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Universidade Federal da Bahia

Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas


Mestrado em Histria

EDUCAO, CULTURA E LAZER DAS MULHERES DE


ELITE EM SALVADOR, 1 0 9 0 -1 9 3 0

Mrcia Maria da Silva Barreiros Leite

(Dissertao final de curso apresentada ao


Mestrado em Histria da Universidade Federal
da Bahia como requisito obteno do grau de
mestre em Histria)

Salvador, junho de 1997


MESTRADO

EM

H STRIA

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EDUCAO, CULTURA LAZES DAS MULHERES DE ELITE


EH SALVADOR, 1090-1930

. '

Mrcia Maria da Silva Barreiros Leite

Orientao: Profa. Dra. Lgia Bellini

Dedico o presente estudo memria da minha av materna Alzira de Oliveira


e Silva, pela fora e estmulo que sempre me passou. A sua experincia de
vida foi exemplar e inesquecvel.
Aos meus pais, Clia Maria da Silva Barreiros e Antonio Jos Barreiros, pelo
.

amor e dedicao de sempre.

Aos meus queridos irmos e irms, pelo carinho e a confiana depositada.

Sumrio

Agradecimentos 4
Introduo 7
Cap. 1 A mulher e a famlia baiana: entre mitos e fatos 22
Cap. 2 Perspectivas da educao feminina na Colnia e no Imprio: o cnvento e o lar 38

2.1 O espao da clausura 38


2.2 O que fazer e aprender em casa? 47

>

Cap. 3 A caminho da escola 73

3.1 Os espaos para a escolarizao das mulheres 78


3.2 O imaginrio republicano: discursos acerca da educao feminina 94
Cap. 4 A socializao feminina no espao pblico (I): filantropia 110
Cap. 5 A socializao feminina no espao pblico (II): moda, passeios e festas 138

5.1 O espetculo das ruas: compras e passeios 140


5.2 Em tempo de festa: outras opes ldicas na cidade 159
Concluso 171
Fontes e Bilbliografia 175

Fontes 175
Bibliografia 176

Agradecimentos

Nas diferentes fases de produo desta dissertao contei com o auxlio de


muitas pessoas e com o apoio de algumas instituies. Agradeo s bibliotecrias Marina
Santos (Biblioteca do Mestrado), Graa Cantalino (CEDIC-Ba) e Maria Augusta (IGHBa)
pelo profissionalismo e pela ateno dispensada quando do levantamento bibliogrfico e da
coleta das fontes, bem como aos funcionrios da Fundao do Bancor Econmico, da
biblioteca do Centro de Documentao Clemente Mariani (CEDIC-Ba), do Instituto
Geogrfico e Histrico da Bahia (IGHBa) e da Biblioteca Central do Estao. A Ionam Galo
(CEDIC) pela presteza com que me atendeu, indicando obras importantes para o trabalho. s
assistentes de pesquisa Ana Rita Arajo, ALzira Barreiros Fontes e Claudia Maria Carvalho,
que me acompanharam com empenho e habilidade, sou totalmente grata. A Universidade
Estadual de Feira de Santana e a Universidade Catlica do Salvador contriburam bastante
para a realizao do presente trabalho ao me liberarem das atividades docentes. A primeira
me afastou o tempo necessrio para cumprir as diversas atividades do mestrado e a segunda
no perodo da redao final. Agradeo o financiamento da CAPES a este projeto,
concedendo-me uma bolsa de pesquisa. Aos funcionrios do Mestrado em Histria da UFBA,
na pessoa de Ana, e ao seu corpo docente, especialmente ao prof5Ubiratan Castro de Arajo
pelo constante incentivo. Aos amigos e colegas que acreditaram no trabalho, em particular, a
Alberto Herclito pelos poucos mas lcidos momentos de interlocuo. A orientao
competente e profissional de Lgia Bellini me fez sentir segura e continuamente estimulada. A

sua sensibilidade de historiadora manisfetou-se brilhantemente quando sugeriu mudanas e


indicou caminhos. A ela agradeo muitssimo. As palavras de incentivo e carinho dos meus
familiares funcionaram como fonte de estmulo a toda hora. Finalmente, a Rinaldo Cesar, na
sua eterna calma e pacincia, diminuindo a minha ansiedade ao demonstrar constantemente o
seu afeto e amor, sou extremamente grata. Ele no s esteve presente nas manifestaes de
carinho e confiana, mas tambm me iniciou no mundo do computador, auxiliando na edio
do texto.

Lembrar o passado e escrever sobre ele j no parecem poder ser


consideradas actividades inocentes. Nem as recordaes nem as
histrias nos parecem objectivas. Em ambos os casos estamos a
aprender a estar atentos seleco consciente ou inconsciente
interpretao e distoro. Nos dois casos esta seleco,
interpretao e distoro so fenmenos socialmente condicionados.
No se trata do trabalho de indivduos isolados.

Peter Burke. O mundo como teatro: ensaios de antropologia


histrica. Lisboa, DIFEL, 1992, p. 236.

Introduo

A busca do conhecimento especfico da experincia das mulheres em


determinado contexto histrico relativamente recente na produo historiogrfica. luz de
uma leitura mais antropolgica, novos objetos, incluindo os papis femininos, tm se tomado
interesse vivo no constante debate das cincias humanas. O surgimento da mulher enquanto
objeto histrico deve-se superao da viso tradicional do pensamento positivista, que
privilegiava os grandes acontecimentos, fetos polticos e feitos de instituies, e emergncia
de posturas terico-metodolgicas desenvolvidas pela Nova Histria, que Incluram a mulher
entre seus objetos, quando antes esta era uma mera espectadora dos acontecimentos.
Segundo Maria Odila Leite Dias, "foi fundamental a atuao de Lucien Febvre e de Marc
Bloch na criao do grupo dos Annales que, se no incorporou de imediato uma
historiografia social das mulheres, abriu caminho para ela na medida em que lutou para
desvencilhar a historiografia de idealidades abstratas e conceitos tericos".1
Essas novas posturas metodolgicas guardam entre os seus princpios bsicos
o relativismo cultural. As diversas geraes dos historiadores dos Annales desenvolveram a
idia de que toda a realidade social e culturalmente constituda. Tal pressuposto fez ampliar
as afinidades entre os historiadores e os antroplogos sociais, que assimilaram s suas anlises
0 estudo das crenas, sistemas de valores, atitudes mentais, smbolos e representaes.

1 Maria Odila L. da Silva, "Teoria e mtodo dos estudos feministas: perspectiva histrica e hermenutica do
cotidiano". In Albertina de Oliveira Costa & Cristina Bruschini (org), Uma questo de gnero (Rio de
Janeiro, 1992), p. 46.

Abriram-se, assim, novas perspectivas para a escrita da histria, mais abertas pluralidade
das vivncias humanas em determinados contextos, incorporando novas temticas,
desenvolvendo mtodos e se relacionando com outras reas do saber, num profcuo dilogo
interdisciplinar.2 uma perspectiva historiogrfica que est muito menos preocupada com
explicaes globais, balizadas por instncias determinadoras e ancoradas numa tradio
marxista no revisada; e bem mais prxima compreenso das prticas e aes de homens e
mulheres numa dimenso relacional. Escreve-se agora uma histria menos absoluta, que
considera as dimenses do social, do poltico, do cultural, do econmico, do simblico, sem
compartimentaes e instncias supradeterminadoras.3 A realidade, assim, entendida como
um dado social e culturalmente construdo, sujeito s variaes do tempo efcspao. Descarta
se abstraes universais e resgata-se o relativismo cultural para se nuanar situaes
histricas concretas.
Se o discurso de cunho positivista do sculo XIX viu a mulher como de
natureza complementar ao homem, confinando-a ao espao domstico atravs da apologia
das diferenas biolgicas, a histria social e a histria das mentalidades optaram, por outro
lado, pelos temas ligados vida humana, sensibilidades e cotidiano: "preferiram ater-se
histria de seres vivos e concretos e trama do seu quotidiano, um conjunto emaranhado de
suas mltiplas fimes, atividades, preocupaes, atitudes variadas que se entrerrelacionavam
em conflito, acabando por constituir um modus vivendi".4

2 Para as questes sobre a Escola dos Annales e as novas abordagens historiogrficas ver Peter Burke, A
escrita da Histria: novas perspectivas (So Paulo, 1992); e, do mesmo autor, A Escola dos Annales, 1929
1989: a Revoluo Francesa da historiografia (So Paulo, 1992).
3Da Ribeiro Fenelon, "Trabalho, cultura e histria social: perspectivas de investigao. In Projeto Histria,
So Paulo, (4): 21-37, jun./1985.
4Maria Odila L. da Silva, op. cit., p. 46.

Em suma, o avano dos estudos histricos, no que concerne s suas tcnicas e


mtodos, a partir do sculo XX, reabilitou as experincias feminina; atravs do tempo.
Abandonou-se o determinismo biolgico das explicaes sobre a vida das mulheres,
enfatizando em seu lugar os elementos culturais, sociais, polticos e econmicos que
influenciam o comportamento social.5 A partir de ento foi possvel vislumbrar-se uma nova
narrativa histrica que busca a compreenso das inextricveis prticas sociais, discursos e
representaes dos universos tanto feminino quanto masculino.6
Alargando os avanos da histria social, o estudo das representaes se
desenvolve assimilando outros campos do saber: a histria literria, a epistemologa das
cincias, a sociologia e a antropologia simblica. Segundo Roger Chartier, a emergncia de
uma histria cultural est voltada para as percepes do social, para os discursos e
consequentemente para as prticas e estratgias, nunca neutras, que tendem-a impor uma
autoridade.7 Neste sentido, influenciado pelas formulaes de Foucault a respeito dos objetos
discursivos, Chartier, na sua abordagem, reafirma que "as prprias representaes do mundo
social so os componentes da realidade social".8 E Lynn Hunt complementa afirmando que
"as relaes econmicas e sociais no so anteriores s culturais, nem as determinam; elas
prprias so campos de prtica cultural e produo cultural".9 No leque aberto por Foucault,
o corpo, o sexo, o homem e a mulher constituem discursos portadores de significaes
historicamente fundamentadas. Comentando a contribuio de Foucault Histria Cultural,
Patrcia O'Brien nos informa que "ele procurou minar os pressupostos de uma disciplina que

5Maria Lcia Rocha-Coutinho, Tecendo por trs dos panos: a mdher brasileira nas relaes familiares (Rio
de Janeiro, 1994), p. 14.
6Idem, ibidem, p. 15.
7Ver Roger Chartier, A histria cultural: entre prticas e representaes (Lisboa, 1988), p. 7.
* Apud Lynn Hunt, "Apresentao: histria, cultura e texto. In Lynn Hunt (org.), A nova histria cultural
(So Paulo, 1992), p. 9.
9Idem, ibidem, p. 9.

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ainda circunscreve em guetos as histrias de mulheres. (...) Uma disciplina que, na maioria
dos casos, ainda entende o poder como atributo de uma nao ou classe". interessante
observar que, mesmo que Foucault no tenha abordado a histria das mulheres como objeto
de discusso especfica e adotado o gnero enquanto categoria analtica, "seu mtodo de
estudar o poder atravs do discurso constitui uma grande promessa para a atuao nessa
rea".10
E ainda no campo da abordagem cultural da histria que acompanhamos o

crescimento das novas leituras sobre a diferenciao dos gneros. Faz-se necessrio afirmar
que, sem essas leituras, "nenhum relato de unidade e diferena culturais pode estar
completo".11 Corroborando a possvel relao entre a histria das mulheres e a recente
abordagem historiogrfica a histria cultural , Natalie Davis, nas palavras de Hunt,
"apoia-se nas distines entre homens e mulheres para esclarecer os mecanismos dos
primrdios da cultura moderna". Davis assinala ainda a urgncia de se descobrir o alcance dos
papis e simbolismo sexuais em diferentes sociedades e perodos.12 Ccile Dauphin, fazendo
um balano sobre as principais questes que envolvem essa nova histria, afirma que "j no
possvel fazer-se uma histria sociocultural sem que seja tomado em conta o papel, o saber
e o poder da mulher".13 Associado histria cultural, o estudo das relaes de gnero se
inclina a analisar sistematicamente a dinamizao dos papis sociais, as relaes dos poderes
constitudos num determinado contexto e as contradies dos padres morais de uma poca.

10Sobre a perspectiva de Foucault ver Patricia O'Brien, "A Histria da Cultura em Michel Foucault". In Lynn
Hunt (org.), A nova histria cultural (So Paulo, 1992), pp. 60-62. Utilizamos a palavra gnero no sentido
anglo-saxo que significa relao entre os sexos.
11Lynn Hunt, op. cit., p. 24.
12Idem, ibidem, p. 24.
13 Ccile Dauphin, "Mulheres". In Jacques Le Goff; Roger Chartier & Jacques Revel, A nova histria
(Coimbra, s/d), p. 497.

Todo este conjunto de questes que envolve as mulheres na construo dos


contextos sociais se reflete, atualmente, na problemtica da historiadora francesa Michelle
Perrot que, em seus trabalhos sobre a excluso das mulheres, aponta para a superao dos
discursos miserabilista de opresso e de vitimizao, procurando evidenciar a ao das
mulheres, a plenitude dos seus papis e a existncia de seus poderes.14 Essa superao dar-seia pelo alijamento das teorias que procuraram incessantemente confinar as mulheres a certos
limites a famlia, a casa e a esfera privada , referendando a teleologia da maternidade.
ainda Perrot que segue nos alertando para a importncia de se reconstruir as experincias
femininas a partir da constituio de cada cultura, lembrando "que preciso recusar a idia de
que as mulheres seriam em si mesmas um objeto de histria. o seu lugar, f sua condio,
os seus papis e os seus poderes, as suas formas de ao, o seu silncio e a sua palavra" que
nos interessa.15 Perrot tambm influenciou a escrita sobre as mulheres ao atestar que o
desenvolvimento da antropologia histrica colocou o estudo da famlia e dos papis sexuais
num primeiro plano. esta estudiosa que vai questionar na Frana o lugar da histria das
mulheres, at ento feita para e pelos homens. Adepta das. idias de que as relaes entre os
sexos mudam atravs do tempo e de que h uma especificidade prpria relao entre os
sexos na histria ocidental, Perrot envereda por uma perspectiva foucaultiana para tentar ler a
histria das mulheres tambm naquilo que dizem os homens, ou seja, decodificar discursos,
ler pelo avesso.16
Agora pode-se entender porque os estudos de gnero, categoria conceituai e
histrica de origem anglo-saxnica, contriburam efetivamente para o conhecimento das

14Michelle Perrot, Os excludos da histria: operrios, mulheres, prisioneiros (Rio de Janeiro, 1988). Ver
especialmente a introduo e o captulo sobre as mulheres.
15Georges Duby e Michelle Perrot (Dir.), Histria das Mulheres, v. 2: A Idade Mdia (Porto/So Paulo,
1993), p. 7.
16Michelle Perrot, Os excludos da histria: operrios, mulheres, prisioneiros (Rio de Janeiro, 1988).

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condies femininas na histria. O gnero enfatiza o aspecto relacionai das definies


normativas de feminilidade, sinalizando para a percepo de que os homens e mulheres so
definidos em termos recprocos e nenhuma compreenso de um deles pode ser alcanada por
um estudo em separado.17 A anlise do gnero tem permitido nortear a investigao que se
volta para o conhecimento das relaes complexas entre os sexos e a decodificao dos
sentidos das diversas interaes humanas. Joan Scott rejeita as anlises que insistem em
reafirmar o carter fixo e permanente da oposio binria masculino-feminino.18 Esta
historiadora americana incorpora anlise de gnero a anlise do poder e dos discursos,
ampliando assim consideravelmente a proposta de se desenvolver o conhecimento sobre a
diferena sexual que, para ela, eminentemente cultural, ou sej evoca representaes,
significaes, sentidos mltiplos e mesmo contraditrios. Por isso a insistncia de que o
gnero uma forma primeira de significar as relaes de poder, ou melhor, "as mudanas na
organizao das relaes sociais correspondem sempre mudana nas representaes de
poder, mas a direo da mudana no segue necessariamente um sentido nico".19 Desta
maneira, v-se delineada a dimenso antropolgica nas pesquisas histricas, que incorporam
"a anlise de sistemas de categorias e imagens constitutivas da experincia feminina em
diferentes grupos culturas (...), possibilitando que se pense agora no apenas a mulher, mas
tambm o homem, como categorias socialmente constitudas".20
As novas investigaes da historiografia questionam a existncia de uma
essencialidade feminina. Urge entender que no existe a mulher enquanto gnero universal,

17Joana Maria Pedro. "Relaes de Gnero na Pesquisa Histrica". In Revista Catarinense de Histria, (2):
35-44. 1994.
18Joan Scott. "Gnero: uma categoria til de anlise histrica". In Educao e Realidade. Porto Alegre, 16
(2): 5-22, jul./dez. 1990
19Joan Scott, op. cit., p. 14.
20Maria Lcia Rocha-Coutinho, op. cit., p. 15.

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mas sim uma pluralidade de mulheres que desempenham papis culturalmente constitudos e
que no esto necessria e unicamente associados ao sexo biolgico.21 A forma como a
imagem da mulher de um contexto foi engendrada e veiculada, e os papis que lhe foram
atribudos, constituem um sentido, uma representao e um discurso histrico. Decodific-los
atribuio dos que tentam desvelar as prticas do cotidiano feminino, que so plurais, as
relaes de poder de uma sociedade e, por ltimo, as estratgias formais ou informais de
sobrevivncia das mulheres nos diferentes espaos sociais (pblicos e privados). Tirando as
mulheres do lugar de meras coadjuvantes da histria, essas novas perspectivas analticas das
cincias humanas reabilitam-nas enquanto seres histricos, passveis de ao, inovando em
suas prticas, dotadas de vida, poderes, vontades e sentimentos. Ncfautmatos, mas criando
elas mesmas o movimento da histria.22
Se fizssemos um balano dos paradigmas que informam o trabalho do
historiador atualmente, nos arriscaramos a dizer que as interpretaes lembradas acima se
constituem num grande esforo para as cincias ditas humanas, haja visto a predominncia da
tendncia tradicional que pensa e escreve a histria a partir do olhar masculino, sem nenhuma
crtica, reforando a todo momento uma viso androcntrica.
Convm lembrar que os estudos das mulheres em sociedade, no geral,
reavaliam paradigmas epistemolgicos tradicionais e funcionam como contributo importante
para uma nova atitude metodolgica frente relao passado-presente. "Estes estudos
participam em cheio do processo de elaborao do conhecimento e de crtica dos mtodos
das cincias humanas"; e tambm nos permitem "reconstruir ou redefinir os processos de

21 Idem, Ibidem.
22 Ver Michelle Perrot, op. cit., especialmente a introduo.

14

subjetividade, de identidade, da prpria racionalidade no mundo contemporneo, que se volta


para o passado a fim de se reencontrar, devidamente relativizado, no presente".23
A tarefe de investigar os diferentes papis assumidos pelas personagens
femininas, em um mundo onde o poder masculino encontrava-se plenamente estabelecido,
implica compreender as percepes que as mulheres tinham do seu tempo e do seu espao, e
o grau de conscincia que desenvolveram ao negar, transformar ou reproduzir certas prticas
sociais. O direito a uma participao social ampla e a um exerccio mais livre da cidadania
constituem a motivao e, ao mesmo tempo, a fonte de inspirao dos estudos feministas.
Estes vm refletindo cada vez mais sobre o nosso presente, ainda to desafiador para as
mulheres. A proposta que ora nos lanamos encontra-se associada ao esforo desta reviso
historiogrfica, que tem no resgate das memria feminina a sua razo maior.

O presente trabalho tem como objeto de estudo as experincias femininas em


Salvador no perodo da Primeira Repblica. O tema, que se insere na renovao
historiogrfica processada no decorrer das ltimas dcadas, vem recuperar as mulheres
enquanto sujeitos da histria, reabilitando-as nas suas mltiplas vivncias. Analisamos a vida
das mulheres dos setores de elite e dos segmentos intermedirios da sociedade baiana. As
formas pelas quais foram educadas (tanto no seio da famlia como nos conventos e nos
colgios), os processos de socializao que construram atravs das diversas atividades que
exerceram (a exemplo do assistencialismo social) e as prticas relacionadas ao seu lazer e

23 Maria Odila L. da Silva Dias, op. cit., p. 41.

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sua cuhura (que as integraram na esfera pblica) so algumas das questes que procuramos
investigar.
As mulheres que tiveram as suas vidas por ns perscrutadas, como j
assinalamos, pertenciam s classes sociais abastadas e tradicionais da cidade do Salvador e
aos setores intermedirios dessa sociedade, que incluam os profissionais liberais da terra,
prestigiados, na maioria das vezes, muito mais pelo status que a sociedade lhes conferia do
que pela riqueza propriamente dita que possuam. Apesar de esse grupo feminino no ser
homogneo na sua condio de classe, observa-se, nele, interesses comuns no tocante ao seu
cdigo cultural. Partilhavam valores, concepes, comportamentos e atitudes, dando sentido
assim a um estilo de vida muito prprio, diferente do construdo por outros grupos sociais no
mesmo perodo. Formavam uma elite na perspectiva cultural, pelo grau de instruo que
possuam, pelo acesso s informaes e pelas atividades sociais que desenvolviam
As nossas senhoras e senhorinhas das famlias brancas legalmente constitudas
poucas eram as excees tiveram oportunidade, mesmo que de modo lento, mais
sempre contnuo, de se escolarizarem, participando cada vez mais das atividades ligadas s
manifestaes artsticas, literrias e culturais oferecidas no seu crculo social. Essas baianas
bem nascidas possuam, tambm, perspectivas de vida bastante assemelhadas, participando de
um tipo de sociabilidade que inclua as diverses e as atividades ligadas ao trabalho, o que na
prtica as diferenciava da maior parte das mulheres baianas parcela esta constituda por
negras, mulatas e brancas pobres, ex-escravas, trabalhadoras e desempregadas, que
sobreviviam a partir de outras estratgias, na primeira fase do regime republicano no pas.
O estudo das mulheres pertencentes aos grupos dominantes em um contexto
especfico se constitui numa dupla novidade na nossa historiografia. Primeiro porque o

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resgate da mulher enquanto sujeito histrico j algo difcil e que vem se processando muito
lentamente, em compasso com a renovao dos estudos histricos e a reavaliao de certos
paradigmas no quadro epistemolgico das cincias humanas, como foi visto acima. Em
segundo lugar, porque mostra-se como uma tarefa complicada percorrer os caminhos
trilhados pelas mulheres da classe dominante, que pela sua situao social no se constituram
objeto de crtica da sociedade de que faziam parte. As dificuldades aumentam muito por
conta das abordagens generalizantes e preconceituosas que no se interessam pelas prticas
sociais concretas nem pelas falas dessas mulheres de estratos mdios e elevados da Bahia.
Faz-se necessrio observar que nem sempre as vivncias construdas por esses
grupos femininos estavam dependentes e atreladas a um projeto normativo e
institucionalizador. A histria social das mulheres pertencentes s elites no corresponde
necessariamente histria oficial, que amarra a vida concreta dessas pessoas aos esteretipos,
s normas e s ideologias vigentes. A historiadora Maria Odila da Silva Dias chamou a
ateno para o fato de que a "histria social das mulheres das classes dominantes est longe
de ser uma histria de clausura e passividade", mostrando o quanto importante integrar
histria do Brasil as anlises acerca dessas mulheres.24
A nossa proposta vem tentar preencher uma lacuna da historiografia baiana,
que ainda no se voltou para estudos dessa natureza. A anlise especfica sobre o cotidiano e
os papis sociais das mulheres representantes de um setor privilegiado da Bahia, no limiar de
uma cultura burguesa da Repblica, no despertou interesse nos estudiosos do tema. Os
trabalhos que j foram produzidos na Bahia e que tiveram como objeto de investigao a

24Maria Odila L. da Silva Dias, Quotidiano e poder em So Paulo no sculo XIX (So Paulo, 1984), pp. 74
75. No tocante historiografia brasileira j temos alguns estudos que recortam na sua problemtica, a
construo dos papis sociais pelas mulheres de elites, ver o excelente trabalho de Marina Maluf, Rudos da
memria (So Paulo, 1995), que recupera os papis sociais desempenhados pelas fazendeiras, no processo
de expanso cafeeira em So Paulo, entre os fins do sculo XIX e o incio do sculo XX.

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mulher de elite propriamente dita, a despeito 'dos seus mritos, no contemplaram nem o
perodo em destaque e nem os problemas colocados pela nova historiografia, que ora
perseguimos. No fizeram, tambm, uma leitura a partir das fontes por ns selecionadas.25
no momento especfico da transio do sculo XIX para o sculo XX que
encontramos as personagens deste estudo. Nesse contexto, a Bahia vivenciou uma srie de
modificaes na sua organizao social, decorrentes da inaugurao do novo sistema poltico
brasileiro, a Repblica. O projeto de modernizao, seguido da industrializao das principais
capitais do pas, a exemplo do ocorrido no Rio de Janeiro e em So Paulo, entusiasmava a
velha provncia do Imprio. Associada em muitos aspectos antiga ordem senhorialescravista, Salvador tentava se desvencilhar do seu passado colonial, se integrando de modo
lento emergente sociedade burguesa-industrial que se constitua no Brasil. As
sobrevivncias de uma mentalidade conservadora e paternalista na terra e dos costumes
arraigados testemunhavam a todo momento a resistncia a qualquer tipo de inovao, fosse
ela no campo da economia ou no da cultura. No mbito social, os diversos grupos que
compunham a sociedade baiana naquele perodo se estruturavam numa cadeia hierrquica,
onde os parmetros sociais serviam para moldar e condicionar os lugares e as funes das
pessoas. As mulheres, como em algumas sociedades tradicionais, viviam muitas vezes presas

25Dentre os trabalhos produzidos, h o de Anna Amlia Vieira do Nascimento, Patriarcado e religio: as


enclausuradas clarissas do Convento do Desterro da Bahia, 1677-1890 (Bahia, 1994), que fez uma
discusso sobre a vida das freiras na primeira casa monacal do Brasil, enfatizando a lgica da dominao
imposta s mulheres religiosas entre os sculos XVII e XIX. Elizete Silva Passos, A educao das virgens:
um estudo do cotidiano do colgio Nossa Senhora das Mercs ( Rio de Janeiro, 1995), por sua vez, busca
estudar as prticas educativas desenvolvidas pelas ursulinas no Colgio Nossa Senhora das Mercs, entre
1897 e 1956, analisando a formao do carter feminino a partir do estudo do cotidiano das alunas no
ambiente escolar. A mesma autora, em Mulheres moralmente fortes (Salvador, 1993), discute os valores
morais transmitidos no processo pedaggico do Instituto Feminino da Bahia, durante o perodo de 1945
1955. Maria Amlia F. de Almeida, Feminismo na Bahia (1930-1950), Dissertao de mestrado, Salvador,
UFBa, 1986, aborda o movimento feminista na Bahia, a partir da fundao de uma filial da Federao
Brasileira pelo Progresso Feminino, em 1931. Para finalizar, fomos informadas de um estudo sobre a
condio da mulher no sculo XIX, baseado nas teses inaugurais dos doutores da Faculdade de Medicina da
Bahia, realizado por Dinorah de Arajo Berbert de Castro. Mas infelizmente, no tivemos acesso a tal obra.

