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Redes em processos migratrios*

Oswaldo Truzzi

Esse artigo busca explorar a utilizao do conceito de redes em processos


migratrios. Nesse campo de estudos, o enfoque de redes sucedeu a aplicao da noo de cadeias migratrias, de certo modo ampliando-a. Estas,
por sua vez, vinculam-se a uma forma especfica de migrao nos quadros
de uma tipologia mais ampla. Aps retraar a gnese de aplicao do conceito de redes em processos migratrios, este artigo mostra como informaes e recursos providos por meio de redes influenciam tais processos; compara as vantagens da utilizao do conceito, em relao a outros paradigmas
explicativos, para esclarecer tanto a escolha de destinos como a insero no
mercado de trabalho na sociedade receptora; e discute as oportunidades e
as dificuldades de emprego do conceito de redes nos estudos migratrios.
Com base em exemplos de experincias migratrias colhidos na literatura,
argumenta-se que a noo de redes crucial a todos os que almejam entender migraes histricas ou contemporneas como um processo social.

Tipologias migratrias
Charles Tilly, em um influente artigo publicado originalmente em 1978,
aps reconhecer que existe uma boa dose de arbitrariedade na definio de
quem imigrante, procura estabelecer tipologias migratrias associadas a
duas variveis que considera importantes: a distncia entre origem e desti-

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Agradeo as sugestes
dos pareceristas da Tempo Social, que contriburam para a verso final
deste artigo.

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no, e o grau de ruptura (com a origem) de quem emigrou, seja um indivduo, uma famlia, um trabalhador etc. Essas duas variveis indicam a fronteira, ainda que sempre arbitrria, entre um simples deslocamento ou mobilidade e uma experincia migratria. Assim, tanto deslocamentos de curta
distncia, mesmo que definitivos, como uma viagem turstica ao Japo,
mesmo que do outro lado do planeta, escapam ao que normalmente compreendemos por fenmeno migratrio.
De carter distinto desse tipo mais comum de mobilidade, as migraes
abrangem outras categorias e, sempre segundo Tilly (1978), podem ser classificadas em:

1. Clrigos pertencentes a uma ordem religiosa como a dos escalabrinianos, por exemplo, vindos ao Brasil
para prestar assistncia
aos emigrantes italianos, constituem um
caso tpico de emigrao de carreira.
2. Mais tarde, esse mesmo autor reformular
parcialmente tais categorias, adicionando a
de migraes colonizadoras (quando segmentos de uma dada populao se deslocam a territrios anteriormente
no ocupados por ela) e
sugerindo que as variveis cruciais para a tipologia so o grau com
que os imigrantes retm posies na rede
social de envio e o grau
em que o deslocamento
definitivo (cf. Tilly,
1990, p. 88).

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a) Locais: quando o indivduo se desloca a um mercado (seja este de trabalho, de terras, seja mesmo matrimonial) geograficamente contguo, que
normalmente j lhe familiar.
b) Circulares: quando o indivduo se desloca a um mercado por um determinado intervalo de tempo definido, ao cabo do qual retorna a sua origem.
c) De carreira: em que o indivduo se desloca respondendo a oportunidades
de ocupao de postos oferecidos por uma organizao a que pertence ou
associados a uma profisso que j exerce1.
d) Em cadeia: que envolve o deslocamento de indivduos motivados por
uma srie de arranjos e informaes fornecidas por parentes e conterrneos
j instalados no local de destino2.
So esses os tipos mais comuns e, como se trata de um artifcio classificatrio, conveniente observar que as fronteiras entre eles, bem como entre estes e a categoria anterior de simples mobilidade, so ambguas. Assim,
por exemplo, lcito perguntar como se enquadram as emigraes de pioneiros nessa categorizao. Algumas das regies da Europa que mais forneceram emigrantes que cruzaram o Atlntico, ao longo do sculo XIX, j
contavam com uma larga experincia de deslocamentos menores no interior do prprio continente europeu, normalmente para regies vizinhas,
onde o emprego era mais fcil ou os salrios maiores. Migraes locais parecem, assim, ter contribudo para a formao de uma cultura migratria (cf.
Massey et al., 1993, pp. 452-453) que pde se tornar, aps algum tempo,
intercontinental. Como exemplo, tome-se inicialmente o caso de emigrantes procedentes do Vneto, regio do nordeste da Itlia que mais contribuiu para o estoque de italianos no Brasil (cf. Franzina, 2006; Alvim, 1986;
Trento, 1989). A literatura italiana aponta para essa regio um histrico

