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C D D 572.981

RESUMO - O interesse inegvel e diferenciado outorgado a certos aspectos do


meio ambiente p e h indics muitas vezes interpretado pelo seu valor utilithrio,
prtico. N o entanto, razes utilitrias (Lvi-Strauss, 1962) no esgotam o
sentido desta ateno diferenciada, razes intelectuais so de igual importncia.
Assim, pnra os Desana, o campo de interpretao da doeiiga e da teraputica
coristitui o dr;nt:nioprivilegadode conceitualiao e de manipulago siinblica
das rdaes do homem e do meio ambiente quefitizdamcntama ordeni bioljgica e
a ordem social (categorizago de estatutos, de fases biolgicas e psicolgicasj.
Palavras-chave: Encantao, Doena, Ecologia, Simbolismo e Alimentao

ABSTRACT- The unequal and differentiated interest displayed in certain aspects


qfthe environment by the indims is sometimes interpreted by its utilitary orpractica? value. ffowever, utilitarian reasons (Lvi-Strauss, 1962) do not exhaust
the sense of this interest. Intelelcrual reasons are of equal importance. We will see
that, forriie Desana, the infeyretation of ilinesses ana of therapeutics constitutes
a prisileged domain Gf conceptrialisation and symbolic manipulation of lhe
relntions between nien and environment which are at the base of the biological and
social orders (categorization of social status, of biological or psychological
phases, etc.).
Key words: Spell, Disease, Ecology, Symbolism and Food.

O conhecimento intimo do meio ambiente manifestado pelos indios foi


muitas vezes notado na literatwa etnolgica. Todavia, a relao do homem com o
-1 Pesquishdors do Convinio ORSTOM/CNPq/MPEG.

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meio natural pode assumir formas diversas e particulares, cada sociedade centrando sua ateno, interessando-se de maneira mais aguda por tal caracterstica
ou tal aspecto particular do meio ambiente, investindo-o de uma significao
especial e negligenciando outros aspectos. Esta ateno inegavelmente concedida ao meio ambiente no responde somente a razes utilitrias mas, como o
denunciou Gvi-Strauss, a exigncias intelectuais ( 1962).
Cada cultura constitui, com efeito, uma ocorrncia h i c a y (Lvi-Strauss,
1983) e, ao invs de interessar-se somente pelo valor utilitario desta ateno diferenciada outorgada ao meio, mais fecundo interrogar-se sobre sua capacidade de produzir sentido. Este entendimento do meio testemunhado pelos indios deve ser relacionado, assim, com uma busca de sentido.
O prop6sito dcstc artigo b cxaminar, particularmcntc, um aspecto da
relaiio simblica dos indios Desana (Tukano oriental) da regio do Alto Rio
Negro (Brasil) com o meio ambiente: o campo da interpretao das doenas (em
particular, das doenas atribuidas a ao malfica dos animais) e da teraputica,
que constitui entre os Tukanos um campo privilegiado de um tratamento simblico complexo da relao homem e meio ambiente.

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1. IntroduCo Etnrelgicu

Os Desana que, num habitat disperso ocupam as margens do UaupCs e de


seus afluentes, Tiqui e Papuri, so um dos quinze grupos patrilineares exogmicos da familia lingstica Tukano oriental que vivem na regio do UaupCs, em
ambos os lados da fronteira colombiano-brasileira. Os Tukano se reconhecem
por uma origem e uma histria comuns e fonnam um grupo sociocultural homogneo Cujas principais caractersticas so 2s seguintes: localizao ribeirinha dos
povoadas; cultivo da mandioca amarga (pelo sistema de coivara) complementada pela pesca, caa e coleta; sistema de parentesco e matrim8nio baseado na
diversidade lingstica (ver infra); narraes miticas com uma trama comum a
todos os grupos, festas e rituais semelhantes, etc.
No bojo deste sistema homogneo, os Tukano dividem-se em unidades de
filiao patrilineares exogmicas essencialmente diferenciadas pela lingua, a Iocalizao territorial e uma especializao artesanal e unidas por laos matnmoniais. A diversidade lingstica, que o mito associa a disperso territorial dos
ancestrais dos Tukano, longe de ser um obstculo i sua integra0 regional, determina, pelo contrrio, a natureza de suas relaes: relaes de parentesco entre
gente de mesma lngua, alianas matrimoniais entre gente de lngua diferente.
Cada grupo Tukano, ou unidade sociolingstica patrilinear exogmica,
subdividida em unidades nomeadas, hierarquizadas, compostas de cliis, eles
mesmos hierarquizados segundo a ordem de nascimento (distino irmo mais
velho/irmo mais novo) e uma funo ritual especifica*. A nomenclatura de
parentesco B de tipo dravidiano, isolando nas trs categorias ,intermediarias duas
Para uma boa introduo da organizao e da estrutura social dos Tukano, ver Jackson (1983).
Sobre a arganizaio clinica hierarquizada P. especializada, ver Hugh Jones (1 979).

