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Verso e Reverso, XXVI(63):152-159, setembro-dezembro 2012

2012 by Unisinos doi: 10.4013/ver.2012.26.63.05


ISSN 1806-6925

A Escola de Frankfurt e seu legado


Frankfurt School and Its Legacy
Janine Regina Mogendor
Universidade Federal do Rio Grande do Sul
Rua Ramiro Barcelos, 2705, Campus Sade, 90.035-007, Porto Alegre, RS, Brasil
janinemogen@gmail.com

Resumo. A Escola de Frankfurt foi o embrio de um


grupo de tericos europeus que se dedicou a elaborar uma teoria crtica sobre a sociedade. A partir
da produo intelectual de Walter Benjamin e Theodor Adorno, tendo a reviso bibliogrfica como
mtodo, buscamos verificar o legado da Escola de
Frankfurt luz do sculo XXI e compreender como
os conceitos de indstria cultural e teoria crtica podem ser lidos a partir do confronto de ideias com
alguns de seus crticos.

Abstract. Frankfurt School was the embryo of a


group of European theorists who dedicated themselves to develop a critical theory of society. Walter
Benjamins and Theodor Adornos intellectual work
were the basis to verify the legacy of the Frankfurt
School nowadays in the beginning of the XXI century. This paper also intends to understand how
the concepts of cultural industry and the critical
theory can be read from the confrontation of ideas
of some of their critics, using the literature review
as a method.

Palavras-chave: Escola de Frankfurt, indstria cultural, teoria crtica, sociedade de consumo.

Key words: Frankfurt School, culture industry, critical theory, consumer society.

A massa sempre semelhante a uma fortaleza sitiada, mas sitiada de maneira dupla: ela tem um inimigo no
seu prprio poro. Durante a luta, ela atrai partidrios em nmeros cada vez maiores. Diante de todos os
portes renem-se seus novos amigos que pedem passagem com golpes decididos e impetuosos. Em momentos
favorveis, esta petio costuma ser aceita; mas tambm existem os que preferem escalar as muralhas. A cidade
fica cada vez mais e mais repleta de lutadores; mas cada um deles traz consigo o seu prprio pequeno e invisvel
traidor, que se esconde rapidamente dentro de algum poro.
Elias Canetti

Introduo
Em 1923, uma autorizao ministerial dava
incio construo do edifcio que abrigaria
um instituto de cincias sociais vinculado
Universidade de Frankfurt, o Instituto de Pesquisas Sociais (Institut fr Sozialforschung).
O Instituto seria o ponto de convergncia de
um grupo de pensadores nascidos na virada
do sculo XIX para o XX, basilarmente formado por Theodor W. Adorno (1903-1969), Max

Horkheimer (1895-1973), Erich Fromm (19001980) e Herbert Marcuse (1898-1979). Alm


deles, outros intelectuais viram suas obras
serem ligadas posteriormente Escola de
Frankfurt, como Walter Benjamin (1892-1940)
e Siegfried Kracauer (1889-1966). O projeto
terico inicial de cunho fortemente marxista
deu lugar a um projeto filosfico e poltico
nico, ao propor uma teoria crtica que fosse
capaz de apreender a sociedade do incio do
sculo XX (Rdiger, 2001).

A Escola de Frankfurt e seu legado

No presente artigo, pretendemos recuperar


as ideias de alguns dos principais pensadores
da Escola de Frankfurt, que se articularam
para tentar compreender um mundo que mal
superara uma guerra de propores mundiais
e j estava sofrendo as consequncias de outra,
se deparava com a multiplicao dos meios de
comunicao e o fim da autonomia entre cultura e economia (Rdiger, 1999). Por meio de
pesquisa bibliogrfica como mtodo, este artigo tem como objetivo tambm analisar como a
Escola de Frankfurt, em sua crtica indstria
cultural, pode ser estendida para o sculo XXI.
A problematizao se dar em perceber como
as contradies sociais e o prprio homem so
mediados pela indstria cultural. Em funo
da ampla gama de autores reunidos sob a denominao de tericos de Frankfurt, vamos
nos deter mais especificamente na obra de dois
deles, Theodor Adorno e Walter Benjamin.

