como leitor, o mtodo histrico pode ser definido, em ltima
instncia, como algumas regras de leitura.
18

Contudo, mesmo que alegasse a necessidade da acumulao de documentos,
Capistrano j no escrevia a nossa histria enquanto submetia manuscritos e crnicas
anotao crtica, instituindo-os como fonte histrica? Aqui se pode pensar, ainda com
Hartog, que esse historiador leitor dos tempos modernos homem do comentrio, da
anlise por seu compromisso com uma certa concepo de cincia, no pode nem
deve ser um autor porque, a servio do texto, o que ele escreve so as palavras dos
outros. Por saber que deve se ocultar como narrador, ele assume, muitas vezes, as
funes de compilador, acrescentando notas numerosas e eruditas queles textos
estabelecidos como fundadores.
19
E na inteno de substituir a arte pela cincia, a
narrao pelo comentrio, o historiador depara-se com o dilema que ele prprio criou:
como escrever sem escrever?
20
Formula-se, assim, o impasse da moderna disciplina
histrica em torno da questo da escrita uma interpelao da qual no se pode escapar
nem tampouco deixar sem resposta. Um paradoxo semelhante diz respeito s marcas do
mtodo histrico que perpassam, diludas e ocultas, os espaos dessa escrita.
21


18
Deste modo Hartog define o mtodo de Fustel de Coulages que, sob muitos aspectos, revela-se
bastante apropriado para se pensar o caso Capistrano: o historiador fusteliano l os textos e v os fatos,
visto que ler ver. [...] Esquecido, necessariamente, do presente, homem da fides, dedicado ao
comentrio, ele perscruta o texto, a totalidade do texto, todos os textos e nada mais do que estes, ele que
s escreve e at s pensa de acordo com eles. O mtodo da leitura fiel, que marca o cientificismo
polmico e exacerbado de Fustel, insere-se, para Hartog, em um amplo movimento de retorno ao texto
da cultura oitocentista, quando sai-se da retrica, entendida como discurso que tem a pretenso de ser
autnomo, para entrar (de novo) no comentrio, que se coloca como dependente de um texto inicial. A
escolha pelo comentrio marca igualmente uma vinculao com a escolstica, no sentido da recuperao
da sacralidade do texto como fonte e como origem. HARTOG, F. O sculo XIX e a histria, op. cit, pp.
127-128.
19
Idem, pp. 128-129.
20
Idem, p. 34.
21
Como assinala Hartog, permanece para o comentrio a questo inevitvel e insolvel de seu estatuto
literrio e, para o historiador, a questo do estilo. [...] o fato de que se sara da era retrica para entrar
ou reentrar, conduzido pelas cincias, na era do comentrio, da anlise deixava em aberto, e assim ia
permanecer, a questo da impossvel escrita do comentrio nas cincias humanas.... Idem, p.130. [grifo
meu]. Por sua vez, Hayden White argumenta que no processo de desretorizao do pensamento
histrico, quando de sua constituio como disciplina, o prprio esforo para distinguir a histria da
fico apresentava-se como um tipo de iniciativa retrica, uma retrica da anti-retrica na expresso de
Paolo Valesio. Este esforo apenas consistia em algo mais que uma reafirmao da distino aristotlica
92
Ao longo da vida, Capistrano sustentava o quanto era prematuro escrever a
histria do Brasil antes da descoberta e do estudo exaustivo do que julgava serem os
seus documentos mais fundamentais. A preeminncia de sua prtica de
leitor/pesquisador e de editor/compilador, justificada pelas exigncias de uma histria
que se pretendia cientfica, no o eximia, contudo, do trabalho da impossvel escrita,
implcita na anotao e no comentrio de textos, tarefa atravs da qual acreditava
convert-los em fonte histrica.


3.1 Editar e interpretar


Desde 1886, Capistrano comeara a publicar, juntamente com Alfredo Valle
Cabral, uma coleo de documentos inditos sobre a histria do Brasil. Naquele
momento, a alternativa encontrada para a impresso das fontes era a sua publicao no
Dirio Oficial.
22


Sabes a dificuldade que h de encontrar editor e quanto
cara a impresso entre ns; por isso todos os nossos esforos
vinham quebrar-se contra este rochedo. [...]. Tive ento a
idia de aproveitar-me do Dirio Oficial e como dava-se a
circunstncia rara de ter boas relaes com o Silveira
Caldeira, subdiretor, e entret-las ainda melhores com o
Belisrio, primo do Ministro, consegui o que queria. Desde o

entre histria e poesia entre o estudo dos acontecimentos que haviam ocorrido realmente e a imaginao
dos acontecimentos que poderiam haver ocorrido ou poderiam ocorrer e a afirmao de que os relatos
dos historiadores encontram-se nas evidncias ao invs de serem inventados. Deste modo, toda a questo
da composio do discurso do historiador era simples: parecia estar exclusivamente em funo da
aplicao rigorosa das regras de evidncia para o exame do registro histrico. WHITE, H. La politica
de la interpretacin histrica. In: El contenido de la forma, op. cit., pp. 83-84.
22
Carta a Ramos Paz [17/05/1886], CCA, vol. 1, p.7. Desde 1882, existia uma autorizao para a
impresso de documentos relativos histria do Brasil no Dirio Oficial. A idia inicial ocorrera a Jos
Antonio Saraiva quando visitara a Exposio de Histria do Brasil e coube ao diretor da BN, Ramiz
Galvo, redigir um plano que previa uma seo permanente no jornal destinada a esse fim. Conforme
relata Capistrano, no prefcio da 1
a
edio integral (1918) da Histria do Brasil de Frei Vicente do
Salvador, o ento ministro da Fazenda, Francisco Belisrio, renovara a autorizao, em 1886, para que
fossem impressos, nas colunas do Dirio Oficial, documentos relativos histria do Brasil para,
posteriormente, serem reunidos em volumes pela Imprensa Nacional. Estavam envolvidos nessa empresa,
alm de Capistrano, o j citado Alfredo Valle Cabral, chefe da seo de manuscritos da Biblioteca
Nacional e o prprio diretor do Dirio Oficial, Silveira Caldeira. Entre abril e maio de 1886, seriam
editados fragmentos e cartas do Padre Anchieta, com notas e prefcios de Capistrano. ABREU, J. C. de.
Nota preliminar 1
a
edio integral (1918) da Histria do Brasil, de Frei Vicente do Salvador e
reproduzida nas edies seguintes. In: SALVADOR, F. V. do. Histria do Brasil, op. cit., p. 30.
93
dia 29 h ordem para imprimirem-se em edies de 500
exemplares, os trabalhos sobre histria ptria apresentados
por Valle Cabral, Silveira Caldeira e este teu criado.
23


Em 1900, Capistrano relatava ter recebido o aval do ministro da Fazenda para dar
continuidade ao projeto e sugeria a seu conterrneo Guilherme Studart que tambm
procedesse a uma publicao metdica de documentos relativos histria do Cear.
24

Na correspondncia, seguem algumas instrues sobre o modo com que a empresa
deveria se realizar. H documentos que no pedem mais que o transunto; por exemplo,
nomeaes, etc. H outros que devem publicar-se integralmente, exemplo: todas as
cartas mandadas para o reino, por mais insignificantes que sejam.
25
Capistrano
descreve, ento, o que chama de sistema de edio, praticado por ele e por Valle
Cabral:

[...] primeiramente nosso trabalho, embora feito com o
maior rigor a que podemos atingir, de vulgarizao; em
segundo lugar, ater-se ortografia arcaica conjurar contra si
todos os compositores e revisores; em terceiro lugar, o editor
preocupado com a grafia no tem tempo de atender a
questes mais srias; em quarto lugar, preciso que quem
edita qualquer papel assuma a responsabilidade da
interpretao.
26


Restaurar e interpretar qualquer texto histrico compem, portanto, a mesma e
necessria operao para conferir credibilidade sua edio crtica. Mesmo tendo em
vista o objetivo primeiro da sua vulgarizao, esse tipo de publicao no se limita a
um expediente de transcrio inocente, pois entre os documentos inditos e a sua
pretendida reconstituio definitiva existe, quase sempre, a intermediao da cpia,

23
Carta XI [02/11/1886] da correspondncia ativa a Lino de Assuno (1885-1893), CCA, vol. 3, pp. 328-
329. Ver tambm Carta VII, p. 319. Ainda em 1886, foram publicados no Dirio Oficial: Informaes do
Padre de Anchieta sobre o Brasil; Informaes do Brasil e suas capitanias em 1584, pelo Padre Jos de
Anchieta e O Padre Nbrega, segundo os apontamentos de Anchieta, ambos com prefcio e notas de
Capistrano. A primeira edio no integral da Histria do Brasil de Frei Vicente do Salvador (com
apresentao de Valle Cabral e Capistrano) foi impressa entre julho de 1886 a fevereiro de 1887.
CARMO, J. A. Pinto. Bibliografia de Capistrano de Abreu. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1942, pp.
83-95.
24
Carta a G. Studart [05/02/1900], CCA, vol. 1, p. 148. Sobre o baro de Studart, ver RODRIGUES, J. H.
A pesquisa histrica no Brasil, op. cit., pp. 97-98.
25
Carta a G. Studart [05/02/1900], op. cit., p. 148.
26
Idem, p. 149. [grifo meu].
94
objeto da suspeita ou da crena, das conjecturas e da crtica metdica do historiador.
27

Se a cpia , em geral, produto do trabalho especializado dos copistas, a estes podem ser
imputadas, desde as pequenas supresses e adulteraes, at a impostura e a falsificao
de um original.
28

Mas o que Capistrano entende por responsabilidade na interpretao quando se
refere edio de manuscritos inditos? Em uma das cartas a Lino de Assuno, ele
solicita ao amigo que confronte a cpia de uma carta de Diogo Leite com o original
existente na Torre do Tombo e justifica: Foi publicada por Varnhagen, mas os
documentos impressos sobre histria do Brasil tm-no sido geralmente to mal que no
tenho confiana em nenhum. Acresce que Varnhagen publicou-o sem pontuao, isto ,
sem interpretao: v se com o original combina o que agora dou.
29
De acordo com os
procedimentos sugeridos, o historiador-editor no deveria se limitar a reproduzir a
lngua da fonte, mas submet-la a uma pontuao, e ainda, a uma grafia atualizada. Esta
operao lingstica seria um componente importante do que Capistrano chama de
interpretao, sugerindo que a fonte deve ser, antes de tudo, lida, decifrada e, at certo

27
Charles Langlois, ao tratar dos princpios essenciais do mtodo histrico quanto crtica de restaurao
de documentos, adverte que, em caso de extravio do original, necessrio precaver-se em relao cpia,
porque provvel que esta esteja adulterada. As alteraes do original, em uma cpia, as variantes da
tradio, como se denominam, so imputveis ou fraude, ou ao erro. Certos copistas fizeram
conscientemente modificaes ou supresses. Quase todos os copistas cometeram erros, quer de
julgamento, quer acidentais. LANGLOIS e SEIGNOBOS, op. cit., pp. 53-54.
28
Na correspondncia com Lino, so recorrentes as referncias de Capistrano s constantes e necessrias
revises a que devia ser submetido o trabalho dos copistas como, por exemplo, no caso da confrontao
de cpias para a edio da Histria de Frei Vicente: medida que comparo a nossa cpia com a da
Biblioteca, vou achando-a melhor. A pessoa que fez o Catlogo que me mandaste parece-me inteligente,
mas muito distrado. Em cinco tiras, h no sei quantos erros de data: imagina como se pode confiar
neles!. Carta a Lino de Assuno [12/05/1887], CCA, vol. 3, p. 353. Em um importante ensaio, Anthony
Grafton demonstra como as tcnicas e procedimentos de falsificao e de crtica de textos mantiveram, na
tradio ocidental, uma relao de proximidade, de similitude estrutural e de compartilhamento de
prticas e de objetivos imediatos. Tanto uma como a outra podem ser entendidas como formas de
afrontar o passado, maneiras de lidar com corpus de textos autorizados que regulam prticas sociais e
polticas. Presente em todas as pocas e lugares, a falsificao nasce juntamente com a autoria textual e
desenvolve-se como um autntico gnero literrio, estimulando o aperfeioamento das tcnicas de
investigao filolgica. Falsrios e crticos foram se entrelaando ao longo do tempo, apesar do embate
incessante entre as tentativas dos primeiros em forjar documentos convincentes e o esforo desenvolvido
no sentido de desmascar-los. Inaugurou-se, assim, uma larga tradio de crtica textual que, segundo
Grafton, no se modificou substancialmente quanto s suas tcnicas fundamentais. Tanto os fillogos
antigos quanto os modernos fazem uso do mesmo procedimento para determinar a autenticidade de um
texto: a comparao sistemtica da linguagem, do contedo e das premissas explcitas e implcitas no
documento. GRAFTON, Anthony. Falsarios e crticos. Creatividad e impostura em la tradicin
occidental. Barcelona: Editorial Critica, 2001.
29
Carta a Lino de Assuno [05/06/1886], CCA, vol. 3, p. 335.
95
ponto, traduzida.
30
Assim, quele que a edita caberia a tarefa no somente de restaur-la
em sua fidedignidade material, mas a de imprimir-lhe as condies de inteligibilidade
para instrumentalizar o seu uso como documento capaz de servir a fins comprobatrios
na elaborao da narrativa historiogrfica.
Todavia, para Capistrano, o princpio elementar a ser incorporado pelo historiador
fidedigno, tanto na edio de catlogos documentais quanto na escrita das obras de
histria propriamente ditas, estava na indicao da procedncia dos documentos.

Por que no ds procedncia dos documentos que publicas?
Flix Ferreira, sujeito alis pouco fidedigno, contou-me que
indo um dia visitar [Alexandre Jos de] Melo Morais,
encontrou-o queimando papis: Estou queimando estes
documentos, explicou-lhe o alagoano historiador (?), porque
mais tarde, quando quiserem estudar Histria do Brasil ho
de recorrer s minhas obras. Tu no s Melo Morais.
Varnhagen, pelo menos na Torre do Tombo, levou para casa
alguns documentos e se esqueceu de restitu-los: no podia
depois indicar a procedncia. Tu no s Varnhagen. Por que
motivo, portanto, te insurges contra uma obrigao a que se
sujeitam todos os historiadores, principalmente desde que,
com os estudos arquivais, com a criao da crtica histrica,
com a crtica das fontes, criada por Leopoldo von Ranke, na
Alemanha, foi renovada a fisionomia da Histria?
31


A designao precisa da autoria e da origem das fontes convertera-se em
obrigao do historiador e, por conseguinte, em prescrio a ser observada na produo
do conhecimento histrico disciplinado. A argumentao subseqente de Capistrano
aponta outras implicaes importantes desta prtica. Assim, ele observa que somente
com a nomeao dos arquivos consultados, um catlogo de documentos assumiria
dimenso e funo pblicas, deixando de se concentrar nas mos nicas do dono para

30
No por acaso, este o primeiro sentido atribudo palavra interpretar no Dicionrio Moraes Silva:
traduzir de uma lngua para outra// explicar o que h de obscuro ou confuso num texto, numa lei, num
acto, num autor, etc.; determinar a sua significao exata. MORAES SILVA, Antnio de. Dicionrio da
Lngua Portuguesa. Rio de Janeiro, Fluminense, 1922. Fac-smile da 2
a
ed., 1813. [1
a
edio de 1789,
Lisboa], vol. 5, p.1014. J em captulo dedicado crtica de interpretao, Langlois trata da anlise e
crtica internas do documento que, segundo ele, implicam discernir e isolar todas as idias expressas pelo
autor. Neste caso, a interpretao passaria por dois processos de determinao de sentido do texto: o
primeiro deles, seria o do seu sentido literal. Determinar o sentido literal de um texto uma operao
lingstica [...]. Para compreender um documento, devemos saber a lngua do tempo, isto , o sentido das
palavras, bem como das expresses peculiares correntes na poca em que o texto foi escrito.
LANGLOIS e SEIGNOBOS, op. cit., pp. 103-104.
31
Carta a Guilherme Studart [20/04/1904], CCA, vol. 1, pp. 165-166.
96
se transformar em uma coleo nacional.
32
Por reiteradas ocasies, ele lamenta a
ausncia de referncias s fontes enquanto insiste, veementemente, na importncia deste
procedimento como garantia de sua fidedignidade. pena teres calado a procedncia:
como responder ao desalmado que puser em dvida a autenticidade dos documentos?
33

Somente a declarao explcita das suas fontes permite a resistncia do texto ao
escrutnio da crtica. A sua omisso abre, em contrapartida, a possibilidade da suspeita,
ao mesmo tempo em que coloca em risco a plausibilidade do prprio discurso que, a
partir delas, pretende se sustentar.
Atravs da citao do autor, data e lugar de origem do documento, as tarefas de
ofcio transformam-se em trabalho profissional, no qual se combinam os deveres do
historiador evocados por Capistrano. Estes nada mais so do que regramentos
especficos da investigao histrica, a serem incorporados pela comunidade intelectual
ao qual elas se vinculam.
34
Na medida em que as indicaes de procedncia
configuram-se em apndices ou em suplementos a um texto principal, elas assumem a
dupla funo atribuda por Anthony Grafton s notas de p de pgina em sua relao
com a escrita histrica: de uma parte, elas persuadem, convencem o leitor de que o
historiador acumulou uma quantidade suficiente de trabalho, [...]; de outra parte, elas
indicam as fontes principais que ele realmente utilizou. Embora no dem conta do
percurso que a interpretao tomou, elas oferecem, freqentemente, ao leitor crtico,
indcios suficientes para que esta seja reconstituda.
35

Como dispositivo de produo de credibilidade, as citaes, as notas ou, nas
palavras de Michel de Certeau, todo o aparelho de remetimentos a uma linguagem
primeira, fazem surgir a linguagem referencial que introduz no discurso um efeito de
real e remetem a um lugar de autoridade.
36
Por conseguinte, o texto configura-se
como historiogrfico por sua construo desdobrada e estratificada de referncias e de
remisses a outros textos crnicas, documentos estabelecendo-se sempre como um
saber do outro.
37
Sobre este aspecto, pode-se pensar que, particularmente para os
historiadores brasileiros do sculo XIX, o passado representado o efeito da maneira

32
Idem, p.166.
33
Carta a Guilherme Studart [28/11/1906], CCA, vol. 1, p. 177.
34
GRAFTON, A. Les origines tragiques, op. cit., p. 20.
35
Idem, p. 27. [grifo meu].
36
CERTEAU, L'criture de l'histoire, op. cit., pp.101-102.
37
Idem, p.101.
97
particular com que o discurso histrico estabelece a sua relao com a crnica e com os
relatos de viajantes.
38
Da a importncia e a centralidade da operao a que submetido
esse tipo de texto quando transformado em objeto de interlocuo e validado como
fonte histrica.


3.2 A Histria do Brasil de Frei Vicente do Salvador


Coloca-se como historiogrfico o discurso que
compreende seu outro a crnica, o arquivo, o documento
, quer dizer, aquilo que se organiza em texto folheado do
qual uma metade, contnua, apia-se sobre a outra,
disseminada, e assim se d o poder de dizer o que a outra
significa sem o saber. Michel de Certeau.
39


Pergunto-te, pois: quais so as crnicas existentes na
Biblioteca Nacional [de Lisboa]? Acho que devemos dar
preferncia sempre, sempre e sempre s crnicas, por que
tm vida e depois fcil corrigi-las com documentos, ao
passo que o contrrio dificlimo. Capistrano de Abreu.
40



Se a histria se faz com documentos, a do Brasil, para Capistrano, dificilmente
poderia ser feita sem crnicas. O valor atribudo a relatos do gnero est no acesso que
ele permite aos dados de uma realidade passada, seja por ele se apresentar como
resultado de uma autpsia, isto , por trazer as marcas de um eu vi enunciado pelo seu
narrador, seja pela citao de outros autores e/ou documentos que, de alguma forma,
pressupem uma viso in locu e autorizam as informaes nele contidas. Por
conseguinte, para que a crnica (ou qualquer representao textual) seja instituda como
fonte necessrio submet-la a procedimentos de validao para que nela sejam
reconhecidas (ou no) as suas marcas de verdade, bem como os limites de sua
fidedignidade.
41


38
CEZAR, T. L'criture de l'histoire au Brsil, op. cit., p. 475.
39
CERTEAU, L'criture de l'histoire, op. cit, p.101.
40
Carta a Lino de Assuno [18/10/1886], CCA, vol. 3, p. 345.
41
CEZAR, T. Quando um manuscrito torna-se fonte, op. cit., pp. 37-57.
98
Em meados de 1880, enquanto se dedicava publicao de manuscritos de cartas
e fragmentos jesuticos existentes na Biblioteca Nacional, Capistrano lanava-se busca
dos cdices originais para a recomposio da Histria do Brasil de Frei Vicente do
Salvador, escrita em 1627. Seu interesse no que, segundo ele, era a melhor crnica do
sculo XVI, era preencher as lacunas dos estudos histricos relativos a esse perodo e
aos do sculo seguinte.
42
Na correspondncia com o Baro do Rio Branco e, sobretudo
com Lino de Assuno, possvel acompanhar o incansvel priplo epistolar em torno
dos captulos da obra que supostamente completariam a sua reconstituio integral.

Por certos indcios, cujo desenvolvimento levaria longe,
parece-me que na Torre do Tombo que est o original da
Histria do Brasil de Frei Vicente do Salvador, obra capital
para a nossa de 1590 a 1635. A Biblioteca Nacional tem uma
cpia mandada tirar por Joo Francisco Lisboa, cpia
infelizmente incompleta, pois faltam-lhe uns 30 captulos,
exatamente os mais importantes [...]. possvel que do
mesmo modo que Lisboa conseguiu reunir a maior parte do
volume, a na Torre tenham conseguido reunir o resto.
Indaga-o, e se conseguires dar-me grata notcia, ters
prestado histria do sculo XVI o melhor servio
imaginvel.
43


No prefcio segunda edio da Histria de Frei Vicente, Capistrano narra como
acontecera o inesperado encontro com o livro que serviria de base para aquela
publicao.
44
No incio dos anos de 1880, sabia-se da existncia do exemplar

42
Carta ao Baro do Rio Branco [25/11/1886], CCA, vol. 1, pp. 103-104; Carta ao Baro do Rio Branco
[09/04/1887], CCA, vol. 1, p.113.
43
Carta a Lino de Assuno [12/03/1885], CCA, vol. 3, p. 307.
44
ABREU, Nota Preliminar (1918). In: SALVADOR, F. V. do. Histria do Brasil. 1500-1627. 7
a
edio.
Belo Horizonte: Ed. Itatiaia; So Paulo: Ed. Universidade de So Paulo, 1982, p. 29-31. A primeira
edio considerada integral da Histria do Brasil de Frei Vicente foi publicada em 1889, nos Anais da
Biblioteca Nacional (vol. 13) e prefaciada por Capistrano. A segunda, de 1918, contendo um novo
prefcio e os prolegmenos para cada um dos seus 5 livros, baseou-se em cpia existente na BN
complementada pelos captulos obtidos no cdice do Arquivo da Torre do Tombo, em Lisboa. Na sua
terceira impresso, em 1931, Rodolfo Garcia manteve o texto das edies anteriores, acrescentando-lhe
algumas notas. Somente em sua quinta edio (1964), comemorativa do 4
o
centenrio de nascimento de
Frei Vicente, a obra sofreria revises e novos acrscimos com as anotaes de Frei Venncio Willeke que
se serviu de uma cpia proveniente da Biblioteca das Necessidades, e por ele considerada mais fiel e
mais completa do que a utilizada nas edies precedentes. A nota preliminar, os comentrios
introdutrios para cada um dos seus livros e as notas de Capistrano foram mantidos em todas essas
publicaes. Enfim, a stima e mais recente edio (1982), da qual me sirvo, reproduz o texto de 1918,
alm de acumular as notas de todas as revises sucessivas. Os oito captulos faltantes so referentes ao
Livro V. Tambm utilizo a edio facsimilar de 1889 disponvel na internet: SALVADOR, Frei Vicente
do. Historia do Brazil. Rio de Janeiro: Biblioteca Nacional, 1889, 270 p.. Edio on line facsimilar da
99
manuseado por Varnhagen na Biblioteca das Necessidades, em Lisboa, que logo depois
seria extraviado. Em 1858, um captulo avulso da obra seria encontrado por Joo
Francisco Lisboa na Torre do Tombo, identificada a sua autoria e publicado por
Varnhagen na Revista do IHGB. Apesar destes achados, tanto o cdice completo
quanto o nome de seu autor permaneceriam incgnitos por muitos anos. Capistrano
questionava as razes pelas quais o Visconde de Porto Seguro, alm de no ter
desvendado aquele mistrio, mantivera sigilo sobre o paradeiro do manuscrito, enquanto
narrava os fatos, ancorado nitidamente em sua consulta, sem indicar-lhes, todavia, a
procedncia exata. Vagas e escassas referncias eram feitas a um escritor antigo e, por
vezes, apareciam por meio do uso da sigla obscura de F.V. do S. na segunda edio da
Histria Geral.
45

Sob condies inusitadas, uma cpia do livro de Frei Vicente chegaria Biblioteca
Nacional, em 1881, como doao do livreiro Joo Martins Ribeiro Exposio de
Histria e Geografia do Brasil, inaugurada naquele ano.
46
O exame do material,
segundo Capistrano, revelava as marcas de seu passado: a encadernao de couro
portuguesa, o aspecto do papel, a letra do copista, denunciavam-no como um dos
numerosos volumes copiados dos arquivos e bibliotecas lusitanas na era de 50 por
comisso do governo imperial....
47
Uma vez que, conforme Varnhagen, o manuscrito
consultado na Biblioteca das Necessidades havia se perdido, e o outro exemplar, o da
Torre do Tombo, fora encontrado por Joo Francisco Lisboa, as evidncias indicavam
que aquela cpia deveria ter sido obtida por este ltimo.
48


Biblioteca Nacional de Lisboa. Disponvel em: <http://purl.pt/154/index-HTML/M_index.html.> Acesso
em: fevereiro de 2005.
45
ABREU, J. C. de. Nota preliminar, op. cit., p. 29.
46
No prefcio edio de 1889 da BN, Capistrano relata que a cpia obtida por Joo Francisco Lisboa
deveria ter chegado ao Rio de Janeiro entre 1857 e 1858 e acabaria ficando em poder do Marqus de
Olinda, ministro do Imprio na poca e por cuja repartio corriam as cpias mandadas tirar em
Portugal pelas comisses do governo imperial. A cpia seria incorporada ao esplio do marqus e teria
sido adquirida, em leilo, pelo livreiro Joo Martins Ribeiro que, em seguida a doou Biblioteca.
ABREU, J. C. de. Prefcio [08/12/1888] In: Annaes da Bibliotheca Nacional do Rio de Janeiro. Rio de
Janeiro: Typ. Leuzinger , 1885-1886, Volume XIII, Fascculo 1, p. iii.
47
ABREU, J. C. de. Nota Preliminar, op. cit., p. 30.
48
[Joo Francisco] Lisboa era grande talento e, julgo, carter srio. Ele mandou um captulo de Frei
Vicente a Varnhagen, perguntando-lhe se conhecia algum autor da histria do Brasil que tivesse escrito
nos comeos do sculo XVII. possvel que o tivesse feito para tirar a prova da erudio e saber do
pretensioso sorocabano, mas o mais provvel o contrrio. Neste caso, temos duas hipteses a
contemplar: ou ele no viu o exemplar da Torre do Tombo e sim de outra repartio qualquer, - ou viu um
exemplar da Torre, mas no o que viste. Esta hiptese a que me parece mais provvel, alis, o copista
que no era Joo Francisco Lisboa no diria tirado das adies. Carta a Lino de Assuno
[08/08/1885], CCA, vol. 3, p. 323.
100
Em junho de 1885, Capistrano relata, em carta a Lino de Assuno, que tentava,
uma vez mais, convencer o ento diretor da Biblioteca Nacional, Saldanha da Gama, a
publicar a monumental histria de Frei Vicente, ao mesmo tempo em que solicitava,
insistentemente, que o amigo descobrisse os captulos extraviados na Torre do Tombo.
49