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Doena e Ecologia

classes de parentes: consangneos e afins. Ela associada a uma regra de casamento com a prima cruzada bilateral (troca de irms). Os povoados (do mesmo
grupo lingstico ou de grupos distintos) mantm entre si um contato intenso
atravs das relaes de parentesco e e mairimnio, relaes consolidadas pelas
trocas cerimoniais de alimentos e outros bens e pelas interaes rituais.
Mata e rio so elementos determinantes na vida econmica, social e
cultural dos indios. Os Tukano so ribeirinhos e o rio tem, para eles, uma conotao sagrada: os ancestrais da humanidade subiram os rios Negro e Uaups
numa canoa-sucuri, parando em numerosos stios ou casas de transformao
(Kumu & Kenhiri 1980; Suchillet 1983), cada uma delas estando associada a
uma etapa do desenvolvimento humano, antes de emergir entre os saltos de
Ipanor (mdio Uaups). O rio associado ao crescimento do individuo ( S . Hugh) ;
Jones 1979). Enfim, ele fornece uma parte importante das protenas animais da
dieta tukano.
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A mata propicia-lhes, por seu lado, os recursos alimentares que completam a contribuio protica da pesca (caa, frutos selvagens, insetos) e os recursos tecnolgicos (cips, fibras vegetais, madeira de construo, venenos de pesca
e caa, plantas medicinais e alucingenos, etc.) indispensaveis para sua sobrevivncia fsica e cultural. Os Desana tm um conhecimento precis9 as caractersticas, dos costumes e do comportamento dos animals, da distribui20 das
especies animais e vegetais e de seu habitat. Eles diferenciam muitos nichos
ecolgicos na mata (mata virgem, capoeira, caatinga, lago, igap, etc.) habitats
privilegiados de certas espcies animais e vegetais: assim, por exemplo, os
cervdeos e outros animais de grande porte(como o tapir) habitam as profmdezas
da mata virgem, enquanto os pequenos animais (cutias, acutivaias, etc.) vivem,
de preferncia, nas capoeiras, zonas igualmente ricas em plantas medicinais.
Os produtos da caa, da pesca e da coleta no tm somente uma importncia econmica, eles ocupam uma parte significativa na vida socid e ritual dos
Tukano. As relaes de parentesco e casamento criam mecanismos de redlstribui0 dos recursos naturais atravs das trocas cerimoniais de alimentos e outros
bens. Estas atividades econmicas e sociais estgo associadas a ccilninias dirigidas por pajs que atuam tambm nos ritos acompanhando ai$ etapas do ciclo
biolgico de vida e curam as doenas.
2. Principios de ClassiPicaqBo Irdigenun ilas Doenas

A doena, para os Desana, no se reduz a uma simples desordem


biofisiolgica, mas integra-se num dispositivo de explicaes que remete ao conjunto das representaes do homem, de suas atividades na sociedade, de seu
ambiente natural. O termo desana que designa as doenas doreri deriva do verbo
dore, um verbo que no se restringe ao dominio da patologia, como o atestam seus
principais sentidos: mandar, enviar, dar uma orden. Este vocbulo
traduz bem a dimenso etioigica que preva!ece entre os Desana: a da patogenia
ex6gena. A doena 8, assim, muitas vezes, imputada 3, malevolncia dos animais,
dos espritos ou dos outros seres humznos, no implicando que esta hgresdo nEo
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B o l Mus. Para. Emilio Goeldi, S;. Antropol. 4(1), 1988

seja conseqncia de uma impropriedade do indivduo em sua relao com .


animais, espiritos ou ainda com outros humanos.
A terminologia vernacular das doenas organiza o campo da doena
segundo diferentes princpios no mutuamente exclusivos, a maioria dos termos
remetendo a referncias escolhidas fora da esfera mdica, particularmente, no
meio ambiente. Assim, ao lado de termos designando a doena segundo sua realidade biofsica (indicando sua sede orgnica e denominapdo o sintoma predominante, por exemplo, kikadokaboar apodrecimento da axila), outros termos
( a maioria) estabelecem uma relao direta (de causalidade) ou indireta (de semelhana ou analogia) entre a doena e um elemento do meio ambiente. A doena podc scr nomcada com rcfcrtmcia ao quc a provocou: o sufixo wai -basa junto
ao nome dc uma doena indica, por exemplo, que ela atribuida aos animais e
espritos aquticos. A nosologia pode tambm estabelecer uma relao indireta
entre a doena (ou o sintoma) e um elemento do meio ambiente, a partir de uma
analogia de forma ou de cor entre um trao caracterstico da doena e o atributo
de um animal ou de um vegetal: por exemplo, a doena wusuru, que provoca uma
erupo de pstulas ao redor da cintura, tem o nome de uma espcie de marimbondo cuja casa lembra a aparncia do sintoma eruptiyo.
Estes diferentes princpios (localizao, descrio, etiologia, analogia etc.)
que operam no sistema de nominao das doenas-traduzem a estreita ligao
destas com a ordem do mundo na concepo indgena. A doena no , assim,
somente apreendida segundo a sua realidade biofisica, mas tambm segundo suas
relaes possveis com outros domnios da experincia.

Os Desana distinguem duas grandes classes de doenas:


- as doenas decorrentes do contato, ou doenas de brancos, pea-sa
doren (depea30 gente do fogo3 e doreri doenas): gripe, malria, sarampo,
coqueluche, etc. atribudas a uma forma especifica de feitiaria e para as quais a
medicina xamanistica revela-se ineficaz. Elas so passveis de tratamento pela
medicina ocidental.
- as doenas indgenas dipari -baada doren (doenas dos moradores
das cabeceiras dos rios). Nesta categoria os Desana distinguem trs classes
principais:
-.as doenas de passagem behari: so as doenas comuns, vindo delas
mesmas, que no remetem a uma origem psicossocial ou sobrenatural. A expresso behari aparecer ou passar de um para outro junto ao nome do
sintoma dominante ( e hbehan catarro passageiro) denota o seu carter trivial
e transitorio, nias, tambm, potencialmente contagioso. Todavia, estas doenas
3 Segundo o mito, os primeiros ancestrais da humanidade sairam dos saltos de Ipanore. Todos
faIavam o Desana. A primeira diferenciao aconteceu na praia de Ipanore, diviso entre indios e
brancos efetuada pela escolha das armas oferecidas pelo heroi cultural Boreka. O primeiro a saber
utilizar a espingarda peagi basto do fogo tornou-se o ancestral dos brancos. Dai o nome dos
brancos p a b a gente do fogo (de pea fogo e 5a (7x1s~)
gente).

