Você está na página 1de 32

Uma sociloga na cidade: Sylvia Ostrowestsky em Braslia

409

IMAGENS, PERCEPES E SIGNIFICADOS DO


CORPO NAS CLASSES POPULARES
Marlia Salles Falci Medeiros*

As feias que me desculpem, mas a beleza fundamental!


Vincius de Moraes

Este trabalho resultado de uma pesquisa mais ampla que foi


realizada no Setor de Cirurgias Reparadoras e Esttica, obra social
sobre a responsabilidade do doutor Ivo Pitanguy na Santa Casa de
Misericrdia, situada na cidade do Rio de Janeiro. A pesquisa tem
como objetivo refletir sobre a representao da imagem e os
significados que as classes populares fazem do corpo e da beleza.
Aparentemente, at incompatvel refletir sobre um objeto que
caracterstico das classes mdias e altas. Pensar a beleza e procurar
o cuidado do corpo no tpico apenas das mulheres de classes
abastadas da sociedade brasileira.
A esttica da beleza j , no Brasil, um padro nacional que
passa por todas as classes, idades e, agora, tambm genros. A beleza
uma indstria que pretende ampliar seus negcios vendendo a
mercadoria esttica para todos aqueles que podem comprar. Nossa
inteno neste texto procurar verificar como algumas histrias
individuais podem nos transmitir significados que so reveladores de
estilos de vida, dos modos de ser, expresses do padro de gosto dos
grupos populares. Escolhemos o corpo devido possibilidade de sua
mistificao. Para o observador comum, pobre no pensa na beleza,
no pode pensar na esttica corporal.
Nesta pesquisa quisemos mostrar o contrrio. H um
sentimento de igualao, necessidade de afirmao social em todas
as classes, que passa pela necessidade de identificao com os valores
*

Professora do Departamento de Sociologia da Universidade Federal Fluminense


(UFF).

Artigo recebido em 30 ago. 2004; aprovado em 28 set. 2004.


401-408, jul./dez. 2004
Sociedade e Estado, Braslia, v. 19, n. 2, p. 409-439,

410

Marlia Salles Falci Medeiros

estandardizados na sociedade dominante. A busca da beleza mais


uma expresso da identidade do povo brasileiro e, como disse Roberto
da Matta, mais uma caracterstica tpica do povo e que faz o
Brasil ser Brasil. Nossa hiptese que as classes populares no
esto fora deste sentimento esttico geral e, tal como as outras
camadas da sociedade, tm anseios pela aquisio da beleza. Assim,
para que a investigao pudesse melhor refletir a relao imagem e
corpo, torna-se importante refletir sobre o lugar que ocupa a beleza
na sociedade brasileira, qual o seu papel e significado social.

O Brasil e o culto beleza


O Brasil tambm conhecido internacionalmente pelos seus
esteretipos de culto beleza. H aqui o que se pode chamar de
cultura do corpo. Contribui muito para esse cenrio a divulgao
miditica das cirurgias plsticas, a exportao de modelos para as
passarelas mundiais, as inmeras academias de ginstica, as
exportaes de biqunis ousados e as msicas e danas que so
divulgadas em todo mundo exibindo canes sensuais acompanhadas
de danas, apresentando a idia de uma cultura que denota
sensualidade. Estamos dentro de uma cultura narcisista, envaidecida
de si mesmo e que leva a vaidade e o culto do corpo ao extremo?
Podemos responder a essas questes com nmeros, como na
reportagem feita pelo jornalista William Waak1 em uma das emissoras
de televiso de maior audincia do pas, que divulgou dados sobre
uma pesquisa recente realizada pela Universidade de So Paulo sobre
imagem e aparncia no Brasil:
86 % das mulheres e 76 % dos homens brasileiros preocupam-se em
melhorar sua aparncia. Alm disso, 62 % das mulheres gostariam de
parecer mais jovens, e 56% homens, tambm. S 30% das mulheres
brasileiras disseram gostar das prprias rugas; entre os homens,
41% tm a mesma opinio.

No temos dvidas que estamos diante de uma cultura onde o


corpo tem uma dimenso importante para a felicidade das pessoas e,
dificilmente, no Brasil, o desgaste do corpo trazido pela velhice
algo natural, que no se vive sem sofrimento:
Sociedade e Estado, Braslia, v. 19, n. 2, p. 409-439, jul./dez. 2004

Imagens, percepes e significados do corpo nas classes populares

411

No Brasil difcil da gente se assumir do jeito que a gente . difcil


valorizar as rugas do rosto, E se contentar somente com a idia de
que elas so resultados da histria dos indivduos e portanto delas
devemos nos orgulhar. (Ventura, 2003)

Ao analisar os resultados das pesquisas divulgadas


recentemente na mdia, constatamos que, quando se fala de beleza e
aparncia, existe entre os brasileiros um componente prprio,
particular, que nos destaca muito nas comparaes que se faz com
outros povos e pases. Para confirmar esta hiptese de que existe no
Brasil uma forte preocupao com a aparncia e que esta questo
se tornou uma mania nacional, os dados abaixo podem servir de
suporte:
60 % dos brasileiros acham fundamental a aparncia fsica. Na mdia
de outros pases, nem 25% das pessoas do tanta importncia
aparncia.2

O mais surpreendente destas pesquisas que nem a perfeio


agrada: 100% das supermodelos, de grandes agncias esto
insatisfeitas com o que Deus generosamente lhes deu (Waak).
Mas, como explicar nossa preocupao excessiva com o corpo
sem pensar nos custos da beleza? Se pensarmos sobre os dados, o
Brasil virou o sexto maior mercado para produtos de beleza, embora
nossa economia seja apenas a 11a do ranking internacional. O diretor
de marketing de uma grande empresa de cosmticos no Brasil
explica:
o mercado no Brasil tem crescido sempre a taxas bem maiores que o
PIB (Produto Interno Bruto), e mesmo quando o PIB apresenta
retrao, o mercado de cosmticos apresenta crescimento. Nos
ltimos anos, a soma das riquezas que o Brasil produziu, o PIB,
cresceu em 7,5%, mas as indstrias e servios que ganham dinheiro
com a nossa vontade de ficarmos mais bonitos cresceu 47%. (Waak)

Como muito bem expressou um jornalista William Waak, ao


comentar sobre a pesquisa da Universidade de So Paulo, citada
acima, no s no espelho que se pode examinar a vaidade brasileira,
isto quer dizer que ela pode ser vista tambm em nmeros.
Sociedade e Estado, Braslia, v. 19, n. 2, p. 409-439 jul./dez. 2004

412

Marlia Salles Falci Medeiros

Se olharmos para o quadro das cirurgias plsticas, a pesquisa


citada aponta, que o Brasil s perde para os Estados Unidos, que tem
quase 100 milhes a mais de habitantes. Assim, aqui so feitas 350
mil cirurgias por ano, uma a cada trs minutos, e a metade delas para
fins estticos. Somos tambm o segundo pas do mundo na aplicao
da toxina botulmica, um mtodo para evitar as rugas e deixar a pele
do rosto parecendo mais jovem. E apenas num dos sales de
cabeleireiro mais procurados de So Paulo, 10 mil pessoas mudam a
cor dos cabelos por ano. Os preos, aponta a pesquisa, so dos mais
caros (Waak).
No h dvida que os nmeros refletem a importncia da beleza
em nosso pas. No se pode esquecer que a indstria da beleza no
tem s a dimenso do consumo. A expresso do jornalista explica
bem o contedo de nossa indstria: graas nossa vontade de
ficar bonito, criamos um espao econmico com um grandioso
mercado de trabalho que contempla todas as classes sociais, desde
os mdicos cirurgies plsticos, aos esteticistas mais qualificados
profissionalmente, at as vendedoras ambulantes ou a domiclio na
venda atravs de catlogos, oferecendo produtos de beleza. o que
aponta a pesquisa:
Existe um verdadeiro exrcito de dedicao a nos oferecer produtos
de beleza: a maior fabricante de cosmticos no Brasil tem 800 mil
vendedores, quase o dobro do nmero de integrantes das Foras
Armadas brasileiras. (Waak)