Em torno das primeiras tentativas de publicao da obra, alm do processo de busca dos
seus originais, instaurar-se-ia uma prolongada querela entre Saldanha e o grupo liderado
por Capistrano.
50
Como j assinalei anteriormente, Capistrano unira-se a Alfredo Valle
Cabral e a Teixeira de Melo, respectivamente, chefes da seo de manuscritos e da
seo de impressos da Biblioteca Nacional, no intento de publicar documentos inditos
da histria do Brasil no Dirio Oficial. provvel que a disputa em torno da edio de
Frei Vicente envolvesse mais do que pequenas desavenas pessoais e que tambm
tivesse suas implicaes e desdobramentos institucionais, sobretudo porque se tratava
da impresso de documentos que compunham o acervo da Biblioteca Nacional e do
IHGB.
51
Em abril de 1886, Capistrano expe a contenda nos seguintes termos:

Imagina l uma coisa absurda, e v se no ficas aqum da
realidade: o Diretor da Biblioteca Nacional, Saldanha da
Gama, est furioso com a nossa empresa e decidido a fazer-
lhe a mais cruenta e decidida guerra. Felizmente na
publicao das cartas dos jesutas no precisamos dele e,

49
Carta a Lino de Assuno [11/06/1885], CCA, vol. 3, p.318. Capistrano sabia, ento, pelas poucas
referncias de Frei Antnio de Santa Maria Jaboato no Novo Orbe Serfico Braslico (1761) que A
Histria do Brasil de Frei Vicente do Salvador compunha-se de cinco livros. A cpia disponvel na BN
era relativa aos trs primeiros livros completos. Os demais apresentavam, alm dos captulos incompletos,
espaos de pgina em branco nos quais, segundo pressupunha Capistrano, deveriam constar as ilustraes
no cdice original e que eram anunciadas no texto. Carta a Lino de Assuno [25/04/1885], CCA, vol. 3,
p. 311.
50
Segundo Jos Honrio, desde 1882, j existiam desavenas entre o grupo liderado por Capistrano e o
diretor da Biblioteca Nacional, em torno da impresso de documentos da histria do Brasil. Saldanha da
Gama fora chefe da seo de impressos antes de assumir o cargo de bibliotecrio em substituio a Ramiz
Galvo, em 1882. Sua nomeao no fora bem recebida pelo "grupo de eruditos" da Biblioteca, pois
apesar de chefe de seo, sua contribuio teria sido nfima no mais importante empreendimento da
repartio, o Catlogo da Exposio de Histria do Brasil. RODRIGUES, J. H. Nota Preliminar. Anais da
Biblioteca Nacional, op. cit., pp. 24-27.
51
Para uma reconstituio detalhada da disputa ver RODRIGUES, J. H. Nota Preliminar. Anais da
Biblioteca Nacional, op. cit., pp. 20-27. Em carta ao Baro do Rio Branco, em novembro de 1885,
Capistrano relata alguns desdobramentos do conflito: Saldanha da Gama disse-nos [a ele e a Vale
Cabral] positivamente que no deixaria por si copiarmos uma linha manuscrita da Biblioteca Nacional e
que, se o Ministro mandasse informar qualquer requerimento, na sua informao seria desfavorvel. Lutar
com ele seria, pois inevitvel e provavelmente intil. Tambm demo-lhes uma lio de mestre; ele estava
muito empenhado em publicar a Histria do Brasil de Frei Vicente do Salvador, escrita em 1627 e at
agora indita, a melhor crnica que existe do sculo XVI; por isso timbramos em public-la, e Lino de
Assuno mandou-nos a cpia de Lisboa, tirada da Torre do Tombo. Carta ao Baro do Rio Branco
[25/11/1885], CCA, vol.1, pp. 103-104.
101
cnscio da sua impotncia pois que temos cpia do Instituto
Histrico, o bicho quer vingar-se em outras coisas. Ora
queremos dar-lhe uma lio de mestre, publicando Frei
Vicente do Salvador. [...] Hs de estranhar que escolhamos a
obra de Frei Vicente para dar o coup de grce no Saldanha.
que em primeiro lugar a obra importantssima e quero ter o
prazer de edit-la e anot-la; que, em segundo lugar, o
bibliotecrio no quer que ningum a edite seno ele ou, para
ser mais franco, no quer que seja editado absolutamente.
52


No ms seguinte, Capistrano volta a insistir sobre os originais de Frei Vicente com
Lino de Assuno, desta vez, enfatizando a urgncia do seu achado para a resoluo
vitoriosa do conflito: Se o publicarmos este ano e, sobretudo se conseguirmos public-
lo completo, ser um triunfo para todos ns e especialmente para ti, graas a quem
romperemos o bloqueio deste Paraguai que se quer converter a Biblioteca Nacional.
53

Em julho daquele mesmo ano, comeariam a ser publicados, nas pginas do Dirio
Oficial, os primeiros captulos de Frei Vicente. Na apresentao, assinada por
Capistrano e Valle Cabral, so reconhecidos os servios de Lino de Assuno na
recuperao da obra, a qual era atribuda uma importncia capital e que dora [sic] em
diante ser como o manual do perodo que abraa [...] permitindo que enfim seja
ouvido o primeiro brasileiro que se ocupou de escrever os anais de sua ptria.
54
Na
medida em que as cpias extradas do cdice da Torre do Tombo chegavam, Capistrano
as confrontava com a que obtivera na Biblioteca Nacional, enquanto redigia as
anotaes para a sua publicao. Ainda na correspondncia com Lino, revela-se
preocupado com a profuso de notas redigidas: algumas so extraordinariamente
longas e ainda no sei se as publicarei abaixo do texto, se no fim de cada livro. A

52
Carta a Lino de Assuno [07/04/1886], vol. 3, p. 328. Ao prefaciar a primeira edio integral da obra,
pela Biblioteca Nacional, em 1889, Capistrano apresentar uma verso cordial para o impasse, mas no
sem esboar uma ponta de ironia: Logo que na Bibliotheca Nacional poude estudar-se a Historia de Fr.
Vicente, saltou aos olhos sua importncia e surgiu a idea de edital-a. Afagava este plano o illustre
bibliothecario de ento, Exmo. Sr. Dr. Ramiz Galvo, baro de Ramiz, que em sua passagem brilhante,
mas demasiado rpida e to fecundos germens deixou plantados. O mesmo plano formou o Senhor Dr.
Saldanha da Gama, seu digno sucessor e actual bibliothecario; mas outras publicaes havia mais
urgentes, como de catlogos, que por muito tempo demoraram a execuo. Impacientes, Valle Cabral e eu
obtivemos, por intermdio do nosso excellente amigo Lino de Assumpo, nova copia tirada na Torre do
Tombo, que comeamos a imprimir no Dirio Official em julho de 1886. [...] Felizmente a edio agora
feita pela Bibliotheca Nacional, a que estas paginas servem de prefacio, dar pacincia para esperar s
pessoas que benevolamente se interessam por nossa empreza. ABREU, J. C. de. Prefcio. Annaes da
Bibliotheca Nacional, op. cit., pp. iii-iv.
53
Carta a Lino de Assuno [05/05/1886], CCA, vol.3, p. 331. [grifo meu].
54
CARMO, Bibliografia de Capistrano de Abreu, op. cit., p. 90.
102
primeira soluo seria talvez a melhor, porm exigiria composio nova, isto , maiores
despesas; por isso estou inclinado segunda.
55

A obra continuaria a ser publicada em fascculos at 1887, quando os seus livros I
e II seriam reunidos em volume pela Imprensa Nacional, anotados copiosamente por
Capistrano. Dois anos depois, a Biblioteca decidia editar, enfim, em um de seus Anais, a
Histria de Frei Vicente, cujo texto, submetido a algumas revises, corresponderia
publicao de 1918 e as subseqentes.
56



***


Franois Hartog sugere que os prefcios so espaos de observao privilegiados a
partir do quais podem ser apreendidas as configuraes de um projeto historiogrfico
especfico, alm de apresentarem verdadeiros discursos do mtodo e de se
constiturem em lugares de acertos de contas no qual se confessam, afloram ou se
ignoram as relaes com a instituio (em sentido preciso ou amplo), a qual autoriza e
d crdito.
57
Considero que a Nota preliminar de Capistrano segunda edio da

55
Carta a Lino de Assuno [05/10/1886], CCA, vol.3, p. 342. Para a edio de 1918, Capistrano
encontraria uma outra soluo para o problema das notas, conforme relata em carta a Joo Lcio
Azevedo: Como no sou mais marinheiro de primeira viagem, deixei de parte as notas. Cada captulo,
digo cada um dos cinco livros levar uma introduo, em que estudo as fontes do autor, indico os
documentos originais conhecidos que serviro a quem quiser aprofundar o assunto, e as monografias
existentes. Cada introduo pedir cinco a dez pginas: assim aliviada, a introduo geral escrita para os
Anais da Biblioteca Nacional assumir outra forma mais breve e concisa. Carta a Joo Lcio de Azevedo
[19/12/1917], CCA, vol. 2, p. 74. Sobre os impasses e as resistncias da moderna disciplina histrica em
torno do uso excessivo de notas e a preocupao com a coerncia narrativa do discurso do historiador,
Anthony Grafton demonstra como Ranke, considerado o fundador do mtodo histrico cientfico,
preservava, sob muitos aspectos, a sua adeso a uma representao clssica da narrativa histrica,
desprovida de notas. Longe de aceitar de bom grado que o historiador pudesse fazer a histria do
passado e de sua prpria pesquisa, repugnava-lhe desfigurar os fragmentos de bravura narrativa de suas
cenas de batalha pelas aparelhagens pouco graciosas da mecnica erudita. GRAFTON, A. Les origines
tragiques, op. cit., pp. 58-63. (para citao, p. 61).
56
SALVADOR, Frei Vicente do. Histria do Brasil. Dirio Oficial, dias 23, 24 e 27 de julho; 8 e 10 de
agosto; 7, 9, 14, 21 e 24 de setembro; 11, 22 e 30 de outubro; 1, 2, 12, 20, 27 e 29 de novembro; 11 e 13
de dezembro de 1886; Idem dias 1, 2, 3, 6, 16, 20, 21 e 22 de janeiro; 3 e 4 de fevereiro de 1887;
SALVADOR, F. V. do. Histria do Brasil (Livros I e II). Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1887;
SALVADOR, F. V. do. Annaes da Bibliotheca Nacional do Rio de Janeiro (publicado sob direco do
bibliothecario Dr. Joo de Saldanha da Gama). Rio de Janeiro: Typ. Leuzinger, 1888, vol. XIII (fasc. 1).
57
HARTOG, F. (org.) A histria de Homero a Santo Agostinho. Belo Horizonte: Editora UFMG, 2001,
pp. 10-11.
103
Histria de Frei Vicente, escrita em 1918, pode ser lida levando-se em conta muitos
destes aspectos.
58

Esse , antes de tudo, um texto de apresentao que condensa a histria de uma
obra em trs tempos distintos: o do prolongado e inconcluso processo de sua
reconstituio, o da biografia de seu autor e, por fim, o da anotao crtica de seu editor.
Nele, desde a descoberta at a sua publicao, so nomeadas todas as instncias
institucionais por onde a cpia transitara, creditadas todas as contribuies para a sua
reconstituio, silenciadas as contendas envolvendo a primeira edio e, por fim,
reconhecidos os mritos e os servios dos que se consagraram empresa da sua
divulgao.
59

Na primeira parte da Nota, depois de relatar detalhadamente o achado do livro
esquivo, quase mtico do frei baiano, a publicao dos primeiros captulos no Dirio
Oficial at a primeira impresso integral nos Anais da Biblioteca Nacional, Capistrano
enumera os procedimentos crticos a que havia sido submetido o cdice encontrado na
Torre do Tombo: A ortografia vai simplificada, exceto quando se trata de termos
braslicos em que foi, ou deveria ser conservada. [...] A pontuao foi modernizada, de
modo a facilitar a compreenso. [...] O texto da Biblioteca Nacional [...] continha alguns
lapsos que foram quanto possvel escoimados.
60
Os seus limites de fidedignidade
tambm so demarcados quando Capistrano lembra que o cdice da Torre do Tombo
no era o original nem talvez fosse cpia do original.
61
Alm destas advertncias
metodolgicas, ao leitor tambm so apresentados tanto o formato da publicao quanto
a breve autocrtica do seu editor, em uma antecipao preventiva a possveis
depreciaes do trabalho empreendido:

58
Concentrarei minha anlise na Nota preliminar de 1918 porque nela so retomadas, de forma mais
sucinta, as informaes contidas no Prefcio de 1888. Contudo, sempre que julgar pertinente, apontarei as
diferenas mais significativas entre as respectivas verses que serviram de introduo Histria de Frei
Vicente.
59
Na Nota preliminar, Capistrano cita os seus colaboradores mais prximos nas publicaes do Dirio
Oficial, Valle Cabral, Teixeira de Mello (ambos funcionrios da BN) e Silveira Caldeira, alm de creditar
a correo das provas e as revises do texto de Frei Vicente a Said Ali (professor do Colgio D. Pedro) e
a Rodolfo Garcia (encarregado da Biblioteca do IHGB). Diferentemente do que ocorrera no prefcio de
1888, nenhuma referncia feita querela com Saldanha da Gama (diretor da BN) em torno da primeira
edio da obra.
60
ABREU, J. C. de. Nota preliminar, op. cit., p. 31.
61
Idem, p. 36. Tal como Varnhagen sinalizara os limites da fidedignidade do relato de Gabriel Soares de
Sousa, em razo da ausncia do original, a obra de Frei Vicente tambm pode ser pensada a partir do que
Temstocles Cezar chamou de texto possvel, que est aberto ao debate, uma Histria que, pelas
circunstncias da sua restaurao incompleta, constitui-se como um texto em movimento. CEZAR, T.,
L'criture de l'histoire au Brsil, op. cit., p. 452.
104

Os prolegmenos de cada livro visaram a distinguir as
fontes utilizadas pelo historiador, indicar os documentos
conhecidos relativos a cada perodo, as monografias a
consultar por quem quiser ir por diante mais fundo no estudo.
Escritos s pressas, medida que a composio tipogrfica
urgia, no pretendem foros de heurstica, meros
apontamentos biogrficos ou bibliogrficos. As omisses
sobretudo sero numerosas. O simples aspecto discrimina os
prolegmenos do texto e no h risco de confundir o mel do
patriarca e o vinagre do epgono.
62


Em passagens como esta, quando chama a ateno para a organizao da obra, o
prefcio cumpre uma de suas principais atribuies que consiste, por um lado, em
fornecer instrues de leitura do texto em questo, na tentativa de controle dos
equvocos na sua compreenso e interpretao e, por outro, oferecer ao seu autor a
oportunidade de se eximir de tarefas e pretenses no explicitamente assumidas.
63
J os
anunciados prolegmenos, distribudos ao longo da obra, definem, antes de tudo, um
espao de interlocuo com o outro texto (a Histria do Brasil), mas tambm sinalizam
a diferena e descontinuidade que deve ser reconhecida entre o que enunciado pelo
outro autor e o que exposto como resultado do escrutnio crtico do seu comentarista e
editor.
O propsito de Capistrano, declarado no prefcio, era a publicao da primeira
histria do Brasil composta por brasileiro em uma forma acessvel para que esta
adquirisse leitores e amigos. O exame inicial dos seus prolegmenos demonstra que,
no intento de vulgarizao da crnica do frei baiano, ele elaboraria os seus comentrios
pautado, sobretudo, pela sua operao historiogrfica que, nesse caso, circunscrevia-se
s tarefas de rastreamento e de apurao rigorosa das fontes, de indicao das lacunas,
de discusso dos fatos narrados pelo seu predecessor e, por fim, da exaustiva anotao
bibliogrfica dos documentos contemporneos e monografias recentes relativas aos
temas tratados. Somente por efeito dessa srie de procedimentos, implcitos na reviso e

62
ABREU, J. C. de. Nota preliminar, op. cit., p. 31.
63
WHITE, H. El contexto del texto: mtodo e ideologia en la historia intelectual. In: El contenido de la
forma, op. cit., p. 209.
105
na copiosa anotao da Histria de Frei Vicente, era possvel qualific-la como fonte
legtima para a histria do sculo XVII.
64



***


Quem o autor da Histria do Brasil que nos apresenta Capistrano na introduo
obra? Vicente Rodrigues Palha, o Frei Vicente, nascera no Recncavo Baiano, por
volta de 1567. Aps ordenar-se franciscano, serviu de cnego, de vigrio-geral, de
governador de bispado, de custdio de sua ordem na Bahia, alm de cumprir trabalho
missionrio junto aos ndios da Paraba.
65
Em 1618, partiria para Lisboa, onde
imprimiria sua Crnica da Custdia do Brasil, considerada a primeira parte da sua
Histria do Brasil. Para Capistrano, a estada em Portugal e o afastamento da ptria
contribuiriam favoravelmente para que o franciscano escrevesse a sua Histria, visto
que o viver quotidiano provocava confrontos, com os contrastes libertaram-se as

64
No meu objetivo realizar uma anlise pormenorizada dos prolegmenos de Capistrano obra de Frei
Vicente, embora seja indiscutvel a sua importncia como exemplo do mtodo de crtica das fontes tal
como era concebido e praticado por grande parte dos historiadores brasileiros do sculo XIX desde, pelo
menos, Varnhagen. Em uma primeira leitura, esses textos preliminares a cada um dos livros da Histria
do frei baiano, chamam a ateno pela erudio dos detalhados levantamentos de fontes e documentos da
histria do Brasil. De modo geral, Capistrano inicia cada prolegmeno com observaes quanto s partes
e/ou estampas perdidas em cada um dos livros e s lacunas na numerao dos captulos, passando, em
seguida, identificao de cada uma das fontes em que se baseara o seu autor e referncia e ao
comentrio das fontes disponveis ento para tratar do perodo ou do acontecimento em questo. Nos
prolegmenos ao Livro I (Do Descobrimento do Brasil), por exemplo, atribui a cronistas como Joo de
Barros e Gndavo as informaes e mincias apresentadas nos captulos iniciais, argumenta que Frei
Vicente desconhecia os documentos originais do perodo (como o Tratado de Tordesilhas e a Carta de
Caminha), mas observa que neste livro, os conhecimentos e a experincia pessoais do autor
dispensavam-no de recorrer a outras autoridades (p. 49). A seguir, passa a comentar cada um dos
documentos relativos ao descobrimento e conclui com observaes acerca das lnguas e grupos indgenas
em aluso a uma passagem do captulo XII sobre a origem dos gentios do Brasil. Quando trata dos tupis,
Frei Vicente considera-os pertencentes a diversas naes e nomes, mas com um mesmo linguage na
qual no constavam palavras pronunciadas com f, l ou r que tambm carecem de f, de lei e de rei,
que se pronunciam com as ditas letras (p. 78). Capistrano observa, na introduo, que vrios escritores
coloniais chamam lnguas travadas os numerosos falares tapuias, diversos da lngua geral e destaca que
os novos estudos das lnguas indgenas procuravam, cada vez mais, conhecer as relaes entre as
diferentes tribos identificando-lhes os grupos principais e a sua distribuio territorial (p. 52).
SALVADOR, Frei Vicente do. Histria do Brasil. 1500-1627. 7
a
ed. So Paulo: Editora Itatiaia/Editora
Universidade de So Paulo, 1982.
65
Para traar a breve biografia de Frei Vicente que consta da segunda parte de sua Nota Preliminar,
Capistrano afirma ter se baseado em informaes e dados extrados da sua prpria Histria, do Novo
Orbe Serfico Braslico e do catlogo genealgico de Frei Jaboato, impresso pelo IHGB. ABREU, J. C.
de. Nota Preliminar, op. cit., pp. 31-37.
106
afinidades eletivas e assomava a idia de um conjunto amvel.
66
O contato com o
portugus Manuel Severim de Faria, amante de livros, de manuscritos, tambm seria
decisivo para a composio da obra. A ele podiam ser creditados a descoberta das
qualidades de historiador de Frei Vicente e o estmulo histria, pois sua biblioteca
opulenta fornecia matria para narrativa e modelos para imitao.
67
Em 1619, o
franciscano retornaria ao Brasil, concluindo a sua Histria em 1627, com dedicatria ao
amigo erudito.
68

Capistrano define Frei Vicente como senhor da cultura da poca, versado na
literatura latina sagrada e profana, na literatura ptria, leitor de histrias, de viagens, de
poesias.
69
As particularidades de seu relato no estavam tanto na revelao de novas
fontes que, at onde era possvel identificar, consistiam em obras gerais sobre o
Brasil, algumas impressas, outras manuscritas, tradies colhidas nos diversos lugares
que percorreu e documentos oficiais, mas no modo peculiar da sua leitura e uso, visto
que a elas atinha-se com uma fidelidade que descambava para o servilismo.
70
Em
inmeras ocasies, podiam ser encontrados indcios que, para Capistrano, revelavam
que a sua escrita adquiria a cor da fonte, mimetizando as designaes e expresses
encontradas nos originais consultados, da a impossibilidade de distinguir, muitas vezes,
entre o que Frei Vicente escrevera por conta prpria e o que j encontrara escrito nos
documentos.
71


66
Idem, p. 35.
67
Idem, pp. 35-36.
68
De acordo com Capistrano, Frei Vicente publicaria a obra s custas de Severim. Em sua livraria, em
Lisboa, teriam sido escritas ou pelo menos esboadas partes da sua Histria baseadas em crnicas
impressas de Joo de Barros, Mariz , Diogo do Couto e Herrera. Idem, p. 36.
69
Idem, p. 37. [grifo meu]. Em 1888, Capistrano descrevia Frei Vicente como homem douto conhecedor
de litteratura latina, versado na patristica, leitor de bons clssicos portuguezes, amante de obras historicas,
de narrativas de viagens, de poesias. ABREU, Prefcio. Annaes da Bibliotheca Nacional, op. cit., pp.
xvii.
70
Idem, pp. 37-38. No prefcio da primeira edio, Capistrano afirma que a investigao das fontes na
Histria de Frei Vicente no era uma tarefa fcil, porque poucas vezes [ele] cita as autoridades em que
se apia. Para o primeiro livro, forneciam-lhe os materiaes necessrios suas viagens e observaes, que
effectivamente so o ncleo; a ellas accrescentou o resultado da leitura dos Dilogos das grandezas do
Brasil. Capistrano observa que, apesar desta ser uma obra cujo autor at ento era desconhecido, Frei
Vicente seguia-o com freqncia, mas com independncia, s vezes discordando, modificando a ordem,
refutando-o implicitamente. ABREU, Prefcio. Annaes da Bibliotheca Nacional, op. cit., pp. x-xi.
71
No prefcio, Capistrano oferece ao leitor uma comparao explcita entre trechos extrados das fontes
com a transcrio das partes correspondentes da Histria para demonstrar o methodo de trabalho de
Frei Vicente. Sobre seu estilo, alm de destacar seus trocadilhos inocentes (po, pau; domnio,
demnio), define-o como simples, familiar, tomando a cr da fonte que copia. ABREU, J. C. de.
Prefcio. Annaes da Bibliotheca Nacional, op. cit., pp. xiv-xviii.
107
Acima de tudo, para compor a sua Histria, habilitava-o o amor terra natal, a
certeza no seu futuro... sentimentos raros naquele tempo, o que o faria, por sua vez,
contar a histria dos ndios sem revelar antipatia ou menospreo.
72
Outra qualidade
incontestvel de Frei Vicente estava na distribuio das matrias, o que significava
que o autor, atravs dos cinco livros que compunham a obra, soubera encadear a
narrativa, pontuando, em ordem cronolgica e em perodos distintos, os seus
acontecimentos principais.
73
Importante lembrar que a falta desta habilidade havia sido
apontada por Capistrano como uma das crticas principais Histria Geral de
Varnhagen.
74
Evidentemente que, entre uma obra e outra, as diferenas permaneceriam
incontestveis, como o demonstram as observaes sobre Frei Vicente includas no
Prefcio (1888):

A sua Historia no repousa sobre estudos archivaes. Haveria
difficuldade em examinar archivos? Ou no era seu esprito
inclinado a leitura penosa de papeis amarellecidos pelo
tempo? Dahi certa laxido no seu livro: muitos factos
omittidos que hoje conhecemos e que elle com mais
facilidade e mais completamente poderia ter apurado,
contornos esfumados, datas fluctuantes, duvidas no
satisfeitas.
75


Contudo, se entre os pontos vulnerveis da obra do Visconde de Porto Seguro,
estavam as marcas de crnica da sua escrita, em que trao singular deste gnero de
narrativa residiria o valor historiogrfico atribudo, por exemplo, Histria de Frei
Vicente e em nome do qual se justificava a sua qualificao como fonte histrica?