I
18
aos preconceitos inerentes lgica do patemalisio, herana ibrica que remonta os primeiros
tempos da colonizao portuguesa na Amrica
Optamos por este recorte temporal, 1890-1930, porque o referido perodo nos
d conta de uma srie de rupturas que ocorreram no campo dos costumes, das mentalidades e
dos comportamentos na sociedade baiana. Momento oportuno para resgatarmos o elemento
feminino nas suas experincias concretas de vida, no seu cotidiano e nos seus conflitos.
Momento de tomar as mulheres visveis histria, o que significa invent-las, de encontr-las
construindo cultura e dinamizando a sociedade a partir dos seus interesses, produzindo,
inclusive, seus prprios discursos.
Deste modo, fez-se necessrio redimensionar o papel da mulher na nossa
sociedade, rever as suas prticas, repensando os discursos que foram construdos em prol de
uma ordem patriarcal, supostamente natural e universal. E bom lembrar que no foram
poucas as estratgias de poder e controle sobre a mulher que se estabeleceram sutilmente, a
partir da relaes familiares, desde a longnqua fase colonial da histria da Bahia. O reforo
desta lgica adveio de uma superposio de idias, que a todo o instante reafirmava
esteretipos, com o intuito de negar a importncia das mulheres enquanto agentes de
transformaes sociais. Era como se as relaes entre os homens e as mulheres no gerassem
conflitos ou concordncias para o funcionamento de uma ordem social vigente.
A sistemtica ausncia da mulher na histria da Bahia nos imps a difcil tarefe
de redimensionar o mito do patriarcalismo e por conseguinte o ideal de enclausuramento e
passividade femininas, to bem enfatizados pela tradio historiogrfica. Em termos
particulares, urge-nos a tarefa de pensar a (des)construo dos papis femininos, criticando,
assim, a sobrevivncia da dominao patriarcal, que, para muitos, teria lanado os seus

19

tentculos atemporalmente se estendendo at primeiras dcadas do sculo XX nos meios


das camadas mais abastadas. Vale lembrar que a noo de patriarcalismo, o supra poder do
homem em qualquer situao, no pode servir totalmente como referncia s relaes de
poder estabelecidas entre os homens e as mulheres nesse perodo, mesmo porqu as mulheres
que tiveram acesso educao e instruo desenvolveram novas formas de sociabilidade,
abrindo caminho para a construo da prpria identidade. Essas mulheres no s ocuparam o
seu espao supostamente natural, a casa, mas tambm tomaram assento no espao pblico, a
rua, desenvolvendo formas de insero particulares que as colocaram em constantes desafios.
Para a reconstituio desse amplo processo utilizamos um corpus documental
bastante diversificado, que incluiu memrias, biografias, cartas, literatura, relatrios de
associaes beneficentes, relatrios da instruo pblica, regulamentos de escolas, colees
de leis, atos, decretos e resolues do Estado da Bahia, jornais e revistas editadas no perodo
e algumas teses mdicas. A grande dificuldade do trabalho deveu-se ao tratamento qualitativo
dessas fontes, pois parte delas sinalizava para a exaltao das suas personagens, tendo como
objetivo explcito enaltecer e preservar a memria (e o status social) de um grupo. Esforo
redobrado para o historiador que objetiva avaliar criticamente os caminhos da experincia
humana. Cada vez mais, os historiadores valorizam os chamados arquivos privados (dirios,
cartas, memrias...) no seu trabalho de resgate do passado. A despeito da valiosa
contribuio que esses testemunhos nos trazem, o conjunto dessas fontes impe um olhar
mais cuidadoso.26 Apesar dos riscos que corremos, comuns na manipulao dessas novas
fontes, procuramos reconstituir flashes do universo feminino a partir dos vestgios e das falas

26Michelle Perrot mostra a importncia desses registros para a histria social. Alerta tambm sobre os
cuidados que devemos ter na manipulao de tais fontes, pois as mesmas podem estar carregadas de
conotaes ideolgicas e obedecendo "a regras de boas maneiras e de apresentao de uma imagem pessoal
que regem a natureza de sua comunicao e o estatuto de sua fico". In Michelle Perrot (org.), Histria da
Vida Privada, v. 4: Da Revoluo Francesa Primeira Guerra (So Paulo, 1991), pp. 9-13.

20
deixadas por aquelas que estavam envolvidas diretamente no processo, e que por uma srie
de motivos tiveram oportunidades de escrever e relatar suas experincias. A nsia de escutar
outras vozes na histria da sociedade baiana nos colocou frente a esta opo.
Este trabalho composto de cinco captulos. No primeiro fazemos um rpido
balano acerca da posio da mulher na famlia. Buscou-se revisitar a historiografia para se
pensar o lugar que o elemento feminino ocupou na nossa sociedade, mostrando tambm
como alguns mitos foram reforados para se construir uma im agem especfica sobre a mulher
e sua participao na histria. A partir da, comeamos a percorrer os caminhos de
socializao das mulheres de elite, focalizando, num primeiro momento, seu relacionamento
com prticas e instituies educacionais. O segundo captulo nos informa sobre os espaos
propcios educao das jovens. Fosse nos internatos e recolhimentos ou no mbito
domstico, as mulheres ainda meninas, e tambm na fase juvenil recebiam ensinamentos
e vivenciavam experincias distintas, muitas vezes complementares. Ao historicizar essas
maneiras de se educar informalmente, avaliamos como de modo subjacente um modelo de ser
mulher era cultivado no imaginrio baiano daquele perodo. Nesse contexto, onde as
mudanas de comportamento e valores orientavam uma modernizao e o desenvolvimento
de relaes burguesas, rompe-se lentamente o modus vivendi da sociedade tida como arcaica
e colonial. A escolarizao formal das mulheres refletida e estruturada pelas prticas
pedaggicas da Repblica. As atitudes e opes concretas para tal escolarizao, juntamente
com os discursos constitudos para embasar a educao

feminina,

esto presentes no terceiro

captulo.
Nos dois ltimos captulos detive-me nas experincias dessas mulheres no
espao da rua. A insero das mesmas em atividades sociais, como a filantropia e o

21

assistencialismo cristo, bem como nas manifestaes festivas, notadamente o carnaval,


revelam a intensa participao do grupo feminino na sociedade em estudo e o seu agitado
cotidiano. Longe de entender as suas vivncias separadamente nas diversas esferas de atuao
social, percebemos que os domnios pblico e privado se interrelacionam intensamente. A
prpria lgica de insero da mulher na sociedade, no seu processo de escolarizao, no seu
trabalho em campanhas beneficientes, na sua profissionalizao, e, mais tarde, na sua
emancipao poltica, dependeu das prticas que vivenciou no mbito domstico.
Em conjunto, os captulos deste estudo procuram constituir um quadro
nuanado da condio feminina em Salvador da Repblica Velha. A documentao, no geral,
enfatizou os procedimentos educativos formais e informais utilizados pela sociedade para
instruir as mulheres; denotando-se, por outro lado, os limites e os avanos dos discursos e
dos projetos pedaggicos do perodo. No decorrer do presente trabalho, observaremos que a
escolarizao da mulher caminhou pari passu a sua socializao, muito mais ampla, se
comparada a da poca imperial. Em meio a lgica do poder masculino, os papis sociais se
reelaboraram a partir das alternativas, ainda que limitadas, criadas pelas mulheres nos espaos
da rua e da casa.
A nossa expectativa que, ao final, essas questes inicialmente colocadas
possam estar satisfatoriamente evidenciadas para os leitores interessados nesta discusso, que
se pretende uma contribuio ao vasto campo de estudo que a mulher na histria.

CAP. 1 A MULHER E A FAMLIA BAIANA: ENTRE MITOS E FATOS

Recentemente, a historiografia brasileira vem se dedicando ao trabalho de


desvelar as prticas femininas nos diversos contextos sociais.1 Recuperando a mulher
enquanto sujeito da histria e repensando o mito universal da submisso, algnns estudos
resgatam as vivncias construdas por mulheres que ocuparam lugares distintos na sociedade
brasileira, organizada estruturalmente a partir de critrios de classe, gnero, etnia e gerao.
A orientao dos estudos monogrficos aponta para a leitura da vivncia
concreta das mulheres no cotidiano, espao privilegiado de mudana e de resistncia ao
processo de dominao.2 Entre a norma prescrita para o bom funcionamento de uma
sociedade e a prtica, temos mediaes, excepcionalidades de um cotidiano sempre plural,
inusitado e cheio de surpresas, que vem nos mostrar as diversas maneiras de ser e viver como
mulher.
O lugar que a mulher ocupou na famlia baiana desde os tempos da Colnia at
as dcadas iniciais da nossa Repblica no foi esttico. As transformaes ao longo dos
sculos se encarregaram de dinamizar as funes e os papis femininos. Como exemplo desta

1Ver, dentre outros, Martha de A. Esteves, Meninas perdidas (Rio de Janeiro, 1989); Maria Odila L. da S.
Dias, Quotidiano e poder (So Paulo, 1984); Margareth Rago, Do cabar ao lar (Rio de Janeiro, 1985);
Sandra L. Graham, Proteo e obedincia (So Paulo, 1992); Leila M. Algranti, Honradas e devotas (Rio
de Janeiro/Braslia, 1993); Maria C. Delgado Reis, Tessitura de destinos (So Paulo, 1993). Sobre as
mulheres baianas ver Alberto Herclito Ferreira Filho, Salvador das mulheres: condio feminina e
cotidiano popular na belle poque imperfeita. Dissertao de Mestrado, Salvador, Mestrado em
Histria/UFBa, 1994.
2Sobre o conceito de cotidiano enquanto espao de transformao ver Maria Odila L. da Silva, "Teoria e
mtodo dos estudos feministas: perspectiva histrica e hermenutica do cotidiano, pp. 50-51.

23

afirmativa, temos a diversidade de condutas adotadas por instituies, como a prpria familia^
para instruir e modelar as mulheres. As prticas e os discursos educativos contriburam em
muito para formar um tipo ideal de mulher, ou melhor, imagens femininas pois, longe da
uniformidade e da homogeneidade, havia contradies sobre o modelo de mulher pretendido.
No entanto, sendo as mulheres agentes de suas prprias histrias, a aceitao s normas e
valores nunca foi a nica possibilidade. Os espaos para a negao, reelaborao e/ou
transgresso foram aos poucos sendo conquistados. No nosso entendimento, a discusso
desse processo deve ser precedida por uma anlise historiogrfica que nos esclarea sobre o
lugar e a imagem ideal da mulher na famlia baiana. este o objetivo do presente captulo.
A famlia, referncia bsica nas estruturas tradicionais, no nosso caso
senhoriais, foi a base da organizao social.3 nela que vamos encontrar evidncias de um
mundo normatizado e secionado por funes e incumbncias, que se reproduzem
culturalmente e se enrazam nas atitudes mentais e comportamentos, amalgamando, assim,
toda uma lgica de discriminao. Como observa Ktia Mattoso,

Em tomo da famlia devem ser buscados os elementos para se compreender as complexas


hierarquias sociais, pois a famlia era o eixo a cuja volta giravam as relaes sociais, com
base nas quais as hierarquias se faziam ou se desfaziam.4

Alguns aspectos da dinmica familiar so relevantes para se pensar a


diversidade dos papis scio-culturais vivenciados pelo elemento feminino em contextos
especficos. Tendo como ponto de partida o desenvolvimento da organizao senhorial,
quando da chegada do europeu e das primeiras polticas de casamentos e formao de
ncleos brancos e legtimos na Bahia colonial, procuraremos avaliar tanto a recluso e o

3Ktia Maria de Queirs Mattoso, Bahia, sculo XIX: uma provncia no Imprio (Rio de Janeiro, 1992), p.
129.
4 Idem, ibidem, p. 210.

24
recolhimento das mulheres, quanto os nveis e autonomia e liberdade das mesmas, no
decorrer dos sculos XIX e XX. Esta avaliao das atividades e funes femininas
construdas no seio do grupo familiar nos permitir, num segundo momento deste trabalho,
acompanhar o processo de profissionalizao sistemtica das mulheres baianas, bem como
repensar os papis tradicionais a elas atribudos.
No processo de colonizao das terras brasileiras, algumas regies do pas,
notadamente o Nordeste, centro econmico, se caracterizaram por criar grupos de parentelas
extensos, onde a personalizao do poder masculino no pater-familias, o desenvolvimento de
relaes de carter pessoal e o estmulo solidariedade e dependncia constituiriam
elementos bsicos para que as pessoas sobrevivessem. O ncleo familiar era o centro de
decises de onde partiam as orientaes para a vida dos filhos e filhas, esposas, amigos,
agregados, afilhados, serviais e outros membros. O pai, mantenedor do grupo e responsvel
pela preservao da linhagem e da honra familiar, procurou de diferentes formas exercer sua
autoridade sobre o elemento feminino, tomando-o recluso no lar.
Os senhores e os grandes proprietrios criaram uma aristocracia de riqueza e
poder, aspirando aos ideais da nobreza. Levavam uma vida senhorial, "com uma grande
propriedade fundiria, muitos escravos e agregados e a responsabilidade de prover a defesa
da regio"; assim, "detentores de status elevado e riquezas, ou pelo menos da imagem desses
atributos, do controle das instituies locais e de extensas redes de parentescos, os senhores
de engenho compuseram inquestionavelmente o segmento mais poderoso da sociedade
baiana".5

5 Stuart B. Schwartz, Segredos internos (So Paulo, 1988), pp. 230-234.

25
As descries dos muitos viajafhtes europeus que passaram pelas terras
brasileiras nos apresentam uma imagem da mulher recolhida. Nos relatos de viagem, eles
expressaram sua indignao quanto diviso social dos sexos. importante ressaltar que
estes homens e mulheres que andavam pelo pas deixando seus registros sobre a vida dos
habitantes pertenciam a um universo cultural distinto, motivo pelo qual registravam a
realidade que viam de maneira preconceituosa e etnocntrica. Todavia, os seus dirios
constituem uma valiosa fonte para o conhecimento do cotidiano.
Moema Augel, que analisou a sociedade baiana oitocentista a partir do olhar
dos europeus que por aqui passaram, nota que "os estrangeiros que chegam Bahia vo
registrando, ao longo do sculo XIX, as resistncias s peias provindas dessa recluso".
Ao longo do sculo XIX, os visitantes formularam as suas impresses sobre os
costumes da provncia baiana. "Lindley e sua mulher vo Soledade, e o prazer do passeio
perturbado pelos olhares curiosos e espantados dos circunstantes, ao verem uma mulher a p,
sem o indispensvel apndice da cadeirinha".7 O viajante Canstatt, que esteve na Bahia no
sculo passado, "observa que no teve oportunidade de conhecer as mulheres residentes na
cidade, uma vez que elas nunca se apresentam na rua, como costume na Alemanha,
mostrando-se no mximo e excepcionalmente, na varanda de sua casa".8
Em 1860, Maximiliano de Habsburgo, prncipe da ustria, visitou a Bahia e se
impressionou com a peculiar populao da terra, observando os negros e as negras no vaivm
das suas atividades dirias. O prncipe descreveu com detalhes a aparncia fsica e o trajes das
mulheres negras; contudo, ressentiu-se por no ver "na Bahia, um povo branco", anotando

6Moema Parente Augel, Visitantes estrangeiros na Bahia oitocentista (So Paulo, 1980), p. 219.
7 Idem, ibidem, p. 219.
8 Idem, ibidem, p. 220.

26
que "quase no se vem mulheres brancas ns ruas; apenas, em rarssimos casos, elas
separam-se das sacadas ou da cadeira de palha de suas varandas".9
Responsabilizando o sistema escravista do pas pelo desregramento dos
costumes pblicos e privados e pela desorganizao moral da famlia, Charles Expilly ressalta
a dominao absoluta do homem, "sulto e dspota", sobre a mulher. Para Expilly, a mulher
brasileira era uma verdadeira escrava:

a desconfiana, a inveja e a opresso resultantes prejudicavam todos os direitos e toda a


graa da mulher, que no era, para dizer a verdade, seno a maior escrava do seu lar. Os
bordados, os doces, a conversa com as negras, o cafun, o manejo do chicote, e aos domingos
uma visita igreja, eram todas as distraes que o despotismo paternal e a poltica conjugal
permitiam s moas e s inquietas esposas.10

Se considerarmos as impresses deixadas pelos estrangeiros que percorreram


diversos pontos da nossa terra no sculo XIX, teremos uma imagem extremamente
fragmentada e negativa sobre a vida das mulheres, principalmente as que faziam parte das
classes superiores. O cime do marido ou do pai, aliado autoridade absoluta dos mesmos,
concorre para a recluso e submisso femininas. Esses aspectos, segundo os observadores
estrangeiros, constituem uma herana muulmana que os portugueses nos legaram:

As camadas sociais mais altas so, por excelncia, as depositrias da mentalidade herdada
da Pennsula Ibrica, catlico-romana, sobrecarregada pelo elemento rabe-muulmano. As
senhoras dessas camadas 'so como prisioneiras em casa', gozam de menos privilgios que as
do Oriente, so alvo do permanente cime dos maridos ou zelo dos pais, que as obrigam a
essa grande e desnaturada recluso. A mulher branca, a filha ou a esposa do grande
proprietrio ou do grande comerciante, criada e educada para o casamento, formada desde
o bero para a submisso absoluta ao elemento masculino.11

9 Maximiliano de Hbsburgo, Bahia 1860 (Rio de Janeiro, 1982), pp. 82-86.


10Charles Expilly, Mulheres e costumes do Brasil (So Paulo, 1931), p. 401.
11Moema Parente Augel, op. cit., pp. 222-223.

27
As interpretaes acerca do lugaf da mulher no nosso meio social por algum
tempo seguiram uma lgica de explicao que privilegiava apenas o aspecto senhorialpatriarcal, leia-se, o domnio do macho sobre a fmea. Instituindo uma apologia tica e
conduta virtuosa da mulher, os historiadores dos anos 30 fizeram uma leitura superficial da
relao entre os gneros e erigiram o mito da mulher submissa. Gilberto Freire e Oliveira
Viana, pioneiros no estudo da famlia patriarcal e dos cls parentais, se destacaram na
literatura nacional. Aps esse perodo inicial, "nas dcadas de 50 e 60, autores como Antonio
Cndido de Mello e Souza, Emlio Willems, Donald Pierson, Oracy Nogueira, Thales de
Azevedo, Charles Wagley, entre outros, escreveram sobre a organizao e a estrutura da
famlia brasileira, o casamento e o divrcio".12 Esses autores deixaram valiosas contribuies
para o estudo da mulher no Brasil.
Antonio Cndido de Mello e Souza, em seu clssico estudo sobre a famlia
brasileira, enfatizou a natureza das relaes sociais no Brasil entre os sculos XVI e XIX,
apresentando uma dupla estrutura para a organizao patriarcal:

Um ncleo central, legalizado, composto de um casal branco e de seus filhos legtimos, e


uma periferia nem sempre bem delineada, constituda de escravos e agregados, ndios,
negros, ou mestios, na qual estavam includos as concubinas do chefe e seus filhos
ilegtimos.13

Para Gilberto Freire, "a casa-grande foi o smbolo desse tipo de sociedade,
acrescida da senzala no meio rural, ncleo domstico para onde convergia a vida econmica,

12Eni de Mesquita Samara, "A histria da famlia no Brasil". In Revista Brasileira de Histria, 9 (17): 7-35,
set.1988/fev.1989, p. 9.
13 Antonio Cndido de Mello e Souza, The brazilian family (1972). Esse e os demais trechos transcritos do
autor foram reproduzidos de uma traduo de Luiz Mott.

28
social e poltica, impregnada desse femilismo".14'A hostilidade ao elemento feminino era para
Gilberto Freire a marca indelvel daquela sociedade:

Tambm caracterstico do regime patriarcal o homem fazer da mulher uma criatura to


diferente dele quanto possvel. Ele o sexo forte, ela o fraco; ele o sexo nobre, ela o belo. (...)
A explorao da mulher pelo homem, caracterstica de outros tipos de sociedade, ou de
organizao social, mas notadamente do tipo patriarcal-agrrio tal como o que dominou
longo tempo no Brasil, convm a extrema especializao ou diferenciao dos sexos.15

J Antonio Cndido, analisando o esteretipo do marido autoritrio, observa


como os escritores exageraram quanto submisso da mulher. Apesar das restries sociais
que esta sofria, Antonio Cndido v sua ao como complementar do homem, ou seja,
"embora ela estivesse submetida ao marido e o respeitasse muito, e embora os costumes a
condenassem a um sistema de recluso, o feto que no cuidado dos assuntos da casa ela
desempenhava sempre um papel to importante que no a podemos imaginar com
capacidades insuficientes para o comando e a iniciativa".16
Se procuramos investigar as ocupaes femininas no passado baiano, temos
que relativizar conceitos como paternalismo, famlia e recluso. A princpio, aceitamos que a
organizao social da famlia com bases patriarcais foi comum na regio rural do recncavo e
do serto da Bahia. Esse modelo de famlia no foi nem nico nem hegemnico no pas,
prevalecendo em reas restritas. Mesmo na Bahia, preciso vislumbrar as suas nuances e
perceber a sua transformao no tempo. a partir da modificao das atitudes em relao s
mulheres, e prpria atuao destas em atividades sociais que podemos observar a dinmica
nas formas de convivncia familiar e repensar o mito da sujeio.

14Eni de Mesquita Samara, As mulheres, o poder e a famlia (So Paulo, 1989), p. 17.
15 Gilberto Freyre, Sobrados e mucambos (Rio de Janeiro, 1990), p. 93.
16Antonio Cndido de Mello e Souza, op. cit..

29
de suma relevncia a superao do conceito da familia patriarcal como
referncia nica para se pensar a ordenao dos grupos e as diversas relaes de parentesco
que se desenvolveram no Brasil desde o perodo da colonizao. Mariza Corra, mima
abordagem terica a esta questo, afirma que "o conceito de familia patriarcal, como tem sido
utilizado at agora, achata as diferenas, comprimindo-as at caberem todas nnm mesmo
molde que ento utilizado como ponto central de referncia quando se fala de famlia no
Brasil".17
Os trabalhos de demografa histrica contriburam em muito para mudar a
compreenso que se tem dessa instituio.18 Alguns enfoques metodolgicos tm buscado
explicar a origem e a dinmica de outros tipos de grupos que existiram paralelamente
famlia patriarcal e extensa. As famlias do meio urbano, em oposio s familias patriarcais
do meio rural, eram familias nucleares formadas por pessoas livres, alforriadas ou escravas,
que atestavam a existncia das variedades regionais. Sendo assim, a anlise de outros grupos
domsticos, das variaes dos papis sexuais, da mobilidade social e o questionamento
dominao homognea e inconteste do chefe da famlia so problemas das pesquisas atuais^ e
particularmente da historiografia baiana.
No leque de opes aberto, o problema da mulher, especificamente o da sua
excluso nas sociedades tradicionais, deve ser pensado a partir de parmetros que nos
permitam avaliar o grau da sua intensidade. As imagens femininas so indicadores das
transformaes pelas quais passou a prpria famlia. A excluso nem foi total e uniforme, nem
to abrangente como desejavam muitos pesquisadores e tambm os viajantes europeus.

17Mariza Corra, "Repensando a famlia patriarcal brasileira". In Antonio Augusto Arantes (et al.), Colcha de
retalhos (Campinas, 1993), p. 27.
18Ver o trabalho pioneiro de Maria Luiza Marclio, A cidade de So Paulo, povoamento e populao, 1750
1850 (So Paulo, 1973).

30
Devemos resgatar no os casos isolados, mas s situaes que demonstram rrmHanas nos
padres de comportamento de mulheres que pertenciam aos diferentes estratos sociais. Para o
nosso interesse, urge avaliar as condies de vida das mulheres que, gozando de privilgios
materiais, frutos da sua situao de classe, criaram formas alternativas face manuteno de
prerrogativas masculinas.
E certo que os costumes na Colnia indicam um quadro de restrio da
liberdade individual feminina. A legislao vigente nesse perodo atribua a administrao dos
bens do casal ao marido, perpetrando uma desigualdade jurdica. Para exercer qualquer
atividade comercial independente, a mulher necessitaria de ma autorizao oficial do
A

cnjuge.

19

Afastada dos assuntos relacionados poltica e aos negcios, longe, portanto, da

vida pblica, mulher foi reservado o espao domstico e vrias vezes uma vida marraria
pela ociosidade e monotonia. A ela era delegado o dever de cuidar dos filhos e, em algnns
momentos, a prtica de costura e bordado, haja visto o cio ser considerado um elemento de
prestgio dos grupos aristocrticos.20 Numa sociedade escravista, o peso dos trabalhos
domsticos recaa sobre os cativos; alm do mais, havia um certo desprezo para com as
tarefes manuais. Na "sociedade da aparncia", quanto maior o nmero de escravos, fossem
eles domsticos, da lavoura ou de ganho, mais prestgio social para quem os possusse.21
A monotonia na vida feminina e o alijamento de atividades produtivas e extradomsticas reforaram os esteretipos da mulher submissa, segregada em seu lar e recolhida
em seus pensamentos. Capristano de Abreu eternizou esse ideal na clebre expresso: "paz
soturno, mulher submissa, filhos aterrados". A idia de autoridade absoluta, ilimitada e

19Sobre o lugar da mulher na legislao baiana ver Ktia Mattoso, op. cit., pp. 129-141.
20Tania Quintaneiro, Retratos de mulher: o cotidiano feminino no Brasil sob o olhar de viageiros do sculo
XDC (Petrpolis, 1995), p. 51.
21 Emanuel Arajo, O teatro dos vcios (Rio de Janeiro, 1993), pp. 83-87.

31

universal do homem sobre a mulher deve ser refutada. No se contesta a existncia de nma
dominao do homem sobre a mulher em certos aspectos e em demarcados contextos, mas a
proposta de homogeneizar essa situao tomando-a vlida umversalmente:

O argumento da inferioridade da mulher, assim como do negro, do cristo novo ou dos filhos
ilegtimos, na sociedade colonial, deveria ser utilizado com urna certa parcimnia e sempre
contextualmente. Sua inferioridade foi sempre argumentada politicamente e de maneira
estratgica, em conformidade com os interesses dos que detinham o poder de manipular esta
argumentao. O que quer dizer que tambm poderia deixar de ser reforado, ou at
invertido, conforme as conveniencias do momento.22

de nosso interesse assinalar a ambiguidade da situao feminina e as


divergncias que esto implcitas no modelo aceito. Neste sentidof altera-se o quadro da
historiografia a partir de urna nova abordagem que recupera outras experincias das mulheres
e, para alm de uma submisso, mostra nveis de autonomia alcanados pelas mesmas em seu
meio social. So mulheres que agem segundo os seus impulsos, idias, paixes, anseios,
projetos, que algumas vezes destoam do estabelecido pela sociedade e em outras confirmam a
ordem dominante.

Considerando desde j os paradoxos inscritos no modelo de mulher de elite,


vejamos as constataes que nos desautorizam a utilizar a submisso como nica marca da
vida feminina. o prprio Gilberto Freire que nos fala da dominao sdica das senhoras
sobre suas escravas e das perversidades, castigos e sofrimentos infligidos pelas sinhazinhas s
suas mucamas. Antonio Candido lembra que a direo e a superviso do trabalho dos
escravos, seja na cozinha, na costura, na tecelagem ou na fiao, eram realizadas por

22Mariza Corra, op. cit., pp. 33-34.

32
mulheres.23 Os dois autores terminam por mafizar de modos diferentes a participao da
mulher na histria da famlia.
Na Bahia, apesar da carncia de estudos nesta rea, j h indcios de tipos
alternativos de vida feminina nas regies rurais. Charles Boxer assim se expressa sobre um
exemplo, que com certeza no exceo:

Parece que, se concluirmos que as mulheres tiveram um papel social importante fora do
prprio lar, numa sociedade machista como, sem dvida, era a sociedade colonial brasileira,
quaisquer que sejam as nuances ou modificaes reveladas pela futura investigao histrica,
a posio das vivas ricas no sair diminuda. Em relao a isto, gostaramos de saber mais
sobre figuras histricas, ainda pouco ntidas, como (...) Maria da Cruz, viva abastada no
interior da Baa e em Minas Gerais, uma das cabeas dos motins tio serto em 1763Y7.24

Schwartz afirma que, apesar dos preconceitos e esteretipos, mulheres


tambm eram proprietrias e s vezes dirigiam fazendas de cana.25 A falta de casamentos
promissores para as moas das tradicionais famlias de elite e a precoce viuvez de senhoras
baianas constituam motivos para se contrariar os costumes na Colnia, onde o paternalismo
era um trao evidente.

Freqentemente mulheres tomavam-se proprietrias de engenhos e fazendas de cana. (...)