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anterior de emigrao a pases vizinhos, sobretudo Frana, num movimento que pode ser caracterizado como de emigrao local ou circular.
Essa tradio ou cultura da emigrao, a partir da penltima dcada do
sculo XIX, facilitou o deslocamento ao Brasil nos quadros de uma emigrao em cadeia, em que parentes, conterrneos e agentes de propaganda
agiam como uma corrente transmissora de informaes que alimentavam
os deslocamentos.
Historicamente, sabe-se tambm que alguns fluxos ultramarinos tiveram incio com indivduos que habitavam zonas costeiras, normalmente
porturias (genoveses na Itlia, por exemplo). Antigos marinheiros, acostumados a determinados trajetos, aos quais depois oferecida a oportunidade
de se fixar em um determinado destino, podem ser compreendidos como
migrantes de carreira. Se essa implantao ocorre apenas transitoriamente,
ao longo de perodos sucessivos, ela acaba se tornando circular. As altas
taxas de retorno para a emigrao italiana ao Brasil de modo geral podem
sugerir no necessariamente apenas fracassos, mas uma emigrao de carter circular, ao menos para alguns estratos especficos (como comerciantes
importadores, por exemplo) que se dispusessem a repetir a viagem e a estadia no Brasil algumas vezes como estratgia de longo prazo para acumular
algum peclio.
De outro modo, natural que uma emigrao com caractersticas circulares acabe deixando residualmente, com o decorrer dos anos, alguns indivduos estabelecidos no local de destino. Esses pioneiros, sobretudo se
bem-sucedidos, podem agir como elementos de atrao para que outros
eventualmente se estabeleam, facilitando a fixao de novos ingressantes
em carter permanente. Ao cabo de alguns anos, a emigrao outrora circular pode assumir uma caracterstica de cadeia. Migraes em cadeia surgem assim como o modo natural de desenvolvimento de um fluxo migratrio para aqueles que no so os pioneiros, os desbravadores de um novo
destino.
O interessante dessa classificao que, apesar das sobreposies, os
tipos em questo tendem a exibir certas caractersticas peculiares. Emigraes circulares tendem, por exemplo, a ser sexualmente seletivas, tanto para
homens como para mulheres, dependendo da ocupao oferecida no local
de destino. Emigraes em cadeia e de carreira tendem, por sua vez, a contemplar destinos mais distantes, embora a segunda geralmente envolva um
nmero maior de destinos (multipolaridade) que a primeira. Tambm as
emigraes locais e as de carreira tendem a ser majoritariamente indivijunho 2008

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duais, enquanto as circulares e sobretudo as em cadeia tendem mais a envolver famlias.

Cadeias e redes migratrias


Seja no bojo da experincia histrica de recepo de imigrantes, inaugurada ainda na segunda metade do sculo XIX, seja na moldura recente de
emigrao de brasileiros para o exterior, o fenmeno das migraes em cadeia aquele que nos interessa mais de perto. Na literatura terica sobre a
experincia migratria de diversos grupos, o fenmeno das cadeias migratrias e das redes sociais que as sustentam vem recebendo ateno crescente
(cf. Tilly, 1990). O termo cadeias, concebido na dcada de 1960 por pesquisadores australianos, foi originalmente definido como o movimento pelo
qual migrantes futuros tomam conhecimento das oportunidades de trabalho existentes, recebem os meios para se deslocar e resolvem como se alojar e
como se empregar inicialmente por meio de suas relaes sociais primrias
com emigrantes anteriores (MacDonald e MacDonald, 1964, p. 82).
Baily, analisando o caso dos italianos na Argentina, props uma definio de cadeias relativamente similar, referindo-se a contatos pessoais, comunicaes e favores entre famlias, amigos e paesani (conterrneos de um
mesmo paese, ou aldeia) em ambas as sociedades, emissora e receptora,
atuando como fatores fundamentais para determinar quem emigrava, como
escolhiam seu destino, onde se estabeleciam, como obtinham trabalho e
com quem se relacionavam socialmente (1985, p. 47).
Tais definies, relativamente amplas, contemplavam na verdade alguns
tipos bastante distintos de cadeias migratrias: as migraes de homens solteiros por intermdio de agentes recrutadores (padroni, como se convencionou chamar na literatura norte-americana); a imigrao contnua de trabalhadores incentivada pela ajuda de outros indivduos trabalhadores j
instalados; e a imigrao defasada da famlia, quando esposa e filhos se renem ao marido que anteriormente havia partido em busca de trabalho. Incomodado com essa variedade de situaes que tais definies podiam abarcar, Devoto procurou delimitar com maior preciso o termo, restringindo
sua abrangncia, ao propor que o mecanismo de emigrao em cadeia deveria se diferenciar
[...] de pelo menos outros trs tipos: a) emigrao por meio de mecanismos de assistncia impessoais; b) emigrao por meio de mecanismos semi-espontneos, em que

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o processo comea incentivado por informaes de parentes e de conterrneos, ou


pblicas, mas o movimento produto de iniciativas e de recursos de um indivduo
ou de uma famlia isoladamente; c) emigrao por intermdio de padroni ou de outros sistemas mais difusos de mediao e clientelismo, nos quais a gesto do processo est em mos de intermedirios externos cadeia (1988, s/p ).