72
ABREU, J. C. de. Nota Preliminar, op. cit., p. 38. No prefcio: Sua Historia prende-se antes ao seculo
XVII que ao sculo XVI. Neste, [...] com a fragmentao do territrio em capitanias e capitanias em
villas, dominava o esprito municipal: brasileiro era o nome de uma profisso; quem nascia no Brasil, si
no ficava infamado pelos diversos elementos de seu sangue, ficava-o pelo simples facto de aqui ter
nascido um mazombo; si de algum corpo se reconheciam membros, no estava aqui, mas no ultramar:
portuguezes diziam-se os que o eram e os que o no eram. Fr. Vicente representa a reaco contra a
tendncia dominante: Brasil significa para elle mais que expresso geographica, expresso historica e
social. ABREU, J. C. de. Prefcio, Annaes da Bibliotheca Nacional, op. cit., p. xvii.
73
O primeiro livro descreve a terra qual a defrontaram os descobridores; o segundo abarca por ordem
geogrfica o perodo dos donatrios; o terceiro termina com a perda da independncia de Portugal; o
quarto comea com os socorros prestados pelos espanhis logo depois de Filipe Segundo ter reunido as
duas coroas, e termina no governo D. Diogo de Menezes, em que se preparou a grande avanada para o
Norte; com este avano realizado sob Gaspar de Sousa comea o quinto, que por no estar completo ficou
quase todo limitado guerra holandesa, que sobreveio. ABREU, J. C. de. Nota Preliminar, op.cit., p. 39.
74
Na distribuio das matrias, quase nunca tomou como chefe de classe um acontecimento importante,
mas fatos muitas vezes inferiores, demisses de governadores, tratados feitos na Europa, mortes de reis,
etc. ABREU, J. C. de. Sobre o Visconde de Porto Seguro, op. cit., p.140.
75
ABREU, J. C. de. Prefcio, Annaes da Bibliotheca Nacional, op. cit., p. xvii.
108

Seu livro, no fundo, uma colleco de documentos, antes
reduzidos que redigidos; mais Historias do Brasil que
Historia do Brasil; menos uma flor que um ramalhete. E
uma vantagem: do tom do estylo, dependem as cousas que se
podem incluir nelle: compare-se um clssico e um romntico,
e um mesmo romantico e um realista. No de Fr. Vicente cabe
tudo: a historia no se lhe antolha de cothurno, mas de
chinelos.
76


A principal contribuio de Frei Vicente estava no fato de ter produzido a crnica
mais histrias do que uma histria propriamente dita, um testemunho de
primeira ordem do Brasil do sculo XVII.
77
Com ela, Capistrano buscava preencher
algumas lacunas dos estudos histricos desse perodo. Esta tarefa pressupunha,
conforme foi observado, o trabalho de reconstruo e de anotao do relato o que, por
sua vez, envolvia o rastreamento, a nomeao e a validao das suas fontes para que ele
pudesse ser incorporado ao arquivo de um sculo ou perodo histrico especfico. A
referncia a esse corpo documental do passado da nao, produzido pelo metdico
trabalho de edio de suas crnicas e documentos, conferia legitimidade e autoridade
crescentes escrita da sua histria.
As palavras finais de Capistrano, tanto no Prefcio (1888) quanto na Nota
preliminar (1918), tambm so sugestivas quanto ao aporte particular da crnica de Frei
Vicente para os estudos do sculo XVII: o seu tom popular, quase folk-lorico, atravs
do qual v-se o Brasil qual era na realidade, apparece o Branco, apparece o ndio,
apparece o Negro...
78
e a possibilidade das suas histrias lanarem luz sobre temas

76
Idem, p. xviii. Na Nota preliminar, de 1918, Capistrano reescreveria a mesma passagem: Seu livro
afinal uma coleo de documentos, antes reduzidos que redigidos, mais histrias do Brasil do que
histria do Brasil. Isto que talvez esmoreceu o entusiasmo de Manuel Severim de Faria, acostumado a
obras vazadas em outros moldes, o que constituir sempre para ns o encanto e o pico do velho baiano.
Imaginemos que a Histria de Frei Vicente, em vez de ficar enterrada e perdida tantos anos, viesse logo
luz; as conseqncias podiam ter sido considerveis; serviriam de modelo. Os arquivos estavam
completos e teriam sido consultados com as limitaes impostas pelo tempo. ABREU, J. C. de. Nota
Preliminar, op. cit., p. 39. [grifo meu].
77
A interpretao de Capistrano da Histria de Frei Vicente tornar-se-ia paradigmtica dos comentrios
posteriores acerca da obra. Recentemente, Luiz Cristiano de Andrade criticou a persistncia da leitura
nacionalista que Capistrano imprimiu ao texto, problematizando os critrios da histria cientificista
do sculo XIX ao tratar a crnica como um testemunho neutro do perodo colonial. O autor faz uma
anlise da narrativa do frade baiano a partir dos preceitos retricos e categorias teolgico-polticas
empregadas no sculo XVII com vistas ao bom governo do Brasil. ANDRADE, L. C. O. de. A
narrativa da vontade de Deus: a Histria do Brasil de frei Vicente do Salvador (c. 1630). Rio de Janeiro:
PPGHIS/UFRJ, 2004, pp. 62-74. Dissertao de mestrado.
78
H tambm o pensamento que a prosperidade do Brasil est no serto, que preciso penetrar o Oeste,
deixar de ser caranguejo, apenas arranhando praias, a opposio do bandeirismo ao transoceanismo; e
109
pouco conhecidos desse perodo, como as entradas sertanejas, quebrando a monotonia
pedestre ou solene... dos Rocha Pitas, dos Berredos, dos Jaboates.
79
Alm disso,
ironiza, o frei brasileiro conclura a sua Histria do Brasil ainda em 1627 enquanto
Sebastio da Rocha Pita, somente um sculo mais tarde, apresentaria a sua Histria da
Amrica Portuguesa...
80



3.3 O que um autor?


No basta que as coisas que se dizem sejam grandes, se
quem as diz no grande. Por isso os ditos que alegamos se
chamam autoridades, porque o autor o que lhe d crdito e
lhe concilia o respeito. Padre Antnio Vieira.
81


Agradeo a certeza material que me ds de que so de
[Ferno] Cardim as obras que eu lhe atribua. Eu tinha certeza
disto, mas tantas vezes tenho encontrado a realidade ilgica,
que muitas vezes tive minhas dvidas. Felizmente j no as
tenho mais. Capistrano de Abreu.
82



A comprovao material a que Capistrano se refere na passagem acima,
correspondia a dois fac-smiles de manuscritos originais, obtidos em vora e enviados
por Lino de Assuno, que corroboravam a atribuio de autoria a dois tratados sobre o
Brasil.
83
O autor em questo era o jesuta Ferno Cardim, cuja Narrativa Epistolar,
havia sido identificada, restaurada e publicada por Varnhagen, em 1847.
84
Entre 1881 e

d'ahi a poro de roteiros, que debalde se procuraria em outras obras. ABREU, J. C. de. Prefcio, Annaes
da Bibliotheca Nacional, op. cit., pp. xvii-xviii.
79
ABREU, J. C. de. Nota Preliminar, op. cit., p. 39.
80
Idem.
81
Apud RODRIGUES, J. H., Teoria da Histria do Brasil, op. cit., p. 350.
82
Carta a Lino de Assuno [05/06/1885], CCA, vol. 3, p. 315.
83
Carta a Lino de Assuno [25/04/1885], CCA, vol. 3, p. 314.
84
CARDIM, Ferno. Narrativa epistolar de uma viagem e misso jesutica pela Bahia, Ilhos, Porto
Seguro, Esprito Santo, Rio de Janeiro, So Vicente (So Paulo), etc., desde o anno de 1583 ao de 1590,
indo por visitador o Padre Christovo de Gouva. Escripta em duas cartas ao P. Provincial em Portugal,
pelo Padre Ferno Cardim, Ministro do Collegio da Companhia em vora. Lisboa, Imprensa Nacional,
1847. Em 1847 Varnhagen deu luz uma Narrativa epistolar de uma viagem e misso jesutica... pelo
padre Ferno Cardim. Pela primeira vez o nome de Cardim, conhecido s aos leitores de Ferno
Guerreiro, Antonio Franco ou Andr de Barros, apareceu como o de autor. Varnhagen pretendia dar
edio anotada da narrativa, mas exigncias da carreira diplomtica chamaram-no imprevistamente a
Lisboa: nem ao menos pode oferecer texto correto, culpa dele, ou da cpia de que se serviu, ou dos
110
1885, Capistrano atribua-lhe outros dois relatos, Do princpio e origem dos ndios do
Brasil e Do clima e terra do Brasil.
85

Estes dois textos haviam sido compilados pela primeira vez em 1625, em Londres,
sob o ttulo genrico de A Treatise of Brazil Written by a Portugal Who Had Long Lived
There, includos na coleo de relatos de viagem de Samuel Purchas que, por seu turno,
os creditava a Manuel Tristo, suposto enfermeiro do colgio dos jesutas da Bahia.
86

Capistrano tivera contato com essa coleo enquanto trabalhava na elaborao do
Catlogo da Exposio de Histria e Geografia do Brasil, da Biblioteca Nacional.
87

Tratava-se, ento, de converter para o portugus, um desses relatos o tratado sobre os
ndios do Brasil impresso em ingls, tomando como referncia a cpia obtida de seu
manuscrito original, porm annimo.
88
Tal circunstncia permitia, conforme Capistrano,
o acesso no s essncia como forma do escrito, livrando-o da tarefa da
traduo, isto , da traio.
89
Contudo, o pequeno tratado despertava a questo que,
para ele, era fundamental: quem era o seu autor?
90
O problema incitava mais do que o
gesto de designao de um nome prprio: implicava o procedimento de instaurao,
para aquele texto, do estatuto especfico da sua autoridade.
91


revisores em quem descansou. ABREU, J. C. de. Ferno Cardim. Publicado em O Jornal de 27 de
janeiro de 1925. In: Ensaios e Estudos. 2
a
srie. Rio de Janeiro: Livraria Briguiet, 1932, pp. 334-335.
85
CARDIM, Ferno. Do princpio e origem dos ndios do Brasil e seus costumes, adorao e cerimnias.
Introduo de J. Capistrano de Abreu e notas de Batista Caetano de Almeida Nogueira. Rio de Janeiro:
Tipografia da Gazeta de Notcias, 1881; CARDIM, Ferno. Do clima do Brasil e de algumas coisas
notveis que se acham assim na terra como no mar. Prefcio de J. Capistrano de Abreu. Revista Mensal
da Seo da Sociedade de Geografia de Lisboa no Rio de Janeiro, tomo III, janeiro-fevereiro, 1885, pp.1-
36.
86
RODRIGUES, Teoria da histria do Brasil, op. cit., p. 358.
87
ABREU, J. C. Introduo 1
a
edio de 1881. Do princpio e origem dos ndios do Brasil e seus
costumes, adorao e cerimnias, de Ferno Cardim. In: Ensaios e Estudos. 1
a
srie, op. cit., p. 120.
88
Idem, pp.120-121. Tambm em 1881, Fernando Mendes de Almeida comearia a publicar na Revista
Mensal da Sociedade de Geografia alguns captulos do outro tratado includo na coleo de Purchas, Do
clima e terra do Brasil, sem o nome de seu autor. Em 1885, na mesma revista, seria publicada a verso
integral do tratado, precedido de um estudo biobibliogrfico de Capistrano sobre Cardim. CARDIM, F.
Tratados da terra e gente do Brasil. 2
a
ed. Introdues e notas de Batista Caetano, Capistrano de Abreu e
Rodolfo Garcia. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1939.
89
ABREU, J. C. de. Do princpio e origem, In: Ensaios e Estudos. 1
a
srie, op. cit., p. 120.
90
Este tratado dos ndios do Brasil suscita algumas questes que fora conveniente discutir. Passaremos,
porm, por todas elas para nos ocuparmos unicamente de uma: quem o seu autor? Idem, p. 121.
91
Autor e autoridade tm, lembremos, a mesma raiz, e as prticas medievais, ditas escolsticas,
conferiam-lhe significados solidrios. Os autores no sentido medieval so aqueles cujos textos revestem
autoridade, aqueles que podem ser comentados, mas no contraditados. [...] A diferena entre prtica
escolstica e prtica cientfica no , portanto to radical como se poderia pensar. So Toms de Aquino
reconhece que os autores so autoridade, mas ele se comporta como se tivesse conscincia de estar livre
para determinar a maneira pela qual devem ser levados em conta. Os cientistas reconhecem como nica
autoridade a natureza, os fenmenos com os quais ele tem de lidar, mas sabem que a possibilidade
desta autoridade de exercer autoridade no est dada. Cabe a eles fazer da natureza autoridade.
111
Capistrano considerava insustentvel a autoria atribuda a Manuel Tristo, pela
fragilidade dos elementos em que se apoiava, a saber, no fato do texto conter algumas
receitas medicinais e de constar seu nome escrito em uma de suas partes. Nenhum
destes traos poderia ser tomado como justificativa irrefutvel para a determinao de
seu autor.
92
As suspeitas quanto afirmao de Purchas aumentavam na medida em
que, aprofundando a leitura do tratado, Capistrano reconhecia frases e locues
familiares, como se j tivesse lido algo similar. O autor de quem nos lembrvamos,
lendo Purchas, era Ferno Cardim. E ento veio-nos ao esprito uma interrogao: quem
sabe em vez de Manuel Tristo no ser Ferno Cardim o autor deste opsculo?
93
Para
a corroborao desta hiptese era preciso recorrer a uma meticulosa combinao de
provas extrnsecas e intrnsecas. Quanto s primeiras, eram suficientemente
persuasivas sobre a coincidncia entre o ano (1601) em que Cardim fora aprisionado por
ingleses quando voltava de uma viagem a Roma e a informao fornecida por Purchas
acerca da poca em que o manuscrito fora tomado por corsrios a um jesuta que se
dirigia ao Brasil.
94
Pelo exame do relato, sabia-se que fora escrito em 1584, tempo em
que o jesuta j se encontrava em terras brasileiras, considerando que, em sua Narrativa
Epistolar, ele prprio informara ter aportado por aqui no ano anterior.
Embora reconhecesse nesses elementos um fundamento slido de validao de seu
prognstico, Capistrano desenvolve sua argumentao concentrando-se nas chamadas
provas intrnsecas, ou seja, na comparao dos estilos e no cotejo de opinies
entre o tratado, publicado por Purchas, e a j conhecida Narrativa de Cardim. Neste
caso, o uso daquele modo de verificao justificava-se pela coincidncia dos perodos

STENGERS, Isabelle. A inveno das cincias modernas. So Paulo: Editora 34, 2002, pp. 112-113. Em
sua clssica problematizao da noo de autor, Foucault argumenta que um nome de autor exerce um
certo papel em relao aos discursos, assegura uma funo classificativa que permite reagrupar um certo
nmero de textos, delimit-los, selecion-los, op-los a outros textos. [...] Em suma, o nome de autor
serve para caracterizar um certo modo de ser do discurso: para um discurso, ter um nome de autor [...]
indica que esse discurso no um discurso quotidiano, indiferente, um discurso flutuante e passageiro
[...], mas que se trata de um discurso que deve ser recebido de certa maneira e que deve, numa
determinada cultura, receber um certo estatuto. FOUCAULT, M. O que um autor?, op. cit., pp. 44-
45.
92
O fato de um manuscrito trazer um nome qualquer, sem outra declarao, provar, quando muito, que
assim se chama ao dono do cdice. Acresce que um irmo na Companhia de Jesus era sempre um rapaz
que comeava, e no tinha nem podia ter a madurez de esprito e os conhecimentos que aqui se revelam a
cada passo [...]. Provavelmente era este o caso do enfermeiro... Quanto s receitas por si nada provam:
quando muito mostraro que foram ensinadas pelo enfermeiro. ABREU, J. C. de. Do princpio e origem,
op. cit., p. 121.
93
Idem.
94
Idem, pp. 121-122.
112
em que os dois textos haviam sido redigidos a primeira parte da Narrativa, em
outubro de 1585 e o tratado, em 1584 o que reforava a conjectura de uma mesma
autoria no somente pela identificao da conformidade de idias, como tambm de
forma.
95
A comparao entre fragmentos de um texto e outro era, portanto, a
ferramenta bsica para proceder busca e demonstrao das similitudes de linguagem
e de contedo a partir das quais poderia ser ratificado o pressuposto de um mesmo
autor.
96

Estabelecida a identidade de forma e contedo entre os textos, com o que
sustentava a sua tese, cabia ainda a Capistrano uma das tarefas essenciais consecuo
de seu trabalho de historiador/editor. O tratado sobre o Brasil, includo na coleo de
Purchas, demandava que a sua autoridade fosse devidamente demarcada mediante uma
operao complexa que comeava pela investigao do enigma da sua escrita annima,
mas no se consumava no jogo de encontrar o seu autor.
97
A simples determinao da
autoria no seria, portanto, suficiente para a efetiva validao do seu testemunho, pois
a propriedade das coisas que se dizem depende de quem as diz; porque sabemos quem
disse, apuramos os defeitos e excessos, a parcialidade e a imparcialidade, o acerto e a
injustia.
98
Afinal, Capistrano apontara para o equvoco da atribuio de Purchas
sustentando que Manuel Tristo, um irmo na Companhia de Jesus [...] no tinha nem
podia ter a madurez de esprito e os conhecimentos para produzir tal narrativa.
Portanto, para reconhecer-lhe o estatuto de fonte autorizada, no bastava atribuir-lhe
uma assinatura qualquer: era imprescindvel responder s inmeras questes suscitadas

95
Idem, p. 122.
96
Neste sentido, Anthony Grafton, analisando as prticas dos fillogos antigos e as dos crticos
modernos, aponta para a existncia de uma larga tradio de pensamento crtico que, embora tenha
sofrido algumas variaes com o tempo, teria se mantido substancialmente a mesma no curso dos sculos,
sobretudo quanto utilizao da mesma tcnica bsica de determinao da autenticidade de um texto, a
saber, a comparao sistemtica da linguagem, do seu contedo e das suas premissas explcitas e
implcitas com o restante dos dados. A diferena fundamental entre a crtica textual clssica e a sua
verso moderna no estaria, portanto, na sofisticao de seus mtodos, mas no volume de dados
retificadores a serem levados em conta e na disponibilidade de ferramentas mais variadas de anlise.
GRAFTON, A. Falsrios y crticos, op. cit., pp. 111-112.
97
FOUCAULT, O que um autor?, op. cit., p. 49.
98
Comentando Antonio Vieira, em citao que serve de epgrafe a este item, Jos Honrio enfatiza que a
fonte s se torna autorizada depois de passar por todo o processo crtico e no simplesmente porque
nasceu de Aristteles ou Tcito. Nem se torna grande apenas porque o autor social e economicamente
grande, mas sim moral ou intelectualmente grande; por conseguinte, se conhecermos a personalidade
do autor melhor apuramos a verdade dos [seus] escritos. RODRIGUES, J. H. Teoria da histria do
Brasil, op. cit., p. 350. [grifo meu].
113
pela designao de seu nome.
99
Ainda nos termos de Capistrano, ao assumir a
responsabilidade pela sua publicao, imputava-se tambm o dever de preced-la da
biografia do autor.
100
Em 1881, a empresa seria adiada pela insuficincia de dados
disponveis, o que deixava sem o mnimo esclarecimento anos e anos da vida de
Ferno Cardim.
101
Somente em 1925, Capistrano concluiria um estudo biobliogrfico,
situando-o entre os mais dignos jesutas, ao lado de Manoel da Nbrega, Jos de
Anchieta, Antonio Vieira, e enaltecendo-lhe a obra por suas reflexes pertinentes,
posto que o padre sentia como um esteta; no finalizava, no moralizava: embebia-se
no espetculo, alm do bem e do mal.
102



***


Do que foi exposto at aqui, permanecem as marcas do trabalho diligente de
Capistrano na crtica, na anotao e na compilao de fontes, procedimentos tidos, no
sculo XIX, como decisivos para a disciplinarizao dos estudos histricos. Como
momentos particulares da operao historiogrfica, todas estas tarefas subentendem o
mesmo gesto de arquivamento que, por sua vez, no se reduz simples descoberta e
monumentalizao de testemunhos, mas implica a depurao e a ordenao desses
rastros do passado. A recorrente alegao de Capistrano acerca da falta de documentos
para a consecuo da escrita da histria do Brasil pode, ento, adquirir certo sentido
desde que se entenda a constituio do arquivo, tal como Michel Foucault, no como a
soma de todos os textos que uma cultura guardou em seu poder, mas como o efeito de
uma prtica que faz surgir, antes de tudo, a lei do que pode ser dito, o sistema que rege
o aparecimento dos enunciados como acontecimentos singulares e , portanto, o que
faz com que todas as coisas ditas no se acumulem indefinidamente em uma massa
amorfa [...], mas que se agrupem em figuras distintas, se componham umas com as
outras segundo relaes mltiplas, se mantenham ou se esfumem segundo regularidades

99
[...] o autor aquilo que permite explicar tanto a presena de certos acontecimentos numa obra como
as suas transformaes, as suas deformaes, as suas modificaes diversas (e isso atravs da biografia do
autor, da delimitao da sua perspectiva individual, da anlise da sua origem social ou da sua posio de
classe, da revelao do seu projeto fundamental). FOUCAULT, O que um autor?, op. cit., p. 53.
100
ABREU, J. C. de. Do princpio e origem dos ndios, op. cit., p. 128.
101
Idem.
102
ABREU, J. C. Ferno Cardim. In: Ensaios e Estudos. 2
a
srie, op. cit., p. 339.
114
especficas.
103
Como momento da entrada em escritura da operao historiogrfica,
como o define Ricoeur, o arquivo mantm-se em constante construo, continua a
funcionar, a se transformar. Esse conjunto de discursos efetivamente pronunciados, ao
qual o historiador sempre se dirige e interpela, o que, afinal, autoriza toda a escrita
possvel da histria. Porm, se o arquivo constitudo como instncia de validao e
lugar de permisses e de interdies na produo de determinado saber que, a partir
dele, enuncia-se como histrico, de que dispositivos o historiador deve se valer para
instituir a sua prpria autoridade? A questo remete aos procedimentos que dizem
respeito constituio da prova documentria.


3.4 Do testemunho prova documentria


A certeza histrica sempre apenas uma verossimilhana
que no parece razovel contestar por falta de razo
suficiente para isso. Henri-Irne Marrou.
104



Em um artigo publicado em 1907, Jos Verssimo faz referncia ao concurso do
Imperial Colgio D. Pedro II, realizado em 1883, lembrando que, dos trabalhos
inscritos, todos acerca do mesmo ponto designado o descobrimento do Brasil e seu
desenvolvimento no sculo XVI o de Capistrano destoava dos demais, os quais se
limitavam a bons resumos do que estava em Varnhagen e em outras obras vulgares,
sem nenhuma novidade, nem de investigao, nem de pensamento.
105
Ao contrrio
destes, a tese de Capistrano se distinguia pelos estudos prprios e [pela] originalidade
que, se no revelava um lente um sujeito capaz de ler em aula, de cor ou no, a
matria a ensinar mostrava claramente um professor capaz de fazer ele mesmo a sua
cincia.
106


103
FOUCAULT. M. A arqueologia do saber, op. cit., pp. 148-149.
104
MARROU, H.-I. Do conhecimento histrico, op. cit., p. 105.
105
Apesar das referncias tese do concurso, o tema do artigo de Verssimo centrava-se, de fato, nos
Captulos de Histria Colonial, obra de Capistrano publicada naquele ano. VERSSIMO, Jos. O Sr.
Capistrano de Abreu. Jornal do Comrcio de 16 de setembro de 1907. Apud VIANNA, H., op. cit., p.
xviii.
106
Idem. [grifo meu]. O concurso para professor do Colgio D. Pedro II surgiu com a vacncia da cadeira
de Corografia e Histria do Brasil, ocupada at 1882 por Joaquim Manoel de Macedo. Para disputar o
115
Integrante da banca examinadora, Slvio Romero assinalara poca que o jovem
escritor cearense soubera organizar o seu trabalho em duas partes correspondentes s
questes relacionadas ao tema proposto, revelando-se possuidor de critrio
histrico.
107
Na primeira, segundo ele a mais trabalhosa do livrinho, ao tratar do
descobrimento, o candidato abordara, separadamente, as pretenses francesas,
espanholas e portuguesas: no fcil ser mais claro, mais conciso e mais conhecedor
dos textos.
108
A segunda parte, em que discorria sobre o litoral, o serto, o povoamento
e populao e, por fim sobre a evoluo, todos os tpicos apresentavam-se
determinados com os textos vista e com penetrao verdadeiramente notvel.
109

Concluda a disputa, em carta a Antonio Joaquim Macedo Soares, Capistrano
revelava que grande parte de seu esforo e tempo concentrara-se, efetivamente, na
primeira parte do trabalho dedicada ao descobrimento sendo compelido, na segunda
sobre o Brasil no sculo XVI a passar pelos fatos mais importantes como gato em
brasas. H, sobretudo um captulo, o ltimo, em que fui obrigado a tratar em linhas do
que nem em outras tantas pginas poderia tratar convenientemente.
110
Alguns anos
mais tarde, confessava a Joo Lcio de Azevedo: A respeito da tese do concurso, devo
preveni-lo de que tive de escrev-la e dar impressa em quarenta dias.
111

Consenso entre os seus comentadores, contemporneos e psteros, a novidade e o
ineditismo da tese de Capistrano para a obteno da ctedra de Corografia e Histria do
Brasil seriam creditados forma com que apresentara o seu estudo, precedido da
indicao das fontes de que se servira para a exposio e o desenvolvimento dos
respectivos temas.
112
A aprovao no concurso representava, alm da conquista do
prestigiado cargo no colgio imperial, o reconhecimento de uma competncia especfica

cargo inscreveram-se, alm de Capistrano, Joo Franklin da Tvora, Feliciano Pinheiro Bittencourt,
Evaristo Nunes Pires e Joo Maria da Gama Berqu. Os examinadores eram Lus de Queiroz Matoso e
Manuel Duarte Moreira de Azevedo; Slvio Romero integrava a banca como juiz. O jornalista alemo
Carl von Koseritz, radicado em Porto Alegre e que, na ocasio, visitava o Rio de Janeiro, descreveu as
suas impresses sobre o desenrolar do concurso destacando que os examinadores, ignorantes e
intelectualmente limitados, foram superados, de longe, pela verdadeira maestria e grande saber da tese
de Capistrano. KOSERITZ, Carl von. Imagens do Brasil. So Paulo: Martins, Editora da Universidade de
So Paulo, 1972, pp. 98-101.
107
ROMERO, Slvio. Lucros e perdas, n. 2, Rio de Janeiro, julho de 1883. In: CARMO, Bibliografia de
Capistrano de Abreu, op. cit., p. 42.
108
Idem.
109
Idem. [grifo meu].
110
Carta a Antonio J. M. Soares [s/d], CCA, vol. 3, pp. 1-2.
111
Carta a J. L. de Azevedo [12/05/1920], CCA, vol. 2, p. 160.
112
VIANNA, H., op. cit., p. xviii; RODRIGUES, J. H. Introduo. In: ABREU, Captulos de Histria
Colonial, op. cit., p. x.
116
pelos seus pares, conforme sugeriria Jos Verssimo, ao atribuir a Capistrano as
qualidades de quem que era capaz de fazer a sua prpria cincia. Com esta mesma
conotao, as palaas que lhe dirigiu Joaquim Serra, na Gazeta de Notcias, cerca de um
ms aps Capistrano tomar posse, assinalavam, desde ento, os seus mritos potenciais
tanto quanto as expectativas nele depositadas: Naquele jovem historiador, v-se a
musculatura do historiador valente de que sentimos necessidade.
113

O descobrimento do Brasil. Seu desenvolvimento no sculo XVI (1883) tornou-se
um dos trabalhos mais citados na bibliografia sobre o autor, sobretudo pelos seus
efeitos, nos crculos letrados, de obra reveladora e promissora de um historiador
iniciante recm-chegado Corte. Recentemente, a tese para o concurso foi objeto de
uma anlise em que Ricardo Benzaquen de Arajo chamou a ateno para a forma no-
narrativa de sua primeira parte.
114
Considero que os aspectos apontados por este autor
podem servir como via de acesso questo a que me propus refletir a relao entre
mtodo e escrita da histria , possibilitando o exame da distino comumente traada
entre as operaes investigativas e a operao de escritura na produo do texto
historiogrfico.
Condicionada pelos propsitos e circunstncias que envolveram a concorrncia a
um cargo pblico de prestgio, a tese de Capistrano, diferentemente dos textos estudados
nos itens anteriores, parece se adequar, de maneira mais explcita, investigao acerca
dos procedimentos de crtica e de uso dos testemunhos, bem como dos modos de
constituio da prova documentria, isto em razo da sua prpria estrutura, em que as
fontes esto dispostas vista do leitor e o tema se desenvolve principalmente em sua