Em fins do sculo XVIII e incio do XIX, alguns dos mais ricos proprietrios de escravos no
Recncavo eram mulheres, especialmente nas reas mais antigas, como Santo Amaro e So
Francisco do Conde, onde, em 1817, 10% das fazendas de cana e mais de 15% dos engenhos
pertenciam a mulheres.26

2j Gilberto Freyre, Casa Grande & Senzala (Rio de Janeiro, 1977), pp. 337-338, e Antonio Cndido Mello e
Souza, op. cit.
24 Charles R. Boxer, A mulher na expanso idtramarina ibrica (Lisboa, 1977), pp. 68-69.
25 Stuart B. Schwartz, op. cit., p. 254.
26 Idem, ibidem, p. 242

33

Russell-Wood lembra que a obseso pela pureza do sangue e a manuteno


do status de classe foram motivos importantes para que os homens da terra adotassem
"atitudes matrilineares ao fazer os seus testamentos" e conclui que "as mulheres da Bahia
colonial exerciam muito mais influncia do que geralmente se reconhece".27
A perpetuao da "casa ou linhagem" dependia tambm das mulheres. Elas
eram os "elementos mais importantes na estratgia familiar A escolha da esposa certa podia
dar incio ao sucesso; providncias convenientes quanto s filhas podiam assegurar a
continuidade. As esposas dos senhores de engenho compartilhavam o status e o prestgio dos
maridos, mas tambm eram restritas por seu papel na sociedade paternalista".28 Da honra da
mulher dependia ainda a honra da famlia que deveria se perpetuar; logo, das filhas dos
senhores era exigido um comportamento recatado e um comprometimento com as alianas
matrimoniais que se articulavam.29
Os vestgios acerca da posio que as mulheres ocupavam no seio da famlia e
na sociedade se avolumam quando pensamos na realidade urbana de Salvador do sculo XIX.
Variadas funes se descortinam para mostrar tanto a presena do elemento feminino na
histria, os seus saberes e poderes, bem como a prpria dinmica dos papis sexuais na Bahia
de ento.
Se, por um lado, temos as mulheres de classe mdia e alta vivenciando alguns
tipos de recluso na cidade, s saindo s ruas excepcionalmente, para ir igreja ou a reunies
sociais, temos, por outro, as mesmas mulheres desenvolvendo funes importantes. Neste

27A. J. R. Russell-Wood, Fidalgos e filantropos: a Santa Casa da Misericrdia da Bahia, 1550-1755


(Braslia, 1981), pp. 140-141.
28 Stuart B. Schwartz, op. cit., p. 242.
29Leila M. Algranti, op. cit., pp. 109-131. A autora faz um estudo sobre a concepo de honra da mulher no
perodo colonial.

34
sentido, Ktia Mattoso chama ateno para uma histria da mulher baiana, principalmente do
sculo passado, e nos afirma,

[...] a mulher baiana, se no era legalmente igual ao homem, tinha uma funo social
importante, sobretudo como educadora. E no s dos prprios filhos: alm dos rfos de
parentes prximos ou distantes, freqentemente educava os filhos naturais do marido.
Ademais, quando seu pai ou seu marido morriam, ou quando era me solteira condio
nada excepcional , a mulher assumia a chefia do lar e mostrava-se muitas vezes capaz de
gerir negcios ou, pelo menos, de administrar uma casa populosa/0

A movimentada vida monstica das irms clarissas do Desterro, j no sculo


XVffl, tmha sido objeto de preocupao dos poderes institucionais. Senhoras e senhorinhas
da elite baiana criaram sociabilidades muito particulares, que lhes ^permitiram escapar do
controle direto e da dominao dos seus pais e maridos, construindo um tipo alternativo de
clausura. A ostentao dos seus trajes e jias, a quantidade de escravos que possuam dentro
do convento para seus servios, a rede de amizades constituda e a participao em festas e
eventos artsticos evidenciavam, em primeiro lugar, a liberdade conquistada por algnmag
mulheres em Salvador e, em segundo, o gradual afastamento de uma vida religiosa pura e
recatada, como esperavam os seus pais e tutores.
A autonomia das religiosas pode ser avaliada tambm nos negcios e
empreendimentos financeiros que realizavam. Elas "dedicaram-se, pessoal e particularmente,
a diversas transaes financeiras e imobilirias, alcanando vim estado que se pode reconhecer
como de santa riqueza.(...) A falta de bancos no Brasil Colnia gerou um sistema crediticio
no qual as ordens religiosas e irmandades, assim como pessoas fsicas, exerceram atividades
constantes e considerveis e possivelmente lucrativas".31

j0 Katia Mattoso, op. cit., pp. 448-449.


31 Anna Amlia Vieira Nascimento, op. cit., pp. 267-283.

35

Durante o sculo XIX, outras riaulheres que no estavam recolhidas em


conventos da cidade, nem sob a autoridade dos seus maridos, comandaram as suas vidas de
maneira independente. As vivas de posses que eram proprietrias e viviam dos seus bens
esto presentes nos censos realizados em Salvador. Sabe-se das vivas que moravam na
freguesia de So Pedro, no centro da cidade, que possuam escravos domsticos e de ganhos
e agregados; eram brancas e pertenciam elite e nunca declaravam sua profisso. Na antiga
S tambm residiam muitas vivas proprietrias que tinham bens e ocupavam o lugar de chefe
familiar, seja cuidando dos seus filhos e agregados, seja administrando os servios dos cativos
e os seus negcios.

As vivas (...) mulheres, nicas na cidade, que poderiam exercer, com independncia, a
autoridade familiar, como, entre as que haviam almejado ser meeiras, ou senhoras de fortuna
aprecivel, mantinham independncia econmica, apenas ameaada pelos filhos que
atingiam a maioridade. (...) foram as nicas mulheres no sculo XIX que puderam exercer
negcios de alto nvel, a maior parte das vezes herdados dos maridos, dando-lhes
continuidade, especialmente, quando os filhos menores eram mantidos sob sua tutela, e elas
no contraam novo matrimnio.32

Diferentemente das mulheres negras e pardas, oriundas das camadas sociais


pobres e que asseguravam a sua sobrevivncia nas ruas de Salvador como quitandeiras,
lavadeiras, costureiras, rendeiras ou engomadeiras, as mulheres dos escales mais altos da
sociedade vinham de famlias legtimas e tinham grande preocupao com a manuteno do
seu status quo. Elas procuravam gerenciar os seus negcios da melhor formar possvel e
viviam no luxo das suas residncias, dentro do seu crculo de amizades e muito bem servidas
pelos seus escravos.

32 A n n a

Amlia Vieira Nascimento, Dez freguesias da cidade do Salvador (Salvador, 1986), pp. 128-129.

36
As primeiras dcadas do sculo XX nos trazem surpresas no que concerne aos
comportamentos e condies das senhoras e senhorinhas da cidade do Salvador. As
modificaes estruturais da cidade se coadunam com transformaes da famlia que se
processam lentamente e de maneira conflituosa. Os costumes e os valores mnHam muito ao
sabor de uma latente tenso entre o antigo e o moderno. Entre rupturas e permanncias os
papis sociais vo se dinamizando e, desta maneira, alteram-se vagarosamente as atitudes em
relao s mulheres. Elas prprias fomentam vivncias convenientes s suas vidas, seja se
instruindo cada vez mais rumo a uma profissionalizao, seja compartilhando das idia;
favorveis a sua emancipao poltica, ou mesmo reelaborando funes ditas tradicionais no
seu cotidiano. Neste contexto, toma-se impossvel a sobrevivncia de<ma lgica paternalista,
bem como a vigncia e a rigidez dos princpios ticos da famlia patriarcal.
O desenvolvimento da famlia moderna do tipo nuclear, convivendo com
estruturas arcaicas da famlia extensa, entre o fim do sculo XIX e o incio do sculo XX,
um feto. Novos papis sociais so engendrados a partir da modificao dos costumes e
comportamentos dos indivduos. A vida urbana se toma mais complexa, e logo as cidades
com grande densidade demogrfica e desenvolvimento econmico expressivo vo se tomar
objeto de interveno modemizadora e de uma poltica de saneamento geral. A Bahia que,
outrora, fora a grande provncia do Imprio, com Salvador assumindo um papel proeminente
no cenrio nacional, caminhava agora timidamente pela sombra da capital e principal centro
do pas, o Rio de Janeiro. O nosso Estado procura pelos seus prprios caminhos e limites se
distanciar do seu recente passado colonial e se inserir numa nova fase da ordem internacional
capitalista. S assim os princpios de uma ordem burguesa se tomam constitutivos da
organizao familiar que se foija. Os ideais e valores europeus continuam referenciais para a
tradicional sociedade baiana.

37

Emergem comportamentos onde individualismo rompe com o modus vivendi


coletivo de uma sociedade rural. O desenvolvimento da urbes soteropolitana,

ainda

que

restrito e lacunar, aponta para as mudanas dos hbitos familiares e uma maior autonomia das
mulheres. Os espaos sociais so reordenados por conta das novas projees, interesses e
ocupaes dos habitantes na cidade. Nessa conjuntura de mudana possvel perceber
imagens e lugares sociais das mulheres.
f A partir de 1890 at 1930, marco poltico da Primeira Repblica,
encontraremos na cidade de Salvador escritoras, professoras, poetas, donas de casa, vivas,
mes de famlia, militantes da Igreja, das causas feminista e assistencialista, educadoras,
pianistas, musicistas, artistas, mulheres que viveram uma mesma poca mas que se
diferenciaram nas condues de suas vidas. Possuam elos que as ligavam a interesses e
projetos comuns e pertenciam a setores intermedirios e abastados da fragmentada sociedade
locaL Compartilhavam valores e aspiraes, receberam uma educao privilegiada e tiveram
acesso a informaes e aos benefcios intelectuais e materiais da sua classe. Longe desses
privilgios, as mulheres pobres brancas, negras e mestias, forras, desempregadas ou subempregadas, mendigas e analfabetas viviam pelas ruas de Salvador, excludas socialmente, e
levavam uma vida rdua sem muitos direitos, bem diferente, portanto, das suas congneres. ,
Contudo, se compararmos, quanto ao nvel de instruo, homens e mulheres
pertencentes s camadas privilegiadas da cidade, veremos um descompasso, uma grande
desigualdade. Historicamente, a educao feminina se diferenciou da educao masculina
pelas suas prticas e discursos, o que por sua vez permitiu reproduzir diferenas sexuais que
confirmavam muitas vezes uma lgica de conflitos entre os gneros na sociedade. Neste
sentido, de fundamental importncia investigarmos a relao entre as mulheres e as prticas
educativas em Salvador.

C ap. 2 P er spec tiva s

da educao fem inina na

C o l n ia

e no I m p r io :

O CONVENTO E O LAR

2.1 O espao da clausura


Desde a Colnia, a vida e o destino das mulheres oriundas de famlias brancas
e legtimas j se constituam em objeto de preocupao por parte da sociedade baiana. Deixlas reclusas em um convento, internato ou recolhimento ou casrlas precocemente com
homens dignos e de status elevado eram as nicas opes que os pais zelosos tinham para
assegurar a honra de suas filhas e a perpetuao da sua linhagem

'

Nos incios do perodo colonial, os chefes das famlias nobres da Bahia


dingiam-se constantemente Igreja e ao Estado portugus reivindicando a criao de
conventos onde pudessem recolher a sua descendncia feminina. Era a nica maneira de
preserv-la, mantendo-a longe dos perigos mundanos e assegurando assim a sua honra, sem
contar que ter uma filha religiosa era sinal de prestgio. Na Colnia, cultivava-se um ideal de
mulher pura, recatada, virtuosa e dedicada vida do lar. Da a necessidade do recolhimento,
pois a vida da mulher era associada vida de uma santa, no caso uma freira. Entre outras
razes para o envio das jovens ao convento, a religiosidade fervorosa, ou melhor, a vocao
natural das mesmas pareceu ser o aspecto menos realado.
Naquele contexto, enclausurar as mulheres em conventos parecia responder
muito mais aos anseios dos pais do que das prprias filhas. O costume de segregar a mulher
do convvio social e a proteo s filhas para as quais no dispunham de bons dotes ante-

39
nupciais tambm constituram razes, alegada metrpole, para que se fundasse um
convento na Bahia.1
A recluso feminina esbarrava, contudo, em limites muito prprios de uma
regio que estava inserida no processo de colonizao europia. Por interesses polticos e
econmicos, a metrpole portuguesa no estimulava a fundao de casas monsticas ou
similares. Havia, sim, uma predisposio para um povoamento rpido e seguro a partir de
uma poltica de casamentos. Esta deveria permitir unies estveis e sacramentadas pela Igreja
entre pessoas iguais, ou seja, brancas, catlicas e com nveis sociais equivalentes.
Dada a dificuldade de se encontrar mulheres em condies ideais para o
matrimnio, Portugal se ope sistematicamente ao desenvolvimento de claustros e conventos
femininos na nova terra. Segundo o Estado portugus, no havia motivo justificvel para
tomar reclusas as raras mulheres aptas a constiturem unies legais. Entre as merlirlag
tomadas por aquele govemo para impedir a proliferao das casas monsticas temos, por um
lado, as concesses feitas aos altos funcionrios da Colnia para que desposassem as
mulheres da terra, excluindo as ndias, e, por outro, a vinda de rfs brancas, de idade
casadoura, para c, com o objetivo de "organizar a sociedade de acordo com os valores e as
necessidades da poca".2 Como observam Riolando Azzi e Maria Valria V. Rezende, "a
resistncia da Coroa em permitir conventos no Brasil era motivada sobretudo pela

1Um motivo bastante alegado para o recolhimento das jovens no convento era o grande nmero de filhas em
algumas famlias; existiam casas com at cinco moas, o que impossibilitava o pai de dot-las para o
casamento com pessoas distintas da sociedade. No tendo patrimnio suficiente, este optava por enviar
algumas ao convento, onde o dote seria muito menor se comparado ao dote para contrair o matrimnio.
2 D. Joo V, na primeira metade do sculo XVIII, proibiu que as mulheres brancas deixassem a Colnia sem a
autorizao rgia; apenas as casadas poderiam acompanhar seus maridos. Ver Maria Jos de Souza
Andrade, "Os recolhimentos baianos: seu papel social nos sculos XVIII e XIX". In Revista do Instituto
Geogrfico e Histrico da Bahia, n 90 (1992), 225-237.

40
necessidade de garantir a permanncia, o crescizhento e a hegemonia da minoria portuguesa
nas terras conquistadas".3
Devem ser consideradas tambm as altas despesas que Portugal arcaria para
manter os conventos no alm-mar, sem levar em conta que perderia a oportunidade de
arrecadar certos impostos e taxas, pois as propriedades eclesisticas gozavam de isenes
fiscais.
Malograda a tentativa de iniciar as mulheres em uma vida de clausura religiosa,
restava s elites aristocrticas locais promoverem para as suas filhas casamentos convenientes
com indivduos de elevada classe social, pois estavam em jogo no s os dotes avultados, mas
o prprio direito propriedade e riqueza, a pureza da raa e a manuteno dos valores da
cultura portuguesa, como a religio catlica. Era um novo prpblema a ser resolvido
principalmente pelos chefes de famlia da classe senhorial, j que para estes "o interesse
imediato era garantir e aumentar o seu poder pessoal na prpria sociedade colonial, em
termos sociais e sobretudo econmicos". Logo, "s interessava casar um filha com homem
rico ou detentor de algum cargo importante na administrao colonial".4
Passado o momento inicial de restries aos claustros e conventos, a partir do
sculo XVn, mudanas sociais decorrentes do processo de colonizao como, por
exemplo, o aumento de presso da Cmara de Salvador sobre as autoridades metropolitanas
influenciaram sobremaneira na organizao da vida religiosa feminina, em uma deciso
tardia se comparada realidade na Amrica espanhola. No decorrer desse sculo, instalaramse trs recolhimentos no Brasil: o do Desterro na Bahia, o da Ajuda no Rio de Janeiro e o de

3Riolando Azzi & Maria Valria V. Rezende. "A vida religiosa feminina no Brasil colonial". In Riolando
A771 (org.), A vida religiosa no Brasil (So Paulo, 1983), p. 25.
4 Idem, ibidem, pp. 27-28.

41
Santa Tereza em So Paulo. Os recolhimentos fram "as primeiras casas para mulheres com
ideal de vida religiosa (...). Diversos desses recolhimentos se transformaram sucessivamente
em verdadeiros conventos femininos, com regras, votos e hbito religioso".5 Salvador teve no
convento do Desterro a primeira casa monstica feminina do Brasil, a qual, sob a orientao
das irms clarissas, abrigou as mulheres da elite baiana, no geral, filhas de proprietrios e
grandes comerciantes.6 Russell-Wood afirma que "o Desterro fora fundado pela aristocracia
para a aristocracia", dada a grande disputa por parte dos homens abastados da terra para
conseguirem uma vaga para suas filhas. Estas podiam tambm ser enviadas para instituies
de Portugal, quando os pais no conseguiam coloc-las no lugar desejado no convento, qual
seja, o de religiosa de vu preto.
f

Os preconceitos da sociedade estavam reproduzidos no mosteiro das clarissas,

onde no era permitida a entrada de qualquer candidata sem antes haver uma averiguao
sobre sua honestidade, comportamento, situao financeira, vnculo familiar, raa e credo
religioso. Estabelecia-se uma hierarquia dentro do convento, a partir da separao entre as
religiosas do vu preto e vu branco, as educandas, as servas e as recolhidas ou assistentes,
correspondendo ao modelo social da cidade. \
No movimento de multiplicao de conventos e recolhimentos no sculo
XVIII, fundaram-se em Salvador os conventos das Ursulinas das Mercs, das Ursulinas da
Soledade e o das Ursulinas franciscanas da Lapa, e ainda os recolhimentos dos Perdes e o de
So Raimundo. Essas instituies, guardadas as devidas diferenas de clientela e objetivos,
tiveram finalidades sociais importantes no que concerne caridade, educao e
socializao femininas. Alguns desses institutos funcionaram com o objetivo de proporcionar

j Eduardo Hoonaert (et. alli). Histria da Igreja no Brasil (Petrpolis/So Paulo, 1992), p. 224.
6 Sobre a histria do convento do Desterro ver Anna Amlia Vieira Nascimento, Patriarcado e religio.

42
um tipo de educao, diverso e at autonomia s reclusas; j outros tiveram como finalidade
exclusiva amparar meninas pobres, ilegtimas ou rfas, porm, honestas, e ainda promover
casamentos adequados atravs de dotes oferecidos aos pretendentes.
Neste sentido, a Santa Casa da Misericrdia da Bahia, atravs do recolhimento
do Santo Nome de Jesus, desempenhou "um valioso papel na promoo da poltica nacional
de casamentos, fornecendo alguma proteo a moas que de outra forma no poderiam casar
se, ou cuja posio financeira precria as tomariam suscetveis de prostituio".7 Com o
sistemtico apoio da Cmara Municipal e da Coroa, o recolhimento da Misericrdia logrou
xito no seu assistencialismo social, conseguindo romper com a tradio religiosa ao
estabelecer objetivos seculares. Essa instituio se destinava a jotvens de famlias da classe
mdia em idade de contrair matrimnio, dispensando maior ateno s enjeitadas e s filhas
dos membros mais pobres da irmandade.
Os tempos da Colnia legaram algumas experincias de claustros para as
mulheres no Brasil.8 Na Bahia oitocentista se prolonga e se reafirma a prtica do
enclausuramento feminino, fosse em conventos ou recolhimentos, tomando-a mais
sistemtica. Nessa poca, os abrigos de mulheres eram "instituies mais abertas a pessoas de
diferentes camadas da sociedade, cumpriam objetivos sociais especficos conforme os seus
estatutos e, apesar de fundados por leigos (em sua maioria), estavam submetidos direta ou
indiretamente ao Arcebispo da Bahia".9

7Russell-Wood, op. cit, p. 135. O Recolhimento do Santo Nome de Jesus foi inaugurado no ano de 1716,
destinando-se a recolher jovens das camadas intermedirias, p. 259.
8Leila M. Algranti, op. cit., realizou uma rica pesquisa sobre as experincias femininas em conventos e
recolhimentos da regio sudeste do Brasil, abarcando os sculos XVIII e XIX.
9 Maria Jos de Souza Andrade, op. cit., p. 225.

43

Mulheres de todas as categorias'sociais e de todas as idades encontraram de


alguma forma uma possibilidade de ajuda, material ou espiritual, nesses espaos.10 Neles
podamos encontrar desde meninas rfas, pobres, moas de classe mdia e ricas at as velhas
senhoras, vivas, penitentes, religiosas e abandonadas pelos maridos, transviadas,
arrependidas e prostitutas.11 Em meio s dificuldades de vida e sobrevivncia em Salvador
oitocentista, a recluso dessas mulheres em recolhimentos acenava para uma possibilidade de
se receber educao, j que a instruo pblica era inexistente e as poucas escolas e cursos
particulares discriminavam jovens pobres, negras e mestias.
Para as mulheres abastadas, tanto o convento como o recollhimento possuam
s vezes atrativos compensadores, tais como: evitar a convivncia forada com um marido
imposto, assumir funes na gerncia da administrao interna do instituto, ter acesso a uma
educao moral e religiosa ou ter uma existncia longe da autoridade paterna. Observa-se,
nesses casos, a criatividade das mulheres, que aproveitam uma das poucas "sadas" que lhes
eram permitidas, no caso, a sada para a Igreja ou vida religiosa, para romper o domnio
social, sexual e familiar.
Por outro lado, na concepo dos pais e maridos, a recluso era sinnimo de
castidade, honra e recatamento, alm de funcionar como um mecanismo de controle e
prestgio social; sendo, por ltimo, uma garantia dos seus bens materiais, j que os dotes
enviados s casas religiosas eram menores do que os concedidos na ocasio do casamento.
Como essa alternativa nem sempre mostrava-se possvel, dada a dificuldade de se arranjar

10Muitos dos recolhimentos da Bahia surgiram ao longo do sculo XVIII e se afirmaram na primeira metade
do sculo XIX. Os principais foram: o recolhimento do Santo Nome de Jesus da Santa Casa de Misericrdia
que surgiu em 1716, o de Nossa Senhora da Soledade de 1739, o de So Raimundo de 1755, o do Bom Jesus
dos Perdes de 1723, o dos Humildes em Santo Amaro, de 1813.
11Esta tipologia segue a sugesto dada pela pesquisa de Maria Jos Andrade, em trabalho acima citado.

44
bons partidos", o negcio vivel era o envi das mulheres,

ainda

muito meninas, aos

conventos, para serem educandas ou assumirem funes religiosas.


A educao ministrada para educandas e futuras religiosas, nos conventos e
nos recolhimentos, era extremamente limitada e precria, haja visto o descaso para com a
educao das meninas. Porm, no contexto da Colnia, essas instituies cumpriram um
papel social preponderante, pois "mesmo na Bahia, centro cultural do Brasil colonial, a
instruo feminina era totalmente descuidada. No havendo na Colnia escolas para meninas,
s nos conventos poderia a mulher receber alguma instruo".12 At o comeo do sculo
XIX, a instruo formal das mulheres no era objeto de preocupao nem Hac ordens
religiosas nem dos poderes pblicos.

Logo que internadas nos recolhimentos e conventos,, as adolescentes, que ali


ingressavam ainda em tenra idade, eram iniciadas nas oraes e aprendiam princpios cristos,
objetivando-se uma slida formao moral e religiosa. Inexistia uma proposta pedaggica,
bem como um ensino curricular nos moldes que hoje conhecemos. Deste modo, todo o
contedo ensinado era perpassado pela religio, onde reafirmavam-se os valores morais do
cristianismo. O estudo das Cincias e das Artes, prioridade nos institutos leigos da cidade, era
desconsiderado. Definitivamente, os conventos no eram centros de educao por excelncia.
Buscavam apenas desenvolver nas suas internas o gosto pelos trabalhos de costura, bordado,
confeco de flores, enfeites, doces e nas artes decorativas.
Os doces e presentes confeccionados no convento das Mercs no foram
esquecidos por D. Anna Ribeiro de Ges, que assim os descreve: "eram os melhores doces,
apreciados no s pelo sabor como pela beleza dos enfeites ramos de flores e frutos de

12Heleieth Saffioti. A mulher na sociedade de classes: mito e realidade (So Paulo, 1969), pp. 189-190.

45
alcorce e papel, trabalhos na verdade delicadssirtios". lembrado ainda pela escritora que
"cada religiosa tinha uma especialidade em doces, bordados e flores".13 Esses produtos da
"industria freirtica" se constituram em um tipo de fonte de renda importante, ficando
bastante famosos.
A leitura, o canto e o manejo dos instrumentos musicais completavam a
educao das moas. A msica, principalmente no piano, era cultivada de modo diletante pela
maioria das reclusas, funcionando quase sempre como uma espcie de alimento para o
esprito.
O que se constata, seja nos externatos ou internatos dos recolhimentos, sempre
associados a uma ordem conventual, eram as limitaes da educao feminina^ principalmente
devido ao seu carter assistemtico. Mesmo em retiros reservados somente para jovens
pobres ou abandonadas, nenhum ofcio era ministrado eficazmente, de modo a preparar as
moas para garantir sua prpria sobrevivncia, caso fossem banidas desses institutos. Havia,
sim, um empenho em dotar as jovens para que estas arranjassem um bom casamento.
O apostolado da educao no colgio N. S. da Soledade14 no fugia a esse
propsito. Segundo Braz do Amaral, "nele se educam algumas jovens filhas, se trabalha
delicadamente em flores e outros objetos de plumagem".15 O convento da Soledade, dirigido
pelas religiosas ursulinas, foi algumas vezes motivo de elogios por parte do arcebispado
baiano, que valorizou a forma como estas "ensinavam (...) as virtudes tocantes ao sexo
feminino, e tambm as artes liberais e prendas, como aprender a doutrina, a ler, escrever,

lj Anna Ribeiro de Goes Bittencourt, Longos seres do campo, 2 v. (Rio de Janeiro, 1992), pp. 59 e 109 do
segundo volume.
w O recolhimento de N. S. da Soledade foi fundado em 1739 pelo desgo do padre jesuta Gabriel Malagrida e
o apoio dos irmos da Irmandade de Nossa Senhora da Soledade.
15Brs do Amaral, Memrias histricas e polticas (Bahia, 1937), p. 25.

46
contar, solfar instrumentos, coser, bordar".16 Inicialmente, o recolhimento da Soledade visava
abrigar donzelas pobres e mulheres arrependidas com desejo de regenerao. Contudo,
provvel que o educandrio erguido em 1752, ao dividir-se em externato e internato, tenha
recebido meninas de estratos sociais mais elevados. Segundo Passos,

A separao entre as alunas de 'dentro' e as de 'fora' nos leva a inferir que as religiosas
tinham compromissos diferentes com os pais do interior, que lhes confiavam integralmente a
educao de suas filhas; daqueles que tinham com os pais da capital que colocavam as filhas
sob a orientao das religiosas, em tempo parcial.(...)precisavam dar um tratamento
diferente a cada segmento, sem deixarem de cumprir sua misso junto s jovens que viviam
fora do internato, nem colocar as internas em "perigo".17

Em resumo, como nos indica Saffioti, "embora o ensine da leitura e da escrita


fosse ministrado ao lado da msica, do canto, do rgo e dos trabalhos domsticos, os
recolhimentos brasileiros constituam conventos de primeiro grau".18 Na verdade, a autora
quer ressaltar a insuficincia e as limitaes desses institutos no tocante ao ensino ministrado
s mulheres.
Essa situao s veio a mudar quando, no sculo XIX, as idias liberais e de
laicizao do ensino influenciaram os homens e as instituies responsveis pela educao da
juventude. A instruo para as mulheres far parte, ainda nesse sculo, do rol de
preocupaes salutares, principalmente entre os crculos da elite. Fosse atravs da iniciativa
privada ou pblica, emergiram propostas e se implementaram prticas que visavam instruir as
mulheres fora do monoplio religioso.19

16Anna Amlia Vieira Nascimento, Patriarcado e religio, p. 221.


17Elizete Silva Passos, op. cit., p. 75.
18Idem, ibidem, p. 190.
19No nivel da iniciativa pblica, temos, na segunda metade do sculo XIX, a elaborao e regulamentao de
leis para o ensino primrio e secundrio na Bahia. Foram criadas as escolas normais para os dois sexos. Ver
KtiaMattoso, op. cit.,; e Alipio Franca. Escola Normal da Bahia: memria histrica, 1S36 a 1936 (Bahia,
1936).

47
No decorrer do sculo X IX ,/os recolhimentos entram em decadncia,
provavelmente devido a dificuldades financeiras. As ordens tradicionais, por sua vez, j
estavam em crise; a feita de um objetivo essencialmente apostlico contribuiu de maneira
decisiva para isso.20 o perodo em que a Igreja transforma o seu discurso para se adequar
s exigncias do tempo. Era a crise das ordens religiosas e do seu modelo educacional.21
A partir desse momento, se comea a pensar um outro lugar para a mulher que
no o convento ou retiro, mesmo porque essas instituies j no atuam como antes, fazendo
com que os grupos sociais repensem as finalidades da prpria Igreja. Faz-se necessrio
preparar as mulheres para o exerccio de novas funes na famlia.