Os anos iniciais
da Escola de Frankfurt
Felix Weil (1898-1975) nasceu na Argentina,
pas para onde seu pai imigrara e construra
um negcio de grande destaque de comrcio
de cereais. Em 1908, toda a famlia retornou
para Frankfurt. Depois da Primeira Guerra,
Felix se dedicou com afinco aos estudos das
teorias socialistas. O encontro com Kurt Albert
Gerlach, ento recm-admitido como professor de cincias econmicas da Universidade
de Frankfurt, era o impulso que faltava para a
criao do Instituto.
Algumas razes podem ser consideradas
como as causas que, em confluncia, possibilitaram a criao do Instituto (Wiggershaus,
2002):
aporte financeiro do pai de Felix Weil,
que almejava um ttulo de doutor honoris
causa;
uma cidade (Frankfurt am Main) conhecida pelo mecenato, que abrigava uma
universidade com uma faculdade de economia e cincias sociais e cuja populao
tinha altos ndices de identificao com
as teorias socialistas e comunistas;
um Ministrio da Educao e Cultura interessado em impulsionar uma reforma
universitria.
Com a morte precoce de Gerlach, outros
trs nomes despontaram em torno do Instituto: Friedrich Pollock, Max Horkheimer e Carl
Grnberg, que viria a ser o primeiro diretor e

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que orientaria o Instituto para pesquisas sobre a histria do socialismo e do movimento


operrio, sobre a histria econmica, sobre a
histria e a crtica da economia poltica (Wiggershaus, 2002, p. 61). Segundo o autor, ainda, Grnberg tivera um papel importante no
sentido de abrir as portas para o ensino do
marxismo e do movimento operrio em nvel
de estudos universitrios. Inusitado era para
o momento que um instituto ligado a uma
universidade trabalhasse com uma maioria de
colaboradores e doutorandos engajadamente
comunistas.
Quando Grnberg precisou se afastar do
Instituto em razo de problemas de sade,
Max Horkheimer acabou sendo alado direo em 1931. Politicamente no comprometido, tendo publicado pouco at o momento e
trabalhando como assistente de filosofia na
Universidade, Horkheimer assumiu, num primeiro momento, dando continuidade ao trabalho anterior sobre o estudo da teoria marxista.
As modificaes foram graduais. Em 1932,
Horkheimer substitui a revista de Grnberg,
Archiv fr die Geschichte des Sozialismus
und der Arbeiterbewegung, pela Zeitschrift
fr Sozialforschung, a qual passa a dar abertura para a discusso de temas da atualidade
e a ampliar sua gama de colaboradores, incorporando a seu quadro nomes como o de
Theodor Wiesengrund-Adorno. E essa abertura tambm se refletiu em um deslocamento
e alargamento das perspectivas tericas. No
mesmo ano de 1932, Herbert Marcuse passou
a fazer parte do Instituto.
Em 1933, quando Hitler foi nomeado chanceler, a casa de Horkheimer foi invadida, mas
ele j estava morando com sua mulher num
hotel. Em julho do mesmo ano, o Instituto foi
fechado, e posto disposio do Estado por
ter mantido atividades hostis (Wiggershaus,
2002, p. 158). A sede do Instituto foi ento
transferida para Genebra, onde se constituiu a
Socit Internationale de Recherches Sociales.
Nesse momento de incertezas, a revista do Instituto passou a ser impressa em Paris.
Em 1934, Horkheimer, aps uma viagem
de reconhecimento para os Estados Unidos,
transferiu o Instituto para Nova York. Pouco
a pouco a ele se juntaram Marcuse, Lwenthal, Pollock e Wittfogel (Adorno s imigraria em 1938). O quadro fixo de colaboradores
do Instituto agora conhecido como International Institute of Social Research estava
novamente reunido. No mesmo ano, Walter
Benjamin que conhecia Adorno desde 1923

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, colaborador regular da Zeitschrift fr Sozialforschung at 1940, passava o vero na


Dinamarca, na casa de Bertolt Brecht, onde retomava seu trabalho sobre as passagens (Passagenwerk).

A teoria crtica da sociedade


e a indstria cultural
A teoria crtica se desenvolveu em grande parte em torno do Instituto. Como afirma
Wiggershaus (2002, p. 97), desde o ensaio de
Horkheimer Traditionelle und kritische Theorie(1937), a expresso teoria crtica tornouse a designao preferida dos tericos [...]. Era
tambm uma espcie de camuflagem para a
teoria marxista.. No apenas em Marx a Escola de Frankfurt estabeleceu seus alicerces, mas
sua filosofia era tambm herdeira de Freud e
Nietzsche, pensadores que mudaram a maneira de ver a sociedade e refletir sobre o homem
e sobre a cultura. E justamente sob a direo
de Horkheimer que o Instituto alcanou visibilidade como instituio de pesquisa e voz crtica ao desenvolvimento da indstria cultural.
A designao Escola de Frankfurt foi
dada a posteriori, na dcada de 1960 e, de acordo com Wiggershaus (2002), no possvel
dividi-la em fases, uma vez que as constantes
transformaes da teoria mostram um deslocamento progressivo de tendncias. Todos
os seus pensadores eram intelectuais mltiplos, ligados a diversas reas do saber como
filosofia, sociologia, literatura e artes, mas no
comunicao. De acordo com Rdiger (in
Frana et al., 2001, p. 132)
os frankfurtianos trataram de um leque de assuntos que compreendia desde os processos civilizadores modernos e o destino do ser humano
na era da tcnica at a poltica, a arte, a msica,
a literatura e a vida cotidiana. Dentro desses temas e de forma original que vieram a descobrir
a crescente importncia dos fenmenos de mdia
e da cultura de mercado na formao do modo de
vida contemporneo.