Estamos diante de dados que nos permitem afirmar o forte


poder simblico da beleza em nosso pas. Podemos dizer que a
preocupao com a imagem, o cuidado com o corpo uma
preocupao que passa por todas as classes sociais. Para ficar bonito,
um valor universal no pas, se impe enormes sacrifcios e esforos.
A pergunta que os jornalistas se fazem, ser que exageramos na
importncia que damos beleza, estamos indo longe demais na
preocupao com a imagem? Pretendemos responder essas
perguntas procurando relacion-las com o processo de construo
identitria de um grupo que se submeteu a um processo de cirurgia
plstica na cidade do Rio de Janeiro.
Sociedade e Estado, Braslia, v. 19, n. 2, p. 409-439, jul./dez. 2004

Imagens, percepes e significados do corpo nas classes populares

413

O corpo como uma fbrica de sonhos


Na introduo do livro Que Corpo Esse?, Villaa, Ges e
Kososvski (1999, p. 9) chamam a ateno sobre a prtica universal
da transformao do corpo, mostrando que esta prtica no um
comportamento social recente:
Transformar ou alterar o corpo um hbito comum a vrias culturas,
nos mais diversos locais do planeta. Na maior parte das vezes, esta
prtica tem relao com o padro esttico vigente em determinado
grupo social. So casos exemplares a reduo dos ps das mulheres
chinesas at o princpio do sculo XX, o aumento dos lbios e a
perfurao do nariz e das orelhas entre as tribos indgenas brasileiras;
o alongamento do pescoo com anis de metal, entre as tribos
asiticas; a criao de quelides faciais, entre as tribos africanas, e
tantas outras formas de interferncia (alterao) corporal.

Os autores querem enfatizar que, na sociedade


contempornea, assistimos a uma exacerbao desta construo
corporal onde o dado natural sofre desafios.
Podemos dizer ento, que as sociedades contemporneas no
se livraram do fetichismo das mercadorias, que pressupe a
fragilizao do sujeito e a valorizao das coisas. Permanece a antiga,
e nem por isso menos importante, teoria do fetichismo da mercadoria
que Marx (1983) analisou ao tratar sobre as relaes sociais no
capitalismo, constatando que as relaes entre os homens so
invertidas e tomam a forma de coisa, havendo a personificao das
coisas e a coisificao das pessoas.
Mesmo no que se convencionou chamar de ps-modernidade
ainda permanece a fragilizao do indivduo e a valorizao das coisas,
o que permitiu a Freud falar sobre a generalizao de uma cultura
narcsica, que tem no corpo uma de suas mais modernas expresses
de poder, pois est permitindo aos homens no s sua transformao,
mas tambm um maior controle e avanos pela pesquisa gentica.
Villaa, Ges e Kososvski (1999, p. 37) apontam o crescimento do
fenmeno contemporneo que se refere ao excessivo cuidado com o
corpo:
Sociedade e Estado, Braslia, v. 19, n. 2, p. 409-439 jul./dez. 2004

414

Marlia Salles Falci Medeiros

(...) multiplicao de academias, das revistas, dos spas, dos centros


estticos, das clnicas de embelezamento, nos tratamentos
fisioterpicos, tcnicas de ginsticas, onde a tnica o imperativo, o
que se percebe nas chamadas: emagrecer, controle a boca, jogo
pesado contra a celulite e a flacidez, etc.

O que est em jogo a imagem que se faz do corpo e as novas


buscas de sentido que, atravs do capitalismo contemporneo, so
facilitadas pelo surgimento das novas tecnologias. Estas vo permitir
aos indivduos maior poder para alterarem suas imagens pela
interveno no corpo. O poder simblico do mito da beleza e o culto
narcisista retomam na ps-modernidade novos significados. Como
observou o socilogo polons Zygmunt Bauman (1997), a marca
da ps-modernidade a vontade de liberdade.
Tendo em vista o surgimento das grandes inovaes
tecnolgicas, estas tornaram-se o paradigma deste sculo que se
inicia. Com elas, um novo poder simblico se expressa tambm na
fragmentao do sujeito, que se constri e se desconstri, chegando
Jean Baudrillard (1990, p. 27) a mencionar a morte de sentido, se
referindo ao corpo sexuado, s intervenes no corpo, transformao
sexual, liberdade que hoje os homens tm de transformar o seu
corpo e mudar o seu significado.
Nossa inteno no encaminhar nossas reflexes pelas
anlises da contemporaneidade como construo e desconstruo
de novas estruturas simblicas. Pretendemos fixar nossa ateno no
ator social, nas suas percepes e procurar entender qual o lugar
que ocupa seu corpo e sua imagem na constituio de sua identidade
social. Para tanto, deixaremos as indagaes sobre as estruturas
ideolgicas contemporneas, pensadas quase sempre ao nvel
macrossociolgico das relaes culturais e polticas, inseridas no
contexto global das novas determinaes econmicas. Optamos por
outro caminho, que tem uma linguagem mais profunda a ser
investigada e, por isso, talvez mais difcil de ser percebida, por ser, s
vezes, disfarada e escondida, pois est inserida nas aes subjetivas
dos indivduos e determinam fortemente suas prticas sociais.

Sociedade e Estado, Braslia, v. 19, n. 2, p. 409-439, jul./dez. 2004

Imagens, percepes e significados do corpo nas classes populares

415

Essa linguagem nos faz penetrar na esfera das representaes,


dos valores e atitudes dos atores que, embora nos remeta a um espao
escorregadio e impreciso, possvel decifrar seus cdigos, pois eles
so fundamentais para compreendermos os determinantes da ao
social. Saber o significado que os indivduos fazem de si, do seu corpo
e o poder de sua imagem parte do processo de construo de sua
identidade social. Este um processo que os indivduos no podem
fazer sozinhos, mas so reflexos e refletem as estruturas da sociedade,
confrontando com os efeitos das foras sociais sofridos no interior
dos indivduos.
A nosso ver, as indagaes sobre as representaes que os
indivduos fazem do seu corpo e os significados que eles do para o
processo de sua construo ou reconstruo esttica, podem ser
compreendidas atravs de dois processos metodolgicos, ou duas
linguagens. A primeira compreende as discusses de ordem estrutural,
as anlises no nvel das macroestruturas que inserem a beleza e o
corpo no mundo da produo e na teia das relaes econmicas e de
consumo. Aqui, as abordagens tericas que procuram relacionar o
corpo em um sentido, mais totalizante, enfatizam os processo sociais
macro como uma forma de expresso das ideologias mais formalizadas
da sociedade,
A segunda abordagem enfatiza o indivduo que busca a
valorizao de si para poder se impor ao outro, e segue uma linguagem
mais profunda, porque vem do interior dos indivduos e nos remete
aos fracassos e vitrias, fazendo-nos penetrar num mundo mais
simblico, mais difuso escorregadio e impreciso. Mas no se pode
dizer que a investigao que procura salientar os aspectos mais
subjetivos dos indivduos nas representaes sobre o corpo, no nos
traga resultados to concretos e determinantes que explicam as
dimenses macro da sociedade.
A primeira abordagem, mais formalizada, reflete as grandes
estruturas da sociedade, nos remete ao tempo, diacronia. A segunda
abordagem nos leva a entender justamente os efeitos dessas estruturas
sobre os atores, no tempo sincrnico. Aqui, perceberemos o universo
Sociedade e Estado, Braslia, v. 19, n. 2, p. 409-439 jul./dez. 2004

416

Marlia Salles Falci Medeiros

da relao entre as regras, os valores e as resposta dos atores s


estruturas da sociedade. Acontece que todo comportamento social,
seja ele subjetivo ou no, sempre o resultado dessas duas linguagens,
isto , a macro e a micro ao social so duas faces de uma mesma
moeda: neste processo dinmico que se estruturam as regras que
normatizam o grupo e que constroem as identidades individuais. J
um bom ponto de partida, na anlise, separar o geral do particular,
distinguindo o que do sujeito e o que da estrutura. Dito de outra
maneira, deve-se, portanto, indagar como o corpo pode ser visto como
mais um dos veculos para que um indivduo possa realizar sua
identidade social.