113
SERRA, Joaquim. Gazeta de Notcias de 20 de agosto de 1883. Apud RODRIGUES, J. H. Introduo,
op. cit., p. x.
114
No artigo citado, o autor investiga questes relacionadas concepo moderna de histria e, para
tanto, faz uma anlise comparativa de dois textos de Capistrano, levando em conta as noes de narrativa,
de crtica e de verdade. Benzaquen compara a primeira parte da tese de 1883 - sobre O descobrimento do
Brasil - com a obra de mesmo nome, editada em 1900, explorando o contraste entre os dois trabalhos que,
apesar de discutirem exatamente o mesmo tema [...] as mesmas questes substantivas [...] so redigidos
em estilos inteiramente diferentes. Enquanto o segundo texto [O descobrimento do Brasil, 1900] aborda
a descoberta do Brasil dentro da forma narrativa, forma em que os livros escritos a partir da concepo
moderna de histria costumam habitualmente se expressar, a tese de concurso aproxima-se da mesma
questo de maneira totalmente distinta, no narrativa, quase como se Capistrano estivesse explicitando
para o leitor uma etapa da pesquisa histrica que geralmente lhe ocultada: a etapa da crtica da
documentao. Para Benzaquen, a narrativa explicita e d relevo absoluto ao tempo linear. Na tese de
1883, este tempo linear aparecia como um suposto, de importncia estratgica, decisiva para a prpria
definio do mtodo histrico, mas com uma presena praticamente invisvel, provavelmente no
pressentida nem mesmo por Capistrano. ARAJO, R. B. de. Ronda noturna. Narrativa, crtica e verdade
em Capistrano de Abreu, op. cit., pp. 28-54 (para citaes, pp. 35 e 47).
117
primeira parte como um inqurito no qual o historiador interroga testemunhas como
se fosse juiz ou jri, promotor e advogado de defesa.
115
Contudo, reconhecer que o
texto traz para o primeiro plano uma etapa fundamental da pesquisa histrica a crtica
do testemunho pode suscitar outro problema no menos instigante: at que ponto a
opo de Capistrano por uma estratgia discursiva de argumentao o afasta, de todo, da
forma predominante de escrita da histria no sculo XIX, ou seja, da narrao? Penso
que, neste caso, mais do que invocar a narratividade como trao irredutvel do discurso
histrico, a pergunta remete para o aspecto que, talvez, lhe seja anterior, a saber, o da
articulao sutil, complexa e necessria entre procedimentos de pesquisa e configurao
discursiva.
Um desdobramento inevitvel desta questo conduz ao debate travado mais
recentemente acerca do estatuto literrio do discurso historiogrfico. Neste contexto,
como contribuio mais direta ao tema aqui investigado, destaco dois tipos de
argumentos usados como contraponto abordagem que defende a aproximao entre
histria e fico.
116
O primeiro deles o de Carlo Ginzburg ao rebater as teses baseadas
em uma suposta reduo da historiografia sua dimenso narrativa: contra a idia
rudimentar de que os modelos narrativos intervem no trabalho historiogrfico apenas
no final, para organizar o material coletado, busco mostrar que, pelo contrrio, eles
agem durante todas as etapas da pesquisa, criando interdies e possibilidades.
117

Assim, a postura daqueles que ele chama de cticos do final do sculo XX seria
simplista em demasia por insistirem em separar as narrativas histricas da pesquisa
sobre a qual esto baseadas e por atentarem apenas para o produto literrio final sem
levar em conta as pesquisas (arquivsticas, filolgicas, estatsticas, etc.) que o tornaram
possvel.
118
Embora as observaes de Ginzburg sejam bastante pertinentes quanto
impossibilidade de uma separao estrita entre investigao e escrita histrica, a sua

115
Idem, p. 35.
116
E, neste caso, a oposio a que me refiro dirigida mais diretamente s formulaes de Hayden White
acerca das narrativas histricas se constiturem em fices verbais cujos contedos so tanto inventados
quanto descobertos e cujas formas tm mais em comum com os seus equivalentes na literatura do que
com os seus correspondentes nas cincias. WHITE, H. O texto histrico como artefato literrio. In:
Trpicos do discurso, op. cit., p. 98.
117
GINZBURG, C. Relaes de fora. Histria, retrica, prova. So Paulo: Cia. das Letras, 2002, p. 44.
118
Idem, pp.114-116. Embora desde as primeiras linhas de seu livro Ginsburg se refira aos cticos ou s
teses cticas, so muito poucas as passagens em que ele d nome aos interlocutores em relao aos
quais se contrape. Isto acontece, por exemplo, na introduo do captulo 1 em que afirma que a tese da
reduo da historiografia retrica, cavalo de batalha de uma extensa polmica antipositivista com
implicaes mais ou menos cticas, embora tenha suas razes em Nietzsche, circula hoje basicamente
sob os nomes de Roland Barthes e Hayden White. Idem, pp. 47-48.
118
nfase nos critrios de prova e de verdade como justificativas decisivas para rejeitar a
dimenso retrica da histria talvez o afaste de uma reflexo mais efetiva sobre como se
estabelece o que ele apenas sugere como sendo uma interao recproca, no interior do
processo de pesquisa, dos dados empricos com os vnculos narrativos; ou ainda, sobre
de que modo os procedimentos investigativos que envolvem a busca da prova e da
verdade pelo historiador interditam ou possibilitam a sua narrao.
Com um posicionamento semelhante, Antoine Prost reafirma a pretenso da
histria de dizer o verdadeiro sobre o real e entende que os historiadores fazem
literatura, e no cincia social, quando dispensam o uso do mtodo (seja este qual for),
ou uma reflexo sobre ele.
119
A partir da defesa de um regime de verdade prprio para a
histria, Prost define o mtodo histrico por sua vinculao obrigatria com a prova:
Como e por meio de quais procedimentos o historiador estabelece a veracidade do que
ele diz? Esta a questo mesma do mtodo em histria: verdadeiro o que provado e
o mtodo o meio de administrar a prova. O mtodo , com efeito, um conjunto definido
de procedimentos intelectuais tais que, qualquer pessoa, respeitando esses
procedimentos e colocando a mesma questo s mesmas fontes, chegue
necessariamente s mesmas concluses.
120

Os argumentos dos autores citados sugerem que a polmica entre narrativistas e
defensores da dimenso investigativa do conhecimento histrico apenas tangencia o
problema da relao entre mtodo e escrita da histria, o que acaba por reforar a idia
de uma relao entre meios e fins, ou ainda, do vnculo de sobredeterminao natural
entre ambos, reiterando o pressuposto de uma concatenao por etapas
cronologicamente sucessivas da operao historiogrfica.
121
Ora, o que venho buscando

119
PROST, Antoine. Histoire, verit, mthodes. Des structures argumentatives de l'histoire. Le Dbat,
n.92, nov./dec., 1996, p. 140.
120
Idem, p.131. [grifo do autor]. Sobre a prova histrica, Prost se serve da noo de paradigma
indicirio de Ginzburg para reafirmar a idia de que esta se situa mais na ordem da presuno do que na
da assero categrica. A prova factual raramente absoluta: no sentido lgico do termo, no se trata de
uma prova como aquelas que a experincia produz na cincia. Ela comporta graduaes: uma concluso
histrica pode ser mais ou menos fortemente provada. s vezes, ela o to fortemente que se chega quase
verdade cientfica, sem que, todavia a diferena da natureza entre a prova factual e a prova cientfica
seja abolida. s vezes, situa-se mais na ordem da presuno do que na da prova categrica: o historiador
reuniu um conjunto de indcios convergentes que reforam sua convico e tornam improvvel uma
concluso diferente. PROST. A. Histoire, verit, mthodes, op cit., p. 135.
121
Um autor como Hayden White, que pode ser includo entre os narrativistas, mesmo entendendo o
discurso histrico primordialmente como interpretao, pondera que nada disso implica que no
devemos distinguir a atividade da pesquisa histrica (o estudo pelo historiador de um arquivo contendo
informaes sobre o passado) da atividade da escrita histrica (a composio pelo historiador de um
discurso e sua traduo numa forma escrita). White conclui, no entanto, que entre a fase de pesquisa e
119
examinar, ao longo deste captulo, so as tarefas que compem o momento do arquivo,
ou seja, o percurso investigativo do historiador. Um aspecto a ser questionado aqui
justamente a concepo demasiadamente naturalizada que institui, para essa operao,
uma diviso de etapas consecutivas que consistiria em procedimentos de investigao
de um lado, e elaborao discursiva de outro. Julgo conveniente reiterar a hiptese
subjacente a este questionamento, ancorada na reformulao oportuna do conceito de
historiografia por Paul Ricoeur. A tese de que a histria escrita de parte a parte, dos
arquivos aos textos dos historiadores
122
fundamenta a perspectiva de que mesmo que se
designe como fases diviso tripartite de tarefas da operao historiogrfica o
trabalho documental, a explicao-compreenso e a representao escriturria no se
pretende com o termo pontuar estgios cronolgica e sucessivamente distintos.
123

Para evitar este equvoco, o uso da expresso fase, lembra Ricoeur, deve aludir
superposio, ao imbricamento entre diferentes nveis operatrios e assinalar a
progresso da operao quanto manifestao da inteno da histria na reconstruo
verdadeira do passado.
124

Em continuidade a estas reflexes, proponho retomar a anlise da tese de
Capistrano para examinar a comparao, sugerida por Ricardo Benzaquen, da sua
construo com a armao de uma pea judiciria, a qual estaria relacionada a sua
forma no narrativa.
125
Antes de tudo, a analogia aqui subentendida aquela que se
convencionou estabelecer entre as incumbncias do historiador e as do juiz;
aproximao que, para a historiografia moderna, sinalizaria a centralidade e a
preeminncia do uso do testemunho e da constituio da prova como trao de sua
inteno de verdade e de cientificidade.
126
Por conseguinte, torna-se necessrio tentar

a da escrita so realizadas vrias operaes transformadoras importantes, nas quais o aspecto figurativo
do pensamento do historiador mais intensificado do que diminudo. Ora, a questo que pode ser
apontada aqui a de que este tipo de formulao do autor conserve no somente uma demarcao rgida
entre fases do trabalho do historiador, mas que talvez sugira, entre uma e outra, uma descontinuidade de
nveis de operao, como se o problema da linguagem e da escrita se apresentasse a posteriori ou se
constitusse como algo exterior ao trabalho de arquivo. WHITE, H. Teoria literria e escrita da
histria. Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 7, n.13, 1994, pp. 28-29.
122
RICOEUR, P. La mmoire, l'histoire, l'oubli, op. cit., p. 302.
123
Idem, p. 170.
124
Idem, pp. 170-171.
125
ARAJO, R. B., op. cit., p. 35.
126
Na analogia entre o historiador e o juiz estaria incorporada a prpria noo dos gregos de histore,
correntemente traduzida como investigao, no duplo sentido de pesquisa e de investigao judiciria.
Para uma anlise desta noo, ver HARTOG, F. A histria de Homero a Santo Agostinho, op. cit., pp. 50-
52; HARTOG, F. O espelho de Herdoto, op. cit., pp. 21-29. Um exemplo de uso dessa comparao foi
formulado por Marc Bloch em 1914. Ns [historiadores] somos juzes de instruo encarregados de um
120
perceber as marcas e os efeitos desta operao cujas regras configuram o chamado
mtodo histrico sobre os modos de escrita dessa histria.


3.4.1

O historiador e o juiz


Cada dia nos convencemos mais de que a histria um ramo
da crtica, no da eloqncia; e que perante o tribunal della, o
historiographo no um advogado verboso e florido, mas
antes um verdadeiro juiz, que, depois de averiguar bem os
fatos, ouvindo as testemunhas, com o devido criterio, deve,
feito o seu allegado com o possvel laconismo, sentenciar na
conformidade das leis eqitativas da sociedade e humana
justia. Francisco Adolfo de Varnhagen.
127


Diante de tantos testemunhos, no permitido hesitar.
Capistrano de Abreu.
128



O descobrimento do Brasil, para Capistrano, mais do que tema prescrito para a
candidatura vaga no Colgio D. Pedro II, apresentava-se como um problema histrico.
Sob muitos aspectos, tratava-se de abord-lo no tanto por suas evidncias incontestes,
mas de explor-lo como um campo de controvrsias. Trs naes da Europa disputam-
se a glria de ter descoberto o Brasil: a Frana, a Espanha e Portugal.
129
Desta forma,
Capistrano introduz o exame de cada uma das referidas pretenses nacionais, precedido
da apresentao de suas fontes principais e auxiliares.
130

O historiador, assinala Paul Ricoeur, no tem nada melhor do que os testemunhos
seja qual for o seu grau de credibilidade para se assegurar do que se passou; atravs

grande inqurito sobre o passado. Como nossos colegas do Palcio da Justia, ns recolhemos os
testemunhos, graas aos quais ns buscamos reconstruir a realidade. Mas, estes testemunhos, bastar
reuni-los e depois junt-los uns com os outros? Decerto que no. A tarefa do juiz de instruo no se
confunde com a de seu escrivo. Nem todas as testemunhas so sinceras e a sua memria nem sempre
fiel, de modo que no podemos aceitar os seus depoimentos sem controle. BLOCH, Marc. Histria e
Historiadores. Lisboa: Teorema, 1998, p. 22.
127
VARNHAGEN, F. A. de. Prlogo da 2
a
edio. In: Histria Geral do Brasil. 3
a
edio integral. So
Paulo: Editora Melhoramentos, s. d., p. xii.
128
ABREU, J. C. de. O descobrimento do Brasil, op. cit., p. 24.
129
Idem, p. 2.
130
Tambm aparecem precedidos das fontes, os captulos da segunda parte da tese. ABREU, J. C. de. O
descobrimento do Brasil, op. cit., pp. 39-86.
121
deles, algum atesta ter visto e, portanto, o principal, e muitas vezes, nico recurso,
afora o uso de outros tipos de documentos, a sua confrontao.
131
Por um lado,
possvel perceber nesta operao as regras fundamentais do aparato crtico moderno: a
nfase na lgica e na coerncia dos relatos como critrio para a crena na sua
correspondncia com a realidade; o uso do critrio quantitativo para solucionar o
impasse entre testemunhos contraditrios e, acima de tudo, a preponderncia do
testemunho ocular, daquele que viu os eventos que reporta.
132
Com este procedimento
se estabelece o que Arnaldo Momigliano identifica como o fundamento prprio do
mtodo moderno de investigao histrica: a distino entre fontes diretas e fontes
indiretas.
133

Por outro lado, tambm visvel, especialmente na primeira parte da tese, o
predomnio de uma lgica que, mesmo buscando a assero de sentenas verdadeiras,
de certa forma, no deixa de operar com a enunciao de possibilidades. Assim, antes
de desqualificar a prioridade francesa no descobrimento pela falta de documentos
coevos e pelas inmeras contradies das fontes, Capistrano a examina como hiptese,
avaliando-a por sua plausibilidade histrica; da o uso disseminado de expresses como
possvel, parece mais provvel. Ao termo da exposio dos testemunhos que
tentam validar a idia da descoberta do Brasil pelos franceses em 1488, deste modo
que formula o seu juzo: A viagem de Jean Cousin possvel geogrfica e
historicamente; mas, luz dos documentos conhecidos e dos argumentos dos que a

131
RICOEUR, P. La mmoire, lhistoire, loubli, op. cit., p. 182.
132
Ao discorrer sobre as regras da crtica histrica, Marc Bloch sustenta que citar testemunhos ou citar
as fontes o primeiro dever do historiador. Diante de relatos contraditrios a respeito de um mesmo
acontecimento, o balano dos testemunhos no deve seguir um critrio aritmtico e sim o da
preponderncia da testemunha ocular, ou seja, do testemunho de quem viu: A crtica histrica no deve
ser feita de razes aritmticas. Dez pessoas garantem-me que no Plo Norte o mar se estende livre de
gelos e o almirante Peary, que os gelos deste mar so eternos. Eu acredito em Peary e continuaria a
acreditar mesmo que seus contraditores fossem cem ou mil; pois, somente ele, entre todos os homens, viu
o plo. Um velho axioma em latim diz: Non numerantur, sed ponderantur. Os testemunhos pesam-se, no
se contam. BLOCH, M. Crtica histrica e crtica do testemunho. In: Histria e historiadores, op. cit., p.
25. Ricardo Benzaquen assinala a adoo destes procedimentos na primeira parte da tese de Capistrano.
ARAJO, R. B., op. cit., p. 38.
133
Por fontes indiretas, consideramos os historiadores ou cronistas que relatam e examinam os
acontecimentos dos quais eles no so testemunhas, mas a respeito dos quais eles encontraram uma
aluso ou um indcio imediato ou mais distante. As fontes diretas nos sustentam por sua garantia, as
fontes indiretas historiadores no contemporneos pela qualidade de seu julgamento na interpretao e
na apreciao das fontes diretas. MOMIGLIANO, Arnaldo. L'histoire ancienne et l'Antiquaire. In:
Problmes d'historiographie ancienne et moderne. Paris: Gallimard, 1983, p. 246.
122
defendem, no est provada.
134
De maneira semelhante, na segunda parte, Capistrano
se vale de um raciocnio conjectural para descrever o desenvolvimento do Brasil no
sculo XVI:

Se, por um caso de longevidade extraordinria, fosse dado a
Pedro lvares Cabral percorrer detidamente em 1600 o pas
de que apenas avistara as costas no ltimo ano do sculo
anterior, ele teria diante dos olhos um espetculo novo e
interessante. [...] E nestes povoados dispersos veria mais o
descobridor do Brasil indstrias desconhecidas, raas novas,
instituies que se decompunham e instituies que
germinavam; [...]; em suma, num vaso colossal uma
elaborao imensa. Tudo isto era obra de um sculo.
135


Passagens como esta talvez representem exemplarmente uma particularidade da
elaborao historiogrfica. Isto porque ela expressa um tipo de assertividade que pode
incluir, muitas vezes, a exposio por conjectura ou por ponderao probabilstica. E,
neste caso, menos que um artifcio retrico, o uso da especulao pode ser pensado mais
como um ndice a sinalizar as condies de possibilidade envolvidas na constituio da
prova documentria e que dizem respeito contingncia e incerteza prprias do
campo histrico.
136


134
ABREU, J. C. de. O descobrimento do Brasil, op. cit., p. 13. [grifos meus]. Neste caso, a primazia de
Cousin, estaria baseada em uma fonte que, alm de no ser direta, tampouco era contempornea aos fatos
que descrevia, portanto, no provinha de uma testemunha ocular e sim do relato de um cronista,
Desmarquets, cuja publicao ocorre em 1785, trs sculos depois do acontecimento em questo.
ARAJO, R. B., op. cit., p. 36.
135
ABREU, J. C. de. O descobrimento do Brasil, op. cit., pp. 39-40.
136
Em sua Apologia Histria, Marc Bloch argumenta que, mesmo tendo em vista que o passado um
dado que j no d lugar ao possvel, o uso que a investigao histrica faz da noo do provvel nada
tem de contraditrio. As especulaes em torno das probabilidades de um acontecimento passado devem
ser tomadas por aquilo que elas realmente so: simples artifcios de linguagem, destinados a pr em
foco, na marcha da humanidade, o que h de contingente e de imprevisvel. BLOCH, M. Introduo
histria. Lisboa: Publicaes Europa-Amrica, 1997, p.152. As consideraes de Bloch podem ser
entendidas como uma reafirmao da distino aristotlica entre histria e poesia entre narrar
exatamente o que aconteceu e narrar o que poderia ter acontecido, o possvel, segundo a
verossimilhana ou a necessidade. ARISTTELES. Arte Potica. So Paulo: Martin Claret, 2003, p. 43.
Os argumentos que servem de base para as minhas observaes acerca do carter probabilstico da
constituio da prova histrica foram formulados mais recentemente por Carlo Ginzburg nos seguintes
termos: [...] no sempre possvel obter uma prova; e quando isto acontece, o resultado dir respeito
sempre probabilidade e no certeza. GINZBURG, C. Le juge et l'historien. Considrations em marge
du procs Sofri. Paris: ditions Verdier, 1991, p. 23. Em um estudo anterior, Ginzburg considera que a
noo de campo de possibilidades demarca um ponto de divergncia entre a tica do juiz e a do
historiador, apesar da preocupao, comum aos dois ofcios, com a prova e a verdade. Para o primeiro, a
margem de incerteza tem um significado puramente negativo, e pode conduzir a um non liquet em
termos modernos, a uma absolvio por falta de provas. Para o segundo, isso obriga a um
aprofundamento da investigao, ligando o caso especfico ao contexto, entendido aqui como campo de
123
s frgeis e insustentveis evidncias documentais da reivindicao francesa,
Capistrano contrape o terreno mais slido das pretenses espanholas, baseado em fatos
precisos e textos autnticos e distante das tradies vagas, incoerentes, qui
inventadas dos franceses.
137
Mesmo computadas as dvidas e os desacordos quanto aos
seus pontos de partida e de chegada, a viagem do espanhol Vicente Yaez Pinzon era,
para ele, de autenticidade indiscutvel, porque estabelecida atravs do acmulo de
inmeros testemunhos que lhe eram contemporneos.
138

Ainda na primeira parte da tese, importante observar como Capistrano resolve os
aspectos controversos envolvidos na anterioridade cronolgica dos espanhis na
chegada costa brasileira, fazendo uso da confrontao de relatos. Em um deles,
relacionado ao nome do local a que Pinzon teria aportado, a opinio dominante (de que
teria sido no cabo de la Consolacion ou Rostro Hermoso) comprovada por tantos
testemunhos contemporneos, reforados por autoridades como [Alexander von]
Humboldt e Peschel no podia ser qualificada como verdadeira.
139
Para contest-la,
Capistrano transcreve o trecho da capitulao assentada pelos reis de Espanha com o
navegador espanhol, demonstrando que esta provava o equvoco da verso que
confundia, em uma nica e mesma designao, dois pontos geogrficos distintos.
140

Aqui, mais do que critrio de simples cmputo quantitativo de testemunhos, ou at
mesmo de opinies autorizadas, a justificativa decisiva para a prova fornecida pelo
historiador com a transcrio de um documento cuja credibilidade baseia-se em sua
marca oficial.
Uma soluo distinta impe-se no caso da existncia de numerosos testemunhos
contemporneos e contraditrios. Ao contestar Varnhagen pela incluso do florentino
Amrico Vespcio e dos espanhis Alonso Hojeda e Juan de la Cosa entre os
descobridores do Brasil, pelo fato de terem avistado seu territrio dez meses antes de
Cabral, Capistrano apresenta os termos da contradio:

possibilidades historicamente determinadas. GINZBURG, C. Provas e possibilidades margem de Il
ritorno de Martin Guerre, de Natalie Zemon Davis. In: A micro-histria e outros ensaios. Lisboa: Difel,
1989, p. 183.
137
ABREU, J. C. de. O descobrimento do Brasil, op. cit., p. 16.
138
[...] em 1500, Juan de la Cosa e o governo espanhol; em 1501, Pedro Mrtir; em 1504, ngelo
Trevizano, e desde ento muitos outros, todos os historiadores, tm dado testemunho dela. Idem.
139
ABREU, J. C. de. O descobrimento do Brasil, op. cit., p. 20.
140
Este documento serve tambm para provar que de Rostro Hermoso e no de Santa Maria de la
Consolacion que a costa corre para Noroeste, e que, por conseguinte, os argumentos tirados por
Varnhagen, da arrumao da costa, no tm o valor que ele lhes atribuiu. Idem, p. 21.
124

Assim, temos, de um lado o testemunho isolado de
Vespcio, dizendo que veio ao Brasil em 1499 com Hojeda e
Juan de la Cosa, segundo Varnhagen; - temos de outro lado o
testemunho destes, dizendo que no passaram de duzentas
lguas ao sul de Paria, aos 4 de latitude norte; temos o
testemunho de Juan de Umbria, de Garcia Hernandez, de
Pinzon, que todos afirmam a prioridade do descobrimento de
Pinzon. Se passarmos dos contemporneos imediatos de
Vespcio e Hojeda, a concordncia a mesma [...].
141


O impasse entre os relatos de Hojeda e Vespcio exigia que se buscassem
testemunhos complementares que, neste caso, no faltavam. A questo, para Capistrano,
era por que Varnhagen hesitara diante dos inmeros testemunhos a favor da
anterioridade de Pinzon, optando por reconhecer unicamente como verdadeira a
narrativa que os contraditava, a de Amrico Vespcio. Sabia-se pelas cartas do prprio
navegador que ele fizera duas viagens por conta do governo espanhol antes de 1501.
Baseado nessas informaes, Alexander von Humboldt afirmara que a primeira viagem
dos espanhis havia sido ao Brasil em 1499; em sua Histria Geral, o Visconde de
Porto Seguro, inspirado na mesma fonte, procurara provar que essa viagem ocorrera em
1497, no na Amrica Meridional, mas na Amrica do Norte. Mesmo sendo inegvel
que Vespcio estivera no Brasil, o problema estava em sustentar conjecturas a partir da
crena em um nico testemunho. Tal procedimento, longe de fornecer certezas, apenas
alimentava o desacordo entre diferentes interpretaes. O que, porm, da no pode
deixar de se concluir [...] quo pouca confiana merecem, isolados, os escritos de
Vespcio, pois nas mos de Humboldt do-nos uma viagem Amrica do Sul; nas mos
de Varnhagen do-nos uma viagem Amrica do Norte.
142

Baseadas nas cartas de Vespcio, as afirmaes de Varnhagen acerca da
anterioridade do navegador florentino afiguravam-se como uma interpretao que
Capistrano contestava, contrapondo-lhe os tantos testemunhos e todos os resultados
apurados no estudo dos textos e na crtica dos fatos.
143
Desta forma, conclua que, para
o problema do descobrimento, podiam ser validadas duas diferentes solues: a
cronolgica, que reconhecia a anterioridade da descoberta pelos espanhis porque

141
ABREU, J. C. de. O descobrimento do Brasil, op. cit., p. 24. Para a referida verso de Varnhagen ver
Histria Geral do Brasil. 7
a
ed. So Paulo: Editora Melhoramentos, 1959, pp. 72-74. Tomo I.
142
ABREU, J. C. de. O descobrimento do Brasil, op. cit., p. 25.
143
Idem, p. 37.
125
Cabral viu terra mais de meado de abril; Pinzon viu-a em fevereiro; e a sociolgica,
que atribua aos portugueses o papel de descobridores do Brasil porque neles inicia-
se a nossa histria; por eles se continua por sculos; a eles se devem principalmente os
esforos que produziram uma nao moderna e civilizada....
144

As consideraes finais de Capistrano sugerem que o historiador conserva algo do
hstor no sentido de que assume a funo ou qualifica-se como aquele que no termo
de uma srie de discursos e no contexto de uma certa situao de enunciao, formula
o julgamento mais reto, pondo fim a uma querela somente por sua palavra, sem que
se interponha ou se sobreponha a interveno de um mestre de verdade, atravs da
figura de um rei ou, mesmo, atravs da prevalncia do ponto de vista da maioria.
145

Todos os esforos at hoje feitos para recuar o descobrimento do Brasil para antes de
1500 no tm resistido crtica. [...] , portanto, com os documentos de que dispomos,
incontestvel que o descobrimento do Brasil foi em 1500.
146
o que postula
Capistrano aps examinar e indagar cuidadosamente as fontes e os testemunhos
apresentados. Assim, mais do que arbitrar entre partes conflitantes de uma pretensa
situao de litgio histrico, o historiador legitima um lugar de enunciao apoiando-se
na autpsia do testemunho.
147



***


Ao final da leitura da tese, alguns aspectos relacionados aos procedimentos do
historiador e ao modo como, no texto, eles so enunciados, merecem ser retomados. Em
primeiro lugar, o fato de Capistrano trabalhar com as fontes vista do leitor, inquirindo-
as e confrontando-as, aponta, sem dvida, para uma estratgia discursiva que, se de
maneira evidente, parece privilegiar a argumentao em detrimento da narrao, talvez
possa ser entendida como uma operao de ajuste e de configurao do objeto o
descobrimento para a sua posterior colocao em enredo. Sobre este aspecto, resta

144
Idem, p. 38.
145
HARTOG, F. O espelho de Herdoto, op. cit., p. 23. [grifo meu].
146
ABREU, J. C. de. O descobrimento do Brasil, op. cit., p. 37.
147
HARTOG, F. A testemunha e o historiador. In: PESAVENTO, S. (org.). Fronteiras do milnio. Porto
Alegre: Editora da Universidade/ UFRGS, 2001, pp. 21-26.
126
saber se, para o historiador, possvel construir enunciados historiogrficos por mais
argumentativos ou analticos que eles possam parecer sem fazer uso de pressupostos
que se vinculam, inevitavelmente, a um campo narrativo.
148
Tambm seria possvel
considerar a conformao hbrida, e at mesmo descontnua da tese entre a primeira
parte no-narrativa, de anlise exaustiva das fontes acerca do descobrimento e a
segunda parte narrativa, em torno do desenvolvimento do Brasil no sculo XVI
como expresso do dilema que perpassa o prprio processo de modernizao da
historiografia, relacionado tentativa de conferir uma forma literria coerente s duas
dimenses do empreendimento histrico: a investigativa e a escriturria.
149

