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SOBRE A STIRA:

CONTRIBUIES DA
TEORIA LITERRIA ALEM
NA DCADA DE 60
PAULO ASTOR SOETHE
Universidade Federal do Paran

Introduo
Dentre as discusses sobre a insero social do discurso literrio,
uma vem sendo feita, mesmo que indiretamente, desde a Antigidade Clssica:
trata-se da reflexo sobre a stira. Embora sem a perspectiva cientfica dos
textos mais recentes, muitos dos cultores e comentadores dessa forma literria
refletiram sobre o papel e responsabilidade social do literato, sobre a relao
entre texto ficcional e realidade representada, sobre os prprios procedimentos
de representao satrica e sobre a possibilidade de ao direta da literatura
sobre a realidade.1
Reconstituir o longo percurso histrico trilhado por essa discusso
no se inclui entre as pretenses do presente artigo. Tenciona-se, sim, abordar
um recorte representativo para ela, proporcionado pela teoria literria alem
na dcada de 60. Antes, contudo, um primeiro passo destina-se a delinear o
objeto em questo.
Fragmentos, volume 7 n 2, p. 07/27 Florianpolis/ jan - jun /1998

O Proteus da literatura
praticamente consenso entre os tericos recentes a dificuldade de
uma definio nica para o que seja stira. O crtico Peter Petro (PETRO,
1982), por exemplo, apresenta opinies de alguns comentadores acerca do
tema; bastante significativa sua observao de que muitos crticos referemse stira como o Proteus da literatura,2 por analogia com a personagem
de Homero que leva esse nome: na Odissia, Proteus um velho do mar
com o poder de assumir diferentes formas quando quer escapar a perguntas.
Para Leonard Feinberg, um dos citados, a stira de tal natureza que no
h dois tericos que usem a mesma definio ou o mesmo composto de
ingredientes quando se referem a ela. Para Petro, particularmente, stira
tornou-se um umbrella term, que abrange sob seu espectro de significados
vrias categorias diferentes.
Ludger Classen antecipa essa mesma dificuldade e afirma no haver
at hoje qualquer descrio abrangente e sistemtica da stira (CLASSEN, 1986, p. 7). Mas aponta, a despeito disso, o uso freqente e relativamente despreocupado do conceito para a designao de obras e procedimentos literrios. (id., loc. cit.)
No muito distinta, ainda que mais abrangente e positiva, a apreciao de Jrgen Brummack (BRUMMACK,1971). Ele bastante claro ao
afirmar que a stira no se deixa mais definir (p. 273): por um lado, a
aceitao de uma definio nica no faria jus histria da forma literria;
por outro, no seria possvel levar em considerao tudo aquilo que j foi
denominado stira, sob pena de se comprometer a unidade terica necessria reflexo.
Diferentemente de Petro e de Classen, contudo, que tm como objetivo central a anlise de obras em particular, Brummack prope-se a apresentar uma pesquisa especfica sobre o conceito e a teoria da stira. Face
impossibilidade de fugir aos problemas apresentados pela abrangncia e
pluralidade do assunto, o terico prope-se a fazer desse dilema seu objeto.
Sua criteriosa apresentao do percurso histrico feito pelo conceito
torna clara, entre outras coisas, a amplitude semntica do termo stira.
(I) A palavra remete, em primeiro lugar, a um gnero histrico,
definido j a partir da tradio clssica (com desdobramentos at a era
moderna) - seja pela vertente luclica (tambm denominada romana), seja
pela vertente menipia (ou lucinica). Em rpidas palavras, a stira de tradio
luclica caracteriza-se pela utilizao regular de hexmetros e pela finalidade
moralizadora dos textos; nela o riso utilizado como meio de denncia dos
vcios da humanidade. Os romanos a consideravam uma inveno sua. J a
tradio menipia, de origem grega, foi introduzida na literatura latina por
Varro. Ele se dizia continuador do grego Menipo, que figurava como
personagem em seus textos. Nessa tradio, h nas obras uma miscelnea
de diferentes metros, inclusive de prosa e verso em um mesmo texto. O riso

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sua marca distintiva, sem assumir, no entanto, o carter exclusivamente


moralista da tradio romana.3
(II) Em segundo lugar, o termo remete a uma determinada maneira
de perceber a realidade e expresso dessa forma de percepo. Sob
essa ltima perspectiva, stira pode assumir vrios significados.
(IIa) No uso quotidiano, pode referir-se a qualquer imitao troceira
e irreverente. comum, por exemplo, ouvir nos noticirios de tev quadros
dedicados stira poltica.
(IIb) Em literatura, o termo pode referir-se a qualquer obra que procure a punio ou ridicularizao de um objeto atravs da troa e da crtica
direta; ou ento, a meros elementos de troa, crtica ou agresso, em obras
de qualquer tipo.
(IIc) A partir desse ltimo significado, ainda bastante amplo, que a
teoria da literatura atribui um sentido mais especfico stira, qual seja o de
representao esttica e crtica daquilo que se considera errado (contrrio
norma vigente). Isso implicaria, na obra, a inteno de atingir determinados
objetivos sociais.
So apresentados ainda outros significados no texto de Brummack, j
em desuso:
(III) Durante alguns sculos os termos stira e satrico serviram
tambm para designar ou referir-se aos dramas satricos - peas dramticas semelhantes s tragdias, de origem grega e cultivadas at a poca
romana, que se caracterizavam por aproveitar detalhes grotescos das lendas
antigas ou dar um tratamento grotesco a elas. Nos dramas satricos - e isso
explica a origem de seu nome - os coreutas caracterizavam-se como stiros
(em grego styroi, em latim satyri).4 Assim, na verdade, o termo para
designar especificamente drama satrico - satyra - era grafado com
y, e deveria opor-se quele usado para designar a stira tal como entendida
em (I) e em (II). Havia, no entanto, para esta ltima, a coexistncia indistinta
das grafias satira e satyra, o que revelava, afinal, a indefinio em torno
de sua origem etimolgica.
Mesmo hoje coexistem vrias explicaes para a origem do termo
em sua acepo moderna. Uma delas liga-a aos dramas satricos da
Antigidade; outras, a partir de um ponto diverso, convergem para um mesmo
aspecto: a) a explicao que liga stira expresso lanx satura, por
exemplo, refere-se ora a prato cheio de frutos sortidos oferecidos a Ceres,
deusa das sementeiras (cf. MOISS, 1982, p. 469), ora a iguaria composta
de vrios ingredientes (cf. HARVEY, 1987, p. 453); b) ao lado dessa,
outra explicao baseada na expresso lex satura, refere-se a uma
legislao especfica do tempo da Repblica, que abrangia ao mesmo tempo
muitos temas isolados. (ARNTZEN, 1989, p. 3) A relao entre as trs
hipteses est em que a stira tambm seria, do ponto de vista formal, uma
miscelnea, cuja variedade pode consistir nos assuntos escolhidos, ou na
forma (dilogo, fbula, historieta, preceitos, versos de metros variados,
combinao de verso e prosa), ou em ambos. (cf. HARVEY, loc. cit.)
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(IV) Outro dos empregos da palavra, de uso mais restrito, designou


palavras compostas construdas a partir de uma miscelnea filolgica
(mixtum compositum), ou seja, vocbulos formados a partir de palavras
de diferentes origens etimolgicas.
(V) Finalmente, um ltimo exemplo remete ainda a stira como
designao atributiva para um gnero intermedirio qualquer. Esse sentido
estabeleceu-se por analogia com os dramas satricos, considerados por
Horcio e outros comentadores um gnero intermedirio entre a tragdia e
a comdia. (BRUMMACK, 1971, p. 266-267)
De interesse deste artigo so os significados sob as rubricas (IIb) e
(IIc). A stira ser abordada, portanto, como forma literria sempre realizvel,
por corresponder a necessidades e possibilidades humanas permanentes,
decorrentes do convvio social e da dinmica de relaes que ele estabelece.