Ainda segundo o autor (1999), a teoria crtica pode ser dividida em trs momentos:
Primeiro perodo (anos iniciais): materialismo interdisciplinar, focado na pesquisa embasada por uma teoria social que

tinha como base a crtica da economia


poltica marxista, aliando teoria filosfica
prtica cientfica e seguindo uma juno entre pesquisa social, anlise crtica
e ao revolucionria.
Segundo perodo (1940-1951): a problemtica passa a ser vista sob a tica de
uma crtica da razo moderna.
Terceiro perodo: ocorre a retomada do
projeto inicial de uma cincia social crtica.
Em 1944, quando Horkheimer e Adorno lanaram num volume mimeografado Dialtica
do iluminismo (Dialektik der Aufklrung,
traduzido tambm como do esclarecimento ou
das luzes)1, texto no qual aparece o conceito de
indstria cultural, estavam mais prximos do
terceiro perodo, de uma cincia social crtica,
embora estivessem circunscritos crtica razo moderna. No contexto da poca, a Segunda
Guerra Mundial s teria fim no ano seguinte,
a figura do Estado liberal estava aniquilada e
uma srie de grupos econmicos em formao
viam com interesse o crescente mercado de
bens de consumo. O advento e a popularizao
do cinema e do rdio formaram rapidamente
um mercado de massa para esses bens. No prefcio do texto, os autores afirmavam claramente seu objetivo Saber por que a humanidade
mergulha num novo tipo de barbrie em vez de
chegar a um estado autenticamente humano
(in Wiggershaus, 2002, p. 357).
No decorrer do texto, os autores se detm
nas ambiguidades desse esclarecimento:
Desde que o Aufklrung existe no sentido mais
amplo, o de um pensamento em ao, ele procura libertar os homens do medo e fazer deles seus
senhores. Mas a terra que passou dominada completamente pelo Aufklrung brilha sob o signo da
catstrofe completa. (Wiggershaus, 2002, p. 358).

Segundo Horkheimer e Adorno, o Aufklrung, a partir do momento que levaria catstrofe e dominao do mtico, entraria num
ciclo de autodestruio. Para os autores, a indstria cultural serviria como um escape para
a civilizao, que seguia o caminho da obedincia e do trabalho, sobre o qual a satisfao
dos desejos brilha perpetuamente como pura
aparncia, beleza despojada de seu poder

Neste artigo, utilizam-se dois ttulos diferentes para fazer referncia ao mesmo livro, uma vez que cada traduo fez sua
opo conceitual: a Dialtica do iluminismo tem forte ligao com o pensamento francs. J a Dialtica do esclarecimento
se aproxima do movimento alemo.

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A Escola de Frankfurt e seu legado

(in Wiggershaus, 2002, p. 366). O progresso da


razo ao mesmo tempo em que tira o homem
da barbrie responsvel por sua perpetuao. Assim, segundo Rdiger (1999), os pensadores da Escola de Frankfurt acreditavam que
a ideia de avano no pode estar dissociada do
aparecimento de novas sujeies. A indstria
cultural seria fruto desse momento da passagem do sculo XIX para o XX, marcada pela
mudana nas estruturas socioeconmicas, que
dariam origem a um processo de massificao
a partir da cada vez maior imiscuio das relaes mercantis na vida social e no processo de
construo social de sentidos.
interessante atentar para a terminologia,
pois a expresso indstria cultural por vezes
pode se confundir com as indstrias produtoras ou mesmo com as tcnicas utilizadas para
difundir esses bens. A indstria cultural se refere sim ao processo social de transformao da
cultura em bem de consumo tendo como plano
de fundo uma sociedade imersa no capitalismo
avanado. Segundo Rdiger (1999), a terminologia foi escolhida pelos frankfurtianos para se
diferenciar da expresso cultura de massa,
que talvez desse uma falsa impresso de que
seria uma cultura que imana do povo.
Para os frankfurtianos, a cultura de mercado fez com que a subjetividade passe a se
identificar com a posse dos bens; consequentemente, a satisfao das necessidades passa
a estar muito mais relacionada com o ato da
compra, uma vez que o mercado que vai
apontar quais so esses valores culturais que
precisam ser adquiridos.
Os pensadores da Escola de Frankfurt no
pretenderam analisar os fenmenos da comunicao de maneira isolada. A indstria
cultural, portanto faz parte de uma teoria crtica da sociedade mais abrangente, e a transformao da cultura em mercadoria precisa
ser compreendida dentro de um contexto que
contemple as relaes que as pessoas travam
entre si dentro do sistema capitalista e levando
em conta a resistncia a esse prprio sistema:
o comportamento consumista, a procura de
diverso, os lazeres industriais e outros hbitos so ambguos porque, embora dependam
da ratio burocrtica e mercantil, tambm podem ser considerados como uma forma de
resistncia (Rdiger, 1999, p. 49). Entre as
muitas influncias dos pensadores da Escola
de Frankfurt, podemos citar Kracauer, terico