Essa definio mais restrita de cadeias contrasta com o emprego mais genrico da expresso redes migratrias.
Para Massey, redes migratrias podem ser definidas como complexos
de laos interpessoais que ligam migrantes, migrantes anteriores e no-migrantes nas reas de origem e de destino, por meio de vnculos de parentesco, amizade e conterraneidade (1988, p. 396). Outra definio acentua
algumas das funes sociais das redes, ao defini-las como agrupamentos de
indivduos que mantm contatos recorrentes entre si, por meio de laos
ocupacionais, familiares, culturais ou afetivos. Alm disso, so formaes
complexas que canalizam, filtram e interpretam informaes, articulando
significados, alocando recursos e controlando comportamentos (Kelly,
1995, p. 219).
De qualquer modo, o emprego dos termos cadeias e redes, em suas
acepes mais restritas ou abrangentes, procura sublinhar a circunstncia de
que muitos decidiam emigrar aps informarem-se previamente das oportunidades (e dificuldades) com imigrantes anteriores, seja por carta, seja quando retornavam. Estes podiam prover tanto informaes, no tocante s perspectivas de emprego e alojamento iniciais, como recursos, por meio de remessas
monetrias, que pudessem financiar e assim viabilizar a viagem. Cabe, nesse
sentido, sublinhar o papel ativo dos emigrados na sociedade de origem, de
modo a influenciar o comportamento de novos migrantes potenciais, estimulando ou refreando projetos, expectativas e investimentos futuros.

Financiamento da imigrao e estratgias familiares


Do ponto de vista deste ltimo tema os recursos para a viagem , observou-se que, no marco das cadeias migratrias, em vrias ocasies, o prprio contato no pas de destino do potencial emigrante facilitava parcialmente ou mesmo financiava integralmente sua viagem. Este podia ser um
parente ( muito comum, por exemplo, tios chamando sobrinhos, ou irmos chamando irmos) ou um conhecido j instalado na regio de destino, que buscava convencer indivduos emigrao.
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Isso desde j no elimina a possibilidade, tambm muito comum, de o


prprio indivduo se responsabilizar pelos custos da travessia atlntica. Nesse
caso, mais usual era que no o indivduo isoladamente, mas a famlia tomasse uma deciso no sentido de enviar um ou mais de seus membros
emigrao, num clculo de que alguns anos de Amrica poderiam favorecer
estratgias familiares diversas: ora evitar a proletarizao iminente, ora manter
ou melhorar o status quo relativo da famlia na aldeia de origem, ora saldar
dvidas contradas, ora aumentar uma propriedade rural diminuta, incapaz
de absorver todos os herdeiros, ora preservar a autoridade paterna, ora mesmo diversificar o risco enviando alguns filhos Amrica.
Em todos esses casos, o importante assinalar o contexto da economia
domstica e do chamado ciclo de vida familiar (cf. Brettell, 1986; Stark,
1991), capaz de tecer diferentes estratgias migratrias, normalmente perseguidas mais por famlias do que por indivduos isolados. Em muitas ocasies, a famlia como um todo emigra quando a relao entre bocas para
alimentar e braos para trabalhar favorvel, isto , quando os filhos esto
adentrando a adolescncia. Tal estratgia foi muito comum entre os imigrantes que chegaram ao Brasil, seja como colonos na lavoura cafeeira
paulista, seja como colonizadores rurais nos estados do Sul do pas e do
Esprito Santo.
Em outras ocasies, emigra-se ainda jovem, quando os entusiasmos (e
provavelmente tambm as iluses) so maiores e, sobretudo, quando se
avalia que os potenciais benefcios advindos da emigrao podero ainda
ser usufrudos, justamente porque se estima ter muitos anos de vida pela
frente. Em outras, ainda, emigra-se porque o sistema de herana praticado
na origem no comporta a permanncia de todos os herdeiros na propriedade rural familiar, predispondo indivduos a considerar seriamente a alternativa da emigrao. Em alguns casos, jovens inquietos em busca de oportunidades receberam sua parte da herana na forma de passagens Amrica.
Como alternativa, determinados ncleos familiares podem ter a estratgia de enviar em primeiro lugar o chefe, individualmente, para sondar oportunidades e enfrentar o perodo mais crtico de adaptao nova terra. Ao
cabo de alguns anos e de vrias remessas monetrias, os demais membros da
famlia vo tambm se deslocando, reunindo-se progressivamente ao pioneiro, num processo caracterstico das imigraes em cadeia.
Por fim, o agente financiador da emigrao poderia ser um recrutador
interessado em canalizar indivduos ou famlias para uma determinada regio. No caso brasileiro, essa forma de financiamento foi muito importan204

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te, sobretudo se comparada ao contexto internacional. Nos Estados Unidos


houve, como j se mencionou, emigrao de indivduos italianos financiados por agentes recrutadores interessados em prover mo-de-obra barata,
sobretudo para trabalhar em servios pblicos. Estabeleceram-se assim laos clientelistas entre turmas de trabalhadores oriundas de uma determinada regio e os padroni, elementos que recrutavam e apadrinhavam tais
contingentes. Os imigrantes recrutados por esse sistema ficavam, assim,
disposio de consignatrios locais at que pagassem integralmente com
seu trabalho o custo de suas passagens.
Mas o fenmeno da imigrao subsidiada realmente assumiu propores muito mais notveis no Brasil, sobretudo em So Paulo. Nesse caso, o
financiamento contnuo, ao longo de dcadas3, e pblico (bancado pelo
governo) priorizou a vinda no de indivduos isolados, mas de famlias inteiras dispostas ao trabalho como colonos nas fazendas de caf. Tambm ali
se estabelecia um vnculo de obrigaes (e, por conseqncia, muitos conflitos) entre as famlias de colonos e os proprietrios, at que as primeiras
lograssem, ao cabo de anos de trabalho, pagar suas dvidas relativas ao financiamento da viagem transatlntica. Na experincia paulista atuaram em
momentos diversos tipos distintos de agente recrutador e financiador da
emigrao: o fazendeiro diretamente, empresas particulares (como a firma
Vergueiro) ou agentes contratados a servio do governo.