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Doenqa e Ecologia

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s0 sempre suscetiveis de relevar uma etiologia mistica ou sobrenatural quando

aparecem em circunstncias qe lhes conferem um carter problemtico ou apresentam certas particularidades no curso de sua evoluo.

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- as doenas de feitiaria. No existe uma denominao genrica para


designar estas doenas; os Desana referem-se ao ato de feitiaria por varios
verbos: goroiveori viciar, estragar, birari
(um povoado, a roa),
dore -yeeii fi?zer adoecer, -diba weedi envenenar. Estas doenas podem ser

provocadas por plantas colocadas em contato com a futura vtima (feitiaria


comum) ou por encantaes (feitiaria xamanistica). O conhecimento das encantafies de feitiaria segredo, ele faz parte integrante da aprendizagem do
paje. Este, por meio de uma encantaplo, podc introduzir, dar forinnc fazcrdcscnvolver-se no corpo da pcssoa um objeto, um animal ou uma arvore.

- as doenas dos animais da gua (ou da mata), respectivamente,


wai -basa (ou yuki -basa) doren. Essas doenas, que so atribudas malevolncia dos animais, so, muitas vezes, conseqncia de um erro pessoal (por
exemplo, transgresso alimentar durante as etapas do ciclo biolgico de vida ou
nos perodos rituais) ou de um erro xamnico (esqueci-mento de um- ou maisnomes de animais durante a recitao das encantaes visando a proteger o indivduo durante as fases do ciclo biologico de vida ou em casos de descontaminao insuficiente da comida, ver nota 13).
Trataremos, particularmente, destaltima categoria, na medida em que ela
constitui a maioria das interpretaes desana da doena e que ela oferece um
exemploparticularmente direto da concepo desana das relaes homem-meio
ambiente.
3. Origem Mtica dos Animais e das Plantas

Para os Desana, os animais so antigos humanos e adenominao genrica


dos animais aqutcos e terrestres testemunha sua origem humana: wai -basa (lit.
gente da gua e yuki -basa (lit. gente da rvore). Numerosos mitos acentuam
esta transformao animal efetuada em vrias fases, particularmente, no momento dos rituais, tendo os ancestrais cedido a natureza ou ultrapassado os limites
da condio humana: os mitos falam de inobservncia das restries alimentares
ou de, perda do controle de si sob o efeito dos alucinogenos (Buchillet 1983).
Outros mitos, que no tratam especificamente do comportamento ritual, do
exemplos de gula, avidez pelo nel, impropriedade sexual (incesto), etc. para dar
conta desta mutao definitiva em animal. Em todos esses mitos, os individuos
metamorfoseados, que j eram designados pelo nome de um animai mas com
aparncia humana, transformaram-se em animal ou em esprito por no terem
sabido comportar-se como verdadeiros humanos.

Os peixes wai foram formados a partir da gordura do sucuri (Eunectes


munnus) ou, numa segunda yerso mitica, a partir da gordura do corpo de um
individuo que tinha infringido as restries alimentares durante a confeco de

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Bol. Mus. Para. Emilio Goeldi, SBr. Antropol. 4(1), 1988

enfeites cerimoniaid. Nos dois casos, a cada pedao de gordura (ou a cada gota
de gordura que transudava do corpo do indivduo), o heri dava um nome,
atribua-lhe uma caracterstica comportamental e psicolgica (peixe da inveja
como a piranha; peixe da disputa como0 surubim, Buchillet 1983) e decidia se
ele seria- ou no - comestivel e de que maneira (modo de cozinhar), etc. Caindo
no rio, o pedao (a gota) de gordura transformava-se num peixe.

As plantas, selvagens ou cultivadas, alimentares, medicinais, alucingenas ou utilitrias, remetem a outra origem: elas so nascidas das cinzas dos
QSSOS do mestre da comida, Baaribo, o que d conta do calor residual que lhes
8 atribudo e que responsvel pelos estados febris e dores de cabea que advkm
do consumo ou da utilizao destas plantass.
.
Desta origem humana, animais e peixes guardaram certos atributos ou
qualidades humanas (caractersticas comportamentais e psicolgicas), assicl
como um tipo de sociabilidade e de organizao social aparentado ao tipo do
gnero humano. Eles moram, para os Desana, em povoados localizados nos
afloramentos de pedras, nas colinas, nos saltos ou no fundo dos lagos. Estes
povoados so dirigidos e protegidos por animais-pajs wai (yukt:-basa ye), que
so os intermedirios privilegiados entre o mundo animal e o mundo humano.
Assim, o lagarto wabugiro (Plicaplica L.),a lontra gigante -dededo (Pteronurc
brasiliensis Gmelin), a ona ye (Panthera ona Podock), a borboleta wataporo
(Molpho sp.), etc. so os principais animais-pajs citados pelos Desana.

4. Mundo Animal e PaPognria

Desde esta mutao irreversvel, os animais guardam em relao aos humanos uma certa hostilidade e isto acentuado pelo fato de serem agora a presa e
a comida destes. Esta hostilidade, que representa um perigo permanente para Q
indivduo atravs do consumo de sua came, manifesta-se de maneira aguda no
momento em que as pessoas expressam sinais de fertilidade. Os Cesana explicam
que, para os animais, todo nascimento (e, tambm, a menstruao que exprime a
capacidade procriativa da mulher) significa um aumento futuro das atividades
predatrias humanas sobre o mundo animal. Da, os animais tentam agredir a
mulher e a criana durante o parto, da famlia nuclear durante o banho do terceiro
dia e da moa durante a menstruao, quando ela vai para a roa ou para o rio sem
prote0 xamanstica.
4 A confeco dos enfeites cerinioniais como a prepara0 dognpi (Bnriisteriopsis sp.) s i 0 atividades rituais e, a este titulo, esto submetidas as mesmas restries que o rituzl. O mito de origem dos
peixes (ver texto completo in Buchillet 1983) expressa diretamente, pela sano desta infrao, a
necessidade de conformar-se as restries alimentares que acompanham toda cerimhnia ou ritual.
5 Arvores e plantas conservaram este calor, assim como todos os objetos fabricados a partir destas
plantas: arcos e flechas, zarabatanas, cabos de machados, cuias, etc. Este calor residual das plantas e
dos objetos transforma-se em arma, tomando-se patogenica para a pessoa. Por isso, notadamente,
o %ubu dever& antes da cura, retirar o calor da planta usada como veiculo da encantao.