A stira segundo a teoria literria alem na dcada de 60


Jrgen Brummack (op. cit., p. 328-330) apresenta em seu trabalho
um breve relato sobre a situao das reflexes tericas sobre a stira no
contexto europeu. Segundo ele, a crtica especializada do sculo XVIII teria
se ocupado ativamente dessa forma literria. A partir do Romantismo, porm, ela teria vivido um perodo de desprestgio, e em seu lugar teriam se
desenvolvido somente teorias do humor, do cmico, da ironia e do chiste.
Face a essas teorias, a stira surgia como apotica e era considerada objeto
de segunda categoria (p. 328).
Para Brummack, esse sculo e meio de desprestgio teria acarretado
conseqncias funestas para a correta apreciao crtica da stira. O
pesquisador aponta como causa disso a apropriao que o incio do sculo
XIX fizera da stira, rebaixando-a a uma forma de literatura de convenincia.
Os textos publicados teriam sido bem recebidos pelo pblico leitor e integrado
o patrimnio da literatura nacional; na teoria e na crtica, porm, a stira
teria ficado margem, praticamente sem receber o tratamento de uma
forma literria especfica, que dispusesse de problemtica, forma de interpretao e funo prprias (id.).
No sculo XX, Brummack constata uma mudana dessa situao. O
forte elemento satrico presente na literatura mais recente, as mudanas no
conceito de literatura e os questionamentos acerca de sua funo social
teriam despertado novamente o interesse pela stira.
Na Alemanha, foi apenas a partir do incio dos anos 60 que a crtica
dedicou-se novamente aos estudos especializados sobre essa forma literria.
O primeiro a reabrir as discusses e dedicar-se sua difuso foi Helmut
Arntzen. Durante alguns anos, segundo Brummack (op. cit., p. 329), coube
a ele o papel daquele que clama no deserto.5 O prprio Arntzen explicita
seu trabalho como retomada de uma discusso interrompida:
Desde a Aufklrung a literatura alem no produzia uma leva to abundante
de textos satricos como neste sculo. Entretanto, at o presente momento

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praticamente no se efetuou um trabalho de recepo crtica e cientfica


desses textos. (ARNTZEN, 1961, p. 224)

Ao longo dos escritos de Arntzen, percebe-se a preocupao de


determinar as especificidades da linguagem satrica. Para tanto, prope
uma interpretao singular das concepes de Friedrich Schiller sobre o
poeta satrico, que no perde de vista os argumentos impostos pelas
discusses mais recentes da teoria literria e pelo contexto scio-cultural de
nosso sculo.
Para se compreender a argumentao de Arntzen, necessrio
recorrer oposio schilleriana entre o poeta ingnuo e o sentimental. Em
sntese, o primeiro identificado com os poetas da Antigidade, permanece
integrado natureza e no est contaminado pela razo reflexiva; possui,
portanto, uma maneira natural ou instintiva de criar. J o poeta sentimental
caracteriza-se por um processo criativo eminentemente reflexivo, e portanto
moderno; tem percepo de sua alteridade em relao natureza. Segundo
Mrcio Suzuki, o poeta sentimental sabe-se no mais ingnuo e puro como
a criana. Mas intui, a partir do exemplo de perfeio finita que a criana
constitui, algo ainda mais sublime: a plenitude infinita a que o homem moral
deve aspirar.6 Por isso, nas palavras do prprio Schiller, ele sempre tem
de lidar com duas representaes e sensaes conflitantes, com a realidade
enquanto limite e com sua Idia enquanto infinito, e o sentimento misto que
desperta sempre testemunhar essa dupla fonte. (SCHILLER, 1991, p.
64) Uma das formas de expresso desse poeta sentimental justamente a
forma satrica:
Schiller, conforme a interpretao de Arntzen, alerta para o perigo de
que a stira se desqualifique ou pelo didatismo, ou pelo esteticismo
meramente ldico que possa assumir. Para Schiller, tanto o elemento moral
quanto o esttico precisam estar igualmente presentes. O poeta satrico
precisa evitar posies extremas e encontrar o equilbrio entre a apresentao
de contradies morais - que tocam muito fundo o corao e podem por isso
comprometer a liberdade dos sentimentos - e a apresentao de contradies
racionais - que interessam pouco ao corao, e que podem portanto afastar
o poeta de sua ligao necessria com a natureza e o ideal.
Para Arntzen, estas recomendaes do clssico alemo levam em
conta a necessidade de que a face moral da stira esteja plenamente
integrada sua face esttica; e de tal modo que o aspecto moral se reflita
na forma esttica, e a forma se reflita no contedo moral da obra (cf.
SCHILLER, op. cit., p. 65). O pesquisador volta-se definio schilleriana
- segundo a qual [n]a stira, a realidade, como falta, contraposta ao Ideal,
como realidade suprema - e infere da no haver stira indiferente realidade, j que para ela tudo igualmente significativo.
Por isso o satirista precisa ter clara a diferena entre a realidade emprica e a
verdadeira realidade. Ele, no entanto, no possui a verdade, no permite
mais que ela ingresse na representao sob a forma de superioridade ou de
um ponto de vista que observe o mundo do alto (als Vo-

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gelschauperspektive); ele apenas constitui a contraposio [entre as duas


realidades] atravs da representao. (ARNTZEN, 1971, p. 153)

Por si s, essa contraposio despertaria na conscincia do leitor


uma realidade mais elevada, que fosse capaz de demonstrar, na prpria
multiplicidade das deficincias, o fato de no poder ser apreendida. Para
Arntzen, [p]elo fato de a stira revelar que o que apenas ainda no
nada, ela torna perceptvel o que poderia ser, e com isso o que seria a
verdadeira realidade, o concretamente real, como a histria humana no
horizonte de sua utopia. (id., p. 154)
A admirao pela idia schilleriana de uma forma literria que se
constitui a partir da contraposio entre a realidade e o ideal marca definitivamente as reflexes de Arntzen. Para ele o que determina um estilo propriamente satrico no so apenas os recursos antigos da ironia e da pardia,
do paradoxo, do chiste, da gradao e do jogo de palavras. prprio desse
estilo tambm tudo o que traz em si a contradio e a negao ou o que
pode auxiliar na expresso delas. (p. 159)
Da mesma forma, ele comunga com Schiller o otimismo em relao
ao homem. Para Arntzen, a prpria stira contrapartida diante do mundo
contemporneo. Ele lembra, por exemplo, a impossibilidade de representao
de certos horrores, referindo-se guerra moderna. Cem mil mortos algo
inimaginvel, e deparar-se com tal realidade pode conduzir ao niilismo da
indiferena. No entanto a stira resiste e mostra-se capaz de transformar
em imagem esse horror absoluto, atravs da representao de casos isolados, a fim de destru-lo. Em sua nsia de destruio de um estado de
coisas esttico, a stira encerra um componente de construo sempre renovado.
A inteno do texto satrico a destruio, mas ele mesmo, como texto, como
produo artstica, construo; e no como jogo isolado, mas sim medida
que anuncia em sua forma de representao aquilo que deveria ser.
(ARNTZEN, 1971, p. 161)

