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RESENHAS/REVIEWS

Raul FIKER
SENNETT, R. Authority. Londres: Faber and Faber, 1993. 197p.

O que pode nos revelar uma anlise de um fenmeno como o da autoridade a


partir de seu lado "interno", psicolgico? Ou, mais precisamente, em seus meandros
subjetivos, nos termos da dialtica hegeliana do senhor e do escravo? Em Authority
(publicado nos EUA em 1980), Richard Sennett, autor do clssico O declnio do homem
pblico - obra, alis, em que na grade arqueolgica proposta a "personalidade" nada
mais do que o mero resultado da desintegrao da sociedade clssica e a crtica da
psicologizao levada ao ponto de uma desvalorizao da psicologia como uma
cincia sem objeto -, prope justamente este tipo de abordagem e nos revela muita
coisa.
O pequeno livro (197 pginas), cuja origem uma Sigmund Freud Memorial
Lecture na Universidade de Londres em 1977 (ano de publicao do Declnio),
proposto como o primeiro de uma srie de quatro ensaios inter-relacionados sobre os
vnculos emocionais da sociedade moderna na perspectiva das complexas relaes
entre psicologia e poltica. Os outros trs abordariam a solido, a fraternidade e o
ritual.
A delimitao preliminar do conceito passa pela imagem do maestro de orquestra, e pela enumerao de certas caractersticas bsicas da autoridade, bem como
pelas suas relaes de intercambialidade com o termo "poder" e vai se tornando mais
precisa quando Sennett parte da tenso entre a necessidade e o medo da autoridade
para explorar o que ele v como o dilema da autoridade de nossa poca: o fato de

1 Departamento de Antropologia, Poltica e Filosofia - Faculdade de Cincias e Letras - UNESP - 14800-901 Araraquara - SP.

sentirmo-nos atrados porfigurasfortes que no acreditamos serem legtimas. Eis uma


configurao contraditria em termos de Weber, mas compreensvel para Freud, na
medida em que caracteriza perfeitamente a experincia adolescente da autoridade
(embora a definio freudiana de "legitimidade" no possa escapar de certa estreiteza).
Na primeira parte do livro, so explorados os vnculos da autoridade ilegtima;
na segunda, v-se como vnculos mais legtimos podem vir a ocorrer. Sennett comea
mostrando como o prprio ato de rejeio da autoridade pode ser construdo de forma
pessoa sentir-se ligada a quem ela est rejeitando. O segundo e o terceiro captulos
descrevem duas imagens de autoridade que so rejeitadas desta maneira: uma
imagem de autoridade que professa um falso amor e outra que no professa amor ou
considerao alguma pelos outros. Ambas, malignas e baseadas em formas ilegtimas
de controle social, constituem uma armadilha aos que as negam. Na segunda metade
do livro, o quarto captulo examina as maneiras pelas quais as pessoas alteram
intimamente as formas malignas de autoridade que as fizeram sofrer. O quinto captulo
explora os usos que esta experincia ntima pode ter em relao autoridade no
domnio pblico. O sexto conclui remetendo novamente relao entre autoridade e
iluso de onde parte o livro.
Neste percurso, Sennett vai da Carta ao pai, de Kafka, ao Grande inquisidor, de
Dostoivski; do "orgulho patolgico" de Saint-Just "transparncia" ilusria do tirano
moderno; recorre a exemplos e ilustraes to inesperados quanto eficazes: casos
clnicos; estudos de tcnica de gerenciamento; a experincia utpico-paternalista do
empresrio George Pullman, o "Lear moderno", em que uma peculiar combinao de
idealismo saint-simoniano e uma capacidade quase mecnica de coordenar uma
organizao de grande escala num subrbio de Chicago no fim do sculo XDC culminou
numa das greves mais selvagens at ento ocorridas; categorias weberianas; o estudo
de Louis Dumont sobre o sistema de castas; personagens de Turgenev; a mulher de
Andr Gide. Para chegar conscincia infeliz de Hegel, eixo da abordagem: a relao
com a autoridade deve antes de tudo ser resolvida subjetivamente.
Sennett define dois plos das formas de autoridade pessoal dominantes na
sociedade industrial moderna. Uma a autoridade sem amor, ou autoridade da
autonomia pessoal. Ela opera pelos princpios de indiferena aos outros e expertise
auto-suficiente que absorve rebelies de baixo exercendo ainda poderosos controles
da vergonha (que substituiu a violncia do Antigo Regime) sobre aqueles que so
rebeldes. A outra, de incio caracterstica de capitalistas individuais e mais tarde
absorvida tambm pelas burocracias socialistas, uma autoridade de falso amor, a
autoridade do paternalismo. Ela opera como uma ostentao de benevolncia que
existe apenas na medida em que est no interesse do dirigente e requer aquiescncia
passiva como o preo de ser cuidado, protegido. Entre estes plos, acrescenta Sennett,
"revolve a dependncia desobediente, as fantasias de desapario e substituio
idealizada, como entre os aborgenes da Nova Guin que regularmente, ritualmente,
ameaam seu chefe; tendo insultado-o, negado-o, descarregado a raiva sobre ele, eles
permanecem seus sditos" (p.131).

Numa das passagens mais interessantes do livro, ao examinar o papel da vtima


na teia da autoridade, Sennett nota que, embora o enobrecimento do sofrimento tenha
sido o fundamento moral do romantismo, o status moral da vtima nunca foi maior ou
mais perigoso do que agora. A capacidade de sofrer vista como um sinal de
coragem humana; as massas so hericas; seu sofrimento a melhor medida da
injustia social. A este canibalismo psicolgico, Sennett ope a fora que transcende
esta postura do "pobre de mim", de envergar os ferimentos e sofrimentos como
medalha de honra, fora presente em documentos como a carta de Kafka a seu pai.
Igualmente mistificadora pode ser certa "transparncia". Neste sentido, Sennett
procura mostrar que a busca de imagens claras e distintas de autoridade, embora
razovel, perigosa. J Burckhardt referiu-se aos tiranos da era moderna como
"simplificadores brutais". Uma pessoa pode ser clara e forte ao mesmo tempo, o que
impossvel para uma grande burocracia. Ao apelar s virtudes da simplicidade, os
lderes autoritrios tentam quebrar ou descartar a mquina comum de governo para
que possam governar somente por meio da fora da personalidade. O poder s
aliviado de sua complexidade por mentiras sobre o que ele . O que no desqualifica
as exigncias de que as figuras de autoridade pblica sejam legveis e visveis. E se
elas podem ser lidas a partir dos processos subjetivos descritos atravs do livro, esta
leitura pode ocorrer tambm na vida pblica. Isto ocorre nas ocasies em que a
estrutura elementar do poder, a cadeia de comando, rompida. Toda a parte final do
livro trata das vrias maneiras em que isto pode acontecer.
Tais rupturas, longe de criar o caos ou destruir a sensao de que algum com
fora est no comando, ofereceriam aos governados uma oportunidade de negociar
com seus dirigentes e ver com mais clareza o que estes podem e no podem - devem
e no devem - fazer. O resultado destas rupturas seria remover a qualidade de
onipotncia das figuras de autoridade na cadeia de comando. Para Sennett, vincular
autoridade e desordem simplesmente levar a srio o ideal de democracia.