da stima arte, que com sua crtica da cultura tendo como base os fenmenos da prpria
sociedade, influenciou fortemente Adorno e
Benjamin, de quem trataremos agora.

A atualidade da Escola de Frankfurt


Em 7 de maio de 1931, Adorno intitulou a
aula inaugural na Faculdade de Filosofia da
Universidade de Frankfurt de A atualidade
da filosofia. Para Adorno, assim como para
Benjamin, a atualidade tinha a ver com a capacidade de uma ideia ir ao encontro de seu
presente de modo a possibilitar uma mudana (Seligmann-Silva, 2010, p. 11). Para voltar
ao passado e realizar esse exerccio de atualizao, necessrio realizar primordialmente
um exerccio de memria, tendo como ponto
de partida, contudo, o presente. Ainda segundo o autor,
o atualizador no teme cortar e recortar o fato
cultural que ele estuda. Trata-se de um modo diverso do que normalmente se pratica no mbito
acadmico, pois a escrita voltada para a atualizao est mergulhada na atualidade e no pode
ser simples encmio e comemorao. (SeligmannSilva, 2010, p. 11)

Quando os tericos da Escola de Frankfurt2


propuseram-se encetar uma produo intelectual que desse conta de uma teoria crtica
da sociedade, eles estavam muito voltados a
uma atualidade. Mas isso poderia parecer uma
aparente contradio, uma vez que ao falar de
certa realidade histrico-temporal parece-se
circunscrever essa discusso a um s tempo
e espao. Entretanto, ao observar o seu tempo
de maneira particular, especialmente Benjamin, transcendeu essa barreira.

Walter Benjamin
Hannah Arendt foi uma das primeiras intelectuais a reconhecer seu legado. Benjamin
seguia a concepo kantiana de crtica como
um meio de reflexo, tanto esttico como poltico. O ato da crtica era visto por ele como
um meio de crtica de todo o sistema cultural
e de sua base econmica (Seligmann-Silva,
2010, p. 48). Ainda segundo o autor, a crtica
benjaminiana se refletia em cinco atos: autorreflexo; reflexo sobre a obra em questo;

No cabe ao espao deste artigo discutir a filiao de Walter Benjamin Escola de Frankfurt. Acreditamos sim que, por sua vasta
e ampla crtica sobre a sociedade (nos campos da literatura, comunicao, sociologia etc.), ele possa ser classificado como tal.

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reflexo sobre a histria da arte e da literatura;


reflexo crtica sobre a sociedade e teoria da
histria. Para o autor, a reflexo nunca estava
isolada, estava sempre acompanhada de uma
observao histrica e crtica. Benjamin passou
a encarar a cultura como um documento, que
poderia ser lido como um testemunho da barbrie (Seligmann-Silva, 2010, p. 51).
Para Seligmann-Silva, a atualidade de Benjamin s aumenta no decorrer dos anos, e isso
se deve a uma grande caracterstica de seus
escritos: a centralidade da tica na sua obra,
tica essa que perpassa o olhar do intelectual
quando ele faz crtica literria ou em seu trabalho de historiador. Como em sua obra Passagens (1927-1940), na qual discute a histria
como um grande arquivo, raciocnio que serve
para observar a sociedade atual, pois como
afirma Derrida (in Seligmann-Silva, 2010, p.
66), sociedade tal que sofre de um mal de
arquivo. Em A obra de arte na era de sua
reprodutibilidade tcnica, ensaio publicado
pela primeira vez em 1936 na Zeitschrift fr
Sozialforschung, Benjamin j dizia que O
que faz com que uma coisa seja autntica
tudo o que ela contm de originalmente transmissvel, desde sua durao material at seu
poder de testemunho histrico. (Benjamin,
2002, p. 225). A multiplicidade da obra benjaminiana no se esgotou em seu tempo nem no
nosso, uma vez que a cada nova leitura a fora
do seu pensamento se renova.