2.2 O que fazer e aprender em casa?


O costume da recluso das mulheres de elite nos conventos de Salvador tende
a desaparecer no decorrer do sculo XIX. Aps um processo de decadncia de algumas
ordens tradicionais no Brasil, a hegemonia da educao religiosa comea a sofrer abalos.
nesse contexto que surgem idias, muitas vezes importadas da Europa, sobre o velho
problema da instruo do sexo feminino. certo que as preocupaes com uma educao
mais moderna para as mulheres j estavam presentes em prticas e discursos da sociedade

20Ver Ktia Mattoso, op. cit., pp. 381-382; e Jos Oscar Beozzo. "Decadncia e Morte, Restaurao e
Multiplicao das Ordens e Congregaes Religiosas no Brasil, 1870-1930". In Riolando Azzi (org.), A vida
religiosa no Brasil (So Paulo, 1983).
21 Essa crise teve o seu preldio j com a expulso dos jesutas, na segunda metade do sculo XVIII, seguida
da hostilidade do Marqus de Pombal e do avano do laicismo e das idias iluministas no pas. Aps a
Independncia, agravou-se a antipatia aos regulares. Formulavam-se crticas conduta dos monges e
monjas, quebra dos votos de pobreza e castidade. Tambm a disputa entre o governo e as ordens pela
administrao de bens mobilirios e imobilirios contribuiu para que, no sculo XIX, alguns conventos
tradicionais (como o do Desterro) entrassem em decadncia e outras ordens (como a dos carmelitas
calados) desaparecessem. Foi preciso esperar a chegada Bahia de novas ordens e congregaes, imbudas
de propostas mais modernas, para que se renovassem os modelos de vida religiosa. Ver Ktia Mattoso, op.
cit., pp. 374-383.

48
oitocentista, convivendo simultaneamente con as formas conservadoras e limitadas da
educao conventual.
A casa enquanto espao social ocupava um lugar privilegiado na formao das
jovens baianas. nela que se operam as definies dos papis concernentes aos homens e s
mulheres. Alm disso, no espao domstico que as ltimas vo receber ensinamentos teis a
suas vidas, bem como algum tipo de educao. oportuno lembrar que a diviso do espao
entre pblico e privado traz implicitamente uma separao entre os sexos e, portanto, entre as
atividades sociais que so ou no permitidas aos homens e s mulheres. Roberto Da Matta
afirma que o espao corresponde a atividades e categorias sociais. Comentando a sociedade
brasileira, este autor destaca como a famlia, dentro da prpria casa, possui uma gramtica de
espaos; existem regras que definem o lugar aonde as pessoas devem comer ou aonde elas
podem trocar de roupas, ou seja, "cdigos especficos para cada esfera que a sociedade toma
como bsica".
Ao longo do sculo XIX, praticamente o ato de educar o sexo feminino em
Salvador ficou restrito ao mbito familiar, pois os poucos colgios respeitveis do perodo
sofriam restries dos genitores que ainda no assimilavam bem a sada s ruas de suas filhas,
direito e privilgio h muito assegurados para os meninos. Alm do mais, Salvador no
abrigava muitos estabelecimentos de ensino. O colgio Nossa Senhora das Mercs era
basicamente a nica instituio educacional de grande porte, comeando, ao final do sculo
XIX, a receber alunas oriundas de camadas sociais abastadas de toda a Bahia. O colgio das
Mercs ministrava os cursos primrio e secundrio em alto nvel. Outro instituto voltado para

22Da Matta defende a tese de que o estudo do espao numa determinada sociedade pode nos levar
compreenso do seu sistema ritual e da sua cultura. Roberto Da Matta. A casa & a rua: espao, cidadania,
mulher e morte no Brasil (Rio de Janeiro, 1987), pp. 31-69. O trecho aspeado encontra-se na p. 115.

49

a educao das moas baianas foi o dirigio pelas irms de So Vicente de Paula,
congregao estrangeira imbuda de ideais reformistas. Na Bahia, o trabalho das religiosas foi
aceito com desconfiana, "j que admitiam alunas oriundas de um espectro social muito
extenso".23 O fato de as moas de famlia estabelecerem contato com meninas pobres
incomodou a sociedade, gerando desentendimentos.
A cidade do Salvador contava ainda com as conhecidas casas de mestras,
lugares aonde "se ensinavam costuras de todo o genero, como fossem: bordados, rendas de
almofada, bordado a ouro, sapatos de l e muitos outros trabalhos de valor aprecivel".24
Nesses locais as meninas tinham a oportunidade de estabelecer laos de amizade com outras
da mesma idade, podendo at conhecer novas formas de entretenimento que em casa no lhes
eram possveis.
Fato novo para os costumes baianos foi a presena de damas de companhia,
professoras, institutrices e frauleins, em sua maioria estrangeiras, nas residncias ricas.
Durante a primeira metade do sculo XIX, h registros de mestres ingleses, franceses e
alemes, transformando os hbitos domsticos de meninos e meninas, bem como as maneiras
de convivncia social. Naquele tempo era fcil encontrar "a mademoiselle, miss, fraulein em
numerosos solares da Bahia, na cidade ou nos engenhos, mestras que tanto se ligavam, muitas

23 Ver Ktia Mattoso, op. cit., p. 385. As irms de So Vicente de Paula, em 1853, fundaram o colgio Nossa
Senhora dos Anjos, onde eram admitidas alunas externas e internas. Desenvolveram tambm em Salvador
um trabalho de caridade voltado para os pobres e doentes. Aps alguns problemas de adaptao enfrentados
pelas religiosas francesas, o colgio Nossa Senhora dos Anjos passou a ser administrado pela irmandade da
Misericrdia. Segundo Mattoso, essas irms prestaram um relevante servio sociedade baiana, instruindo
moas da "boa sociedade" de vrias geraes nos princpios reformistas exigidos pela Igreja. Contando com
o apoio da Igreja, que motivava a vinda de novas ordens estrangeiras para o pas, as irms de S. V. de
Paula, juntamente com as Ursulinas e as Dorotias, contriburam em muito para a educao das jovens
baianas Estas ordens tinham propsitos apostlicos e educacionais.
24 Manoel Querino, A Bahia de outr'ora: vultos e factos populares (Bahia, 1916), p. 207.

50

delas, s famlias a que serviam, como se fossei parentes, que morreriam velhas nas velhas
casas. Outras acabavam fundando colgios".25
O hbito de se ter uma preceptora no lar vivendo como uma amiga
acompanhando os passos da menina, para a todo momento lhe imprimir um ritmo na leitura
ou corrigir a sua postura fsica, funcionou como impulso na vida daquelas que no tiveram o
recolhimento enquanto experincia. As aulas ensinadas nos domiclios das professoras, em
cursos exclusivos e particulares, contriburam bastante para atenuar as lembranas de uma
sociedade que recolhia as suas mulheres em conventos "segundo a mania do tempo" ou
"seguindo as idas do tempo".26
De qualquer maneira, o mundo domstico possua um significado particular na
educao feminina. Algumas atividades eram priorizadas em detrimepto de outras. Valores e
concepes acerca do que a mulher deveria aprender e ser surgem quando rememoramos o
percurso de algumas jovens que, por fazerem parte de setores sociais privilegiados, tiveram
registrados em memrias, cartas, genealogias, biografias, dirios e outros documentos,
vestgios do tipo de instruo que receberam em casa de seus pais, familiares ou mestres.
As experincias por que passaram algumas jovens de famlias importantes da
cidade de Salvador, no incio do sculo XIX, servem como exemplos para ilustrar o modelo
de educao proposto nesse contexto, bem como para observar os seus limites e avanos.
Este conhecimento se faz necessrio para percebermos o que se transformou ou sobreviveu
enquanto costume ou mesmo herana do Imprio nas prticas notadas na sociedade baiana da
Primeira Repblica.

25Wanderley Pinho. "A Bahia, 1808-1856". In Srgio Buarque de Holanda (dir.) Histria Geral da
Civilizao Brasileira (So Paulo, 1972), pp. 291-292.
26Estas expresses foram usadas por Igncio Accioli de Cerqueira e Silva. Memrias histricas e polticas da
Provncia da Bahia. Tomo IV, Bahia, Typ. do correio mercantil, 1837, pp. 224-228.

51

' No primeiro quartel do sculo' XIX, encontramos concepes acerca da


educao da mulher que repercutiam de maneira polmica no meio social conservador baiano,
onde alguns setores estavam resistentes idia da instruo feminina O mdico e poltico
Jos Lino Coutinho redigiu quarenta e uma cartas, destinadas preceptora de sua filha Cora
Coutinho, com o objetivo de orientar a educao fsica, moral e intelectual da menina. Este
foi o meio encontrado pelo Dr. Coutinho para compensar o constante afastamento da filhaJ
visto que os compromissos polticos fora do Estado e do pas obrigavam-no a longas
ausncias de casa.27
As cartas formam uma coleo de doutrinas, preceitos e conselhos prticos,
eivados de idias liberais e influenciados pela pedagogia rousseauniana, devendo servir como
um guia de instrues para as diferentes fases de desenvolvimento da vida de sua filha O
pensamento de Lino Coutinho estava frente daquele caracterstico do seu tempo,
denunciando a educao das meninas brasileiras como "m e rutineira" (sic) e propondo
formas relativamente mais avanadas para se preparar e instruir as mulheres. Ele estava na
vanguarda de uma poca em que a educao do sexo feminino em geral se resumia
aprendizagem de trabalhos domsticos em casa, nas casas de mestras ou nos institutos de
recluso, e aonde havia uma averso a qualquer crescimento intelectual que no fosse o do
homem.

27Jos Lino dos Santos Coutinho nasceu em 1784, na Bahia. Mdico, escritor, orador e poltico, se destacou
como deputado, representando o Brasil junto as Cortes Constituintes de Lisboa em 1821, onde defendeu
com seus colegas, entre eles Cipriano Barata e Agostinho Gomes, os direitos brasileiros. Foi ainda professor
e diretor da Faculdade de Medicina da Bahia de 1832 at 1836, data do seu falecimento. Com a poetiza
Ildefonsa Laura Cesar teve a sua primeira filha, Cora Coutinho Sodr Pereira, que nasceu em 1819 e faleceu
em 1880. Cora casou-se com o tenente-coronel Francisco Sodr Pereira, Baro de Alagoinhas, e se tomou a
baronesa da Alagoinhas. Quanto sua preceptora, existem algumas hipteses de que teria sido a sua prpria
me, Ildefonsa Laura. Mas pelas cartas impossvel a identificao, pois Coutinho no cita em nenhum
momento o nome da pessoa encarregada de educar Cora. Sobre esta polmica ver Dinorah de Arajo
Berbert de Castro. Cartas sobre a educao de Cora do Dr. Jos Lino Coutinho. Salvador, Coleo Cardeal
da Silva, Universidade Catlica do Salvador, 1977.

52
Na nota de apresentao do seu tfabalho, publicado postumamente em 1849, o
autor explicita a sua inteno ao redigi-lo:

[...] quando escrevi estas cartas para a educao de minha filha, e ao mesmo tempo lhe
aconselhava a conducta que deveria seguir no estado de casada, no tive a mnima ida de as
estampar e dar luz; porque, supposto as julgasse idneas, segundo os meus principios, para
a educao de Cora, comtudo sempre as achei pequenas e incompletas para servirem de
norma uma educao geral; e assim estavam ellas destinadas a ficarem manuscriptas as
mos da senhora quem as dirigia, ou de minha filha, quando crescida fosse.28

Mal sabia ele que as referidas cartas serviriam como modelo para a educao de outras filhas
de pais zelosos, que como ele se preocupavam com o futuro das meninas.
Considerando as propostas inscritas as cartas para/a formao de Cora como
mais liberais e teis, se comparadas s de Sofia, a parceira de Emilio na obra do filsofo
Rousseau, Afrnio Peixoto afirmou que se o Dr. Coutinho fosse europeu ganharia a fama de
um grande "educador feminino", pois a "educao do corpo e do espirito para urna criatura s
e virtuosa" era uma "novidade transcendente, na poca".29
Crtico das idias do clero e da moral crist vigente na sociedade imperial, o
mdico naturalista teve alguns itens da sua doutrina questionados ao ponto de serem alvo de
represlias por parte dos membros da Igreja Catlica.30 No seu "Cathecismo moral, poltico e
religioso", complemento das cartas para a formao de sua filha, Lino Coutinho se ocupa de

28 Idem, ibidem, p. 6. Apesar das ressalvas do Dr. Lino a respeito dos limites e do objetivo das cartas, pode-se
aventar a hiptese de que as mesmas tivessem sido escritas para serem publicadas. O modelo e a escrita das
cartas sugerem um genro literrio comum na Europa daquele perodo.
29Afrnio Peixoto, Brevirio da Bahia (Rio de Janeiro, 1980), pp. 155-156.
30Para alguns crticos catlicos, nas cartas destinadas educao de Cora, a religio e os seus dogmas no
foram considerados importantes. Este juzo foi feito muito por conta do Dr. Lino expressar, no seu texto, a
da criana conceber as noes de Deus e religio. Para estas controvrsias ver o livro de Dinorah
de Arajo Berbert de Castro, op. cit.

53

questes "sobre o homem e as suas relaes cnsigo, com Deus, com a famlia e com os
semelhantes, sobre a sociedade, a lei ou as naes, como partes de um todo".31
Os ensinamentos propostos pelo Dr. Coutinho abrangiam uma multiplicidade
de princpios, onde os aspectos fisiolgicos, psicolgicos e pedaggicos eram contemplados.
J na infncia os cuidados com o corpo, em termos de sade, asseio e alimentao, deviam
ser redobrados, pois "as perfeies moraes" s podiam ser encontradas e desenvolvidas "em
um corpo sadio e vigoroso".

i *

Os exerccios fsicos moderados, como correr e saltar

livremente, contribuam para formar um corpo mais "aproximado do melhor typo da raa
humana".33 Estes deveriam ser acompanhados por uma nutrio simples e frugal.
O mtodo para introduzir a menina Cora na arte da'escrita e da leitura deveria
ser espontneo e se possvel ldico, levando em conta a "natureza infantil" prpria da idade.
Logo, a instruo teria que ser "toda mechanica, porque por meio de brinquedos e de jogos
que deve comear o menino de ler e escrever, afim de que no pense elle haver n'isto
obrigao e rigor, pois que bem lhe bastam os males e pesos da vida, que tem de soflrer para
diante, e se lhe deve por isso conceder mais algum tempo de liberdade e prazer".34
Nessa primeira fase, que vai at os sete anos, no foi preceituado para Cora
nenhum conhecimento profundo sobre os mistrios da religio, apenas algumas noes sobre
as diferenas entre as coisas divinas e as humanas. Quanto moral, por ser a "criana

31Berbert de Castro, op. cit, p. 5.


32Jos Lino Coutinho. Cartas sobre a educao de Cora: seguidas de um Cathecismo moral, poltico e
religioso. Bahia, Typographia de Carlos Poggetti, 1849. Ver Carta II, p. 7. Utilizaremos o contedo
expresso em algumas cartas redigidas pelo Dr. Coutinho, com o objetivo de ilustrar o tipo de educao
proposto para as meninas de famlias das classes dominantes na provncia baiana. O conjunto das cartas se
constitui numa fonte inesgotvel de informaes, no apenas sobre a instruo feminina, mas sobre a
mentalidade e a cultura da sociedade Imperial.
33 Carta III, p. 12.
34 Carta XI, p. 39.

54
extremamente imitativa dos mais velhos", el assimilaria atravs dos bons exemplos
demonstrados pela mestra todo um cdigo de valores necessrios para se viver em sociedade.
Com o avano da inteligncia e o despontar da "linguagem da razo", na idade
dos sete aos catorze anos, o contedo das cartas assume uma complexidade referente ao
desenvolvimento intelectual da menina. J sabendo ler e escrever, mesmo que de modo
imperfeito, cabe mestra aperfeioar essa etapa iniciando a sua aluna na "melhor
orthographia, aquella que tenha o cunho dos litteratos da nao", e ainda incentivar o
desenho, no esquecendo, claro, de ensinar-lhe "a grammatica da lingua portugueza".35
A leitura dos clssicos em prosa e verso indicada a Cora tanto para estimular

o gosto pelo idioma nacional como para tom-la apta aos novos domnios: o da lngua
francesa, o da msica, no piano de preferncia, e o do canto. Juntando-se a este aprendizado
sugerido o estudo "dos trez reinos da natureza", sem necessidade de aprofundamento, mas
apenas a aquisio de "breves idas", pois "sero bastantes para uma mulher que no tem de
figurar no mundo como um naturalista".36
A

estria da menina no universo da linguagem escrita constitui um pr-

requisito para o conhecimento das cincias relacionadas ao homem e natureza. Nesse


perodo sugerido que se leia vrias vezes "a histria natural do homem e da mulher por
Virey" onde ela "encontrar ao lado da histria do homem aquelToutra da mulher com suas
differenas physicas e moraes, e que fazem a essencia de um e outro sexo".37 Os princpios
tericos e prticos da aritmtica, da astronomia e da fsica complementaro o avano da aluna
no mundo cientfico.

35 Carta XIV, pp. 53-54.


36 Carta XVI, pp. 59-60.
37 Carta XVI, pp. 60-61.

55

A ateno do genitor com a aparncia e o comportamento da filha em


sociedade expressa a partir das cartas de nmero XX e XXI, aonde ele sugere que o
cuidado com as "aces e palavras" da garota deve ser redobrado: "Suas palavras sejam, pois,
escolhidas e limpas, suas aces graves e circumspectas, e seu andar magestoso".38 Foi
tambm lembrado professora o extremo perigo que representava o contato e a comunicao
de Cora com os escravos, "ordinariamente immoraes" e sem nenhum pudor.
Sobre o vesturio, as cartas informam que este necessitaria ser apropriado a
"cada idade e estado" sempre com singeleza e decncia compatveis com a inocncia da
moa. Mesmo porque era preciso evitar o talhe e a forma das roupas que
sensualidade dos homens.39

Utilizando o seu saber mdico o Dr. Coutinho, agora enquanto profissional,


dirigia um olhar clnico sobre o corpo da sua paciente, no caso, sua filha Analisando as
mudanas fisiolgicas e psicolgicas decorrentes do avano da adolescncia, entre os treze e
catorze anos, descreve o processo da menstruao, seus distrbios e efeitos para o
amadurecimento da jovem que j pode ser me. Com a autoridade de um tcnico, prescreve
para a ocasio do ciclo menstrual apenas "o exerccio e o passeio" e a continuidade dos
hbitos cotidianos.
A chegada "fase crtica" da menina-moa acompanhada de possveis
perturbaes psicolgicas; da a nfase do autor aos perigos das "inquietaes e dessocegos
d'alma", da "febre do amor" e da "exaltao (...) das idas (...) phantasias, germem das
paixes amorosas".40 Aconselha como o mais correto para conter os impulsos dessa idade

Carta XX, p. 70.


39 Carta XXI, p. 73.
40Carta XXIII, pp. 83-84.

56

crtica "uma leitura honesta e abundante em naximas de moral, de virtudes publicas e


privadas" que sirvam enquanto "calmantes s paixes amorosas".41 Estava a partir de ento
vetada pr-adolescente a "leitura de todos os romances amatorios, versos e musica de
semelhante natureza e ndole".42
A vigilncia da mestra sobre as leituras de sua discpula funcionava como
garantia posterior para que Cora fizesse uma escolha sensata e sem iluses do seu faturo
cnjuge; na seleo a mulher deve priorizar o homem que apresente fortes "qualidades
moraes", seja "so e robusto" e "honesto e comedido em suas palavras e aces".43
Encerrando o objeto da primeira parte de suas cartas, o Dr. Lino Coutinho
recomenda a aprendizagem de alguns ofcios prprios para o sex feminino. As conhecidas
prendas domsticas tm um carter prtico at entre as mulheres de elite que, segundo ele,
precisam ter conhecimento das atividades do lar para melhor comodidade e desempenho das
tarefas. Portanto, Cora deveria aprender a "manejar uma agulha, a fazer bailar um fuso, a
conduzir um ferro de engomar, e a fazer sua cozinha".44 Neste sentido, o pai estaria tambm
preparando a sua filha para qualquer eventualidade da vida. No caso de algum infortnio
deix-la pobre e sem rendimentos, ganharia a vida honestamente com suas habilidades.
Aps ter dado as diretrizes para a educao fsica, moral e intelectual da filha,
o Dr. Lino Coutinho passa segunda parte das cartas, na qual trata dos futuros encargos de
Cora como esposa e me. Os temas agora abordados se relacionam com a tica familiar e a
sociedade, englobando questes como a psicologia do amor, a escolha do cnjuge, a natureza

41 Carta XXIII, p. 84-85


42 Carta XXIII, p. 84.
43 Carta, XXIII, p. 86.
44 Carta, XXVI, p. 94.

57

do contrato matrimonial, o significado do divrdo, os deveres para com o esposo, a unidade


do casamento, a educao dos filhos, os cuidados no lar e outros aspectos.45

As idias e princpios expressos nas Cartas sobre a educao de Cora, que


serviram como um manual prtico para a educao feminina, se coadunam com o pensamento
pedaggico voltado para uma liberdade de ao dos indivduos, propugnada pela corrente
filosfica rousseauniana.46 O livro de pedagogia feminina trazia enquanto novidade para os
lares baianos uma prtica educativa concreta e voltada para a mulher. Apesar de
encontrarmos nele a evidncia de um sexismo e de valores contrrios emancipao do sexo
feminino, as cartas respondem aos anseios de segmentos importantes da sociedade,
descontentes com a limitada educao oferecida pelas casas religiosas.47 De maneira geral, a
instruo proposta pelo educador e mdico funcionou simultaneamente como uma caixa de
ressonncia na comunidade e como uma experincia sem precedentes na histria da formao
da mulher de elite em Salvador.. A sntese feita por Afrnio Peixoto enuncia o carter

45Nossa exposio sobre os temas abordados pelo Dr. Lino Coutinho na segunda parte das suas cartas segue a
classificao utilizada por Dinorah de Arajo Berbert de Castro, op. cit., pp. 59-75.
46As idias acerca da educao expressas na filosofia de Jean Jacques Rousseau (1712-1778) aparecem,
principalmente, no Emlio (1157), ensaio pedaggico sob a forma de romance, onde o filsofo procura
estabelecer o plano de im a educao natural baseada no respeito ao desenvolvimento espontneo da criana.
Acreditando numa educao gradual e progressiva, Rousseau achava que os recursos educativos deveriam se
adaptar s sucessivas etapas do desenvolvimento do indivduo e s aptides e interesses de cada perodo. O
discurso do pedagogo, considerado por alguns como o "pai do espontanesmo", constituiu uma crtica
sociedade e escola de seu tempo; foi uma "apologia da educao enquanto meio para ajudar o homem a
viver em sociedade, conciliando o homem natural e o homem social", cf. Ana Beatriz Cerizara. Rousseau: a
educao na infncia (So Paulo, 1990), p. 19.
47As imagens femininas elaboradas e difundidas por todo o sculo XIX, foram caracterizadas por uma
oposio homem\razo\ cultura versus mulher\ instinto\ natureza, concebidas por Rousseau no sculo XVIII.
A literatura naturalista foi a porta-voz destas idias no Brasil. Ver Magali Gouveia Engel. "Imagens
femininas em romances naturalistas brasileiros (1881-1903)". In Revista Brasileira de Histria. So Paulo,
9 (17): 237-258, ago. 89/set. 89. Para uma discusso mais aprofundada das concepes positivistas acerca
da "natureza feminina" na Europa do sculo XIX, Peter Gay. A experincia burguesa: da rainha Vitria a
Freud, v.3: O cultivo do dio (So Paulo, 1995), pp. 292-370, parte correspondente ao captulo intitulado
"O poderoso sexo frgil.

58

vanguardista do trabalho de Lino Coutinho: "Cofa uma educao real, que precede a do seu
paiz, no seu tempo, de muito tempo".48

Talvez seja por este motivo que as cartas para a educao de Cora tenham se
constituido num modelo de educao utilizado amplamente pelos pais ansiosos por uma
formao segura e sem excessos de suas filhas. Thales de Azevedo sugere que a instruo de
Anua Ribeiro de Ges no lar paterno tenha sido orientada pelas idias do Dr. Jos Lino
Coutinho, j que "aquele livro teve na poca larga influncia pela seriedade e maneira
ordenada, minudente, com que o ilustre mdico e poltico baiano abordou, na inteno de sua
filha, os problemas morais, intelectuais, mdicos da preparao da futura me-de- familia 49
Anna Ribeiro de Ges, assim como Cora Coutinho; tambm aprendeu cedo as
convencionais prendas domsticas, o canto, a dana e a msica no lar, desenvolvendo o gosto
pela literatura (particularmente, a francesa), bem como pelas cincias e filosofia. Com
inteligncia e rara curiosidade, fez seus cursos em casa, sempre auxiliada pelos pais, parentes,
primos doutores, padres, acadmicos, senhorinhas e professores, j que a distancia da vila do
Catu, pequena cidade do interior baiano, onde residiu, at alguma escola se constitua nnm
grande obstculo.50 Anna Ribeiro tinha uma deficincia visual que a acompanhou por toda a

48Afrnio Peixoto, A educao da mulher (So Paulo, 1936), p. 110.


49Thales de Azevedo. "Memrias de uma escritora". In Revista da Academia de Letras da Bahia. Salvador,
(39): 124- , 1993. p. 124.
50Anna Ribeiro de Ges Bittencourt nasceu no ano de 1843, em Itapicuru, alto serto baiano, e faleceu em
Salvador no ano de 1930. Descendente de numerosa e tradicional famlia rural, era filha do fazendeiro
Matias de Arajo Ges e de Ana da Anunciao Ribeiro e o seu av, Pedro Ribeiro de Arajo, tinha sido um
dos antigos comandantes de batalhes nas lutas da Independncia. Anna viveu at o casamento, em 1865,
num engenho da famlia em Catu. Com extrema dedicao aos estudos e como autodidata desenvolveu as
suas aptides intelectuais e artsticas muito cedo. Em 1909, aps decorridos dois anos da morte do seu
esposo, o mdico Scrates Arajo Bittencourt S e Arago, Ana passa a residir em Salvador com seus filhos.
Como escritora baiana reconhecida pela largueza das suas idias escreveu artigos e poemas que foram
publicados na Gazeta de Notcias (Salvador), no peridico A Verdade (Alagoinhas), na revista A Paladina
do Lar e no Almanaque de Lembranas Luso-brasileiro e outras revistas. Dentre os seus trabalhos escritos,
temos A filha de Jpht (1882), o seu primeiro livro publicado, o Anjo do Perdo, os quatros romances
Helena, Lcia, Letcia, Abigail, os contos Primeira Injustia, Genio do Bem e Genio do Mal e, ainda, o
livro de memrias. Estas ltimas so redigidas em forma de dirio e mais tarde organizadas e publicadas

59

vida, retardando assim o seu ingresso nas primeiras letras, que s ocorreu aos dez anos pela
vontade de sua me.

