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Zoroastrismo

O Faravahar (ou Ferohar), representao da alma humana antes do nascimento e depois da morte, um dos
smbolos do zoroastrismo.
O zoroastrismo uma religio monotesta fundada na antiga Prsia pelo profeta Zaratustra, a quem os gregos
chamavam de Zoroastro. considerada como a primeira manifestao de um monotesmo tico. De acordo
com os historiadores da religio, algumas das suas concepes religiosas, como a crena no paraso, na
ressurreio, no juzo final e na vinda de um messias, viriam a influenciar o judasmo, o cristianismo e o islo.
Histria
A religio pr-zoroastriana
A religio do Iro antes do surgimento do zoroastrismo apresentava semelhanas com a da ndia Vdica, dado
que as populaes que habitavam estes espaos descendiam de um mesmo povo, os arianos (ou indoiranianos). Era uma religio politesta, na qual o sacrifcio dos animais e o consumo de uma bebida chamada
haoma (em snscrito: soma) desempenhavam nela um importante papel.
Os seres divinos enquadravam-se em duas classes, ambas de caractersticas positivas: os ahuras (em
snscrito: asuras; "senhores") e os daivas (em snscrito: deivas; "deuses").
Zaratustra
Zaratustra viveu na sia Central, num territrio que compreendia o que hoje a parte oriental do Iro e a
regio ocidental do Afeganisto. No existe um consenso em torno do perodo em que viveu; os acadmicos
tm situado a sua vida entre 1750 e 1000 a.C.. Sobre a sua vida existem poucos dados precisos, sendo as
lacunas preenchidas por lendas.
De acordo com os relatos tradicionais zoroastrianos, Zaratustra viveu no sculo VI a.C.. Pertencia ao cl
Spitama, sendo filho de Pourushaspa e de Dugdhova. Zaratustra era o sacerdote do culto dedicado a um
determinado ahura. Aos trinta anos, enquanto participava num ritual de purificao num rio, Zaratustra viu
um ser de luz que se apresentou como sendo Vohu Manah ("Bom Pensamento") e que o conduziu at
presena de Ahura Mazda (Deus) e de outros cinco seres luminosos, os Amesha Spentas. Este foi o primeiro
de uma srie de encontros que manteve com Ahura Mazda, que lhe revelou a sua mensagem.

As autoridades civis e religiosas opunham-se s doutrinas de Zaratustra. Aps doze anos de pregao
Zaratustra abandonou a sua regio natal e fixou-se na corte do rei Vishtaspa na Bctria (regio que se encontra
no actual Afeganisto). Este rei e sua esposa, a rainha Hutosa, converteram-se doutrina de Zaratustra e o
zoroastrismo foi declarado como religio oficial do reino. Zaratustra foi casado duas vezes e teve vrios
filhos. Faleceu aos setenta e sete anos assassinado por um sacerdote.
O principal documento que nos permite conhecer a vida e o pensamento religioso de Zaratustra so os
Gathas, dezassete hinos compostos pelo prprio Zaratustra e que constituem a parte mais importante do
Avesta ou livro sagrado do zoroastrismo. A linguagem dos Gathas assemelha-se que usada no Rig Veda, o
que situaria Zaratustra entre 1500-1200 a.C. e no no sculo VI a.C.. Vivia na Idade do Bronze, numa
sociedade dominada por uma aristocracia guerreira.
Para alguns investigadores, muito mais do que o fundador de uma nova religio, Zaratustra foi antes um
reformador das prticas religiosas indo-iranianas. Ele props uma mudana no panteo dominante que ia no
sentido do monotesmo e do dualismo. Na perspectiva de Zaratustra, os ahuras passam a ser vistos como
seres que escolheram o bem e os daivas o mal. Na ndia, o percurso seria inverso, com os ahuras a
representarem o mal e os daevas o bem.
Zaratustra elevaria Ahura Mazda ("Senhor Sbio") ao estatuto de divindade suprema, criadora do mundo e
nica digna de adorao.
Outro conceito religioso por si apresentado foi o dos Amesha Spentas ("Imortais Sagrados"), que podem ser
descritos como emanaes ou aspectos de Ahura Mazda. Nos Gathas os Amesha Spentas so apresentados de
uma forma bastante abstracta; sculos depois eles sero transformados e elevados ao estatuto de divindades.
Cada Amesha Spenta foi associado a um aspecto da criao divina.
Os Amesha Spentas so:

Vohu Manah ("Bom Pensamento"): os animais;


Asha Vahishta ("Verdade Perfeita"): o fogo;
Spenta Ameraiti - ("Devoo Benfeitora"): a terra;
Khashathra Vairya - ("Governo Desejvel"): o cu e os metais;
Hauravatat ("Plenitude"): a gua;
Ameretat ("Imortalidade"): as plantas.