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Doena e Ecologia

Animais e animais-pajs podem atingir a pessoa, material e sobrenaturalmente, de duas maneiras diferentes: pelas armas ou atravs da ingest0 de .
sua c2me.
As ccarmasyy
dos animais so as partes de seu corpo que podem agredir o
indivduo (bico, rabo, membros, unhas, etc.) e com as quais eles podem provocar
diferentes desowlens interiores (batendo na vtima ou projetando-as no interior do
seu corpo como se fossem flechas, machados, dardos, bastes). Da, a necessidade, por exemplo, para o -kubu, de proteger (cercar), por meio de encantaes, o
lugar do parto e o caminho conduzindo ao banho ritual no rio (que marca o fun do
resguardo) com diferentes defesas simblicas, de nomear todos os animais para
desarm-los, faz-los esquecer a mulher e a criana, acalm-los por diferentes
ofertas de comida.
Os animais podem, tambm, afetar no somente o individuo, mas, igualmente, certas pessoas que lhe so diretamente afiliadas (criana), atravs das
propriedades de sua carne. O perigo dos alimentos , de fato, permanente, mas os
indivduos podem se prevenir essencialmente de duas maneiras: pelo xamanismo
de descontaminao da comida ou xamanismo da pimenta (bia bayinl) (ver
infra), que protege a pessoa dos perigos latentes do consumo de came animal em
perodo normal, e pela observncia das restries alimentares que so levadas a
efeito nas fases do ciclo biolhgico de vida, ou na participao de um ritual comunitrio (o jejum um elemento fundamental nestes periodos).
5. Proibies e Restries Alimentares

O consumo dos alimentos regulamentado por uma srie de restries e


proibies rituais, definindo precisamente a natureza dos alimentos a serem
ingeridos, em quais circunstncias, sob quais condies e para que indivduos.
Estas restries estabelecem uma relao simblica entre consumo, coisa consumida, modo de aquisio e de preparao culinari&.
Os alimentos comestveis baari -basa, comida para o homem, que esto
longe de constituir a totalidade dos recursos faunsticos disponveis7, esto classificados segundo uma ordem progressiva de perigo. Estes perigos provm tanto
das qualidades imputadas substincia natural, ou seja, caractersticas fisicas
[natureza animal ou vegetal; tipo de alimentao (herbvoro ou camvoro); riqueza em sangue e gordura, tamanho, etc.*] quanto das caractersticas comportamentais e psicolgicas de certos animais e tambm de elementos que lhes siio
exteriores, como modo de aquisio (tecnologia utilizada) e de preparao culinria. Tudo se passa como se as tcnicas e os objetos usados nos processos de
6 Sobre o detalhe das restries alimentares, ver Ruchillet (1983) para osDesana; Langdon (1975)
ara os Barasana e Taiwano; C. Hugh Jones (1979) para os Bzrasana.
Certos animais esto excluidos da dieta tukano por suas associaes mitolgicas ou xamanisticas
sucuri e ona) ou por causa cle seu tipo de alimentao; assim os urubus, por comercoisas podres.
Os parasitas da pele (couro, pido), lquidos corporais (sangue, urina, suor), cheiro (piti), grito
(canto) so, tambm, armas dos animais.

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BOLMus. Para. Emilio Goeldi, Sr. Antrogol. 4(1), 1988

produo - pescar com a mo, com pu, com anzis, com rede de pesca ou com
timb; flechar, atirar - ou de transformao da matria crua em substncia
comestvel pela cozinha (fervura, que o modo preferencial de cozinha, assado,
moqueado)g e pelo tempero com sal e pimenta introduzissem na substncia
natural elementos estranhos agravando ou diminuindo os perigos inerentes it
substncia alimentar. Atravs da ingesto de um alimento, o individuo consome,
no apenas os atributos e caractersticas da substncia (que se transformam em
armas e atacam o interior do corpo do indivduo) mas, ainda, todos os
processos (e materiais utilizados, assim como a forma de sua fabricao) implicados na aquisio e na preparao culinria, incorporando, tambm, 3s associaes mitoiogicas i s quais tal alimento remete (C. Hugh Jones 1979).
Todos estes elementos, que se incorporam ao indivduo como elementos
estranhos so suscetiveis de ocasionar problemas mais ou menos srios, variando, no somente segundo a natureza do alimento ingerido (simples desordem
digestiva, febre, reumatismo, ferida, tremores, doena de definhamento, etc.)
mas tambm dos materiais utilizados nos processos de aquisio e de preparao
da substncia. A doena yneste ltimo caso, uma repetio dos processos p r e
dutivos que a precederam (C. Hugh Jones 1979). Assim o bastio que serviu para
mexer o manicuera (suco extrado da mandioca e fervido para efeito de desintoxicao) vai mexer com a alma do consumidor no caso de ingesto incorreta
deste lquido (ibid.).