3.Na Argentina, por


exemplo, a imigrao
subsidiada manteve-se
apenas por trs anos,
sendo encerrada aps
um amplo debate que
acentuou as desvantagens de promoo de
uma imigrao considerada artificial (cf.
Devoto, 2004).

Informao e confiana nos processos migratrios


No que concerne ao tema da informao, constitui uma varivel-chave o
modo como esta se dissemina. Tal processo normalmente concebido por
meio de redes, cujo grau de abrangncia pode variar muito. H redes circunscritas a crculos familiares, h outras mais extensas que perpassam informaes a toda uma aldeia, e aquelas ainda maiores, que exercem impacto sobre toda uma microrregio. Inicialmente, aceitava-se como razovel
um modelo no qual a varivel-chave era a distncia. Quanto mais prxima
uma aldeia de outra da qual haviam partido imigrantes, maior seria a possibilidade de contgio da febre emigratria.
Tome-se como exemplo a seguinte passagem, extrada de um relatrio
de uma misso presbiteriana no Oriente Mdio, no final do sculo XIX:
[...] a febre emigratria no apresenta indcios de diminuir. Chegou a tornar-se
uma mania. Tirou das nossas igrejas alguns dos seus membros mais teis; muitos

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dos professores do sinais de inquietude [...]. A emigrao, como um fermento


possante, agita todas as aldeias e povoados de nosso campo. Todo mundo est em
movimento e ningum parece disposto a ficar, desde que possa, de um jeito ou de
outro, arranjar dinheiro suficiente para pagar a viagem (Knowlton, 1961, p. 29).

Os prprios termos empregados na descrio do fenmeno sugerem um


modelo epidemiolgico de disseminao de informaes.
Contudo, observou-se que obstculos geogrficos ou, o inverso, eixos
de circulao importantes (estradas ou vales de rios, por exemplo) influenciavam a morfologia da disseminao da informao (cf. Otero, 1992). Alm
disso, Grieco (1987) criticou o pressuposto da proximidade fsica, argumentando que, na verdade, vnculos pessoais fortes, nos quais existe o reconhecimento de relaes (obrigaes) recprocas, so mais determinantes para
fundamentar a deciso de emigrar. Em outras palavras, conforme endossou
Ramella, a informao no a mesma para todos os vizinhos e conterrneos
de uma aldeia, nem necessariamente se transmite de vizinho a vizinho, porque os canais por meio dos quais ela passa so as relaes sociais fortes, que
prescindem da distncia e, por conseguinte, da freqncia de contatos. Em
concluso, a informao no se difunde por epidemia (1995, p. 20).
Essas e outras consideraes levaram muitos autores a utilizar o aparato
conceitual de redes (cf. Granovetter, 1973) com densidades distintas, laos fortes e fracos etc. como modelo apropriado para representar a maneira como informaes relevantes para a deciso de emigrar se disseminavam. Informaes sobre oportunidades ou sobre dificuldades fluem,
auto-regulando o sistema. Assim, cada informao sobre um indivduo em
sua trajetria influencia o sistema como um todo.
Nesse mesmo sentido, outro ponto importante a confiabilidade atribuda a tais informaes, o que enfatiza a importncia das chamadas relaes sociais primrias. A pessoa ou a famlia que pensava em emigrar tendia
a confiar mais nas informaes fornecidas, ao vivo ou por carta, por um
parente, vizinho ou amigo, por exemplo, do que nos folhetos de propaganda distribudos por um agente recrutador, cujos lucros dependiam apenas
do nmero de indivduos que conseguisse colocar a bordo de um vapor.
Assim, os contatos pessoais tornavam-se mais importantes, porque mais
confiveis do que as informaes no pessoais.
No h necessidade, por outro lado, como observou Martes (2000) analisando a chegada recente de brasileiros na regio de Boston, que os laos
que ligam os imigrantes s diversas redes sejam muito robustos: Um ende206

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reo do conhecido de um amigo, do parente de um parente ou de um padre


que ajuda os brasileiros a ir para l pode ser suficiente. A autora, aps
identificar cerca de seis redes sociais que deram incio ao movimento migratrio, conclui que,
[...] de modo geral, por meio das redes que so veiculadas informaes e opinies
que condicionam a favor da emigrao [...]. As redes sociais, geralmente de parentesco, amizade ou mesmo religiosas, so fundamentais para explicar como os brasileiros chegam aos Estados Unidos, sobretudo porque elas ajudam a reduzir o
custo psicolgico e econmico da emigrao (Martes, 2000, p. 73).

Nesses termos, sempre conveniente distinguir entre redes sociais e


redes migratrias, as primeiras preexistindo e por vezes alimentando as
segundas.
Isso significa afirmar que os mapas mentais dos que pensam em emigrar
so diferentes dos mapas geogrficos. Locais em outro continente, mas com
parentes e empregos, podem ser emocional e materialmente prximos, enquanto espaos sociais vizinhos, mas sobre os quais no se tem muitas referncias, podem parecer muito distantes. Os emigrantes potenciais preferem informao e, sempre que possvel, de confiana (cf. Hoerder, 1999).

