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OS SACRAMENTOS NO ITINERRIO CATEQUTICO

Carlos Cabecinhas
Elemento fundamental e constitutivo da vida crist, os sacramentos assumem um
papel especial na catequese, pois esta pretende ser precisamente uma iniciao das
crianas e adolescentes a essa vida crist.
Os sacramentos, o credo, o Pai nosso e os mandamentos eram os pilares da
iniciao crist dos adultos. Muito naturalmente, so tambm os contedos fundamentais
da catequese da infncia e adolescncia. Quanto aos sacramentos, vo surgindo ao longo
o itinerrio catequtico, nos seus 10 anos. Claro que, no 2 Ano se insiste sobretudo na
Eucaristia e na Reconciliao, pois a ocasio de preparar as crianas para a participao
nesses sacramentos. De igual modo, o 10 Ano d particular ateno Confirmao, em
ordem sua celebrao. H, contudo, dois anos da catequese que apresentam o
conjunto dos sete sacramentos de forma sistemtica: o 3 e o 10 Ano.
Vamos por partes. Daremos especial relevo aos sacramentos da iniciao crist,
pela sua especial relao com o sentido da prpria catequese da infncia e adolescncia.
Depois, veremos os outros sacramentos. Por fim, uma palavra sobre outras celebraes
previstas nos catecismos e sobre o ritmo do ano litrgico na catequese.

1. Iniciao crist: conceito, natureza e configurao


A catequese tem uma muito especial relao com os sacramentos da iniciao
crist: Baptismo, Confirmao e Eucaristia. De facto, a catequese de crianas e
adolescentes mais no pretende ser que a possibilidade de uma caminhada de f, de
uma iniciao, que os adulto que so baptizados fazem antes do Baptismo. Da
Eucaristia j falmos. Falta agora referir o Baptismo e a Confirmao.
1.1. A Iniciao crist: o conceito
No nascemos cristos, mas tornamo-nos cristos (Tertuliano, escritor do sculo II).
Por muito crist que seja a nossa famlia de origem, nenhum de ns nasceu cristo:
tornmo-nos cristos. Diz o Catecismo da Igreja Catlica: Desde o tempo dos
Apstolos que tornar-se cristo programa que se processa atravs de um
itinerrio e de uma iniciao em diversas fases. O itinerrio (...) dever sempre
incluir certos elementos essenciais: o anncio da Palavra, o acolhimento do
Evangelho que implica a converso, a profisso de f, o Baptismo, a infuso do

Esprito Santo, o acesso comunho eucarstica (n. 1229). Esquematicamente, a


iniciao crist comporta:
-

O anncio do Evangelho e o seu acolhimento, que implica a converso a Jesus Cristo


e a profisso de f evangelizao e catequese;

Todo um itinerrio, mais ou menos longo, de aprofundamento dessa f em Jesus


Cristo, que nasceu do anncio e da converso - catecumenado;

Celebrao dos trs Sacramentos da iniciao crist Baptismo, Confirmao e


Eucaristia.

A expresso iniciao crist pode, entender-se em sentido estrito, entendendo-se a


celebrao no decurso da qual se recebem os sacramentos do Baptismo,
Confirmao e Eucaristia, como sacramentos que fundamentam a existncia crist.
Em sentido lato, a expresso iniciao crist designa o conjunto do processo que
vai da entrada no catecumenado at celebrao dos trs referidos sacramentos.
Nos primeiros sculos da Igreja, a iniciao entendia-se prevalentemente no
sentido estrito. Hoje, sobretudo neste sentido lato que se emprega a expresso
iniciao crist, designando um processo de incorporao de algum, mediante os
trs sacramentos da iniciao, no mistrio de Cristo e na comunidade crente, a
Igreja. Entendida em sentido estrito, sublinha-se a aco de Deus, que quem,
atravs da Igreja, inicia / introduz o crente no mistrio de Cristo. O sentido lato da
expresso sublinha sobretudo a progressividade de tal iniciao: exige tempo,
caminhada progressiva, um processo complexo.
1.2. Catequese e iniciao crist
Como sublinha o nmero citado do Catecismo (n. 1229), se este itinerrio tem o seu
ponto mximo na celebrao dos 3 sacramentos (Baptismo, Confirmao e
Eucaristia), supe um primeiro anncio da Palavra de Deus e supe o acolhimento
do Evangelho e a converso, isto , a adeso pessoal a Jesus Cristo. Neste
itinerrio, a celebrao dos Sacramentos est, pois, intimamente unida
catequese. Esta relao entre catequese e Sacramentos foi sublinhada pelo Papa
Joo Paulo II: A catequese est intrinsecamente ligada a toda a aco litrgica e
sacramental, pois nos Sacramentos, sobretudo na Eucaristia, que Cristo Jesus age
em plenitude na transformao dos homens. (...) A catequese conserva sempre
uma referncia aos Sacramentos; toda a catequese leva necessariamente aos
Sacramentos da f. Por outro lado, a autntica prtica dos Sacramentos tem
forosamente um aspecto catequtico. Por outras palavras, a vida sacramental
empobrece-se e depressa se torna ritualismo oco, se no estiver fundado num
conhecimento srio do que significam os Sacramentos. E a catequese intelectualizase, se no for haurir vida na prtica sacramental (Exortao Apostlica Catechesi
Tradendae, 23). Ora, precisamente na iniciao crist que melhor se manifesta
esta ntima relao entre Sacramentos e catequese. Por isso, o Directrio Geral da
Catequese, n. 66, afirma: A catequese um elemento fundamental da iniciao

crist e est estreitamente ligada aos sacramentos de iniciao, de modo particular


ao Baptismo.
A Igreja dos primeiros sculos concedeu uma importncia excepcional a este itinerrio de
iniciao crist, e instituiu o catecumenado como caminho habitual para tornar-se
cristo. A palavra catecumenado vem da palavra grega Katechein, que significa
instruir atravs da palavra ou fazer ressoar. Da mesma raiz vem tambm a palavra
catequese. Este itinerrio catequtico e sacramental era composto de vrias etapas
e possibilitava uma autntica iniciao ao Evangelho, vida crist e vivncia
litrgica.
1.3. Unidade da iniciao crist: um grande Sacramento
Desde a mais antiga tradio eclesial que o culminar da iniciao crist se encontra na
celebrao

conjunta

dos

chamados

Sacramentos

da

iniciao.

Estes

sacramentos no devem ser encarados como realidades autnomas, desligados uns


dos outros e do conjunto do processo de iniciao crist. So como que um grande
Sacramento; formam um conjunto sacramental, que aparece bem em evidncia na
iniciao crist de adultos: nesse caso o catecmeno recebe, numa mesma
celebrao, os 3 sacramentos de forma unitria. No quer isto dizer que no se
distingam os sacramentos uns dos outros: distinguem-se claramente, mas so
recebidos em conjunto.
Nesse conjunto sacramental, os dois primeiros sacramentos orientam para a Eucaristia.
Do Baptismo Eucaristia um nico processo que se desenrola por etapas: tratase de tornar-se plenamente membros do corpo eclesial de Cristo pela participao
no seu corpo eucarstico; trata-se de tornar-se eclesialmente

o que se recebe

sacramentalmente. O Baptismo, completado pela Confirmao, est inteiramente


ordenado Eucaristia1. Compreende-se, pois, que a ordem no seja aleatria ou
secundria: Baptismo e Confirmao s se orientam para a Eucaristia, se for
conservada a sua ordem, que tambm ordem de sentido, j que a Confirmao
no se pode compreender seno em ligao com o Baptismo.
Ora, precisamente esta questo da unidade dos Sacramentos da iniciao crist que
hoje mais problemtica. A progressiva separao da Confirmao do Baptismo,
primeiro, e a exigncia da idade da razo para a participao na primeira
Eucaristia, mais tarde, pulverizaram, na prtica, tal unidade que, teoricamente
(teologicamente, entenda-se) se mantm... Hoje, para a maior parte dos cristos,
alterou-se a ordem dos Sacramentos (Baptismo Eucaristia Confirmao) e
acrescentou-se, no meio, um Sacramento que nunca pertenceu iniciao crist
(Penitncia ou Reconciliao).

L.-M. CHAUVET, Les Sacrements de linitiation chrtienne, em J. GELINEAU (dir.), Dans vos
assembles, Descle, 21998, 227.

1.4. A mesma iniciao, mas dois itinerrios: os adultos e as crianas


Actualmente, a iniciao crist tem duas configuraes distintas: uma para adultos, outra
para as crianas. Um adulto que pretenda ser baptizado, faz toda uma caminhada
catecumenal, no fim da qual recebe, na mesma celebrao, os trs Sacramentos da
iniciao crist. Para esta situao, h um livro litrgico prprio: o Ritual da
Iniciao Crist de Adultos.
Quando um cristo baptizado em criana, o itinerrio bem diferente. Uma vez que a
caminhada catequtica e catecumenal no se fizeram antes, tm lugar depois do
Baptismo. E nessa situao, altera-se normalmente a ordem da recepo dos
Sacramentos, por motivos pastorais. Esquematicamente: Baptismo Catequese
[Penitncia ou Reconciliao] Eucaristia Catequese Confirmao. Nesta
situao, a unidade deste grande Sacramento, que a iniciao crist, fica
bastante obscurecida... Para este itinerrio, existem dois livros litrgicos: o Ritual
da Celebrao do Baptismo das Crianas e o Ritual da Celebrao da Confirmao.
Quer um, quer outro destes dois livros litrgicos continuam a sublinhar a unidade
destes trs Sacramentos. Os trs sacramentos da iniciao, de tal modo esto
unidos entre si, que, por eles, os fiis chegam ao seu pleno desenvolvimento, e
exercem a misso de todo o povo cristos na Igreja e no mundo (Celebrao do
Baptismo das Crianas, 2). O Ritual da Confirmao, por sua vez, sublinha que este
Sacramento tem o seu lugar natural depois do Baptismo: Os baptizados
prosseguem o itinerrio de iniciao crist pelo sacramento da Confirmao
(Celebrao da Confirmao, 1).
Alm destes dois itinerrios tpicos, h outros, ligados ao processo de iniciao crist dos
adultos. o caso dos adultos que se preparam para a Confirmao (cf. RICA,
captulo

IV),

aos

quais

dever

ser

proposto

um

itinerrio

inspirado

no

catecumenado de adultos. Nestes casos, se a pessoa ainda no fez a primeira


comunho, dever faz-la necessariamente na celebrao em que confirmado.
Uma outra situao a das crianas em idade de catequese que pedem o
Baptismo. Para estas, o Ritual da Iniciao Crist dos Adultos (captulo V) prev um
itinerrio adaptado s suas idades: com uma preparao prpria (e no apenas a
catequese das crianas da sua idade) e a celebrao do Baptismo e primeira
Eucaristia na mesma celebrao (a no ser que obstem motivos pastorais), bem
como a Confirmao, se pastoralmente for considerado oportuno.

1.4.1. Iniciao crist dos adultos


a SC que estabelece a restaurao do catecumenado. Nessa linha, publicado, em
1972, o Ritual para a Iniciao crist de Adultos (RICA), que apresenta um
itinerrio catecumenal de iniciao. A configurao actual do processo de iniciao
crist dos adultos a seguinte (RICA, 6-7):

a) Pr-catecumenado (RICA, 9-13) depois do primeiro anncio do Evangelho e da


adeso pessoal a Jesus Cristo, os candidatos manifestam o seu desejo de serem
admitidos ao catecumenado; depois de um exame prvio sobre as suas motivaes e
disposies, os candidatos so admitidos como catecmenos, diante da comunidade
crist, que assume tambm o encargo de os acompanhar e ajudar.
b) Catecumenado propriamente dito (RICA, 14-20) perodo de 2 ou 3 anos,
orientado para uma catequese integral; nesta etapa de formao e de prova, escutase a Palavra de Deus, partilham-se experincias, reza-se... No incio desta etapa,
mais propriamente no rito de admisso ao catecumenado, tem lugar a entrega dos
Evangelhos queles que foram acolhidos na comunidade crist como catecmenos
(RICA, 93), smbolo da sua adeso a Jesus Cristo e da sua determinao em viver de
acordo com a sua vontade.
c) Tempo de purificao e de iluminao (RICA, 21-26) esta etapa, que decorre
na ltima Quaresma antes do Baptismo, orienta-se para uma preparao mais
intensa da celebrao dos sacramentos da iniciao crist; nesta etapa, depois dos
Escrutnios, faz-se a entrega ou Tradio do Smbolo (RICA, 183-187.194-199) e a
entrega ou Tradio da Orao Dominical (RICA, 188-192). Completada a instruo
dos catecmenos, recebem da Igreja os documentos que so considerados o
compndio da f da Igreja (a Tradio do Smbolo, isto , do Credo) e da sua orao
(a tradio da Orao Dominical, do pai Nosso).
d) Celebrao dos Sacramentos da iniciao crist. Todo o processo culmina com a
celebrao dos Sacramentos da iniciao crist na Viglia Pascal (ou pelo menos numa
celebrao de carcter claramente pascal). Nesta situao, o adulto recebe os trs
sacramentos na mesma celebrao. No podendo o Bispo estar presente, dar
autorizao ao presbtero para que seja ele o ministro deste Sacramento.
e) Tempo da mistagogia (RICA, 37-40) se a etapa anterior quaresmal, esta
pascal; os nefitos, plenamente inseridos na comunidade crist, so guiados por essa
comunidade nos seus primeiros passos como cristos, atravs da catequese
mistaggica (RICA, 37-40), que ajuda a interiorizar os mistrios celebrados e a
descobrir a riqueza dos Sacramentos de Iniciao.
importante ter sempre presente que a iniciao crist de adultos que a referncia
para a iniciao das crianas, e no o contrrio (apesar de ser muito maior o nmero de
crianas que recebem o Baptismo). O itinerrio de iniciao das crianas est pensado
como uma adaptao do itinerrio dos adultos, e no vice versa.