A stira anseia, portanto, pela utopia. Mas no pela instaurao de


um estado utpico em definitivo, esttico. Ao satirizar as concepes que
vem a utopia como a transformao abrupta do mal em bem, a stira afirmaria a utopia como tarefa interminvel e por isso, humana (id., p. 166).
Arntzen considera a stira a verdadeira histria, que no pode ser contada,
porque reside ainda no futuro. (id. ib.) Ele a v como a forma literria que
fala de utopia do modo mais indireto, por falar somente de um tempo que
o oposto de sua realizao. Mas que o faz tambm com a maior insistncia,
pois fala contra esse tempo para transform-lo e corrigi-lo.
O pensamento desse pioneiro dos estudos contemporneos sobre a
forma satrica na Alemanha, enfim, poderia ser resumido com a frase final
de seu ensaio; para ele: a stira utopia ex negativo. (id. ib.)
Tambm Kurt Wlfel publicou no incio dos anos 60 um trabalho
sobre a stira, valioso pelo levantamento histrico de recursos narrativos
em textos satricos e pelas reflexes desenvolvidas a partir deles (cf.
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WLFEL, 1960). So apresentados, por exemplo, alguns traos


caractersticos do observador satrico. Wlfel constata em textos clssicos
e dos sculos XVII e XVIII a presena freqente de um heri que observa
distanciadamente o mundo, como palco em que flui o jogo insensato da vida,
submetido temporalidade irrefrevel. Esse heri raramente interfere na
ao: o faz apenas quando seduzido e ludibriado pela maldade do mundo,
ou porque precisa intervir em favor da correo moral em alguma situao
observada. Pode ocorrer tambm que o narrador satrico divida sua voz
entre um guia (na forma de anjo, demnio ou na personificao de alguma
virtude) e um heri (que vivencia pessoalmente a narrativa). Este ltimo
constitui-se em uma figura jovial, inexperiente, carente de algum que o
conduza e lhe transmita sabedoria. O guia, evidentemente, o detentor da
sabedoria do prprio satirista.
Para Wlfel, a ao desprestigiada na forma satrica. A narrativa
baseia-se no desenvolvimento de descries que apresentam o mundo ignoto
ao heri inexperiente e nos discursos eloqentes feitos pelo guia ou comentador. A stira quer, assim, alcanar a observao do mundo que julga correta,
e voltar o olhar do leitor para fatos que lhe so desconhecidos ou que esto
encobertos pelo manto da mentira e da hipocrisia.
Pelo carter atento e revelador da stira, o pesquisador refere-se a
ela como a forma literria que desenvolveu em mais alto grau um conjunto
de regras artsticas para a tcnica da perspectiva (op. cit., p. 90). Em
textos satricos, por exemplo, comum ocorrer mudanas bruscas no ponto
de vista assumido em relao aos objetos; o observador satrico desloca-se
no espao e v no conjunto o que antes podia ver apenas parcialmente,
como um pequeno detalhe. Ou defronta-se com figuras como Janus, com
dois rostos que podem ser igualmente verdadeiros, dependendo do ponto de
onde sejam observados.
Tambm a alterao das propores dos mundos descritos recurso
freqente em stiras e revelador de novos olhares sobre a realidade. Podese mencionar como exemplo a visita feita pelo protagonista das Viagens de
Gulliver terra dos minsculos habitantes de Lilliputt, na obra de Jonathan
Swift. H ainda nos textos a descrio de mquinas e instrumentos ticos
fantsticos utilizados pelas personagens e que lhes permitem olhares novos
sobre o mundo: o espelho da verdade (que reflete a verdade sobre cada
pessoa que tenha estado diante dele, no momento em que esta lhe volta as
costas) e os culos mgicos (com os quais torna-se possvel ver no apenas
o espao mas tambm o tempo, desde que se esteja em um local alto) entre outros.
Sinal dessa importncia do olhar para o satirista a figura mitolgica
de Argos, tambm chamado Panoptes. Sua imagem, a de um homem cujo
corpo todo coberto por olhos, teria servido, segundo Wlfel, de emblema
da corporao dos autores satricos.
Tal questo da perspectiva do observador satrico do mundo
bastante valorizada pelo pesquisador. Wlfel constata que o satirista
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tradicionalmente assume para si a perspectiva da viso do pssaro, aquela


Vogelschauperspektive j mencionada acima, em citao de um dos textos
de Arntzen. Essa perspectiva revela a idia de um satirista que v suas
figuras de cima, de tal modo que a localizao espacial escolhida reflita a
distncia entre ele e os males do ser humano. Ou seja, o satirista assume,
segundo Wlfel, a convico de sua superioridade dentro da estrutura de
uma hierarquia moral.
O sculo XIX, no entanto, ir apresentar um quadro em que as certezas
de uma hierarquia moral rgida parece enfraquecer. E com isso o olhar do
satirista sobre o mundo, a perspectiva da viso do pssaro [die Vogelschauperspektive], pode ser colocado em questo (p. 97). possvel depreender
dessa citao - pelo aposto que iguala olhar do satirista e Vogelschauperspektive - a principal caracterstica da stira, na opinio de Wlfel: trata-se
da viso superior, adequada a uma estrutura moral rgida, que a constitui.
Ainda que os textos moralizantes do incio do sculo XIX pretendam utilizar
novos recursos tcnicos com fins satricos, de resto, enchem-se os velhos
odres com vinho novo (p. 96). Ou seja, teria havido transformaes
profundas nas caractersticas dos textos que se pretendiam satricos, independentemente da utilizao de recursos formais disponveis na tradio dessa
forma literria. A partir do incio do Romantismo, segundo Wlfel, ir
prevalecer a viso do espectador sentimental do mundo, integrado e solidrio
ao gnero humano:
Transformou-se decisivamente a relao entre observador e mundo
observado: ao invs de aniquilamento moral, entra em cena simpatia, ao
invs de distncia, comunicao. Intimidade substitui segregao; e ao passo
que o observador da stira tinha em comum com o mundo observado apenas
sua espcie [a humana] (e s vezes nem mesmo esta), mas jamais seu ser, e
ao passo que a olhava, isso sim, de uma posio isolada, absoluta, a primeira
caracterstica do espectador sentimental justamente a identificao com os
seres humanos que observa. Ele abandona a perspectiva da viso do pssaro
e aborda os objetos, por assim dizer, da perspectiva do abrao. (WLFEL,
op. cit., p. 97)