O objeto de investigao
Nosso objetivo descrever e analisar as percepes de um
grupo constitudo por dois homens, sete mulheres e duas meninas,
sobre suas experincias com a cirurgia plstica. Nossa inteno foi
compreender como esses indivduos explicavam o significado que a
cirurgia plstica teve em suas vidas, na medida em que se submeteram
a uma interveno no corpo com o objetivo de corrigir ou reparar
aquilo que representavam como problemas. Isto quer dizer que nos
predispomos a interpretar os microprocessos individuais que
possibilitaram a elaborao de um significado objetivo que permitiu
aos pacientes chegarem a uma interveno cirrgica. Sabemos que
as representaes sobre cirurgia quase sempre so marcadas por
algo que se aproxima de dor, doena, riscos de morte e outros
sentimentos. Nossas indagaes situavam-se em dois sentidos e dois
momentos:
1) quais as principais motivaes das pessoas que as levaram
a se submeter a uma cirurgia plstica.
2) como essas pessoas viviam a mudana e a experincia de
uma nova imagem.
Assim, nossa inteno era compreender a vivncia da
tradicional representao do antes e o depois da cirurgia esttica, e
Sociedade e Estado, Braslia, v. 19, n. 2, p. 409-439, jul./dez. 2004

Imagens, percepes e significados do corpo nas classes populares

417

ver como era vivido e como era representada pelos indivduos, na


nova topografia do corpo, a nova imagem.
As entrevistas foram realizadas fundamentalmente nos espaos
da Santa Casa de Misericrdia do Rio de Janeiro durante os meses
de junho e julho. Nesse hospital est localizada uma obra social e
uma escola de prs-graduao em cirurgia esttica do doutor Ivo
Pitanguy. Isto explica a composio social dos entrevistados, que
so de famlias humildes, oriundas da periferia do Rio de Janeiro, ou
ainda pessoas do estratos mdios da sociedade. Essas so
engenheiras, professoras, desenhistas industriais, ou esposas de
profissionais liberais que podem pagar algum valor pela cirurgia
esttica. importante observar que o preo cobrado a esses pacientes
sempre muito inferior ao mercado de clnicas estticas da cidade
do Rio de Janeiro. A Santa Casa de Misericrdia, alm de ser um
espao hospitalar, acolhe tambm uma escola onde realiza prticas
de estudos e pesquisas da equipe mdica referida acima. Nesse
sentido, h tambm o desenvolvimento de um trabalho social
inteiramente gratuito de cirurgias reparadoras para os pacientes
pobres ou situados entre aqueles classificados de baixa renda. Embora
exista um riqussimo trabalho social realizado atravs das cirurgias
estticas, no se pode omitir que esses pacientes tambm so um
grande laboratrio de aprendizagem para a equipe de cirurgia. O
grupo de cirurgia plstica da Santa Casa de Misericrdia ajuda e
tambm aprende muito com as cirurgias dos estratos pobres.
importante informar que o doutor Pitanguy possui tambm uma famosa
clnica na Rua Dona Mariana, situada num elegante bairro da cidade
do Rio de Janeiro, local onde so atendidos os ricos e famosos,
pacientes poderosos nacionais e internacionais.

O problema da pesquisa e o grupo analisado


A Santa Casa de Misericrdia atende diariamente uma
multiplicidade de pacientes interessado nas cirurgias plsticas com
os mais variados objetivos. importante observar que os pacientes
se compem heterogeneamente como categorias sociais distintas,
Sociedade e Estado, Braslia, v. 19, n. 2, p. 409-439 jul./dez. 2004

418

Marlia Salles Falci Medeiros

como idades, cores e sexos diferentes. Encontramos crianas, quase


sempre acompanhadas de suas mes, ou adolescentes sozinhos,
freqentando a clnica h anos, na busca de reparao de deficincias
congnitas. Encontramos mulheres do povo, trabalhadoras sentadas
no banco de espera, em busca de uma nova imagem do corpo. No
Brasil, a beleza j deixou de ser coisa de mulher, o homem brasileiro
j adquiriu tambm esta aspirao e, nos bancos de espera,
encontramos tambm alguns homens. As idades dos homens e
mulheres variam muito, como tambm variam as classes sociais. Os
grupos de elite da sociedade, as altas classes mdias se dirigem
diretamente ao consultrio do famoso doutor Pitanguy. Fixamos nossa
pesquisa somente na Santa Casa de Misericrdia, pois o direito
beleza, graas ao doutor Pitanguy chegou tambm para as classes
menos privilegiadas da sociedade. Como muito bem expressou a
secretria do programa:
Cirurgia plstica no mais s para milionrio, os pobres tambm
podem vir, s que vo ter que esperar numa fila, mas um dia sero
chamados. Aqui, beleza pode no ter preo.

Para recortar a heterogeneidade do universo, dividimos os


entrevistados em dois grupos: os pacientes de cirurgias reparadoras
e os pacientes das cirurgias plsticas.
H uma grande diferena no s no procedimento mdico como
tambm at na legislao referente a esses dois tipos de cirurgia.
H, sobretudo, diferenas marcantes tambm nas representaes e
nas expectativas dos pacientes nesses dois procedimentos cirrgicos.
A cirurgia reparadora caracterizada por uma ou vrias
interveno, que tm como objetivo a reconstituio de algum rgo
do corpo, seja ele resultado de deformaes congnitas ou adquirido
durante a vida. Acreditamos que esta cirurgia est mais ligada
relao do indivduo com a sade e a doena. Entre os casos de
deformao congnita, fizemos cinco entrevistas:
- Duas meninas de nove e 13 anos, de classe mdia baixa,
que esto h longo tempo esperando reconstituir uma orelha,
pois nasceram com esta deficincia. Nessas mesmas
Sociedade e Estado, Braslia, v. 19, n. 2, p. 409-439, jul./dez. 2004

Imagens, percepes e significados do corpo nas classes populares

419

condies, entrevistamos tambm um jovem de 19 anos,


que j estava em fase final de correo. importante
observar que, nestes casos, o paciente passa por diversas
cirurgias, dada a sutileza que a reconstituio do rgo, e
leva vrios anos freqentando a Santa Casa de
Misericrdia.
- Uma mulher de 39 anos que tinha uma doena congnita
chamada fibromatose; solteira, de classe mdia baixa,
embora seja pedagoga.
- Um rapaz de 34 anos, desenhista industrial (designer), exmodelo fotogrfico, classe mdia; adquiriu um cncer de
pele na ponta do nariz, que mudou sua vida profissional e
sua identidade social.
A cirurgia esttica caracterizada por uma interveno que
tem como objetivo corrigir as marcas do tempo. Visa claramente a
busca da beleza, atravs do resgate no corpo de perdas ou marcas
que incomodam. Nesta categoria entrevistamos:
- Uma engenheira, de 35 anos, cujas mamas cresceram muito
aps a maternidade; classe mdia.
- Uma senhora do povo, com mais de 50 anos, domstica,
que fez um lifting de rosto.
- Uma senhora de mais de 60 anos que fez uma cirurgia de
plpebras, classe mdia, esposa de mdico.
- Uma senhora argentina, 35 anos, classe mdia, cirurgia de
abdome.
Entrevistamos fora da Santa Casa:
- Uma professora universitria, 42 anos, classe mdia, fez
uma cirurgia de abdmen e busto conjuntamente e procurou
o grupo do doutor Pitanguy para corrigir os erros mdicos
ocorridos em sua cirurgia.
- Uma secretria.
Sociedade e Estado, Braslia, v. 19, n. 2, p. 409-439 jul./dez. 2004

420

Marlia Salles Falci Medeiros

Nos nove casos entrevistados, procuramos saber como estes


indivduos representavam o processo cirrgico a que haviam se
submetido e como se sentiam antes e depois da interveno.