1.4.2. Iniciao crist das crianas


Entre ns, o Baptismo das crianas tornou-se, de longe, a forma habitual de celebrao
deste sacramento. Ora, em tal contexto, no possvel realizar o catecumenado,
como parte da iniciao crist. Ento, como se realiza a iniciao crist das crianas
j baptizadas? Na celebrao do Baptismo esto j presentes, de forma muito

abreviada, as fases preliminares dessa iniciao. Mas isso no basta: o itinerrio


catequtico e sacramental que se desenvolve na infncia e adolescncia que
permite a realizao completa desta iniciao. Assim, por sua prpria natureza, o
Baptismo das crianas exige um catecumenado ps-baptismal, diz o Catecismo da
Igreja Catlica (n. 1231). E continua: No se trata apenas da necessidade de
uma instruo posterior ao Baptismo, mas do desenvolvimento necessrio da graa
baptismal no crescimento da pessoa. o espao prprio da catequese. O DGC
(1997) acolhe esta mesma perspectiva, considerando a catequese como elemento
fundamental da iniciao crist, estreitamente ligado aos sacramentos da
iniciao crist, de modo particular ao Baptismo (n. 66). O objectivo da
catequese [das crianas baptizadas] fazer descobrir e viver as imensas riquezas
do Baptismo j recebido (nota 18 do n. 66). A catequese de iniciao, o
catecumenado, no uma instruo preliminar, mas parte integrante dos prprios
sacramentos de iniciao2.
Como afirmaram os Bispos, na Mensagem ao Povo de Deus, do Snodo sobre a
catequese, de 1977: o modelo de toda a catequese o catecumenado baptismal
(n. 8). Esta inspirao catecumenal implica que a catequese seja verdadeiramente
um processo de iniciao crist integral.
Tudo isto pode parecer muito terico e distante da nossa realidade, mas no
verdade: basta reparar que, por exemplo, as mais importantes festas previstas pelos
catecismos provm precisamente daqui.

1.5. As celebraes do itinerrio catequtico e a iniciao crist


As principais celebraes no litrgicas, previstas e propostas pelos nossos catecismos,
correspondem a momentos fundamentais do itinerrio catecumenal, do itinerrio de
iniciao crist. Vejamos:
a) 1 fase - 1 Ano: a Festa do Pai Nosso, embora ainda no tenha razes na
tradio catequtica recente, proposta na linha da famosa traditio do
antigo itinerrio catecumenal, diz o Guia do Catequista3. Isto , o catecismo
coloca explicitamente esta festa na linha da entrega do Pai Nosso prpria do
catecumenado.
b) 2 fase: a entrega do Novo Testamento ou da Bblia e a Festa da Palavra,
coroamento da caminhada desta fase, pode ver-se em relao com a entrega
dos Evangelhos, que se realiza na entrada no catecumenado, embora os
catecismos desta fase (3 e 4 Ano) no faam referncia explcita a isso.
c) 3 fase: a entrega do Credo e a Profisso de F tm pontos de contacto
com a entrega do Smbolo da F, prevista para a fase quaresmal do
catecumenado.
2
3

Cf. J. RATZINGER, Teora de los princpios teolgicos, Herder, Barcelona 1986, 40.
Cf. S.N.E.C., Jesus gosta de mim Guia do catequista, Lisboa 1991, 159.

O sentido destas trs festas. Desde o tempo dos Apstolos que tornar-se cristo
programa que se processa atravs de um itinerrio e de uma iniciao em diversas fases.
A Igreja dos primeiros sculos concedeu uma importncia excepcional a este itinerrio de
iniciao crist, e instituiu o catecumenado como caminho habitual para tornar-se
cristo. Este itinerrio era composto de vrias etapas e possibilitava uma autntica
iniciao ao Evangelho, vida crist e vivncia litrgica. A base e fundamento deste
itinerrio era a Palavra de Deus. Por isso, simbolicamente, eram solene e publicamente
entregues aos catecmenos os quatro Evangelhos: os bispo fazia a apresentao e
introduo a cada um dos Evangelhos e confiava-os simbolicamente queles que queriam
ser baptizados. Tambm no actual RICA esta entrega est prevista na celebrao de
entrada no catecumenado. Os outros pilares ou elementos fundamentais desta
catequese so, segundo a mais antiga tradio da Igreja: o Credo ou Smbolo da f, os
mandamentos, os sacramentos e o Pai Nosso. Destes elementos, quer o Credo, quer o
Pai Nosso so objecto de uma celebrao especial: so entregues solenemente aos
catecmenos. A entrega (traditio) realizava-se da seguinte forma: estando a comunidade
reunida, o bispo rezava o Pai Nosso, explicava o significado de cada uma das suas
afirmaes e conclua, convidando os que iam ser baptizados a aprender de cor a orao
e, sobretudo, a viv-la. Uma semana depois, os candidatos aos Baptismo devolviam a
orao do Pai Nosso comunidade: rezavam (mostrando ter aprendido j a orao)
diante da comunidade. Ora, foi este rito que esteve na base desta festa do Pai Nosso. O
mesmo acontecia com o Credo: o bispo entregava o Credo ou smbolo da f aos
catecmenos, que o devolviam (recitavam de cor) posteriormente. Ser esta a origem
da actual entrega do Credo e da Profisso de F nos catecismo (embora, de facto, o
catecismo no o diga explicitamente).
Em relao com o Baptismo e a vivncia baptismal se deve ver e situar tambm a
chamada Festa da Luz. Foi pelo nosso Baptismo que nos tornmos filhos da luz,
como nos diz S. Paulo:
Todos vs sois filhos de Deus mediante a f em Jesus Cristo. Pois todos os
que fostes baptizados em Cristo estais revestidos de Cristo (Gal 3, 26-27).
Quando fomos baptizados, revestimo-nos de Cristo, luz da vida. Tornmo-nos filhos de
Deus e filhos da luz. Esta celebrao um convite a experimentar Cristo como nossa
luz: no Baptismo fez-nos homens novos, novas criaturas, deu-nos a sua vida,
revestiu-nos da sua luz. Por este motivo, um dos nomes mais antigos e tradicionais do
Baptismo iluminao. Por este motivo ainda, no dia do nosso Baptismo, foi acesa uma
vela, que os nossos pais ou padrinhos seguraram em nosso nome e que vs segurastes
para os vossos filhos. Aos adultos, quando so baptizados, -lhes dito, quando recebem
a vela do Baptismo acesa: Agora sois luz de Cristo. Caminhai sempre como filhos da luz.
Permanecei firmes na f... No caso do Baptismo de crianas, aos pais que confiado o
encargo de velar por essa luz.

Na

celebrao,

as

crianas

experimentam

realidade

das

trevas,

para

descobrirem, logo de seguida, Cristo como Luz da vida; descobrem que, pelo Baptismo,
tambm eles receberam essa luz e que devem agora viver como filhos da luz. No dia
do seu Baptismo, foram pais que receberam, por elas, o smbolo dessa luz, a vela acesa.
Agora, na celebrao, so eles a transmitir aos pais essa luz de Cristo.

2. O Baptismo
2.1. Uma estrutura celebrativa comum aos diferentes itinerrios
Os diferentes itinerrios possveis para a celebrao do Baptismo, agora
apresentados, podem esquematicamente reduzir-se a dois: o Baptismo de adultos e o de
crianas. Apesar de itinerrios distintos, h uma estrutura comum, que importa destacar.
O primeiro elemento o acolhimento e entrada na Igreja. A Igreja acolhe e
acompanha aqueles que querem tornar-se cristos. No caso de adultos, o acolhimento
segue-se ao anncio da Palavra e converso, quando o candidato admitido ao
catecumenado, e feito diante da comunidade, pela signao na testa. Este acolhimento
vai sendo renovado pela Igreja, em cada etapa, at celebrao dos Sacramentos da
iniciao crist. No caso das crianas, este rito de acolhimento, com a signao, o
primeiro momento da celebrao do Baptismo.
Um segundo elemento a escuta da Palavra de Deus. claro que a entrada no
catecumenado pressupe j a escuta do primeiro anncio e a converso. Porm, todo o
itinerrio de iniciao ser marcado pela escuta da Palavra de Deus: antes da entrega
dos Evangelhos, antes do chamamento e eleio dos catecmenos, antes da celebrao
do Baptismo; o RICA prev ainda vrias celebraes da Palavra para o tempo do
catecumenado. No caso do Baptismo das crianas o segundo momento da celebrao,
depois do acolhimento.
Um outro elemento so os exorcismos. Realizados na celebrao dos escrutnios,
no caso dos adultos, ou por meio de uma prece de intercesso, no decorrer da prpria
celebrao do Baptismo, no caso das crianas, os exorcismos indicam que toda a vida
crist um combate contra o mal, a exemplo de Cristo, para o qual precisamos da ajuda
divina.
O rito do Effetha e a uno com o leo dos catecmenos normalmente tm
lugar, no caso dos adultos, no decorrer do ltimo perodo do catecumenado; no caso das
crianas, no decorrer da prpria celebrao.
Quanto aos restantes elementos, quer se trate de adultos quer de crianas, tm
lugar na celebrao do Baptismo, pela mesma ordem.

2.2. A celebrao do Baptismo das crianas4


O tempo da celebrao. No h dias fixos em que tenha de se celebrar este
sacramento, mas dada a sua natureza pascal, o seu tempo mais prprio de facto a
Viglia pascal e o Domingo. Assim o exprimem os Preliminares do RBC:
Para manifestar a natureza pascal do Baptismo, recomenda-se que
o Sacramento seja celebrado na Viglia Pascal ou ao Domingo, dia em que
a Igreja comemora a ressurreio do Senhor. Ao Domingo, o Baptismo
poder ser celebrado dentro da Missa, para que toda a comunidade possa
estar presente ao rito e para mais claramente se manifestar a relao entre
o Baptismo e a Santa Eucaristia (n. 9).
A Viglia Pascal sempre celebrao baptismal: no s tem uma liturgia
baptismal, com a orao de bno da gua (mesmo no havendo baptismos), mas
tambm as leituras da Palavra de Deus so profundamente baptismais, porque pascais.
, pois, a melhor data para a celebrao deste sacramento que a Pscoa do cristo,
daquele que baptizado. No tendo lugar na Viglia Pascal, o Baptismo deve
normalmente ser celebrado no Domingo, j que o Domingo o dia da ressurreio, a
Pscoa semanal dos cristos. claro que em perigo de vida ou se existirem razes
pastorais fortes (e no de mera convenincia), se pode celebrar o Baptismo em qualquer
outro momento.
Quanto estrutura da celebrao, os seus elementos so:
1. ACOLHIMENTO

3. RITO BAPTIMAL

Dilogo inicial

Bno da gua

Sinal da Cruz

Renuncia e Profisso de F
Baptismo
Uno com o Crisma
Imposio da veste branca

2. LITURGIA DA PALAVRA

Entrega da vela acesa

Leituras bblicas

Effetha

Homilia

4. RITO CONCLUSIVO

Orao dos Fiis e invocao dos Santos

Orao dominical

Orao de Exorcismo e uno

Bno e despedida

Os diversos ritos da celebrao do Baptismo esto agrupados de acordo com o


espao em que so realizados. Este um aspecto a reter: a celebrao prev diversos
lugares, com o seu simbolismo prprio, que correspondem a quatro momentos, que vo
desde o acolhimento ao fundo da igreja ao corpo da igreja, da fonte baptismal, para