Wlfel constata alteraes na forma de relacionamento entre a voz


ficcionalizada do literato e a realidade observada, e as v com bons olhos.
Mas por restringir-se a uma nica caracterstica como elemento constitutivo do texto satrico (a Vogelschauperspektive), deixa transparecer que
em sua opinio tais transformaes comprometem a prpria existncia da
stira enquanto forma literria produtiva. Seu artigo, diferentemente do de
Arntzen, assume um tom negativo, que parece querer anunciar a morte da
stira em face da modernidade.
Klaus Lazarowicz, por sua vez, tambm desenvolve a anlise de
alguns textos satricos do sculo XVIII e formula, a partir deles, uma proposta de caracterizao dos traos elementares da stira (cf.
LAZAROWICZ, 1963). Seu objetivo investigar se a stira pode ser
considerada de competncia da esttica. Ele pretende pr em questo a
existncia da stira autnoma, e portanto sem funo, intil do ponto de
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vista moral e de atuao sobre a realidade (die autonome, zweck-lose


Satire).
A stira, segundo ele, atinge o estatuto de obra literria medida que
lana mo de um tipo de fico prprio, a que chama mundo s avessas.
Lazarowicz identifica nas obras analisadas a construo de um mundo coeso
em si, cuja lei a perverso da ordem verdadeira. Isso se d de tal modo
que a stira retrata direta ou indiretamente o mundo real, e ao mesmo tempo
representa o perfil dessa ordem verdadeira, ou seja, do ideal que serve ao
autor satrico como parmetro de julgamento da realidade. Lazarowicz sugere,
portanto, utilizar o conceito stira apenas para as obras onde for pretendida
e alcanada, ao menos em princpio (mas sob qualquer hiptese, de modo
claramente identificvel) a construo artstica de um mundo s avessas.
(op. cit., p. 312)
Na opinio de Brummack (BRUMMACK, 1971, p. 339), Lazarowicz
incorre no erro de generalizar o resultado de sua pesquisa. Se sua definio
de stira fosse rigorosamente seguida, boa parte da produo dos autores
satricos estaria excluda. A construo do mundo s avessas apenas um
entre os recursos presentes na tradio da literatura satrica, e apenas um
entre aqueles disposio da produo futura. Brummack entende que os
problemas do trabalho de Lazarowicz decorrem do fato de sua anlise limitarse a poucos exemplos, de modo que lhe falta perspectiva histrica mais
ampla. E tambm ao fato de o estudioso ater-se a um conceito de literatura
demasiadamente restrito.
Lazarowicz assume como fio condutor de sua reflexo o questionamento sobre a legitimidade da incluso da stira no rol das formas autenticamente literrias. Sua posio de fato bastante controversa, pois parte
da noo de autonomia absoluta do texto literrio, assumindo pressupostos
imanentistas de modo muito pouco crtico. Brummack aponta como um dos
principais problemas do trabalho a assimilao superficial do conceito idealista
de literatura:
Sem se dar conta, ele [Lazarowicz] reduz a esttica idealista - e da decorre a
pouca clareza na colocao do problema. Crtica de carter esttico significa
para Lazarowicz restringir-se a um nico questionamento: ressaltar o carter
do texto literrio como obra [den Werkcharakter der Dichtung herausstellen]
e perguntar-se sobre sua inteireza, coeso, coerncia interna, etc. (BRUMMACK, op. cit., p. 340)

Diferentemente de Arntzen, que desenvolve a partir da releitura de


Schiller uma maneira prpria de entender o texto satrico, Lazarowicz atmse a aspectos meramente formais e no leva em considerao a dinmica
de relaes envolvida em sua produo e recepo. Embora admita que a
stira sem dvida recebe impulsos da realidade e afirme ser no mnimo
provvel que ela procure atuar sobre o real (LAZAROWICZ, op. cit., p.
24), isso parece no interess-lo. Ele insiste, sim, em se diferenciar daqueles
que colocam a stira no domnio da moral, e que por isso so incapazes de
dizer o que ela de fato seja: ou uma obra que, como a homilia, o tratado

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moral ou o libelo poltico, se legitima sobretudo por objetivos extraliterrios,


ou ento um produto literrio de forma e direito prprios. (id., grifos
nossos)
Os problemas apontados na obra de Lazarowicz no pretendem negar sua importncia no quadro de revalorizao dos estudos sobre a stira
na Alemanha dos anos 60. significativo, no entanto, que seus resultados
estejam condenados a apreciaes severas como a de Brummack. A crtica
do discurso ficcional, ainda mais daquele de carter satrico, apresenta-o
como corpo mutilado se amputa os fatores aparentemente extraliterrios
que o constituem.
Percepo semelhante leva outro estudioso a tomar a obra de Lazarowicz como referncia negativa. Mas tampouco as obras de Helmut Arntzen e de Kurt Wlfel esto livres de suas apreciaes crticas. Referimonos a Ulrich Gaier, autor de volumoso ensaio sobre a stira (cf. GAIER,
1967).
Gaier entende que as formas de representao da stira so capazes
de imbuir-se agilmente de formas consagradas j existentes e configur-las
conforme suas necessidades. Ele considera no existir mais gnero ou forma
em que a stira ainda no tenha sido escrita. Por isso, considera tambm um
procedimento infrutfero e anti-histrico a tentativa de tomar uma manifestao ou mtodo satrico em um tempo determinado, e procurar, a partir do
exemplo isolado, estabelecer uma caracterstica que possibilitasse definir de
uma vez por todas a stira como gnero. sob essa perspectiva que ele
critica os trabalhos de seus antecessores. O mundo s avessas (Lazarowicz),
a linguagem satrica (Arntzen) e o observador satrico do mundo (Wlfel)
seriam manifestaes isoladas, generalizadas de forma indevida (GAIER,
op. cit., p. 329-330, texto e notas 3 a 6). A stira por sua ligao com a
realidade, no teria sido nunca abordada sem um preconceito esttico. Mesmo
os crticos acima mencionados estariam preocupados primeiro em estabelecer
o status literrio da stira, para ento justificar o fato de se ocuparem dela.
Para eles, esse status literrio implicaria a subordinao da stira a regras
inerentes linguagem e arte.
Gaier rechaa qualquer postura estetizante e pretende ser mais pragmtico. Estabelece dois critrios para uma definio da stira: primeiro, que
se respeite a ligao com a realidade e o carter de agresso dessa
forma literria; segundo, que por meio da definio seja possvel caracterizar as obras dos satiristas romanos como stiras, j que foram elas as
obras originariamente assim denominadas.
Para Gaier, medida que a stira se utiliza de recursos artsticos,
eles no esto presentes nela enquanto tais, mas so colocados a servio da
construo e destruio da realidade (p. 3). Da mesma forma, a stira no
implicaria a presena do ideal que garantisse a liberdade do jogo e o
infinito da substncia potica, como sugere Schiller. Tais elementos so
antes frutos de uma concepo esttica especfica e mesmo identificveis
em textos satricos produzidos sob sua gide. Mas marcam apenas obras do
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perodo de vigncia dessa mesma concepo. Em realizaes satricas arcaicas, por exemplo, ligadas a prticas de magia e a tentativas de exorcizao
de divindades negativas7 , no possuam importncia nenhuma as caractersticas apontadas por Schiller vrios sculos mais tarde. Uma teoria abrangente sobre a stira - e essa a preocupao de Gaier - precisa contemplar
tanto as obras produzidas no perodo arcaico quanto aquelas mais recentes.
No quarto captulo de seu livro, aps apresentar a anlise das obras
de satiristas medievais e do incio da era moderna, Gaier ocupa-se em tecer
consideraes tericas e fundamentar preceitos assumidos j na introduo. Ele prope, para tanto, o estabelecimento de um conceito inicial a partir
de exemplos retirados da histria. Esse conceito inicial de stira precisa dar
conta das mudanas histricas sofridas por ela, pois sem que estas sejam
levadas em considerao torna-se impossvel a definio de qualquer forma
literria. E isso vale tanto mais para a stira, que, de forma especial, reage
como um instrumento de preciso s mudanas histricas (op. cit., p. 330).
Embora enfatize a provisoriedade de seu conceito e a necessidade de
submet-lo sempre ao confronto com exemplos concretos, Gaier extremamente cuidadoso ao fazer suas proposies. Cada uma das afirmaes
categricas apresentadas no captulo terico de sua obra (o quarto e ltimo)
recebe fundamentao ampla e minuciosa dos pressupostos que elas implicam, tanto do ponto de vista histrico-literrio quanto filosfico. Na opinio
de Brummack, a teoria da stira de Gaier entre todas a mais audaciosa e
bem fundamentada (BRUMMACK, 1971, p. 353).
Sua definio de stira desenvolvida em trs etapas complementares: a primeira aborda as relaes entre stira e realidade; a segunda,
entre linguagem e realidade; e a terceira, entre forma literria e realidade.8
Quanto s relaes entre stira e realidade (GAIER, op. cit., cap.
IV, 1, p. 329-351), os argumentos bsicos defendidos pelo crtico so os
seguintes:
a) A stira pressupe um real, que atua j antes de ser concebido
definidamente. Atravs da voz satrica, o mesmo poder ser apreendido sob
a forma de uma concepo delimitada. A stira, portanto, luta em um primeiro
momento contra algo que o consciente no capaz de apreender.
b) Por ameaar a integridade e o domnio do consciente esse real
sempre ameaador. A stira consiste na confrontao verbal com ele, o
que se d de forma sempre indireta. Se o autor satrico obtm sucesso em
representar o real ameaador como um inimigo definitivo, claramente formulado, ele j pode considerar-se vencedor, pois transformou a essncia da
realidade e a dominou.
c) Para tornar-se capaz de enfrentar o real ameaador, o satirista
procede sua reduo: limita-o ou define-o, por exemplo por intermdio da
sindoque ou da metfora. inerente tarefa do satirista indicar que seu
objeto de ataque representante da realidade ameaadora, mais ampla.
O objeto da stira, portanto, exige sua recodificao em direo realidade
suposta.
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17