Desde que se identifique, nesta obra de Capistrano, a escolha pela explicitao do
tratamento crtico das fontes, julgo igualmente importante pontuar algumas marcas que,
na superfcie do texto, dizem respeito ao que se poderia chamar de uma semntica da
prova. Talvez se devesse inquirir com que grau de eficcia o mtodo histrico se
oferece ao historiador como meio indefectvel para a administrao de evidncias,
levando em conta que o nvel de certeza das suas asseres raramente absoluto. Neste
sentido, chama a ateno a forma como Capistrano opera termos como interpretao

148
Este seria o argumento central de autores que defendem a aproximao entre histria e narrativa e que
questionam fortemente a oposio entre argumentao/explicao e narrao. A este respeito, Paul
Ricoeur tece algumas consideraes, que julgo bastante pertinentes, reconhecendo que a fronteira entre
intriga (plot) e argumento tampouco fcil de traar. O argumento designa tudo aquilo em torno de que a
histria gira, em suma, a tese da narrativa. Aristteles inclua o argumento na intriga sob a proteo da
probabilidade e da necessidade da intriga. [...] O historiador argumenta de modo formal, explcito,
discursivo. Mas, o que os partidrios do modelo nomolgico no viram que o campo da argumentao
consideravelmente mais vasto que o das leis gerais [...]. O historiador tem sua maneira prpria de
argumentar, que pertence ainda ao campo narrativo. Esses modos de argumentar so numerosos, a ponto
de exigir uma tipologia. Se assim, porque cada modo de argumentar exprime, ao mesmo tempo, um
pressuposto de carter meta-histrico sobre a prpria natureza do campo histrico e sobre o que se pode
esperar da explicao em histria. RICOEUR, P. Tempo e Narrativa I, op. cit., pp. 235-236. Para uma
tipologia dos modos de explicao em histria, considerada como argumento discursivo ver WHITE,
Hayden. Meta-histria. A imaginao histrica do sculo XIX. 2
a
ed. So Paulo: Edusp, 1995, pp. 26-36.
149
Anthony Grafton quem aponta para este impasse ao demonstrar, a partir de uma histria das notas de
rodap, como a narrativa histrica, ao adquirir sua forma dupla moderna, sofreu repetidas mutaes nos
ltimos sculos. Isto porque os historiadores tentaram encontrar novas maneiras de contar tanto a
histria de sua pesquisa quanto a dos objetos de que eles tratam, em dois nveis separados e em dois
tempos diferentes. A histria da pesquisa histrica e da retrica histrica, em suma, no podem ser
separadas [...]. Os textos histricos no so simplesmente narrativas como quaisquer outras; eles so o
fruto de uma investigao e de uma argumentao crticas que as notas de rodap testemunham. Mas
somente o trabalho literrio de composio das notas permite ao historiador representar, de modo
imperfeito, a pesquisa que sustenta o seu texto. GRAFTON, Les origines tragiques de l'rudition, op.
cit., pp. 174-175.
127
e testemunho
150
; opinio e fato
151
; opinio e documento
152
, demarcando,
entre uns e outros, uma contraposio de domnios aparentemente inconciliveis. Por
outro lado, conforme assinalei acima, expresses como parece que, provavelmente,
pode-se at dizer so mais freqentemente usadas se comparadas com a nica
ocorrncia da afirmao est provado que
153
, sugerindo que, na inteno de provar,
atravs do manejo metdico de testemunhos e documentos, o historiador cruza,
inevitvel e continuamente, as fronteiras do possvel, do provvel, do verossmil, para
chegar enunciao de verdades que se formulam e se mantm sempre plausveis.
No desfecho de sua argio sobre o problema do descobrimento, Capistrano
formula duas solues a cronolgica e a sociolgica ancorando-as em dados
obtidos nos documentos disponveis at ento. De modo semelhante, conclui o captulo
sobre o povoamento e a populao do Brasil reconhecendo que o estudo atual da
antropologia brasileira no nos permite ainda tirar concluses rigorosas sobre as
diferentes raas que aqui viviam antes da chegada dos europeus.
154
Ora, aqui no
estaria demarcada, uma vez mais, uma diferenciao da operao historiogrfica frente
investigao judiciria e, conseqentemente, a diferena nos usos do testemunho para
a constituio da prova pelo historiador e pelo juiz? E aqui, pode-se questionar ainda em
que medida seriam exeqveis os desgnios expressos por Varnhagen e as pretenses
da prpria disciplina histrica no sculo XIX que intentavam aproximar o historiador
de um verdadeiro juiz que, aps averiguar bem os fatos, ouvindo testemunhas,
deveria sentenciar perante o tribunal da histria. Apesar da convergncia preliminar
entre um e outro ofcio em funo do carter investigativo e da preocupao com a
prova o trao distintivo da elaborao historiogrfica no estaria na natureza

150
A interpretao da viagem de Hojeda em 1499, que Varnhagen d baseando-se nas cartas de
Vespcio, tem contra si o testemunho de Hojeda [...]. ABREU, J. C. de. O descobrimento do Brasil, op.
cit., p. 37.
151
Entretanto, nem esta nem a opinio de Cndido Mendes resistem ao seguinte fato: que desde 1503 o
cabo S. Roque est figurado nas cartas como o ponto inicial de uma explorao que terminou em
Canania. Idem, p. 43.
152
Cndido Mendes pensa que o lugar desta feitoria Caravelas, opinio j apresentada com certas
reservas por Navarrete; mas um documento encontrado por Varnhagen evidencia que foi em Cabo Frio.
Idem, p. 45.
153
E, curiosamente, ela ocorre ao final da anlise das pretenses espanholas quando Capistrano resume os
principais pontos acerca da precedncia da viagem de Pinzon: Est provado que, saindo de Palos a 18 de
novembro de 1499 com quatro caravelas, Vicente Yaes Pinzon foi pelas Canrias ao arquiplago Cabo
Verde [...]. Idem, p. 25.
154
Idem, p. 75. [grifo meu].
128
essencialmente provisria e contingente da escrita histrica, mesmo que nela esteja
implcita uma inteno de verdade?
Sobre esta diferena, Paul Ricoeur observa com propriedade, que o juiz deve
julgar sua funo. Ele deve concluir. Ele deve decidir. Ele deve recolocar a uma
justa distncia o culpado e a vtima, segundo uma topologia imperiosamente binria.
Tudo isto, o historiador no faz, no pode faz-lo.
155
E mesmo que, pretensamente,
tente erigir-se em rbitro da histria, ele no deixa de se expor crtica, seja ela da sua
prpria corporao ou do pblico leitor. , portanto, desta forma, que a sua obra
oferecida a um processo ilimitado de revises que faz da escrita da histria uma
perptua reescritura.
156
Neste carter inconcluso, que marca a suscetibilidade da
historiografia a uma reelaborao infindvel, estaria a dissonncia entre a enunciao de
um juzo histrico e a de uma sentena judiciria. Entre a orelha do historiador e o
ouvido do juiz restariam apenas os elementos que fundam as suas prticas o
testemunho e a prova. Contudo, para o primeiro, a tarefa investigativa permanece
essencialmente inacabada, o que equivale a dizer que a verdade em histria continua
assim em suspenso, plausvel, provvel, contestvel, em suma, sempre em curso de
reescrita.
157
E, assim, como corolrio desta afirmao, talvez seja oportuno retomar a
noo de mtodo histrico como algumas regras de leitura, subentendendo nesta
definio o uso dos testemunhos como procedimento a que o historiador obedece na
crena de sua eficcia para a constituio da prova. Entendido nestes termos, restaria
ainda examinar como esse conjunto de dispositivos reguladores da operao
historiogrfica incide mais especificamente no momento da escrita.




155
RICOEUR, La mmoire, lhistoire, loubli, op. cit., p. 421. Em uma argumentao distinta, Ginzburg
entende que juzes e historiadores se associam pela preocupao com a definio dos fatos, no sentido
mais amplo do termo, incluindo tudo o que se inscreve, de alguma forma, na realidade. [...] Juzes e
historiadores esto vinculados pela busca de provas. A essa dupla convergncia corresponde uma
divergncia em dois pontos fundamentais. Os juzes do sentenas, os historiadores no; os juzes se
ocupam apenas de eventos que implicam responsabilidades individuais, os historiadores no conhecem
essa limitao. GINZBURG, Relaes de fora, op. cit., p. 62.
156
RICOEUR, La mmoire, lhistoire, loubli, op. cit., p. 421.
157
RICOEUR, La marque du pass, op. cit., p. 17.
4. A histria do Brasil entre a anotao e a escrita




A continuao da minha memria para o Livro do
Centenrio vai muito lentamente. Vou fazer um esforo para
terminar o captulo do litoral na prxima semana. Mas eu no
nasci para escritor: para mim sempre incmodo pegar na
pena, e quanto mais velho vou ficando, tanto mais aumenta
esta indisposio. Capistrano de Abreu.
1





Em janeiro de 1907, ao saudar a publicao do primeiro volume da terceira edio
da Histria Geral do Brasil, revista e anotada por Capistrano de Abreu, Jos Carlos
Rodrigues avaliava que o Visconde de Porto Seguro no pudera ter achado um
colaborador, ou se quiserem um continuador mais circunspecto, mais reverencioso, mais
capaz.
2
Naquele mesmo dia, o prprio Capistrano anunciava a concluso do que
chamava de seu esboo histrico e geogrfico do Brasil, obra que levaria o nome de
Captulos de Histria Colonial.
3
Era considerado, ento, o mais importante historiador
brasileiro, com reconhecidas qualidades e atributos, o que alimentava a expectativa de
que produzisse uma histria do Brasil de largas propores. Capistrano apresentou,
enfim, os seus Captulos, consagrados histria colonial at 1800, um trabalho de
sntese interpretativa, que atentava para aspectos at ento pouco estudados como a
questo do povoamento e da ocupao do territrio interior.
Desde meados da dcada de 1880, quando se referia ao projeto de escrever uma
histria do Brasil, tornara-se freqente, em sua correspondncia, a idia de uma obra de
modestas propores e reduzidas ambies, mas que fosse, acima de tudo, capaz de
preencher as lacunas e resolver as inmeras obscuridades que ele detectava na histria
ptria.
4
No entanto, entre os seus pares, coevos e psteros, persistiu, durante dcadas, a

1
Carta a Oliveira Lima [27/10/1900], CCA, vol. 3, pp. 6-7. [grifo meu].
2
RODRIGUES, Jos Carlos. Varnhagen. Jornal do Comrcio, 6 de janeiro de 1907. Apud RODRIGUES,
J. H. Introduo. In: ABREU, J. C. de. Captulos de Histria Colonial, op. cit., p. ix.
3
Carta a Guilherme Studart [07/01/1907], CCA, vol. 1, p.178.
4
Quando comecei os meus estudos de histria ptria, chamou-me especial ateno o sculo XVI. Ainda
hoje gosto muito dele; mas agora o que mais me seduz o sculo XVII, principalmente depois da guerra
holandesa. Vejo nele tantas questes, e sobretudo tanta obscuridade! Na obra de Varnhagen, tirado o que
130
questo que expressava uma justificada frustrao: Por que no escreveu Capistrano de
Abreu uma Histria do Brasil?
5
Esperava-se do ento considerado o mais douto de
todos os cultores da histria ptria
6
que cumprisse as tarefas de grande historiador e
que, na condio de herdeiro de Varnhagen, apresentasse uma histria do Brasil em
escala monumental.
Sobre a expectativa em torno da produo de uma vasta histria do Brasil, digna
de seus atributos eruditos, inmeros amigos de Capistrano Jos Verssimo, Joo
Ribeiro, Mrio de Alencar, Paulo Prado formularam insistentemente a questo em
diferentes momentos, ora estranhando, ora buscando uma explicao para o que era
apontada como uma lamentvel lacuna na obra do historiador. Slvio Romero, por
exemplo, apia-se neste argumento para desferir o seu ataque a Capistrano, anos depois
da polmica envolvendo a questo do papel do ndio na formao brasileira: Hoje,
depois de tantos anos, e no se havendo realizado as esperanas que toda gente
depositava no Sr. Capistrano, de quem se aguardava uma vasta e completa Histria do
Brasil, vejo que fui vtima, at certo ponto, de uma iluso.
7
Mrio de Alencar, um de
seus correspondentes mais prximos, ao comentar a publicao dos Captulos de
Histria Colonial, em 1907, perguntava-se por que Capistrano no escrevera uma
histria do Brasil completa, acrescentando: Esta era a pergunta reiterada e instante dos
amigos. Respondia [Capistrano] que ainda no era chegado o tempo, ainda lhe faltava
muita coisa. Excesso de honestidade, que era: escrpulo de conscincia exigente
demais. Havia sempre um ponto obscuro a esclarecer, um documento a consultar, a
necessidade de um manuscrito que pertencia a uma biblioteca da Europa; e, entretanto

diz respeito s guerras espanholas e holandesas, quase nada h para representar este sculo. Preencher
estas lacunas , portanto, meu interesse principal. Carta ao Baro do Rio Branco [09/04/1887], CCA,
vol.1, pp. 112-113.
5
Em 1953, ano do primeiro centenrio de nascimento de Capistrano, Hlio Vianna dedicou-lhe um ensaio
biobibliogrfico, cuja ltima parte intitulada de Por que no escreveu Capistrano de Abreu uma
Histria do Brasil?, onde discute a persistncia e a pertinncia da pergunta, relativa, segundo ele, ao fato
de no ter Capistrano escrito uma Histria do Brasil que abrangesse todo o nosso passado, do
descobrimento poca do que foi contemporneo, concluindo que embora sem escrever uma
monumental Histria do Brasil, Capistrano pde ser o mais importante dos nossos historiadores, por ter
sido o primeiro a dar-lhe, mesmo em ensaios esparsos, profundidade tcnica e sentido sociolgico,
interpretao moderna e elevada. VIANNA, H., op. cit., p. lxxvi.
6
RODRIGUES, Jos Carlos. Apud RODRIGUES, J. H., Introduo, op. cit., p. ix.
7
ROMERO, Slvio. Minhas contradies. Bahia, 1914. Apud CMARA, J. A. Saraiva, op. cit., p. 166.
131
ele ia derramando o saber em monografias, em artigos de jornais e revistas, e nos
intervalos, alongados o mais possvel, continuava o estudo.
8

Evidentemente no se trata aqui de reeditar esta interrogao, nem tampouco de
conjeturar-lhe respostas com base na explcita resistncia do historiador tarefa da
escrita, mas sobretudo de consider-la tendo em vista o horizonte de expectativas no
qual ela se inscreve historicamente. Isso porque o importante, neste momento do
trabalho, seguir os caminhos da operao historiogrfica de Capistrano que os
grandes traos e largas malhas de seus escritos sugerem. E a hiptese que se formula
a de que a sua escrita em captulos corresponde a um modo de fazer histria em que os
procedimentos de pesquisa e os dispositivos da crtica documental, na medida em que
tornam mais explcita a intencionalidade do historiador em produzir um relato
verdadeiro sobre o passado, tambm demarcam os limites e a incompletude desta
inteno. A base desta formulao remete ao j referido conceito de representncia de
Paul Ricoeur, variao terminolgica do termo representao e com o qual ele define
a capacidade do discurso histrico de representar o passado.
9
Fundamental lembrar
que, com esta noo, acentua-se o carter dinmico, inconcluso e, sobretudo a
pretenso intencional que faz da histria a herdeira erudita da memria e de sua aporia
fundadora.
10
O que se enfatiza, portanto, o fato de que a representao historiogrfica
no deve ser em entendida apenas como um revestimento verbal, mas ela se constitui
em uma operao que tem o privilgio de trazer luz a ambio referencial do discurso
histrico.
11

Ora, a imagem da histria do Brasil como uma casa edificada na areia, usada
por Capistrano no final da vida, corrobora a percepo dos fundamentos precrios para a
arquitetura de uma histria completa, segundo ele, obliterada pela insuficincia das
fontes. Da a premncia de investigar, de cotejar criticamente os testemunhos, de
estudar metodicamente os documentos antes de escrev-la. Assim, a elaborao das

8
ALENCAR, Mrio de. Sobre um livro de Capistrano de Abreu. Jornal do Comrcio, Rio de Janeiro,
25/10/1907. Apud CMARA, J. A. Saraiva, op. cit., pp. 165-166.
9
RICOEUR, La memoire, lhistoire, loubli, op. cit., p. 306.
10
Idem, p. 304.
11
Idem. Importante salientar ainda que, com base neste conceito, no estou querendo afirmar que a
predileo de Capistrano pela pesquisa tenha se tornado um obstculo tarefa da escrita. Esta, por
exemplo, a hiptese de Daniel Pereira para explicar os recorrentes adiamentos de Capistrano escrita de
sua projetada histria do Brasil, o que se traduziria em um conflito entre o pesquisador e o narrador no
transcurso de sua prtica de historiador. PEREIRA, D. Descobrimentos de Capistrano, op. cit., pp. 149-
152.
132
notas obra de Varnhagen serve a este propsito e, mais do que um exerccio de
erudio do historiador, impe-se como uma pr-condio necessria para a escritura da
sua projetada histria do Brasil.
Antes, porm, de analisar como as operaes da anotao e da escrita
sobrepuseram-se uma outra na gnese dos seus Captulos, proponho uma incurso por
um de seus campos de estudo menos visitado: a etnografia. No seria fortuito o fato de
Capistrano ter produzido trabalhos relevantes nessa rea por meio de copiosas
anotaes, s quais se referia como uma apurao de dados sobre a lngua e os
costumes dos ndios.


4.1 O desvio etnogrfico


O etngrafo algum que recolhe os fatos, e que os
apresenta (se bom etngrafo) em conformidade com
exigncias que so as mesmas que as do historiador. papel
do historiador utilizar estes trabalhos, quando observaes
distribudas num perodo de tempo suficiente lho permitem;
papel do etnlogo, quando observaes do mesmo tipo,
referentes a um nmero suficiente de regies diferentes, lhe
possibilitam isto. Em todos os casos, o etngrafo estabelece
documentos que podem servir ao historiador. Claude Lvi-
Strauss.
12



Capistrano de Abreu produziu textos breves e duas obras de considervel
relevncia sobre a lngua e os costumes dos ndios, Os Bacaeris, de 1895 e R-txa hu-
n-ku-. A lngua dos Caxinaus do rio Ibuau, de 1914 (1
a
edio). Essa experincia
etnogrfica, iniciada nos anos de 1890, freqentemente foi tratada como uma espcie de
desvio do que seria a sua atribuio principal: a escrita da histria do Brasil.
13
No

12
LVI-STRAUSS, C. Histria e Etnologia. In: Antropologia estrutural. 5
a
ed. Rio de Janeiro: Tempo
Brasileiro, 1996, p. 33.
13
Com exceo dos artigos de Marta Rosa Amoroso e Oscar Calvia e da tese de Daniel Mesquita, os
comentrios sobre as atividades etnogrficas de Capistrano so muito espordicos. Marta Rosa atribui o
motivo desta desateno da historiografia ao modo como o prprio historiador se referia s suas
investigaes, como se pedisse desculpas pelos seus estudos lingsticos. AMOROSO, Maria Rosa e
SEZ, Oscar Calvia. Filhos do Norte: O indianismo em Gonalves Dias e Capistrano de Abreu. In:
SILVA, Aracy Lopes e GRUPIONI, Lus Donisete Benzi (org). A temtica indgena em sala de aula.
Braslia: Mac/Mari/Unesco, 1995; AMOROSO, Marta Rosa. Capistrano de Abreu e os ndios. In: REIS,
133
entanto, contrariamente at mesmo s suas prprias declaraes, o seu interesse pela
etnografia indgena esteve longe de ser um mero episdio, seja por manter um vnculo
crucial com o seu projeto historiogrfico, seja por efetivamente desempenhar um papel
decisivo na concepo e na escrita de uma histria ptria.
14
Por conseguinte, a sua
produo nesse campo somente pode ser entendida como inusitada tomando-se como
referncia o que eram considerados as tarefas e os objetos usuais da histria nas ltimas
dcadas do sculo XIX e do que se configurava, a partir de ento, como atribuies
complementares de outras reas de saber. No caso especfico da escrita da histria do
Brasil, a condio de ancestrais da nao, concedida pela gerao romntica aos
indgenas, desafiava os limites epistemolgicos de uma histria triunfalista, portadora
da idia de civilizao.
15
A etnografia, campo de conhecimento em gestao na primeira
metade do oitocentos, constitui-se, ento, em espao privilegiado para o estudo dos
ndios e de seu passado remoto no movimento de construo de uma histria nacional.
16



4.1.1 Por que estudar a lngua dos ndios


Conforme foi assinalado em captulos anteriores, a dissertao de Martius, Como
se deve escrever a histria do Brasil, premiada pelo Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro em 1847, propunha um plano de escrita da histria capaz de conferir uma
legitimidade e uma identidade especficas ao Imprio nos trpicos. O texto do viajante-
naturalista bvaro tornou-se uma obra emblemtica ao fornecer princpios e diretrizes

E.; ALEMIDA, M. H. T. e FRY, P. (orgs.). Poltica e Cultura: vises do passado e perspectivas
contemporneas. So Paulo: Editora Hucitec/ANPOCS, 1996. Daniel Pereira aproxima o estudo das
lnguas indgenas realizados pelo historiador prtica da filologia europia do sculo XIX que visava
transformar as lnguas antigas em documentos acerca de povos desaparecidos, determinando seu lugar
numa escala temporal e evolutiva da humanidade. PEREIRA, D., Descobrimentos de Capistrano, op.
cit., pp. 131-132.
14
AMOROSO e SEZ, Filhos do norte, op. cit., p. 251; PEREIRA, D., op. cit., p. 131.
15
A histria, no sculo XVIII, a histria da civilizao. FURET, Franois apud DUCHET, Michle.
Le partage des savoirs. Discours historique, discours ethnologique. Paris: ditions La Dcouverte, 1985,
p. 14.
16
Para uma anlise do processo de converso do ndio em objeto de investigao, a partir da dcada de
1840, dentro de um espao de discusso cientfica no IHGB, bem como da etnografia como campo
orientado para o estudo da formao da nao e da nacionalidade brasileira, ver KODAMA, Kaori. Os
filhos das brenhas e o Imprio do Brasil: a etnografia no Instituto Histrico e Geogrfico do Brasil
(1840-1860). Rio de Janeiro: Programa de Ps-Graduao em Histria Social da Cultura/PUC/RJ, 2005,
pp. 74-81. Tese de doutorado.
134
para a elaborao do passado nacional que, na forma de uma narrativa histrica, podia
ser integrada experincia do presente e sinalizar um caminho para o futuro. Os traos
distintivos e elementos-chave da histria do Brasil estariam em sua prpria natureza
tropical.
17
Um dos aspectos mais importantes e, ao mesmo tempo, mais audaciosos da
dissertao em relao ao contexto em que foi produzida, a diviso e a ordenao das
suas proposies temticas, sobretudo as que se encontram formuladas na primeira e
segunda parte do texto.
18

A primeira recomendao de Martius para os que se encarregassem de escrever a
histria do Brasil, era a de que no perdessem de vista os elementos de natureza diversa
que convergiram para a formao da populao brasileira, ou seja, as trs raas: a
americana, cor de cobre, a branca ou caucasiana e a preta ou etipica.
19
A
particularidade histrica do Brasil estaria na formao dessa populao, resultante do
encontro, da mescla, das relaes mtuas e mudanas dessas trs raas.
20
O portugus,
descobridor, conquistador e senhor, seria o principal e decisivo motor desse
processo, mas, por outro lado, diz o naturalista, seria um grande equvoco desprezar as
foras dos indgenas e dos negros importados que, igualmente, participaram da
formao e do desenvolvimento da totalidade da populao, reagindo sobre a raa
predominante.
21
O tema da mistura das trs raas formulado, pela primeira vez, como
questo central da histria brasileira. Martius sugere ainda em sua exposio

17
GUIMARES, M. S., Histria e natureza em von Martius, op. cit., pp. 402-407. Na formulao desta
idia de natureza como elemento distintivo e, ao mesmo tempo, explicativo da histria do Brasil,
desempenharia um papel decisivo a expedio cientfica empreendida por Martius, como botnico,
acompanhado de Johann Baptist von Spix (1781-1826), zoologista, pelo territrio brasileiro sob os
auspcios da Real Academia de Cincias de Munique e que resultou na obra Reisen in Bresilien (Viagem
pelo Brasil), publicada em trs volumes, entre 1823 e 1831. A hiptese de Manoel Guimares a de que a
escrita da natureza de Martius seria uma via possvel de uma escrita histrica para os povos
americanos, uma narrativa em que uma histria da natureza e uma histria dos homens so tecidas no
mesmo movimento: o conhecimento de uma importa necessariamente no conhecimento da outra para a
composio de uma grande quadro a ser admirado pelo olhar europeu. Idem, p. 394. Sobre a expedio e
a obra de Spix e Martius ver LISBOA, Karen Macknow. A nova Atlntida de Spix e Martius: natureza e
civilizao na viagem pelo Brasil (1817-1820). So Paulo: Hucitec, 1997.
18
A dissertao de Martius est dividida em quatro itens: (1) idias gerais sobre a Histria do Brasil;
(2) Os ndios (a raa cor de cobre) e sua histria como parte da Histria do Brasil; (3) Os portugueses
e a sua parte na Histria do Brasil e (4) A raa africana em suas relaes para com a Histria do
Brasil.
19
Segundo Karen Lisboa, Martius seguia as hipteses de Johann Friedrich Blumenbach que, nos anos
setenta do sculo XVIII, indo alm dos critrios fsicos, considerava a regionalidade para definir cinco
tipos raciais: os caucsicos (brancos), que seriam a raa original, dos quais os mongis (amarelos) e
os etipicos (negros) seriam uma degenerao, ao passo que os americanos (ndios) e os malaios seriam
raas transitrias. LISBOA, op.cit., pp. 139-140.
20
MARTIUS, op. cit., p. 187.
21
Idem, p. 188.
135
introdutria que o verdadeiro historiador deveria ser capaz de defender os interesses
dessas por tantos modos desamparadas raas e praticasse uma filantropia
transcendente, no se permitindo desconfiar da perfectibilidade de uma parte do
gnero humano sob pena de autorizar o leitor a desconfiar de sua imparcialidade.
22

Aps apresentar suas idias gerais sobre a histria do Brasil, Martius indica, como
primeira tarefa do historiador brasileiro, investigar a vida e a histria do
desenvolvimento dos aborgines americanos. Esta investigao deveria ser estendida
para alm do tempo da conquista e examinar a histria dos habitantes primitivos do
Brasil
23
, bem como identificar as causas de sua atual dissoluo moral e civil que
fariam com que neles fossem reconhecidas apenas runas de povos.
24
Trata-se de uma
histria por ora no dividida em pocas distintas, que no oferece monumentos
visveis e que ainda est envolta em obscuridade.
25
O aspecto original desta segunda
proposio est no somente na integrao do ndio ao processo de formao da
nacionalidade, o que pode ser creditado ao componente romntico predominante na
cultura histrica oitocentista, mas na anterioridade que lhe atribuda no
desenvolvimento da histria do Brasil, ou seja, no reconhecimento de sua condio de