Cf. Catecismo 1234-1245; L.-M. CHAUVET, Les sacrements de linitiation chrtienne, em Dans
vos assembles. Manuel de pastorale liturgique, dir. J. Gelineau, Descle, s.l. 1998, 229-238.

terminar junto do Altar. Ao tratarmos dos elementos da celebrao veremos o porqu


desses diferentes espaos.
O sentido e os efeitos do Baptismo no cristo aparecem claramente nestes
diversos ritos da celebrao. Vejamos, ento esses ritos.
A. Acolhimento. A Igreja acolhe aquele que vai ser baptizado e a sua famlia. O
Baptismo o Sacramento de entrada na Igreja. A presena da Igreja manifesta-se quer
na presena do ministro ordenado, quer na assembleia litrgica. Como a criana ainda
no pertence Igreja, na qual vai ser incorporada pelo Baptismo, acolhida entrada,
junto da porta da igreja (afinal, quando acolhemos algum em nossas casas, receb-las
entrada!).
Dilogo inicial. Vem depois a pergunta aos pais pelo nome da criana. Dizer o
nome da criana , para a Igreja, apresent-la diante de Deus, reconhec-la como uma
pessoa nica, diferente de todos os outros. Segue-se a pergunta aos pais: que pedis
Igreja de Deus? Depois, os pais e os padrinhos so confrontados com as suas
responsabilidades para com a criana que vai ser baptizada.
Sinal da Cruz (signao). Para selar este acolhimento, a Igreja assinala as
crianas, pela primeira vez, com o sinal da cruz, que manifesta a marca de Cristo
impressa naquele que vai passar a pertencer-Lhe (Catecismo 1235). Com o sinal da
cruz, feito pelo ministro do Baptismo, pelos pais e padrinhos, a criana comea a ser
configurada com Cristo.
Procisso de entrada na igreja. As crianas, marcadas com o sinal de Cristo,
podem ento entrar propriamente na igreja com as suas famlias. Se o Baptismo a
porta de entrada na Igreja, importante que, na medida do possvel, se valorize esse
aspecto com este acolhimento porta da igreja e posterior entrada processional.
B. Liturgia da Palavra. A celebrao da Palavra de Deus tem por finalidade
despertar, antes da realizao do mistrio, a f dos pais e padrinhos e das pessoas
presentes, e alcanar o fruto do sacramento mediante a orao comum, diz o Ritual (n.
17).
Leituras bblicas. Esta pode ser uma Liturgia da Palavra com vrias leituras e
Salmo Responsorial, ou uma Liturgia da Palavra abreviada, com apenas uma leitura do
Evangelho. Os textos do Evangelho pem em relevo o sentido do mistrio celebrado: Jo
3, 1-6: o Baptismo nascer de novo, nascer do alto (dilogo de Jesus com
Nicodemos); Mt 28, 18-20: o mandato missionrio e a misso de baptizar e associa o
baptismo misso da Igreja; Mc 1, 9-11: o Baptismo de Jesus, profecia do nosso
Baptismo; Mc 10, 13-16: Deixai vir a Mim as criancinhas. Depois das leituras, o
celebrante faz uma breve homilia, para ilustrar o que foi lido, e para dispor as pessoas
presentes a entenderem mais profundamente o mistrio do Baptismo e a abraarem com
alegria a misso que dele nasce, sobretudo para os pais e padrinhos (Ritual, n. 45).
Orao dos Fiis e invocao dos Santos. Segue-se a Orao dos Fiis que,
reunidos em assembleia, imploram a bno de Deus para as crianas que vo ser
baptizadas, para os seus pais e padrinhos e para toda a assembleia. Esta orao continua

com a invocao dos Santos (uma breve ladainha) e termina com uma orao de
exorcismo.
Exorcismo e uno pr-baptismal. Porque o Baptismo significa a libertao do
pecado e do demnio (...) pronuncia-se sobre o candidato um exorcismo (Catecismo
1237). Essa orao de exorcismo exprime a fragilidade da condio humana, a
necessidade de salvao, da ajuda de Deus na luta contra o mal. A esta orao segue-se
a uno com o leo dos catecmenos. Esta uno no peito significa que os que vo ser
baptizados recebem a fora de Cristo na luta contra o mal. (Em vez da uno, por
motivos graves, o Ritual prev que possa optar-se pelo gesto de imposio das mos: cf.
n. 51.88.115).
C. No baptistrio. Segue-se a procisso para o Baptistrio, onde se realizam os
momentos essenciais do Baptismo.
Bno da gua. A gua baptismal consagrada por uma orao de epiclese. A
Igreja pede a Deus que, por seu Filho, o poder do Esprito Santo desa a esta gua, para
que os que nela forem baptizados nasam da gua e do Esprito (Jo 3, 5) (Catecismo
1238). Nesta orao de bno, que prpria da celebrao do Baptismo e da Viglia
Pascal, a gua aparece como smbolo de lavagem ou purificao, smbolo de morte e
smbolo de vida.
Renncia a Satans e Profisso de F. Segue-se a renncia a Satans e a
profisso de f. No se trata de duas coisas distintas, mas de dois momentos de um acto
nico. So como que o verso e o reverso de uma mesma adeso a Jesus Cristo. Sendo o
Baptismo o sacramento da f a ttulo muito especial, este momento da celebrao
adquire grande importncia. De facto, a Igreja sempre considerou a profisso de f um
momento essencial do Baptismo. Esta profisso de f dialogada. No caso do Baptismo
de crianas, dirigida aos pais e padrinhos, primeiros responsveis pela educao da f
das crianas; a assembleia associa-se a esta profisso de f pelo Amen final.
Baptismo. Segue-se o rito essencial do sacramento: o baptismo propriamente
dito, que significa e realiza a morte para o pecado e a entrada na vida do Santssima
Trindade, atravs da configurao com o mistrio pascal de Cristo (Catecismo, n.
1239). O Baptismo por imerso continua a ser o mais significativo (cf. Catecismo 1239),
mas, por motivos prticos, o modo mais habitual de baptizar consiste em derramar a
gua sobre a cabea daquele que baptizado. No Baptismo de crianas, imediatamente
antes deste gesto, h uma pergunta dirigida aos pais e que sublinha a originalidade do
Baptismo das crianas: Quereis, portanto que N. receba o Baptismo na f da Igreja, que
todos, convosco, acabmos de professar? As crianas so baptizadas na f da Igreja;
esta pergunta acentua precisamente esse aspecto. A frmula sublinha que o Baptismo
aco trinitria: Eu te baptizo em nome do Pai e do Filho e do Esprito Santo. Atrs
disse-se que os Sacramentos so sempre e primeiramente aco de Deus. o Pai que
toma a iniciativa, salva e transforma o Baptizado, por aco do Esprito derramado sobre
o Baptizado; Cristo o ministro principal, quem baptiza (SC 7: quando algum baptiza,
o prprio Cristo que baptiza); o Esprito transforma e faz viver.

Uno com o santo Crisma. O mistrio do Baptismo e demasiado rico e profundo


para se esgotar na gesto sacramental da gua: esse o rito essencial, cujo significado
depois significado atravs dos ritos que lhe seguem. o caso da uno com o leo do
Crisma. Esta uno significa o Dom do Esprito Santo e anuncia a Confirmao. Ungir
algum significa que o Esprito o impregna, penetra em todo o seu ser. Esse era o
significado bblico deste gesto. No Baptismo, o cristo ungido pelo Esprito Santo.
Imposio da veste branca. A veste branca simboliza que o Baptizado se
revestiu de Cristo (Gal 3, 27): ressuscitou com Cristo (Catecismo, n. 1243). O branco
no uma cor como qualquer outra: smbolo da luz, a cor de Deus. Mais do que ser
smbolo da inocncia e pureza da criana baptizada, o branco aparece aqui como
referncia a Deus, vida divina inaugurada no Baptismo. Recordemos o que nos diz Mc
9,

3,

relatando

transfigurao

do

Senhor:

As

suas

vestes

tornaram-se

resplandecentes, de tal brancura que lavadeira alguma sobre a terra as poderia


branquear assim. Recordemos ainda que na viso de Joo, em Ap 7, 9, os eleitos de
Cristo aparecem de vestidos brancos.
Entrega da vela acesa. A vela, acesa no crio pascal, significa que Cristo iluminou
o nefito. Em Cristo, os baptizados so a luz do mundo (Mt 5, 14) (Catecismo, n.
1243). O Baptismo, na tradio crist, sempre foi entendido como iluminao, e os
baptizados so convidados a viver como filhos da luz. Aos pais e padrinhos de uma
criana baptizada se confia o encargo de velar por essa luz, para que a criana viva, de
facto, como filho da luz.
Effeth. Este gesto vem do prprio Jesus Cristo e pede a Deus, para o recm
baptizado, a abertura de corao necessria ao acolhimento do Evangelho. Pe ainda em
destaque o esprito missionrio que deve animar o baptizado e lev-lo a professar a sua
f para louvor e glria de Deus Pai.
D. Junto do altar. A seguir (...) vai-se em procisso at ao Altar, levando
acesas as velas dos baptizados (RBC, 67.102.127). Esta procisso acompanhada de
um cntico baptismal ou do Magnificat. Esta procisso evoca o itinerrio da iniciao
crist: do Baptismo Eucaristia. Este sentido confirmado pelo Catecismo: A Igreja
latina (...) exprime a abertura do Baptismo em relao Eucaristia aproximando do altar
a criana recm baptizada para a orao do Pai Nosso (n. 1244). Esse mesmo itinerrio
evocado pelas palavras do ministro que preside, ao introduzir a Orao dominical.
Orao dominical. junto do Altar que todos rezam a Orao do Pai Nosso, a
orao prpria dos filhos de Deus. Como as crianas recm baptizadas no podem ainda
faz-lo, toda a comunidade reunida que, em seu nome, reza o Pai Nosso.
Bno e despedida. A celebrao termina com a bno solene. No Baptismo de
crianas, a me e o pai da criana baptizada esto em particular destaque, pedindo-se
para eles a graa de Deus para que possam cumprir os seus compromisso.

Este o desenrolar tpico de uma celebrao do Baptismo de crianas. Os


diversos ritos vo-nos introduzindo progressivamente no significado e na riqueza deste
sacramento.
2.3. O Baptismo de crianas: exigncias e problemas5
Na maior parte dos pases maioritariamente cristos, a quase totalidade de
baptismos de crianas, embora a situao tenha sofrido algumas alteraes nos
ltimos anos. Histrica e teologicamente, o Baptismo das crianas correcto e
vlido. claro que os sacramentos supem a f (Catecismo, 1123) mas, no se
podendo supor a f num recm nascido, a criana baptizada na f da Igreja.
redutor afirmar que a criana baptizada na f dos pais e padrinhos: baptizada
na f da Igreja! Santo Agostinho afirmava, a propsito: As crianas so
apresentadas para receberem a graa espiritual, no tanto por aqueles que as
levam nos braos (embora tambm por eles, se so bons fiis), mas sobretudo pela
sociedade universal dos santos e dos fiis, isto , pela Igreja (Carta 98, 5: AL
3447).
O Baptismo de crianas , portanto, histrica e teologicamente correcto e vlido.
Mas isso no elimina os grandes problemas que levanta a nvel pastoral. Baptizar todas
as crianas, apresentando como nica condio que os pais o desejem banalizar o
sacramento6.

No

se

pode

permitir

Baptismo

indiscriminado

de

crianas.