d) Para obter tal efeito, de forma que o olhar do leitor se volte para a
realidade ameaadora, a abordagem do objeto satrico precisa ser
inesperada e inconstante. A alternncia de mtodos e temas tem por fim
no permitir que o leitor esquea a totalidade referenciada pelo objeto. Esta
caracterstica da multiplicidade e variabilidade dos procedimentos formais
j se faz presente na prpria origem da palavra (do latim satura).
e) O leitor deve ser parte integrante da stira. O autor satrico
deve entusiasmar o leitor e lev-lo a contrapor-se de forma igualmente intensa
realidade ameaadora em questo.
No que diz respeito relao entre linguagem e realidade (cap. IV,
2, p. 352-422), Gaier aprofunda a anlise dos processos lingsticos e
cognitivos envolvidos na apreenso do real. (No deixa de mencionar, entretanto, outros recursos utilizados pela conscincia para manifestar-se, como
aes, atitudes e gestos). De forma a nosso ver bastante apropriada, o crtico
dispensa especial ateno relao concreta entre os indivduos e a realidade com que se deparam, sem jamais referir-se linguagem como elemento autnomo e desvinculado de quem a produz. Opondo-se noo de
que a construo dos significados se d intuitivamente, como pressuporia a
concepo platnica de idia, por exemplo, Gaier procura demonstrar o
carter discursivo desse processo, como resultante da confrontao dos
indivduos com a realidade.
Para tal anlise, o crtico apresenta a distino entre quatro campos
de significao9 , que ele mesmo j indicara anteriormente em seu texto (
1, p. 342). Em cada um deles destacam-se formas especficas de apreenso
e de confrontao com o real.
a) O primeiro desses campos de significao engloba a realidade
ligada ao desconhecido: trata-se de foras muito amplas, indefinidas em
sua forma e em suas relaes, que oferecem resistncia s tentativas de
compreenso a que so submetidas. Diante delas a conscincia se v
ameaada, j que no capaz de exercer sua funo bsica de apreenso
do real. Assim, ela ora lana mo de seus recursos como meios de
enfrentamento e libertao, ora limita-se mera aceitao cultual. Por sua
abrangncia e por manter-se independente da conscincia e insubmissa a
ela, Gaier, nesse campo, atribui realidade o qualificativo substancial.
b) Ao segundo campo de significao pertence a realidade peculiar
ao conhecido: a atuam decisivamente qualidades e condies passveis de
comparao e ordenao. A realidade apreendida aproximada a modelos
previamente conhecidos e passa a ser vista em suas caractersticas gerais,
que transcenderiam a especificidade concreta do real. A conscincia ocupase de submeter tal realidade, orden-la e torn-la til. Nesse campo, fala-se
de uma realidade funcional.
c) No terceiro campo, denominado amistoso, os elementos da realidade so apreendidos pela conscincia atravs de relaes de dependncia
ou de reciprocidade, de tal forma que sejam submetidos ordenadamente a
um nico centro funcional. Face a eles, a conscincia reage para demons18

Paulo Astor Soethe, Sobre a stira: contribuies da teoria ...

trar afeto ou punio, apresentar pedidos ou ordens, regulamentao ou


complacncia. Pelo carter constituinte e decisivo que a conscincia assume nesse campo de significao, a realidade nele chamada objetivada.
d) O quarto campo, finalmente, compreende a realidade ligada quilo
que prprio conscincia. O real apresenta-se harmnico em si mesmo
e em sintonia com as condies da conscincia que procura apreend-lo.
Sobre esse tipo de realidade a conscincia atua atravs da criao ou da
reelaborao do que j havia criado. Por sua desconceitualizao e pela
ampla abrangncia significativa que lhe conferida pela conscincia, tal
realidade recebe a denominao de figural.10
Aps discutir cada um dos quatro campos acima, Gaier destaca o
fato de que a significao de um objeto no se esgota na designao que ele
recebe. Pelo contrrio, pode haver, sim, em maior ou menor grau, um potencial de significao inexplorado, espaos vagos resultantes da discrepncia entre a realidade suposta e a designao atribuda a ela. So esses espaos a serem preenchidos que conclamam o leitor ou o ouvinte a realizar a
significao.
O material utilizado para esse preenchimento no provm do real em si, pois
este muito limitado face amplitude da designao evocada; ele provm,
sim, do interior do ouvinte ou leitor, do arcabouo de suas experincias e
arqutipos, conhecimentos e tendncias (p. 369).