Theodor Adorno
A partir do momento em que Adorno afirma que Para quem no tem mais ptria, bem
possvel que o escrever se torne sua morada
(in Seligmann-Silva, 2010, p. 85), ele estava se
referindo a dois de seus fundamentais trabalhos, produzidos no exlio norte-americano:
Dialtica do esclarecimento e Minima moralia. Na sua produo, a crtica do conhecimento, esttica e da sociedade tiveram um papel basilar, uma vez que, para o autor, crtica
da sociedade crtica do conhecimento, e viceversa (in Seligmann-Silva, 2010, p. 86). Adorno sempre trabalhou com campos de fora,
rejeitando a ideia de conceitos encerrados em
si mesmo e de pensamento em blocos, termo
que utiliza na Dialtica do esclarecimento
para falar sobre o homem fruto da sociedade
capitalista, que seria em suma contrrio diferena. Assim como Benjamin que acreditava
que qualquer documento da cultura continha
um documento da barbrie , Seligmann-Silva

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(2010) mostra que Adorno, ao estudar as artes, via uma antiesttica nascida da dissoluo
da esttica. Na Dialtica do esclarecimento,
Adorno e Horkheimer afirmam que a indstria cultural acabou com a tragdia, uma vez
que ela aniquilou esse indivduo, aniquilou as
diferenas, reduzindo tudo a uma massa.
Adorno travou diversas polmicas com Benjamin; uma delas se refere tese benjaminiana
desenvolvida em A obra de arte na era de sua
reprodutibilidade tcnica. Para Adorno, uma
falcia afirmar que os meios de comunicao
promoveriam uma democratizao da cultura, uma vez que esses meios esto a servio da
prpria indstria cultural (Rdiger, 2001), que
transforma a produo esttica em produo
mercantilizada. A cultura de mercado seria
nada mais do que uma forma de controle social.
De acordo com Adorno, as referidas tcnicas precisam ser entendidas histriaca e socialmente, situando-as na totalidade histriaca na
qual est entrelaado seu desenvolvimento
(Rdiger, 1999, p. 80). O filsofo alemo entende que, alm da falsa ideia de democratizao
da cultura, a reflexo crtica no pode se basear em uma viso de um futuro melhor advindo dos progressos tcnicos. Para o autor, essa
atitude positiva frente tcnica insuficiente,
pois o fenmeno precisaria ser avaliado, em
um primeiro momento, no de maneira abstrata, mas sim intrinsecamente aos aspectos
sociais a que ele se circunscreve.
Contudo, Rdiger (1999) chama a ateno
para algo que essencial sublinhar: tanto para
Adorno como para Horkheimer, o progresso
da tcnica em si no era a causa da crise na
cultura, mas sim seu movimento na economia,
que impulsionava a indstria cultural. E, mais
do que isso, a questo no reside no fato de
ser a favor ou contra, tanto da cultura como
da tcnica. Adorno e Horkheimer defendiam
a discusso dialtica como modo mais eficaz
de lanar uma luz sobre essas questes. O pensamento crtico, para ambos, no poderia servir como um consolo. Pelo contrrio, deveria
proceder a uma anlise contundente das consequncias para a arte e para a comunicao
de uma sociedade de limites to frgeis entre
as relaes sociais e as mercadorias.
Adorno via a modernidade como um semfim de contradies que devem ser superadas, mas isso no quer dizer sua abolio, na
medida em que, no seu modo de ver, o conceito de cultura deve ser conservado criticamente (Rdiger, 1999, p. 91). Propunha, em
suma, um olhar crtico sobre os fenmenos da

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A Escola de Frankfurt e seu legado

indstria cultural. Entretanto, diversos autores ainda no sculo XX e atualmente no sculo


XXI construram crticas, por vezes bem cidas
e descontextualizadas, Escola de Frankfurt
e obra de Adorno em especial por diversas
razes, entre elas, seu suposto radicalismo, e
a elas que vamos nos dedicar no prximo item.