Os Gathas revelam tambm um pensamento dualista, sobretudo no plano tico, entendido como uma livre
escolha entre o bem e o mal. Posteriormente, o dualismo torna-se cosmolgico, entendido como uma batalha
no mundo entre foras benignas e foras malficas.
Atualmente os zoroastrianos dividem-se entre o dualismo tico ou o dualismo cosmolgico, existindo tambm
outros que aceitam os dois conceitos. Alguns acreditam que Ahura Mazda tem um inimigo chamado Angra
Mainyu (ou Ahriman), responsvel pela doena, pelos desastres naturais, pela morte e por tudo quanto
negativo. Angra Mainyu no deve ser visto como um deus; ele antes uma energia negativa que se ope
energia positiva de Ahura Mazda, tentando destruir tudo o que de bom foi feito por ele (a energia positiva de
Deus chamada de Spenta Mainyu). No final Angra Mainyu ser destrudo e o bem triunfar. Outros
zoroastrianos encaram o dualismo no plano interno de cada pessoa, como a escolha que cada um deve fazer
entre o bem e o mal, entre uma mentalidade progressista e uma mentalidade retardatria.
Os zoroastrianos acreditam que Zaratustra um profeta de Deus, mas este no alvo de particular venerao.
Eles acreditam que atravs dos seus ensinamentos os seres humanos podem aproximar-se de Deus e da ordem
natural marcada pelo bem e justia (asha).
A poca aquemnida

Entre a morte de Zaratustra e a ascenso do Imprio Aquemnida no sculo VI a.C. pouco se sabe sobre o
zoroastrismo, a no ser que se difundiu por todo o planalto iraniano.
Em 549 a.C. Ciro II derrota Astages, rei dos Medos, e funda o Imprio Persa, que unia sob o mesmo ceptro
os Medos e os Persas. A dinastia qual pertencia, os Aquemnidas, adoptar o zoroastrismo como religio
oficial do imprio, mas ser tolerante em relao s religies dos povos que nele vivem. Foi o rei Ciro II (dito
O Grande) que libertou os Judeus do seu cativeiro e permitiu o regresso destes Palestina. Provavelmente o
primeiro rei persa que reconheceu oficialmente esta religio foi Dario I, como mostra uma placa de ouro na
qual o rei se proclama devoto de Ahura Mazda.
Dario teve que combater um usurpador chamado Gautama, que se fazia passar por um filho de Ciro. Gautama
ordenou a destruio de santurios pagos que seriam restaurados por Dario. Por causa deste comportamento
atribui-se por vezes a Gautama a adopo do zoroastrismo.
Os Medos possuam uma casta ou tribo sacerdotal, conhecida como os Magi, que adoptaram a religio de
Zaratustra, no sem introduzir alteraes na mensagem original e incorporando antigas concepes religiosas.
Os Magi seriam a classe sacerdotal dos trs grandes imprios persas. Casavam dentro do seu grupo e
expunham os corpos dos mortos s aves de rapina, duas prticas que viriam a ser adoptadas pelos
zoroastrianos. Os sacerdotes recuperam os antigos sacrifcios e o uso do haoma. Os Amesha Spentas,
inicialmente abstractos no pensamento de Zaratustra, foram personalizados e antigas divindades passaram a
ser adoradas. Entre essas divindades (yazatas) estavam o Sol, a Lua, Tishtrya (deus da chuva), Vayu (o vento),
Anahita (deusa das guas) e Mitra.
Foram tambm erigidos grandes templos e altares de fogo ao ar livre. Artaxerxes II (404-358 a.C.) chegou
mesmo a ordenar a construo de templos em honra de Anahita nas principais cidades do imprio. Durante
este perodo foi tambm criado o calendrio zoroastriano e desenvolveu-se o conceito do Saoshyant, segundo
o qual um descendente de Zarastustra, nascido de uma virgem, viria para salvar o mundo.