Interessante perceber que a participao do receptor, na viso de


Gaier, garantida pela amplitude da linguagem, pelo potencial de significao que ela guarda em si. No h a idealizao de um real inapreensvel,
maior que a linguagem. Mesmo a sensao de incapacidade momentnea
de apreenso do real resulta em formulao lingstica, que possibilita partilhar
a intuio do desconhecido. Para o crtico, portanto, a realidade sempre
concebida de modo discursivo. A apreenso do real, por partilh-lo
socialmente, que potencializa suas significaes. A idia de que os indivduos se confrontam com o real sempre em funo de agir sobre ele e de
que isso se d num processo de interao tambm com outros indivduos
parece constituir a todo momento o pano de fundo das reflexes de Gaier.
Dessa forma, o indivduo que se confronta com o real - tomemos por
exemplo o escritor - pode conclamar de forma mais ou menos intensa a
participao dos leitores ou ouvintes a que se dirige. Ele pode faz-lo
escolhendo designaes de maior ou menor abrangncia significativa, capazes de oferecer ao receptor maior ou menor possibilidade de fazer associaes ou interpretaes diversas. A atribuio de significados feita pelos
receptores, ou seja, o preenchimento dos vazios presentes na designao
dada realidade suposta, que ir realizar a significao propriamente dita.
Do mesmo modo, o escritor pode tambm orientar seus leitores atravs
do contexto em que insere o resultado de sua confrontao com o real. O
contexto, nesse caso, constitui uma descrio da realidade suposta, que
evoca ou cria determinaes adequadas a obter-se uma interpretao
definida para ela (p. 370).
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19

A utilizao dos dois recursos acima (alargamento do potencial de


significao pela designao dada realidade suposta e orientao atravs
do contexto) tambm pode se dar simultaneamente. Isso ocorre, entre outros,
no emprego da metonmia e da sindoque. Ao lanar mo da frmula pars
pro toto, por exemplo, o escritor se utiliza de uma designao que no
corresponde plenamente ao real com que se defronta. Ao mesmo tempo,
sua formulao estabelece relaes e amplia o contexto em que a designao
se insere. O escritor seleciona arbitrariamente uma parte do real, mutila-o
em sua totalidade e apresenta-o ao leitor. O leitor, ento, levado a tomar
parte no processo de significao, pois o recurso de linguagem utilizado
pressupe a retransposio da designao imediata a uma realidade suposta
mais ampla. Para Gaier, essa forma especfica de sindoque uma das
armas mais eficientes da stira (p. 371).
Para tornar mais concreta a reflexo de Gaier, permitimo-nos lanar
mo de um exemplo. Tomemos o uso de uma sindoque do tipo pars pro
toto. Da mesma forma que o autor lrico pode destacar os belos olhos azuis
de sua amada para referir-se a ela, o satirista pode selecionar a barriga
excessivamente grande de um clrigo que pretende denunciar por gula e
cio. O satirista, atravs da opo pela designao jocosa dessa parte
especfica do corpo de quem ataca, pode colocar em questo no apenas a
pessoa atacada, mas sobretudo a incoerncia que sua figura revela, se consideradas as expectativas e ensinamentos da instituio que ela integra e
representa.11 O satirista acrescenta elementos ao contexto em geral, medida que abre espao para a emisso de juzos de valor e evoca possveis
causas da caracterstica fsica em questo. Alm disso, lana mo de um
topos tradicional na representao satrica do clero e estabelece um dilogo intertextual que favorece sua posio. A designao escolhida - bastante banal e limitada - apresenta um objeto de ataque aparentemente restrito, de fcil apreenso pela conscincia; justamente por isso, entretanto,
apresenta amplos espaos vazios, que permitem ao leitor (e mesmo exigem
dele) a formao de juzos de valor e mesmo reaes punitivas, decorrentes
das associaes de cunho sociolgico, tico, moral, etc. O que se caracteriza,
no caso, a tentativa de desfigurao do real, sua reduo e decorrente
enfraquecimento.
O mesmo efeito, conforme aponta Gaier, pode se dar tambm pela
utilizao do grotesco, da ironia, da hiprbole e da nfase. Tanto esses recursos quanto a metonmia e a sindoque so necessrios para a confrontao da conscincia face realidade ligada ao desconhecido, conforme j
apontado acima. O processo de reduo permite conscincia manter o
distanciamento necessrio para no incorrer nem em pnico face ao ameaador, nem em entusiasmo irracional face ao elevado e fascinante. No caso
da stira, a utilizao dos recursos est predominantemente ligada ao enfrentamento do lado ameaador e negativo da realidade e predisposio
para corrigi-lo.
Em resumo,
20

Paulo Astor Soethe, Sobre a stira: contribuies da teoria ...

Na stira, a tarefa e o efeito dos processos lingsticos de desfigurao


possuem trs dimenses: a realidade ameaadora enfraquecida pela
desfigurao e transformada pela significao; a conscincia do falante
liberta-se da ameaa a sua existncia; e o leitor ou ouvinte, pela necessidade
da recodificao, levado a efetivar em si a realidade suposta ameaadora
(indicada pelo autor atravs da significao especfica), bem como a combatla com igual intensidade. (GAIER, op. cit., p. 397)

Outros recursos lingsticos como a comparao, a metfora e a alegoria tambm podem integrar-se ao discurso satrico. No entanto, como no
so necessariamente prprios a ele, passam a constitu-lo apenas quando
adequados a um princpio de desfigurao do real. So a capacidade de
efetivar a desfigurao e o conseqente enfraquecimento do real, enfim,
que constituem para Gaier a especificidade do procedimento satrico.
O terceiro e ltimo ponto das reflexes tericas de Gaier (cap. IV,
3, p. 422-450) compreende as relaes entre forma literria e realidade.
Ele retoma proposies feitas nos dois itens anteriores para demonstrar que
a dico satrica se realiza nos quatro campos de significao acima propostos
(desconhecido, conhecido, amistoso e prprio) e na confrontao com as
quatro realidades que os mesmos compreendem (substancial, funcional, objetivada e figural). Essa mesma dico satrica, no entanto, encontra seu objeto
ltimo no confronto com a realidade substancial percebida negativamente, pois surge do impulso da conscincia de enfrentar uma realidade
ameadora que no se deixa apreender por completo. A incurso nos outros
campos, portanto, est sempre atrelada a essa experincia de enfrentamento
e preserva os objetivos de reduo e submisso da realidade substancial.
Para elucidar esse argumento, destacamos aqui um dos exemplos
utilizados por Gaier: o uso que a dico satrica faz da exortao. O satirista,
quando exorta os leitores a se prevenirem contra um comportamento qualquer,
utiliza-se da combinao de dois mtodos de campos diferentes: ao mtodo
da instruo e legislao moral - ligado a uma realidade funcional submetida
a sistemas de dependncia, a cdigos de valorao, etc. - alia-se o mtodo
de distanciamento - este sim prprio do stira. O satirista afasta-se de seu
objeto de ataque, que pode se constituir em uma postura ideolgica ou um
cdigo moral mais amplo, rechaando-o e abordando-o atravs do
comportamento especfico que analisa. Tal combinao constitui um recurso
formal bastante comum naquelas stiras em que a voz do satirista expe-se
mais. Seu uso ser aconselhvel ou no conforme a circunstncia histrica
especfica (rigidez moral e valores vigentes, predisposio do pblico em
relao ao objeto de ataque, credibilidade do satirista, etc.). Em caso de
inadequao, o satirista expe-se ao ridculo e fracassa em sua inteno
satrica, pois mesmo que sua argumentao seja impecvel, do ponto de
vista funcional, seu objeto ltimo, como realidade substancial, permaneceu
intocado. A deciso de expor-se ou no varia de uma circunstncia histrica
para outra.
Nesse exemplo, a situao do satirista diferente daquela apresentada
no exemplo dado anteriormente, da referncia ao clrigo atravs de sua
Fragmentos, volume 7 n 2, p. 07/27 Florianpolis/ jan - jun /1998