A construo do conceito de identidade


Acreditamos que a teoria sobre a construo do processo de
identidade possa nos ajudar a interpretar e refletir sobre as percepes
que o grupo observado tem sobre os efeitos de uma cirurgia esttica.
Isto porque acreditamos que a identidade prpria da constituio
do sujeito. Ela trs o desejo de existir, de ser reconhecido e a
necessidade de identificao com o outro. Mas o que identidade e
como podemos defini-la?
O conceito de identidade aparece sempre como um conceito
global, sempre impregnado de acepes muito diferentes. Tendo sido
originado na psicologia, o conceito entrou recentemente no vocabulrio
das outras cincias, em particular na sociologia, por isso, no tarefa
fcil reconstruir o conceito sem correr o risco de empobrec-lo.
Ser necessrio retomar o conceito de identidade social e
procurar operacionaliz-lo para compreendermos os significados
simblicos que estimulam os indivduos na busca da transformao
do corpo.
Segundo Sylvia Ostrowetsky, a identidade um sentimento
que surge da necessidade da construo do sujeito, algo simblico
que vem de fora, vem da sociedade e produz no indivduo a
necessidade de se identificar. Para a autora, a construo do processo
identitrio do indivduo, em contato com a realidade social, passa
obrigatoriamente por dois eixos: o eixo da similitude e o eixo da
diferena.
O eixo da similitude o processo que liga o indivduo ao
sentimento de igualao. O indivduo sente a necessidade de ser igual
ao outro. Esta percepo, que une duas coisas parecidas, produz
uma sensao no indivduo de se sentir igual a todos; um sentimento
que tem a caracterstica fusional.
Sociedade e Estado, Braslia, v. 19, n. 2, p. 409-439, jul./dez. 2004

Imagens, percepes e significados do corpo nas classes populares

421

O eixo da diferena um segundo movimento que o indivduo


faz ainda pela comparatividade e, ao contrrio da igualao, sente a
necessidade de ser diferente, ter uma identidade. Este movimento
produz a conscincia do sujeito, sobre sua singularidade sua diferena.
O processo identitrio definido por Sylvia Ostrowetsky (1990) como
uma dialtica entre estes dois espaos, interior e exterior. Neste
pensamento, a identidade vista como um processo dinmico em
que o indivduo se constri sempre em relao ao outro e est
condenado a se constituir entre o singular e o plural.
Claude Dubar tenta operacionalizar este sentimento simblico
que caracteriza o sentimento de identidade e vai procurar pensar o
conceito na sua prtica emprica:
A identidade constituda de duas faces, aparentemente
contraditrias, mas que em lugar de se exclurem, se constroem e se
integram mutuamente. Assim, a identidade tem uma face objetiva e
outra subjetiva, que se relacionam e se integram.

Nossa inteno neste estudo procurar entender como se


articulam o processo objetivo e subjetivo, que pode influenciar os
pacientes a construrem um significado prprio, particular, que justifique
a busca da cirurgia esttica.
As percepes sociais, que se realizam no eixo subjetivo das
relaes sociais, situam-se no campo simblico e expressam diferentes
formas de perceber, de olhar, de descrever, de conceituar e valorar
as experincias sociais do indivduo em relao imagem que o sujeito
faz de si e de seu corpo. Estas percepes esto ligadas praticamente
s experincias do indivduo e s suas relaes originrias, com a
famlia. J as percepes objetivas do indivduo esto ligadas
confrontao que o indivduo faz com as outras instituies da
sociedade, como a escola e o trabalho.
Analisando o conceito de identidade social, Claude Dubar
procurou relacion-lo ao processo de socializao. atravs da
socializao, que se pode entender a formao das identidades. H
inicialmente um processo de aprendizagem e, depois, de mudana,
portanto uma dupla transao dos sentimentos dos indivduos para
Sociedade e Estado, Braslia, v. 19, n. 2, p. 409-439 jul./dez. 2004

422

Marlia Salles Falci Medeiros

que possam se identificar. Claude Dubar definiu esse processo como


uma transao subjetiva e uma transao objetiva do indivduo com
o mundo social.
Pierre Tap (1979) vai explicar melhor esses dois processos. O
processo de construo identitria passa por dois movimentos: a
identificao, processo pelo qual o indivduo se integra dentro de
um conjunto mais vasto ao qual ele tende a se fundir; e a identizao,
processo pelo qual o indivduo tende a se diferenciar, a tornar-se
autnomo, a entrar num movimento de totalidade e se afirmar pela
separao.
Podemos dizer que esses dois processos de construo
identitria verifica-se naqueles que procuram interferir no corpo na
busca de uma imagem esttica idealizada. A cirurgia esttica pode
atuar naqueles que, sentindo-se portadores de uma marca
depreciadora, um defeito no corpo, procuram a reparao para se
tornarem indivduos iguais aos outros. Este movimento de identificao
caracterizado pela busca de similitude e pode ser encontrado nos
entrevistados que se classificam como pacientes de uma cirurgia
reparadora. Como observou Goffman (1985), ser portador de uma
anomalia fsica interfere na imagem que o indivduo faz de si mesmo
e interfere nas relaes sociais realizadas em pblico. A cirurgia
plstica tem contribudo muito para a realizao deste desejo de, pelo
menos, ser igual aos outros.
O nariz no se pode tampar, camuflar, cobrir. Nariz nariz, todo mundo
tem, e eu tambm tenho que recuperar o meu, seno .... quem que
vai agentar me olhar? Nem eu mesmo me agento sem ele.
(Desenhista industrial, 30 anos)

O movimento de similitude o mecanismo que mais se aproxima


do desejo de normalidade, de uma representao de beleza e sade.
Por outro lado, a identidade se afirma tambm pela diferena. Este
segundo processo exercitado por aqueles que ultrapassam o
sentimento de semelhana, de igualdade em relao ao outro e
propem impor-se agora pela originalidade de sua aparncia, por um
ideal de beleza pessoal. O indivduo no quer ser apenas igual aos
Sociedade e Estado, Braslia, v. 19, n. 2, p. 409-439, jul./dez. 2004

Imagens, percepes e significados do corpo nas classes populares

423

outros, mas quer ser tambm original, quer ser diferente. Este
mecanismo pode ser compreendido atravs de uma entrevistada
quando diz:
O problema no ser s bonito; o problema no ser comum. Minha
me cansou de dizer que o peito da mulher para isso mesmo,
amamentar, todas as mulheres que deram de mamar so assim mesmo,
tero o peito cado. Parece at que eles crescem mais depois da
maternidade e a gente tambm engorda. Mas eu no quis ficar assim,
eu posso ser me sem ter as mamas feias. Eu sofri muito tempo
sentindo a minha decadncia. (Engenheira, 35 anos )
Eu me sentia muito mal com todas aquelas rugas no rosto, me
escondia dos outros, no me olhava. Depois a gente via a televiso,
as mulheres, artistas to bonitas, eu sofria muito. (Empregada
domstica, 60 anos).

Estas declaraes enfatizam que a identidade um sentimento,


que no pode ser apreendida diretamente, mas somente pelas
representaes que o indivduo faz de si em relao aos outros. A
identidade permite observar que h no indivduo um espao interior e
um olhar exterior. H no jogo diferencial das comparaes um
importante mecanismo para o indivduo se qualificar, se denominar,
se identificar em relao ao outro. Assim, podemos verificar como
este sentimento passa pela representao do corpo. Nas comparaes
aparece uma nova linguagem, que pode ser expressa pelas diversas
intervenes onde se verificam os efeitos reais na transformao
esttica.
O processo de construo identitria no se faz sozinho. Existe
a necessidade do reconhecimento de si para os indivduos poderem
se impor ao outro, isto , ser reconhecido pelo outro. Neste sentido,
primeiramente proporemos observar como os indivduos so
reconhecidos pela famlia. aqui que se constri a imagem bsica
da criana, para depois se confrontar com os outros da sociedade.
Assim, neste estudo procuramos construir as variveis de nossa
observao, que ficaro entre os dois eixos de percepo: as
transaes objetivas e subjetivas que o sujeito faz com o seu prprio
Sociedade e Estado, Braslia, v. 19, n. 2, p. 409-439 jul./dez. 2004

424

Marlia Salles Falci Medeiros

corpo, em busca do reconhecimento de si e perante a necessidade


de ser reconhecido.