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Certas gorduras de peixes transudam-se sobre o corpo do consumidor, revestindo-o imperceptivelmente ao. olho humano, atraindo, contudo, certos
predadores (onas e sucuris)~os quais, percebendo o homem como sua presa
atiram-se sobre ele para devor-lo. Vimos que na mitologia os peixes foram
criados a partir da gordura gotejada de um indivduo que tinha infringido as restries alimentares. Da mesma maneira, a gordura exuda do corpo do consumidor no caso de uma transgresso alimentar, tornando-o, assim, perceptive1 viso
dos. animais. A doena , assim, uma repetio dos eventos mitolgicos que
presidiram origem dos peixes (C. Hugh Jones 1979).
Enfim, os alimentos esto classificados - e os interditos aplicam-se com
maior ou menor rigor - em funo do estado ou estatuto ritual do consumidor,
determinado principalmente pela etapa do ciclo biologico de vida em que se

encontra a pessoa: nascimento, puberdade, doena, morte. As proibies e


restries alimentares so, assim, medidas profilticas, visando a proteger o
indivduo e aplicam-se, particularmente, em duas ocasies em que ele mais
vulnervel: fases de transformao fisica e espiritual (nascimento, puberdade,
doensa, morte) e participao nas cerimnias (festas de bebidas intracomuni, tiriasperu bayali, mais conhecidas pelo termo de lngua geral caxiri, e festas de
. .oferta de comida,poori, entre comunidades aliadas por relaes matrimoniais).

Estas duas situaes so interpretadas pelos Desana como periodos de contato,


9 Sobre a discusso dos diferentes modos de cozinhar e seu perigo relativo, ver Livi-Suauss(1968).

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DoenTa e Ecologia

respectivamente, involuntirios e voluntrioslo, com o mundo ancestral, um


mundo descrito como frio e inerte. Nestes perodos, a ingesto de cames ricas em
sangue e em gordura, portanto em valor energtico, susceptive1de provocar um
desequilibrio da ordem biolgica interna do individuo.

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Animais e plantas, atravs de seu consumo incontrolado tm, tambm, 2


capacidade de modificar a aparncia fsica ou o comportamento da pessoa (ou de
uma das suas caractersticas) por mimetismo11. Os mitos, como vimos, tratam,
muitas vezes, do tema da transformao animal e, num certo sentido, eles nos
fazem pensar que uma tal mutao pode ainda acontecer para os homens atuais,
nos casos de ignorncia e/ou de inobsewncia das restries alimentares.

Todos os estados liminares (nascimento, puberdade, doena, morte) comporta~~


uma srie de seqncias idnticas: recluso, restries da alimentao, banho ritual de trmino da recluso e xamanismo de descontaminaiio da comida. As duas primeiras seqncias traduzem o estatuto marginai da pessoa
frente comunidade; o banho ritual e a descontaminao da comida marcam 8
reintegrao do indivduo no grupo social.
As proibies alimentares tm a mesma estruturade base: comeam por un;
jejum completo seguido, na recluso, de refeies leves compostas de beiju dt:
fcula de mandioca, de formigas saliva e de manicuera. O fim da recluso C
marcado pelo xamanismo de descontaminaiio da comida, quando se inicia a
vegetais
retomada alimentar segundo a seguinte progresso: vegetais crus
cozidos -+ peixe pequeno caa pequena -* peixe grande caa grande. Cada
substncia, antes de ser reintroduzida na dieta, dever ser purificada pelo -kubu
(vide infra), inclusive os alimentos autorizados durante a recluso. O kubu recita
m a encanta0 sobre u h pedao de comida (de uma categoria de peixe ou caa
determinada) e depimenb bin (Capsicumfrutescem Willd.), dando o nome e as
caractersticas de cada peixe ou caa da categoria a descontaminar. Depois, ele
invocar diferentes variedades de pimenta para limpar a substncia, suprimir o
perigo dos elementos associados doenal2. A prote0 outorgada pelo xa-

10 Por meio de objetos ligados ao mundo ancestral- enfeites de plumas, instrumentos de musicarepresentando os ancestrais maiores dos cls e bebidas alucinogenas - podem os individuos contarar,
voluntariamente, o mundo ancestral. S. Hugh Jones ( I 979) mostrou quc todas as etapas do ciclo de
vida constituem uma sdrie de mortes e nascimentos sucessivos simbolizados, respectivamente, pela
aplicao de pintura preta, seguida de pintura vermelha, o banho ritual no rio, a retomada e a progresso alimentares.
11 O tatu (Dasypus novemcinctus, L.), por exemplo, ser particularmente evitado pelcs pais no
periodo que segue o nascimento de uma criana por causa do seu cariter lento, que pode provo.carum
estado de torpor no consumidor, ou atrasar o desenvolvimento de seu filho(a). A criana herda esta
caracteristica, no por ingesto direta, mas pelo consumo da carne de tatu pelos seus pais. Certos
peixes, que nadam em ziguezague, podem provocar atordoamento e at mesmo um estado de esgo&
mento (Reichel-Dolmatoff, 1976b). Enfim, pela ingesto incontrolada da carne de surubim, o peixe
da disputa,
.
. o individuo se irritar com maio facilidade.
12 A pimenta, para os Desana, afasta o perigo dos alimentos e 6 concebida como abidora e engordadora do corpo (Buchillet 1983).

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Bol. Mur

Pka.Emilio Goeldi, S;. Antropol. 4(1), 1988

manismo da pimenta persiste at apessoa mudar de estatuto biologico ou ritual,


ou participar numa cerimnia comunitria. A ordem pela qual os alimentos so
reintroduzidos na alimentao uma rplica exata da ordem de introduo dos
alimentos na dieta de uma criana. A retomada alimentar , assim, uma ressocializao
do indivduo atravs de uma progresso alimentar controlada pelo
kubu. Ela , tambm, um meio de controlar o renascimento e o crescimento do
indivduo (ver nota IO), de evitar uma prematurao, uma acelerao da constituio do ser (Menget 1979).

A reconstruo do corpo do doente, assim como a das identidades individuais e coletivas, passa pela ingest0 das substncias animais e vegetais controlada pela palavra xamanistica.

I.