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barriga considervel. L no havia a evidenciao direta da voz do satirista


e nem a apresentao do objeto de ataque como realidade funcional. O
leitor simplesmente levado a voltar os olhos para um detalhe e eventuais
reaes e juzos de valor ficam sob sua responsabilidade. A realidade
clrigo apresentada como substancial e v-se atingida diretamente,
tambm como parte de uma realidade mais ampla.
Essa multiplicidade de recursos e de possveis combinaes formais
na stira apontada por Gaier de forma bastante conseqente. Isso ocorre
medida que suas formulaes tericas buscam uma abordagem sistemtica
das circunstncias histricas e das opes formais especficas a envolvidas.
A prpria opo por referir-se stira como forma literria j antecipava
essa preocupao (cf. nota 8).
Ao caracterizar a stira, portanto, Gaier distingue nela aspectos constantes e a-histricos, de um lado, e aspectos variveis e histricos, de outro.
Os primeiros, que constituem suas possibilidades atemporais, j
foram quase todos mencionados at aqui. So os seguintes: a) confrontao
com um real imediato; b) percepo desse real como desconhecido e ameaador; c) estrutura representativa do objeto satrico (ele representa uma
realidade suposta mais ampla); d) recodificao do objeto satrico por parte
do leitor; e) abordagem descontnua e variada do objeto, a fim de incitar o
leitor recodificao; f) suposio de reaes de temor e riso por parte do
leitor, capazes de engaj-lo no ataque ao objeto satrico; g) utilizao de
processos lingsticos capazes de enfraquecer e delimitar o objeto satrico;
h) criao de distanciamento do objeto satrico, quando este se apresenta
imediato conscincia.
Os mtodos empregados pelo satirista para comtemplar esses vrios
aspectos, por sua vez, sofrem adaptaes ao longo do tempo e constituem
os muitos aspectos variveis e histricos da forma literria.
Para ilustrar essas adaptaes, Gaier tece alguns comentrios sobre
o surgimento do romance, visto como resultado do desenvolvimento de formas picas j anteriormente existentes. Destaca o fato de o romance ter se
consagrado na histria da literatura no momento em que a subjetividade
manifestava-se como valor dominante. A criao do universo ficcional que
se pretendia autnomo s se tornou possvel a partir do momento em que o
autor demonstrou-se plenamente ciente de sua prpria criao (p. 444). O
autor pico anterior ao romancista limitava-se a representar uma realidade
dada, transmitida a ele pela tradio histrica: sentia-se comprometido com
o campo de determinao da razo, exterior a sua conscincia.12 A tradio
pica j existente, portanto, teria sido conformada s experincias da
conscincia individual que passava a apropriar-se funcionalmente da
realidade. No romance, a apreenso do real seguiria outras prioridades:
O ponto de vista assumido para a seleo e abordagem do mundo o valor
que os episdios tm para a histria e para o interesse dos leitores. O que
determina tal valor a conscincia do autor, que configura o mundo e
determina com isso as funes e relaes de seus elementos individuais.

22

Paulo Astor Soethe, Sobre a stira: contribuies da teoria ...

(...) Os elementos da realidade ingressam no romance somente medida que


so funcionalizados pelo literato e integrados s relaes em um sistema e
em um conjunto de valores. (...) Esse mundo de iluso inteiramente fechado
em si e concebido de forma artificial, mas possui a aparncia do que se v de
fato. (GAIER, op. cit., p. 442-443, grifos nossos)

Paralelamente, a stira funcionalizada ataca o real desconhecido e


ameaador sob a perspectiva tico-valorativa. Utiliza-se das noes de ideal
e de dever-ser, integra-se a um conjunto de valores que permitem delimitar
o que seja moralmente condenvel, irracional, etc. Assim como o romance
no sculo XVIII pretendia criar um universo ficcional autnomo, ligado
figura central do autor, tambm a stira sofre mudanas em sua forma de
realizao.13
O ataque voltado ad hominem da stira substancial alterado no sentido de
que a figura contra a qual se investe assuma o carter de tipo e de que
somente figuras fictcias ou conceitos personificados sejam atacados. Em
compensao, define-se melhor o ponto de partida do ataque como um autor
especfico: a stira est baseada sobre sua personalidade, julgamento,
valorao e referncias, e ele muitas vezes o nico lao de continuidade
formal e conteudstica que se apresenta na representao satrica
caracteristicamente descontnua. (GAIER, op. cit., p. 446)

Face stira produzida sob essa orientao e contexto especficos,


Gaier relembra a definio proposta por Schiller: Na stira, a realidade,
como falta, contraposta ao Ideal, como realidade suprema. Aqui, sim, ele
admite tal definio como adequada, mas demonstra com isso exatamente
sua limitao: sua validade estende-se exclusivamente stira concebida
no campo da experincia funcional de apreenso da realidade. Assim, o
satrico oferece-se como possibilidade para a stira por um perodo histrico
definido, medida que adequado pela estrutura experiencial dominante
nesse mesmo perodo; a estrutura experiencial substancial, no entanto, mantm-se sempre ligada stira (p. 449).
Gaier v como o procedimento mais adequado para o crtico literrio
o estudo de obras satricas especficas, nas quais se apontem caractersticas prprias a cada perodo histrico, sem generalizaes apressadas que
desconsiderem a produo literria de perodos anteriores. Atravs de tal
postura metacrtica, que relativiza os prprios resultados luz da histria,
seria possvel atingir uma compreenso mais ampla da forma satrica e da
literatura em si, ao longo do tempo. Gaier, afinal, pretende com sua pesquisa
ter demonstrado as limitaes da teoria esttica que havia excludo a stira
da arte e da apreciao artstica por causa de sua relao com a
realidade (p. 450). Ele considera tal postura historicamente condicionada e sem validade j para o tempo em que publicava seu trabalho.

Concluso
As consideraes de Helmut Arntzen, Kurt Wlfel, Klaus Lazarowicz
e Ulrich Gaier permitem entrever tanto a complexidade das discusses que
se desenvolvem a partir da stira quanto a variedade de perspectivas possveis

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para a abordagem dessa forma literria. O avano da reflexo nos trabalhos


publicados na Alemanha entre 1960 e 1967 (de Arntzen a Gaier) alerta para
os muitos elementos envolvidos na constituio do texto satrico; demonstra
a importncia de se considerar os momentos de produo e recepo em
que o texto se insere, de tal forma que elementos fundamentais - como
autor e inteno satrica, objeto de ataque e norma social vigente, leitor e
estratgias para seu engajamento - sejam incorporados de maneira
sistemtica e conseqente s anlises especficas. Esses elementos
aparentemente extraliterrios so na verdade constitutivos da stira e
direcionam as escolhas formais em seu processo de composio.