O significado pessoal das cirurgias estticas: uma justificativa


possvel
O significado das cirurgias estticas deve ser compreendido
dentro de um processo de construo identitria, no qual os indivduos
so impulsionados a trabalhar sua subjetividade, que se revela atravs
do corpo.
Nossa hiptese que a cirurgia esttica ocupa um lugar
privilegiado no processo de reconhecimento dos indivduos, pois ela
pode ser um valioso instrumento de imposio dos indivduos em uma
sociedade que concebe a beleza como um valor fundamental.
Acreditamos que a to intensa busca pela beleza do corpo no Brasil
pode tambm ser explicada pela necessidade de o indivduo buscar
estratgias para conseguir interaes positivas numa sociedade de
grandes desigualdades sociais. Interessa-nos, portanto descrever as
percepes subjetivas e objetivas do sujeito sobre seu corpo,
organizando o processo de observao atravs das seguintes variveis
a serem reconstrudas:
1) As transaes subjetivas do indivduo em relao ao corpo
(o antes da cirurgia):
- a imagem que o sujeito faz de seu corpo e sua deficincia;
- a imagem que a famlia fez de sua deficincia;
- o significado ou justificativa para a cirurgia.
2) As transaes objetivas, isto , o mundo vivido pelo
paciente:
Descrever as experincias vividas pelo sujeito com sua
imagem. Aqui pretendemos entender as interaes positivas
e negativas do sujeito na escola, no trabalho e em outros
espaos pblicos.
Sociedade e Estado, Braslia, v. 19, n. 2, p. 409-439, jul./dez. 2004

Imagens, percepes e significados do corpo nas classes populares

425

3) O reconhecimento de si (o depois da cirurgia):


Entender como o indivduo se sentiu com a nova topografia
do corpo, depois da cirurgia (Dubar, p. 259).3

O significado da cirurgia plstica (o antes)


H uma clara diferena entre os processos simblicos que so
construdos pelos pacientes da cirurgia reparadora e aqueles
submetidos cirurgia esttica. Por esta razo analisaremos,
primeiramente, as percepes dos pacientes submetidos reparao
de uma deformidade.

As transaes objetivas
Na cirurgia reparadora, o corpo dever ser reconstrudo do
ponto de vista objetivo para o paciente curar uma doena. A
deformao s vezes tratada como doena.
O exrcito no aceitou a minha doena. (Rapaz que nasceu sem a
orelha esquerda)

H razes objetivas que levam os indivduos portadores de


uma deformidade a perderem o prprio emprego:
Com uma pinta negra bem na ponta do meu nariz, impossvel exercer
minha profisso de modelo. Quando apareceu, eu pensei que era
uma pinta, uma queimadura de sol. No incio dava para disfarar.
Mas isso foi muito no incio, porque logo ela comeou a crescer e,
depois, a sangrar. Sem saber o que era, logo perdi o emprego. Ficava
inseguro, disfarando. (Desenhista industrial, ex-modelo, 34 anos)

H tambm o caso daqueles que no conseguem nem sequer


realizar um ideal, pois a sociedade ainda no integra o deficiente,
como podemos ver no discurso de um adolescente em processo de
reconstituio da orelha esquerda:
Eu sempre sonhei em ser militar. Esperava entrar no exrcito para
servir e depois ficar l para fazer uma carreira. No pude servir, com o
problema da minha orelha fui julgado incapaz. J fiz vrias cirurgias
mas ainda no terminou. (Adolescente)

Sociedade e Estado, Braslia, v. 19, n. 2, p. 409-439 jul./dez. 2004

426

Marlia Salles Falci Medeiros

As transaes subjetivas
Do ponto de vista subjetivo importante observar que h uma
trajetria vivida pelos indivduos que pode ser definidora de sua
identidade. No o indivduo que caracteriza sua relao com a
deformidade. O sentimento de deformao interiorizado
primeiramente na famlia para, depois, ser vivida externamente. A
deformao vivida subjetivamente, conforme a criana experimenta
sua aceitao dentro do prprio seio familiar:
Quando a menina nasceu, j com a deficincia, me perguntaram na
maternidade se eu aceitaria minha filha de qualquer jeito. Ela no s
no tinha a orelha direita, como tambm tinha a face direita
completamente deformada, afundada, um horror.
As pessoas me perguntavam se eu no queria me livrar dela (a filha
sem orelha) perguntavam tambm se eu fiz algum pecado para ela
nascer assim, se no tomei algum remdio.
Por causa dela eu tive que perder o trabalho, no posso mais trabalhar
fora , tive que arrumar um jeito de trabalhar em casa mesmo. Tenho
que traz-la sempre aqui (Santa Casa), quase todo dia. (Me de uma
jovem)

Alm de culpabilizar a deficincia da filha, esta senhora


expressa claramente o sofrimento e o peso que para as famlias a
deformao congnita e o doloroso processo de reconstituio do
rgo na cirurgia reparadora. O processo subjetivo construdo de
fora para dentro e depende da concepo da famlia em aceitar a
deformao do filho:
Todo mundo sempre pergunta pela orelha da minha filha, hoje mesmo
no nibus perguntaram. assim, eles no nos deixam esquecer, tem
sempre uma pergunta...

Do ponto de vista subjetivo, essas classificaes que vo


formar as bases fundamentais do processo de identidade do indivduo.
A percepo da marca depreciadora no corpo produz no indivduo
imensos sofrimentos e segregao, at mesmo dentro da famlia.
Primeiro sofre um processo de acusao e depois a perplexidade da
descoberta da diferena: Porque isso aconteceu comigo?
Sociedade e Estado, Braslia, v. 19, n. 2, p. 409-439, jul./dez. 2004

Imagens, percepes e significados do corpo nas classes populares

427

H tambm o desejo compulsivo das pessoas quererem usar


exatamente o rgo deficiente:
Ela adora brinco mas no pode usar o brinco. Depois de algumas
correes, ela j quis logo usar brincos. Ela adora brincos.

Os defeitos vitais, at mesmo estruturais do corpo, se


escondidos doem menos que aqueles mais visveis. Assim, uma me
sofre mais pela deformao da orelha da filha do que pelos problemas
de coluna que podem agravar a estrutura geral do corpo. A visibilidade
que incomoda mais e impede o sujeito de realizar o processo de
identificao com o outro. O sentimento inicial que despertado
refere-se necessidade do processo de igualao, ser igual ao outro,
possuir as mesmas identificaes.
Agora ela j pode fazer at um rabo de cavalo. (Me da menina de 13
anos)

A trajetria do indivduo para superar o sentimento de


monstruosidade que a deformao lhe d comea no momento que
ele chega Santa Casa, onde fundamental o encontro da criana e
das famlias com outras que so portadoras dos mesmos problemas.
O encontro com o outro ameniza o sofrimento da famlia e faz nascer
a esperana:
Aqui foi muito bom para ns, pois encontramos crianas portadoras
dos mesmos problemas dela e at mesmo pior do que os dela.

Para que os indivduos possam conseguir a difcil tarefa das


interaes em pblico, eles tm que construir um significado que lhes
permita enfrentar o outro, mesmo como diferente.
A religio me ajudou muito a me aceitar. Ficar boa, boa mesmo eu no
vou ficar, mas j est bom para mim do jeito que j est . procurar
viver o melhor possvel. (Mulher com fibromatose)

Na cirurgia reparadora, o paciente vive um longo processo e


ele no espera a reconstruo perfeita do rgo deformado. Se os
mdicos conseguirem atenuar a deformao, isso j vivido pelo
Sociedade e Estado, Braslia, v. 19, n. 2, p. 409-439 jul./dez. 2004

428

Marlia Salles Falci Medeiros

paciente como vitria. Na cirurgia esttica, ao contrrio, o paciente


espera, com a correo, atingir a perfeio da forma:
No agentava mais meu corpo, vim aqui para tirar essa barriga, ela
me incomodou anos, mas tambm eu no quero o meu corpo marcado.
No fao cirurgia para agradar ningum. para me sentir bem que eu
fiz a cirurgia. Se ficar mal feita, no resolver o meu problema. (Mulher
argentina)
Depois de tudo que eu vivi consegui um peito melhor do que eu
tinha antes. Hoje ele pequeno, mas eu sempre tive eles grandes, eu
sempre quis um peito como eu o tenho hoje. (Engenheira)

A cirurgia esttica
A cirurgia esttica fundamentada num desejo de corrigir as
marcas do tempo, o exagero de determinados rgos, como as mamas
ou o nariz, para o indivduo realizar um ideal de beleza. H aqui a
construo pessoal de um desejo e de um padro de beleza.