As vozes crticas
As vozes insurgentes contra a Escola de
Frankfurt no so poucas. A mais famosa
delas talvez seja a de Umberto Eco. Em 1964
(posteriormente seria publicada uma edio
revista em 1977), o intelectual italiano lanou
Apocalpticos e integrados, sobre o qual falaremos a seguir. Quando, em 1969, Adorno
afirma que tiveram de se passar trinta anos
para que a teoria crtica da indstria cultural
se afirmasse; [e] ainda hoje numerosas instncias e agncias tentam sufoc-la, por prejudicar os negcios (in Rdiger, 1999, p. 7), no
imaginava que mais de trinta anos depois de
proferir essa constatao a teoria crtica da indstria cultural continuaria sendo posta em
xeque. Rdiger (1999, p. 7) vai alm, afirmando que a crtica indstria da cultura parece
ter sido jogada s traas pela maior parte dos
praticantes dos estudos culturais e pesquisadores da comunicao. Entre as diversas acusaes, o anacronismo e a posio elitista de
seus tericos, a defesa da cultura erudita e a
rejeio da cultura de massa so algumas das
mais recorrentes.
Retornando a Umberto Eco, em seu j citado livro ele classifica os frankfurtianos como
apocalpticos, adjetivo usado largamente na
crtica Escola de Frankfurt (os integrados do
ttulo seriam os funcionalistas). Segundo o autor, os apocalpticos seriam responsveis por
esboar teorias sobre a decadncia, enquanto
aos integrados, pela falta de teorizao, s lhes
restaria produzir e afirma: O Apocalipse
uma obsesso do dissenter, a integrao a realidade concreta dos que no dissentem [grifo do
autor] (Eco, 1979, p. 9). Para o terico, caberia
aos apocalpticos o papel de consolar o leitor,
j que, em meio catstrofe, se elevariam os
super-homens, ou seja, aqueles acima da
mdia, que olhariam para o mundo com desconfiana. Para Eco (1979), essa atitude seria
um convite passividade.
Os apocalpticos seriam responsveis tambm por difundir conceitos-fetiche, como o da
indstria cultural, por exemplo. Segundo o
autor, o conceito-fetiche tem a capacidade de

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bloquear o discurso e mostra uma recusa em


aceitar a prpria histria e a perspectiva de
que a humanidade saiba se colocar frente a ela.
Segundo Eco, pode-se afirmar que a indstria
cultural remonta ao invento de Gutenberg e
utilizao dos tipos mveis para imprimir as
primeiras cpias dos livros.
O autor classifica as formulaes da Escola como pseudomarxistas e critica a posio
dos frankfurtianos de no procederem a um
estudo concreto dos produtos, assim como de
seu consumo, e de trabalharem com conceitos
difusos e imprecisos de cultura de massa, sobre o qual no se sabe exatamente o que significa cultura e o que se chama indistintamente
de massa, fazendo-se preciso reelaborar essa
noo do homem de cultura, perdido em meio
crtica apocalptica indstria cultural.
Em meio discusso sobre os apocalpticos, Eco levanta a contradio da cultura de
massas, uma vez que a comunicao massiva
prope s massas um consumo de modelos
culturais da burguesia, pondo em xeque tanto a mensagem massificante como o homemmassa. Dessa maneira, como a prpria cultura
de massa, afirma o autor, as generalizaes
contradiriam as premissas.
Assim como Rdiger (1999) apontou anteriormente quais era as principais crticas
Escola de Frankfurt, Eco (1979, p. 44) arrola a
seguir algumas proposies sobre a verdadeira cultura de massa:
a cultura de massa no nasce necessariamente de um regime capitalista, mas de
um regime industrial; entre seus defeitos
constam o conservatismo esttico, o nivelamento do gosto pela mdia, a recusa
das propostas estilsticas que no correspondem ao que o pblico j espera;
a cultura de massa preencheu uma lacuna junto queles que no tinham acesso
aos bens culturais;
o acmulo de informao trazido pelos
mass media pode sim gerar um ganho
qualitativo;
as formas de entretenimento ditas menores (como histrias em quadrinhos
erticas, lutas etc.) no deveriam ser considerados como uma forma de decadncia de costumes;
uma homogeneizao do gosto serviria
para unificar as sensibilidades nacionais;
a difuso de obras integrais a preos baixos e em grandes tiragens uma ao vlida para a cultura;