A figura da me sempre relembrada nas memrias da autora como a


incentivadora da sua educao domstica. O contato de seus pais com uma famlia do arraial,
os Lisboa, inclusive com uma jovem de nome Sinfronia, contribuiu, diz a prpria Anna, para
que nascesse "no esprito deles a idia de dar-me uma educao superior que recebiam as
moas de nossa famlia neste tempo".51
Nos seus minuciosos relatos, Anna registra os passos da sua formao desde a
infncia at a juventude, passada no campo. J aos dez anos, "um desejo ardente de aprender
a ler" invadiu-a quando observava a me e sua amiga Sinfronia Terem histrias nos seres.
Assim, um "alfabeto com letras grandes e bem vivas" foi feito para ensin-la a ler.s2
O entusiasmo pelos estudos de msica e do canto esmaeceu o sonho da jovem
Anna de tomar-se freira. A chegada do piano em sua casa, o primeiro de Catu, foi guardada
na lembrana como um acontecimento pois a msica alegrava o ambiente da vida no interior,
sem muitos atrativos. Entre as lies de desenho, geografia, francs e as diversas leituras, a
adolescente continuava na vida montona do campo, s interrompida quando das festas e
saraus. Esses momentos ldicos se constituam em oportunidades para Anna, considerada a

pela famlia com o ttulo de Longos Seres do Campo. As memrias, que Anna Ribeiro escreveu com cerca
de oitenta anos, tinham o objetivo de manter viva a lembrana dos seus antepassados. Publicadas em dois
volumes, elas so uma valiosa fonte para se reconstituir os valores e costumes do sculo XIX e incio do
sculo XX, bem como a cultura de uma poca. ainda uma excelente contribuio para a historiografia
atual que se dedica aos estudos da famlia, da mulher e da memria feminina.
51 Anna Ribeiro de Ges Bittencourt, op. cit., p. 51(v. 2). A autora comenta que sua me sempre cultivou o
hbito da leitura, o que a distinguia da maioria das senhoras com quem conversava que eram totalmente
analfabetas, inclusive a sua av. Apesar do costume de acomodar as mulheres de fazendeiros nos misteres
domsticos, D. Maria da Annunciao no s cosia, bordava, fiava e tecia, mas se distanciava daquele
destino procurando ter uma educao mais apurada atravs da leitura. Ver Anna Ribeiro de Goes, op. cit., p.
137 (v. 1) e p. 9 (v. 2).
52 Anna Ribeiro de Goes Bittencourt, op. cit., p. 69 (v. 2).

60

"cantora oficial das reunies familiares", e suas ainigas exercitarem os seus aprendizados no
piano, tocando valsas e polcas, cantando modinhas, danando quadrilhas francesas e
participando de animadas conversas.

Na sociedade Imperial era bastante comum a realizao dos saraus, tipo de


diverso que acontecia frequentemente nas residncias de famlias abastadas, visando reunir
grupos de pessoas de todas as idades em ocasies importantes para ouvir msicas, danar,
beber, comer e conversar. Os casamentos, aniversrios, batizados, bodas, formaturas e visitas
de amigos eram sempre motivos para se comemorar.
Wanderley Pinho deu o seu testemunho sobre as reunies festivas ocorridas
em carter privado nas residncias da cidade, nas fazendas no interior ou nas casas de campo
da B ahia. Os jantares, ch-concertos, recepes se prolongaram por todo o sculo XIX,
animando a nossa vida social juntamente com as procisses, desfiles, e outras festividades. As

festas particulares, restritas na maioria das vezes aos parentes e convidados, funcionavam
para estreitar os laos de parentesco e garantir o prestgio social de muitas pessoas. Para as
mulheres, correspondia a um processo de socializao corrente, pois, alm de mostrarem os
seus dotes atravs das apresentaes no piano, do exerccio de canto, da declamao de
poesias e das danas, as mesmas poderiam exibir a sua beleza e graciosidade nos trajes, nos
comportamentos e nas boas maneiras adquiridas nas lies domsticas.
Longe de sedimentar uma excluso social, essas reunies proporcionavam ao
elemento feminino espao para demonstrar as suas habilidades artsticas e os seus finos tratos,
travando contatos e conversando sobre os mais diferentes assuntos. Era o momento para se
criar novas amizades, fomentar namoros e alianas matrimoniais. Nesses ambientes fechados,

61

ficavam claras as fronteiras sociais que separaVam a-gente de cor da terra das pessoas
elegantes, reproduzindo assim as diferenas de classe e etnia da sociedade baiana.

Servindo de comentrio aos estrangeiros, as festas no campo, principalmente


nos engenhos do Recncavo, nada deviam em termos de organizao e alegria aos bailes e
saraus realizados em Salvador. No campo, tinha-se "da boa msica dansa e ao luxo do
vesturio das damas", somando-se ainda o quadro "pitoresco das cenas buclicas".53
Os seres no campo faziam parte dos costumes das famlias no mnnHo rural.
Em reunies mais simples buscava-se o entretenimento durante a tarde ou a noite. Na famlia
de Anna Ribeiro o sero era uma constante, pois "naquela poca, nossa vivenda era o ponto
chic da localidade", lembra a escritora ao contar que foi requisitada para cantar numa reunio
quando da visita de Daniel, um doutorando amigo do seu tio.54
Na Bahia antiga, os seres familiares se constituram na diverso predileta das
pessoas que, na falta de outras atraes, procuravam cercar-se da gente ntima para realizar
estes encontros. As festas impressionavam aos visitantes que, vindos de outros lugares, eram
aqui tratados com todos os agrados possveis. Durante os trs anos que passou em Salvador,
a gacha Rita Lobato, aluna da Faculdade de Medicina da Bahia, ficou entusiasmada com as
reuxues, os jantares, e as festas de que participou nas residncias dos baianos, sobretudo nas
dos professores mdicos. Logo sua chegada, a estudante foi "apresentada alta roda
baiana, cujos saraus sempre frequentou, aumentando desta maneira o crculo das suas
amizades. E assim a moa sulista passeou, dansou, brincou, alegrou-se, enfim a valer".55

5j Wanderley Pinho. Sales e damas do Segundo Reinado (So Paulo, 1942), p. 35.
54 Anna Ribeiro de Ges Bittencourt, op. cit., pp. 152-153 (v. 2).
55 Alberto Silva, A primeira mdica do Brasil (Rio de Janeiro, 1954), p. 144. Segundo pesquisa feita por
Alberto Silva, Rita Lobato Velho Lopes "foi a F brasileira a receber o diploma de Doutora em Medicina
numa Faculdade brasileira". Ela nasceu no Rio Grande Do Sul, no ano de 1866, e se graduou na Bahia em

62
t

E interessante perceber como aos poucos

a mulher baiana era integrada em

espaos antes inimaginveis. A educao ministrada na intimidade do lar agora se estendia


para os sales dos amigos e vizinhos, oportunidade para que o aprendizado fosse colocado
em prtica. Era indispensvel fazer com que as senhorinhas estabelecessem contatos extrafamiliares

a partir das regras, do cdigo

de

valores e dos smbolos determinados pela sua

cultura.
Os rituais de sociabilidade permitidos ao sexo feminino aumentaram pari passu
importncia que assumiram os festejos nas residncias de pessoas gradas da sociedade
soteropolitana. Na perspectiva de Wanderley Pinho os sales eram lugares privilegiados, onde
melhor se desenvolvia a polidez e a arte das boas maneiras ou, de, forma mais direta, o salo
era "o cenrio onde a mulher aparece na plenitude de suas graas e poderes, conquista as suas
vitrias e reina e governa com esprito, beleza e gentileza".56 Inumerveis e concorridas
foram as festas que se realizaram entre as dcadas de 1850 e 1860, momento de grande
"animao social da Baa".57
Em fins do sculo XIX, um romance de folhetim aparece em Salvador
descrevendo com detalhes as memorveis diverses que ocorriam na casa de um coronel. Ao
analisar a vida da famlia do coronel Antunes, o escritor Xavier Marques retratava quase que
fielmente o cotidiano das reunies familiares do perodo. No texto, o autor evidencia o valor
das atividades ldicas para a socializao da nica filha do casal. Nas festas, a jovem era

10 de dezembro de 1887, defendendo a tese "Paralelo entre os mtodos preconizados na operao


cesariana". Cf. p. 215.
56 Wanderley Pinho, Sales e damas..., pp. 10-11.
57 Idem, Ibidem, pp. 33-34. Comentando sobre a frequncia dos bailes e das festas na cidade, o autor cita o
nome de algumas famlias importantes da sociedade baiana que programavam os seus divertimentos para
determinados dias da semana. O Sr. Pedro Moniz recebia s segundas-feiras, os Dantas s sextas-feiras, os
Pereira Franco aos domingos, o comendador Rocha Meneses reservava as teras-feiras para os soires. A
casa do rabino Isaac Amzalack era tambm "frequentada pela melhor gente do tempo na poca das festas.

apreciada e cortejada pelo seu futuro marido. Tambm era ali que ela tomava pblicas as suas
qualidades, cuidadosamente lapidadas pela me que, "semelhante a todas as mes", desejava
um bom marido para sua filha.58
So os princpios da educao feminina que estavam inscritos na obra de
Xavier Marques publicada em 1888, Uma Famlia Bahiana, onde Mafalda, uma personagem
central no romance, encarnava o ideal de uma moa de boa famlia espera de um casamento.
A jovem, ao sair do internato, voltava casa paterna para fazer "sua educao artstica que
consistia em estudar ao piano walsas e fragmentos d'operas".59
D. Thereza, "uma matrona de seus trinta e oito annos, intelligente, educada, e
extraordinariamente amante do luxo", era severa com a filha recm egressa do colgio que
nada lhe ensinou sobre a msica no piano. Cabia a ela introduzir a filha nos ensinamentos que
"tanto abrilhantam uma donzella" porque, na sua opinio, "mulher sem saber um pouco de
francez, prendas domesticas e piano, estava por educar".60 Em uma vivenda do bairro da
Vitria, a famlia do coronel Antunes dinamizava a sua rotina com bailes e seres. Mafalda,
entediada, passava horas com um professor particular, fazendo as lies do piano e sendo
supervisionada por D. Thereza, intimamente satisfeita "por to bem saber cumprir os deveres
de me".61
O costume de se aprimorar os dotes da jovem no espao da casa, mantido
pelas famlias baianas que dispunham de recursos para contratar professores particulares,
parece que foi uma constante durante todo o sculo XIX. Nesse espao, mais seguro do que

58 Xavier Marques, Umafamia bahiana (Bahia, 1888), p. 95


59 Idem, Ibidem, pp. 7-8.
60Idem, Ibidem, p. 5 e 8.
61 Idem, Ibidem, p. 9.

64

qualquer colgio, as meninas e moas ficariam sob a vigilncia dos pais e dos serviais. As
notcias biogrficas de algumas mulheres que, por suas profisses, condies materiais e
hbitos culturais pertenciam a um setor social elevado (ou tendencialmente elevado), nos
trazem mais exemplos sobre o modo pelo qual elas foram instrudas. Como Cora e Anna
Ribeiro, outras mulheres receberam orientaes similares.62
D. Cllia Castro, "criada com todo zlo, sob as vistas paternas", aps passar
trs anos internada no colgio de D. Perptua Rosa de Melo, no bairro da S, ficou um ano
na casa do coronel Francisco Lucena, "aperfeioando-se em francs, geografia, histria, canto
e piano". Neste interregno sabe-se que tomou "gsto especial msica e chegou a tocar
perfeitamente piano". Voltando para a povoao de Curralinh, interior da Bahia, foi
entregue aos cuidados da tia D. Ana Castro, onde se casou aos dezenove anos com o mdico
que voltava da Europa, Dr. Antonio Jos Alves. Com a "boa educao" que tivera era de se
esperar "um futuro feliz".63
Expresso de inteligncia feminina da terra, a poeta Adelia Fonseca,
descendente "de famlia respeitvel, com elevado conceito social e privana com os maiores
nomes polticos e intellectuaes de seu tempo", foi considerada a "nova Sapho" nos ambientes
aonde recitou as suas poesias. Segundo Afonso Costa, Adelia "se foi formando para as
virtudes todas de seu sexo". Instruda num perodo "em que a educao feminina ficava

62Para conhecer a educao ministrada a Cora Coutinho e a Anna Ribeiro, privilegiei as cartas e as memrias,
respectivamente. As informaes sobre as prximas mulheres citadas foram, em sua maioria, retiradas de
estudos de cunho biogrfico e genealgico. Como foi assinalado na introduo do nosso estudo (p. 19), essas
fontes so extremamente valiosas para o trabalho do historiador que se debrua sobre a cultura, o cotidiano
e as mentalidades de uma poca. Por outro lado, elas so difceis de serem trabalhadas, porque tendem a
enaltecer as suas personagens.
Waldemar Mattos, A Bahia de Castro Alves (So Paulo, 1948), pp. 29-31. D. Cllia Castro nasceu em 1825,
na cidade do Salvador. O casal Cllia-Antonio tiveram filhos, que ficaram conhecidos na sociedade baiana,
pelo gosto e interesse pelas letras. Adelaide de Castro, segunda filha do casal, que nasceu em 1854, "era
uma rapariga de fina educao literria, amante da poesia, da msica e do desenho. J Castro Alves, o
poeta baiano, dispensa apresentao, ver a p. 63.

65

apenas no ambiente do proprio exemplo domestio", a artista soube desenvolver predicados,


alcanando certo reconhecimento no Brasil com o seu livro Ecos de Minha Alma.6*

Com uma cultura no vulgar, pois "seus paes se esmeravam sempre por dotla de preciosa educao" a poeta conhecia muito bem a lngua ptria e a francesa, na qual
"discorria suave, elegante e mellifluamente". A msica e o piano estavam tambm presentes
na sua vida, alm da pintura, que "merecia-lhe carinho distincto, no trao e no colorido que
levantava em esboos apreciados".65 Adelia viveu num contexto de intensa vitalidade da
literatura e das artes, denominado de "perodo de ouro das letras na Bahia". Era o tempo dos
sales, dos torneios literrios, dos recitativos, das msicas e das danas. Para muitos era o
surto da imaginao sem precedentes na histria baiana, onde "nunca nos haviamos visto com
tanto fausto de intelligencia, de civilizao e de cultura".66
Junto ao grupo de homens nos sales de festas, algumas mulheres, a exemplo
de Adelia Fonseca, encontraram o lugar privilegiado para romperem a recluso, mostrando os
seus valores e construindo novas experincias. Faz-se necessrio lembrar que, alm de
proporcionar distrao, as atividades festivas funcionavam como um elemento complementar
da educao feminina.
Imbuda dos ideais feministas, uma alarme para a sociedade da poca, D.
Francisca Rosa Praguer educou a filha, tambm chamada Francisca, dentro dos preceitos mais

64Afonso Costa, "Poetisas Bahianas: Adelia Fonseca, no centenrio do seu nascimento". In Revista do
Instituto Geogrfico e Histrico da Bahia, Bahia, 53 (1927), pp. 453-454. Adlia Josephina de Castro
Rebello nasceu em 1827, na capital baiana e casou-se com seu primo Ignacio Joaquim da Fonseca.
65 Idem, Ibidem, p. 454.
66 Idem, Ibidem, p. 452. Afonso Costa informa que, entre 1860 e 1870, a Bahia viveu o seu perodo ureo na
literatura, destacando os poetas, os jornalistas e os polticos ilustrados como homens de grande inteligncia.
Entre os nomes citados figuram na lista: Castro Alves, Cotegipe, Moniz Barreto, Fernandes da Cunha,
Plinio de Lima, Barbosa de Almeida, Guedes Cabral, Zacarias de Ges, Agrrio de Menezes, S. Loureno,
Guilherme de Castro Alves e outros.

66

modernos. Apesar de seu pensamento no ultrapassar o mbito domstico, a genitora de


Francisca, "mulher de espirito culto, finamente educada", terminou por influenciar o seu
desenvolvimento intelectual. A jovem completou mais tarde os estudos, formando-se em
medicina. Em seguida passou a atuar em Salvador como "ostensiva feminista".67
Outra figura feminina de destaque na literatura baiana, Amlia Rodrigues,
nasceu na segunda metade do sculo XIX, no Recncavo Baiano, e fez os seus estudos
primrios com um parente, o Cnego Alexandrino do Prado, prosseguindo nos estudos
superiores com professores particulares. Com um "espirito ascendente", completou sua
formao preparando-se, no colgio da Sra. Candida Alvares dos Santos, para o exerccio do
, < o

magistrio.

Tomou-se professora e escritora de reconhecida competncia na sociedade,

instruindo os seus discpulos, escrevendo romances e poesias para um pblico juvenil, e


fazendo conferncias sobre os mais variados assuntos.
As mulheres das famlias Dantas, Calmon, Menezes, Pereira e Sodr tambm
tiveram perpetuados por seus estudiosos registros da sua participao na cultura baiana, bem
como a maneira como foram educadas. So os aspectos da sua educao que nos interessam
especialmente. Maria Cndida de S Menezes, rf dos pais aos cinco anos, foi criada pelo
seu av materno. Reconhecida nos ambientes pelas suas "virtudes morais e beleza fsica", D.
Maria Cndida aprimorou-se na pintura e na msica. Ainda adolescente, aos quinze anos,
exibia, nos saraus da famlia, o encanto da "elegante dama que viria a ser".69 Reconhecida, no

67 Ansio Circundes, "Dra. Francisca Praguer Fres: num relancear biographico". In Memoriam Dra.
Francisca Praguer Fres (Bahia, 1932), pp. 7-8. Francisca Praguer Fres nasceu em 1872, na cidade de
Cachoeira, interior da Bahia.
68 Silio Boccanera Junior, Autores e actres: biographias (Bahia, 1923), p. 153. Amlia Rodrigues nasceu em
1861, na freguesia de Oliveira dos Campinhos (Santo Amaro).
69Bulco Sobrinho & Jaime de S Menezes, "Famlia S Menezes". In Revista do Instituto Genealgico da
Bahia, Bahia, ano XVI, n 16 (1968), pp. 62-65. D. Maria Cndida nasceu em 1847, na propriedade rural
de seus pais,
cidade de Santo Amaro. Foi criada pelo seu av, comendador Manuel da Silva Barana.

67

seu crculo social, como uma das grandes danfcs que a Bahia j teve, Maria Cndida era
"cultora das belas-letras, falava correntemente o francs e o italiano. Mulher de esprito e
esmerada educao, musicista e pintora exmia, de fina e requintada sensibilidade".70 Ana
Adelaide Ribeiro dos Santos Dantas, ainda criana, viajou Europa com os seu pais, onde

aprendeu francs. Ao voltar Bahia, continuou os seus estudos com professores particulares
e nos colgios Francs e Piedade, dirigidos respectivamente por Mlle. Daumrie e D. Maria
Gomes, adquirindo educao de qualidade. Esta foi enriquecida "pela instruo artstica, que
a tomou uma pianista de fino sentimento, e pela cultura literria, que foi o instrumento para
expresso potica".71
Sob a direo da professora Vitana Alvares dos Santos, no colgio Unio, se
instruiu Mana da Purificao da Frana Torres, aprendendo canto, piano, prendas, portugus
e francs.72 As trs irms da famlia Pereira, Carolina, Elisa e Ana Amlia, deram os passos
iniciais da sua educao no antigo sobrado dos seus pais, na rua da Preguia. A residncia do
casal Vitorino Jos Pereira e Carolina Franco funcionou como "lar e escola onde os filhos
formaram o seu carter, sob os rigores da disciplina e a suavidade da religio".73
No alvorecer da Repblica, Henriqueta Martins Catharino, jovem filha de
tradicional fanrQia feirense, chega capital baiana acompanhada de seus pais, vidos por dar a

70 "Troncos femininos de numerosa e ilustre descendncia". In Revista do Instituto Genealgico da Bahia,


Bahia, n 18 (1972), p. 264.
71 "D. Ana Adelaide Ribeiro dos Santos". In Revista do Instituto Genealgico da Bahia. Bahia, Ano XIII, n
13 (1961), pp. 99-100. Ana Adelaide nasceu em 1877, em Salvador, e casou-se com o mdico Joo da Costa
Pinto Dantas. O engenho Camuciat, em Itapicuru, foi seu lar durante anos.
^Bulco Sobrinho, "Famlias bahianas: Arajo Goes". In Revista do Instituto Genealgico da Bahia. Bahia,
Ano VII, n 7 (1952), p. 113. Maria da Purificao nasceu na Bahia, em 1867. Casou-se ao dezesseis anos
de idade com Tranquilino Leovigildo Torres.
73Manuel Pereira & Jaime de S Menezes, "A famlia Pereira" In Revista do Instituto Genealgico da Bahia,
Bahia, n 20 (1975), pp. 70-71. Carolina Franco, " baianinha gentil, formosa e prendada", casou-se com o
portugus Vitorino Jos Pereira, em Salvador, no ano de 1837. Alm das filhas mulheres mencionadas, o
casal tambm teve alguns filhos homens, que ingressaram em carreiras liberais aps terem concludo cursos
superiores. O mdico Manuel Vitorino foi um dos filhos ilustres do casal.

ela uma "educao primorosa" baseada nos moldes da tradio francesa. Aps o
estabelecimento da famlia em Salvador, Henriqueta "comeou a ser educada em casa, s
vistas da me, como convinha a filhas de famlias abastadas, na poca. Recebia aulas de
conhecimento geral, de princpios morais, assim como de lnguas estrangeiras, msica e
pintura".74 A Sra. Cndida Campos de Carvalho, mulher de "rgida formao religiosa", foi a
professora que acompanhou a educanda nos primeiros momentos. Visando complementar os
ensinamentos ministrados pela Sra. Cndida, foi contratada a professora alem fraulein Louise
Von Schiller, "que ministrava aulas de alemo, ingls e francs". Outros preceptores
ensinaram a Henriqueta piano, desenho e pintura, sendo o seu ensinamento reforado com
viagens constantes Europa.75

. r

Posteriormente encontraremos a jovem Henriqueta engajada em campanhas


em prol da educao das mulheres na cidade de Salvador. Quando adulta, ela se dedicou a
amparar o prximo em obras assistenciais e educativas. Atuou tambm em favor de causas
feministas, praticando o chamado feminismo cristo.76

Ao final do Imprio, o modelo de educao da mulher permaneceu, sob muitos


aspectos, inalterado. Permanecia nas famlias dominantes da Bahia, enquanto prtica, a
presena de preceptores no lar e parentes, que, junto aos pais, iniciavam as meninas nas
primeiras letras, as quais consistiam em ler, escrever e fazer quatro espcies de contas.77 O

74Elizete Silva Passos, O feminismo de Henriqueta Martins Catharino (Salvador, 1992), p. 12. Henriqueta
Martins nasceu em 1886, na cidade de Feira de Santana, vindo a residir em Salvador, em 1891.
75 Idem, Ibidem, pp. 12 e 14.
76 Sobre o significado da atuao social da educadora Henriqueta Martins Catharino ver Elizete Silva Passos,
Mulheres moralmente fortes-, e Marieta Alves, "Henriqueta Martins Catharino: sua vida e sua obra". In
Revista do Instituto Genealgico da Bahia, Bahia, n 18 (1972), pp. 38-51.
77 Anna Ribeiro de Ges Bittencourt, op, cit., p. 137 (v. 1).

incentivo ao aperfeioamento dos dotes artsticos e sociais era contnuo. Bastava s


senhorinhas declamar poemas, saber os passos de uma dana, dominar a arte da conversao
em francs, conhecer os misteres domsticos e exercitar as regras da etiqueta e boas
maneiras. Era o modelo europeu de educao que os pais tanto almejavam para as suas filhas.

Revelava-se, nas prticas educativas, o imaginrio de uma sociedade que


sempre colocava em segundo plano um tipo de instruo menos restrita para as mulheres.
Nos ginsios secundrios do sculo XIX, os estudos das Cincias, Artes e Humanidades
estavam presentes nos currculos, que preparavam os jovens para serem doutores. Inexistia
uma preocupao similar com o desenvolvimento intelectual das moas, j que s aos vares
era permitida a continuidade dos estudos a nvel secundrio e preparatrio para o ingresso
nos cursos superiores. Na compreenso dos pais, eram os filhos homens que deveriam cursar
o primrio e o secundrio para, mais tarde, ingressarem nos bancos superiores. Era comum
encontrar nas famlias de posses da Bahia um filho formado em alguma profisso promissora,
como Medicina, Direito ou Engenharia, pelas faculdades de Salvador, de Recife, So Paulo
ou do estrangeiro. A preocupao com o futuro dos filhos estava associada segurana dos
negcios e preservao das fortunas familiares, pois aos herdeiros do sexo masculino eram
delegados os direitos de administrao dos bens na ausncia ou impedimento dos seus pais.
Outro aspecto que motivava o investimento na instruo dos filhos era a possibilidade dos
mesmos entrarem nas fileiras do funcionalismo, ocupando cargos pblicos de prestgio na
administrao do Estado.78
As moas baianas, longe da clausura institucionalizada nos conventos,
restavam os aprendizados tradicionais, que de alguma forma lhes permitiram avanos no

78Ver Gelsio de Abreu Farias & Francisco da Conceio Menezes. Memria histrica do ensino secundrio
official na Bahia, durante o primeiro sculo: 1837-1937 (Bahia, 1937).

70

tocante sua formao. As jovens eram envolvidas num processo educativo que tinha como
propsito prepar-las para viver na sociedade, e principalmente, cas-las. Essa educao, que
tinha lugar na casa dos pais, se encerrava quando as jovens contraiam matrimnio.

Foi preciso esperar as transformaes dos costumes e das mentalidades para


que o elemento feminino adquirisse uma cultura mais especializada, que lhe permitisse atuar
profissionalmente em seu meio. Se algumas mulheres alcanaram um estgio mais expressivo
em termos profissionais na Bahia Imperial, isto deveu-se muito mais s trajetrias particulares
de suas vidas. Sabemos que, no geral, a sociedade do sculo XIX, principalmente na primeira
metade, era avessa ao preparo educacional das meninas. E no era apenas em Salvador que os
obstculos instruo feminina de modo formal e sistemtico nos revelava a assimetria das
relaes entre os gneros. Outras provncias do Brasil, notadamente o Rio de Janeiro,
guardando-se as devidas diferenas, no destoavam dessa orientao.
Em termos comparativos, o estudo de Jefirey Needell nos mostra como a elite
carioca educou as suas herdeiras. No Segundo Reinado (1840-1889), o autor diz que a
possibilidade de acesso instruo secundria era nula, cabendo s moas apenas "aprender,
em casa, o que se considerava apropriado".79 Apesar de admitir que "a educao das
mulheres de elite e a gama das atividades que exerciam" tenham se ampliado
concomitantemente ao processo de evoluo cultural ocorrido no sculo XIX, Needell
ressalta as restries presentes nas vidas das mulheres at as ltimas dcadas do sculo.

80

Sabendo o que a alta sociedade iria exigir delas," arranhavam um pouco de francs, liam em
portugus, tocavam piano, danavam, cantavam rias de peras ou exibiam outros dotes

79 Jeffrey D. Needell. Belle poque tropical: sociedade e cultura de elite no Rio de Janeiro na virada do
sculo (So Paulo, 1993). p. 81.
80Idem, Ibidem, pp. 160-161.

71

convenientes". Na maioria das vezes, estes ensinamentos eram ministrados em casa por
tutores estrangeiros".81

No fim do sculo XIX, com as mudanas sociais ocorridas na capital do Brasil,


o Rio de Janeiro, novas perspectivas se abriram para as mulheres das classes altas, que
passaram a ocupar mais o espao pblico e a refinar mais a sua educao. Contudo,
"determinadas expectativas permaneciam a proficincia no francs, nas Hanas nas roupas,
no piano, no canto e na declamao continuavam sendo caractersticas de uma moa bem
educada".82 Tambm na Bahia essas orientaes se constituram em pano de fundo da
educao feminina. De qualquer maneira, a "educao ornamental" teve um significado
positivo no que concerne intensa socializao das mulheres num meio escravista propenso a
vrios tipos de excluso.83
Na passagem do regime monrquico para o regime republicano, a vida e o
destino das mulheres se tomam objeto de anlise por parte dos poderes pblicos e de certos
setores da sociedade. Isto ocorre principalmente na virada do sculo XX, quando os ideais de
progresso e modernizao invadem o pas. Os limites e impasses da educao ento vigente
tendem a ser avaliados tanto pelos homens como pelas prprias mulheres nela envolvidas. A
ciso entre Estado e Igreja mostrou-se fundamental para o surgimento de uma nova noo
sobre a educao feminina:

81 Idem, Ibidem, p. 161. No fim do Imprio, uma ordem educacional europia se instalou no Rio de Janeiro,
com o objetivo de educar as filhas das famlias dominantes na cultura crist e dentro do paradigma
pedaggico francs. O Collge de Sion, como foi chamado, adquiriu rapidamente a reputao de ser a
melhor e mais exclusiva escola no pas para as moas de boa famlia. O autor afirma que o colgio Sion e os
seus rivais posteriores transplantaram com xito para o Brasil a educao formal da Frana aristocrtica,
no apenas educando, mais europeizando as meninas. Ver pp. 81-86.
82 Idem, Ibidem, p. 163.
8i A expresso aspeada se refere aos ensinamentos ministrados s mulheres de elite no sculo XIX e que j
foram descritos no texto. A mulher, segundo a projeo dos seus pais e mestres deveria figurar na sociedade
como "pea de adorno" ou como um ornamento. Nas festas ou em atividades pblicas ela deveria ser o
indicador da posio social de suas famlias. Ver Tania Quintaneiro, op. cit., pp. 159-177.