6. Prticas Teraputicas

O tratamento das doenas depende da esfera de ao do -kubu, tipo de


rezador, cujo poder de cura se baseia num perfeito domnio da mitologia, das
encantaes buyiri de proteo, de cura e de agresso. O saber , idealmente,
transmitido segundo a linha patrilinear, do pai para um dos seus filhos. A aprendizagem comporta duas fases: o filho aprende, em primeiro lugar, as encantaes
de proteo e de cura. Quando o pai julga que ele os integrou perfeitamente, ou
seja, que eIe domina o sentido literal e o metafrico dessas encantades, comea a
segunda fase da aprendizagem: o nefito iniciado no mundo da agresso. As
encantaes de agresso, que so secretas, podendo somente ser reveladas de um
pai para um filho, fornecem, de uma certa maneira, a chave das doenas, revelando sua origem, sua essncia. Conhecer a origem de uma doena confere ao
detentor deste saber o poder de cur-la. A aprendizagem dos meios de agresso
condiciona, de fato, a eficcia positiva do saber teraputico. O fim da aprendizagem sancionado por uma cerimnia destinada a colocar em reserva, numa parte
do corpo do aprendiz, o saber xamanistico que se revelar somente em situaes
concretas. Esta cerimnia previne o nefito dos perigos de uma experimentao
inconseqente que s poderia provocar doenas inutilmente (Buchillet 1987)13.
As curas consistem, fundamentalmente, na recitao de encantades teraputicas, altamente formalizadas, percebidas pelos Desana como podendo interferir
13 Muitoshomens, atualmente, uma vez casados e pais de famlia, tentam aprender com o pai, tio ou
sogro (ate mesmo com um kubu no aparentado) algumas encantaes para poder encarar certos
problemas da vida familiar cotidiana (parto, doenas comuns, etc.). O que os motiva a aprender e
mais o incmodo de apelarpara um -kubu estrangeiro que um verdadeiro interesse em aprender. Os
- h b u se queixam, muitas vezes, da negligencia dos que no aprenderam segundo as regras
tradicionais da arte (Buchillet 1987) e que se expem, e expem a outros (sua familia), a diversas
doenas. Assim, as doenas que podem ocorrer a mulher e a criana no momenio do parto ou no
periodo de resguardo s0 muitas vezes atribuidas pelos kubu a uma negligncia (esquecimento de
nomes de animais e de animais-pajes os quais, no nomeados, e, portanto, no desarmados, tentam
atacar a mulher e a criana pelas suas armas ou atraves da comida) no momento da recitao das encantaes de proteo.

36

Doena e Ecologia

L b

%-

=.

diretamente no corpo do doentel4. Estas encantaqes so recitadas de maneira


inaudivel, sobre um objeto intermedirio e nio em dire0 ao doente. Este objeto,
que dota a encantao de um suporte material, funciona como um veculo que
transfere a encantao at o doente.
Ele pode ser de dois tipos (lquido ou rgo de uma planta), escolhido em
funo da natureza da doena ou do sintoma a tratar. Assim, se o mal e interno, o
lkubu utilizar de preferncia um lquido como recipiente e veculo da palavra
teraputics: manicuera, suco de frutas, chib, mingau, etc. Nos casos de queimadura, de ferida ou de dor localizada, a encantao ser recitada sobre uma planta
(casca de rvore ou de cip, folha, flor, semente) que ser colocada em contato
com a pele, ou cujo liquido ser espremido por sobre a parte afetada do corpo da
pessoa.
a) Plantas utilizadas como veculo da encantao
As plantas sobre as quais as encantaes so recitadas servem, essencialmente, de suporte material e veculo da palavra teraputica, transferindo-a at o
paciente. Todavia, sua natureza revela que elas podem ser escolhidas em razo
de unia propriedade (caracterstica fisica) que evoca o(s) efeito(s) procurado(s):
por exemplo, viscosidade para facilitar o parto, azedume para desinfetar e ajudar
na cicatrizao de uma ferida, cor preta para esconder uma queimadura ou uma
ferida na pele do indivduo, etc.
Assim, nos casos de partos difceis, o %ubu recitar, para facilitar o trabalho de parto, a encantao sobre o suco de certos frutos viscosos: abiu (Pourena caimito L.), cupuau (Theobroma grandlyomm (Wild ex Spreng) ou
birib (Rollina ntucosa (Jacq.) Baill.), por exemplo. Para os Desana, o suco
viscoso destas frutas, uma vez ingerido pela mulher, lubrifica a matriz materna,
facilitando o parto. Ele refora e multiplica a eficacia teraputica da eccantao
que objetiva a expulso da criana e/ou da placenta.
Tratando-se de feridas, a encantao ser recitada, pelo contrrio, sobre
uma casca de rvore ou de cip particularmente amarga, aspada e molhada com
um pouco de gua: ing (Inga sp.), caju (Anacardium ocidentale L.), cip alucingenogapi (Banisteriopsis sp.). Este azedume limpa a ferida, retira o sangue
coagulado e facilita a cicatrizao.
A posse de uma caractenstica fsica til para a cura (nos casos citados,
viscosidade e azedume) que evoca o efeito procurado, preside, assim, muitas
vezes escolha das plantas utilizadas com veiculo da encantao, ou invocadas,
como veremos, no texto da encantao. Isso no quer dizer que os Desana
ignorem as propriedades farmacuticas das plantas. Por exemplo, as cascas de
caju contm taninos Cujas prclpriedades adstringentes e cicatrizantes so rel4 O repertorio xamanisticono se reduz as encantades de prote0 e de cura. Existem, tambm,
encantaes para limpar um sitio antes da construode uma casa, para acompanhar as diferentes
fases do trabalho agricola (derrubada, queimada, pIantao) ou intervir nos fenbmenos naturais
(fazer chover, desviar os raios do trovo de um povoado, etc.).