Congregao para a Doutrina da F, na Instruo sobre o Baptismo das Crianas (1980),


recorda que para o Baptismo das crianas, a Igreja exige o consentimento dos pais e a
sria garantia de que a criana baptizada ir receber a educao catlica (n. 15). No
se pode baptizar uma criana sem que os pais assumam este compromisso. E o grande
problema reside aqui: a sria garantia de educao crist posterior corre o risco de se
ficar por uma mera declarao de boa vontade, sem consequncias posteriores. Por isso,
o documento continua: Deve-se estar na posse segura de garantias de que tal dom se
possa desenvolver, mediante uma verdadeira educao na f e na vida crist (...) Se tais
garantias no so srias, isso poder constituir motivo para se adiar o Sacramento, e
dever-se- mesmo neg-lo no caso de elas serem certamente inexistentes (n. 28). O
mesmo documento, nos pargrafos seguintes (29-33), apresenta algumas orientaes
pastorais. Quanto hiptese de adiar a celebrao do Baptismo, o seu nico fim o de
proporcionar aos pais uma formao crist que lhes permita assegurar o compromisso de
educar na f o seu filho, antes do Baptismo. Se os pais no estiverem interessados nessa
catequese (que no pode ser uma ou duas reunies, mas um itinerrio srio e
relativamente prolongado), deveria negar-se o Baptismo. Mesmo nesta circunstncia,

Cf. M. AUG, Liniziazione cristiana. Battesimo e Confermazione, LAS, Roma 2004, 233-244.
prefervel protelar o baptismo conforme a condio, a disposio e tambm conforme a idade de
cada qual, sobretudo quando se trata de crianas. (...) Se compreendssemos a importncia do baptismo,
temeramos mais a recepo apressada do que o protelamento (TERTULIANO, De Baptismo, 18, 4.6: AL 640).
6

avana-se ainda a possibilidade de inscrever a criana como catecmeno, para que, em


idade escolar / catequtica, possa frequentar a catequese e fazer o seu prprio itinerrio
de iniciao.
O problema de fundo do baptismo de crianas no de ordem litrgica ou
sacramental, mas sim catequtico e evangelizador. Na Igreja Primitiva baptizava-se o
convertido; hoje temos de converter o baptizado, isto , no nosso caso, os pais que
desejam baptizar os filhos, muitos dos quais so pouco crentes ou no praticantes
habituais7.
Haveria ainda a considerar outros problemas:
O problema dos padrinhos e da sua funo, fonte de frequentes tenses...
O problema da participao da comunidade crist na celebrao e na educao na f
da criana (os pais no tm formao crist... e a comunidade vive de modo a
possibilitar criana um ambiente verdadeiramente cristo?).
2.4. O Baptismo de crianas em idade escolar. Situao distinta a do
Baptismo de crianas em idade escolar / catequtica. O Ritual da Iniciao Crist dos
Adultos dedica um captulo especial iniciao destas crianas em idade de catequese
(RICA, cap. V). Trata-se, de facto, de uma situao especial: por um lado, j so capazes
de uma f prpria e no podem ser simplesmente baptizadas como os recm nascidos;
por outro lado, no devem ser tratadas como adultos, uma vez que o no so. Para estas
crianas prope-se assim um itinerrio de iniciao prprio, muito semelhante ao dos
adultos, mas adaptado s suas idades e capacidades. Os pais esto tambm presentes: a
eles cabe dar a palavra ao filho e ajud-lo na sua iniciao crist. Alis esta ou pode
ser uma ocasio nica de catequese dos prprios pais.
A criana no baptizada pode incorporar-se no itinerrio catequtico normal das
crianas da sua idade. Isso possibilitaria a formao de uma comunidade acompanhante
do catecmeno, formada pelo grupo de catequese (crianas e catequistas) e pelos pais.
No incio do primeiro ano catequtico poderia fazer-se a celebrao de entrada no
catecumenado (RICA, 314-329). claro que, para alm da catequese normal, em
diversos momentos haveria encontros catequticos especficos para a criana no
baptizada e para os pais. Algumas semanas antes do Baptismo, haveria uma caminhada
mais intensa, com as celebraes previstas com a participao da comunidade. Por fim, o
Baptismo (eventualmente, a Confirmao) e a primeira comunho. Estes poderiam ter
lugar na Viglia Pascal, seu lugar normal, ou na mesma celebrao em que os seus
colegas de catequese fizessem a sua primeira comunho. A Confirmao poder tambm
acontecer mais tarde, quando os restantes colegas a celebrarem (embora pudesse
celebrar-se conjuntamente com os outros sacramentos da iniciao crist).

C. FLORISTN, Para compreender a parquia, Grfica de Coimbra, Coimbra s.d., 140.

So cada vez mais frequentes estas situaes, pelo que necessrio que as
comunidades estejam atentas a estas situaes e saibam criar o ambiente propcio a este
itinerrio de iniciao crist.

2.5. O Baptismo nos catecismos do S.N.E.C.


Gostaria, de modo muito breve, de indicar, agora, a forma como o sacramento do
Baptismo aparece nos nossos catecismos da Infncia e Adolescncia. Abordarei apenas
as catequeses que tratam explicitamente do Baptismo.
1 fase Iniciao ao itinerrio catequtico: 1 ano: Jesus gosta de mim.
Neste catecismo, o Baptismo aparece explicitamente na catequese 22 somos a famlia
de Deus. Como as crianas foram baptizadas de pequeninas, este primeiro ano do
itinerrio catequtico pretende lev-las a tomar conscincia do seu Baptismo. Sendo o
Baptismo o fundamento da vida crist, porque surge esta catequese no final do ano
catequtico? Para tomarem conscincia do seu Baptismo necessrio comear por
descobrir a pessoa de Jesus Cristo (1 trimestre); o ncleo da revelao crist: Jesus
revela-nos o Pai (2 trimestre), d-nos o seu Esprito e ns somos o grupo dos seus
amigos (3 trimestre). neste contexto que aparece o Baptismo. Este apresentado s
crianas como ponto de partida para participar nos dons de Deus, como entrada na
Igreja, que a famlia de deus, dos seus filhos.
2 fase A vida do Discpulo de Jesus: 3 Ano: Queremos seguir-Te. Na
catequese 4 deste catecismo, o Baptismo aparece explicitamente tratado: Pelo Baptismo
somos de Cristo. Pelo Baptismo tornmo-nos cristos, isto , discpulos de Cristo. A
Palavra de Deus d sentido ao nosso Baptismo, sacramento que faz de ns homens
novos e que revivemos na catequese. As catequeses seguintes ampliam esta temtica do
baptismo: Catequese 5 Celebramos a luz de Cristo (Festa da Luz): convida a viver
como filhos da luz, como consequncia do Baptismo; Catequese 6 Somos a Igreja de
Cristo: reflecte sobre a Igreja e convida as crianas a reconhecerem-se como pedra viva
do Templo do Senhor (da Igreja), desde o dia do seu Baptismo.
3 fase Aprofundamento da f: 5 Ano Eu sou o vosso Deus. Este
catecismo procura levar as crianas a ver o Antigo Testamento luz de Jesus Cristo. O
Baptismo aparece na catequese 25 A gua que nos d vida. O Baptismo
apresentado como sacramento da entrada na comunidade dos discpulos de Jesus Cristo
ressuscitado, como sacramento pascal. Pretende levar a compreender que, pelo
Baptismo, nascemos para uma vida nova, levar a sentir a alegria de ser baptizado e a
desenvolver em cada dia essa vida nova recebida.
Os catecismos da 4 Fase no tratam explicitamente do Baptismo.
5 fase Personalizao da f e compromisso cristo: 10 Ano Ousar Crer.
O Baptismo surge explicitamente na Catequese 13 Nascer de novo. Esta catequese
procura situar o Baptismo no conjunto dos sacramentos e, mais especificamente, no
conjunto dos sacramentos da iniciao crist. Esta catequese apresenta ainda como

objectivos levar os adolescentes a sentir a alegria de sermos novos em Cristo pelo


Baptismo e a desejar viver segundo as exigncias das promessas baptismais.
Convm ter presente que a ligao entre o sacramento do Baptismo e a catequese
no se esgota no aspecto agora abordado. Limitei-me a indicar os momentos em que se
reflecte explicitamente sobre este sacramento, mas a relao Baptismo/Catequese vai
muito alm disso. Como diz o DGC: O elo que une a catequese ao Baptismo a
profisso de f, que , ao mesmo tempo, o elemento interior deste sacramento e o
objectivo da catequese (n. 66).
3. A Confirmao
Com o Baptismo e a Eucaristia, o sacramento da Confirmao constitui o
conjunto dos sacramentos da iniciao crist, cuja unidade deve ser salvaguardada.
Por isso, preciso explicar aos fiis que a recepo deste sacramento necessria para o
cumprimento da graa baptismal. Com efeito, pelo sacramento da Confirmao, (os
baptizados) so mais perfeitamente vinculados Igreja, enriquecidos com uma forma
especial do Esprito Santo e deste modo ficam obrigados a difundir e a defender a f por
palavras e obras, como verdadeiras testemunhas de Cristo (LG 11) (Catecismo,
1285). com estas palavras que o Catecismo da Igreja Catlica introduz o tema do
sacramento da Confirmao. Esta breve apresentao aponta as dimenses mais
importantes deste sacramento: a) a Confirmao um dos sacramentos da iniciao
crist e nesse contexto que deve ser visto, isto , em estreita relao com o Baptismo
e com a Eucaristia; b) a graa sacramental especfica da Confirmao liga este
Sacramento a uma mais perfeita incorporao na Igreja (plenitude de comunho eclesial)
e ao dom do Esprito Santo (plenitude do Esprito), em ordem a um testemunho cristo
mais autntico (plenitude do testemunho).

particularmente

significativo

que

termo

Confirmao

seja

sempre

confirmao do Baptismo, como j sublinhava o citado nmero do Catecismo.


Contudo, esta expresso ambgua: pode exprimir um certo voluntarismo que no est
de todo ausente na forma como muitas vezes se apresenta este sacramento.
Concretizando: a Confirmao corre o risco de ser encarada prioritariamente como um
compromisso humano, uma espcie de profisso de f solene, pela qual o confirmado
ratifica o seu Baptismo. Apresenta-se a Confirmao como o momento em que o
adolescente, o jovem ou o adulto assumem pessoalmente os compromissos baptismais,
que no Baptismo foram expressos pelos pais. Isto aparentemente no problema;
parece uma forma de responsabilizar o que vai ser ou foi crismado. Contudo,
teologicamente insustentvel: como Sacramento que , sempre e primeiramente
aco e dom de Deus. Deus que confirma o nosso Baptismo, que o plenifica e
completa de algum modo. claro que este dom de Deus s poder produzir frutos na
vida do confirmado se ele o assumir e procurar viver coerentemente com ele. Contudo,
imperioso sublinhar que a Confirmao primeiramente e antes de mais aco e dom de

Deus (e por isso Sacramento). Dom que importa acolher e valorizar; mas dom
recebido gratuitamente.
A Confirmao tem as suas razes bblicas precisamente no acontecimento do
Pentecostes. Os apstolos, cheios do Esprito Santo, os primeiros a receber o grande
dom do Ressuscitado, so tambm aqueles que comunicam esse mesmo dom do Esprito
pela imposio das mos, para completar a graa do Baptismo (Catecismo, 1288).
neste acontecimento do Pentecostes que a Confirmao encontra o seu carcter mais
especfico. A Confirmao o Pentecostes de cada cristo: por este Sacramento,
recebem hoje os cristos a plenitude do dom do mesmo Esprito Santo que os apstolos
receberam naquele dia. O Ritual da Confirmao afirma isto mesmo: Os baptizados
prosseguem o itinerrio de iniciao crist pelo sacramento da Confirmao. Por ele
recebem o Esprito Santo que no dia de Pentecostes o Senhor enviou sobre os apstolos
(n. 1). O gesto de imposio das mos, abundantemente testemunhado nos escritos do
NT, tinha, entre outros, o significado de infuso do Esprito Santo. Por isso, a imposio
das mos justificadamente reconhecida, pela Tradio catlica, como a origem do
sacramento da Confirmao que, de certo modo, perpetua na Igreja a graa do
Pentecostes (Catecismo, 1288).
3.1. A celebrao da Confirmao
Quanto celebrao da Confirmao, propriamente dita, insere-se normalmente
numa solene celebrao eucarstica. A celebrao consta, depois da homilia, da
renovao das promessas baptismais, da imposio das mos e da crismao.
Integra-se numa Eucaristia festiva. A celebrao da Confirmao integra-se
normalmente numa Eucaristia festiva em que a comunidade se rene volta dos
confirmandos, manifestando a ligao mais forte destes vida e misso da Igreja. Por
este motivo, o os Preliminares do Ritual chama a ateno para o carcter festivo e solene
que deve caracterizar a celebrao (n. 4). Alm disso, esta integrao na Eucaristia
sublinha a que a Confirmao , de facto, um Sacramento da iniciao crist: A
Confirmao faz-se, normalmente, dentro da Missa, para que se torne mais clara a
conexo fundamental deste Sacramento com toda a iniciao crist, que atinge o seu
ponto culminante na comunho do Corpo e do Sangue de Cristo. Deste modo, os
confirmados participam na Eucaristia, com a qual se completa a sua iniciao crist
(Ritual da Confirmao, 13).
A celebrao segue o ritmo normal das celebraes dominicais. Depois das
leituras, os confirmandos so apresentados ao bispo e comunidade. Segue-se a
homilia.
Profisso de f. Depois da homilia, aqueles que vo ser confirmados so
convidados a fazer a renovao das promessas baptismais. Esta renovao faz-se pela
profisso de f baptismal. Assim se evidencia claramente que a Confirmao se situa na
continuao do Baptismo (Catecismo, 1298).