Transaes objetivas
Do ponto de vista objetivo, a construo deste padro vem de
fora para dentro, h um padro de beleza padronizado pela sociedade,
uma moda que cobra diariamente dos indivduos a sua realizao. O
Rio de Janeiro tem suas imagens difundidas por todo mundo, revelando
um repertrio de concepes sobre sua beleza natural e o modo de
ser carioca. No imaginrio sobre a cidade, quase sempre se confunde
a beleza das praias e das montanhas com a sensualidade das cariocas.
O carnaval representa a alegria do modo carioca de viver e a beleza
do corpo fundamental, sendo atualmente altamente explorada pela
mdia, pelas atrizes de televiso, que se tornam os modelos e o padro
dos sonhos de beleza nacional.
Por outro lado, a prpria topografia da cidade e a necessidade
de desfrutar da paisagem, do sol, do prazer de viver beira do mar, a
descontrao das infinitas praias da cidade levam as pessoas da cidade
a se identificarem com os corpos e associ-los ao espetculo do
clima e da natureza. O Rio uma cidade de solicitaes sensuais e o
Sociedade e Estado, Braslia, v. 19, n. 2, p. 409-439, jul./dez. 2004

Imagens, percepes e significados do corpo nas classes populares

429

corpo ocupa aqui um forte lugar de destaque no imaginrio da cidade.


A descontrao, o corpo e o desejo de beleza aqui so exacerbados.
H, portanto, um estmulo aos cuidados do corpo. Os esteretipos
culturais so utilizados ou acentuados por ilustradores e cartunistas
de jornais de grande circulao que apresentam os contornos das
montanhas cariocas como se fossem silhuetas gigantescas de corpos
femininos. Trata-se de um imaginrio paradoxal acentuado por uma
realidade social marcada pela pobreza estampada na favelizao
desenfreada e na crescente violncia urbana. Contudo, necessrio
investigar nas histrias individuais dos entrevistados quais so os
significados ou as justificativas que os levaram cirurgia esttica.

Transaes subjetivas
Na relao com o corpo, o sujeito tem a sensao de posse.
Mas freqente encontrarmos representaes simblicas que
demonstram a perda do controle do corpo, pelo envelhecimento e
pela doena. Neste sentido, a identidade do indivduo se fragmenta,
na representao do que eu era e do que sou hoje. Da a
necessidade da busca de resgate da juventude perdida e a necessidade
dos indivduos superarem a dualidade da representao de si e
buscarem um resgate inicialmente no corpo para poderem reencontrar
a si mesmos. O corpo a fachada que se expe e sem uma boa
aparncia no adianta riqueza, saber ou outra coisa qualquer. Este
o domnio simblico e o poder que exerce a aparncia para o grupo
de cirurgias estticas que estudamos. Para provarem que podem
interferir no tempo e na natureza, os pacientes da Santa Casa
constroem uma justificativa para superar a dolorosa experincia de
uma cirurgia esttica.
Assim, a interveno resgata o domnio do corpo como se
desafiasse o tempo e a lei da gravidade. Para isso, os pacientes
constroem uma representao do mdico, um condutor sagrado capaz
de resgatar a imagem perdida, atravs de uma poderosa mquina do
tempo, capaz no s de vencer a natureza mas tambm as leis da
gravidade. O paciente o representa como um salvador, que tem as
Sociedade e Estado, Braslia, v. 19, n. 2, p. 409-439 jul./dez. 2004

430

Marlia Salles Falci Medeiros

mos sagradas, capaz de conduzir s coisas boas do mundo. Sagrados


aqui so a beleza e o mdico capaz de construir ou reconstru-la.
comum no Brasil as artistas de televiso afirmarem:
O meu rosto foi o Pitanguy quem o fez, ele um cientista da beleza.
(Depoimento de uma clebre atriz brasileira, 53 anos plastificada)
A equipe da Santa Casa foi maravilhosa, trata as ricas do mesmo jeito
que as pobres, se no fosse a equipe que me atendeu, eu jamais
arriscaria uma cirurgia no rosto. (Depoimento de uma atriz de televiso,
56 ano plastificada )

So vrias as histrias, mas, em geral, podemos agrup-las


nas seguintes representaes: sentimento de estar bem, rito de
passagem, superao da insegurana nas relaes afetivas.
a) O sentimento de estar bem
Hoje, quando se fala em beleza, para mim, no s os cuidados
estticos, procurar me sentir bem comigo mesma. No para eu
agradar ningum, para eu agradar eu mesma. eu poder me olhar
no espelho, o que no fazia h muito tempo, no tem nada de luxo.

Esta entrevista mostra claramente que, hoje, ao se pensar em


beleza no se pode trat-la somente como vaidade ou cuidados
estticos. Como muito bem mostrou um mdico entrevistado na
pesquisa realizada pela Universidade de So Paulo, estar bem j
faz grande parte dos objetivos de grande maioria dos pacientes da
cirurgia esttica:
(...) um estar bem que vai alm do corpo, atinge a alma dos indivduos,
resgata a auto-estima, produz segurana e pode contribuir para
atenuar as angstias. J vi alguns casos em que os pacientes adquirem
equilbrio e at mesmo segurana de si.

necessrio, primeiro, o sujeito estar bem em relao a si


prprio para, depois, poder se sentir bem com os outros. A sondagem
encomendada pela Avon afirma que se enganam aqueles que pensam
que as brasileiras se arrumam s para agradar ou causar inveja s
suas rivais:
A esmagadora maioria se embeleza principalmente para si prpria.
Sociedade e Estado, Braslia, v. 19, n. 2, p. 409-439, jul./dez. 2004

Imagens, percepes e significados do corpo nas classes populares

431

Apenas 19% das brasileiras se enfeitam para os outros.

b) Um rito de passagem
Uma cirurgia pode significar a passagem de uma etapa de
vida para outra muito melhor. o que nos disse mais uma profissional
da beleza, uma enfermeira, esteticista, da Santa Casa de Misericrdia.
No se pode subestimar o que uma cirurgia plstica pode significar,
as pacientes daqui entram em outro mundo, comeam a reviver
hbitos que, com o tempo, elas foram obrigadas a perder. Por exemplo,
poder ir a praia, usar um biquni. Isto para elas muito importante.

c) Insegurana nas relaes afetivas, o papel da famlia


Grande parte das cirurgias estticas era feita por mulheres
que perderam a antiga forma do corpo e que por isso, s vezes, so
cobradas pelos maridos. A perda da antiga forma ou o envelhecimento
produz efeitos negativos na relao do casal.
Ele engenheiro como eu era, mas, com a gravidez, tive que ficar em
casa, minhas mamas caram, cresceram muito e eu engordei. Vivi nesta
situao mais de 10 anos. Eu era super insatisfeita, e com a cirurgia
comecei a mudar. Hoje trabalho e sinto-me muito bem com meu corpo.
(Engenheira, 35 anos )

Entre as entrevistadas havia algumas mulheres que s depois


da cirurgia esttica comearam a pensar em se relacionar com um
namorado e, at mesmo, em se casar.
Tenho mais de 60 anos, agora quem sabe eu posso arrumar um marido,
deixei passar o tempo, agora com a cirurgia quem sabe ainda posso
arrumar um namorado, depois um marido. Eu gostaria que fosse um
pastor da Igreja Universal.
L em casa todos diziam que eu era to feia com estes caroos no
rosto, que eu nem pensava de me casar. Agora eu sinto que isso
pode acontecer. (Pedagoga, 40 anos)

Fica, pois, evidente que na relao afetiva com o marido ou


namorado que se revela claramente o processo de desvalorizao de
si pelos defeitos colocados no corpo. A grande importncia depositada