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l
Bol. Mus. Para. Emilio Goeldi, Ser. Antropol. 4(1), 19188

conhecidas pelos indios, mas estes so mais interessados nas propriedades simblicas (que estabelecem uma relao entre uma planta e uma doena ou um
sintoma) como meio de categorizao e de escolha das plantas.

Plantas e encantao no tm contedos independentes: as plantas podem


reforar a eficcia teraputica das palavras, mas n5o podem suplant-la. Assim,
no caso de um parto dificil, se o -kubu no dispe do suco viscoso de frutas, ele
recitar a encantao em cima de qualquer lquido disponvel, sendo a qualidade
de viscosidade necessria ao tratamento da mulher grvida transferida para o seu
corpo por meio da palavra do-kubu. As plantas-veiculo podem, assim, redobrar o
sentido da encantao e conferir-lhe um maior poder de penetrao pelo simples
fato de serem ingeridas ou colocadas em contato diretamente com a pele; em
outros ~ I - I I ~ G Sde
, serem introduzidas fisicamente no corpo da paciente.

b) Estrutura das encantabes

.-*

* .

As encantaes consistem numa srie de nomes de animais, animaispajs, plantas, substncias (assim como de suas caractersticas e atributos) reiacionados com a origem da doena ou com o aspecto reparador da cura, numa
descrio de sua manipulao pelo paje (destruio ou neutralizao) e, finalmente, numa representao da restaurao da integridade fsica do paciente (pela
evocao de outros animais, plantas e poderes benficos). Neutralizar os perigos
dos animais, das plantas ou das substncias e ativar suas qualidades positivas
constituem, assim, a armadura de base de toda encantao que consiste em uma .
srie mais ou menos longa de duas seqncias:
-identificao das entidades etiol6gicas: animais, animais-pajs, plantas
identificadas pelo nome, suas caractersticas, seu habitat e enumerao de suas
armas. Os verbos da encantao descrevem minuciosamente as atividades do
kubu em relao a cada parte do corpo do animal ou cada rgo da planta nociva
para o indivduo: ele ccarrancay,
destaca, quebra, ccdespedaayy,
mastiga,
limpa, resfria, etc.

- restaurao da integridade fsica do doente pela invocao de certos


animais, plantas ou poderes que possuam um atributo apropriado para o objetivo
da cura: alm dos exemplosj citados de cor preta, azedume e viscosidade, o rezador pode invocar o frescor das estrelas para resfriar o corpo do doente; a capacidade que as trmitas tm de reconstruo de seu ninho para ajudar no processo
de cicatrizafio de uma ferida; a dureza da carapaa do jabuti para proteger o
corpo da criana. Esta lista est longe de ser exaustiva. Plantas e animais manipulados simbolicamente na encantao pelo l u b u podem, assim, responder a
uma variedade de funes: cicatrizar, resfriar, endurecer, esconder, restaurar o
corpo, etc. O nome do animal ou da planta escolhida pelo paj 6 imediatamente
seguido pela designao de seu atributo benfico para o doente e pela descrih
das a8es do kubu que pinga esta qualidade no colpo do paciente, que ele
utiliza para pint8-lo ou para endurec-lo.

38

* .

Doena e Ecologia

As palavras da ewantao atribuem, assim, a doena a um certo nmero de


animais, plantas, substncias, e descrevem como estes animais e estas plantas representados de maneira realstica nos seus menores detalhes morfolgicos so reunidos, destrudos e expulsos (afastados do doente) e como, no momento da
restaurao do corpo do paciente, o atributo de um outro animal, de uma outra
planta - til, desta vez, para o objetivo da cura - transferido por meio das encantaes do kubu. A eficcia da encantao repousa sobre as diferentes atividades do paj, visando a neutraliza-los ou consertar, por seu intermdio, o corpo
do paciente. Os verbos da encanta0 referem-se, micamente, s atividades do
-kubu. Os Desana sublinham o valor pragmtico destas enunciaes que eles
dizem ser pronunciadas para intervir no corpo do doente: a ao teraputica
movida pela palavra.
Conclusa
I .

A anlise das proibies e restries alimentares nas etapas do ciclo b i o b


gico de vida nos mostrou que as caractersticas inerentes a uma substncia, assim
como os processos, relaes, prticas (fsicas, sociais, mitolgicas) a ela relacionados, podem ser transferids para o corpo do indivduo atravs da ingesto
incorreta (num perodo errado) ou incontrolada (insuficientemente descontaminada pelo -kubu) de uma substncia, ocasionando vrias desordens fisicas no
consumidor.
O xamanismo de descontaminao da comida procede segundo a mesma
lgica: assim, pela recitao de uma encantao sobre um pedao de alimento, o
lkubu afasta temporariamente do consumidor todos os elementos associados a
uma classe de alimentos especifica que participam do processo da doena, tornando sua ingesto sem perigo para um indivduo particular. Processos exteriores
so, portanto, introduzidos no corpo da pessoa atravs da ingesto da comida.
De modo semelhante, o xamanismo teraputico consiste, pelo intermdio
de uma encantao recitada sobre uma planta ou um de seus derivados (chibC,
suco de fnitas, mingau, etc.), em neutralizar, em primeiro lugar, as qualidades de
um animal associadas doena e introduzir, em segundo lugar, os atributos benficos para o doente de um elemento do mundo natural (vegetal ou animal). Esta
transferncia, na cura, dos processos de neutralizao de elementos nocivos e de
introduo de atributos benficos para o paciente, realizados fora de seu corpo
pela palavra xamanstica, materialmente efetuada pela aplicao no corpo do
paciente da parte de uma planta ou pela ingest0 de um lquido.