22
MARTIUS, op. cit., pp. 189-190. O conceito de perfectibilidade, como faculdade de aperfeioar-se,
juntamente com o de liberdade como capacidade de resistir s imposies da natureza, um princpio-
chave da teoria humanista de Jean Jacques Rousseau (1712-1778), definido como marco distintivo entre o
mundo animal e a espcie humana. A noo tem um duplo significado, podendo ser fonte de todos os
males e origem da desigualdade entre os homens. No incio do sculo XIX, o atributo da perfectibilidade
moral e o da conseqente capacidade de civilizar-se seria o critrio bsico para a investigao e a
definio da humanidade dos povos indgenas. SCHWARCZ, Lilia M. O espetculo das raas.
Cientistas, instituies e questo racial no Brasil. 1870-1930. So Paulo: Cia. das Letras,
1993, pp. 44-45 e LISBOA, op. cit., p. 147.
23
Os supostos primitivos habitantes do Brasil seriam os ndios tupis e os guaranis que, no incio do
sculo XIX, j ento virtualmente extintos ou supostamente assimilados, figuram como o emblema da
nova nao na literatura romntica e na pintura. Uma segunda categoria indgena genericamente
chamada de botocudos e se refere a ndios, ainda existentes, contra quem se guerreia nas primeiras
dcadas do sculo. Segundo Manuela C. da Cunha, nesse sculo de grandes exploraes, o Botocudo no
o nico ndio que interessa cincia, mas sem dvida o seu paradigma. O que os Tupi-Guarani so
para a nacionalidade, os Botocudos so para a cincia. CUNHA, M. C. Poltica indigenista no sculo
XIX. In: Histria dos ndios no Brasil. So Paulo: Cia. das Letras, 1998, p. 136.
24
MARTIUS, op. cit., p. 190. Autores como Karen Lisboa e Manuela da Cunha, apoiando-se em textos
anteriores Dissertao, sugerem que Martius partilharia da tese da degenerao dos ndios, formulada
por Cornlius de Pauw que considerava os americanos privados simultaneamente da inteligncia e da
perfectibilidade. LISBOA, op. cit., p. 180 e CUNHA, op. cit., p. 135. Temstocles Cezar chama a
ateno para uma observao de Martius, no texto premiado pelo IHGB, onde feita uma referncia,
entre parnteses, obra escandalosa de Mr. Panu possivelmente De Pauw. No mesmo trecho, Martius
cita elogiosamente a obra de Joseph Franois Lafitau que, em contraposio ao pensamento de Pauw,
propunha um mtodo comparativo atravs do qual o estudo dos costumes e prticas dos selvagens
forneceriam os vestgios da mais recuada Antigidade. CEZAR, Como deveria ser escrita, op. cit., p.
190 (nota 54) e p. 191 (nota 56).
25
MARTIUS, op. cit., p. 190.
136
antecedente histrico da chegada dos portugueses. Este dado no constitua uma
evidncia na historiografia do perodo, para a qual a histria do Brasil comeava
efetivamente com a conquista e a ocupao lusitana e aos gentios eram dedicados os
captulos subseqentes.
26

Martius prope como mtodo de investigao do obscuro passado indgena, a
comparao com povos vizinhos da mesma raa para, em seguida, chegar-se esfera
da alma e da inteligncia destes homens, estudando-lhes a extenso de sua atividade
espiritual e como ela se manifesta por documentos histricos.
27
O documento mais
geral e significativo a ser considerado a lngua dos ndios, cujas pesquisas so
recomendadas pelo fato de que algumas lnguas americanas, em constante processo de
fuso, estariam, em breve, inteiramente extintas.
28
Martius sugere que, na falta de
historigrafos que se ocupassem de estudos lingsticos, o IHGB designasse
lingistas para a redao de dicionrios e observaes gramaticais, especialmente os
radicais da lngua Geral ou Tupi e de seus dialetos. Assim, observa o naturalista, as
pesquisas sobre a lngua dos aborgines brasileiros tornar-se-iam objeto de interesse
geral, conduzindo a investigaes etnogrficas, ligadas aos estudos sobre a Mitologia,
as Teogonias e as Geogonias das raas brasileiras. O trabalho de comparao e
paralelismo entre os materiais brasileiros com os dos outros povos do Novo Mundo
seria, conclui Martius, uma das mais belas e gratas tarefas do historiador filosfico e
etngrafo, ao oferecer este tipo de introduo a uma histria do Brasil.
O que importa reter da dissertao, alm do pressuposto geral da mistura das trs
raas na formao da nacionalidade, so as implicaes de sua proposio inovadora de
insero dos ndios na histria brasileira. Ao encarregar-se da pesquisa da natureza
primitiva dos autctones, o historiador depara-se com questes que demandam um
trabalho no campo lingstico e etnogrfico, posto que, na ausncia de monumentos

26
No entanto, uma das fontes bibliogrficas de Martius para fundamentar o seu relato em Viagem pelo
Brasil foi Robert Southey que, na sua History of Brazil (1810), j fornecia informaes e referncias
sobre natives no primeiro captulo. CEZAR, Como deveria ser escrita, op. cit, pp. 182-183. Sobre as
fontes bibliogrficas na obra de Spix e Martius, ver LISBOA, op.cit, p. 55.
27
MARTIUS, op. cit., p. 191. (itlico no original)
28
Em 1867, Martius publicaria Contribuies Etnografia e Lingstica Americanas, resultado das
pesquisas conjuntas com Spix. Apesar dos equvocos de algumas suas classificaes, apontados por
pesquisas posteriores, Mattoso Cmara considera a obra um marco dos estudos lingsticos dos indgenas
do Brasil; nela, esto includos um apanhado de dialetos Tupi, um dicionrio da lngua geral brasileira,
portugus-alemo, glossrios de algumas lnguas e dialetos (...) alm de coletas de vrias lnguas que
depois se extinguiram, como o Akro-Mirim, cujo registro de Martius praticamente a nica
documentao que nos resta da lngua.... CMARA JUNIOR, J. Mattoso. Introduo s lnguas
indgenas brasileiras. 3
a
ed. Rio de Janeiro: Ao Livro Tcnico; Braslia: INL, 1977, pp. 117-119.
137
concretos, o documento, por excelncia, para o estudo do indgena brasileiro, a lngua
tupi. Tornam-se necessrios a preservao e o registro, na forma de dicionrios e
gramticas, desse documento geral, antes que ele seja extinto e, desta forma, a
memria fixada pela histria resgataria o passado frente destruio em curso no
presente.
29
Formulada, pela primeira vez, como etapa necessria do trabalho
historiogrfico, a investigao da populao aborgine brasileira, tal como a propunha
Martius, remetia a tarefas especficas que sugeriam um inevitvel entrelaamento entre
prtica etnogrfica e escrita da histria.
Entretanto, a afirmao da importncia do estudo da lngua dos ndios no se
constitua em uma novidade, tanto no interior do IHGB quanto fora dele.
30
Antes da
publicao do texto de Martius, em Memria datada de 1840, Francisco Adolfo de
Varnhagen observava que o estudo e ensino das lnguas indgenas tornava-se uma
necessidade urgente, em virtude da sua influencia na cathequese e civilisao dos
ndios.
31
Alm de permitir s ordens religiosas desempenharem a sua misso, este
estudo serviria tambm s investigaes litterarias para bem da ptria, alimentando o
esprito de nacionalidade.
32
Defendendo a utilidade das pesquisas relativas aos
indgenas, para se conhecer bem o Brasil e a sua histria, Varnhagen prope ao IHGB
a criao de uma Seo de Etnografia, definindo as suas tarefas:

Art. 1
o
Que no Instituto se crie uma seco de Ethnographia
indgena, a qual se ocupar dos nomes das naes (com a
synonimia quando houver). Suas lnguas e dialetos,
localidades, emigraes, crenas, archeologia, usos e
costumes, os meios de as civilisar, e tudo o mais tocante aos
indgenas do Brasil e seus circumvisinhos, comprehendendo
igualmente as noes geognosticas, e conjecturas geolgicas
que possam esclarecer a obscura historia deste territrio
antes do seu chamado descobrimento.
33




29
GUIMARES, Histria e natureza, op. cit., p. 405.
30
O conhecimento da lngua indgena como critrio da nacionalidade e fonte da poesia brasileira era
defendido por escritores romnticos como Antnio Gonalves Dias e Jos de Alencar. Sobre a lngua
indgena e suas relaes com a questo da lngua nacional no romantismo brasileiro ver: HENRIQUES,
Ana Lcia de S. Lngua. In: JOBIM, Jos L. (org.). Introduo ao romantismo. Rio de Janeiro: Ed. Uerj,
1999, pp. 65-96.
31
VARNHAGEN, F. A. de. Sobre a necessidade do estudo e ensino das linguas indgenas do Brasil, lida
na sesso de 1
o
de agosto de 1840. Revista do IHGB, tomo III, 1841, p. 53.
32
Idem, p. 59.
33
Idem, p. 62.
138
As diversificadas atribuies da Seo, reunidas sob o nome de etnografia,
apontam para reas e campos de saber que, ao longo do sculo de XIX, comeavam a
derivar do tronco genrico das cincias naturais, para se constiturem em disciplinas
autnomas, como a arqueologia, a geologia e a prpria geografia. Submetida a uma
concepo de histria vinculada a um projeto civilizatrio, a etnologia foi definida, no
final do sculo XVIII, como o estudo acerca da maneira pela qual as sociedades se
formaram, se estabeleceram, se regularam e, como, sob circunstncias diversas,
elevaram-se pouco a pouco e sucessivamente a diversos degraus de civilizao.
34
De
acordo com Michle Duchet, a etnologia, embora se servindo de outros mtodos e
objetivos, colocava em jogo os conceitos herdados da histria: do avano do estudo
dos grupos humanos orientou-se em direo s condies de sua sobrevivncia e em
direo s circunstncias que permitiram ou favoreceram seu progresso.
35
No parece
ser outra a perspectiva pragmtica da proposta de Varnhagen em sua Memria, ao
sugerir que os estudos etnogrficos acerca dos povos indgenas, deveriam incluir
tambm os meios de os civilisar.
36

O estado de barbrie das gentes que habitavam o Brasil quando da chegada dos
portugueses, parece estabelecer o prprio limite do que o historiador postulava como o
territrio da histria e o que deveria se constituir, a partir de ento, como campo da
etnografia:

Para fazermos porm melhor ida da mudana occasionada
no paiz pelo influxo do christianismo e da civilisao,
procuraremos dar uma noticia mais especificada da situao
em que foram encontradas as gentes que habitavam o Brazil ;
isto , uma ida de seu estado, no podemos dizer de

34
CHAVANNES, A. Anthropologie ou science gnrale de lhomme (1788). Apud DUCHET, Michle.,
op. cit., p. 20. Lvi-Strauss prope uma distino sumria entre etnografia e etnologia: a etnografia
consiste na observao e anlise de grupos humanos considerados em sua particularidade... visando
reconstituio, to fiel quanto possvel, da vida de cada um deles; ao passo que a etnologia utiliza, de
modo comparativo, os documentos apresentados pelo etngrafo. Ainda no mesmo texto declara: o papel
do etngrafo descrever e analisar as diferenas que aparecem na maneira pela qual se manifestam (os
caracteres) nas diversas sociedades, a tarefa do etnlogo, explic-los. LVI-STRAUSS, op. cit., pp. 14 e
27.
35
DUCHET, op. cit., p. 20.
36
Sobre os usos das cincias naturais, sobretudo a geografia e a etnologia, na poltica de consolidao da
integrao territorial do governo imperial em meados do sculo XIX, ver DOMINGUES, Helosa M. B.
As cincias naturais e a construo da nao brasileira. Revista de Histria, 135, 1996, pp. 41-59.
139
civilisao, mas de barbarie e de atrazo. De taes povos na
infancia no ha historia : ha s ethnographia.
37



Mesmo tendo dedicado uma parte significativa do primeiro tomo de sua Histria
Geral do Brasil descrio e anlise da vida dos indgenas
38
, Varnhagen no poupou
crticas ao indianismo, a que ele se referia como perigoso brasileirismo caboclo.
39
A
atribuio da condio de selvageria e atraso daqueles povos na infncia no
significava uma recusa da importncia do conhecimento da lngua e dos costumes dos
ndios, tidos como emblemas da nacionalidade pelos literatos romnticos. Para
Temstocles Cezar, as pesquisas lingsticas, menos que uma concesso ao iderio
indianista, seriam muito mais uma exigncia do prprio trabalho do historiador, por
permitirem a constituio de provas histricas acerca das origens dos povos tupis
tidos como invasores do territrio americano.
40

A questo dos antecedentes indgenas da histria do Brasil constituiu-se, tanto
para Martius quanto para Varnhagen, em um desafio que impunha a incorporao da
tarefa de decifrao da natureza primitiva dos chamados povos selvagens, destitudos
de civilizao. Desses autctones, descritos como runas de povos ou povos na infncia,
era necessrio estudar e registrar os traos e os vestgios capazes de justificar a sua
insero como parte integrante de uma histria nacional.
41
Documento mais
significativo das atividades dos aborgines para Martius, ou instrumento de civilizao e

37
VARNHAGEN, F. A. de. Historia Geral do Brazil. Madrid, Imprensa da V. de Dominguez,
T. I., 1854. 1
a
Ed. pp. 107-108. [grifo meu]. Apud CEZAR, Lcriture de lhistoire au Brsil, op.
cit., p. 145 (nota 134). A Comisso de Arqueologia e Etnografia Indgena do IHGB foi criada em
1847 com o objetivo de verificar o estado de civilizao dos ndios nas diversas regies do
Imprio. Sobre esta comisso, ver DOMINGUES, op. cit., p. 43 e KODAMA, op. cit., p. 74.
38
Nilo Odlia observa que, ao contrrio do que faz com os negros, Varnhagen dedica um espao
relativamente extenso de sua Histria Geral para traar um longo panorama etnogrfico da vida indgena
nas sees 8
a
, 9
a
e 10
a
, primeiro tomo da 1
a
edio (1854) e que seriam remanejadas na 2
a
edio (1857) e
se transformariam nas sees 2
a
, 3
a
e 4
a
primeiro tomo. ODLIA, Nilo. As formas do mesmo, op. cit., p.
98.
39
VARNHAGEN apud CEZAR, Lcriture de lhistoire au Brsil, op. cit., p. 143.
40
Jos Verssimo explica esta concesso de Varnhagen como sendo um produto da fora da ideologia
indigenista do romantismo. Pode ser. Mas, as pesquisas lingsticas tambm possuem um aspecto
epistemolgico no trabalho do historiador: elas lhe permitem criar provas histricas. A despeito do fato de
Varnhagen considerar os ndios como povos ainda na infncia, e que no tinham histria, somente
etnografia, o estudo da lngua, pelo vis da filologia comparada, tornou-se um mtodo eficaz para provar
a origem dos invasores que ocuparam o territrio americano. CEZAR, Lcriture de lhistoire au Brsil,
op. cit., pp. 145-146.
41
Neste sentido, Kaori Kodama observa que o campo da etnografia se legitima dentro do IHGB a partir
de uma dupla insero do ndio como objeto de investigao: como elemento da paisagem natural
brasileira o que o recorta no espao e como parte da histria dos povos antigos o que o recorta no
tempo. KODAMA, K., op. cit., p. 46.
140
tambm prova histrica para Varnhagen, a lngua dos ndios, convertia-se, enfim, em
objeto particular de estudos lingsticos e etnogrficos a partir de meados do sculo
XIX.
42



4.1.2 Escrita histrica, escrita etnogrfica


Com este episdio lingstico desviei-me inteiramente da
histria ptria; no continuei a narrativa, como pretendia,
nem mesmo comecei a reviso e redistribuio do j feito. s
vezes lastimo, s vezes dou por bem empregado o tempo. Se
todos os anos tivesse um ndio para me ocupar, daria de mos
s labutaes histricas. Capistrano de Abreu.
43



Em 1895, Capistrano de Abreu publicava, na Revista Brasileira, o artigo que
pretendia ser um relatrio parcial sobre lendas e tradies dos ndios habitantes das
cabeceiras dos rios Tapajoz e do Xingu, no Mato Grosso.
44
Na introduo, ele indica,
como ponto de referncia de seus estudos, as obras pioneiras do alemo Karl von den
Steinen (1855-1929), Die Bakairi Sprache (1892) e Unter den Naturvoelkern Zentral-
Brazieliens (1894), sobre a lngua e costumes dos bacairis.
45
Admitido nesse mesmo
ano como membro correspondente da Berliner Gesellschaft fr Anthropologie,

42
Em 1876, nos Anais da Biblioteca Nacional, comeavam a ser publicadas as Cartas inditas, do
Padre Anchieta e um glossrio braslico extrado das memrias de Alexandre Rodrigues Ferreira. No
prefcio da obra, Vale Cabral observava estarem na ordem do dia os estudos de lingstica e, dentre os
mais interessantes figuravam os que se referem s lnguas americanas, com o tupi ou guarani entrando
de novo na tela das discusses. Tambm no mesmo ano, Batista Caetano (1826-1882) publicava
Apontamentos sobre Abanheenga, tambm chamado guarani ou tupi ou lngua geral dos Brasis e Jos
Vieira Couto de Magalhes publicava O Selvagem, obra escrita para a Exposio de Filadlfia de 1876,
como trabalho preparatrio para aproveitamento do selvagem e do solo por ele ocupado no Brasil.
Partindo da experincia pessoal e direta com os indgenas da regio central e setentrional, o autor, alm de
tratar da lngua, das lendas, religio e costumes dos selvagens, propunha um mtodo de civilizamento por
meio de intrpretes militares e aproveitamento da populao aborgine como alternativa poltica ao
programa imigratrio. MARTINS, Wilson. Histria da inteligncia brasileira. Vol. III (1855-1877), op.
cit., pp. 512-516.
43
Carta a Studart [19.09.1909], CCA, vol. 1, p.182.
44
ABREU, J. C. de. Os Bacaeris. Estudo publicado na Revista Brasileira, 1
o
ano, tomos III e IV, 1895. In:
ABREU, J. C. de. Ensaios e Estudos, 3
a
srie. Rio de Janeiro: Edio da Sociedade Capistrano de Abreu
e Livraria Briguiet, 1938, pp. 217-274.
45
Karl von den Steinen baseou sua obra em duas viagens ao Xingu, em 1884 e 1887, complementadas
por uma expedio s tribos Bororo em 1888. AMOROSO e SEZ, Filhos do norte, op. cit., p. 252.
141
Ethnologie und Urgeschichte
46
, Capistrano j era, ento, um divulgador das pesquisas
de Steinen que, juntamente com seu colega, Paul Ehrenreich (1855-1914), contribuiu
para uma guinada no campo da etnografia indgena brasileira, at ento dominada pela
tupinologia, ou seja, pela suposio de uma unidade cultural amerndia sustentada
pela chamada lngua geral ou tupi.
47
Esses estudos apontariam para a complexidade
do campo etnolgico brasileiro e para a necessidade do uso de um mtodo comparativo
para a pesquisa das diversas famlias das lnguas indgenas.
Em 1891, Capistrano traduziu Diviso e distribuio das tribos no Brasil, de Paul
Ehrenreich
48
e, dois anos depois, comeou a trabalhar intensivamente na edio
brasileira de Die Bakairie-Sprache, de Steinen, compulsando os dados lingsticos,
transcritos pelo etngrafo alemo, e acrescentando-lhe novos elementos, obtidos a partir
das informaes fornecidas por um ndio bacairi trazido do Paranatinga.
49
Irineu,
como passou a ser chamado, seria o primeiro informante a colaborar com os seus
estudos etno-lingsticos. Mesmo seguindo um caminho incomum, Capistrano no
deixava de se integrar s pesquisas de identificao das chamadas lnguas carabas

46
RODRIGUES, J. H. Capistrano e a Alemanha. In: Histria e historiografia. Rio de Janeiro: Editora
Vozes, 1970, p. 189.
47
Alm de acompanhar Steinen nas expedies ao Xingu, Ehrenreich realizou viagens de pesquisa pelos
rios Araguaia, Tocantins e Purus e visitou os Botocudos do Esprito Santo. considerado o autor da
melhor sntese da etnologia sul-americana da poca. Seus trabalhos de classificao e distribuio
geogrfica das tribos indgenas se opunham ao que ele considerava os exageros de Martius acerca das
migraes incessantes de povos e da fuso permanente das lnguas indgenas. Classificou as tribos
brasileiras em quatro grandes famlias: Tupi, G, Carabas e Maipure ou Nu-Aruak. BALDUS, Herbert.
Introduo. In: EHRENREICH, P. Contribuies para a etnologia do Brasil. Revista do Museu Paulista,
vol. II, 1948, p.10. Caberia a cronistas-missionrios como Anchieta (1595), Pero de Magalhes Gndavo
(1576), Ferno Cardim (1584), Gabriel Soares de Sousa (1587) e Frei Vicente de Salvador (1627), a
divulgao da idia de uma nica lngua, uma lngua indgena geral, em circulao por toda a costa
brasileira e comportando pequenas variaes. A essa lngua da costa esses autores opem as demais
lnguas das outras naes indgenas. Sobre a questo das lnguas indgenas e os discursos da colonizao,
ver MARIANI, Bethnia. Colonizao lingstica. Lnguas, poltica e religio no Brasil (sculos XVI a
XVIII) e nos Estados Unidos da Amrica (sculo XVIII).Campinas: Pontes, 2004, p. 60.
48
Capistrano traduziu outros dois trabalhos de Ehrenreich: A etnografia da Amrica do Sul no incio do
sculo XX, de 1906, para a Revista do IHG de So Paulo e A Etnografia Selvagem, publicada no
Almanaque Garnier, 1907. BALDUS, op.cit., p. 16. Para J.H. Rodrigues, as inmeras tradues realizadas
por Capistrano de obras de autores alemes seriam decorrncia de sua admirao pela cultura germnica e
de seu interesse em divulg-la num pas que, desde a independncia at a 1
a
Guerra foi dominado na
superestrutura literria pela lngua e cultura francesas. RODRIGUES, J. H. Capistrano e a Alemanha, op.
cit., pp. 175-190. Com exceo do livro de Herbert Smith, Viagem pelo Brasil Do Rio de Janeiro a
Cuiab (1886), traduzido do original em ingls, as demais tradues de Capistrano incluem obras de
autores alemes na rea da geografia e da etnografia: J. E. Wappoeus, A. W. Sellin, E, Goeldi, Alfred
Kirchhoff, Sophus Ruge, Friedrich Katzer, alm de Steinen e Ehrenreich, citados acima. CMARA,
Capistrano de Abreu, op. cit., p. 130.
49
De acordo com o relato de Capistrano, na introduo de Os Bacaeris, Irineu era um Bacaeri trazido do
Paranatinga pelo Dr. Oscar de Miranda, quando realizou sua tormentosa viagem rio abaixo at o
Amazonas.ABREU, J. C. de. Ensaios e Estudos, 3
a
srie, op. cit., p. 222.
142
ramo ao qual pertencia o bacairi iniciadas com as expedies dos alemes ao rio
Xingu.
50
Comeava, assim, o que ele chamava de seu episdio lingstico que
mobilizaria os seus esforos dos primeiros anos de 1890 at os seus derradeiros anos de
vida.


***


Em carta a Capistrano, datada de julho de 1892, Karl von den Steinen, ao
anunciar-lhe o envio de um exemplar de Die Bakairi-Sprache, fornece algumas
indicaes da metodologia de sua pesquisa e justifica a prioridade dada ao estudo da
lngua dos bacairis:

Pelo mundo inteiro, na verdade, mal existir uma dzia de
pessoas realmente desejosas de se aprofundar em campo
lingstico to isolado. O principal a comparao com os
demais idiomas carabas; partindo de idiomas isolados,
esparsos, de ampla distribuio geogrfica, e dos dialetos,
devemos tentar, enfim, retroceder lngua bsica (ao idioma
primitivo), falada na tribo ainda unida. Temos de atingir as
formas mais antigas. S ento poderemos enxergar com mais
clareza, ver como as tribos se deslocaram ou emigraram.
51


O pesquisador alemo sugeria, como ponto de partida, o estudo dos dialetos
indgenas, em sua singularidade lingstica, para que se chegasse transcrio de uma
lngua bsica em suas formas mais originrias. O mtodo comparativo, j defendido por
Martius para a decifrao do passado indgena, seria o procedimento indicado para a

50
Marta Amoroso observa que, numa poca em que as grandes expedies eram o modelo dos estudos
antropolgicos, quando ainda estava por se firmar a norma do trabalho de campo prolongado, a pesquisa
de Capistrano segue um caminho aparentemente fcil, mas raramente praticado. AMOROSO e SEZ,
Filhos do norte, op. cit., p. 253. Em carta enviada ao IHGB, em 1840, Martius j indicava a regio dos
rios Xingu, Tocantins e Araguaia como local dos remanescentes dos antigos tupis: os meus estudos
apontam para o Brasil o logar onde residem ainda as maiores lembranas do tempo antigo, e vem a ser os
matos entre os rios Xingu, Tocantins e Araguaya. Ahi residem descendentes dos antigos Tupys (os
Apiacas, Gs, etc.) que ainda falam a lngua Tupy: elles devem ser considerados como depositrios da
Mythologia, tradio histrica, e restos dalguma civilizao dos tempos passados. Nesses logares talvez
se possam encontrar ainda alguns vestgios que derramem luz sobre as causas da presente runa destes
povos. Mas infelizmente ainda ningum l foi estuda-los. Apud CEZAR, Como deveria ser escrita, op.
cit., p. 195.
51
Carta de Karl von den Steinen [21/07/1892], CCA, vol. 3, pp. 125-126.
143
compreenso da heterogeneidade de dialetos tupis e tambm o meio para se evitar
generalizaes e aproximaes que ele apontava como equivocadas.