Imposio das mos. A imposio das mos um gesto comum a vrios


sacramentos. Em geral, significa bno, cura ou integrao. O bispo (e os presbteros
que com ele celebram) impe as mos sobre os confirmandos, invocando o Esprito
Santo, atravs de uma orao, que pe em relevo o sentido do gesto. Este gesto, na
Confirmao, exprime pois a doao do Esprito. No sendo elemento fundamental, de
grande importncia, como sublinha o Papa Paulo VI:
A imposio das mos sobre os eleitos, que se faz acompanhar da orao
prescrita antes da crismao, embora no pertena essncia do rito
sacramental, deve ser tida em grande considerao, na medida em que
serve para integrar melhor o mesmo rito e para facilitar uma maior
compreenso

do

sacramento.

(Constituio

Apostlica

Divinae

consortium naturae: EDREL 237)


De facto, no NT era ao gesto de imposio das mos que estava ligado o dom do Esprito
Santo.
A uno com o crisma. O Papa Paulo VI determina claramente que o
sacramento da confirmao conferido pelo uno do crisma na fronte, que se faz com a
imposio da mo, e pelas palavras: Recebe, por este sinal, o Esprito Santo, o dom de
Deus (Constituio Apostlica Divinae consortium naturae: EDREL 237). O leo do
Crisma tem o simbolismo de dom do Esprito Santo e exprime a comunho com o bispo,
mesmo quando extraordinariamente no ele a confirmar. O Ritual da Confirmao
afirma que pela uno do crisma e pelas palavras que a acompanham, so claramente
expressos os efeitos do dom do Esprito Santo. Ao ser marcado pela mo do bispo com
leo perfumado, o baptizado recebe um carcter indelvel, marca do Senhor, juntamente
com o dom do Esprito que o configura mais perfeitamente com Cristo e lhe confere a
graa de difundir entre os homens o bom odor (n. 9).
A crismao faz-se sempre com o sinal da cruz na fronte dos confirmados. sinal
de uma pertena e de um reconhecimento: o confirmado pertence a Cristo, est
assinalado com o seu selo. Como recorda o Catecismo, o selo o smbolo da pessoa,
sinal da sua autoridade (n. 1295). Este selo do Esprito marca a nossa pertena total a
Cristo, a entrega para sempre ao seu servio, mas tambm a promessa de proteco
divina na grande prova escatolgica (Catecismo, n. 1296).
A celebrao continua, depois, com a Orao Universal ou dos Fiis. Segue-se a
Liturgia Eucarstica.

3.2. A Confirmao nos catecismos do S.N.E.C.


Tal como fizemos para o Baptismo, vamos agora voltar-nos para os nossos
catecismos

da

Infncia

Adolescncia

para

vermos

como

quando

aparece

explicitamente o sacramento da Confirmao ou temas afins.


Os catecismos da 1 Fase no apresentam explicitamente o sacramento da
Confirmao.

2 Fase A vida do discpulo de Jesus: 3 Ano - Queremos seguir-Te. Neste


ano, as crianas so convidadas a descobrir o que significa ser cristo, enquanto
discpulo de Cristo: ser cristo seguir Jesus em Igreja, reconhecer e celebrar a
presena salvadora de Jesus (os sacramentos) e comprometer-se com Jesus na
construo do reino de Deus. no perodo entre o Natal e a Pscoa que se aprofundam
os sete sacramentos, enquanto formas privilegiadas da presena salvadora de Jesus na
vida do cristo. A Confirmao aparece na catequese 12: Crescemos no Esprito Santo.
Nesta catequese pretende-se que as crianas reconheam que o Esprito Santo dado
por Jesus que nos faz fortes na vivncia crist; vivam a catequese como autntica
experincia do Esprito Santo; e descubram que no sacramento da Confirmao que
recebemos de modo muito especial o Esprito Santo. Como as crianas ainda no foram
confirmadas, recorre-se ao testemunho de algum j confirmado e que seja um membro
activo da comunidade crist. O sacramento da Confirmao aparece claramente ligado ao
Baptismo, procurando sublinhar essa ntima relao que une estes dois sacramentos da
iniciao crist.
3 Fase Aprofundamento da f: 5 Ano - Eu sou o vosso Deus. Sendo
objectivo deste ano levar as crianas a uma viso global da histria da salvao,
centrada em Jesus Cristo, no fala propriamente de cada um dos sacramentos, mas
dedica uma catequese ao Esprito Santo. A catequese 23 Vinde Esprito Santo,
embora no trate explicitamente da Confirmao, fala do Esprito Santo que se comunica
aos cristos. Um dos aspectos interessantes desta catequese apresentar o dom do
Esprito Santo intimamente ligado ao mistrio pascal de Jesus Cristo: o Esprito o
grande Dom do Ressuscitado, quem assegura a sua presena permanente no meio dos
seus. Esta catequese pretende levar as crianas a compreender que o Esprito Santo nos
d a fora para anunciarmos Jesus Ressuscitado; convida as crianas a estarem atentas
aos sinais da presena do mesmo Esprito na nossas vidas e a estarem disponveis para a
sua aco.
4 Fase Busca do sentido cristo da vida: 7 Ano Ele caminha connosco.
Tal como acontece no catecismo do 5 Ano, tambm este no trata explicitamente do
sacramento da Confirmao, mas dedica uma catequese ao Esprito Santo: a catequese
13 O Esprito, dom do Ressuscitado. Tal como a catequese analisada antes, tambm
esta situa o mistrio do envio do Esprito Santo unido intimamente ao mistrio pascal de
Jesus Cristo. So objectivos desta catequese ajudar os adolescentes a descobrir o
Esprito Santo como Dom do Ressuscitado e a criar uma atitude de acolhimento sua
fora renovadora.
5 Fase Personalizao da f e compromisso cristo: 10 Ano Ousar crer.
Tal como o catecismo do 3 Ano, tambm este trata explicitamente de cada um dos sete
sacramentos. A Confirmao aparece na catequese 14 A alegria de ser testemunha.
Esta catequese comea por convidar os adolescentes a fazer uma verdadeira experincia
da presena invisvel, mas real, do Esprito nas suas vidas. Esta experincia parte da
promessa do dom do Esprito feita por Jesus Cristo aos seus e da experincia que os

apstolos fizeram desse mesmo Esprito nas suas vidas. Esta experincia conduz
Confirmao, apresentada como sacramento do Esprito Santo, da configurao mais
perfeita com Cristo, do compromisso eclesial e do testemunho cristo no mundo. A
catequese pretende no s instruir os adolescentes sobre o sacramento da Confirmao,
mas tambm lev-los ao desejo de viver segundo o Esprito e a dar cada dia mais frutos,
os frutos do Esprito Santo. Tambm merece referncia a ltima catequese: catequese 18
Celebrao do envio. Por ocasio da celebrao do Pentecostes, o grupo convidado,
como etapa importante da sua caminhada de f, a fazer uma celebrao do envio, na
presena dos pais e da comunidade crist. O envio, isto , a participao na misso da
Igreja, aparece claramente unido ao envio do Esprito Santo no Pentecostes. no
catecismo do 10 Ano que a Confirmao mais aprofundada e no sem motivo que
comea pelo dom do Esprito Santo e s depois se foca o compromisso cristo, como sua
consequncia. Nunca ser demais sublinhar este aspecto: a Confirmao, como
sacramento que , sempre aco de Deus! O nosso compromisso existe na
Confirmao, como nos outros sacramentos, como consequncia, conformidade e
coerncia com o dom recebido.
A Confirmao celebra-se habitualmente no final deste itinerrio catequtico,
mas no obrigatoriamente. O que significa que pode adiar-se para mais tarde a sua
celebrao, quer por impossibilidade do bispo, quer por convenincia pastoral, por se
considerar ser necessrio ainda algum tempo de catequese mais intensa e de
amadurecimento da f por parte dos adolescentes.

4. Penitncia
A Penitncia e Reconciliao no faz parte dos sacramentos da iniciao crist,
apesar de, habitualmente, ser celebrada antes da primeira comunho (primeira
participao plena na Eucaristia).
O Cdigo de Direito Cannico, c. 913 1 estabelece, como condies para que
uma criana possa comungar, o uso da razo (sem definir a idade exacta) e a preparao
devida. O c. 914 explicita que, nesse devida preparao, se inclui a prvia confisso
sacramental. Esta exigncia corre, por vezes, o risco de gerar mal-entendidos em
relao ao Sacramento da Penitncia: no nos confessamos para comungar! A
Reconciliao sacramental restabelecimento de uma relao fragilizada, entre o cristo
e Deus. Para evitar essa reduo da Penitncia a uma preparao prvia para a
comunho, parece-me importante no juntar demasiado a primeira confisso primeira
comunho. Vejamos ento este Sacramento para, depois, verificarmos a sua presena
nos actuais catecismos e deixarmos algumas orientaes pedaggicas...
A histria da salvao, no fundo, outra coisa no seno a histria das contnuas
intervenes do Senhor para arrancar o homem do seu pecado. Toda a histria da
salvao uma longa histria de Deus que em busca do homem e de infidelidades do

homem; por isso, uma longa histria de misericrdia de Deus, de converso dos homens
e de perdo e reconciliao. Em Jesus Cristo, manifestou-se de modo definitivo esta
vontade salvfica: O Pai manifestou a sua misericrdia ao reconciliar o mundo consigo
em Cristo, estabelecendo a paz, pelo sangue da sua cruz, com todas as criaturas que h
na terra e nos cus (Ritual da Celebrao da Penitncia, n. 1). neste dinamismo que
se insere este sacramento da Penitncia: gesto do amor de Deus que hoje, no tempo da
Igreja, continua a vir ao nosso encontro para nos oferecer o seu perdo.
O pressuposto: a realidade do pecado. No h pecado sem relao com Deus:
no confronto da prpria vida com a vontade de Deus e a sua bondade, que o crente toma
conscincia do quanto as suas atitudes significam uma ruptura com esse mesmo Deus.
O pecado ofensa a Deus, que quebra a amizade com Ele (Ritual da Celebrao da
Penitncia, n. 5). Ora, quanto mais frgil for a relao com Deus, menor ser o sentido
de pecado; e, pelo contrrio, os grandes santos, mais prximos de Deus, sempre se
consideraram grandes pecadores. Portanto, pecado no a desobedincia a uma regra,
mas sim ruptura de uma relao. um conceito teolgico que no pode ser confundido
com o sentido de culpa, de engano ou de erro. No entanto, s tem sentido falar de
pecado, no contexto da misericrdia divina. Foi sempre na revelao do perdo de Deus
que se ps a descoberto a realidade do pecado. Qualquer outro modo de falar de pecado,
fora deste contexto do perdo e da misericrdia de Deus, ser um modo pecaminoso
de falar de pecado.
4.1. A Penitncia nos Catecismos
Nos Catecismo do S.N.E.C. este itinerrio claro. particularmente elucidativo o
modo como este sacramento apresentado na 1 e 2 fase, respectivamente no 2 e 3
ano de catequese. O sacramento no aparece isolado, mas num contexto de misericrdia
divina.
2 Ano: Estou com Jesus. A catequese 14 (Jesus chama o pecador) centra-se
no episdio do encontro de Jesus com Zaqueu. Nos Evangelhos, Jesus aparece-nos como
aquele que acolhe os pecadores para os fazer experimentar o amor de Deus. sempre e
s esse amor que transforma a vida (j S. Toms de Aquino, no sculo XIII, dizia que as
nossas boas obras se no eram feitas por amor, mas apenas por medo do fogo do
inferno, de nada valiam). O objectivo desta catequese levar as crianas a reconhecer
que o amor de Jesus bem mais forte que os nossos pecados (onde abundou o pecado,
superabundou a graa, dir S. Paulo); lev-las a experimentar e sentir que Jesus as
ama, apesar das suas fragilidades e pecados; lev-las a experimentar a alegria de ser-se
amado por Jesus.
S depois desta insistncia no amor de Jesus que surge explicitamente o tema
do pecado: catequese 15 (sou pecador). Esta catequese visa levar a criana a tomar
conscincia de que, comparando a sua vida com a Palavra de Deus, se descobre o
prprio pecado. A criana convidada tambm a reconhecer que o pecado nos afasta de
deus e uns dos outros, cria desunio, conflito. E convidada atitude de pedir perdo.