A capacidade de manipulao das caractersticas negativas ou positivas


dos animais e das plantas conferida ao -kubu pelo enunciado encantatrio de
seus nomes. Atravs da enuncia51o desses nomes ele outorga-se o controle do
animal ou da planta. A nomeao de um ser, de um Gbjeto, na concepo indigena
tem, assim, a capacidade de cri-lo (ver os mitos da origem dos peixes) ou de
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Bol. Mus. Para. Emilio Goeldi, SBz. Antropol. 4(1), 1988

control-lo. Os nomes suplantam o ser fsicol5. Manipular o nome de um animal


equivale a manipular o seu ser. O freqiiente procedimento de denotao por
sindoque, que se opera na descrio minuciosa de cada parte do corpo do animal
ou de cada rgo da planta nociva ao indivduo, alm de atribuir uma feio mais
realista ao ato xamanistico (um ar de realidade operacional, Tambiah 1968)
sobrepe-se, de um certo modo, ao ato de nominao, redobrando seu efeito que
objetiva colocar fisicamente, em presena do -kubu, animais e plantas, permitindo, assim, seu controle e manipulao.
Este procedimento confere, por outro lado, mais fora s aes do Xubu na
fase de destruio final do objeto patognico. Enfim, a sindoque opera na escolha das plantas utilizadas como suporte material e veculo da palavra teraputica, duplicando o sentido (o efeito procurado) da encantao.
Na profilaxia como na teraputica, a palavra xamanstica de manipulao
dos componentes animais e vegetais da natureza mediatizada por um elemento
do mundo natural. Doena, profilaxia e teraputica esto organizadas segundo os
mesmos dispositivos onde se constrem e se inscrevem as relaes do homem
com o meio ambiente. O campo da doena constitui-se, assim, entre os Desana,
em um campo privilegiado de conceitualizao e de manipulao das relaes
simblicas entre o homem e o meio ambiente.
As proibies alimentares foram, muitas vezes, interpretadas na literatura
etnologica corno uma modalidade particular da adaptao do homem ao meio
ambiente, participando do arranjo e da preservao de recursos naturais desigualmente distribuidos (ver, entre outros, Ross 1978), de preferncia a um sistema de categorizao do mundo. Reichel-Dolmatoff (1971, 1976a) interpreta
assim, as restries que acompanham as etapas do ciclo de vida: restries ali-
mentares (e sexuais) teriam, ento, uma incidncia direta, imediata, sobre a utilizao dos recursos faunsticos da mata regulamentando o consumo e a superexplorao potencial de certas espcies animais. Todavia, o autor no oferece
nenhuma prova estatstica de sua interpretao. Estas prticas, bem como suas
representaes subjacentes, assumiriam, desta forma, uma funo ecolgica,
contribuindo para a preservao do meio ambiente. As doenas atribudas aos
animais esto interpretadas da mesma forma; serviriam como modelo para evitar
a superexplorao humana. Prticas e representaes seriam, assim, um sistema
de prote0 ambiental.
Colchester (1981), que rev, de maneira critica, as posies da antropologia ecolgica, interroga-se sobre o beneficio econmico e ecolgico das proibies alimentares. Ele mostra, com efeito, a partir do exemplo Sanema, que as
proibies alimentares no tm nenhuma incidncia sobre a preda0 humana, a
proibio estando no fato de comer e no no fato de matar, e os Sanema, como
~-

15 Isso explica por que existia, antigamente, Um interdito sobre os nomes cerimoniais buyiruivui
(literalmente, nome que foi rezado (ou contendo uma encantao) atribudos a um individuo no
momento do nascimento, e porque o l u b u , antes da cura, pergunta sempre o nome de seu paciente,
pois e necessario personalizar a cura, seno, dizem os Desana, ela no tem valor.

40

Doeno e Ecologia

c
A C

<-

numerosos grupos amaznicos, esto ligados por uma estreita cadeia de troca e
de reciprocidade mutuas: haver sempre algum no submetido s restries
alimentares na comunidade. A mesma anlise poderia ser conduzida entre os
Desana, como entre todos os Tukano orientais. Todavia, faz-se necessrio complementar a reflexo de Colchester. O alcance social de cada periodo de restrio
difere segundg as situaes rituais: certos perodos (resguardo, doena) concernem somente famlia nuclear, oiltros (iniciao masculina e festas de
bebidas) comunidade inteira e, nos casos de festas de oferta de bens a duas,
ou mais, comunidades.
Antes de poder concluir sobre o efeito de regula0 ecolgica de tais representaes e prticas, faz-se necessrio analisar cada uma dessas situaes,
levandese em conta o nmero de pessoas implicadas nestas restries, assim
como sua durao. Estas representaes podem ter um efeito de regula0 ecolgica a posteriori - e isso fica a demonstrar - mas, sobretudo, elas s0 importantes pelo seu valor expressivo, sua capacidade de produzir sentido, de construir
relaes simblicas entre os seres humanos e a natureza que fundamentam a
ordem social e a ordem biolgica, tal como so concebidas e vividas (categorizao de estatutos, de fases biolgicas e psicolgicas, etc.).

AGRADECIMENTOS

Antroploga da ORSTOM (Paris). Efetua pesquisas entre os Desana


(Tukano oriental) do Alto Rio Negro (Brasil) desde 1980, aos quais consagrou
uma tese de doutorado (1983) sobre as representaes da doena. Pesquisa
aiualmente o funcionamento da palavra teraputica (1987) e as relaes medicina xamnicajmedicina ocidental. A autora agradece aos Desana das comunidades Santa Marta e So Joo pela hospitalidade e pacincia que demonstraram
no seu aprendizado, a B. Albert (ORSTOM), a A. Ramos (UnB), a G. Brunelli
pela leitura critica de uma verso preliminar deste artigo, a P. Lna (ORSTOM)
pelas discusses sobre ecologia e a M. Meira (MPEG) pela sua revis0 da escrita
em portugus.

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