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a repetio exausto de certos bens culturais afetam a recepo dos mesmos,


tornando-se, de to batidos, quase que
slogans;
os mass media tm um poder de mobilizao das massas frente ao mundo, provocando certas subverses culturais;
por fim, os mass media no so em si conservadores, j que introduzem uma renovao estilstica.
Para Eco, acima de tudo, os fenmenos
culturais de massa so fruto de um contexto
industrial, sofrendo, as consequncias dessa
condio. Para o autor, o erro dos apocalpticos reside em pensar que a cultura de massa
seja radicalmente m, justamente por ser um
fato industrial, e que hoje se possa ministrar
uma cultura subtrada ao condicionamento industrial (Eco, 1979, p. 49).
O problema estaria em pensar na cultura
de massa como algo essencialmente bom ou
mau. Para Eco, o verdadeiro problema reside
em aceitar que se vive em uma sociedade industrial na qual os meios de massa so uma
realidade. A partir de tal premissa, o terico
questiona qual seria ento o modo pelo qual
os mass media poderiam servir para transmitir
valores culturais.
Na perspectiva de Jess Martn-Barbero
(2003), no se pode dissociar a Escola de Frankfurt da experincia nazista, uma experincia
radical, que por sua vez estaria na base da
radicalidade do pensamento desses autores.
O capitalismo mostraria, a partir do nazismo,
seu carter totalizante. Por essa razo, entende
Barbero (2003, p. 75), a impossibilidade de os
frankfurtianos fazerem economia e sociologia
sem fazer filosofia. o que significa a crtica
e o lugar estratgico atribudo cultura, afirma. A partir do momento em que os processos
de massificao passam a ser vistos como parte dos conflitos da sociedade, uma transformao se opera:
em lugar de ir da anlise emprica da massificao de seu sentido na cultura, Adorno e
Horkheimer partem da racionalidade desenvolvida pelo sistema tal e como pode ser analisada
no processo de industrializao-mercantilizao
da existncia social para chegar ao estudo da
massa como efeito dos processos de legitimao e
lugar de manifestao da cultura em que a lgica
da mercadoria se realiza. (Barbero, 2003, p. 75).

Para o autor, a Escola de Frankfurt responsvel por dois grandes feitos: levar a pro-

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blemtica cultural para o campo da filosofia,


bem como transform-lo num ponto de partida para os tericos de esquerda refletirem sobre as contradies sociais.
Barbero aproxima a Escola de Frankfurt da
reflexo crtica latino-americana para encetar
um debate com ela e mostrar as diferenas de
realidade sociocultural. Para o autor, Benjamin
como voz dissidente da Escola de Frankfurt
foi tambm a voz mais lcida, principalmente por mostrar algumas chaves para pensar o
no pensado: o popular na cultura no como
sua negao, mas como experincia e produo. (Barbero, 2003, p. 76).
O autor acredita que a conceituao da indstria cultural resultado de uma cuidadosa
reflexo, e no de definies rpidas e rasteiras. Comenta, ainda que uma das maiores contribuies da obra de Horkheimer e Adorno
a noo de unidade do sistema, afirmao
essa polmica, principalmente pela ideia generalizante que carrega, assim como afirmava
Eco (1979), e pelo que Barbero (2003) chama de
pessimismo cultural.
Adorno, segundo Barbero (2003, p. 80), se
coloca numa posio tal que muitas vezes o
leitor no sabe de que lado o crtico se encontra. Que sentido tem tudo o que foi afirmado
sobre a lgica da mercadoria, que sentido tem
criticar a indstria cultural se o que parece
decadncia da cultura seu puro chegar a si
mesma? (Adorno in Barbero, 2003, p. 80).
Segundo o autor, Adorno, ao fazer da arte o
nico caminho para a verdade, omite a pluralidade das experincias estticas e, ao se colocar
num lugar mais elevado, parece se distanciar
do estudo das contradies das massas.
O autor ressalta que Benjamin no investiga a partir de um lugar fixo, pois toma a
realidade como algo descontnuo (Barbero,
2003, p. 84). Ao se afastar desse centro, Benjamin percebe que o caminho est em pensar
a experincia [grifo do autor] e para isso traa
uma anlise da modernidade a partir daquilo
que v acontecer no mundo, seja nas artes ou
na rua.
Para Barbero (2003, p 84.), a popularidade
de A obra de arte na era de sua reprodutibilidade tcnica talvez seja seu maior inimigo,
uma vez que o texto tem sido lido de diversas
e principalmente errneas maneiras, ou por
ser lido de modo isolado do restante da obra
ou por confundir a morte da aura com o prprio fim da arte. Tratar-se-ia ento, mais do
que de arte ou de tcnica, do modo como se
produzem as transformaes na experincia e

Verso e Reverso, vol. XXVI, n. 63, setembro-dezembro 2012

A Escola de Frankfurt e seu legado

no s na esttica, conclui. Para Benjamin, ao


contrrio de Adorno, a tcnica aliada s massas seria capaz de emancipar a arte.