Esta uma experincia que, mais ou menos consciente, todas as crianas fazem: sabem
que quando fazem algo mal, devem pedir perdo aos pais, aos professores, etc. Que
esse pedido de perdo que permite restabelecer e relao afectada.
Feita a experincia da necessidade de pedir perdo, a catequese 16 (a alegria do
perdo) pretende levar a criana a experimentar a alegria se ser perdoada. Trata-se de
apresentar o pedido de perdo como uma realidade positiva, que restabelece a relao e
d alegria a quem assume tal atitude. S agora se aponta para o sacramento da
Penitncia: ser-se perdoado uma alegria; ora, Jesus deixou-nos um meio por
excelncia de experimentarmos esse perdo e de sentirmos essa alegria. Assim se
introduz explicitamente o quarto sacramento.
Consequncia desta caminhada a Festa do Perdo (catequese 17). No se
trata de uma aula sobre o sacramento (como nenhuma das catequeses anteriores
deveria ser uma espcie de aula). Trata-se de celebrao: de proporcionar a
possibilidade s crianas de experimentar e viver a alegria do perdo de Jesus. Este
sacramento apresentado como um reencontro com Deus: pelo pecado, afastamo-nos
de Deus; neste sacramento, Deus vem ter connosco, perdoa-nos e faz festa. O texto
bblico fundamental a parbola do pastor que vai em busca do ovelha perdida (Lc 15,
4-7). A celebrao desta festa retoma a caminhada feita at a: confrontando a vida com
a Palavra de Deus, descubro-me pecador; peo perdo; dou graas e fao festa porque
Deus me perdoou. O ambiente festivo fundamental!
Mas o caminho no termina aqui. No final da celebrao da Festa do Perdo,
aponta-se a necessidade de viver em conformidade com o perdo recebido. E a
catequese 18 (quero perdoar sempre) desenvolve este princpio, apresentando a
atitude de perdo aos outros, que nos ofendem, como consequncia directa na vida
daqueles que experimentaram a alegria de serem perdoados.
No 3 Ano (Queremos seguir-Te), a catequese volta a abordar este sacramento.
No o faz de modo to desenvolvido, pois as crianas j foram iniciadas a este
sacramento (e j o celebraram talvez... embora o possam celebrar apenas neste 3 Ano,
na catequese 18). Faz-se a sua apresentao, no contexto da abordagem ao conjunto
dos sacramentos.
Aqui, o itinerrio parte do ano litrgico: coincide com o incio da Quaresma, tempo
penitencial por excelncia. A catequese 16 (reconhecemos a nossa fraqueza). O texto
bblico fundamental o relato das tentaes de Jesus no deserto, como imagem da
Quaresma e do caminho de converso que somos desafiados a fazer. Ora, a converso
exige, como primeiro passo, o reconhecimento da nossa fragilidade; mas tambm a
confiana em Deus e na sua misericrdia.
A catequese 17 (a festa do amor de Deus), partindo do relato do pai bondoso
que acolhe o filho prdigo (Lc 15, 11-32), sublinha precisamente a misericrdia de Deus
e a sua vontade de perdoar. A experincia que se procurar suscitar nas crianas a do
amor de Deus e da alegria de se saberem e sentirem amadas por Deus.

A Festa do Perdo (catequese 18) surge como corolrio deste percurso: uma
celebrao festiva, na qual a criana convidada a reconhecer o seu pecado com um
no ao amor de Deus; a celebrar o sacramento da Penitncia (pode ser a sua primeira
confisso); e a fazer festa porque se saber perdoada por Deus. Insiste-se na dimenso
comunitria deste sacramento: em comunidade que festejamos a alegria do perdo
recebido (e no se faz festa sozinho...).
Este sacramento voltar a marcar presena no 10 Ano da catequese (Ousar
Crer), de modo mais sistemtico (mas tambm, bem menos vivncial e bem mais
especulativo), na catequese 16 (o perdo e a misericrdia), no 1 e 2 encontro. Tal
como no 3 Ano, o contexto o de uma abordagem dos sete sacramento.
4.2. A celebrao da Penitncia
Os actos do penitente. O Catecismo cita a formulao do Catecismo Romano do
Conclio de Trento sobre os actos do penitente, parte fundamental na celebrao da
Penitncia: A penitncia leva o pecador a tudo suportar de bom grado: no corao, a
contrio; na boca, a confisso; nas obras toda a humildade e frutuosa satisfao (n.
1450). Assim, o primeiro acto do penitente a contrio, que corresponde ao
reconhecimento do prprio pecado e ao desejo sincero de converso, de mudana de
vida, de procurar no voltar a pecar (Catecismo 1451-1454; Ritual da Celebrao da
Penitncia, n. 6 a). A contrio nasce do confronto da prpria vida com Deus e a sua
vontade e bondade, que leva a descobrir a prpria fragilidade. O exame de conscincia,
feito luz da Palavra de Deus, visa precisamente possibilitar este confronto e esta
atitude de contrio. desta contrio de corao que depende a verdade da
penitncia (Ritual da Celebrao da Penitncia, n. 6 a). O segundo acto do penitente
a confisso dos pecados. A confisso (a acusao) dos pecados, mesmo de um ponto
de vista simplesmente humano, liberta-nos e facilita a nossa reconciliao com os outros.
Pela confisso, o homem encara de frente os pecados de que se tornou culpado; assume
a sua responsabilidade e, desse modo, abre-se de novo a deus e comunho da Igreja,
para tornar possvel um futuro diferente (Catecismo 1455). Ora, aqui reside uma das
dificuldades maiores deste sacramento na actualidade. A confisso ao sacerdote
constitui uma parte essencial do sacramento da Penitncia (Catecismo 1456). O
confesso-me directamente a Deus, tantas vezes repetido, ignora completamente toda a
dinmica sacramental: no recebemos a vida nova directamente de Deus, mas sempre
pela mediao sacramental e simblica do Baptismo, para dar apenas um exemplo. O
directamente ignora que no somos puros espritos e que a nossa relao com Deus
sempre mediada pelo nosso prprio corpo, pela dimenso sensvel... O terceiro acto do
penitente a satisfao: o esforo por uma vida conforme converso expressa, a real
emenda de vida e a reparao dos eventuais danos que as nossas faltas provocaram.
muitos pecados prejudicam o prximo. H que fazer o possvel por reparar esse dano
(por exemplo: restituir as coisas roubadas, restabelecer a boa reputao daquele que foi
caluniado, indemnizar por ferimentos). A simples justia o exige (Catecismo 1459). Mas

no apenas isso: se o pecado enfraquece ou rompe a relao com Deus e a comunho


eclesial, a satisfao, tambm chamada penitncia, visa ser remdio que ajuda a
restabelecer a comunho afectada pelo pecado. Pode consistir na orao, num donativo,
nas obras de misericrdia, no servio do prximo, em privaes voluntrias, sacrifcios e,
sobretudo, na aceitao paciente da cruz que temos de levar (Catecismo 1460).
As formas litrgicas. A Penitncia uma aco litrgica! Importa sublinhar este
facto, j que o sacramento que, em muitas situaes, fica reduzido sua mnima forma
litrgica, no se percebendo a sua dimenso eclesial e comunitria (ausncia de
assembleia) e ficando a sua dimenso simblica reduzida ao mnimo possvel.
O actual Ritual da Celebrao da Penitncia apresenta trs formas de celebrao
deste sacramento: a celebrao com um s penitente; a celebrao da reconciliao de
vrios penitentes com confisso e absolvio individual; e a celebrao da reconciliao
de vrios penitentes com confisso e absolvio geral. As duas primeiras formas so
normais; a terceira excepcional e s pode celebrar-se dentro de condies muito
restritivas. Na catequese, a forma sempre a segunda: a celebrao da reconciliao de
vrios penitentes com confisso e absolvio individual.
4.3. Penitncia, Baptismo e Eucaristia. H uma relao estreitssima entre o
sacramento da Penitncia e os sacramentos do Baptismo e da Eucaristia. A Penitncia
tem origem baptismal: actualizao do Baptismo e acontecimento que reconduz
condio baptismal perdida ou enfraquecida pelo pecado. No Baptismo realiza-se o
primeiro e fundamental momento de penitncia e converso (sobretudo no caso de
Baptismo de adultos), de renascimento, de remisso dos pecados, razo pela qual o
sacramento da Penitncia sempre

foi

entendido como penitncia segunda. O

sacramento da Penitncia visa precisamente restaurar a vida baptismal, enfraquecida


ou desfigurada pelo pecado e pela infidelidade do cristo baptizado.
A Eucaristia, por seu lado, torna presente o sacrifcio de reconciliao, pelo qual
fomos reconciliados com Deus em e por Jesus Cristo. celebrao comunitria de uma
comunidade reconciliada, meta de toda a vida baptismal. A Penitncia prepara para a
Eucaristia, enquanto restabelece a comunho com Deus e com os irmos, necessria
para a celebrao eucarstica. No se trata de confessar-se para comungar! Seria reduzir
e empobrecer quer a Eucaristia, quer a Penitncia. quem est em comunho que tem
condies

para

celebrar

sacramento

da

unidade,

que

sempre

tambm

acontecimento de reconciliao.

5. Outros sacramentos e celebraes


claro que, na catequese, so os sacramentos da iniciao crist que marcam
maior e mais significativa presena. Se a catequese da infncia e adolescncia
consequncia e exigncia do Baptismo celebrado na infncia e se o seu objectivo

proporcionar um itinerrio de iniciao ps-baptismal, facilmente se compreende que


sejam estes sacramentos os mais presentes. A Penitncia junta-se-lhes pelos motivos
indicados anteriormente. Contudo, os outros sacramentos no esto ausentes. De forma
necessariamente breve, uma palavra sobre os restantes sacramentos.

5.1. Uno dos Enfermos


Pela santa Uno dos Enfermos e pela orao dos presbteros, toda a
Igreja encomenda os doentes ao Senhor, sofredor e glorificado, para que os alivie e os
salve; mais ainda, exorta-os a que, associando-se livremente paixo e morte de Cristo,
concorram para o bem do povo de Deus (Catecismo 1499). deste modo que o
Catecismo introduz o tema da Uno dos Doentes. Quanto designao deste
sacramento, no oferece dvidas: Uno dos Doentes (ou dos Enfermos) ou Santa
Uno. Uno porque esse o sinal sacramental: a uno daquele que se encontra
numa situao de doena com leo dos enfermos. De evitar a designao, em uso
durante sculos, a partir do sculo XII, de Extrema Uno, por desvirtuar a realidade
do sacramento, que destinado aos cristos em situao de doena grave e no
especificamente aos moribundos. As duas designaes indicam dois modos distintos de
entender o sacramento. Ora, o novo Ritual, publicado depois do Vaticano II, adoptou
significativamente o nome de Ritual da Uno e Pastoral dos Doentes.
A doena e o sofrimento estiveram sempre entre os problemas mais graves que
afligem a vida humana. Na doena, o homem experimenta a sua incapacidade, os seus
limites, a sua finitude. Qualquer enfermidade pode fazer-nos entrever a morte
(Catecismo 1500). A doena , por muito que isso nos custe e que a sociedade em que
vivemos o procure esconder, parte integrante da vida humana. Sendo os sacramentos
gestos do amor de Deus para connosco, Deus no poderia estar alheado deste drama
humano. Isso mesmo nos revela todo o Antigo Testamento, mas, de modo especial,
Jesus Cristo.
Contudo, impem-se algumas observaes prvias. A Bblia no considera a
doena do ponto de vista cientfico ou mdico, mas de um ponto de vista exclusivamente
religioso. Por isso, no nos exorta a ir ao mdico, mas a dirigirmos o nosso olhar para
Deus na situao de doena. Isto, contudo, no significa que para o homem crente, a ida
ao mdico e a busca de solues cientficas seja de menor importncia: faz parte do
plano da Providncia que o homem lute arduamente contra todas as enfermidades e
busque tambm solicitamente o bem da sade (Ritual da Uno e Pastoral dos Doentes,
n. 3; cf. n. 32). A doena em si mesma nunca um bem! Pode ser ocasio ou
oportunidade para um verdadeiro crescimento de f, mas em si mesma nunca algo
positivo.
Contudo, o texto mais decisivo, em todo o NT, o de Tg 5, 14-15:
Algum de vs est doente? Chame os presbteros da Igreja e que estes
orem sobre ele, ungindo-o com leo em nome do Senhor. A orao da f

salvar o doente e o Senhor o aliviar; e, se tiver cometido pecados, serlhes-o perdoados.