A poca arscida e sassnida


Com a conquista da Prsia por Alexandre Magno, em 330 a.C., o zoroastrismo sofreu um duro golpe, tendo a
classe sacerdotal sido dizimada e muitos templos destrudos. O incndio da capital do imprio, Perspolis,
provocaria o desaparecimento de textos da religio conservados na biblioteca da cidade.
Durante o governo dos Selucidas o zoroastrismo foi respeitado e geraram-se sincretismos entre este e a
religio grega (por exemplo, ocorreu uma associao de Zeus a Ahura Mazda). Mas um verdadeiro
renascimento do zoroastrismo s comea durante a dinastia dos Partos Arscidas no sculo III a.C.. Nesta fase
foi compilado o Vendidad, uma parte do Avesta que recolhe textos relacionados com medicina e rituais de
pureza.
No perodo da dinastia Sassnida (224 a.C. - 651 d.C.) o zoroastrismo foi completamente restaurado graas
interveno de Kartir e de Tansar. O zoroastrismo tornou-se a religio mais comum entre as massas, sendo
praticado numa vasta rea que ia do Mdio Oriente s portas da China. Nesta poca assistiu-se formao de
uma verdadeira "Igreja" zoroastriana centrada na Prsia, foram banidas da prtica religiosa as imagens, criouse o alfabeto avestano e novos textos passam a integrar o Avesta, tais como o Bundahishn e o Denkard. Ao
contrrio do perodo Aquemnida, este perodo ficou marcado pela intolerncia em relao a outras religies,
tendo sido promovidas perseguies aos judeus e cristos. O clero zoroastriano detinha um grande poder e
assegurava que cada novo monarca fosse zoroastriano; pesados tributos recaam sobre a populao como
forma de sustentar a forma de vida do clero.
A chegada do Islo

Apesar da converso da Prsia ao Islo aps a conquista dos rabes no sculo VII, o zoroastrismo sobreviveu
em algumas comunidades persas, agrupadas nas cidades de Yazd e Kerman. Os muulmanos consideraram os
zoroastrianos como dhimmis, ou seja, praticantes do monotesmo ( semelhana dos judeus e dos cristos) e
como tal foram sujeitos a pesados tributos cujo objectivo era estimular a converso ao Islo.
No sculo X um grupo de zoroastrianos deixou a Prsia e fixou-se na ndia, na regio do Gujarate. Aqui
estabeleceram um comunidade local que recebeu o nome de "Parsi" ("Persas" na lngua gujarate) e que
permanece naquele territrio at aos nossos dias. Esta comunidade zoroastriana foi influnciada pelos
tradies locais e as suas particularidades levam a que se fale em Parsismo. At 1477 os Parsis no
mantiveram contacto com os zoroastrianos que permaneceram no Iro. Nesse ano restabeleceu-se o contacto
sob a forma de troca de correspondncia que durou at 1768.
No sculo XIX a conquista da ndia pelos britnicos levaria a um confronto entre os valores tradicionais dos
parses e os valores religiosos e culturais do Ocidente. John Wilson, um missionrio cristo da Esccia, atacou
a religio dos Parses, alegando que o dualismo presente era contrrio ao verdadeiro esprito monotesta.
Martin Haug, um fillogo alemo, que viveu e ensinou em Puna durante a dcada de 60 do sculo XIX,
concluiu que apenas os Gathas eram as palavras originais do profeta Zaratustra. Estes acontecimentos
propiciaram o incio de um movimento de reforma religiosa, que divide a comunidade zoroastriana entre
aqueles que pretendem um regresso a concepes que entendem como mais puras e prximas da mensagem
inicial, rejeitando o excessivo ritualismo, e os tradicionalistas.
Textos religiosos
O principal texto religioso do zoroastrismo o Avesta. Julga-se que a actual forma do Avesta corresponde a
apenas uma parte de Avesta original, que teria sido destrudo em resultado da invaso de Alexandre o Grande.
O Avesta divide-se em vrias seces, das quais a principal o Yasna (Sacrficios). O Yasna inclui os Gathas,
hinos que se julga terem sido compostos pelo prprio Zaratustra. O Vispered essencialmente um
complemento do Yasna. O Vendidad a seco que contm as regras de pureza da religio, podendo ser
comparado ao Levtico da Bblia. Os Yashts so hinos dedicados s divindades.
Para alm do Avesta existem os textos em palavi, escritos na sua maior parte no sculo IX.
Escatologia
Escatologia individual
A escatologia individual do zoroastrismo afirma que trs dias aps a morte a alma chega Ponte Cinvat. A
alma de cada pessoa percepciona ento a materializao dos seus actos (daena): uma alma que praticou boas
aces v uma bela virgem de quinze anos, enquanto que a alma de uma pessoa m v uma megera.
Cada alma ser julgada pelos deuses Mithra, Sraosha e Rashnu. As almas boas podero atravessar a ponte,
enquanto que as ms sero lanadas para o inferno; as almas praticaram uma quantidade idntica de boas e
ms aces so enviadas para o Hamestagan, uma espcie de purgatrio.
As almas elevam-se ao cu atravs de trs etapas, as estrelas, a Lua e o Sol, que correspondem,
respectivamente, aos bons pensamentos, boas palavras e boas aces. O destino final o Anagra Raosha, o
reino das luzes infinitas.
Sacerdcio
Existem trs graus de sacerdcio no zoroastrismo contemporneo. O sacerdcio tende a ser hereditrio,
embora no seja obrigatrio que o filho de um sacerdote venha a seguir a profisso do pai.

