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Dos tempos j remotos da Anlise Matemtica I, no

primeiro ano de engenharia, ficou inesquecido o

-oO todo mais do que a soma das partculas e a fsica e a qumica so


emergente.
-o-

sica como smbolo da funo de onda, talvez a mais bizarra das


descobertas jamais feitas pela cincia. A funo de onda descreve uma caracterstica da
matria ao seu nvel mais elementar, o subatmico e permite que um foto, um electro, um
tomo ou uma molcula esteja em mltiplos stios ao mesmo tempo. No limite, a funo de
onda revela-nos que a realidade s existe porque a criamos. As coisas s existem porque
algum as observa.
Dois exemplos, no metforas nem brincadeiras:
1- se uma rvore cair numa floresta, a sua queda no provocar som, pois ningum
assistiu sua queda;
2- no limite, se no houvesse ningum a olhar para a Lua, ela pura e simplesmente
no existiria.

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A Experincia da Dupla Fenda


ou

A Dualidade Onda-Partcula

A luz uma radiao electromagntica. Mas em que consistia ? Newton considerava que eram
partculas; Huygens
-se at 1801 quando Young
realizou a experincia da dupla fenda e obteve uma resposta.

Se a luz fosse constituda por partculas

a teoria de Newton

s apareceriam duas faixas de

luz no cran: a que passava por uma fenda e a que passava pela outra fenda. Mas surgem
mltiplas faixas. E isso acontece porque a luz no constituda por partculas, mas por ondas.
Ao passar pelas duas fendas, a luz interfere entre si e forma no cran um padro de faixas
sucessivas.
A experincia de Yound demonstrou que Huyghens tinha razo e pareceu encerrar o debate.
Porm, para explicar as bizarras propriedades da radiao dos corpos negros, que
contrariavam o comportamento previsto pela fsica clssica, Planck, em 1900, sugeriu que a
energia electromagntica no era emitida nem absorvida de um modo contnuo, mas em
pacotes, a que chamou quanta, inaugurando inadvertidamente a teoria quntica, que estuda o
mundo microscpico das partculas e dos tomos. Era uma coisa to estranha que s uma
t Einstein.
Apesar da experincia das duas fendas, Einstein acreditava que a luz era formada por
partculas. Recorreu ideia de Planck e aplicou o conceito fotoelctrico, demonstrando que
este s se resolvia se se partisse do princpio de que a luz era constituda por partculas
emitidas ou absorvidas em pacotes, os tais quanta.
Mas, como a experincia da dupla fenda tinha provado que a luz era uma onda, chegou-se
estranhssima concluso que a luz era uma onda e uma partcula.
Existindo esta dualidade e com o desenvolvimento tecnolgico, foi-se aperfeioando a
experincia da dupla fenda, para testar o comportamento da luz. Sendo a luz tambm uma
partcula - o foto -, os fsicos conceberam projectores que emitiam um foto de cada vez. E o
resultado contin
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Mas, se s se estava a emitir um foto de cada vez, como era possvel a luz estar a comportarse como uma onda? Emitindo-se um foto de cada vez, este foto est a interferir com ou?
q
A explicao encontrada por Paul Dirac e por Schrodinger que a unidade elementar de luz
est a interferir consigo prpria, porque passa pelas duas fendas ao mesmo tempo, visto que o
padro no cran mostra que essa unidade elementar de luz est a inte
rferir com uma outra
unidade elementar de luz, que passou pela outra fenda.
Contrariando toda a lgica, o foto no toma o caminho A ou o caminho B, mas toma ao
mesmo tempo o caminho A e o caminho B, por assumir o comportamento de onda. O prmio
Nobel da Fsica Richard Feynman foi mais alm, preconizando que o foto no passa por dois
caminhos, mas