Redes em contraposio a outros paradigmas explicativos


do fenmeno migratrio
Tais ordens de considerao, exploradas em termos de tradio disciplinar mais por historiadores e antroplogos do que por economistas (cf. Baines,
1994), acabaram por trazer o conceito de redes para o centro da deciso de
emigrar. Tal parti pris recupera, por assim dizer, o papel do agente e de sua
rede de relaes na deciso de partir, em contraposio ao clssico modelo
push-pull, no qual so enfatizadas as condies estruturais das regies de
origem e de destino dos imigrantes. Desse modo, atuando no interior de
redes de relaes pessoais, o emigrante, individualmente ou em um ncleo
familiar, passou a ser visto como um agente racional que persegue objetivos
e mobiliza recursos relacionais no apenas para escolher destinos, mas tambm para se inserir no mercado de trabalho na sociedade receptora. Dito
em outros termos, o migrante passou a ser visto como agente mobilizador
de seu capital social. Assim, as variveis relacionais, freqentemente acomodadas em uma histria narrativa, deslocam, disputam ou pelo menos
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completam a explicao dos fenmenos migratrios oferecida pela abordagem estruturalista.


Elege-se, mesmo que as fontes empricas sejam mais raras e trabalhosas,
o indivduo e suas relaes como foco de anlise (cf. Mguez, 1995). Do
ponto de vista do esforo da pesquisa, isso significa uma clara opo pela
micro-histria (cf. Levi, 2001), normalmente traduzida por uma reduo
da escala de observao e pelo uso intensivo de fontes nominativas, na convico de que uma observao microscpica revelar aspectos e significados
at ento no observveis em anlises macro. Pode-se partir de indivduos a
princpio tomados isoladamente, mas o que se persegue identificar e recuperar suas redes de relacionamento.
Ainda que vislumbrada por alguns como mero instrumento de pesquisa ou mtodo de anlise, no fundo a perspectiva de redes tenta explicar como so forjadas as relaes sociais. Aplicadas aos fenmenos migratrios, aposta-se que as redes fornecem contextos sociais de referncia para
o indivduo que deseja emigrar, tornando-se assim um instrumento valioso para estudar a ao social, j que elas so capazes de condicionar comportamentos. Tal paradigma encontra-se em franca oposio aos pressupostos tanto da teoria econmica neoclssica, segundo os quais as relaes
sociais produzem efeitos nulos ou marginais sobre o comportamento do
indivduo (indivduo hipossocializado), como da teoria sociolgica funcionalista, na qual, ao contrrio, o indivduo normativamente orientado
(hipersocializado) encontra pouco espao para uma ao autnoma.
Como argumentou Levi, toda a ao social vista como o resultado de
constantes negociaes, manipulaes, escolhas e decises do indivduo
em face de uma realidade normativa que, embora abrangente, oferece, no
entanto, mltiplas possibilidades a condutas e interpretaes individuais
(2001, p. 98).
De modo similar, Brettell e Hollifield argumentaram que a teoria
das migraes mediadas por redes bastante distinta das teorias embasadas
nos modelos de escolha racional ou de tomada de deciso preferidos por
alguns economistas e cientistas polticos (2000, p. 107). Em contraposio a teorias de mercado que pressupem a tomada de deciso dos imigrantes com base primordialmente em anlises financeiras de custo-benefcio, o recurso s redes muitas vezes capaz de emprestar maior concretude
aos processos migratrios.
Na realidade, a perspectiva de analisar os processos migratrios por meio
das redes no deixa de considerar os imigrantes como agentes econmicos
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(e, portanto, como tomadores de decises que potencialmente maximizaro


sua situao econmica), mas tambm recupera as variveis sociais e culturais que devem ser consideradas em conjunto com as de carter econmico.
Justamente esse plus na anlise que muitas vezes permitir distinguir as
sutis diferenas entre grupos ou comunidades francamente envolvidas em
processos migratrios e outras que no, embora s vezes muito prximas
geograficamente.
Por outro lado, o enfoque tambm pode esclarecer por que em muitas
ocasies determinados fluxos migratrios se estendem ou se perpetuam,
mesmo quando mudanas nas condies econmicas ou polticas (tanto
na origem como no destino) em tese deveriam refre-los. Isso ocorre porque as redes migratrias podem se tornar auto-alimentadoras: cada novo
migrante reduz o custo de migraes subseqentes para o conjunto de
seus amigos e parentes, de modo que alguns destes so, portanto, induzidos a emigrar, o que amplia, por sua vez, o conjunto de indivduos com
vnculos no exterior (cf. Massey et al., 1993, p. 449).
A rede associa migrantes a no-migrantes atravs do tempo e do espao. Uma vez
iniciados, os fluxos migratrios tornam-se auto-alimentados, na medida em que refletem a instaurao de laos e de redes de informao, assistncia e obrigao que se
desenvolvem entre o imigrado na sociedade de destino e amigos e parentes que permaneceram na rea de origem (Boyd, 1989, p. 641).