72

A separao da Igreja e do Estado foi^um dos fatores de mudana na educao feminina,


libertando a mulher da tutela catlica, cujo ensino rejeita a transmisso de conhecimento
cientfico e coloca prioridade na defesa da moral e na preservao da famlia. Neste sentido,
a constituio republicana determinante, consagrando o ensino laico. Os liberais clssicos
no pregavam uma educao feminina voltada para a emancipao da mulher, e sim uma
melhor formao para o exerccio de suas funes de esposa e me.84

Nesse contexto, assistiramos, simultaneamente em todo o pas, um conflito


entre tendncias dos mais variados matizes ideolgicos como liberais, conservadores,
positivistas e catlicos, que propugnavam a transformao ou a conservao dos modelos
tradicionais de ensino. Durante toda a Primeira Repblica, a confusa poltica de liberdade de
ensino admitida pelos Estados brasileiros, entre eles a Bahia, exige dos novos colgios de
religiosos ou de leigos uma renovao, levando a um plano sistemtico de ensino que visasse
a formao mais completa e intelectual, mesmo que controlada, do sexo feminino.

84Rosa Maria Barboza de Arajo. A vocao do prazer: a cidade e a fam lia no Rio de Janeiro republicano
(Rio de Janeiro, 1993), pp. 70-71.

C ap . 3 A

cam inho da esc o la

As idias de progresso e modernizao, disseminadas no processo de


implantao da Repblica, sensibilizaram as elites de todo o pas que, por se considerarem
responsveis pela nova sociedade, buscavam realizar reformas saneadoras em todos os
sentidos, tendo em vista criar um Brasil modemo.1 Nessa perspectiva, vrias polticas
pblicas, basicamente nas reas do urbanismo, da sade e da educao, vo surgir, revelando
a preocupao especfica dos estados com o melhoramento dos costumes e hbitos da
populao que eram considerados incultos.

'

Eram as exigncias de um pas que, para compensar o seu atraso cultural,


(como se supunha no perodo), precisava se integrar rapidamente ordem social burguesa.
As grandes cidades do Brasil no ficaram imunes aos projetos que visavam modificar as
estruturas urbanas e alterar os costumes e comportamentos arraigados nos indivduos.
Precisava-se civilizar e modernizar a nao brasileira a partir dos parmetros europeus. Os
agentes sociais desse empreendimento foram os polticos, engenheiros, mdicos, sanitaristas,
higienistas, educadores, intelectuais que, em aes isoladas ou conjuntas, se mobilizaram em
prol da construo de uma nova identidade para o pas, procurando desvencilh-lo da sua
herana colonial.

1Para uma interpretao do Brasil modemo ver Micael M. Herschmann & Carlos Alberto Messeder Pereira,
"O imaginrio modemo no Brasil". In Micael M. Herschmann & Carlos Alberto Messeder Pereira (org.), A
inveno do Brasil modemo: medicina, educao e engenharia nos anos 20-30 (Rio de Janeiro, 1994), pp.
9-42.

74

A Bahia, antigo centro poltico e'econmico do pas, terminava o sculo XIX


com muitos problemas. A velha provncia apresentava um quadro de estagnao demogrfica
que, associada a um insuficiente crescimento industrial, contribuiu para a lentido do
processo modemizador.2 Em termos gerais, a economia baiana continuava a se pautar no
modelo agro-mercantil-exportador, impossibilitando, desta forma, um desenvolvimento igual
ao alcanado pelo Rio de Janeiro e So Paulo. Acrescentando-se a esses fetos, temos a
permanncia de padres escolares tradicionais, o que reforava cada vez mais as taxas de
analfabetismo, confirmando, assim, as desigualdades entre ricos e pobres. A escravido recm
abolida deixava os seus efeitos negativos no que concerne insero do negro e do mestio
na esfera de produo. Para as camadas populares conseguirem sobreviver, fazia-se
necessrio estabelecer diversificadas estratgias, j que a sociedade em Salvador era
hierarquizada segundo critrios rgidos, relacionados etnia, profisso, legitimidade,
origem familiar, ao sexo.3
No contexto da Primeira Repblica, os grupos sociais envolvidos no processo
de modernizao da cidade vo fomentar, atravs da veiculao de suas idealizaes e por
meios prticos, projetos que visavam redefinir espaos e reorganizar a sociedade a partir do
modelo proposto. A cidade disciplinada e higienizada, e uma famlia moderna, na sua
estrutura e na sua organizao, constituram objetos de discusso.4
Devemos observar que a tradicional Salvador no se integrou de imediato
nesse processo. S lentamente os empresrios mais dinmicos e progressistas, associados a

2Mario Augusto da Silva Santos, "Novas e velhas ocupaes na Salvador republicana (1890-1930)". In Ana
Fernandes e Marco Aurlio A. de Filgueiras Gomes (org.), Cidade & Histria: modernizao das cidades
brasileiras nos sculos XIX e XX (Salvador, 1992), p. 257.
3Mario Augusto da Silva Santos, Sobrevivncia e tenses sociais: Salvador, 1890-1930. Tese de Doutorado,
So Paulo, USP, 1982. pp. 8-9.
4Ver Jurandir Freire Costa, Ordem mdica e normafamiliar (Rio de Janeiro, 1989); e Margareth Rago, op.
cit.

75

grupos polticos locais, conseguiram viabilizar seus interesses e direcionar os seus


investimentos para a cidade. O universo mental baiano era um dos obstculos modificao
dos hbitos e implementao das reformas; do mesmo modo que a famlia, organizada
segundo laos de solidariedade e de personalismo, impedia a ingerncia de qualquer poder
estranho a sua esfera.5
Nesse momento de transio, em que emergiam propostas inovadoras para a
organizao da sociedade, a famlia se toma objeto de preocupao constante. ela a
primeira responsvel pela formao dos indivduos, construtores da nova ptria. A
delimitao dos espaos pblicos e privados aos poucos ir se dinamizar, muito por conta dos
papis assumidos pelos homens e mulheres das diversas classes sociais.
Na sociedade baiana dos fins do sculo XIX e inci do sculo XX, s elites
intelectuais, incluindo os educadores e mdicos, vai ser reservado o direito de pensar e
propor alternativas para imprimir o ritmo civilizatrio populao. A educao aparece como
um grande desafio a ser enfrentado pelas classes dirigentes. Qualquer possibilidade de
mudana na sociedade estava associada modificao da educao intelectual, moral e cvica,
no s das "massas ignorantes", mas de todos aqueles empenhados em elevar-se ao mundo
civilizado. Por isso que, a partir dos anos 20 e 30 do sculo XX, as discusses entre os
cientistas se acirraram:

5Entre 1912 e 1916, perodo de governo de J. J. Seabra, Salvador passou por um amplo processo de reforma,
que objetivava modernizar a sua estrutura, considerada velha e arcaica. Para uma discusso dos ideais de
civilizao no referido contexto, ver Rinaldo Cesar Nascimento Leite. E a Bahia civiliza-se...: ideais de
civilizao e cenas de ani-civilidade em um contexto de modernizao urbana: Salvador, 1912-1916.
Dissertao de mestrado, Salvador, Mestrado em Histria/UFBa, 1996.

76

Nessas dcadas no s tiveram curso divrsas reformas de instruo pblica que atingiram os
principais centros urbanos, mas tambm foi explicitado um vigoroso debate sobre os rumos
da educao das elites e da educao popular.6

Em muitos momentos a escola foi o smbolo do progresso no imaginrio da


Repblica. Seja atravs de frmulas pedaggicas imediatistas e importadas de realidades
distantes, ou atravs de um planejamento mais coerente em relao aos problemas nacionais,
o papel da educao foi supervalorizado. No incio do sculo XX, o Sr. Cincinato Franca, em
conferncia sobre tema, sintetizava toda a crena no poder da educao na Bahia.
Entusiasmado, ele afirmava que "a escola a base de prosperidade de uma nao e o
professor forma o caracter social, prepara o homem forte e sombrio". Continuava o seu
discurso alertando os poderes pblicos para os graves problemas que afligiam o ensino,
lembrando-lhes que "a obra do saneamento moral dum povo tem de comear pela infanda,
cuja cultura e educao no podem ser abandonadas por um s momento, sem que nos
exponhamos aos maiores perigos". O conferencista estava imbudo das idias difundidas na
sociedade, que associavam o progresso de uma nao educao popular. Este pensamento o
levou a expressar que "o futuro equilbrio social ha de ser preparado na escola, pela educao
e instruco do povo".7
Na tese apresentada em concurso para o lugar de docente livre da cadeira de
Educao Moral e Cvica do Ginsio da Bahia, Augusto Machado fez uma apologia famlia^
religio e estado, como as trs instituies basilares para a formao do bom indivduo. Como
muitos do seu tempo, ele acreditava na educao enquanto uma " grande alavanca do

sMicael M. Herschmann & Carlos Alberto Messeder Pereira. op. cit., p. 38.
7Cincinato Franca, Conferenciapedaggica (Bahia, 1914), respectivamente pp. 10,3 e 6.

77

progresso moral e material, a condio primeira para o enriquecimento e a grandeza de um


povo".8
As idias em voga sobre o melhoramento da raa brasileira tambm
contriburam para alargar a perspectiva de atuao do modelo educacional. Tanto o corpo
como a alma deveriam ser educados, pois havia uma "necessidade palpitante de um corpo
sadio para uma alma forte".9 Logo, o discurso eugnico fazia a sua parte ao determinar uma
cultura higinica aos indivduos de todos os sexos, idade, etnia e classe. Ao radiografar os
problemas da nossa espcie, visando disciplin-la, a "eugenia vinha assim qualificar a higiene
como impositora de normas para regular a vida social das populaes urbanas".10 Nesse
contexto, a escola foi "o centro irradiador de prticas higinicas moralizadoras e
disciplinares", atuando como mecanismo de controle direto sobre as vrias esferas da vida
social.11
Era preciso regenerar sociedade a partir de uma educao harmoniosa do
corpo e do esprito. Entrelaavam-se, dessa forma, os saberes dos professores e dos mdicos
no "projeto mdico-pedaggico de higienizao social" instaurado pela sociedade
republicana. Faz-se necessrio lembrar que este movimento pela renovao educacional
ocorreu simultaneamente nos maiores estados do Brasil. 12

8Augusto A. Machado, Educao e evoluo. Bahia, Officina Graphica Universal, 1926. p. 85.
9Idem, ibidem, p. 84.
10Vera Regina Beltro Marques, A medicalizao da raa: mdicos, educadores e discurso eugnico,
(Campinas, 1994), p. 27.
11Idem, ibidem, p. 101.

12Sobre esta discusso, consultar os trabalhos de Marta M. Chagas de Carvalho, A Escola e a Repblica, (So
Paulo, 1989); Jorge Nagle, "A Educao na Primeira Repblica". In Boris Fausto (org.), Histria Geral da
Civilizao Brasileira, t. III, v. 2 (Rio de Janeiro, 1990), pp. 259-291; e Paulo Ghiraldelli Junior, Histria
da educao (So Paulo, 1994). Neste ltimo, ver especialmente o captulo "Do entusiasmo pela educao
ao otimismo pedaggico", pp. 15-29.

78

As orientaes que esse movimento seguiu na Bahia so visveis nas idias


expressas pelos nossos pedagogos, cientistas, literatos e governantes. Na presente discusso,
focalizaremos apenas os discursos relacionados educao das mulheres das elites baianas,
evidenciando, assim, os possveis lugares reservados ao sexo feminino na simbologia
republicana. Longe de uma pretensa uniformidade, o pensamento acerca do tipo de instruo
que a mulher deveria receber foi contraditrio e bastante fragmentado. Ele revela as tenses
de uma sociedade que tentava se modernizar, tendo de conviver com uma herana bastante
forte do seu recente passado colonial, bem como evidencia as diferenas entre os princpios
que regiam a educao de homens e mulheres.

3.1 Os espaos para a escolarizao das mulheres

>

O acesso da mulher instruo formal foi lento e gradual, sendo caracterizado,


principalmente, por uma srie de restries de uma sociedade que via com desconfiana a
possvel escolarizao do sexo feminino. Esse acesso ocorreu sobretudo a partir da segunda
metade do sculo XIX, vindo a se efetivar durante o nosso sculo.
Como decorrncia da afirmao das instituies pblicas sobre os
particularismos da famlia, aos poucos as autoridades governamentais tendem a reivindicar o
direito de criar e organizar o ensino no regime republicano. Algumas dcadas antes da crise
da Monarquia, as elites polticas do pas davam um impulso a instruo, em particular, a das
mulheres. Surgem escolas normais em todo o Brasil: em Niteri (1835), na Bahia (1836), Rio
de Janeiro (1880), So Paulo (1846), Minas Gerais (1840), Gois (1858). As escolas normais

79

de Niteri, de So Paulo, Gois e de Minas tjerais sofreram sucessivos fechamentos, s


voltando a funcionar efetivamente numa poca posterior.13
De um modo geral, essas escolas, criadas durante o Imprio, guardavam uma
"vinculao com a expanso dos princpios liberais, que defendiam a extenso, a
obrigatoriedade e a liberdade de ensino para todas as camadas da populao"14. Dentre os
fatores que contriburam para o aparecimento desses institutos temos: as influncias europias
do pensamento positivista e liberal nas idias pedaggicas brasileiras; o desenvolvimento dos
sistemas escolares estaduais independentes do governo federal; a necessidade de formar um
corpo de professores aptos a veicularem um saber culto no pas.15 num contexto de
*

transformaes sociais que devemos entender a abertura dos nossos cursos normais, bem
como a insero das jovens nos estudos primrios e secundrios.
Na Bahia, a escola normal foi a primeira grande iniciativa pblica que incluiu
nas suas leis um plano de formao especfica para as mulheres.16 Os interesses das
oligarquias baianas estavam presentes no desejo de formar professores com o papel de agente

13Maria Teresa Canezin & Walders Nunes Loureiro, A Escola Normal em Gois (Goinia, 1994), p. 9;
Maria Eliana Novaes, Professora primria: mestra ou tia (So Paulo, 1992), pp. 20-21; Heloisa Villela, "A
Primeira Escola Normal do Brasil". In Clarice Nunes (org.). O passado sempre presente. (So Paulo, 1992),
pp. 17-42.
14Maria Teresa Canezin & Walders Nunes Loureiro, op., cit., 9.
15Fernando Azevedo, A transmisso da cultura (So Paulo/Braslia, 1976), p. 138. O governo federal era o

responsvel pelo ensino secundrio e superior, legislando sobre tudo o que dizia respeito aos dois nveis.
Aos estados cabiam organizar e estruturar os sistemas escolares. Na Repblica, eles foram favorecidos pelo
regime de autonomia e descentralizao poltica e administrativa. As leis de organizao do ensino, no
entanto, variaram muito segundo as diferenas regionais.
16A escola normal da Bahia foi criada pela lei de n 37, de 14 de abril de 1836, e sancionada pelo Presidente
da Provncia, o Dr. Francisco de Souza Paraso. O perodo de 1836 a 1860 corresponde ao de formao da
escola normal. Nessa primeira fse, de improvisao, onde as mestras de instruo primria foram
admitidas num curso especial, seriam ensinadas as matrias do nvel primrio, incluindo o desenho linear e
as prendas domsticas. O curso para as alunas-mestras seria de natureza terica e prtica, com a durao de
mais de dois anos, e tendo frente das aulas prticas a professora nomeada, D. Anna Joaquina Bonatti.
Contudo, s a partir de 1860, com o decreto do Regulamento Orgnico, o ensino da provncia recebeu
impulso e se desenvolveu. Foram institudas na capital duas escolas normais, uma para cada sexo, no
regime de internato e com um curso de trs anos. Ficou tambm estabelecido que o ensino na escola normal
das mulheres s poderia ser feito pelas pessoas do mesmo sexo, podendo as professoras residirem na prpria
escola, desde que no levassem a famlia. Ver Alipio Franca, op. cit., pp. 7-37.

80

transmissor de certas ideologias.17 Mais tarde, s objetivos do curso normal vo mostrar a


adequao da mulher para tal tarefe.
Quando a lei orgnica de 1860 definiu a estrutura escolar, "foram criadas duas
escolas normais: uma para moos, outra para moas, com professores do mesmo sexo que os
alunos".18 S aos filhos de famlias abastadas eram concedidas vagas nas classes numerosas.
Estava vetado o acesso dos escravos e seus filhos em qualquer estabelecimento de ensino. As
crianas pobres e desprovidas da cidade tambm no faziam cursos nas escolas. Os dados do
censo realizado em 1872 mostram como as dificuldades em termos educacionais estavam
associadas categoria social e ao grupo tnico em Salvador. "Quer se tratasse de homens ou
de mulheres, o percentual de alfabetizados era proporcional a componente branco na
populao livre das parquias".19 De fato, a maior parte da populao da provncia baiana
no sabia ler nem escrever.
O panorama do fim do Imprio, no que diz respeito instruo pblica, era
desolador, faltando tudo, desde a verba oramentria at o mobilirio escolar. "Os nmeros
referentes matrcula e frequncia, e as descries do aparelho escolar existente nos fins do
Imprio monrquico, acentuavam a mais vasta e colorida pobreza do ensino e da educao na
Bahia".20 O padro escolar elitista e conservador, caracterizado por um fosso entre a escola
para os ricos (secundria e superior) e para o povo (primrio e tcnico-profissional), vai

i7Heloisa Villela. op. cit., 28. Ver o estado de Izabel Maria Villela Costa, Uma leitura sobre a histria
poltica provincial baiana de formao de professores: a escola normal, 1836 a 1962. Dissertao de
Mestrado, Salvador, Mestrado em Educao/UFBa, 1988; e o de Sara Martha Dick, A origem da poltica
pblica do ensino secundrio na Bahia: o liceu provincial, 1836-1862, Dissertao de mestrado, Salvador,
Mestrado em Educao/UFBa, 1992.
I8Katia Mattoso, op. cit., p. 200. Segundo Alipio Franca, op. cit., p. 26, o Regulamento orgnico transformou
radicalmente o ensino da Provncia, determinando, alm da criao das duas escolas normais, uma para
moos e outra para moas, que o curso teria a durao de trs anos em regime de internato e seria
eminentemente prtico e religioso.
19Katia Mattoso, op. cit., p. 202.
20Lus Henrique Dias Tavares, Duas reformas da educao na Bahia, 1895-1925 (Bahia, 1968), pp. 21-22.

81

perdurar por toda a Primeira Repblica. A escola normal permanecia enquanto um ensaio,
dada a sua precariedade nesse momento inicial.
Diante dessa situao, interessante fazer uma anlise das opes
educacionais oferecidas s pessoas bem situadas na hierarquia social, tanto os homens quanto
as mulheres, no perodo da Repblica Velha. Os meninos faziam seus cursos primrios e
secundrios nos colgios de maior prestgio em Salvador, entre eles o Carneiro Ribeiro, o So
Bento, o Nossa Senhora da Vitria, o Ypiranga, o So Jos, o Antonio Vieira, o Pedro II, o
So Salvador, o Sete de Setembro e outros. Aps os cursos preparatrios, ingressavam nas
escolas superiores, tomando-se doutores bacharis. A instruo secundria era um
verdadeiro "privilgio para os filhos abastados e fidalgos; rars os filhos dos menos
favorecidos da fortuna que conseguiam ingresso nas classes maiores".21 O ginsio Nossa
Senhora da Vitria, orientado pelos irmos maristas na mais moderna pedagogia, era um
desses que tinham "em mira formar catholicos convictos e esclarecidos, e cidados concios de
seus deveres e direitos", oferecendo seus servios a "uma pleiade de alumnos de nossa melhor
sociedade, a futura classe dirigente dos destinos desta nossa grande terra".22
Para as meninas, ainda educadas em casa sob a orientao das famlias, abriamse outras alternativas com o crescente aumento dos cursos primrios oferecidos pelos
colgios e educandrios particulares, equiparados progressivamente aos cursos oficiais.23 A
matrcula, instituda pelo governo, das meninas nas aulas pblicas, juntamente com a
experincia do magistrio exercido por algumas senhoras na sociedade Imperial, constituram

21M. D., "Breve notcia sobre a instruco secundria na Bahia". In Dirio Cfficial do Estado da Bahia
Edio Especial do Centenrio. Salvador, anno VIII, jul. 1923, p. 325-335. Trecho citado na p. 327
22Revista Bahia Ulustrada, Bahia, v.2, n 11, out. 1918, pp. 24-25.
23A liberdade de ensino foi uma das novidades no projeto educacional da Repblica. 0 artigo 1 do Ato do
Governo de 1889 consagrava a liberdade iniciativa particular interessada em abrir e manter escolas para o
ensino primrio e secundrio no estado. Ver Lus Henrique Dias Tavares, op. cit., p. 27.

82

motivao e exemplo para que inmeras senhorinhas investissem na sua instruo. Alguns
colgios em Salvador se especializaram na preparao exclusiva de meninas e moas,
oferecendo cursos infantis, primrios e at secundrios em regime de internato ou externato.
Entre os dirigidos por professoras particulares e irms religiosas tiveram destaque os colgios
Nossa Senhora das Mercs, Nossa Senhora da Soledade, Nossa Senhora do Salete, Oito de
Setembro, Educandrio do S. Corao de Jesus e o Instituto Feminino da Bahia.
Outras escolas, adeptas da educao mista, aceitavam meninos e meninas em
seus cursos, porm tendo o cuidado para que os dois sexos no se misturassem durante as
atividades dirias. Entre estes estava o Instituto Baiano de Ensino, fundado por Alberto de
Assis e Hugo Balthazar Silveira, professores de reconhecida .competncia na rea do
magistrio, que se empenhavam na organizao da escola primria "com absoluta separao
de ambos os sexos". Desde a rea destinada ao lazer at os professores designados para as
turmas revelava-se a diviso dos sexos na escola enquanto uma prtica corrente. No Instituto
Baiano, segundo notcia no jornal A Tarde, "a sesso feminina est a cargo de distinctas
professoras, dirigindo a seco masculina, o professor Hugo com os seus adjuntos".24 O
instituto Maria Auxiliadora, orientado por Amlia Rodrigues e instalado na Baixa do Bonfim,
criou fama recebendo alunas internas, semi-pensionistas, externas, e tambm alunos do sexo
masculino. O Jornal de Notcias, de 1905, comunicava "s dignas famlias da Penha,
Itapagipe e Calada" a inaugurao do colgio e os seus cursos em funcionamento, primrio e
complementar. Alm das aulas de portugus e francs, era ensinado piano, bandolim, violino
e prendas.25

24A Tarde, 0 7/08/1919, p. 3.


25Aloysio Guilherme da Silva, Amlia Rodrigues: evocao (Rio de Janeiro, 1963), pp. 30-31. A Revista A
Paladina do Lar, Bahia, anno II, n 3, mar. 1911, traz na contracapa uma propaganda do colgio.

83

O educandrio do Sagrado Corao de Jess, fundado no incio do sculo XX,


associado ao recolhimento dos Perdes, se constituiu numa opo para meninas oriundas das
camadas mdias da sociedade soteropolitana. Os anncios dos peridicos constantemente
fazem referncia a ele como "importante e conceituado estabelecimento de ensino", onde
"tem sido uma verdadeira manso de bons exemplos, onde muitas so as senhorinhas que alli
aperfeioam no s a educao do caracter, mas os sentimentos do corao, sob a beno de
um tecto sacrosanto".26 Nos estatutos do educandrio constava um objetivo amplo, qual seja,
o de uma educao moral, religiosa, fsica, intelectual e domstica. A permanncia das alunas
na escola, dependeria "do grau de seu merecimento moral, a juizo das professoras".27 O
estabelecimento se encarregava ainda de preparar as moas para os xames de admisso no
curso do Instituto Normal, sendo mais tarde equiparado escola normal da Bahia. Instalado
no "saudavel bairro de S. Antonio Alm do Carmo", o colgio prestava "relevantes servios
instruco e educao das jovens patricias", em prdios confortveis e "obedecendo s
exigncias da moderna pedagogia e aos mais rigorosos preceitos de hygiene".28

26Bahia Ulustrada, Bahia, vol. 2, n 8, jul. 1918, p. 68; Jornal A Tarde, 6/02/1918, p. 3; A Luva, Bahia, anno
VI, n 112, 31/5/1930.
27Ver Educandrio do Sagrado Corao de Jesus. Estatutos (Armexo Ao Recolhimento do Senhor Bom Jesus
dos Perdes. Fundado em 2 de Fevereiro de 1903). Bahia, Typographia Cajueiro, 1903. O colgio foi
fundado em 2 de fevereiro de 1903, anexo ao recolhimento dos Perdes, na freguezia de Santo Antonio
Alm do Carmo e funcionava em regime de internato e externato, oferecendo os cursos normal,
fundamental, elementar, primrio e jardim de infncia. Pelas informaes encontradas nos estatutos da
escola, as alunas, provavelmente as internas, deveriam levar um enxoval que, pela quantidade de peas, fez

supor que s as meninas com algum recurso financeiro poderiam ser admitidas como alunas do colgio.
Contudo, conforme o costume, as escolas particulares tinham um sistema assistencial paralelo, mantendo
meninas pobres em outros cursos e turnos. Esse trabalho assistencial era financiado em boa parte pelas
mensalidades pagas pela alunas de posses.
28A Luva, Bahia, anno VI, n 112, 31/5/1930. Em 1906, o governador do Estado da Bahia sanciona a lei n
673 da equiparao do Educandrio do Sagrado Corao de Jesus ao Instituto Normal do Estado. Para se
equiparar legalmente ao Instituto Normal, o Educandrio deveria satisfazer determinadas condies, entre
elas: observar o regime e os programas de ensino adotados no Instituto e admitir a fiscalizao de um
delegado escolar nomeado pelo governo. Se satisfeitas as condies, o governo expediria num prazo de dois
anos o decreto de equiparao, "ficando ento oficialmente reconhecido o estabelecimento e validos para o
do magistrio publico primrio os diplomas de alumna-mestra que o mesmo conferi". Ver "Actos do poder
legislativo e Actos do poder executivo do estado da Bahia (1906)". In Leis e Resolues do estado da Bahia
do armo de 1905 e Decretos do poder executivo do mesmo armo (Bahia, 1906), pp. 43-46. Em 1909, o
decreto de Estado de n 613 resolve equiparar o Educandrio ao Instituto Normal "para o effeito de poder

84

Os educandrios eram escolhidos 'pela, proposta pedaggica que ofereciam ou


simplesmente por seu prestgio no meio social, e agora eram vistos como um espao seguro
que deveria auxiliar, ou substituir s vezes, a prpria famlia no difcil trabalho de se educar
uma mulher. A escola reafirmava em todos os momentos a importancia dos valores familiares,
estabelecendo diferentes formas de poder e controle sobre a vida das alunas. Os estatutos e
regimentos dos colgios nos do exemplos da vigilancia exercida sobre as alunas que estavam
na condio de internas ou semi-internas. Muitas vezes as leis no eram cumpridas na sua
totalidade; contudo, h indcios de que elas tendiam a ser observadas. O captulo dos
regulamentos que ditava as normas de comportamento a serem seguidas pelas as alunas era
explcito nas suas proposies. Eis, por exemplo, o que ditava o estatuto do Sagrado Corao
de Jesus: "as alumnas s podero receber visitas de seus paes ou correspondentes. Quanto a
pessoas estranhas, estas devero apresentar licena para tal fim". A entrada e a sada do
colgio, o uso de roupas adequadas para as diversas ocasies, as leituras apropriadas, as
conversas entre amigas, o estado de sade, tudo era passvel de regulamentao e controle
por parte das instituies. A escola se constituiu num espao privilegiado para o exerccio da
autoridade, bem como para o desenvolvimento de tcnicas disciplinares que visavam o
controle do indivduo e a normatizao dos seus comportamentos.
No internato das Mercs eram inmeras as determinaes que se impunham s
educandas, destacando-se entre elas: "(...)No trazer para o colgio, sem licena das mestras,
livros, romances, jornais, revistas, partituras musicais etc. (...) No receber das externas nem
por elas mandar recados, cartas, bilhetes etc. sem licena da Mestra de Diviso.(...) As alunas
no atendem o telefone. (...) No se retirar do colgio, sob qualquer pretexto, sem a devida

gosar de todos os privilegios e prerrogativas concedidas ao alludido Instituto pelas leis em vigor". Ver: Leis
e Resolues do Estado da Bahia, do anno de 1909 e Decretos do poder executivo do mesmo anno. Bahia,
Officinas da empreza "A Bahia", 1911. pp. 134-135.