Mas, mais estranho ainda, pelo mero acto de observar, a conscincia cria parcialmente a
matria.
Se for acoplado um dispositivo de medio que informe por qual das fendas passou o foto, no
cran surgir um padro de apenas duas faixas. Uma faixa por cada ranhura. Os fote
s
deixaram de interferir uns com os outros ou consigo mesmos. Os cientistas tomaram
conscincia que a luz altera a sua natureza em funo do tipo de experincia que se faz para a
estudar: quando as fendas esto a ser observadas, a luz comporta
-se como uma onda; assim
que comea a ser observada, passa a comportar
-se como partcula.
Uma vez que a luz no tem conscincia nem conhecimentos, que saibamos, no sabe que est
a ser observada. Ento, porque razo a observao altera a natureza da luz?
A experincia da dupla fenda feita com fotes, partculas de luz que no tm massa nem
carga e que transportam energia electromagntica. Mas fazendo a mesma experincia com
electres, descobriu-se que a prpria matria tambm se comportam como onda quando
esto a ser observados, passando a comportar-se como partcula quando no esto a ser
observados. E o mesmo fenmeno no se passa apenas com electres, as unidades
-se com tomos e molculas.
A simples experincia da dupla fenda revela que a realidade tem uma natureza misteriosa: a
observao da realidade cria parcialmente a prpria realidade. O mais importante que a
deciso consciente que se tome quanto forma como se vai observar a realidade ir alterar a
prpria realidade.
Esta concluso polmica mas defendida por fsicos de grande renome, incluindo Nobel da
Fsica. Bem vistas as coisas, a palavra observao um eufemismo para conscincia, visto que
s sabemos que h uma observao porque temos conscincia dela.
A matria onda se eu decidir conscientemente observ
-la de uma maneira e torna-se
partcula, se eu decidir conscientemente observ-la de outra. Assim, decido, por minha livre e
consciente vontade, como vai ser a realidade.

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A conscincia cria parcialmente a realidade. No bastaolhar para a fenda, para aparecer logo a
partcula. preciso que nessa fenda esteja tambm uma onda. Exactamente de qu energia,
matria-, no se sabe. uma onda misteriosa. A equao de Schrodinger apresenta
-nos a
funo da onda,ueq interpretada como uma onda de probabilidade pois quando estamos
em clculos de mecnica quntica no nos encontramos perante um campo ondulatrio de
matria ou de energia, mas perante um campo ondulatrio de probabilidade de haver matria
ou energia.
A bizarria quntica foi tambm esquematizada por Heisenberg, em 1927, atravs do seu
famoso princpio da incerteza.
Em 1927, Heisenberg apresenta o seu princpio da incerteza, no qual estabelece que no
possvel determinar com exactido e simultaneamente a posio e a velocidade de uma
partcula. Tal impossibilidade no se deve a qualquer limitao de observao, mas descreve a
realidade tal como ela , de facto. Esta dualidade evidenciada pela simples experincia das
duas fendas: quando as observamos determinamos com rigor a posio do electro mas a
onda desaparece; quando deixamos de observar as fendas determinamos rigorosamente a
onda mas a posio torna
-se indeterminada, o electro est em muitos stios ao mesmo
tempo.
Enquanto Eisenberg recorreu mecnica das matrizes, Schrodinger usou a mecnica
ondulatria, embora ambas descrevessem a mesma realidade. A equao de Schrodinger,
tambm designada por funo da onda, permite calcular a probabilidade de uma onda se
tornar partcula num ponto especfic o e, na sua verso independente do tempo, escreve-se
assim:

o de onda, a soluo da
equao de Schrodinger que estabelece que um electro pode encontrar
-se em dois ou mais
stios ao mesmo tempo e tem como consequncia ltima que a observao cria parcialmente a
realidade.
Em ltima instncia, a Lua e as pessoas de certo modo so funes de onda. Na prtica no o
so porque existem a nvel macroscpico, pelo que a funo de onda colapsou.
Os fsicos Bryce DeWitt e John Wheeler propuseram a existncia de uma funo de onda de
todo o Universo. Stephen Hawking retomou essa tese para sugerir que o Universo o que ele
designou por uma superfuno de onda, um conceito em que trabalhou com John Har
tle.
E, se o Universo uma funo de onda gigante, encontra
-se em superposio e acumula todas
as virtualidades possveis. Alm disso, a experincia da dupla fenda sugere que o futuro pode
influenciar o passado.
Mas que disparate!

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O normal decurso do tempo aponta para uma sequncia causa-efeito, em que as causas esto
sempre no passado e os efeitos no futuro. impossvel um copo partir-se e s depois cair no

No, no nenhum disparate. A um nvel microscpico, que se designa por quntico, as coisas
passam-se de maneira muito diferente do que estamos habituados a ver ao nvel
macroscpico. Ao nvel quntico ao nvel das partculas elementares do Universo
a
realidade descontnua e as partculas saltam de um estado para outro sem passarem por um
estado intermdio. Um electro no flui entre um estado e outro ou entre uma orbital e outra,
mas
salta instantaneamente
entre estados
estadosou
ouorbitais.
orbitais. AA isso
mas salta
instantaneamente entre
issochama-se
chama-se salto quntico,e no
algo ocasional mas constitui a regra no universo microscpico. O tecido da realidade funciona
com este tipo de saltos.
Tambm h uma outra coisa estranha a acontecer no mundo subatmico: uma partcula pode
ir de um ponto a outro ponto, mesmo que esses pontos estejam separados por uma barreira
intransponvel. Ela salta apesar de no ter energia para tal e sem passar atravs da barreira. A
este fenmeno chamanum tnel invisvel e aparecido noutro local.
Exemplo: no decaimento radioactivo do urnio, uma partcula alfa est no ncleo, apesar da
fortssima fora nuclear.