Esse fenmeno, identificvel, por exemplo, na imigrao de mexicanos


aos Estados Unidos ou de imigrantes de variadas nacionalidades que sucederam ao sistema guestworker na Europa, apropriadamente denominado
por alguns autores de efeito estoque: mesmo que cessadas as condies estruturais que lhes deram incio, os fluxos populacionais persistem porque o
estoque de indivduos de uma determinada origem incentiva e facilita a
vinda de parentes ou conterrneos.
Passada a fase de deslocamento dos pioneiros, qualquer processo migratrio de massa sempre tende a associar demandas e ofertas de mo-de-obra.
O conceito de redes enfatiza que essas duas esferas entram em contato e se
concretizam no interior de uma trama de relaes pessoais, atravs das quais
fluem as informaes sobre trabalho disponvel. So as relaes pessoais
que determinam quem partir e tomar tal trabalho. A informao no
concebida como um bem livre: os indivduos compartilham e dispem de
informaes limitadas, sempre dependentes de sua rede de relaes. Nessa
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perspectiva, so, portanto, as redes de relaes sociais que estruturam oportunidades tanto de partir como de se colocar no novo pas.
Tome-se ainda, por exemplo, numa outra linha de anlise, um autor como
Sayad. Ao discutir o retorno dos migrantes sua terra natal, ele argumenta
que tal questo necessariamente pressupe vrios modos de relaes com o
tempo (de ontem e do futuro), com a terra (a natal e a nova) e com o grupo:
aquele que se deixou fisicamente, mas que se continua a carregar de uma maneira ou de outra, e aquele no qual se entrou e ao qual preciso se impor,
aprender a conhecer e dominar (2000, p. 12). No h aqui a adoo explcita de uma perspectiva de redes, mas evidente a considerao das relaes sociais do imigrante,
[...] na medida em que todo indivduo em princpio membro de um grupo original e, em seguida, membro de vrios outros grupos que se diria segundos, mas
no necessariamente secundrios, sobretudo no caso da imigrao, em que se
inevitavelmente membro, de certa maneira, da sociedade de imigrao e de outros
grupos ainda, entre os quais os grupos dos imigrantes (de mesma origem ou de
origem diferente) (Idem, p. 13).

O papel estratgico das redes na sociedade receptora


De fato, nesse ltimo sentido, compreende-se que os vnculos sociais
possam ser valorizados no apenas na sociedade de origem, instruindo a
deciso de emigrar, mas tambm na sociedade de recepo, aps a emigrao. Da o valor estratgico dos vnculos comunitrios tambm no perodo de integrao nova sociedade, normalmente estudados segundo
uma srie de indicadores, entre os quais os padres residenciais, ocupacionais, matrimoniais e o vigor das associaes tnicas (especialmente associaes de socorro mtuo organizadas por origem) so os mais comuns.
O que se deseja, em cada um desses casos, justamente aferir o grau em
que as redes pr-emigratrias ainda operam no novo pas, a ponto de influenciar, respectivamente, aglomeraes espaciais, opes profissionais,
taxas de endogamia e esferas de sociabilidade prprias a cada grupo de
imigrantes (cf. Ramella, 1995).
Tome-se o caso das chamadas etnias comerciais que vieram a So Paulo.
admirvel, por exemplo, o vigor com que as redes de srios e libaneses
operaram historicamente a construo de um nicho ocupacional no setor
de armarinhos e confeces em So Paulo, e mesmo em todo o Brasil (cf.
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Truzzi, 1997). O mesmo pode ser dito em relao ao papel das redes na
rpida mobilidade socioeconmica dos judeus. Ou, ainda, atente-se para
sua importante funo no fornecimento de crdito entre coreanos, segundo o mecanismo conhecido por kye (cf. Choi, 1991; Truzzi, 2001).
Entre os principais grupos de imigrantes que vieram a So Paulo (italianos, portugueses e espanhis), provvel que redes menores, ainda que no
abrangendo o conjunto de imigrantes de qualquer dessas nacionalidades,
tenham igualmente operado, mesmo que o financiamento da imigrao
pelo governo e a alocao, por vezes casual, dos imigrantes nas fazendas
cafeeiras tenham em parte enfraquecido o papel exercido pelas redes.
Na verdade, no so apenas as redes de relaes tecidas anteriormente
emigrao que desenharo os vnculos tnicos na sociedade receptora: a
prpria experincia migratria por si s capaz de propor e redefinir novas
identidades e reconhecimentos que podem se traduzir em novas redes. Desde
o embarque no vapor, novas redes vo se configurando, porque indivduos
e famlias se reconhecem na mesma condio (cf. Fausto, 1998, p. 15). Foi
assim que, por exemplo, imigrantes com identidades e culturas prprias,
provenientes de diversas regies da Itlia, descobriram-se italianos no Brasil
(cf. Trento, 1989; Alvim, 1986; Bertonha, 2005), e hoje brasileiros no exterior se reconhecem e desenvolvem identidades prprias ao grupo, porque
compartilham da condio comum de imigrantes. Tilly (1990), por exemplo, refletindo sobre essa questo, propor que as redes de envio e de recepo de migrantes interagem e conformam novas redes, formadoras de novas sociabilidades.