Segundo o Conclio de Trento, se em Mc 6, 13 aparece insinuado o sacramento da
Uno dos Doentes, este verdadeiramente institudo e promulgado neste texto de
Tg 5, 14-15 (cf. DzH 1695 e 1716). Por isso, justifica-se analisar de perto este breve
texto bblico. O contexto prprio desta passagem da Carta de S. Tiago o da orao:
preciso rezar em qualquer ocasio, alegre ou triste. Em caso de doena , necessria a
ajuda da orao de toda a comunidade, na pessoa dos seus responsveis, os presbteros.
Algum de vs est doente? Os destinatrios. O termo usado refere-se a uma
situao de doena ou fraqueza em que o doente no pode, sozinho, encaminhar-se para
a assembleia ou para junto dos presbteros. Mas no se diz qual o grau de gravidade da
doena. Contudo, claro que se trata de doentes e no de moribundos.
Chame os presbteros da Igreja os ministros. O termo presbtero, neste
perodo, no tinha um sentido ainda bem definido: referia-se aos responsveis da
comunidade, presbteros ou bispos. Da Igreja, especifica-se, pois no so chamados a
ttulo pessoal, mas enquanto presena da Igreja. Trata-se, pois, de um rito j
institucionalizado, de carcter comunitrio e eclesial.
Estes orem sobre ele, ungindo-o com leo em nome do Senhor O sinal
sacramental. A orao o primeiro elemento: orao pelo doente. O uso da preposio
sobre induz a pensar na imposio das mos. Segue-se a referncia uno com leo.
A uno acompanha a orao. Esta uno bem como a orao so feitas em nome do
Senhor, isto , por ordem ou com a fora de Jesus Cristo Ressuscitado (Senhor o
ttulo atribudo a Jesus Cristo Ressuscitado). Nos dois elementos, orao e uno, viu
posteriormente a Igreja a matria e forma do sacramento.
A orao da f salvar o doente e o Senhor o aliviar; e, se tiver cometido
pecados, ser-lhes-o perdoados Os efeitos. Salvar mais abrangente que curar,
refere-se totalidade do homem. Os efeitos so de ordem corporal ou fsica (o aliviar
ou o por de p, traduzindo mais letra) e penitencial (perdo dos pecados). O sujeito
de qualquer das aces sempre o Senhor: Ele que salva, que alivia a dor, que perdoa
os pecados. De notar porm que a referncia aos pecados condicional: se tiver
cometido pecados. Trata-se de uma eventualidade; no , pois, o efeito principal. Jesus
recusou a causalidade entre pecado e doena e aqui mantm-se a coerncia com os
ensinamentos de Jesus.
A tradio da Igreja sempre viu neste texto a referncia fundamental para este
sacramento da Uno dos doentes. Contudo, este texto no pode ver-se isoladamente,
mas em ntima relao com toda a prtica e mensagem de Jesus em relao aos
doentes. Isso mesmo afirmou o Conclio de Trento.
5.1.1. Nos Catecismos do S.N.E.C.
Este sacramento aparece explicitamente no 3 e 10 ano de catequese. So os dois
anos que, de forma sistemtica, tratam dos sete sacramentos.

No Catecismo do 3 Ano Catequese 14 ("Com Jesus amamos o irmo doente"),


a Uno dos Doentes aparece como um gesto de amor de Jesus para com aqueles que
esto doentes. Esta catequese comea por evocar a experincia de contacto com
doentes, por parte das crianas. Elas so convidadas a dizer os doentes que conhecem e
o que podem fazer por essas pessoas (visit-las, fazer-lhes companhia, levar-lhes
alguma coisa...). Desta "experincia humana" se parte para o sacramento: mais ainda
que isso, h algo melhor que lhes podemos levar: e l-se, como texto bblico
fundamental Tg 5, 14-15. A partir desse texto que se apresenta o sacramento: os
primeiros cristos, ao irmo doente, levavam o anncio do amor de Deus por eles
(Palavra); rezavam por eles (Orao); ungiam-nos (Uno com leo). Pretende-se que as
crianas vejam o leo e que se lhes explique que foi benzido (quando, como e porqu) e
o que se faz com este leo na Uno dos doentes. precisamente a partir do smbolo do
leo que se apresentam os efeitos do sacramento (remdio, alveio, perdo).
O interessante que a proposta sair da sala de catequese, ir visitar um doente
e celebrar com ese doente a Uno dos Doentes! Isto , no se fala do sacramento de
forma abstracta: celebra-se o sacramento. claro que isso implica um preparao por
parte das crianas, mas sobretudo, por parte dos catequistas: contactar um doente e
explicar-lhe o que se pretende; marcar cuidadosamente a celebrao com um presbtero.
preciso ter em conta que as crianas possivelmente nunca presenciaram tal celebrao
e limitar-se a falar-lhes de um sacramento que lhes completamente estranho pouco as
ajuda. Pelo contrrio, participar numa celebrao, marca as crianas, leva-as a fazer uma
experincia concreta e rica.
No se pode esquecer que o objectivo desta catequese no apenas informar,
"dar informao" sobre este sacramento: motivar uma experincia e motivar as
crianas para a ateno aos doentes. Sensibilizar as crianas sobre a importncia de
serem, elas mesmas, sinal e presena do amor de Deus junto dessas pessoas em
dificuldade.
Importante ainda o carcter festivo e comunitrio da celebrao deste
sacramento. Este ser o nico modo de mudar a mentalidade de que se trata da
"Extrema uno", o sacramento que se recebe quando j no qualquer esperana; que se
celebra quase clandestinamente e em segredo...
No 10 Ano Catequese 16, 3 Encontro ("A Uno dos Doentes") volta-se a
este sacramento. Neste catecismo, em que a preocupao de sitematizar os elementos
da catequese um preocupao omniprensente, em odem elaborao de um sntese
pessoasl, este sacramento sugre logo depois do sacramento da Penitncia. Este dois
sacramentos o habitualmente associados, por serem ambos "sacramentos da cura" e
por serem ambos "sacramentos eventuais".
Esta catequese bem menos celebrativa e experiencial que aquela feita no 3 Ano
(da, tambm a importncia...) e bem mais terica. O Adolescente / Jovem j tem outra
capacidade de abstraco. Est bem mais consciente das situaes de doena e do que

isso implica. Comea-se pela "experincia humana" do sofrimento e pelas dvidas e


angstias que a experncia de sofrimento prprio e dos que nos rodeaim provoca. Como
resposta, apresentada a prtica de Jesus, particularmente atento aos doentes. O
sacramento da Uno dos doentes apresentado como continuao, na Igreja e pela
Igreja, dessa atitude de Jesus. Mais uma vez aparece o texto fundamental de Tg 5, 1415. Explanam-se os efeitos do sacramento (alvio, perdo dos pecados e participao na
paixo de Cristo) e motiva-se a orao, com a qual termina esta catequese.

5.1.2. O sacramento dos moribundos e da morte crist: a Eucaristia


No a Uno dos Doentes que o sacramento da morte crist; a Eucaristia: o
Vitico. Os romanos designavam como vitico as provises alimentcias e
pecunirias para uma viagem. A analogia entre a caminhada do homem sobre a
terra e a caminhada do cristo para o Pai, levar adopo deste termo para
designar todo e qualquer meio espiritual que ajudasse o cristo no momento da
passagem definitiva: a morte. Bem cedo, porm, o termo foi reservado para a
comunho eucarstica dos moribundos.
Recebida neste momento de passagem para o Pai, a comunho do corpo e
sangue de Cristo tem um significado e uma importncia particulares.
semente de vida eterna e fora de ressurreio, segundo as palavras do
Senhor: Quem come a minha carne e bebe o meu sangue tem a vida
eterna; e Eu ressuscit-lo-ei no ltimo dia (Jo 6, 54). Sacramento de
Cristo morto e ressuscitado, a Eucaristia aqui sacramento da passagem
da morte para a vida, deste mundo para o Pai. (Catecismo 1524)
Tendo como fundamento as palavras de Cristo (Jo 6, 54), a prtica do Vitico
antiqussima (a primeira determinao explcita sobre o Vitico deve-se ao Primeiro
Conclio de Niceia, em 325: Acerca dos moribundos, observar-se-

tambm agora a

antiga lei cannica, a saber: que em perigo de morte ningum seja privado do ltimo e
extremamente necessrio vitico - DzH 129). Segundo o actual ritual do Vitico, este
pode celebrar-se dentro da celebrao eucarstica (a forma melhor); ou na casa do
doente ou no lugar onde se encontra, se no puder deslocar-se igreja. A estrutura da
celebrao a da comunho fora da Missa. Se for possvel, a morte do cristo
preparada pela celebrao da Reconciliao, da Uno dos Doentes e, finalmente, do
Vitico: a Penitncia, a Santa Uno e a Eucaristia, como Vitico, constituem, quando a
vida do cristo chega ao seu termo, os sacramentos que preparam a entrada na Ptria
ou os sacramentos com que termina a peregrinao (Catecismo 1525). Contudo, estes 3
sacramento obedecem a uma clara hierarquia: em situao de perigo eminente de
morte, prescinde-se da Penitncia; se se suspeita que nem para isso haver tempo,
prescinde-se tambm da Uno e passa-se ao fundamental: a comunho eucarstica
como Vitico!

5.2 Ordem
Os dois ltimos sacramentos costumam ser associados sob a designao de
sacramentos ao servio da comunho, isto , sacramentos ao servio da edificao do
povo de Deus e que inauguram estados de vida ou vocaes especficas, concretizaes
da vocao comum recebida nos sacramentos da iniciao crist. Contudo, no esgotam
as formas possveis de vocao na Igreja.
Nos Catecismos, esta dimenso vocacional aparece de modo mais ou menos
explcita.
De notar que, em relao a estes dois sacramentos, no existem propriamente
celebraes previstas, pelo que, passaremos mais rapidamente por eles... Os motivos
so bvios: so sacramentos que as crianas e adolescentes ainda no recebem. claro
que

mesmo

acontecia

em

relao

ao

sacramento

da

uno

dos

enfermos

(normalmente...), mas a pretendia-se, alm de experimentar a realidade do sacramento,


comprometer as crianas na aco em favor dos doentes...
Em relao ao sacramento da Ordem, o problema a possvel e mais que
provvel ausncia de uma experincia de participao na celebrao de tal sacramento.
S que, ao contrrio do que acontece com a Uno dos Doentes, no possvel organizar
a sua celebrao prxima, na qual as crianas possam participar... Ento, como ligar este
sacramento experincia das crianas? Atravs da figura do Padre, pessoa que
conhecem e com quem tm alguma relao. De facto, quer no 3 Ano quer no 10 Ano, o
sacramento da ordem abordado a partir da figura do padre, possivelmente a figura que
mais prxima das crianas e adolescentes para apresentar este sacramento. E aqui
reside uma dificuldade (de difcil soluo, diga-se): este o nico sacramento em 3
graus distintos... algo praticamente ignorado pelos catecismos... O sacramento da Ordem
um nico, mas tem trs distintos graus: o episcopado, o presbiterado e o diaconado.
Os dois primeiros graus so participao ministerial no sacerdcio de Cristo; j o dicono
no sacerdote ordenado (apenas o so o bispo e o presbtero), mas ordenado para o
servio. S o bispo tem a plenitude do sacramento da Ordem (LG 21). Os bispos so os
sucessores dos Apstolos: os Apstolos foram enriquecidos por Cristo com uma efuso
especial do Esprito Santo, que sobre eles desceu; e pela imposio das mos, eles
prprios transmitiram aos seus colaboradores este dom espiritual que foi transmitido at
aos nossos dias atravs da consagrao episcopal (LG 21). Pela imposio das mos e
pelas palavras da consagrao, a graa do Esprito Santo dada e impresso o carcter
sagrado, de tal modo que os bispos fazem as vezes, de uma forma eminente e visvel, do
prprio Cristo, Mestre, Pastor e Pontfice, e actuam em vez dEle (LG 21). Os bispos, em
virtude do grau do sacramento da Ordem que receberam, formam o colgio episcopal.
Esta natureza colegial evidenciada na participao de vrios bispos na ordenao de
um novo bispo. E em virtude desta colegialidade, o bispo no apenas responsvel pela