85

licena.(...)".29 O colgio Nossa Senhora das Mercs foi o mais frequentado pelas meninas e
moas provenientes de famlias ricas de Salvador e do Recncavo Baiano. Com uma grande
experincia na rea educacional, assentada na tradio europia, as irms ursulinas elevaram,
durante a Primeira Repblica, o conceito do colgio, ministrando cursos que valorizavam os
princpios religiosos e humansticos.30
Concomitantemente s escolas, os cursos ministrados por professores
particulares continuavam a funcionar. Nos jornais, saam constantes anncios dos servios
oferecidos por professoras e jovens recm-formadas. Uma senhora, no identificada, "com
pratica de ensino prope-se a leccionar prendas tanto em collegios como em casas
particulares".31 Outra professora diplomada oferecia-se para ensinar "as matrias primarias
com noes de francez" e preparar "candidatas escola Normal, em sua residencia".32 No
Terreiro de Jesus, o padre Clemente Khoriaty utilizava a sua casa para dar aulas em "cursos
diurnos e nocturnos de francez pratico e theorico", aceitando tambm propostas para
trabalhar em "gymnasios, collegios e casas particulares de famlias".33
Algumas mulheres se esforavam para demonstrar a sua atualizao em
matria pedaggica, tentando com isto conseguir mais alunos:

29Elizete Silva Passos, A educao das virgem, pp. 232-233.


300 Colgio das Mercs foi oficialmente institudo (externato e internato) no ano de 1897, sob a orientao
das irms francesas que chegaram Bahia com o objetivo de impulsionar o ensino no convento, at ento
informal e limitado prtica de leitura, escrita, religio e prendas domsticas. Desenvolveram
sistematicamente um apostolado educacional e religioso, criando os cursos primrio, ginasial e secundrio,
dotados de currculo e metodologias atualizados. Logo o colgio adquiriu prestgio junto sociedade baiana,
se tomando o grande centro de educao feminina da Bahia. Durante a primeira metade do sculo XX, o
colgio das Mercs s foi frequentado por meninas e moas pertencentes s famlias ricas e da classe mdia,
que pagavam mensalidades, conseguindo desta forma uma clientela homognea. Para as meninas das
camadas populares funcionava a escola Santa Angela, anexa ao colgio, fundada em 1899 com fins
assistencialistas. Idem, ibidem, especialmente a segunda parte do trabalho, intitulada "O Colgio de Nossa
Senhora das Mercs em Salvador: uma prtica de formao feminina".
31Dirio de Notcias, 03/10/1914, p. 7.
32A Tarde, 15/04/1918, p. 5.
33A Tarde, 07/03/1918, p. 3.

86
.

Uma professora offerece os seus servios^profissionaes, com o emprego do methodo intuitivo,


tanto no curso infantil, que acaba de iniciar em sua residencia, travessa das Mercs n. 96
como em casas de famlia.34

Associadas a esses cursos, aulas de msica, de bordados a

mquina

e outras

prendas poderiam ser solicitadas atravs de anncios nos peridicos. As atividades eram na
maioria das vezes orientadas por mulheres, como a professora Celina Gaspar Couto.35 Em
certas ocasies os prprios pais ou a instituio escolar colocavam os anncios, como o
observado:

Professora de pianno e prendas: Contracta seus servios para esse mistr pessa habilitada.
Informaes Slete 13.36

As informaes sobre as atividades desenvolvidas por Josabeth Jezrahel de


Berrimor demonstram que as meninas poderiam passar mais tempo ria casa de professoras do
que na prpria escola, para conseguirem uma formao mais completa-

residente a rua 28 de setembro n .l, faz sciente aos dignos paes de famlia que ensina
primeiras lettras e prepara meninas para exames de admisso ao gymnasio e escola
normal; achando-se tambem habilitada para leccionar, em casas particulares, piano, violino,
bandolim, diversas qualidades de prendas, como tambem ensina a cortar vestidos por
figurino (...).37

Era esta a formao almejada para as mulheres em Salvador. Mais completa


seria impossvel naquela realidade social. De forma clara, os contedos das disciplinas e as
atividades desenvolvidas pelas professoras particulares seguiam aproximadamente o currculo
dos estabelecimentos oficializados, que por sua vez refletiam as exigncias do tempo.

34A Tarde, 06/03/1918, p. 3.


35A Tarde, 31/01/1919, p. 3.
36Dirio da Bahia, 6/09/1913, p. 2.
37A Tarde, 16/04/1918, p. 5.

87

Aps terem concludo os cursos primrio e ginasial, as alunas poderiam


realizar exames nas escolas para o ingresso no curso normal ou no secundrio, embora este
ltimo fosse sobretudo um privilgio para os filhos homens da terra. Na primeira fase
republicana, os nmeros apontam para uma minoria de mulheres que conseguiram ingressar
nos cursos secundrios e superiores da Bahia. Contudo, a presena de um maior nmero de
moas nos bancos secundrios na dcada de vinte, particularmente, no Ginsio da Bahia,
demonstrava as mudanas na sociedade, j que antes a frequncia era baixa "porque a famlia
baiana destinava a jovem para o Instituto Normal".38 necessrio se levar em conta, tambm,
a expanso dos anseios das camadas mdias da sociedade, que buscavam a todo custo educar
as suas filhas. No ginsio, elas poderiam se diplomar no curso de bacharelado em cincias e
letras, aps um perodo de seis anos.
Os dados fornecidos pelo estudo de Gelasio de Abreu Farias e Francisco da
Conceio Menezes demonstram que a matrcula de mulheres no Gymnasio da Bahia vai se
manter inferior dos homens durante toda a Repblica Velha. Conquanto se observe um
razovel crescimento no nmero de alunos, no perodo d 1896 e 1898, no h registro de
matrcula feminina, pelo menos entre a primeira e a terceira sries. Observa-se na tabela (na
pgina a seguir) que o nmero de mulheres no quadro de alunos se eleva um pouco mais nos
anos 20, mas no chega a abalar a predominncia masculina. Segundo Farias e Menezes, a

j8Lus Henrique Dias Tavares, op. cit., p. 60. bem provvel que a procura por vagas no Instituto Normal da
Bahia tenha aumentado a partir de 1910, a julgar pela lei n 864, sancionada pelo govemo do estado em
agosto de 1911. A lei 864 revogava uma outra, de n 579, que tinha estipulado um limite s matrculas do
Instituto Normal. Na nova lei o govemo abria um crdito "indispensvel ao alargamento do edifcio em que
o mesmo fimcciona". Cf- Leis e Resolues do estado da Bahia no armo de 1911 e Decretos do poder
executivo do mesmo anno. Seco de obras da Revista do Brasil. Bahia, 1915. p. 16.

88
introduo no colgio da cadeira de pedagogia/ permitindo que as bacharelas exercessem o
magistrio, pode ter sido o motivo determinante da crescente elevao do efetivo feminino.39

QUADRO DE MATRCULA DO GYMNASIO DA BAHIA (1896-1930)


Ano
1896
1897
1898
1899
1900
1901
1902
1903
1904
1905
1906
1907
1908
1909
1910
1911
1912**
1913
1914
1915
1916
1917
1918
1919
1920
1921
1922
1923
1924
1925
1926
1927

M
n
62
67
142
226
233
181
129
118
112
136
165
210
272
284
308
310
205
253
157
168
222
239
198
190
181
161
188
267
290
321
397
486

F
%
100
100
100
100
98,3
95,3
95,6
94,4
94,1
95,5
92,2
89,4
87,5
86,6
84,8
85,2

84,9
89,4
93,3
94,5
95,2
91,8
80,1
73,8
75,2
79,9
79,5
79,1
77,9

n
-

4
9
6
7
7
11
14
25
39
44
55
54
45
37
28
20
16
14
10
17
45
57
62
67
84
83
105
138

Total
%
0
0
0
0
1,7
4,7
4,4
5,6
5,9
7,5
7,8
10,6
12,5
13,4
15,2
14,8

15,1
10,6
6,7
5,5
4,8
8,2
19,9

26a
24,8
20,1
20,5
20,9
22,1

n
62
67
142
226
237
190
135
125
119
147
179
235
311
328
363
364
240
190
185
188
238
253
208
207
226
218
250
334
364
404
502
624

%
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
r 100
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100
100
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Obs.:
(P s)
( lae 2 as)
(", 2a e 3a)

100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100

77,3
158
1928
538
27,7
696
600
78,7
162
1929
21,3
762
682
181
1930
79,0
21,0
863
Fonte: Gelasio de Abreu Farias e Francisco da Conceio Menezes. Memoria Histrica do Ensino
Secundario Official na Bahia, durante o Primeiro Sculo, 1837-1937. Bahia, Imp. Official do
Estado, 1937. pp. 96-97.
*As colunas contendo os percentuais um acrscimo ao quadro original.
**Nos anos de 1912,1913 e 1924, somando-se os nmeros registrados na colunas M e F, se verifica
que o resultado no confere com o valor expresso na coluna do total. Como no sabemos, ao certo,
qual dos trs dados (M, F ou Total) o incorreto, preferimos dx-los do modo que se encontra na
fonte.
39Gelasio de Abreu Farias & Francisco da Conceio Menezes, Memria histrica do ensino secundrio
official na Bahia, durante o primeiro sculo, 1837-193 (Bahia, 1937), pp. 96-97. A cadeira de pedagogia,
foi instituda no colgio em 1918, sob a lei n 1.293.

89
A diviso da educao em Slvador, caracterizada, por um lado, pela
separao dos cursos dirigidos aos ricos e aos pobres, e, por outro lado, por sua nfase nas
diferenas sexuais, dificultava tambm o acesso das mulheres s faculdades. O ensino
secundrio, a ante sala do curso superior, absorvia por tradio os meninos e no as meninas,
criando fortes empecilhos profissionalizao da mulher, quando esta no se feria pelo
magistrio.

Neste sentido, o curso normal funcionou, para as mulheres que no pretendiam

lecionar, como um prolongamento dos estudos, visando instruo superior. Mas longe
estava de se admitir com naturalidade a presena do sexo feminino em profisses socialmente
valorizadas como a medicina e o direito. O processo de insero da mulher nos cursos
superiores na sociedade brasileira, em particular na Bahia, foi vagaroso, apesar de alguma;
iniciativas na rea da sade. Havia uma hostilidade masculina, talvez o receio, da concorrncia
e da quebra do exclusivismo de algumas profisses, tradicionalmente exercidas por homens.
A co-educaao dos sexos encontrava opositores na sociedade, que enumeravam uma srie de
razes, condenando a nova prtica pedaggica, inclusive a promiscuidade sexual.
No Brasil, s a partir de 1879, por fora de uma reforma federal, foi permitida
"a liberdade e o direito da mulher frequentar os cursos das faculdades e obter um ttulo
acadmico".41 Apesar de aberto o caminho, no foi sem dificuldades que as pioneiras baianas

40 provvel que o descaso dos educadores brasileiros para com o ensino secundrio voltado para as mulheres
tenha sido fruto de idias de origem europia. Em pleno sculo XIX, alguns pases europeus j em avanado
processo de industrializao continuavam a no dar importncia escolarizao feminina nesse nvel. Jean
Claude Caron, em pesquisa recente, afirmou o carter elitista e "masculino" do ensino secundrio. Este,
notadamente na Frana, "aparece de feto como o laboratrio em que se elabora a formao das futuras
geraes de notveis" ou "como o refugio da elite". Aristocrtico desde a sua criao, o ensino secundrio
permaneceu assim at o incio do sculo XX em diversas naes da Europa. Consultar Jean-Claude Caron.
"Os Jovens na Escola: alunos de colgios e liceus na Frana e na Europa (fim do sc. XVIII fim do sc.
XEX)". In Giovanni Levi e Jean-Claude Schmitt. Histria dos Jovens, v. 2: a poca contempornea (So
Paulo, 1996), pp. 137-194.
41"O desafio de se estudar medicina". In A Tarde, Caderno Especial, 05/10/1992, p. 7. A Faculdade de
Medicina da Bahia, fundada em 1808, foi concebida inicialmente enquanto Escola Cirrgica. Em 1815 ela
transformada em Academia Mdico-cirrgica, o que lhe proporciona uma maior institucionalizao dos
cursos mdicos. Ver Lilia Moritz Schwarcz, O espetculo das raas: cientistas, instituies e questo
racial no Brasil, 1870-1930 (So Paulo, 1993), pp. 194-195. Aps a Faculdade de Medicina, temos por

90

enfrentaram o curso superior em Salvador. A faduldade de Medicina continuava a matricular


majoritariamente os jovens recm sados dos cursos secundrios e, em termos comparativo.^
podemos observar que, no espao de sessenta anos, para um conjunto de 3.979 homens,
apenas 117 mulheres se diplomaram, correspondendo a menos de 3% do total dos
formandos.42 Embora pequeno, o nmero de doutoras formadas pela faculdade de Medicina
significativo, porque expressa as contnuas mudanas nas condies de vida das mulheres.
Segundo Hahner,

Mesmo depois que o governo brasileiro abriu, em 1879, as instituies de ensino superior do
pas s mulheres, capacitando-as assim a ingressar em profisses, apenas um pequeno
nmero de mulheres pde seguir esse caminho para empregos de prestgio. Alm de superar
as presses e a desaprovao social, as jovens tinham que assegurar os estudos secundrios,
frequentemente dispendiosos, mas indispensveis para continuar.43

Uma das pioneiras no exerccio profissional da prtica mdica na sociedade


baiana, Francisca Praguer Fres, foi a quinta mulher a se diplomar na escola de Salvador.
Indagada por um dos seus professores, o Dr. Ansio Circundes, sobre como se sentia "num
instituto de ensino mdico, avis rara entre homens, obrigada a enfrental-os, exclusivamente
blindada

na

sua

respeitabilidade

pessoal",

aluna

respondeu:

"Mestre,

vou

desassombradamente seguindo meu caminho, sem olhar para atraz nem para os lados,
completamente indifferente aos reparos que por ventura possa despertar a minha passagem".
Especialista em ginecologia e obstetrcia, Francisca trabalhou durante vinte anos na
Maternidade Climrio de Oliveira, deixando trabalhos de grande valor cientfico e literrio.44

ordem de fundao na Bahia as seguintes: Escola Superior de Agricultura (1877), a Academia de BelasArtes (1877), a Faculdade de Direito (1891), e a Escola Politcnica (1895). Katia Mattoso, op. cit., 204.
42"O desafio de se estudar medicina". A Tarde, Caderno Especial, 05/10/1992, p. 7. Estes dados estatsticos
correspondem ao perodo de 1890-1950.
43June E. Hahner. A mulher brasileira e suas lutas sociais epolticas: 1850-1937 (So Paulo, 1981), p. 71.
44Francisca Praguer Fres nasceu em 1872, na cidade baiana de Cachoeira, e casou-se com o Dr. Joo
Amrico Garcez Fres, diplomando-se em 1893, com a tese "Raspagem do tero". Alm dos trabalhos

91

Entre 1887, data do primeiro diploma concedido a uma mulher no Brasil, at 1930, dezoito
jovens saram diplomadas em medicina pela faculdade da Bahia, sendo uma gacha, doze
baianas, uma cearense, duas alagoanas, uma sergipana e uma pernambucana.45
Os cursos de farmcia e obstetrcia aos poucos foram se constituindo em
oportunidade para a elevao intelectual e profissional das moas que conseguiram
ultrapassar a grande barreira do nvel secundrio, e tinham interesse em se diplomar em uma
profisso. Era de se esperar que, com a difuso do saber cientfico na sociedade, atravs das
academias mdicas, s mulheres fossem permitidas e at reservadas reas de atuao que pelo
costume lhes pertenciam, como por exemplo a obstetrcia. Apesar das tradicionais parteiras
serem em geral oriundas de camadas pobres e atuarem com muita frequncia e livremente na
sociedade, a tendncia regulamentao do curso nas escolas e faculdades, a criao das
maternidades nos centros urbanos, a intensa hostilizao de diversos setores sociais, a
veiculao de uma imagem negativa da parteira pela literatura mdica e a presena do mdico
na famlia inibiram as atividades das mulheres do povo.46 Durante o sculo XIX, o nmero
das interessadas no curso de obstetrcia foi muito reduzido, e com certeza no chegou a ser
acessvel quelas mulheres pobres. Pelas informaes de Freire de Carvalho, citado por Maria
Lucia Mott, entre 1816el915, apenas cinquenta alunas se matricularam no referido curso da
nossa faculdade.47 Em 1920, seis obstetras femininas concluem em Salvador o terceiro e

cientficos publicados sistematicamente na Gazeta Mdica da Bahia, Francisca atuou em favor da causa
feminina, participando de campanhas na sociedade baiana durante toda a Primeira Repblica, vindo a
falecer em 1932. In Memoriam. Dra. Francisca Praguer Fres (Bahia, 1932), pp. 7-13.
45Alberto Silva, op. cit., pp. 215-218.
46Maria Lucia de Barros Mott. "Parteiras no sculo XIX: mme. Durocher e sua poca. In Albertina de
Oliveira Costa & Cristina Bruschini. Entre a virtude e o pecado (Rio de Janeiro/So Paulo, 1992), pp. 37
56.
47Idem, ibidem, p. 53.

92

ltimo ano do curso que lhes conferir um diplom para o exerccio da profisso.48 Entre os
aprovados no mesmo ano no curso de farmcia temos trs jovens, Isolina Anglica da Silva,
Alice de Sant'Anna e Maria Laura Pacheco Pereira, em meio a vinte e cinco homens; e, para o
curso de odontologia, sete mulheres contra dezoito homens.49
A escola de msica parece ter constitudo uma exceo no quadro geral de
restrio ao ingresso de mulheres na educao de nvel superior, a julgar pelo nmero de
professoras que lecionaram no instituto no perodo por ns abordado. O Conservatrio de
Msica da Bahia, criado na primeira dcada republicana, funcionou por algum tempo como
anexo da Escola de Belas Artes, at ser dissociado pela lei do Estado n 1193 de 1917. Por l
passaram jovens e senhoras ministrando ou recebendo aulas de canto e solo, teclados, violino
e pianos, em perodos curtos ou longos, como Zulmira Silvany, reconhecida pela dedicao
profissional.50 A escritora Marieta Alves foi uma das alunas que frequentou o conservatrio,
onde a " professora Zulmira Silvany transmitia os primeiros acordes do piano".51

\
48 Bahia Ulustrada, Bahia, anno IV, n 31, jun. 1920. Segundo as informaes da revista so elas: Zelia
Navarro Britto, Alice Maria dos Prazeres, Alcina Silva Pires, Esmeralda C. Vasconcellos, Laura da Matta e
Bellanisa Andrade.
49Bahia Ulustrada, Bahia, anno IV, n 27-28, fev./mar. 1920.

50Dirio Official do Estado da Bahia. Edio Especial do Centenrio. Salvador, anno VIII, jul. 1923, pp.
111-115 e p. 497. Dentre as professoras que ensinaram no Conservatrio de Msica, de 1897 at 1923, data
de publicao do Dirio, temos: Justina Campos, Esther Coelho, Helena Lemos Bastos, Jesuina Lopes,
Maria Gracinia Lopes, Esther da Silva Lima, Olga Arajo, Helena Borges, Georgina da Silva Lima,
Josephina Pires Caldas, Maria Victoria Caldas, Georgina Mello Lima, Maria Julia Geiger, Maria Julia
Feitosa, Helena Damiana Lopes, Adelaide Borges Reis, Beatriz Aguiar Benevides, Luiza Ferreira Barboza,
Dulce Berenguer, Silvia de Souza, Alice Brazil, Francisca Barros, Candida Rezende Barros, Jesuina Lopes
Carneiro, Angelina Botelho, Marina Couto, Elodia Seixas, Celeste de Cerejeira e outras. Em 1897 foi
sancionada a resoluo n 188, pelo governador do Estado, Luiz Viana, que tinha como objetivo aumentar a
subveno da Escola de Belas Artes com a quantia de dez contos de ris para iniciar a fundao do
conservatrio de Msica. Esta seo ficaria sob a direo da Escola de Belas Artes e aproveitaria alguns dos
seus professores. Cf: Leis e Resolues do estado da Bahia, votadas em 1897 sob n0i 162 a 223. Bahia,
Typographia do Correio de Noticias, 1898. pp. 55-56.
51Magda Rego. "Memria de Ouro: os cem anos de nascimento de Marieta Alves, historiadora que desvendou
segredos baianos". In Jornal Correio da Bahia, 20/10/1992.

93

Talvez a maior resistncia clieritela feminina tenha partido da conservadora


Faculdade de Direito, onde s no ano de 1911 diplomou-se uma mulher bacharel, Marietta
Guimares. Em outros pases do mundo a realidade se mostrava diferente, pois a quantidade
de advogadas exercendo suas atividades sugere que havia menos dificuldades ao ingresso
feminino naquelas faculdades. Um noticirio de 1918, na sua coluna feminina, comentava
desse modo a situao:

Existem mulheres exercendo a advocacia em muitos paizes, mesmo naquelles onde ainda
no alcanaram o direito de voto. So mais de 20 mil as mulheres advogadas, nos Estados
Unidos; no so tantas, mas so muitas, as que se contam na Frana, Suissa, Russia,
Hollanda, Portugal, Japo, Egypto, Canad, Nova Zelandia, Argentina... Na Noruega ha
uma mulher juiz, Ruth Sorenson, uma das grandes cabeas de jurisconsulto daquelle paiz.
Na Suecia, as mulheres podem advogar, em quanto no se casam...52

O quadro a frente (ver a prxima pgina) ilustra o lento processo de


especializao profissional da mulher na sociedade baiana. O setor do magistrio o que
absorve um nmero incomparavelmente maior de jovens, dada a identificao cultural entre a
mulher e o ensino. A rea de sade, que inclua as parteiras, aparece como a segunda opo
mais acessvel ao sexo feminino.53 Tambm, em termos de realidade brasileira, at 1930, os
cursos superiores que mais concentraram o contingente feminino so farmcia, medicina e
odontologia. No nvel secundrio, de frequncia feminina baixa em todo o pas, a
concentrao dar-se-ia no curso normal.54

52Bahia ttlustrada, Bahia, v. 2, n 13, dez. 1918, p. 19.


5j Maria Amlia F. de Almeida, op. cit., p. 50. Segundo nota da autora, a categoria "profisses liberais"
engloba os profissionais de nveis superior, mdio e "prticos".
54Heleieth Saffioti, op. cit., pp. 219-232.

94

PROFISSES LIBERAIS EM SALVADOR, 1920


ESPECIFICAO

MULHER

HOMEM

Quant.
%
Quant.
%
Religiosas
145
6,5
219
5,9
Judicirias
4
0,2
568
15,4
Mdicas*
229
10,2
942
25,5
Magistrio
1644
73,3
372
10,1
Cincias, Letras e Artes
220
9,8
1589
43,1
TOTAL
2242
100
3690
100
Fonte: EBGE Censo de 1920. Citado por Mara Amlia F. de Almeida.
Feminismo na Bahia (1930-1950), Salvador, Universidade Federal da
Bahia, 1986. (Dissertao de mestrado), p. 50.
*A includos cirurgies, farmacuticos e parteiras.

3.2 O imaginrio republicano: discursos acerca da educao feminina


Como observamos anteriormente, as concepes em vigor na sociedade baiana
acerca da educao feminina, no perodo republicano, estavam impregnadas pelas idias do
cientificismo e positivismo. Estas eram, j h algum tempo, correntes entre nossas elites
culturais. A emergncia de um novo regime poltico, ao mesmo tempo que trouxe algumas
transformaes sociais, conviveu com certas formas de pensar legadas da sociedade imperial.
As influncias europias que chegaram ao pas, mais intensamente depois da segunda metade
do sculo XIX, continuaram a encontrar adeptos no nosso meio. A partir de ento,
encontramos polticos, religiosos, mdicos e educadores, homens e mulheres das letras
representando ideologias distintas e conflituosas, frutos de uma sociedade que estava em
processo de modernizao.

Os discursos acerca da mulher assumem no iderio republicano uma conotao


especfica, que tem por objetivo estabelecer parmetros para a sua educao, comportamento,
vida e condio. Enquanto formadora dos lares, a mulher seria o sustentculo da famlia e,
enquanto me e educadora, a responsvel pelo futuro da ptria. Essas idias confirmavam

95

uma desigualdade entre os sexos, negando os difeitos cidadania e emancipao femininas.


Deste modo, os modelos de instruo propostos para se educar uma jovem vo se constituir
num meio eficaz para manter o quadro de desigualdade. Os prprios currculos institudos nos
cursos escolares eram diferentes para os alunados feminino e

m asculino,

no tocante

organizao das disciplinas e prioridade dos contedos. O ensino das prendas domsticas
ilustra bem a situao: s deveria ser ministrado para as mulheres e por professoras.
Como necessidade social, a educao feminina passa a fazer parte dos
interesses da Igreja, que acolhe com entusiasmo as congregaes religiosas estrangeiras
especializadas na formao das meninas de nveis sociais elevados. Em Salvador, as Ursulinas
montam os seus institutos, Mercs e Soledade, com o apoio dos poderes eclesisticos e
governamentais. No geral, as escolas confessionais cresceram por todo o Brasil, oferecendo
um ensino qualitativamente melhor, se comparado ao oferecido nos conventos e nas escolas
pblicas. O pensamento dos religiosos evidenciava as mudanas pelas quais passava a
sociedade. Estes, longe de promover uma recluso total das mulheres, encaminhavam-nas
para uma melhor formao, baseada nos preceitos do cristianismo, pois "somente com uma
instruco religiosa verdadeiramente solida, pode a mulher tomar na familia o logar que lhe
pertence e exercer a influencia salutar que as necessidades actuaes da sociedade reclamam
d'ella".55
Paradoxalmente, os preceitos catlicos em vrios aspectos se coadunavam
com os inspirados pelas correntes liberais, promotoras da laicizao do ensino. Este paradoxo
pode ser explicado pelas alianas existentes entre os dois poderes, Igreja e Estado, pois o
Catolicismo, apesar do fim da monarquia, continuava a ser a religio dominante do pas.

55A Paladina do Lar, Bahia, anno II, n 7, jul. 1911, p. 27.

96

Acrescentando-se a este fato, os dirigentes republicanos no tinham um projeto pedaggico


condizente s novas diretrizes polticas, institudas no fim do sculo XIX.56 E, nesse vcuo,
" "a Igreja seria beneficiria da consagrao da liberdade de ensino, pois era mais apta que os
leigos pela tradio e pela posse de quadros habituados ao magistrio, a desempenhar as
tarefes educacionais".57 *
Na Bahia, a situao da escola pblica era extremamente deficitria, com todos
os seus problemas estruturais herdados do Imprio. Praticamente s o Ginsio da Bahia,
instituio de ensino secundrio oficial, oferecia na cidade um ensino de qualidade, muito por
conta do seu corpo docente formado por pedagogos experientes.58 A Escola Normal teve
que passar por algumas reformas para que melhor se organizasse ; pudesse dispor de bons
professores. Os institutos privados e religiosos, por sua vez, se incumbiram de formar os
meninos e as meninas das famlias de classes mdias e abastadas da cidade e do interior.
Mesmo sendo grande a propaganda e a defesa do ensino laico e liberal por parte das
autoridades governamentais, no faltaram entusiastas em favor de uma educao orientada
pela Igreja para as meninas em Salvador. A reconhecida professora Maria Luiza de Souza
Alves foi uma das que muito propalou o significado desse ensino:

Relativamente s meninas, embora com algumas sensiveis modificaes, a instruco que


no for orientada pela educao moral e religiosa ha de, imprescindivelmente, produzir

lastimosas consequencias.59

56Heleieth Saffioti, op. cit., pp. 213-214.