Os sacerdotes de grau inferior recebem o nome de ervad. Para aceder a este grau inicial preciso conhecer de
cor as escrituras do zoroastrismo, bem como a lei. O ervad desempenha apenas uma funo de assistente nas
cerimnias mais importantes da religio. Acima de si encontra-se o mobed e por sua vez acima deste o dastur,
que responsvel pela administrao de um ou vrios templos (o dastur por vezes comparado ao bispo do
cristianismo).
Locais de culto

Templo de fogo na cidade iraniana de Yazd.


Os templos religiosos do zoroastrismo, onde se desenrolam as cerimnias e se celebram os festivais prprios
da religio, so conhecidos como templos de fogo.
Estes edifcios possuem duas partes principais. A mais importante a cmara onde se conserva o fogo
sagrado, que arde numa pira metlica colocada sobre uma plataforma de pedra. Os sacerdotes zoroastrianos
visitam o fogo cinco vezes por dia e procuram mant-lo acesso, fazendo oferendas sndalo purificado.
Recitam tambm oraes perante o fogo com a boca tapada por um tecido, de modo a no contaminarem o
fogo. Este respeito pelo fogo sagrado levou a que os zoroastrianos fossem chamados de "adoradores de fogo",
o que constitui um erro, na medida em que o fogo no adorado em si, mas como um smbolo da sabedoria e
luz divina de Ahura Mazda. Os templos de fogo mais importantes do Iro e da ndia mantm uma chama de
fogo sagrado a arder perpetuamente.
Rituais
O zoroastrismo no determina que os membros devam realizar um nmero obrigatrio de oraes por dia. Os
zoroastrianos podem decidir quando e onde desejam orar. A maioria dos zoroastrianos reza vrias vezes por
dia, invocando a grandeza de Ahura Mazda. As oraes so feitas perante uma chama de fogo.
O Navjote (ou Sedreh-Pushi como conhecido entre os zoroastrianos do Iro) uma cerimnia de iniciao
obrigatria destinada s crianas zoroastrianas que deve acontecer entre os sete e os quinze anos de idade.
importante que a criana j conhea as principais oraes da religio.
Antes da cerimnia comear a criana toma uma banho ritual de purificao (Naahn). Durante a cerimnia,
conduzida pelo mobed e na qual esto presentes familiares e amigos, a criana recebe o sudreh (ou sedra, uma
veste branca de algodo) e o kusti (um cordo feito de l) que ata na sua cintura. A partir deste momento o
zoroastriano deve usar sempre o sudreh e o kusti.
O casamento zoroastriano implica dois momentos distintos. No primeiro os noivos e os seus padrinhos
assinam o contrato de casamento. Segue-se a cerimnia propriamente dita durante a qual as mulheres da
famlia colocam sobre a cabea dos noivos um leno; simultaneamente dois cones de acar so esfregados

um contra o outro. O leno ento cosido, simbolizando a unio do casal. As festas do casamento podem
prolongar-se entre os trs e os sete dias.
Prticas funerrias

Uma torre do silncio em runas.