O Sr. observa que, em meu trabalho, a lngua bsica e a
parte comparativa vm antes da gramtica bacairi. que no
encontrei outra soluo, pois creio e tento demonstrar que s
se conseguir compreender o idioma bacairi, estabelecendo-
se comparao; sem estudo comparativo, cada um dos
idiomas carabas levar a concluses erradas. Da tambm se
originam os numerosos erros em que se incorre quanto ao
tupi, lngua geral. Antes de se explicar cada termo tupi
isoladamente, por meio de anlise, dever-se-ia ter comparado
objetivamente todos os dialetos tupis conhecidos. Esse
trabalho, o mais importante, ainda no foi feito! Por isso
que surgem absurdos, como considerar-se o tupi aparentado
com as lnguas indo-germnicas [...].
52


As pretenses de Steinen em sistematizar uma gramtica bacairi revelam uma
das preocupaes essenciais das pesquisas etnogrficas do sculo XIX: a localizao
das lnguas faladas pelas populaes amerndias e a construo de modelos que
resumissem suas relaes estruturais e filiaes. Sylvain Auroux chamou de
gramatizao o processo que conduzia descrio e instrumentalizao das lnguas
com base em duas tecnologias.
53
A gramtica - simultaneamente, tcnica pedaggica
de aprendizagem das lnguas e um meio de descrev-las a partir da sua transcrio em
caracteres latinos e o dicionrio, tornam-se, portanto, instrumentos lingsticos
atravs dos quais se efetua uma transferncia de tecnologia de uma lngua para outras
lnguas, transferncia que no nunca totalmente independente de uma transferncia
cultural mais ampla.
54

Tomando como referncia o sistema de transcrio e de traduo fonticas
utilizado por Steinen, Capistrano comea a estudar o kxura itano ou lngua de gente e a
coletar o material que lhe fornecia o ndio Irineu. Em maro de 1893, durante estadia na

52
Carta de Karl von den Steinen [17/01/1893], CCA, vol. 3, pp. 127-128. A crtica de Steinen parece estar
dirigida a uma tese, formulada por Varnhagen, a partir de um estudo comparativo da lngua tupi com os
antigos dialetos gregos e latinos, de que os tupis teriam suas origens na mesma famlia que os antigos
egpcios. Essa idia aparece numa obra intitulada LOrigine Touranienne des Amricains Tupis-
Caribes et des Anciens Egyptiens. Indique principalement par la philologie compare: traces
dune ancienne migration en Amrique, invasion du Brsil par les Tupis, escrita em 1876.
Sobre este trabalho de Varnhagen e sua recepo negativa pela crtica brasileira e estrangeira, ver
CEZAR, Lcriture de lhistoire au Brsil, op. cit., pp. 146-147.
53
AUROUX, S. A revoluo tecnolgica da gramatizao. Campinas: Editora da Unicamp, 1992, p. 65.
54
Idem, pp. 36-74.
144
cidade serrana de Terespolis, relata sua rotina de estudos em carta a Guilherme
Studart: Aqui na serra tenho estudado regularmente o bacairi. O material novo que
tenho colhido considervel: ao passo que a edio alem contm 900 e tantas frases, a
edio brasileira conter talvez umas 4.000 ou mais, e todas novas.
55
Apesar do
entusiasmo com os resultados iniciais, o empreendimento de Capistrano enfrentava as
hesitaes e as reticncias de seu informante:

S me falta agora que o ndio me descreva as danas que,
entre eles, como e geral entre os povos selvagens,
representam o culto, a propiciao dos seres sobrenaturais.
Consegui-lo-ei? s vezes tenho esperana, outras desespero.
Representam elas o sancta sanctorum, e muito natural que
Irineu hesite muito e muito, antes de deixar penetrar l um
intruso.
56


Alm dos acrscimos ao vocabulrio, gramtica e fontica, Capistrano anuncia
ter colhido a descrio de plantas, animais e objetos etnogrficos, alm de lendas e
crenas, elementos a que atribui a novidade de sua pesquisa em relao obra de
Steinen. Na introduo de Os Bacaeris, o historiador apresenta seus artigos como mais
do que simples resumo do livro do etngrafo alemo, pois em muitos pontos variam
as opinies, em outros aparecem pela primeira vez fatos ainda no conhecidos.
57
Este
material novo aparece na segunda parte da obra, intitulada A concepo de mundo, onde
esto registrados mitos e lendas obtidos com o depoimento de Irineu.
58

Dois anos aps o incio de seus estudos, Capistrano declarava possuir sobre os
bacairis uma coleo de textos originais como nenhuma lngua do Brasil apresenta...,
ambicionava partir para o Amazonas e se dedicar a novas investigaes, que deveriam
incluir no apenas vocabulrio e frases, mas tradies histricas e lendas sobre outras
tribos pertencentes famlia caraba.
59
A preocupao em estudar estas lnguas e
registrar aquelas tradies cumpria o duplo objetivo de identificar as tribos e suas
migraes e, sobretudo o de produzir o que ele chamava de uma srie de monumentos
da lngua tupi.


55
Carta a Guilherme Studart [08/03/1893], CCA, vol. 1, p. 141.
56
Idem.
57
Abreu, J. C. de. Os Bacaeris, op. cit., p. 223.
58
Idem.
59
Carta ao Baro do Rio Branco [22/06/1895], CCA, vol. 1, p. 135
145
A lngua dos Bacairis leva-me dos tupis. Como V. sabe, a
segunda gramtica que do tupi se publicou deve-se a Lus
Figueira [...]. Da obra de Figueira publicaram-se diversas
edies [...]. Que fim, porm, levou a primeira edio? [...]
Ora, esse documento capital para a gramtica histrica da
lngua tupi, a que talvez ainda um dia me atire.
60


Com Anchieta, que Platzmann reimprimiu, com a primeira
edio de Arajo e Figueira [...] teramos para o Brasil a srie
completa de monumentos da lngua tupi, durante dois
sculos; o que hoje , no Amazonas, mostram os trabalhos de
Couto de Magalhes, Barbosa Rodrigues e Simpson.
61


O uso do termo monumentos no sculo XIX estava correntemente relacionado
s grandes colees de documentos e, portanto, a textos de arquivos.
62
O documento,
que nessa sua fase triunfante era concebido, essencialmente, como testemunho
escrito, constitua-se em fundamento do fato histrico e, ainda que fosse o resultado de
uma escolha do historiador, apresentava-se como prova histrica.
63
Capistrano sugere
que se renam os documentos j produzidos as gramticas e glossrios lingsticos
capazes de se constiturem em uma srie de monumentos histricos da lngua tupi.
Este procedimento metodolgico est relacionado, em primeiro lugar, a uma histria
que se propunha a memorizar os monumentos do passado, a fazer falarem os seus
rastros para, enfim, transform-los em fontes documentais.
64
A prtica etnogrfica de
Capistrano apontava, assim, para a necessidade da produo de uma materialidade
documental onde faltavam os monumentos escritos.
65
Por conseguinte, a etnografia e a
lingstica legitimavam-se como ferramentas auxiliares no estabelecimento desses

60
Carta Guilherme Studart [08/03/1893], CCA, vol. 1, p. 141. [grifo meu].
61
Carta a Mendes Rocha [22/02/1893], CCA, vol. 1, p. 59. [grifo meu]. As referncias de Capistrano so
feitas s gramticas produzidas por missionrios jesutas: a de Padre Jos de Anchieta, Arte da Gramtica
da lngua mais usada na costa do Brasil (1595); a Gramtica da Lngua Geral dos ndios do Brasil
(1621), do Padre Lus Figueira e o catecismo escrito em tupi pelo Padre Antnio de Arajo, de 1618.
CMARA JUNIOR, J. M., op. cit., p. 105. O trabalho de Couto de Magalhes a que Capistrano se refere
O Selvagem, publicado em 1876, e que inclua em apndice um Curso da Lingua Geral Tupi
comprehendendo o texto geral de Lendas Tupis. MAGALHES, J. V. Couto de. O Selvagem. 4
a
edio
completa. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1940 [1876].
62
Jacques Le Goff cita como exemplo mais clebre os Monumenta Germaniae histrica, publicao, a
partir de 1826, de fontes da Idade Mdia alem. LE GOFF, J. Documento/Monumento. In: Histria e
memria. Campinas: Editora da Unicamp, 1994, pp. 537-538.
63
Idem, p. 536.
64
FOUCAULT, M. Arqueologia do saber, op. cit., p. 8.
65
Neste sentido, uma aluso a esta necessidade de ampliao da noo de documento encontra-se em
uma lio, pronunciada por Fustel de Coulanges, na Universidade de Estrasburgo, em 1862: Onde faltam
os monumentos escritos, deve a histria demandar s lnguas mortas os seus segredos... Deve escutar as
fbulas, os mitos, os sonhos da imaginao... Onde o homem passou, onde deixou qualquer marcada sua
vida e da sua inteligncia, a est a histria. Apud LE GOFF, op. cit., p. 539.
146
documentos e, tal como as demais cincias humanas no sculo XIX, tinham seus
saberes validados e circunscritos por suas referncias histria.
66



***


Nos estudos sobre os caxinaus, Capistrano contaria com dois informantes:
inicialmente, Vicente ou Bor e, depois, seu primo Tuxin, ambos trazidos para o Rio
de Janeiro pelo tenente e patrcio Lus Sombra.
67
O resultado de seis meses de
trabalho ininterrupto materializou-se em um volume de 630 pginas, intitulado R-txa
hu-ni-ku-i A lngua dos Caxinaus do Rio Ibuau, afluente do Mur (Prefeitura de
Tarauac) e publicado em 1914 (1
a
edio).
68
Dividida em 19 captulos, a obra comea
com uma detalhada anlise fontica, seguida da gramatizao da lngua, ou seja, uma
descrio de sua suposta estrutura nos moldes latinos (conjunes, preposies,
advrbios, pronomes, adjetivos, tempos verbais) e termina com extenso glossrio
portugus-caxinau/caxinau-portugus. O material anotado entre textos curtos e
lendas narradas pelos ndios rene 5.926 frases no idioma original e convertidas para
o portugus.

66
FOUCAULT, M. As palavras e as coisas. 8
a
ed. So Paulo: Martins Fontes, 2002, p. 514.
67
O tenente do exrcito Lus Sombra era cearense e amigo de Capistrano, tendo sido nomeado delegado
de polcia da Prefeitura de Tarauac, no Acre, em 1905. Entre as suas misses, estava a represso s
freqentes correrias realizadas contra os ndios. Em 1907, seis ndios caxinaus foram levados por
Sombra para o Cear e, posteriormente, para o Rio de Janeiro, entre eles, Bor Vicente Penna e Sombra,
batizado em Manaus, tendo como padrinho o presidente Afonso Penna e Tuxin ou Lus Gonzaga
Tuxin Sombra, ambos encaminhados a Capistrano como informantes para seus estudos. De acordo com
Marta Amoroso, os caxinaus seriam um caso extremo do desenraizamento induzido nos grupos
indgenas pela expanso dos seringais na regio norte. AMOROSO e SEZ, Filhos do norte, op. cit., p.
253.
68
Capistrano publicou smulas de suas pesquisas sobre os caxinaus em artigos no Jornal do Comrcio,
intitulados Dois depoimentos (sobre os caxinaus), em janeiro de 1910, dezembro de 1911 e janeiro de
1912. O volume que deveria reunir todo o material de pesquisa perdeu-se no incndio da Imprensa
Nacional, ocorrido em setembro de 1911. Salvaram-se algumas provas que, devidamente aumentadas,
serviram para compor a primeira edio da obra, prefaciada em dezembro de 1913 e publicada no ano
seguinte. Uma segunda edio da Sociedade Capistrano de Abreu, datada de 1941, financiada pelo
empresrio Guilherme Guinle, continha um estudo introdutrio do etngrafo alemo Theodor Koch-
Grnberg. Em 1917, com proposta de Max Fleiuss e parecer favorvel de Ramiz Galvo, R-txa hu-ni-ku-
obteve o Prmio D. Pedro II do IHGB. Capistrano, conhecido por sua relutncia quanto a qualquer tipo
de honraria, enviou carta ao IHGB em 7 de outubro de 1917, comunicando a no aceitao do prmio:
Muito grato pela imerecida prova de apreo, socorro-me do precedente aberto pelo benemrito Francisco
Adolfo de Varnhagen, glria da ptria e lustre desta casa, para rogar ao Instituto, com os reiterados
respeitos, a oferta que fao da medalha deste prmio, que a sua benignidade me confere, para propor
como assunto novo em outro concurso. CARMO, Bibliografia de Capistrano de Abreu, op. cit, p. 59-60;
VIANNA, H., op. cit., pp. xlvxx-li.
147
No prefcio da obra, Capistrano classificou como duplamente espinhoso o
trabalho inicial de preparar um glossrio e de fazer a adequada transcrio fontica da
lngua: a fontica do R-txa hu-ni-ku-, falar de gente verdadeira, de gente fina, como
se poderia traduzir, oferece dificuldades singulares....
69
Ele confrontava-se com o
problema da traduo, uma operao que visava a equivalncia semntica e, portanto, a
reduo das diferenas entre as duas lnguas, mas que esbarrava em uma evidente
inadequao e na atitude de estranhamento do prprio ndio em relao a esse tipo de
tarefa.
70


A vocbulos avulsos preferiria frases, mas no manifestei tal
desejo, no lhe dei uma s a traduzir; do prprio ndio partiu
a idia. Quando, porm, tratamos de vert-las, Vicente apenas
dava o sentido aproximado; a traduo, mesmo vagamente
literal, parecia-lhe uma enormidade, e desanimava, e ficava
triste, e dizia que no sabia mais nada, etc. A frase saa-lhe do
crebro como as barras de um lintipo. [...].
Ele no tinha jeito ou gosto para tais exerccios e iniciou
umas histrias, que eu s desejava para mais tarde, quando
estivesse mais adiantado, porque sei como difcil traduzi-las
e entend-las.
71


O cansao e o desacorooamento da primeira fase de seu colquio com Vicente
fez com que Capistrano suspendesse suas investigaes. Alguns meses mais tarde,
tomando como referncia um exemplar do Dicionrio dos Sipibos
72
lngua da mesma

69
ABREU, J. C. de. Prefcio ao livro R-txa hu-ni-ku-i A lngua dos Caxinaus do Rio Ibuau, afluente
do Mur (Prefeitura de Tarauac) In: Ensaios e Estudos, 3
a
srie, op. cit., p. 351.
70
Formulada originalmente por Michel de Certeau, a noo de operao de traduo ou ainda de uma
economia da traduo utilizada tambm por Franois Hartog associada a uma retrica da alteridade
que visa a transportar o outro ao mesmo (tradere) constituindo uma espcie de transportador da
diferena. Dessa forma, o narrador, mostra-se tomado pelo cuidado de traduzir, isto , de fazer com que
aquilo que enunciado numa lngua o seja numa outra, visando equivalncia semntica e expressiva de
dois enunciados. Hartog, F. O espelho de Herdoto, op. cit., pp. 251-252. No Dicionrio Houaiss, no
verbete traduo consta uma acepo semelhante: operao que consiste em fazer passar um
enunciado emitido numa determinada lngua (lngua-fonte) para o equivalente em outra lngua (lngua-
alvo), ambas conhecidas pelo tradutor. Dicionrio Houaiss da Lngua Portuguesa, op. cit., p. 2745.
Sobre a noo de economia de traduo, ver CERTEAU, M. Etno-graphie. Loralit ou lespace de
lautre. In: Lcriture de lhistoire, op. cit., pp. 245-283.
71
ABREU, J. C. de. Prefcio, op. cit., pp. 351-352.
72
Capistrano cita o Dicionrio Sipibo, Castelhano-Deutsch-Sipibo na verso editada por Karl von den
Steinen, em Berlim, em 1904. Idem, p. 352. Tambm faz referncias ao uso do dicionrio em uma carta a
Jos Verssimo: Muito me auxiliou no trabalho um vocabulrio sipibo encontrado no mato por um
viajante alemo, e que Carlos von den Steinen publicou em 1904. Tanto o caxinau como o sipibo
pertencem ao grupo pano... As semelhanas entre o sipibo e o caxinau so muito grandes, e tanto mais
notveis quanto o vocabulrio sipibo foi apanhado h mais de um sculo e no Ucaili, ao passo que os
meus ndios so do Taranac. Carta a J. Verssimo [20/11/1909], CCA, vol. 1, p. 197.
148
famlia dos caxinaus ele retomava sua atividade tradutora e obtinha melhores
resultados:

[...] o parentesco entre a lngua dos Sipibos e a dos
Caxinaus, mais estreito ainda do que se poderia esperar do
mero fato de esgalharem do mesmo tronco, despertou com
violncia a memria latente do ndio.
73


Despertar a memria latente do ndio acerca da lngua e das coisas do passado
de sua tribo de origem era o alvo do trabalho de campo de Capistrano. Para a
constituio da sua coleo de textos sobre os caxinaus, as falas de Vicente e de
Tuxin eram transcritas, convertendo-se em uma memria arquivada.
74
De alguma
forma, o seu colquio com os ndios configurava-se como o ponto de partida do que
Paul Ricoeur identificou como fase documentria da operao historiogrfica, na qual o
testemunho inaugura um processo epistemolgico que parte da memria declarada,
passa pelo arquivo e os documentos, e termina com a prova documentria.
75
A
descrio etnogrfica adquire, neste caso, a sua funo e legitimidade na medida em que
os seus objetos a lngua, os costumes, as tradies dos ndios servem constituio
de fontes que o historiador, deliberada e justificadamente, decide conservar e erigir em
documentos, ou seja, em elementos comprobatrios a partir dos quais ele pode narrar
uma seqncia particular do passado.
76

Capistrano definiu R-txa hu-ni-ku-i como uma apurao dos dados etnogrficos
fornecidos por dois ndios caxinaus. Ao mesmo tempo em que considerava sua obra
um esboo imperfeito, ele ponderava que nela, ao menos, preservar-se-ia alguma coisa
do pensamento indgena prestes a fenecer.
77
Justificava-se, assim, por seus recorrentes

73
ABREU, J. C. de. Prefcio, op. cit., p. 353.
74
Expresso com que Paul Ricoeur designa o processo no qual a memria declarada se exterioriza no
testemunho, momento no qual as coisas ditas passam do campo da oralidade para o da escrita [...];
tambm o campo do nascimento do arquivo, coletado, conservado, consultado. RICOEUR, La mmoire,
lhistoire, loubli, op. cit., p. 182.
75
Idem, pp. 181-230.
76
Chamaremos de fontes todos os vestgios do passado que os homens e o tempo conservaram,
voluntariamente ou no [...] e que o historiador, de maneira consciente, deliberada e justificvel, decide
erigir em elementos comprobatrios da informao a fim de reconstituir uma seqncia particular do
passado, de analis-la ou de restitu-la a seus contemporneos sob a forma de uma narrativa, em suma, de
uma escrita dotada de uma coerncia interna e refutvel, portanto de uma inteligibilidade cientfica.
ROUSSO, Henry. O arquivo ou indcio de uma falta. Revista Estudos Histricos, Rio de Janeiro, n. 17,
1996, p. 2. Disponvel em: http://www.cpdoc.fgv.br/revista/arq/186.pdf>. Acesso em fevereiro de 2005.
77
ABREU, J. C. de. Prefcio, op. cit., p. 355. No estudo crtico feito para a segunda edio de R-txa hu-
ni-ku-i, o etngrafo alemo Theodor Koch-Grnberg, atribui obra alto valor scientifico, quase sem
parallelo na lingstica e ethnographia sul-americanas, reconhecendo no trabalho de Capistrano o maior
149
episdios lingsticos. Por meio das suas anotaes etnogrficas, a lngua e os
costumes dos ndios, devidamente memorizados, poderiam converter-se em fontes
documentais a partir das quais seria possvel escrever o primeiro dos seus captulos de
histria colonial. A materializao de seu projeto historiogrfico, porm, exigia uma
outra impretervel tarefa de anotao: a da Histria Geral de Varnhagen.


4.2 A anotao Histria Geral do Brasil: conversaes ao p de pgina


Somente o uso das notas de rodap autoriza o historiador a
fazer de seus textos, no apenas monlogos, mas
conversaes nas quais os eruditos que lhe so
contemporneos, bem como os seus predecessores e os seus
sucessores, podem tomar parte. Anthony Grafton.
78


Varnhagen era incapaz de inventar documentos, mas lia-os
to mal! Muitas vezes concluo de modo diferente dele;
outras, noto que ele deixa o substancial para apegar-se ao
acessrio. Capistrano de Abreu.
79



Encarregado pela Livraria Laemmert da terceira edio revista da Histria Geral
do Brasil de Varnhagen, Capistrano anunciaria a Guilherme Studart no incio do ano de
1900: J comecei a impresso e espero dar o primeiro volume at maio: ao todo ho de
ser trs.
80
Solicitava, ento, ao amigo cearense que remetesse notas e retificaes que
auxiliassem na reviso da obra.
81
Naquele momento, finalizava a publicao e a
atribuio de autoria dos Dilogos das Grandezas do Brasil e redigia uma memria para

e melhor material que jamais se publicou sobre a lingua sul-americana dos ndios, e ao mesmo tempo uma
execellente monographia da vida economica, dos usos e costumes e do folklore; monographia cujo valor
cresce por ter sido dictada ao autor por homens pertenecentes tribu, e, portanto at certo ponto composta
por ndios. KOCH-GRNBERG. Estudo crtico. In: ABREU, J. C. R-txa hu-ni-ku-i. Grammatica,
Textos e Vocabularios Caxinaus. 2
a
edio. Rio de Janeiro: Sociedade Capistrano de Abreu, 1941, pp.
633-635.
78
GRAFTON, Les origines tragiques de lrudition, op. cit., p. 176.
79
Carta a Joo Lcio de Azevedo [09/03/1918], CCA, vol. 2, p. 84.
80
Carta a Guilherme Studart [05/02/1900], CCA, vol. 1, p. 149.
81
Idem. Capistrano insistir no pedido da colaborao de Guilherme Studart pelo menos at 1903, como
indica a sua correspondncia. Cartas a Guilherme Studart [18/08/1901]; [21/09/1901]; [05/06/1902] e
[28/10/1903].
150
o livro comemorativo do 4
o
centenrio do Descobrimento.
82
Na nova tarefa,
combinavam-se o desafio e a oportunidade para a materializao de seu acalentado
projeto de escrita da histria do Brasil.

Pretendo acompanhar cada volume do Varnhagen de uma
introduo de cem pginas, fazendo a sntese do perodo
correspondente. Se levar isto a cabo, fica pronto o livro a que
reduzi minhas ambies da Histria do Brasil, um volume de
formato de um romance francs.
83


Contudo, diferentemente do que planejaram Capistrano e os seus editores, o
trabalho de reviso do primeiro tomo da Histria Geral prolongar-se-ia at o final de
1906, marcado por constantes adiamentos. No decurso desse perodo, os impasses do
processo seriam relatados pelo prprio historiador em cartas datadas de 1902, 1903 e
1904, respectivamente:

O primeiro dos trs volumes devia ter sado luz, mesmo o
segundo e at o terceiro. Do atraso a culpa, em parte, mas s
em parte, foi minha; agora, porm, o editor quer pressa, e
creio que antes do fim do ano a parte que alcana at a
conquista do Maranho aos franceses ser publicada.
84


Dou-lhe a agradvel notcia que espero pr para fora at o
fim do ano o 1
o
volume de Varnhagen. Tem-me dado um
trabalho; ele muito mais descuidado e inexato do que
pensava a princpio: basta ver a cambulhada que fez de
Francisco Caldeira e Alexandre de Moura. Toda a expedio
do Maranho precisa ser escrita de novo [...].
85


Estou s voltas com a edio de Varnhagen e espero
publicar at o fim do ano [1904] o primeiro volume, que
chegar at a conquista do Maranho. Tem me dado muito
mais trabalho do que pensava: o autor de um descuido que
se parece bastante com relaxamento. Pensava eu a princpio
que os documentos examinados por ele no precisassem de
novo exame, e que eu s tivesse que aproveitar novas

82
VIANNA, H., op. cit., pp. xxxii-xxxiii. Sobre o trabalho de Capistrano na atribuio de autoria dos
Dilogos das grandezas do Brasil a Ambrsio Fernandes Brando, ver RODRIGUES. J. H., Teoria da
Histria do Brasil, op. cit., pp. 361-362.
83
Carta a Guilherme Studart [28/10/1903], CCA, vol. 1, p. 162.
84
Carta a Guilherme Studart [05/06/1902], Idem, p. 153.
85
Carta a Guilherme Studart [28/10/1903], Idem, p. 162.
151
monografias ou o material que ele no conhecia. Triste
iluso!
86



A anunciada publicao do primeiro volume em 1904 tampouco se consumaria. A
demora na consecuo do trabalho justificava-se, em grande medida, pelo rduo e
minucioso procedimento de corroborao das fontes, a massa ciclpica de materiais
sobre as quais o Visconde de Porto Seguro erigira a sua Histria Geral. Para tanto,
Capistrano recorria solicitude de amigos para o acesso documentao dos arquivos
portugueses com a qual esperava no apenas apurar as informaes fornecidas por seu
predecessor, mas tambm acrescentar fatos novos sua narrativa. Tal propsito o faria
insistir veementemente na obteno da justificao de Mem de S, existente na Torre
do Tombo. E, neste caso, uma vez mais, a correspondncia do historiador oferece pistas
importantes que apontam para a centralidade imperiosa da fonte documental no
percurso da sua operao historiogrfica.
Em maio de 1901, Capistrano requereria ao compadre Francisco Ramos Paz
(1838-1919), em viagem a Lisboa, que lhe remetesse cpia do documento, no
referenciado na Histria Geral e ainda pouco conhecido no Brasil: Nas anotaes ao
Varnhagen j estou me aproximando deste perodo e desejaria aproveitar-me dele, que
deve conter muita novidade.
87
Ele voltaria a reiterar a premncia da solicitao em
outubro de 1902: Vai este bilhete s para avis-lo de que at agora no me chegou s
mos a encantada justificao de Mem de S. [...] Tem-me feito falta enorme; demorei a
anotao de Varnhagen por causa dela.
88
Em agosto de 1904, prestes a receb-la,
reafirma a expectativa das informaes inditas que a fonte poderia revelar: Pode
imaginar a impacincia com que espero a justificao de Mem de S: quanta novidade
no h de conter! Apenas chegue, tratarei de imprimi-la nos Anais da Biblioteca [...].
89

Por fim, em posse da documentao, era possvel adicionar dados e preencher as
lacunas dos captulos relativos ao governador-geral:


86
Carta ao Padre Carlos Teschauer [20/04/1904], CCA, vol. 3, p. 360.
87
Disse Eduardo Prado que num trabalho de Sousa Viterbo sobre trabalhos martimos dos portugueses,
que ainda no vi e provavelmente no existe aqui, d-se notcia de uma justificao dos servios de Mem
de S, existente na Torre do Tombo. Peo-lhe o obsquio de me mandar extrair cpia deste documento, j
em forma de poder imprimir, e enviar-me com a maior brevidade. Carta a Ramos Paz [23/05/1901],
CCA, vol. 1, p. 13.
88
Carta a Ramos Paz [27/10/1902], Idem, p. 14.
89
Carta a Ramos Paz [31/08/1904], Idem, p. 15.
152
[...] recebi a ltima parte da justificao de Mem de S e
conheo j a maior parte do contedo. Contm grandes
novidades sobre a primeira e terceira expedies do Rio de
Janeiro, e agora ficam explicadas certas aluses de uma carta
do Governador e de Nbrega. D diversas particularidades
sobre a viagem, at agora mal conhecidas, de Lisboa para a
Bahia. Finalmente fixa certas datas e revela certos fatos de
todo ignorados. Em suma, documento muito importante,
que completa outros.
90


A justificao de Mem de S seria utilizada amplamente por Capistrano na
elaborao das notas de rodap e, sobretudo dos numerosos e extensos apndices s
sees XVIII, XIX e XX do primeiro tomo da Histria Geral.
91
Os documentos
relativos administrao do governador-geral, citado como Instrumento dos servios,
serviriam para adicionar pormenores factuais ao texto varnhageniano. Exemplo deste
tipo de anotao encontra-se j no incio da seo XVIII, subscrita a uma assertiva
lacnica de Varnhagen acerca da nomeao de Mem de S. Diz o Visconde de Porto
Seguro: Foi nomeado em 23 de julho de 1556, por trs anos, com os mesmos
vencimentos e poderes que o seu predecessor.
92
Em nota de p pgina introduzida ao
final desta afirmao, Capistrano acrescenta dados no fornecidos por Varnhagen sobre
a partida do governador para o Brasil, ao mesmo tempo em que se vale do testemunho
de um companheiro de viagem, tambm transcrito do Instrumento, para o
detalhamento da travessia at a chegada Bahia.
93

O uso de uma fonte no citada, e supostamente ignorada por Varnhagen,
representava um ganho significativo no intento de quebrar os seus quadros de ferro.
Afinal, para Capistrano, a crtica e a corroborao documental constituam-se em
momentos cruciais da operao historiogrfica, o que bem caracterizava o que H.-I.
Maurrou chamou de servido ao documento e aos arquivos.
94
Desse modo, a reviso
da obra do Visconde de Porto Seguro assentava-se no somente nas retificaes a serem
feitas ao seu relato, mas nas descobertas possveis a lhes serem acrescidas mediante o
veto das novas fontes.