poro do povo de Deus que lhe foi confiada, mas participa ainda da solicitude por todas
as Igrejas (Catecismo 1560) e solidariamente responsvel pela misso apostlica da
Igreja (cf. LG 23; CD 4).
Os presbteros so cooperadores da Ordem episcopal (LG 28) na misso
confiada por Cristo aos Apstolos e seus sucessores. Ainda que no possuam o
pontificado supremo e dependam dos bispos no exerccio dos seus poderes, esto-lhe
unidos

na

dignidade

sacerdotal

comum

e,

pelo

sacramento

da

Ordem,

ficam

consagrados, imagem de Cristo, sumo e eterno sacerdote, para pregar o Evangelho,


apascentar os fiis e celebrar o culto divino como verdadeiros sacerdotes do Novo
Testamento (LG 28). Os presbteros (...) constituem com o bispo um nico presbitrio
(LG 28), isto , formam tambm um colgio presbiteral: esto unidos entre si numa
ntima fraternidade sacramental (LG 28; PO 8). Na ordenao, esta colegialidade
manifesta-se na imposio das mos, feita por todos os presbteros presentes, e na
saudao dos presbteros ao novo membro do presbitrio. sempre na dependncia do
bispo e em comunho com ele que os presbteros exercem o seu ministrio (cf.
Catecismo 1567).
No grau inferior da hierarquia esto os diconos, que recebem a imposio das
mos no para o sacerdcio, mas para o ministrio [servio] (LG 29). Para a
ordenao no diaconado, s o bispo que impe as mos, significando com isso que o
dicono est especialmente ligado ao bispo nos encargos prprios da sua diaconia
(Catecismo 1569). O sacramento da Ordem configura-os de modo especial a Cristo servo
de todos. Durante sculos, o diaconado s existiu como passagem para o presbiterado.
O Vaticano II restaurou o diaconado permanente, que pode ser conferido tambm a
homens casados. A restaurao do diaconado permanente significa um enriquecimento
da prpria Igreja, que assim conta com os trs graus do sacramento da Ordem de modo
estvel e permanente.
Um outro aspecto que chama a ateno que, ao abordar este sacramento, no
est prevista uma celebrao! (O que acontecia com todos os sacramentos, num ou
noutro momento da caminhada catequtica). Os motivos so bvios. Contudo, o
catecismo do 3 Ano Catequese 23 ("A tempo inteiro para servir") tenta superar essa
falta por uma sesso de catequese de caractersticas especiais e originais:
-

A catequese decorre em volta de uma mesa, procurando evocar a ltima ceia de


Jesus com os discpulos. Pretende-se, assim, situar o padre num aspecto fundamental
da sua misso, e tambm aquele em que as crianas mais o reconhecem (presidindo
Eucaristia dominical da comunidade).

Usam-se fotografia do trabalho do padre, procurando dar a conhecer s crianas a


sua misso.

A catequese termina com uma visita ao padre que est ao servio da comunidade ou,
se tal no for possvel, com uma visita do padre ao grupo de catequese. Ou ento,
que haja outra forma de contacto do grupo com o padre (carta? telefone? Vdeo? O
catecismo no explica...) Tambm se pode deixar esse contacto para um momento

posterior, que no coincida exactamente com aquela catequese. Mas pretende-se que
haja contacto.
A chave de leitura da figura do padre e por isso do sacramento da Ordem o
"servio: aquele que recebeu este sacramento, recebeu-o, no para ele, mas para
por ao servio da comunidade. Por isso, o catecismo chama a ateno para a
necessidade de, na semana anterior, as crianas terem desempenhado algumas
tarefas na missa dominical: essa ser a experincia humana de que se parte. Aquilo
que as crianas fizeram, o que faz o padre na comunidade.
Porque os objectivos, nesta fase, so vivenciais, procura-se levar as crianas a
reconhecer no padre aquele que recebeu o sacramento da Ordem para servir, como
Jesus; reconhecer o seu papel importante (fundamental) na comunidade crist; mas
tambm, para despertar nas crianas o desejo de colaborar com ele para bem de toda a
comunidade.
Os smbolos do rito de ordenao, contudo, ficam na sombra... As fotografia a
apresentar, no decorrer da catequese, devem ser da ordenao (se possvel, da
ordenao do padre que as crianas conhecem!), mas o sentido dos gestos e ritos no
tem depois grande desenvolvimento.
No 10 Ano Catequese 17, 1 Encontro, volta-se ao sacramento da Ordem. Tal
como no 3 Ano, o ponto de partida a figura do padre, por ser, dos trs graus deste
sacramento, o que lhes mais familiar. A diferena que, no 10 Ano se procura j
apresentar os trs graus deste sacramento. Como previsvel, a catequese menos
vivncial, e mais terica, em ordem a permitir ao adolescente a elaborao da sua
sntese de f pessoal. Elucidativo o objectivo apresentado pelo Guia do Catequista do
10 Ano, referente a este encontro: "Saber o fundamental sobre o sacramento da
Ordem" (184).

5.3. Matrimnio
Ainda uma palavra sobre o Matrimnio cristo. Tal como o anterior, este
sacramento aparece nos 3 e 10 Ano. Tal como acontece nas catequeses referentes ao
sacramento da ordem, tambm aqui clara a distino entre a catequese das crianas
(mais vivncial e testemunhal) e a dos adolescentes (mais sistemtica e terica).
No 3 Ano Catequese 24 ("O amor de Deus em nossa casa), o Matrimnio
aparece como o sacramento que consagra o amor entre marido e esposa. Para esta
catequese convida-se um casal. Ao contrrio do que acontece com as ordenaes, as
crianas j tm uma ideia sobre a celebrao deste sacramento, uma vez que j
participaram, na maior parte dos casos, em casamentos. Convidar um casal tem a
vantagem de tornar dialogal a catequese. Claro que o casal tem de estar previamente
preparado e saber ao que vai. O que se pretende que deixem s crianas o seu
testemunho e estejam disponveis para responder s suas perguntas. Sabiamente, o Guia

do Catequista aconselha a que no se convidem os pais de nenhuma das crianas do


grupo de catequese...
O casal convidado a falar da sua vida em casal, a partir de trs textos bblicos
chave, propostos para esta catequese, e apresentados pelo catequista:
-

Gn 1, 26-29

Gn 2, 18-24

Ef 5, 21-33

O casal conta a sua histria, que vai sendo "iluminada" pela Palavra de Deus. Do
casamento como projecto de Deus e da igual dignidade do homem e da mulher, parte-se
para a santificao do amor mtuo por Cristo, fundamento do matrimnio cristo.
No se trata de uma celebrao, mas de um encontro capaz de despertar as
crianas para este sacramento.
No 10 Ano Catequese 17, 2 Encontro, faz-se, depois, a apresentao mais
sistemtica do sacramento. Aqui, a catequese parte j das mltiplas dvidas dos
adolescentes, sobre o sentido do matrimnio, sobre o divrcio, etc.

6. As celebraes ao ritmo do Ano Litrgico


Todos os sacramentos esto presentes ao longo do itinerrio catequtico. Aos
sacramentos,

especialmente

aos

da

iniciao

crist,

esto

ligados,

momentos

celebrativos importantes. Contudo, os sacramentos no esgotam a dimenso celebrativa


da catequese. J atrs, ao falar da iniciao crist, se referiram outras celebraes
importantes, mas no sacramentais. Para terminar, gostaria de sublinhar uma outra
fonte importante de celebraes, ao longo dos vrios anos de catequese: o Ano Litrgico.
O Ano Litrgico j um itinerrio pedaggico, que nos permite celebrar "todo o
mistrio de Cristo, desde a Encarnao at ao dia de Pentecostes e expectativa da
vinda de Cristo" (NGALC 17), no ciclo de um ano. Naturalmente, a catequese no poderia
ficar margem deste itinerrio; pelo contrrio, integra-o e estrutura-se acompanhando o
decurso do Ano Litrgico. Isso aparece com evidncia na importncia dada ao Natal e
Pscoa, em todos os catecismos. Mas no s: com relevos diversos, os tempos
preparatrios, como o Advento ou a Quaresma esto tambm presentes. Do mesmo
modo, o ritmo semanal tambm explicitamente abordado, quer directamente, quer
tratando da Eucaristia.
O Domingo a mais antiga festa crist; a "Pascoa semanal": "no primeiro dia
da semana, chamado 'dia do Senhor' ou 'domingo', a Igreja, por tradio apostlica que
vem do prprio dia da ressurreio de Cristo, celebra o mistrio pascal" (NGALC 4). Dada
a sua importncia, o catecismo do 3 Ano, catequese 22 ("Celebremos o Dia do
Senhor"), ocupa-se explicitamente dele. No se trata de uma celebrao, mas visa
preparar uma celebrao! Vamos por partes.

Como

apresentado o Domingo? Como dia de

festa. As crianas so

particularmente sensveis festa e quilo que ela implica. O domingo aparece-lhes, pois,
como uma festa semanal. Mas festa porqu? Porque Cristo est vivo no meio de ns e
porque esse o dia da escuta da Palavra, da Fraco do Po e da comunho fraterna.
Estas dimenses aparecem a partir do texto fundamental que Act 2, 42. O primeiro
momento da catequese visa aprofundar o sentido do Domingo. O segundo momento da
catequese, j fora da sala (e noutro dia, se a catequese no for ao Domingo) a
preparao e participao na Eucaristia domincal da comunidade. Nesse sentido, o
prprio catecismo d as indicaes do que preciso preparar e como fazer:
-

Antes da celebrao, coloca-se na igreja um placard, em lugar visvel, com a palavra


"Domingo".

Na procisso de entrada, as crianas acompanham a entrada do sacerdote, levando


dos dsticos necessrios. Ao chegar ao altar, o sacerdote apresenta as crianas
comunidade e explica o que elas iro fazer.

As crianas colam no placard os dsticos com os nomes dos dias da semana (excepto
o Domingo, j afixado)

Antes das leituras, uma criana refere que os primeiros cristos eram assduos ao
ensinamento dos Apstolos (e afixa-se o respectivo dstico).

Na apresentao dos dons, uma criana refere que os primeiros cristos se reuniam
para a Fraco do Po (e afixa-se o respectivo dstico).

Antes do gesto da paz, uma criana refere que os primeiros cristos viviam em unio
fraterna (e afixa-se o respectivo dstico).

Antes da bno final, uma criana afixa, sobre a palavra "Domingo", o dstico "Dia
do Senhor".
De modo muito simples, explicou-se o que o Domingo, levaram-se as crianas a

experimentar o fundamental da sua vivncia e fez-se uma catequese comunidade sobre


o significado do Domingo. A isto acresce que se encontrou um modo de favorecer uma
participao activa das crianas na celebrao eucarstica da comunidade.
O Ano Litrgico
Por ordem de importncia
Ciclo Pascal (Trduo Pascal Tempo Pascal Quaresma)
Ciclo do Natal (Natal e Epifania Advento)
Tempo Comum
Por sequncia
Advento Natal (Epifania e Baptismo do Senhor)
Tempo comum
Quaresma Trduo Pascal Tempo Pascal
Tempo Comum

Na catequese, os tempos aparecem na sua sequncia cronolgica. So as


celebraes fundamentais que marcam o ritmo da catequese. Para estes momentos mais
significativos, esto previstas catequeses celebrativas, inspiradas nos gestos das
celebraes litrgicas ou centradas em alguns dos seus smbolos mais significativos.
Estas catequeses so muito importantes, no apenas porque ajudam a criana a tomar
conscincia deste ciclo festivo da Igreja, mas tambm porque as deixam particularmente
despertas para os smbolos, as cores, os gestos das celebraes litrgicas. Funcionam
como uma verdadeira iniciao celebrao da comunidade.
-

Todos os catecismos assumem o ritmo trimestral, terminando o primeiro e segundo


trimestre com uma catequese sobre o Natal e comeando o ltimo com uma
catequese sobre a Pscoa. No se antecipa a festa da Pscoa (como se faz com o
Natal). No final do segundo trimestre procura-se sintonizar a catequese com a
proximidade do Trduo pascal (por exemplo, propondo uma festa da Cruz ou a
celebrao da Ceia do Senhor, como no catecismo do 3 Ano).

Tambm o Pentecostes aparece, nos catecismos, como ocasio privilegiada para


catequizar sobre o Esprito Santo.

O tempo da Quaresma , normalmente, o tempo em que se aborda o sacramento da


Penitncia, dado o carcter penitencial deste tempo.

Bibliografia
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