relatividade de Einstein demonstraram que o espao e o tempo esto unidos e designam essa
unio por espao-tempo.
A experincia da dupla fenda mostra que a conscincia altera parcialmente o comportamento
da realidade no espao e, se o tempo est unido ao espao, ento possvel que a conscincia
tambm altere parcialmente o comportamento da realidade do tempo. Isto demonstra-se
atravs de uma verso mais sofisticada da experincia da dupla fenda. Recordemos que a luz e
os electres passam pelas fendas enquanto ondas quando no estamos a observar as fendas,
mas tornam-se partculas quando as fendas esto a ser observadas. Agora, a questo saber o
que acontece se a deciso de observar for tomada, no antes da luz chegar dupla fenda, mas
no espao entre a dupla fenda e o cran. Atrasando a deciso, quando que a onda de luz se
transforma em partcula? No momento da deciso de observar ou antes da deciso de
observar? Ser possvel a luz atravessar como onda pelas fendas (momento em que ainda no
ocorreu a observao) e s se transformar em partcula quando a conscincia decide observla? Em termos simples: possvel o futuro influenciar o passado?
Este problema foi teorizado em 1984 por John Wheeler, atravs de um sistema de gerao de
nmeros aleatrios e um complexo sistema de espelhos. O resultado foi espantoso: apenas se
conseguiu atrasar a deciso uns bilionsimos de segundo, mas foi o suficiente para descobrir
que a luz se tornava partcula antes da deciso ser tomada. Ou seja, que a luz se comporta
como se soubesse que ia ser observada antes do observador decidir observ-la. Uma vez que a
onda s se transforma em partcula quando observada, sugere-se que ocorre uma sequncia
efeito-causa, como se o copo se partir antes de cair no cho.

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O fenmeno pode ainda tornar-se mais bizarro, instalando um dispositivo que marque os
fotes, a fim de se saber por qual das fendas passou aquele foto. a experincia do apagador
quntico.
Em 1991, em Berkeley, executou-se a marcao com um polarizador de fotes que polarizava
todos os fotes que passavam por uma das fendas. Ora a luz passou pelas fendas como onda,
apesar de ter sido medida. Aparentemente, o que determinante para a natureza da luz no
estritamente a medio de luz nas fendas, mas a informao recolhida atravs dessa
edio,
m
ou o nosso conhecimento sobre essa luz; o factor determinante no a med
io mas o que se
pode saber sobre a medio.
A realidade no o que pensamos que ou o queremos que seja, ela o que . A intuio e o
bom senso dizem-nos que o mundo existe independentemente de ns, mas a observao
cientfica feita atravs da experincia da dupla fenda revela precisamente o contrrio. As
coisas microscpicas no se comportam da mesma mane
ira que as coisas macroscpicas,
embora noutra escala. O mundo microscpico funciona de uma forma bizarramente diferente.
A funo de onda descreve mundo
o
que nos rodeia antes de ser observado, dando-nos uma
imagem completa e detalhada do limbo entre existncia e no existncia, que Einstein
descreveu como campo fantasmagrico. A funo de onda o que existe antes de existir, o
tecido da coisa em bruto, a realidade virtual antes de ser real, a onda e no a partcula. A
funo de onda no descreve apenas os sistemas subatmicos, atmicos e moleculares do
mundo quntico antes da observao, mas tambm os sistemas macroscpicos,
possivelmente, todo o Universo.
Todavia, todas as bizarrias qunticas no existem na realidade quotidiana: o mundo
macroscpico no feito dessa maneira.
Quem esteve mais perto de responder a isto foi Paul Ehrenfest que postulou que os saltos
qunticos das partculas a nvel atmico se vo tornando mais pequenos medida que os
objectos se tornam maiores, at se chegar a um ponto em que esses saltos deixam de existir.
O teorema de Ehrenfest constata que o comportamento quntico deixa de se manifestar
medida que se entra na escala macroscpica mas nem diz em que ponto isso acontece nem
explica por que razo acontece.
FIM DA PRIMEIRA PARTE

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