Sociedade e Estado, Braslia, v. 19, n. 2, p. 409-439 jul./dez. 2004

432

Marlia Salles Falci Medeiros

no corpo mais do que uma vaidade , sobretudo, uma alternativa


para a busca do outro, ou a atenuao da angstia e, at mesmo, a
superao do sentimento de rejeio. O corpo , portanto, o veculo
das trocas sexuais e afetivas, e objeto de um grande poder simblico
na revelao do ser. A imagem que o indivduo faz do corpo pode
facilitar ou at determinar interaes positivas na relao a dois. o
que podemos analisar nas falas de duas entrevistadas:
Detestava a luz, em minhas relaes amorosas jamais mostrava o
meu corpo, vivia me cobrindo, me escondendo. Depois da cirurgia
ao contrrio, agora fao questo de mostr-lo, com luz acesa e tudo.
(Secretria)
Depois da cirurgia, comecei a me vestir melhor, deixei meu cabelo
crescer um pouco, comecei a gostar de me cuidar, a minha vida mudou
tanto... Aquela imagem que eu tinha antes eu quero esquecer, hoje
todo mundo me cumprimenta na rua, me convida para as festas na
igreja, vendo muito mais os meus produtos. (Empregada domstica
vendedora de produtos Avon)

O processo de constituir-se como sujeito no se faz s pelo


esprito, passa, sobretudo, pelo corpo. No se pode negar que, no Rio
de Janeiro, o corpo est muito ligado ao processo de subjetivao do
sujeito, como to bem expressou Tucherman (1999):
Certamente que se constituir como sujeito requer do indivduo a
constituio de si como objeto de cuidado; inversamente, cada
cultura ir designar o que precisa ser cuidado.

Concluses
Para a cultura brasileira, a beleza um capital simblico de
grande poder social e o corpo a marca desse poder social. Assim,
no s a beleza, mas o investimento que se faz na aparncia, que
produz interaes positivas. O corpo pode expressar a marca de
uma afirmao social e pode desencadear um processo de equilbrio
pessoal. A cirurgia esttica, assim como a cirurgia reparadora, permite
a construo e a reconstruo identitria, resgatando uma identidade
fragmentria, marcada por algum traumatismo no corpo,
comprometendo a aparncia do indivduo.
Sociedade e Estado, Braslia, v. 19, n. 2, p. 409-439, jul./dez. 2004

Imagens, percepes e significados do corpo nas classes populares

433

Grande parte dos entrevistados ficou feliz com os resultados,


mas nem todos conseguiram chegar ao paraso atravs do bisturi do
cirurgio plstico. Embora o corpo fosse o foco visado pelo sujeito,
aps a cirurgia sua dimenso individual no se alterou. No era o
corpo o problema, mas algo externo ao corpo ou interno ao indivduo
que precisava mudar. A cirurgia no alterou sua insatisfao
existencial. Ela inclusive provocou maior insatisfao. Iremos expor
trs histrias modelares.

1) Glria: uma identidade vitoriosa


Nascida na periferia do Rio de Janeiro, de origem humilde, exempregada domstica, vivendo de uma penso deixada por seu pai,
funcionrio da Rede Ferroviria Federal, chegou aos 58 anos e no
conseguiu se casar. Parece que o espao mais importante de suas
interaes so os cultos da igreja protestante. Conheci esta senhora
sentada na sala de espera da Santa Casa de Misericrdia esperando
uma consulta para fazer a ltima reviso de sua cirurgia: lifting
completo de face.
Procurei entrevist-la, porque soube pelas outras pacientes que
seu caso foi uma grande vitria mdica, pois j estava com acentuadas
marcas no rosto, longas rugas na testa e pescoo, sulcos profundos
entre os lbios que lhe davam uma aparncia de pessoa triste e
angustiada. Vi suas fotos anteriores, que ela exibiu com grande
satisfao por saber que aquela fisionomia fazia parte do passado.
Outro tempo que ela s queria se lembrar para repetir: Eu venci!
Tive coragem de vir aqui e o doutor Marcos me operou.
O caso desta senhora importante, pois mostra uma cirurgia
que obteve muito xito, no s mdico, mas por ela ter gostado do
resultado. Conversando com ela, pude perceber que no se pode
superestimar a vaidade feminina e atribu-la a somente aquelas
mulheres que tm recursos econmicos e podem desfrutar do
modismo de construir o corpo. O que a levou busca da beleza?
Insatisfeita com a prpria aparncia, ela viveu muitos anos se
Sociedade e Estado, Braslia, v. 19, n. 2, p. 409-439 jul./dez. 2004

434

Marlia Salles Falci Medeiros

desvalorizando, assistindo chegada progressiva da velhice no


corpo:
H muito tempo eu tinha perdido minha alegria de viver, no gostava
do meu rosto e vivia me escondendo. Eu via as artistas to bonitas,
porque que elas podem fazer a plstica e eu no posso? A, soube da
Santa Casa, vim aqui e todos me atenderam muito bem, o resultado
este e no podia ficar melhor. Agora j me sinto outra pessoa, penso
at em namorar, arrumar um casamento para mim.

Neste relato percebi que no se pode subestimar o que uma


mudana de aparncia pode fazer na vida de uma mulher, e nem
sentir que h uma preocupao excessiva com a aparncia. Existem
mulheres que ficam to felizes e mudam tanto depois da cirurgia, que
fazem coisas que nunca conseguiram realizar ao longo de toda sua
trajetria de vida.

2) Mrcia: uma identidade resignada


Mrcia professora primria, nas escolas do 1 e 2 graus da
Prefeitura do Rio de Janeiro. Originria de uma famlia pobre, com
muito esforo conseguiu um diploma de pedagoga, em uma
universidade particular, na periferia da cidade. Nasceu com
fibromatose, uma doena que lhe produz inmeros caroos no corpo,
sobretudo no rosto. So caroos que, mesmo sendo retirados, acabam
voltando, dando uma pssima imagem pessoa. Mrcia no podia
seguir o culto do corpo, porque sua doena lhe trazia inmeros
sacrifcios e lhe impunha vrios limites.
Essa situao no a impediu de procurar de alguma forma
melhorar sua aparncia, sua imagem esttica. Sempre subestimou
muito seu corpo e sofreu inmeros dissabores. Fiquei curiosa em
saber como conseguiu superar seus limites e adquirir uma profisso,
morar sozinha e fazer um curso universitrio. Na entrevista percebi
que ela uma pessoa de muita f, freqenta a igreja com muita
regularidade. A f e a religio podem ter tido um papel muito
importante, sendo o seu elemento de equilbrio para aceitar a doena:
Sociedade e Estado, Braslia, v. 19, n. 2, p. 409-439, jul./dez. 2004

Imagens, percepes e significados do corpo nas classes populares

435

Sempre tive muita f e sei que nada para Deus impossvel. A religio
me ajudou muito a aceitar a minha aparncia.

Mrcia freqenta a Santa Casa de Misericrdia h algunss


anos e j passou por vrias cirurgias na face para retirar os caroos
produzidos pela fibromatose. No entanto, sua expectativa no a
forma perfeita, j se sente feliz com a atenuao de suas imperfeies.

3) Wanda: uma identidade em conflito com a aparncia


Wanda tem 42 anos e professora universitria. Divorciada
h 12 anos, ela se sente vtima da cirurgia esttica. Ela no fez sua
cirurgia com a equipe do doutor Pitanguy na Santa Casa de
Misericrdia. Ao contrrio, foi at l para fazer uma avaliao dos
erros cometidos na cirurgia realizada numa clnica da cidade de So
Gonalo, na periferia do Rio de Janeiro.
Eu era uma pessoa que no tinha o corpo padro, mas que convivia
com este corpo muito bem. Hoje, depois da cirurgia, eu deixei de
conviver bem com este corpo, pois este corpo deixou de ser o corpo
padro, no para a sociedade mas para mim. Eu estava muito afim de
fazer a cirurgia plstica porque eu tinha um objetivo, no porque era
a cirurgia plstica mas porque era a minha vida. O que ele me cortou
foi muito mais que a pele do meu abdome, que hoje me impede de
engravidar, ele cortou a minha vida. Chorava muito quando via meu
corpo, quando ia tomar banho e sentia muita culpa por ter feito esta
cirurgia plstica.