Usos e dificuldades
A anlise por redes fornece ao investigador um instrumento objetivo para
identificar conexes (relaes ou laos) entre pontos (atores ou ns) no interior de um determinado sistema. Tomando-se por base as indicaes de Marshall (1998, p. 447), o conceito de redes em processos migratrios pode ser
utilizado sob pelo menos trs perspectivas distintas, no excludentes entre si
pelo contrrio, complementares. A utilizao de uma ou outra abordagem
depender do problema emprico concreto a ser enfrentado. Em primeiro lugar, estudos de difuso exploram a configurao de determinados fluxos-chave, perseguindo sua propagao no interior das redes. Um desses fluxos, bastante caro anlise de processos migratrios, , como j mencionado
anteriormente, o da informao, seja ela mais ou menos confivel.
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Em segundo lugar, a chamada perspectiva sistmica leva em considerao todos os participantes da rede, focalizando sua prpria estrutura, como
fez Granovetter (1973) ao identificar a importncia dos laos fracos para
se obter informao sobre trabalho. Esse autor argumentou que informaes relevantes para esse fim so trazidas por indivduos que tm acesso a
diferentes fontes de informao, e no por aqueles do crculo mais prximo
de relacionamento, que tendem somente a trazer informaes redundantes.
Nesse sentido, Ambrosini (2005), atentando prevalncia de laos fortes,
derivados de vnculos familiares ou de conterraneidade no interior das redes
migratrias, observa que tais redes sociais nos pases de destino expressam
uma combinao de fragilidade e fora. De um lado, o capital social de solidariedade, que produz sustentao mtua entre os integrantes da rede, pode
ser alto, mas, em muitos casos, conspcuo. De outro, o capital social de reciprocidade, derivado das relaes tecidas externamente rede, com outros
grupos, e muitas vezes crucial mobilidade social, dbil.
Nessa operao, vinculam-se atributos e oportunidades a posies que o
ator social ocupa em uma dada estrutura relacional. Alm de a posio de
um ator em uma dada rede social determinar em boa medida o grau de autonomia ou dependncia deste relativamente aos demais, ela configura a estrutura de oportunidades desse ator no que diz respeito facilidade de acesso a
recursos de outros atores situados na rede ou fora dela. Em outras palavras, a
forma das redes condiciona concretamente as relaes dos indivduos em
interao. Assim, conforme argumentou Rocha-Trindade,
[...] se numa determinada rede cada ator possui recursos valorizados pelos restantes
atores e se cada vnculo representar a possibilidade de obter esses recursos, ento a estrutura da rede representa uma estrutura de oportunidades determinante para o comportamento dos atores em presena [...]. Quer isso dizer que h um contexto macroscpico que estabelece condies estruturais, mas que no nvel microscpico as
decises migratrias so influenciadas pela participao em redes sociais que proporcionam o acesso dos atores a determinados recursos, nomeadamente assistncia e informao (1995, p. 91).

Por fim, e de modo semelhante, redes egocntricas identificam o escopo


das relaes sociais elaboradas em torno de um nico ator, definido como
um n em meio a uma configurao estelar (cf. Degenne e Fors, 1999).
Elas podem apoiar a construo de perfis biogrficos e exploram a teia de
relaes tecidas por um nico indivduo ao longo de sua trajetria de vida,
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como fez Devoto (2004) ao chamar a ateno para o papel-chave de intermedirios e articuladores entre grupos sociais distintos, nomeadamente entre
colnias de imigrantes e elites nativas em Buenos Aires. Ou, ainda, como
estabeleceu Soares (2002) de modo mais sistematizado, ao analisar a centralidade da microrregio de Governador Valadares nos fluxos de brasileiros emigrados para fora do pas.
Do ponto de vista das crticas, alguns autores (cf. Light, Bhachu e Karageorgis, 1993) ressaltam a maior facilidade do conceito de explicar a continuidade de fluxos j estabelecidos do que propriamente o movimento de
pioneiros em direo a um determinado destino. Em outros termos, o modo
como determinadas redes identificam, escolhem e se dirigem a novos destinos quando os anteriores se mostram saturados.
No caso da imigrao subsidiada para So Paulo, em particular, aplicvel e particularmente relevante atentar para a crtica que Goss e Lindquist
(1995) formulam ao conceito de redes, ao sugerirem que ele enfatiza demasiadamente as dimenses informais dos processos que produzem a emigrao, relegando a segundo plano o papel das agncias e das instituies formais promotoras dos deslocamentos. H autores, como Nugent (1995),
que sustentam, por exemplo, que o Brasil somente se incluiu entre os mais
importantes pases receptores da imigrao em massa ao lado dos Estados
Unidos, da Argentina e do Canad graas imigrao subsidiada promovida institucionalmente pelo governo paulista. Ou pense-se, ao contrrio,
nas restries impostas por governos europeus prpria imigrao subsidiada para o Brasil (Decreto Prinetti na Itlia, por exemplo). Constrangimentos ou favorecimentos desse tipo, associados s diferentes doutrinas
ideolgicas que acabam constituindo a carne e o osso das polticas migratrias para qualquer perodo ou nao, certamente conformam a face institucional dos processos migratrios4.
Por outro lado, experincias migratrias associadas a situaes de extrema penria e dificuldade nas regies de origem dos imigrantes, provocadas
por uma multiplicidade de fatores atuando simultaneamente, como sugeriu Franzina (2006) em seu livro recentemente traduzido ao portugus,
que enfoca a emigrao de colonos provenientes do Vneto, ainda que no
invalidem, obviamente trazem para outro prisma a utilizao do conceito
de redes migratrias.
Um aspecto relevante nessa discusso a existncia tambm de dificuldades na aplicao concreta do conceito de redes aos estudos migratrios,
sobretudo quando estes so estudados sob uma perspectiva histrica, j que

4. No caso brasileiro,
atente-se, por exemplo,
aos trabalhos de Seyferth
(1996), entre outros,
alm das coletneas sobre polticas migratrias organizadas por Boucault e Malatian (2003)
e Sales e Salles (2002).