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24

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NOTAS
1

Observe-se, por exemplo, na tradio satrica romana, o hbito cultivado


desde os tempos de Luclio: From the time of Lucilius, the satirist regularly
felt obliged to explain his concept of his genre in a Program Satire which, in
the writings of Horace and Persius, followed the pattern set by Lucilius.
Juvenal, too, faces the same problem, and he answers the potential question
of his readers in Satire 1 by covering the moral traditional themes: (1) the
superiority of epic and the other genres of the poetry satire; (2) the style
appropriate to satire; (3) the moral responsability of the satirist. (cf.
ANDERSON, 1982, p. 198)

Cf. Matthew HODGART, 1969, p. 13; David WORCESTER, 1940, p. 3; Leonard


FEINBERG, 1967, p. [vii]; e Ulrich GAIER, 1967, p. 329 - todos citados por
PETRO, 1982, p. 5.

Sobre o estabelecimento do gnero na Antigidade e para maiores detalhes


na diferenciao das vertentes v. S REGO, 1989.

Cf. HARVEY, 1987, p. 175-176.

O primeiro texto de Arntzen de que temos conhecimento foi publicado em


1960. Trata-se de um artigo sobre o estilo satrico no romance O homem sem
qualidades, de Robert Musil. (In: Abhandlungen zur Kunst-, Musik- und
Literaturwissenschaft, 9) Nesse mesmo ano surgiu tambm um artigo de
autoria de Kurt Wlfel. O primeiro trabalho mais extenso a partilhar com o de
Arntzen o campo da stira na Alemanha, no entanto, de autoria de Klaus
Lazarowicz, surgiu somente em 1963.

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25

26

Cf. SUZUKI, Mrcio. Apresentao. In: SCHILLER, 1991. p. 22.

Explicaes antropolgicas para a origem da stira foram desenvolvidas por


Fred. N. ROBINSON, Mary C. RANDOLPH e Robert C. ELLIOTT (apud
BRUMMACK, op. cit., p. 345). Os trs analisam prticas de magia comuns
entre os povos primitivos (destinadas a matar ou ferir fisicamente os
adversrios) e vem nas formulaes lingsticas desses rituais mgicos a
origem da invectiva e da stira. As evidncias encontram-se sobretudo na
Irlanda. Sagas, leis arcaicas conservadas por escrito e outros documentos
demonstram o papel desempenhado pelos poetas nas comunidades primitivas
daquele pas. Eles tinham, entre outras, a tarefa de louvar ou amaldioar
pessoas, e eram por isso respeitados e temidos. Decisivo para a pesquisa foi
a constatao de que lingisticamente as frmulas mgicas no se
diferenciavam de poemas de escrnio contemporneos, escritos sem intuitos
sobrenaturais. Mgica e stira no se distinguiam em sua realizao formal.
Gaier (op. cit., p. 433-435) remete-se ao trabalho de Elliott em seu texto e est
atento origem cultual das formulaes hnicas e satricas, ao referir-se s
antigas procisses flicas na tica.

Sugerimos aqui a traduo forma literria para o termo Schreibart. Gaier


opta por falar em Schreibart e no em Gattung (gnero), porque considera,
do ponto de vista histrico, que certas variaes das formas literrias so
evidenciadas apenas muito casualmente atravs das denominaes de
gnero (op. cit., p. 422). Nota-se mais uma vez a preocupao de Gaier com
estabelecer a caracterizao dos diferentes textos literrios atravs da relao
entre autor e realidade, muito mais do que atravs da forma em si, como dado
final e autnomo.

Gaier no pretende tratar do processo estrito de significao lingstica, mas


sim da significao como conjunto de reaes identificveis na construo
da realidade concebida. So sempre considerados o real em si, o indivduo
que procura apreend-lo e o processo de apreenso (o contexto em que
ocorre e quais os procedimentos que envolve). As palavras, por exemplo,
quando constituem o meio utilizado para conceber o real, caracterizam e
influenciam o objeto de que se ocupam. A significao, no entanto, envolve
vrios outros aspectos (contexto, informaes prvias, etc.). Face a isso,
Gaier oscila na terminologia utilizada para referir-se aos quatro campos de
significao. Ora refere-se a eles como Bedeutungsbereiche, centrandose no processo de significao em si; ora denomina-os Wirklichkeitsbereiche, privilegiando a natureza da realidade que os integra; ora
utiliza o termo Erfahrungsstruktur, quando pretende destacar a experincia
vivida pelo indivduo que apreende a realidade.

10

Na caracterizao desse quarto campo, Gaier aponta como sua realizao


muitos poemas modernos, caracterizados por ele atravs da seguinte
citao de Paul Valry: Mes vers ont le sens quon leur prte. Celui que je
leur donne ne sajuste qu moi, et nest opposable personne. Cest une
erreur contraire la nature de la posie, et qui lui serait mme mortelle, que de
prtendre qu tout pome correspond un sens vritable, unique, et conforme
ou identique quelque pense de lauteur.(de Commentaires de Charmes,
in: VALRY, Paul. Oeuvres I, d. par Jean Hytier, Paris, 1957.

Paulo Astor Soethe, Sobre a stira: contribuies da teoria ...

11

Vladimir Propp (PROPP, 1992, p. 46), sobre a comicidade em figuras obesas,


comenta que ela no est nem na natureza fsica das mesmas, nem na espiritual,
mas sim numa correlao das duas, onde a natureza fsica pe a nu os
defeitos da natureza espiritual.

12

Sobre o novo estatuto da subjetividade nos sculos XVIII e XIX v. Luiz


COSTA LIMA, 1989, captulos I e II. A conscincia histrica demonstrada
pelo crtico brasileiro e por Ulrich Gaier os conduz a percepes semelhantes
sobre a literatura desse perodo. Decisivo para ambos o fato de a subjetividade libertar-se dos parmetros rgidos da razo, o que opera mudanas radicais
na prtica literria de ento.

13

Sobre as relaes entre o romance e a stira no sculo XVIII, h um trabalho


especfico publicado meses aps o surgimento do trabalho de Gaier por Jrg
Schnert (SCHNERT, 1969). No captulo II de seu trabalho (p. 8-33), Schnert
apresenta algumas consideraes tericas sobre o conceito de stira, em
que se destaca a sensibilidade histrica, da mesma maneira que ocorrera em
Gaier. Schnert tambm percebe as limitaes presentes nas obras de Arntzen
e Lazarowicz (p. 8-9). Sem incorrer no risco das generalizaes assumidas
por ambos, pretende oferecer com seu trabalho a anlise de textos especficos,
como contribuio s reflexes poticas que a stira pode proporcionar.
Supomos que o fato de Schnert no se referir a Gaier em seu trabalho devase a que ambos tenham produzido suas pesquisas concomitantemente, o
que poderia inclusive apontar uma tendncia da crtica literria alem em fins
da dcada de 60.

Fragmentos, volume 7 n 2, p. 07/27 Florianpolis/ jan - jun /1998

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