Para a entrevistada, a cirurgia marca uma passagem, o antes


e o depois descritos de forma angustiada e profundamente revoltada
por causa dos resultados de uma cirurgia dupla de mamas e abdome.
Como a entrevistada justifica as transaes positivas que a levaram
cirurgia plstica?
A cirurgia representou para Wanda um processo de retomada
de uma fase da vida, na qual diversas experincias no foram felizes.
Como militante sindical, viveu derrotas polticas, teve vrias infeces
geradas por crises de angstia, solido como resultado de separaes
e divrcio. Um acidente de automvel a obrigou a tomar cortisona
Sociedade e Estado, Braslia, v. 19, n. 2, p. 409-439 jul./dez. 2004

436

Marlia Salles Falci Medeiros

por um longo tempo, o que resultou num processo progressivo de


aumento de peso. Chegou a engordar mais de 10 quilos, o que, para
sua altura, foi excessivo. Como j tinha naturalmente mamas grandes
e desproporcionais para o corpo, com o aumento de peso estas vieram
a incomod-la, pressionando a coluna.
Mas no foi exatamente o problema das mamas que a
impulsionou para fazer a plstica. Como declarou vrias vezes na
entrevista, a cirurgia para ela representou uma retomada de vida.
Wanda foi aprovada para fazer um curso de ps-graduao em uma
das melhores universidades do Brasil, na cidade de Campinas, com
um orientador valorizado por ela e ganhou uma bolsa de estudos de
quatro anos. A cirurgia surgiu como mais um componente para a
renovao da vida. Fez um longo planejamento, seguiu dietas,
emagreceu e fez economias para pagar o cirurgio. Estava confiante
no profissional e controlava inclusive os riscos previsveis que poderiam
surgir, durante a cirurgia. Jamais poderia pensar que todos os seus
problemas surgiriam no ps-operatrio, por negligncia da equipe
mdica. Contraiu flebite nos braos por erro do anestesista e foi
vitimada por um mamilo necrosado, que comprometeu toda a esttica
da mama por ausncia de assepsia no ps-operatrio. Hoje tem
dificuldade de ficar ereta, pois a cirurgia do abdmen retirou excesso
de msculos, impedindo-a de engravidar.
O depois da cirurgia tem sido uma longa luta jurdica, pois ela
abriu um processo contra o mdico responsvel. Em virtude do mal
fsico, moral e psquico de que foi vtima, hoje sente-se
psicologicamente impossibilitada de refazer as correes necessrias.
No s as cicatrizes visveis, mas tambm as invisveis a impedem
de ser feliz e ela no se sente mais capaz de confiar em outra equipe
mdica. Saiu do processo cirrgico sem encontrar o paraso, como
muitas conseguiram encontrar uma outra dimenso da vida.
Traumatizada com a relao com o mdico e impossibilitada de fazer
a correo dos defeitos, vive e se alimenta moralmente da batalha
jurdica que travou com o seu mdico. Teve que estudar as leis para
ela mesma fazer e escrever sua defesa.
Wanda descreve com um imenso sofrimento a negligncia
mdica que comprometeu o seu corpo no ps-operatrio:

Sociedade e Estado, Braslia, v. 19, n. 2, p. 409-439, jul./dez. 2004

Imagens, percepes e significados do corpo nas classes populares

437

Descobri que muitas mulheres tm problemas em decorrncia da


cirurgia plstica, que elas no tm conscincia de que estes problemas
so falhas dos mdicos. Elas so convencidas que os resultados so
decorrentes do corpo delas. O meu mdico disse que a cicatriz do
meu abdome est assim porque minha pele escurece.

Segundo ela, os cirurgies impem sua opinio esttica sobre


o resultado final da cirurgia e algumas pacientes acabam sendo
submetidas e enganadas pelo discurso mdico:
Eles impem o discurso deles s mulheres do povo. Invertem as
reclamaes, quando elas existem, e dizem que a paciente que tem
uma expectativa acima do normal.

Na batalha judicial travada contra o erro mdico, a professora


descobriu uma entidade corporativa, que fecha as explicaes
cientficas para o leigo. Da forma como narrou sua experincia, os
mdicos so colocados como mfias da sade, um protegendo o
outro, comprando os advogados de defesa e impedindo a criao de
uma jurisprudncia capaz de legislar sobre os erros mdicos.
Um professor da rea jurdica da Universidade Federal do Rio
de Janeiro explica para a entrevistada o que est por trs das
aparncias:
A briga em que voc entrou no contra pessoas, mas contra a
criao de uma jurisprudncia. Ento todas as clnicas tm um caixa
2. Compram, pagam jurados, mdicos, advogados para impedirem a
criao de uma jurisprudncia capaz de proteger as vtimas dos erros
mdicos.

Aguardando o parecer da justia, Wanda est agora


conseguindo trabalhar, fazendo terapia analtica, e comea a namorar,
s que nesse resgate da vida afetiva, no poder engravidar. Termina
a entrevista com a seguinte fala mostrando claramente sua identidade
dividida:
Eu no sou isso que eles me fizeram ser, eu sou outro, carrego aquele
corpo antigo, sem marcas sem cicatrizes, como um ideal do que perdi.

Sociedade e Estado, Braslia, v. 19, n. 2, p. 409-439 jul./dez. 2004

438

Marlia Salles Falci Medeiros

Notas
1 Disponvel em: <www.globo/jornalismo>, Matrias Especiais.
2 O cuidado das brasileiras com a aparncia est quantificado numa
pesquisa com 21 mil mulheres, de 24 pases, concluda recentemente. A
sondagem foi encomendada pela Avon, uma das maiores multinacionais
na rea de cosmticos, e serve para auxiliar a companhia a traar suas
estratgias nos quatro cantos do mundo. Os resultados desta pesquisa
so surpreendentes e confirmam: no h mulheres to preocupadas com
a aparncia quanto as brasileiras. Pesquisa divulgada pela revista Veja,
nmero 1818, 3 de setembro de 2003.
3 O termo transao utilizado no sentido que Claude Dubar, fundamentado
nas teorias de Jean Piaget, o definiu: O termo usado (neste captulo)
em sentido largo, incluindo a transao com o outro dentro de um sistema
de ao e a transao consigo mesmo dentro de um processo biogrfico.
O uso de um ter se justifica pela estrutura comum de processos relacional
e biogrfico. (p. 259).

Referncias bibliogrficas
BAUDRILLARD, Jean. A transparncia do mal. So Paulo: Papirus, 1990.
BAUMAN, Zygmunt. O mal-estar da Ps-Modernidade. Rio de Janeiro:
Jorge Zahar, 1997.
DUBAR, Claude. La socialisation: construction des identites sociales et
professionnelles. Paris: Armand Colin.
GOFFMAN, Irving. O estigma. Rio de Janeiro: Zahar, 1985.
MARX, Karl. O capital I volume. So Paulo: Abril Cultural, 1983.
OSTROWETSKY Sylvia. La representation et ses doubles. Communication
Information, v. 6, n. 213.
_______. Lidentit et culture. In: SEMINRIO DO CURSO DE DEA DE
SOCIOLOGIA. Universit de Picardie, Amiens, Frana,1990. Les
Mots, ls Choses et le Lieu ( Mimeogr).
TAP, Pierre. Identits colletives et changements sociaux. In: COLLOQUE
INTERNATIONAL DE TOULOUSE, septembre 1979.
Sociedade e Estado, Braslia, v. 19, n. 2, p. 409-439, jul./dez. 2004

Imagens, percepes e significados do corpo nas classes populares

439

TUCHERMAN, Ieda. A construo dos monstros e as raas fabulosas. In:


VILLAA, Nzia; GES, Fred; KOSOSVSKI, Ester. Que corpo esse?
Rio de Janeiro: Muad, 1999.
VENTURA, Zuenir. Ruga fundamental. O Globo, Rio de Janeiro, 13 set.
2003, Caderno Opinio.
VILLAA, Nzia; GES, Fred; KOSOSVSKI, Ester. Que corpo esse? Rio de
Janeiro: Muad, 1999.
WAAK, William. Matrias especiais. Disponvel em: <www.globo/
jornalismo>.

Sociedade e Estado, Braslia, v. 19, n. 2, p. 409-439 jul./dez. 2004