Os zoroastrianos acreditam que o corpo humano puro e no algo que deva ser rejeitado. Quando uma pessoa
morre o seu esprito deixa o corpo num prazo de trs dias e o seu cadver impuro. Uma vez que a natureza
uma criao divina marcada pela pureza no se deve polui-la com um cadver.
Na prtica esta crena implicou que os cadveres dos zoroastrianos no fossem enterrados, mas colocados ao
ar livre para serem devorados por aves de rapina, em estruturas conhecidas como Torres do silncio (dokhma)
Aps a morte um co trazido perante o cadver, num ritual que se repete cinco vezes por dia. No quarto
onde se encontra o cadver arde uma pira de fogo ou velas durante trs dias. Durante este tempo os vivos
evitam o consumo de carne.
Os participantes no funeral vestem-se todos de branco, procurando-se evitar o contacto directo com o defunto.
O cadver (sem roupa) ento depositado numa torre do silncio. Depois das aves terem consumido a carne,
os ossos so deixados ao sol durante algum tempo para secarem.
Por motivos vrios (relacionados por exemplo com a diminuio da populao de aves de rapina ou com a
ilegalidade desta tradio em alguns pases) esta prtica tem sido abandonada zoroastrianos residentes em
pases ocidentais e at mesmo no Iro e ndia, optando-se pela cremao.
Festas
As comunidades zoroastrianas actuais regem-se por trs calendrios diferentes: o Fasli (usado pelos
Zoroastrianos Iranianos e alguns Parses), o Shahanshahi (usado pela maioria dos Parses) e o Qadimi (este
ltimo o menos utilizado de todos), o que significa que as festas religiosas podem ser celebradas em
diferentes dias. Nestes calendrios cada ms e cada dia do ms recebe o nome de um Amesha Spenta ou de
um Yazata.
Os zoroastrianos celebram seis festivais ao longo do ano - os Gahanbars - cujas origens se encontram nas
diferentes actividades agrcolas dos antigos povos do planalto iraniano e nas estaes do ano.
Noruz o Ano Novo Persa celebrado no dia 21 de Maro no calendrio Fasli (os Parses celebram o Noruz em
meados de Agosto). Por volta deste dia os zoroastrianos colocam nas suas casas uma mesa com sete itens: um

vaso com rebentos de lentilhas ou de trigo, um pudim, vinagre, maas, alho, p de sumagre, frutos da rvore
jujube; outros elementos que enfeitam a mesa so moedas, o Avesta, um espelho, flores e uma imagem de
Zaratustra. O Noruz celebrado com o uso de roupas novas, com o consumo de pratos especiais, com a troca
de presentes e com a celebrao de cerimnias religiosas. O fogo tem nele um significado especial. Seis dias
depois do Noruz os zoroastrianos festejam o nascimento de Zaratustra.
O zoroastrismo Hoje
A comunidade zoroastriana existente no mundo contemporneo pode ser dividida em dois grandes grupos: os
Parses e os zoroastrianos iranianos. Para alm destes existem tambm ocidentais convertidos religio.
Segundo estimativas de 2004 o nmero de zoroastrianos era de 124 mil pessoas.
Na ndia os Parses so reconhecidos pelas suas contribuies sociedade no domnio econmico, educativo e
caritativo. Muitos vivem em Mumbai (Bombaim) e tm tendncia para praticar a endogamia, desencorajando
o proselitismo religioso. Vem a sua f como tnica.
Em geral os zoroastrianos iranianos mostram-se mais abertos a aceitar converses. Concentram-se nas cidades
de Teero, Yazd e Kerman. Falam uma variante da lngua persa, o Dari (diferente do Dari falado no
Afeganisto). Receberam o nome de "gabars", termo inicialmente com conotaes pejorativas (no sentido de
"infiel"), mas que perdeu muito da sua carga negativa.
Uma dispora zoroastriana pode ser encontrada em pases como o Reino Unido, Canad (6 mil pessoas),
Estados Unidos (11 mil pessoas) e Austrlia (2700 pessoas) e nos pases do Golfo Prsico (2200 pessoas).
A UNESCO declarou o ano de 2003 como ano de celebrao dos 3000 anos da religio e cultura zoroastriana,
numa iniciativa proposta pelo governo do Tadjiquisto.
Bibliografia

BAUSANI, Alessandro - "Lo Zoroastrismo" in Le Grandi Religioni, dir. Angelo Solmi, Volume VI.
Milo: Rizzoli Editore, 1964.
BOYCE, Mary - Zoroastrians: Their Religious Beliefs and Practices. New York: Routledge, 2002.
ISBN 0415239036.
SMART, Ninian - The World's Religions. Cambridge University Press, 1998. ISBN 0521637481.
Ligaes externas

Comunidade Asha
Avesta.org
BBC Religion & Ethics - pgina sobre o zoroastrismo na BBC.
Vohuman - Instituto de Educao Zoroastriana
Assembleia Zaratustriana - Zoroastrismo de tendncia reformista e liberal.
Zoroastrismo Tradicional
Pgina de Hannah M.G. Shapero - contm uma srie de artigos introdutrios sobre a religio
zoroastriana.
http://www.graal.org.br/livro.php?id=1041 livro sobre histria fiel da vida de Zoroaster