90
Carta a Ramos Paz [06/12/1904], Idem, p. 19.
91
Nas trs sees, contabiliza-se um total de 64 notas de rodap e 21 notas anexas subscritas por
Capistrano. VARNHAGEN, F. A. Histria Geral do Brasil. 6
a
ed. integral. So Paulo: Edies
Melhoramentos, 1959, pp. 299-357.
92
Idem, p. 299.
93
Idem, nota 2.
94
MARROU, Do conhecimento histrico, op. cit., p. 210.
153

Acabei com a parte de Varnhagen relativa a Mem de S. A
justificativa serviu-me muito. E com que mgoa vou meter-
me agora no perodo de 1572 a 1602, sem poder consultar os
documentos citados por Varnhagen e ainda no publicados.
Apenas disponho de trs documentos inditos, mandados
ainda pelo Lino de Assuno.
95


O trabalho de reedio da Histria Geral pressupunha que a prpria obra
monumental do Visconde de Porto Seguro fosse convertida em documento. Por sua
condio de incompletude, o texto historiogrfico tornava-se suscetvel a correes,
acrscimos e reinscries. Na inteno de narrar uma histria verdadeira sobre o Brasil,
Varnhagen o fizera tanto quanto lhe fora possvel. Com efeito, Capistrano no hesitara
em atribuir-lhe o papel de desbravador que cumprira o encargo de fazer quase tudo
na escrita dessa histria.
96
Tratava-se, pois, no tanto de contest-lo, mas de perscrut-
lo, seguir o rastro de suas numerosas fontes, identificar-lhes a procedncia, confront-
las com outros testemunhos, de modo a retificar, ou seja, tornar mais exata e menos
incompleta a sua narrativa.
97
Era com este propsito que Capistrano se lanava reviso
de Varnhagen, uma tarefa que, em suas operaes fundamentais, no se diferenciava
daquela empreendida na edio da Histria do Brasil de Frei Vicente do Salvador.
98
Tal
como a obra do frade baiano, a leitura da Histria Geral de Varnhagen, anotada por
Capistrano, sugere que as numerosas notas subscritas ou anexas ao texto produzem, de
imediato, o efeito de uma conversao entre os historiadores. Entretanto, este colquio
no se efetiva sem que nele intervenham outras vozes as citaes que, por sua vez,
conferem a forma textual desdobrada atravs da qual se produz a credibilidade do relato
historiogrfico.
99

Os planos de Capistrano de preceder cada volume de Varnhagen de uma sntese do
perodo correspondente no se efetivaram e as suas anotaes obra ficariam
circunscritas ao primeiro tomo (at a seo XXIII). Um incndio nas oficinas da
Companhia Tipogrfica do Brasil destruiria quase todos os exemplares dessa impresso

95
Carta a Ramos Paz [02/01/1906], CCA, vol. 1. p. 26.
96
ABREU, J. C. de., Sobre o Visconde de Porto Seguro, op. cit., p. 139.
97
A idia de que a histria procede sempre da retificao da arrumao oficial e pragmtica feita pelas
sociedades tradicionais em relao a seu passado, encontra-se em RICOEUR, P. Histria e Verdade. Rio
de Janeiro: Forense, 1968, pp. 24-25.
98
Ver Captulo 2, item 2.2.2.
99
CERTEAU. M. de, Lcriture de lhistoire, op. cit., p. 101.
154
parcial em 1907. O trabalho seria concludo por Rodolfo Garcia, autor do prefcio e das
notas adicionais da terceira edio integral publicada em 1927.
100



4.3 A histria que se escreve em captulos


Estou escrevendo a todo galope um esboo histrico e
geogrfico do Brasil para o livro de estatstica industrial, que,
sob a direo do Dr. Vieira Souto, deve ser publicado em
setembro: marcaram-me o limite de 120 pginas em oitavo.
Capistrano de Abreu.
101


Os textos citados sem indicao de procedncia, num autor
como Capistrano de Abreu, que no mesmo ano da 1
a
edio
destes Captulos (1907) publicava uma edio anotada do 1
o

volume da Histria Geral do Brasil de Varnhagen,
atualizando-a e revelando a origem das informaes,
mostram que s razes muito fortes o teriam levado a no
fazer a indicao de fontes neste livro. Jos Honrio
Rodrigues.
102



Os Captulos de Histria Colonial tornaram-se a obra mais conhecida e
referenciada de Capistrano, no obstante os mritos de Caminhos antigos e o
povoamento do Brasil, das monografias sobre o Descobrimento do Brasil e das
importantes anotaes crticas como os da Histria do Brasil de Frei Vicente do
Salvador. Nas biobibliografias do historiador, a publicao em 1907, simultaneamente
edio revista da Histria Geral de Varnhagen, marcaria uma espcie de coroamento do
trabalho de toda uma existncia dedicada ao estudo da histria ptria.
103

O esboo histrico, encomendado a Capistrano pelo Centro Industrial do Brasil
em 1905, deveria servir de introduo a uma srie intitulada Brasil, suas riquezas
naturais, suas indstrias, destinada propaganda do pas no exterior. Em sua primeira
impresso, apareceria como Breves traos da Histria do Brasil. O ttulo definitivo,

100
VARNHAGEN, F. A. Histria Geral do Brasil. 3
a
/4
a
ed anotada por J. Capistrano de Abreu e Rodolfo
Garcia. So Paulo: Editora Melhoramentos, 1927-1928. 5 tomos. As edies posteriores da obra seguem o
formato desta publicao.
101
Carta a Guilherme Studart [02/01/1906], CCA, vol.1, p. 172.
102
RODRIGUES, J. H., Explicao, op. cit., p. 4.
103
VIANNA, H., op. cit., pp. xxxix-xliv.
155
circunscrito ao perodo colonial (de 1500 a 1800), surgiria apenas em separata a essa
primeira publicao.
104
Os Captulos nasceram, portanto, no alvorecer do sculo XX,
como uma narrativa acerca do passado da nao, com vistas projeo das suas
potencialidades futuras.
Jos Verssimo seria o autor do comentrio paradigmtico que definiria a obra
como a sntese mais completa, mais engenhosa, mais perfeita e mais exata que
poderamos desejar da nossa evoluo histrica.
105
Entretanto, sobre a sua publicao,
persistiria um paradoxo: o texto desprovido das marcas primordiais da operao
historiogrfica, a saber, as referncias bibliogrficas e documentais. A explicao usual
para esta falta apoiou-se nas condies de sua gnese e da sua escritura. A pressa da
encomenda, o prazo de um ano em que teve de ser elaborada e o limite de pginas
imposto pelo editor teriam impedido Capistrano de cumprir a obrigao que ele prprio
tantas vezes cobrara de seus companheiros de ofcio.
106

Recentemente, Ilmar Mattos questionou a validade dessa tese como razo
explicativa convincente para o modo de escrita dos Captulos.
107
O tempo curto e as
dimenses limitadas para a composio do trabalho, de fato, no permitiriam a
materializao da histria do Brasil, tal como fora idealizada pelo historiador. Todavia,
em muitos momentos da sua elaborao, Capistrano servir-se-ia de material
anteriormente redigido, como a srie de artigos intitulados Histria ptria, publicados
na revista Kosmos em 1905.
108
Por conseguinte, no haveria maiores dificuldades para a
citao dos documentos e da bibliografia utilizada. A ausncia de notas poderia ser
justificada, talvez, pelo pblico a que a obra se destinava. Sem deixar de ponderar ainda
sobre a notria relutncia de Capistrano prtica da escrita, Mattos formula a hiptese

104
CARMO, Bibliografia de Capistrano de Abreu, op. cit., pp. 55-56; VIANNA, H., op. cit., pp. xliii-
xliv.
105
VERSSIMO, J. Revista da Academia Cearense, 1910. Apud RODRIGUES, J. H. Explicao. In:
ABREU. J. C. de., Captulos de Histria Colonial, op. cit., p. 27.
106
Esses so os argumentos, por exemplo, de Jos Honrio Rodrigues, que justifica assim a falta de
citaes e notas: a rapidez com que teve de elaborar em um ano os Captulos e especialmente o limite de
120 pginas imposto pelo editor [...] o impediram de cumprir uma obrigao a que se sentia consciente e
moralmente ligado. Jos Honrio foi o responsvel pela 4
a
edio da obra, de 1953, em que acrescenta
notas ao final do texto visando registrar alteraes ocorridas nas edies anteriores, mas, sobretudo dar a
procedncia das citaes de Capistrano. RODRIGUES, J. H. Explicao. In: ABREU, J. C. de. Captulos
de Histria Colonial, op. cit., p. 3-4.
107
MATTOS, Ilmar R., Captulos de Capistrano, op. cit., p. 22.
108
Idem, p. 23. Daniel Pereira em sua anlise sobre a elaborao dos Captulos, demonstra como neles
existem reprodues quase que integrais de passagens da introduo escrita por Capistrano para a edio
dos Dilogos das grandezas do Brasil. PEREIRA, D., op. cit., pp. 151-157.
156
de que a forma com que os Captulos foram escritos representaria muito provavelmente
uma opo.
109

Penso que, mesmo que a consideremos uma obra condicionada por essa srie de
circunstncias, o modo com que foi redigida sinaliza um despojamento mais radical que
no se restringe to somente omisso das citaes. Sobre este aspecto especfico,
Paulo Prado, seu discpulo e contemporneo, observaria que, em seus ltimos escritos,
Capistrano chegara perfeio de extrema brevidade e singeleza, contrada numa
sintaxe sem artigos, sem verbos auxiliares, despojada de adjetivos redundantes.
110
Com
efeito, uma prosa quase telegrfica marca inmeras passagens dos Captulos como, por
exemplo, a frase que encerra o terceiro deles, que trata das expedies dos primeiros
exploradores: Pau-brasil, papagaios, escravos, mestios, condensam a obra das
primeiras dcadas.
111
Ou ainda a clebre sentena, a um s tempo, concisa e eloqente
com que Capistrano conclui o balano de trs sculos de colonizao:

Cinco grupos etnogrficos, ligados pela comunidade ativa
da lngua e passiva da religio, moldados pelas condies
ambientes de cinco regies diversas, tendo pelas riquezas
naturais da terra um entusiasmo estrepitoso, sentindo pelo
portugus averso ou desprezo, no se prezando, porm, uns
aos outros de modo particular eis em suma ao que se
reduziu a obra de trs sculos.
112


Para alm das questes de estilo ou dos condicionamentos da sua elaborao, a
qualificao dos Captulos como sntese histrica pressupe que eles sejam
reconhecidos como relato cuja credibilidade prescinde da apresentao de provas por
meio de notas de p de pgina e apndices documentais. O que, de imediato, poderia ser
tomado como uma transgresso regra fundamental da prtica historiadora, no caso de
Capistrano, serviu para demarcar um novo regime de escrita da histria do Brasil.
Embora se apresentassem desprovidos de seu aparato crtico, os Captulos no
deixariam de ser reverenciados por suas caractersticas propriamente historiogrficas,
como texto pleno, dotado de coerncia prpria, saturado de fatos precisos e de marcas

109
MATTOS, Ilmar R., Captulos de Capistrano, op. cit., p. 23.
110
PRADO, P. Paulstica, 1934. Apud VIANNA, H., op. cit., p. xli.
111
ABREU, J. C. de., Captulos de Histria Colonial, op. cit., p. 56.
112
Idem, p. 228.
157
de historicidade.
113
Estes traos distintivos da obra histrica remetem, por sua vez, ao
problema da construo da sua escrita, quando o historiador transita do trabalho
investigativo elaborao textual. No por acaso, a relutncia declarada de Capistrano a
pegar na pena, o pouco gosto por escrever, contriburam para revestir esse momento
da sua operao historiogrfica de uma particular dramaticidade.


4.3.1 O fechamento do texto


O pesquisador vai de lacuna em lacuna, sempre insatisfeito e
cada vez mais consciente de sua ignorncia. Ele no pode
fechar um dossi sem abrir muitos outros. Da a dificuldade
de passar da pesquisa escritura, e a insatisfao do
historiador diante do livro acabado. Antoine Prost.
114



Acabo de pingar o ltimo ponto do meu esboo. Custou!
Deu trezentas pginas o perodo anterior a D. Joo VI. Se me
perguntares se estou satisfeito com o que fiz, dir-te-ei
francamente: no! [...] Quando, ainda no Cear, concebi-a, a
obra tinha outras dimenses. Cada ano levou consigo um
lance ou um andar. A continuar mais tempo, ficaria reduzida
a uma cabana de pescador. Mesmo agora acho-lhe uns ares de
tapera. Capistrano de Abreu.
115



Capistrano sabia que concluir o seu esboo histrico no representava o fim das
investigaes. Ao contrrio, o encerramento do texto, a obrigao de colocar o ltimo
ponto, longe de provocar a satisfao da tarefa cumprida, aguava-lhe a percepo de
suas lacunas. Em janeiro de 1907, prestes a revisar as provas da primeira impresso da
obra, lamentava-se pela no incluso de temas e de documentos: E as sesmarias do Rio
Grande do Norte? E a memria de Joo Pereira Caldas sobre a convenincia de reunir

113
A noo de marcas de historicidade refere-se aos elementos e dispositivos do texto histrico que
remetem o leitor para fora desse texto, para uma realidade exterior prpria narrao, uma realidade
textual, assinalando, assim, que o relato historiogrfico no pretende ser suficiente em si mesmo.
POMIAN, Krzysztof. Sur lhistoire. Paris: Gallimard, 1999, p. 31 et seq. Sobre a idia de texto histrico
como texto pleno e saturado, ver PROST, A. Douze leons sur lhistoire, op. cit, pp. 265-266.
114
PROST, A., Douze leons sur lhistoire, op. cit., p. 265.
115
Carta a Guilherme Studart [07/01/1907], CCA, vol. 1, p. 178.
158
Cear e Piau? [...]. Vou j agora tratar da continuao e da monografia sobre o
comrcio. Como vs, trabalho no falta.
116

O esgotamento do prazo para a entrega do texto condicionou a delimitao
cronolgica da obra que, projetada originalmente para se estender at os tempos da
Repblica, ficaria circunscrita ao perodo colonial. Agora tenho de passar ao sculo
XIX. Conheo-o pouco e mal. Creio que no entrar no livro de Vieira Souto, porque
no pode esperar, j esperou demais.
117

Aps o trmino dos Captulos, Capistrano confessava que sentia minguada a
capacidade para trabalhar, enquanto que escrever torna[va]-se cada vez mais difcil e
mais penoso.
118
O dever da escrita e todo o fechamento que o espao textual impe
pesquisa histrica, sob a forma de uma arquitetura estvel de elementos, de regras e de
conceitos, apresenta-se como um trabalho rduo para o historiador porque pressupe
uma inverso do prprio princpio da prtica de investigao que a engendra e a
sustenta esta movida sempre pela falta e limitaes impostas pelos documentos, e
aquela pela necessidade e premncia da elaborao de um sentido.
119

Durante o ano em que se dedicou intensivamente escrita do texto encomendado,
alm da imposio do prazo a ser cumprido, Capistrano enfrentava o desafio de compor
uma narrativa histrica completa, mesmo sendo reconhecidas a precariedade e a
insuficincia das fontes para o estudo do passado nacional.

Estou s voltas com o trabalho para o livro do Vieira Souto,
ainda no impresso por minha culpa. J escrevi a guerra
holandesa; hoje pretendo liquidar os bandeirantes. Calculo
cento e cinqenta pginas para o perodo colonial. As lacunas

116
Idem.
117
Idem.
118
Idem.
119
Para Michel de Certeau, enquanto a pesquisa interminvel, o texto deve ter fim, e esta estrutura de
interrupo remonta introduo, desde j organizada pelo dever de concluir. Tambm o conjunto se
apresenta como uma arquitetura estvel de elementos, de regras e de conceitos histricos, que constituem
um sistema entre si e cuja coerncia provm de uma unidade designada pelo nome prprio do autor.
Enfim, por se ater a alguns exemplos, a representao escriturria plena; ela preenche ou oblitera as
lacunas que constituem, ao contrrio, o princpio mesmo da pesquisa, sempre aguada pela falta. Dito de
outra maneira, atravs de um conjunto de figuras, de relatos e de nomes prprios, ela torna presente, ela
representa aquilo que a prtica percebe como seu limite, como exceo ou como diferena, como passado.
Por alguns destes traos a inverso de ordem, o encerramento do texto, a substituio do trabalho da
lacuna por uma presena de sentido mensura-se a servidoque o discurso impe pesquisa.
CERTEAU, M. de., Lcriture de lhistoire, op. cit., pp. 120-121.
159
so muitas, mas isto minha menor preocupao. Levantados
os andaimes, saberei melhorar o tujupar.
120


O fechamento do texto histrico, com as exigncias de estrutura e coeso que o
discurso impe pesquisa, no implica que sejam sonegadas ao leitor, questes a que o
historiador no conseguiu responder. Ao contrrio, a exposio histrica, se por um
lado, deve se apresentar saturada de dados precisos, por outro, exige que essas faltas
sejam por ele cuidadosamente demarcadas. Nos Captulos, so conhecidas as
referncias diretas de Capistrano s lacunas da documentao: Faltam documentos para
escrever a histria das bandeiras....
121
No mesmo sentido, no deixaria de assinalar a
necessidade do estudo de temas histricos especficos: Uma histria dos jesutas obra
urgente; enquanto no a possuirmos ser presunoso quem quiser escrever a do
Brasil.
122

Reconhecidas as suas deficincias, no mesmo ano em que eram publicados os
Captulos, Capistrano anuncia a reviso e uma segunda edio ampliada do texto.
123
A
idia no se concretizaria, embora ele voltasse a cogitar do assunto nos anos seguintes.
Assim, em 1916, dizia-se afrontado para entregar os originais do 1
o
volume de
Varnhagen, esperanoso por terminar as notas e trabalhar com muito mais afinco na
reviso de [seus] meus Captulos, simultaneamente.
124
Retomava a incumbncia da
edio anotada da Histria Geral porque com os documentos mais ou menos
conhecidos no se pode fazer obra inteiramente nova, e a de Varnhagen, revista com
cuidado, pode atravessar este perodo de transio. Alm disso, o trabalho no estorva,
antes fomenta a edio de [seus] meus Captulos de Histria Colonial, em que
ultimamente tenho pensado.
125
Dois anos depois, confessava a Joo Lcio Azevedo:
A idia de nova edio dos Captulos ora me atrai, ora me repele. Precisaria, para que

120
Carta a Guilherme Studart [13/11/1906], CCA, vol.1, p. 176. A palavra tupi tujupar ou tijup
significa palhoa de ndios, menor que a oca; rancho, choa, choupana. Dicionrio Houaiss da Lngua
Portuguesa, op. cit., p. 2716.
121
ABREU, J. C. de., Captulos de Histria Colonial, op. cit., p. 123.
122
Idem, p. 188. Em 1916, Capistrano continuaria a defender a importncia do tema: Eu tenho
conseguido, com muito esforo, colocar-me no ponto de vista jesutico; enquanto um da Companhia no
escrever seus fastos brasilienses, minha atitude a do gegrafo consciencioso que deixa em branco os
terrenos desconhecidos.... Carta a Joo Lcio de Azevedo [26/08/1916], CCA, vol. 2, p. 14.
123
Carta a Guilherme Studart [31/12/1907], CCA, vol. 1, p. 180.
124
Carta a Joo Lcio Azevedo [15/11/1906], CCA, vol. 2, p. 20.
125
Carta a Joo Lcio Azevedo [30/06/1906], Idem, p. 12.
160
atrasse, encontrar documentos relativos regio entre o S. Francisco e o Parnaba,
aonde acho que est o n de nossa histria.
126



***


A frmula, cara aos historiadores do sculo XIX, no caso de Capistrano, bem
poderia ser acrescida de uma sutil variao: a histria se faz, mas tambm se revisa e se
reescreve, com documentos. Submetida a esta demarcao epistemolgica, a escrita
histrica permanece regulada pelas prticas e procedimentos de investigao dos quais
resulta e que lhe servem de justificao.
127
As relaes, a um s tempo, de diferena e
de articulao mtua entre a inteno de verdade e validao do mtodo e as coeres
da escritura, tornam mais visveis os impasses da construo historiogrfica. Assim, os
Captulos de Capistrano despontam como uma tentativa bem sucedida de sntese da
histria do Brasil colonial, tanto quanto marcam o inacabamento manifesto das suas
pretenses.















126
Carta a Joo Lcio Azevedo [08/03/1918], Idem, p. 82.
127
CERTEAU, M. de., Lcriture de lhistoire, op. cit., pp. 121-122.
161

Consideraes finais

Crtica, mtodo e escrita da histria




Todos os dias releio umas pginas da segunda parte de
Gabriel Soares [de Sousa]. Cada leitura proporciona sempre
novidades. O difcil ser fazer de tudo algo coerente.
Capistrano de Abreu.
128





Com este trabalho, busquei examinar as relaes entre os procedimentos
metdicos de investigao e a escrita histrica de Joo Capistrano de Abreu. A hiptese
que orientou a leitura de sua obra foi a de que os dispositivos da crtica documental ao
mesmo tempo em que conferem as marcas de credibilidade ao texto histrico, tambm
impem coeres e limites incontornveis sua construo. O estudo do caso
Capistrano ofereceu a possibilidade de investigar alguns desdobramentos desta questo,
sobretudo em um momento em que a escrita da histria nacional investiu-se de
pretenses cientficas, com diretrizes epistemolgicas e temticas prprias.
A anlise teve, como ponto de partida, a formulao do seu projeto historiogrfico
por meio da crtica s contribuies dos seus predecessores. Foi possvel verificar como
Capistrano se inseriu no debate que, desde a criao do Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro, estabeleceu-se acerca de como deveria ser escrita a histria do Brasil. Assim,
atravs de um olhar retrospectivo crtico, ele promoveria e justificaria a atribuio a
Francisco Adolfo de Varnhagen da condio de fundador da historiografia brasileira,
enquanto projetaria reescrever a histria nacional, de modo a quebrar o que chamava
de seus quadros de ferro. A escrita da histria do Brasil depois da obra do Visconde
de Porto Seguro exigia que fossem bem delimitados os seus perodos em um
encadeamento mais exato dos fatos, ou seja, tornara-se impretervel uma nova
ordenao do tempo da nao.

128
Carta a Paulo Prado [05/06/1923], CCA, vol. 2, p. 448.
162
Examinada a crtica aos que o haviam precedido no estudo do passado nacional,
restava seguir-lhe os passos na consecuo das suas tarefas de historiador. Entre estas,
estariam os procedimentos os quais identifiquei como o momento do arquivo,
correspondentes entrada em escritura da operao historiogrfica: do trabalho
documental de crtica e edio das fontes at a constituio da prova documentria.
Mesmo tendo formulado o seu projeto de uma histria do Brasil a grandes traos e
largas malhas, Capistrano postergaria constantemente a sua concretizao em nome da
necessidade do levantamento prvio e do estudo exaustivo de seus documentos
fundamentais.
A preeminncia com que, para ele, impunha-se a prtica de leitor/pesquisador e de
editor/compilador era justificada pelas exigncias de uma histria que se pretendia mais
completa do que a de seus antecessores. Tais imposies no o eximiam, contudo, do
trabalho da impossvel e necessria escrita, exercida na anotao e no comentrio de
textos, expedientes atravs dos quais o historiador acreditava convert-los em fonte
histrica. Com essas operaes, delimitam-se as regras primordiais por meio das quais o
conhecimento histrico, ao longo do sculo XIX, seria construdo metdica e
disciplinadamente. Como conjunto de dispositivos reguladores do trabalho
investigativo, o mtodo histrico pode ser definido como instncia em nome da qual o
historiador afirma basear a credibilidade de seu relato. Constitui-se, portanto, em
mecanismo incessante de correo de erros e obteno de novas e precisas informaes
acerca do passado.
O problema sobre o qual me propus refletir apresentou-se mais explicitamente na
medida em que avancei na anlise sobre a operao da escrita de Capistrano com base
nas referncias que emergiam em inmeras passagens de sua correspondncia. A notria
resistncia do historiador a pegar na pena e os constantes adiamentos na elaborao
de sua histria do Brasil, de imediato, poderiam ser expresso do dilema da moderna
disciplina histrica, cujos esforos em se distanciar da retrica no a desobrigavam de
enfrentar a questo da escrita nem de responder aos seus imperativos. Como, ento,
deveria se proceder elaborao desse saber que se ambicionava cientfico, forjado na
leitura metdica de documentos e na confrontao de testemunhos?
Uma resposta possvel talvez estivesse na histria em captulos de Capistrano. Ela
corresponderia, enfim, instaurao de um regime de escrita cujos dispositivos de
163
validao no se encontrariam, exclusivamente, na explicitao do aparato crtico
utilizado pelo historiador, mas na coerncia explicativa prpria do texto que ele
elaborou. Em sua edio original, os Captulos de Histria Colonial no apresentaram
as marcas que configuram o discurso historiogrfico moderno o aspecto textual
folheado de citaes ou a narrativa histrica duplicada em notas de p de pgina. A
ausncia destes traos, contudo, nunca ps em xeque o seu valor como obra histrica,
nem impediu que fossem reconhecidos os mritos de seu autor. A que atribuir, ento, o
seu estatuto de texto historiogrfico? Como reconhecer as marcas que lhe conferem a
pretendida cientificidade? Questes como estas, formuladas no momento de finalizao
deste trabalho, servem para demarcar os limites dos objetivos propostos, na mesma
medida em que demonstram o quanto instigantes podem ser os textos dos historiadores
como matria primordial de anlise.
A proposta de uma historiografia epistemolgica com que pretendi delimitar a
abordagem deste estudo pressupe o texto histrico como modalidade discursiva
especfica, posto que vinculada construo de um determinado conhecimento. Neste
caso, o suposto de que o texto no o pretexto fundamenta uma nova possibilidade de
reflexo para a historiografia. Isso significa que a escrita histrica pode ser
problematizada precisamente por sua centralidade na constituio e validao de um
saber especfico. Com base neste argumento, a tese de Paul Ricoeur, referenciada no
decorrer do trabalho, est longe de indicar que o conhecimento histrico possa ser
resultado unicamente de uma construo retrica ou tropolgica. Em outras palavras,
pensar a histria como escrita de ponta a ponta implica enfrentar o problema de
ordem epistemolgica que perpassa todas as instncias nas quais incide a atividade do
historiador: a questo da representao no presente das coisas ausentes do passado.
Por fim, aps a leitura dos escritos de Capistrano, seria lcito afirmar que ele
rejeitou explicita e enfaticamente dois componentes da operao historiogrfica o
lugar e a escrita. Em contrapartida, sempre manifestou o gosto pela leitura e pelos
documentos, aos quais buscava pela necessidade imperiosa de encadear de modo
preciso os fatos da histria do Brasil. Foi reconhecido pelo uso do mtodo e da crtica
documental em seu propsito de escrever uma histria nacional mais exata e verdadeira.
Permaneceu assim, impelido pelas lacunas que engendravam cada vez mais estudo e
164
investigao e pelas exigncias da construo de um relato pleno de sentido, com o que
se impunha a tarefa da escrita histrica.
Como nenhum outro historiador brasileiro, Capistrano de Abreu talvez tenha
sinalizado, com a sua histria em captulos, um aspecto paradoxal da operao
historiogrfica a relao de diferena e de necessria sobreposio entre as prticas de
investigao e de escrita. Na interseco destes dois nveis operatrios, formulam-se as
explicaes histricas e, com elas, novas interrogaes e outros imperativos. E isso nos
permite considerar que o trabalho do historiador consiste, antes de tudo, em desafiar o
acaso, propor razes explicativas, compreender; enfim, encontrar na prpria
informao histrica aquilo que a tornar pensvel.
129


































129
CERTEAU, M. de., Lcriture de lhistoire, op. cit., p. 145.
165
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