Concluso
A aceitao da perspectiva frankfurtiana no
campo da comunicao no Brasil passou por
diversos perodos. Aps uma primeira fase de
descoberta e incorporao desses tericos nos
anos 1970, os mesmos foram sendo relegados a
segundo plano, recebendo inclusive a alcunha
de apocalpticos. Posteriormente, na dcada de
1980 tendo como ponto de referncia a obra
de Adorno , seriam tachados de pessimistas,
e a crtica indstria cultural, esvaziada de seu
contedo. J na dcada seguinte, a teoria foi
dada como caduca: A referncia s suas teses
transformou-se num procedimento ritual, atravs do qual eles preparam o terreno para expor
outras concepes tericas e metodolgicas
(Rdiger, 1998, p. 15). Para o autor, ainda, esse
tipo de posicionamento fruto de uma leitura
apressada e de um falso entendimento de que
os autores frankfurtianos eram contra a cultura
popular e contra a tecnologia, quando na verdade eram crticos a esse sistema.
E os anos 2000, como ficam nessa perspectiva? interessante observar que em 2011 a
obra de Walter Benjamin entrou em domnio
pblico no Brasil (setenta anos depois da sua
morte, de acordo com a lei do direito autoral).
Unicamente de A obra de arte na era de sua
reprodutibilidade tcnica j foi publicada
uma nova traduo (Francisco de Ambrosis
Pinheiro, Zouk, 2012) e h outra sendo preparada (Gabriel Vallado Silva, com introduo de Mrcio Seligmann-Silva, pela L&PM
Editores, com previso de publicao em
2013). As novas tradues de uma obra, especialmente do idioma original, so de suma
importncia para o estudo e a divulgao do
tema, uma vez que a renovao dos leitores
facilitada, especialmente de obras h muito esgotadas ou traduzidas indiretamente de
outras lnguas. Em termos de perpetuao
da Escola, observa-se tambm o que se pode
chamar de uma quarta gerao de pensadores (The Frankfurt School, 2010), encabeada
pela figura do filsofo alemo Rainer Forst,
que no por acaso teve sua tese de doutorado
orientada por Jrgen Habermas.
A partir de uma reviso bibliogrfica, vimos alguns dos pontos mais polmicos que
cercam a dialtica do esclarecimento e as crticas em relao indstria cultural, especial-

Verso e Reverso, vol. XXVI, n. 63, setembro-dezembro 2012

mente na viso de dois autores, Umberto Eco e


Jess Martn-Barbero, um com um olhar europeu e o outro com uma viso latino-americana.
Ao pensarmos o legado da Escola de Frankfurt, interessante sempre retomar o ponto de
partida dos prprios tericos, seu contexto social e histrico, para entender como possvel
que, prestes a completar 90 anos da inaugurao do Instituto de Pesquisas Sociais, seus
textos continuem sendo estudados com tanta ateno. Benjamin foi o grande terico da
modernidade. J a teoria esttica de Adorno e
seus estudos sobre a msica foram ofuscados
pela fora de sua crtica indstria cultural
e pela polmica que suscitou. Tanto Adorno
como Benjamin exerceu sua produo intelectual em grande parte por meio do ensaio.
Tanto um como o outro se deparou com um regime de exceo que os fez imigrar. Depois da
Segunda Guerra, Adorno ainda retornou para
a Alemanha, onde viveu at morrer em 1969.
Benjamin sucumbiu e se suicidou em 1940, em
Port Bou. Crticos da anestesia cultural, ambos
devem ser relidos sempre.

Referncias
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sua reprodutibilidade tcnica. In: L.C. LIMA.
Teoria da cultura de massa. Rio de Janeiro, Paz e
Terra, p. 215-254.
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Perspectiva, 386 p.
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Comunicao, cultura e hegemonia. Rio de Janeiro,
UFRJ, 356 p.
RDIGER, F. 1998. Comunicao e indstria cultural: a fortuna da teoria crtica nos estudos de
mdia brasileiros. Revista Brasileira de Cincias da
Comunicao. 21(2):13-25.
RDIGER, F. 1999. Comunicao e teoria crtica da
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FRANA; A. HOHFELDT; L.C. MARTINO
(org.). Teorias da comunicao: conceitos, escolas e
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THE FRANKFURT SCHOOL. 2010. In Our Time,
Londres. BBC, 14 jan. 2010. Programa de rdio.
Disponvel em: http://www.bbc.co.uk/programmes/b00pr54s. Acesso em: 16/10/2012.
WIGGERSHAUS, R. 2002. A Escola de Frankfurt. Histria, desenvolvimento terico, significao poltica.
Rio de Janeiro, Difel, 742 p.
Submetido: 26/08/2012
Aceito: 01/11/2012

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