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sempre mais problemtica, nesse caso, a utilizao de fontes capazes de


reconstituir com alguma fidelidade e de modo sistemtico os laos sociais
que prevaleciam entre os migrantes, as informaes a que tinham acesso e,
sobretudo, a mentalidade que as avaliava.
Mesmo entre autores que se dedicam ao estudo de migraes contemporneas, comum se combinarem perspectivas distintas para explicar o
processo social das migraes. Massey et al. (1987), por exemplo, sugerem
que processos migratrios se iniciam com desequilbrios macroestruturais
entre regies de origem e destino, mas so sustentados por fluxos contnuos
de trocas (sobretudo interpessoais), alimentados pelas redes sociais. Assim,
embora uma abordagem pura das redes sociais em processos migratrios
descarte uma anlise a priori do perfil dos migrantes segundo atributos (cor,
idade, sexo, nvel de renda, profisso etc.), para se ater essencialmente
anlise das relaes entre indivduos (cf. Fazito, 2002), mais comum que,
diante do desafio de explicar um sistema migratrio concreto, o investigador se valha de paradigmas distintos para dar conta de determinadas situaes empricas.

Consideraes finais
Cadeias e redes so instrumentos poderosos para explicar por que alguns locais de destino se vinculam fortemente a outros locais de origem
dos imigrantes. Em outras palavras, dada uma determinada localidade de
partida, justamente o vigor com que operam as redes e as cadeias o fator
decisivo que canaliza o fluxo preferencialmente a determinados destinos
(cf. White e Woods, 1980), conformando-se ento um sistema migratrio (cf. Hoerder, 1999).
O aspecto mais importante, privilegiado nas anlises segundo essa perspectiva, so as relaes entre os indivduos, e no os atributos de cada um
deles. O ponto fundamental buscar, a partir de cada indivduo, a identificao de sua rede de relaes. Assim, o conceito de redes concebe a sociedade como um conjunto de relaes, e introduz uma dimenso da estrutura
social entendida como estrutura de relaes, o que bastante diferente de
imagin-la como estruturada segundo categorias agregativas.
A adoo de uma perspectiva de redes interessa a todos os que se ocupam
dos fenmenos migratrios, tanto no presente como no passado. Em primeiro lugar, porque eles normalmente ocorrem segundo critrios bastante
seletivos por origem e tipo de imigrante. Em segundo, porque em geral tais
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fenmenos no acontecem isoladamente como resultado de decises individuais, mas de grupos de pessoas relacionados por familiaridade e destino
comum. Esses grupos no eram meras categorias homens ou mulheres,
jovens ou idosos, habilitados ou no habilitados, pobres ou ricos, solteiros
ou casados, militantes ou apolticos, crentes ou agnsticos. Claro que indivduos migraram, s vezes, sozinhos. Mas o fizeram como participantes de
um processo social que se estendia muito alm deles prprios. esse o sentido da afirmao de Tilly: no so os indivduos que emigram, mas sim a
rede (1990, p. 84). Alm disso, o modo como enfrentaram no passado, ou
enfrentam hoje, os desafios na nova terra indica que se valeram amplamente
de laos prvios. Buscando aprofundar a maneira como oportunidades estruturais se traduzem concretamente em aes familiares e individuais, a
perspectiva de redes pode iluminar e oferecer explicaes bastante satisfatrias a todas essas questes.

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Resumo
Redes em processos migratrios

O conceito de redes vem sendo crescentemente utilizado na anlise de fenmenos


migratrios passados e atuais. Esse artigo procura recuperar a gnese de utilizao do
conceito nessa rea, chamar a ateno para as vantagens associadas ao emprego do
conceito em relao a outras abordagens, bem como discutir os usos e as dificuldades
associadas sua aplicao, tanto nas regies de origem como nas de destino.
Palavras-chave:

Redes migratrias; Cadeias migratrias; Tipologias migratrias; Capi-

tal social; Mobilidade social.


Abstract
Exploring the concept of networks in migration processes

The concept of networks has been increasingly deployed in the analysis of past and
present migration processes. This paper traces the emergence of the concept in this
field, emphasizing its advantages (compared to other approaches) and discussing its
use in the study of both sending and receiving regions.
Keywords:

Migration networks; Migration chains; Migration typologies; Social capi-

tal; Social mobility.

Texto recebido em 21/


11/2007 e aprovado
em 11/1/2008.
Oswaldo Truzzi professor dos programas
de Ps-Graduao em
Cincias Sociais e Engenharia de Produo
da Universidade Federal de So Carlos. Email: truzzi@ufscar.br.

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