' 57Heleieth Saffioti, op. cit., p. 214.
\ 58Sobre o ensino secundrio oficial, ver Gelasio de Abreu Farias, op. cit. Ver tambm M. D., "Breve notcia
sobre a instruco secundaria na Bahia". In Dirio Official do Estado da Bahia. Edio Especial do
Centenrio. Salvador, anno VIII, jul. 1923, pp. 325-335.
59Maria Luiza de Souza Alves. "Instrui e Educai". In A Paladina do Lar, Bahia, anno IV, n 8, ago. 1913, p.
216.

97

Para a Igreja era interessante monopolizar o ensino feminino, pois a mulher


representava o "anjo tutelar do lar" cristo, a guardi da sociedade. Assim, a sua educao
deveria ser dosada e fundamentalmente baseada nos princpios religiosos. O conservadorismo
dos catlicos promoveu a manuteno das desigualdades civis entre os homens e as mulheres,
quando traou um perfil determinando quais as funes sociais que caberiam a cada um dos
sexos.
' Idias catlicas se harmonizavam, neste sentido, com o pensamento positivista,
caracterizado por pressupostos que buscavam justificar atravs das diferenas sexuais uma
lgica de dominao e restries ao avano intelectual, profissional e poltico das mulheres na
sociedade. Com base em teorias pseudo-cientficas, inportadas da Europa, caractersticas
biolgicas serviram como critrios para se determinar as diferenas entre os sexos e, a partir
da, projetar modelos femininos, dividir os espaos, normatizar comportamentos e definir
papis sociais.60 Isto levou a se condicionar a prtica educativa da mulher s suas
potencialidades fsicas e intelectivas, inferiores, claro, se comparadas s dos homens. Todo
o aprendizado social das mulheres, nesse contexto, vai estar necessariamente associado
idia de uma natureza frgil, dcil e passiva.
Apesar de no serem compartilhadas por todos os setores sociais, as idias
acerca da inferioridade feminina foram introjetadas por muitos, e reproduzidas por aqueles
que acreditavam veementemente no determinismo biolgico. Foram, como foi dito, tambm,
objeto de crticas, revelando assim as contradies que permeavam a nossa sociedade. As
posies assumidas pela escritora Anna Ribeiro Ges, nos seus artigos escritos para a revista
Paladina do Lar, demonstram as ambiguidades do momento. Se por um lado ela era a favor

60Sobre o discurso acerca da natureza feminina ver Maria Lcia Rocha-Coutinho, op. cit., pp. 41-45.

98

da instruo, j "que nenhum inconveniente haver em tel-a a mulher igual que costuma
receber o homem, uma vez que Deus a dotou de intelligencia em nada inferior do altivo rei
da creao", por outro lado ela atribua aos desgnios da natureza a "compleio mais
delicada e frgil" da mulher, justificando as divises de tarefes na sociedade.61
A difcil tarefa de regenerar a sociedade e a espcie humana funcionou como
diretriz bsica e justificadora para a elevao do status educacional do elemento feminino. E
no existem dvidas de que as mulheres se sentiam comprometidas com esse objetivo, haja
visto muitas delas expressarem os seus sentimentos e opinies acerca de tal problemtica:

"Que a sociedade precisa ser regenerada, uma verdade ha muito enunciada por muitos
espiritos reflectidos e penso tambm que esta grande misso compete mulher, san que para
isso seja preciso votar, tomar assento nas camaras, exercer cargos, que tm sido at hoje da
exclusiva competencia do sexo forte".62

-i

Numa rpida palestra sobre "assumpto de transcendente cuidado", Maria Luiza


de Souza Alves era categrica ao afirmar que "a educao da menina deve ser, para a mi de
familia", pois, segundo a escritora, "da mulher depende, em grande parte, o socego do lar, o

progresso da patria e o futuro da humanidade".63 Responsvel pela reproduo da vida


familiar, que se dava principalmente na esfera privada, as mulheres aprendiam desde cedo a

cultivar o amor pela famlia e o lar; neste ltimo elas desenvolveriam "as bellas qualidades e
excelsas virtudes, que, mais tarde, ho de lhes dar a sorte de serem felizes mis".64 Em tom
romntico, Antonio Dantas Barboza exaltava o lar, considerando-o "um Estado, cujo poder
executivo pertence aos pais, chefes supremos, auxiliados pelos seus ministros: os filhos",

61Anna Ribeiro de Ges Bittencourt, "0 Feminismo". In A Paladina do Lar, Bahia, anno II, n 7, jul. 1911,
pp. 4-5.
62Idem, ibidem, p. 6.
63Maria Luiza de Souza Alves, "Ligeira palestra". In A Paladina do Lar, Bahia, anno V, n 8, ago. 1914, p.
214.
64Antonio Dantas Barboza. "Lar e Familia". In A Paladina do Lar, Bahia, anno VI, n 11, nov. 1915, p. 322.

99
sendo tambm o lar sinnimo de templo "em cujs altares se acha enthronisado, mima altura
inaccessivel s calumnias e afrontas malignas, a imagem da mulher no seu papel de mi".65
A representao simblica da mulher, a esposa-me-dona de casa, foi sendo
gestada no imaginrio brasileiro a partir de um modelo de sensibilidade burguesa, muito
difundido em pases da Europa no sculo XIX. A projeo do tipo feminino da sociedade
vitoriana se concretizava na figura da mulher reprodutora e devotada famlia um ser
dessexualizado que cumpre a funo de gerar filhos e educ-los convenientemente.
Reforando cada vez mais as diferenas entre os sexos, os argumentos vitorianos instituram
o "culto da domesticidade" e o discurso do "sexo frgil", separando cada vez mais a esfera
pblica da privada e alijando as mulheres do trabalho e das decises polticas.66
i

Essa discusso sobre a mulher e o seu lugar na sociedade foi, em nosso pas,

obra de intelectuais, principalmente educadores, mdicos e juristas influenciados pelas idias


de pensadores como Rousseau, Herbert Spencer, Augusto Comte. Atravs de explicaes, s
vezes distintas, os estudiosos brasileiros conseguiram reproduzir concepes tericas
advindas da cultura europia, que inferiorizava a mulher fsica e moralmente. Seja afirmando
a inferioridade biolgica da mulher em relao ao homem, ou a complementariedade dos
sexos, buscava-se definir uma feminilidade estereotipada, que implicava certos tipos de
excluso feminina do meio social.67

De qualquer forma, cresciam as exigncias de uma educao mais slida, j


que a sociedade se modernizava cobrando s mulheres o desempenho de novos papis. Se a

65Idem, ibidem.
66Peter Gay, op. cit., pp. 292-316. Ver tambm Keith Robbins. "A hierarquia das prostitutas". In Monica
Charlot & Roland Marx (org.). landres, 1851-1901: A era vitoriana ou o triunfo das desigualdades (Rio de
Janeiro, 1993), pp. 112-122.
6 Margareth Rago, Os prazeres da noite: prostituio e cdigos da sexualidade feminina em So Paulo,
1890-1930 (Rio de Janeiro, 1991), pp. 148-155.

100
educao nesse perodo no conduziu as mulheres a uma ampla emancipao, possibilitoulhes uma vida mais autnoma em comparao vida das sua avs.
Os inmeros artigos publicados em "A Pladina do Lar", frutos de palestras,
conferncias e editoriais redigidos por escritoras, poetas, professoras, senhoras e jovens que
pudessem colaborar com a revista, trazem informaes importantes acerca da elaborao da
identidade feminina. Essa identidade era pensada atravs da relao que a mulher pudesse
estabelecer com a famlia, o esposo, os filhos, a ptria, a religio, a sexualidade e a sociedade.
Analisando as possveis causas do suicdio e outros crimes da humanidade, Maria Luiza de
Souza Alves dirige-se s "senhoras mis de famlia" no intuito de persuadi-las a assumirem
plenamente seu maior encargo social: formar o cidado. Acreditando na benfica ao
maternal, sentenciava:

Cumpre-vos inocular no espirito de vossos filhos, emquanto na tenra idade se acha entre
vossas mos to malleavel quanto a cera, o germen do bem e da moral christ, lembrandovos de que esse homem e essa mulher de amanh, que se nutre de vosso leite, goza do direito
de tudo esperar de vossa parte; no acrediteis que a educao, firmada exclusivamente sobre
a moral civica, baste para conter a fiaria das paixes.68

a mesma Maria Luiza Alves que, na conferncia da Liga Catholica das


senhoras baianas, fala dos "predicados physicos, intellectuaes e moraes que predominam em
um e outro sexo", fazendo um verdadeiro inventrio das caractersticas dos indivduos, para
concluir sobre "a mutua dependencia" que regula as relaes entre os homens e as mulheres.
Estas ltimas so descritas a partir de diferenas fsicas e psicolgicas essenciais para a
configurao do ideal almejado, ou seja, a mulher possui uma "imaginao mais fecunda,
faculdade mais intensa de amar e sacrificar-se", alm de guiar-se "pelo que inspira o corao"

68Maria Luiza de Souza Alves. "O Suicidio". In A Paladina do Lar, Bahia, anno V, n 5, mai. 1914, p. 126.

101
pois " pouco habituada ao exercido rigoroso da lgica". Ainda no campo das diferenas, o
elemento feminino vai se sobressair "pela affabilidade de trato, benevolencia, igualdade de
humor", e se contrapor, em termos da fora fsica, ao elemento masculino, que por natureza
"resiste a grandes fadigas, perigosas jornadas, carrega pesadssimos fardos".69 Entendendo
que a "famlia o mundo em miniatura" e a mulher o centro que governa toda a esfera
domstica, considerada "santuario do amor e da virtude" e "recinto sagrado", Maria Luiza
sintetiza o lugar adequado na sociedade para as mulheres:

Queridas e amaveis patricias, convencei-vos de que, em vosso lar, representais o astro


bemfazejo que distribue, em todo o nosso planeta, a luz e o calor, fontes vitaes.70

A autora afirma ainda que "a dona de casa o espelho magico, pregando o esquecimento da
prpria pessoa, em prol do bem-estar dos que a cercam", principalmente o seu marido e os
seus filhos.71 No cuidado dos filhos, segundo ela, o homem e a mulher divergem, pois a "mi
segue a estrada do corao, a estrada do carinho, da benevolencia, do devotamento
inexcedivel que lhe rouba todos os instantes", enquanto o pai "orienta-se pela intelligencia,
ouve os dictames da razo, da justia e do direito". Este feto atribudo diferena entre as
naturezas dos sexos.72
Seguindo a lgica deste pensamento, havia a necessidade da preservao
feminina no mbito privado, criticando, assim, qualquer conduta que desviasse as futuras

69Maria Luiza de Souza Alves. "Conferencia pronunciada na 4areunio geral da Liga Catholica das senhoras
baianas pela vice-presidente da mesma D. Maria Luiza de Souza Alves, emjaneiro de 1911 (Continuao)".
In A Paladina do Lar, Bahia, anno II, n 3, mar. 1911, pp. 8-9. Esta conferncia de Maria Luiza de Souza
foi publicada empartes pela revista, tendo iniciado emjaneiro e concludo em abril de 1911.
70Maria Luiza de Souza Alves. "Uma virtude social". In A Paladina do Lar, Bahia, anno III, n 8, ago. 1912.
p. 219. Ver tambm de Maria Luiza de Souza Alves: "A's minhas patricias". In A Paladina do Lar, Bahia,
anno V, n 9, set. 1914, pp. 243-246; e "Um penhor de felicidade". In A Paladina do Lar, Bahia, anno III,
n 5, mai. 1912, pp. 123-126.
71Maria Luiza de Souza Alves, "Uma virtude social", p. 218.
72Maria Luiza de Souza Alves. "O thesouro do lar". In A Paladina do Lar, Bahia, anno III, n 2, fev. 1912, p.
34.

102
mes do seu destino natural. Iam mais longe quando justificavam determinados espaos como
prprios para as jovens, a partir de um discurso da diviso sexual. Neste sentido, as matrias
veiculadas na Paladina do Lar funcionavam como um receiturio para a vida daquelas futuras
mantenedoras da instituio familiar.73 O monsenhor Z. Luz expressava, mima Hqc edies do
peridico, o seu receio quanto s mudanas dos "costumes sociais", a exemplo do casamento,
agora "reduzido a contracto de compra e venda" e correndo risco constante da dissoluo. A
mulher e a criana estavam, na sua concepo, do mesmo modo amparaHac pela corrupo
daqueles que faziam crticas religio catlica. Na compreenso do monsenhor,

(...) lisonjeando-se a vaidade das mulheres pela propaganda de uma absurda, e por isso
mesmo falsa, emancipao feminina, tiram-na do seu throno de rainha da familia e queremna levar para as intrigas do fro, para os escandalos da poltica, para os diffceis e intrincados
labores da clinica medica, para aturadas e perigosas operaes!... E' querer corrigir a obra de
Deus; desnaturar a mulher, corromper o seu caracter, e desmoronar a obra social; porque o
tirar de sua razo de sr, qualquer entidade , desde logo, querer destruil-a!74

Alm de se mostrar contrrio profissionalizao das mulheres e sua participao poltica,


Z. Luz conclamava s senhoras a reagir "de modo pacifico, pela comprehenso exacta dos
seus deveres, contra essa conspirao que as quer deprimir".75

3A Paladina do Lar era um revista mensal destinada a propagar idias moralizadoras e conhecimentos teis,
principalmente s mulheres. A redao ficava a cargo de Amlia Rodrigues, Maria Luiza de Souza Alves,
Maria Elisa Moniz de Arago, Bitta Sptnha de Atayde Cunha, Fhilomena Lustosa de Souza e outras
colaboradoras, como Anna Ribeiro de G. Bittencourt. Todas elas pertenciam aos setores mdios e abastados
da cidade de Salvador. Alguns representantes da Igreja Catlica tambm escreviam artigos. As matrias e
editoriais que compunham a revista traziam informaes diversificadas sobre o mundo feminino, como
moda, educao, festas, a participao poltica das mulheres, sade, conselhos, e tambm sobre
acontecimentos e fetos histricos memorveis, as religies, as artes e cincias, os problemas da cidade,
notcias nacionais e internacionais. O peridico possua uma seo permanente de piadas, provrbios,
curiosidades e poesias, alm de publicar tradues de contos, comdias, dramas e romances de folhetim da
literatura universal. O registro da revista foi feito em 6 de setembro de 1911, conforme os dados presentes
no livro da prefeitura municipal n 581, fl. 34,1912. (Registro da revista A Paladina do Lar n 05057).
74Z. Luz. "Mes Christans". In A Paladina do Lar, Bahia, anno II, n 2, fev. 1911, p. 28.
75 Idem, ibidem.

103

Fazendo uma apologia ao amor, Amalia Barboza Lopes, asumindo o papel de


uma me preocupada com filha, refletia sobre os ensinamentos corretos que deveria
ministrar, e comentava,

Receio dar-te do progresso uma ida errnea, desenvolvendo-te o gosto exaggerado pelo
luxo, que te far gastar o que podes e o que no podes, o gosto exxagerado pelo prezer que te
far deixar o lar, onde sers rainha, para viveres nas avenidas, nos chs, nos cinemas, nos
espectculos.76

A despeito da influncia dessa concepo dominante de mulher na sociedade


da Repblica Velha, outras vozes destoantes ecoavam pela Bahia, sugerindo uma outra
leitura da condio feminina. Idias como as da mdica Praguer Fres foram revelando os
vrios conflitos ideolgicos instaurados na nossa capitaL Defensora dos direitos femininos
naquela poca, como a educao, a capacitao profissional, o ngajamento poltico, a
liberdade civil e, mais abertamente, a igualdade entre os dois sexos perante a lei, a doutora
Fres assim respondeu a uma enqute realizada pelo jornal^ Tarde:

Penso que se no deve limitar a mulher aos arduos mistres domsticos, esmolando de vez
em quando as migalhas que lhe so atiradas. No; preciso que o seu amor proprio se
insurja e proteste energicamente contra o jugo dessas leis absurdas, fabricadas em
detrimento do seu trabalho e do seu direito.77

Consciente das reivindicaes que fazia ao atuar em campanhas polticas,


Praguer Fres acreditava na conciliao do "papel de me de familia com o de uma profisso
liberal", lembrando que ningum "melhor do que a mulher instruida (diplomada ou no)
poder resolver, com maior proveito para a familia, o srio problema da educao dos

76Amalia Barboza Lopes. "O Amor". In A Paladina do Lar, Bahia, anno IV, n 3, mar. 1913, p. 87.
77"As Mulheres na Poltica: deve-se-lhes facultar o accesso s profisses liberaes?" ". In Memoriam Dra.
Francisca Praguer Fres (Bahia, 1932), p. 48. Esta escrito trata-se de uma entrevista publicada no jomal A
Tarde, 04/01/1917.

104
Filhos".78 Conclue sua entrevista afirmando 4ue a mulher no necessita repudiar o lar
domstico, contudo " preciso tambm que ahi no firme o marco de suas aspiraes. Casada
ou solteira dever possuir os indispensveis elementos para manter-se com riignifbrip e com
maior ou menor independencia".79
No Congresso Brasileiro de Instruo Primria e Secundria, realizado em
Salvador, a professora Cordula Spinola apresentou tese em que discutia o problema do ensino
profissional no pas e, particularmente, a educao da mulher. Dentre outros pontos
abordados, destacou-se a questo da utilidade do ensino profissional a nvel mdio para todas
as mulheres, independente das condies de classe. Explicava que o referido ensino abrangia
"tudo o que a mulher, perfeitamente educada, deve conhecer nas letras, nas artes, nos
officios, no s para ter o caracter de mulher instruida, como para achar, em seus proprios
recursos educativos, um meio fcil de subsistencia".80 Na memria apresentada, propugnavase "a abertura de escolas profissionaes, onde a educao marche de accordo com as
exigencias da sociedade actual", o que contribuiria sobremaneira para o equilbrio feminino,
pois o contedo ministrado nestas escolas normais no prejudicaria as funes da mp e da
esposa.

SI

A professora afirmava ainda que a degradao moral da mulher, bem como a sua

falta de autonomia na sociedade, decorriam da falta de instruo profissional, j que "a


mulher no Brasil, embora bem instruida, quasi sempre rica de theorias e pauprrima na
pratica do trabalho da vida".82

78Idem, ibidem, pp. 49-50.


79 Idem, ibidem, p. 51.
80 Cordula Spinola de Athayde. "Que circulao deve ter no paiz o ensino profissional?" In A Paladina do Lar,
Bahia, anno IV, n 10, out. 1913, p. 281.

81 Idem, ibidem.
82 Idem, ibidem, p. 282.

105

As idias finais do trabalho de fcordula Spinola resumem as argumentaes


presentes nos discursos de vrios intelectuais do perodo que pensaram e escreveram sobre a
mulher. Entretanto, existiram algumas diferenas marcantes no pensamento da professora
que, alm de criticar a excluso social da mulher, dava nfase ao processo de autonomia
econmica, obtida atravs de uma profisso. Nas suas palavras observava-se claramente a
importncia da educao enquanto meio para o sexo feminino alcanar uma igualdade,
mesmo que parcial, em relao ao homem Apesar de entender que a mulher "(...) no possa,
pela sua mesma natureza, reivindicar uma igualdade completa, em relao ao genio inventivo,
scientifico, literrio ou artstico do homem", Cordula Spinola admite que "ella (a mulher) se
tem celebrisado, muitas vezes, na poesia, no romance, em certos estudos descriptivos, dado
prova de talento musical, manejado com graa o pincel e, algumas vezes mesmo, como habil
esculptora; assim nada lhe impede de se medir com o homem, applicando-se aos trabalhos
profissionaes e intellectuaes".83 Na parte conclusiva da tese, a palestrante refora a
importncia do ensino no processo de renovao social do pas:

(...) que a circulao do ensino profissional, em nosso Brasil, seja a aurora da grande
transformao artstica, literaria e social de nossa cara patria, que o estudo e o trabalho
manual sejam um conforto, um apello continuo s nobres energias da alma brasileira, um
convite para a lucta do bem, a que todos devem ser chamados, e no corao dos filhos deste
nobre paiz germinar, com abundancia, a profcua semente, produzindo fructos raros de
inestimvel valor.84

De modo mais crtico e direto, a escritora Edith Mendes Gama viu na


educao diferenciada que o homem recebeu na infncia toda a base da dominao feminina,

8j Cordula Spinola de Athayde. "Que circulao deve ter no paiz o ensino profissional?" In A Paladina do Lar,
Bahia, anno IV, n 11, nov. 1913, pp. 319-320.
84Idem, ibidem, p. 320.

106
T

RS

lembrando que "a educao j no visa o ser; visa o sexo".

Para ela, todos os ensinamentos

recebidos pelas crianas influenciariam no seu comportamento posterior, fazendo com que se
estabelecessem "para o homem as regalias e vantagens".86 Um exemplo tpico dessa situao
o incentivo que os pais davam aos meninos para serem corajosos e valentes, enquanto que a
timidez da menina era valorizada. Logo, nessa "disparidade da maneira de educar a mulher
vae recolhendo as desvantagens que lhe demarcam na vida o caminho cheio de urzes".87
Defensora da igualdade de direitos entre os homens e as mulheres, ou seja, a
equivalncia entre os sexos, a escritora responsabilizava a sociedade por uma srie de
preconceitos, inclusive a vigncia de um duplo padro moral, onde a liberdade sexo-afetiva
do marido era permitida, enquanto a esposa deveria ser recatada e pura, zeladora de sua
honra. a prpria sociedade que "organiza normas de agir, aponta codigos, estabelece
principios, tudo apoiado no sempre velho e sempre novo egosmo masculino-", sentenciava
Edith Mendes Gama, que clamava por um tipo de transformao social, baseada na
modificao dos comportamentos sexuais.

06

Era mesmo necessria "uma reforma de

costumes, mas no sentido de melhorar esta moral pregada pelos vendilhes da justia, que
prescrevem deveres merc das conveniencias do homem".89 Estas ltimas reflexes so
inovadoras para os valores da tradicional Bahia. Longe de serem destrudas, as instituies

85 Edith Mendes da Gama e Abreu, Problemas do corao: consideraes sobre o amor e o casamento
(Bahia, 1930), p. 31. Edith Abreu, uma das expresses femininas da nossa terra, nasceu em 1904, numa
famlia de prestgio social. Exerceu diversas atividades, como professora, literata, diretora de instituies
assistenciais e presidente vitalcia da Federao Bahiana pelo Progresso Feminino, associao feminista
fundada em Salvador, no ano de 1931. Edith Abreu foi redatora do jornal "0 Imparcial", escrevendo
tambm para outros peridicos, principalmente sobre a mulher. O feminismo expresso pela escritora foi
muitas vezes marcado por concepes conservadoras crists, em um misto de ambiguidades prprio de uma
sociedade que comeava a lutar pelos direitos das mulheres. Neste fase inicial do movimento, a "Federao"
voltou-se, prioritariamente, para a conquista de direitos polticos, a exemplo do voto. Ver Maria Amlia F.
de Almeida, op. cit., pp. 58-61.
86Edith Mendes da Gama e Abreu, op. cit., p. 31.
87 Idem, ibidem, p. 33
88Idem, ibidem, p. 38.
89 Idem, ibidem, p. 40.

107

modelares da sociedade, como o casamento e a famia, deveriam ser repensadas, para se


adaptarem s mudanas do tempo.
Mudanas estas que o pensador baiano Afrnio Peixoto anunciou em seus
escritos por toda a primeira parte do sculo XX. Considerando um despropsito a
"subaltemidadte civil" da mulher, mantida pela insuficiente instruo que a sociedade lhe
oferecia, ele criticava a idia que afirmava ser a educao feminina o germem de destruio
do casamento e da famlia. O autor percebia a importncia de uma mulher bem formada para
o exerccio dos deveres domsticos; em tom proverbial, dizia, "se a educao para viver bem
necessaria no casamento, mais ainda para viver sem elle".90 Afrnio Peixoto negava a
suposta inferioridade feminina, mas era a favor de uma profissionalizao para os indivduos
que levasse em conta as diferenas sexuais e suas aptides. No toa que considerava a
pedagogia primria como uma funo eminentemente feminina, pois "o homem professor
primrio uma aberrao", ou melhor, "so falidos, que, antecipadamente, capitularam diante
da vida, num pas em que as utilidades masculinas oferecem compensaes msculas".91 No
decorrer da sua carreira de mdico e educador, defendeu e refletiu sobre a co-educao dos
sexos, a educao sexual, o ensino da puericultura, a orientao eugnica, a implantao de
jardins-de-infncia, o taylorismo educativo, entre outros temas.92
No que se refere ao pensamento do professor acerca da mulher, ressalta-se a
relao que fana entre liberdade, emancipao, educao e casamento. Desse modo,

Sabem os homens muito bem que a subalternidade de educao e de instruco da mulher


o meio mais eficaz de as manterem na submisso civil e domestica em que vivem e da qual

90 Afrnio Peixoto, "Educao Feminina". In Bahia Illustrada, Bahia, anno V, n 35, fev. 1921.
91 Afrnio Peixoto, A educao da mulher, pp. 98-99.
92Joaquim A. Csar Mota, Eliane M. Teixeira Lopes & Silvana M. L. Cser, "Jlio Afrnio Peixoto (1876
1947): ensaio biogrfico". In Micael M. Herschmann & Carlos Alberto Messeder Pereira (org.), A inveno
do Brasil moderno: medicina, educao e engenharia nos anos 20-30 (Rio de Janeiro, 1994), pp. 147-179.

108

s escapam, pelo escandalo e pela desofrdem, as raras victimas que prefiram a m fma ao
soffrimento, affronta, dilapidao dos seus bens e de suas foras; de sua mocidade e de
sua belleza, pelos mos cnjuges, com quem se enganaram. (...) Estou convencido que a
emancipao educativa e, portanto, economica, da mulher brasileira, ser o meio de facilitarlhe o casamento, porque a este ella trar a collaborao de auxiliar e de socia de seu marido
e no como ainda agora, na immensa maioria dos casos, de dissipadora, mais ou menos
activa, dos bens do casal. A educao da mulher concorrer, assim, para a prosperidade da
familia.93

Esta longa citao tem o objetivo de explicitar os limites das concepes de Peixoto, que
muitas vezes se revelam misginas. Alm de romantizar a imagem feminina, no modelo de
mulher vtima e/ou rebelde, ele justifica a educao da mulher a partir de uma necessidade
social, o casamento. A independncia econmica pensada, por sua vez, como fator de
equilbrio familiar. Em outros termos, ele apresentava o "valor economico e moral da
educao", levando em conta os critrios de classe de cada mulher.

>

Se incontestvel o valor da educao intelectual mulher pobre para ganhar a sua vida,
no menor o valor moral dessa educao para as mulheres que tm a vantagem da fortuna.
De todo o tempo se sabe que o maior inimigo da humanidade o tdio; a inactividade.94

Com todos os avanos que as reflexes do mdico Afrnio Peixoto permitiram a respeito da
situao feminina, a sua representao de mulher estava fortemente impregnada pelos
sentimentos e idias do seu tempo.
0 projeto e as idias educacionais dirigidos s mulheres constituram apenas
uma face da construo de uma cultura feminina de elite na Bahia republicana. Outras formas

9j Afrnio Peixoto, "Educao Feminina", idem, ibidem.


94Afrnio Peixoto, A educao da mulher, p. 199.

109

de socializao, como o trabalho e o lazer, vo evidenciar a dialtica dos papis sexuais e as


mltiplas relaes entre os gneros nos diversos espaos sociais.

C ap. 4 A

so c ia liza o fem inina no espa o p b lic o

(I):

fila n tr o pa

De acordo com as necessidades do seu grupo social, as mulheres foram aos


poucos se integrando ao espao pblico at ento reservado aos homens, ou melhor, aonde a
atuao masculina foi sempre valorizada e propalada como natural. A historiografia mais
recente vem mostrando o quanto a participao das mulheres na esfera extra-domstica em
muitos casos era uma realidade, desmistificando a idia de que essa esfera constitua um
espao exclusivamente masculino.1 Tomar visvel a presena feminina, nas mais diversas
situaes, o caminho que os estudos histricos contemporneo! vm percorrendo para
melhor entender as sociedades a partir das relaes de gnero.2 A compreenso dos papis
femininos contribui sobremaneira para o conhecimento das relaes de poder vigentes em
uma sociedade particular, bem como de sua dinmica cultural.
O processo de socializao feminina em Salvador, na passagem do sculo XIX
para o sculo XX, pode ser visualizado a partir do envolvimento das mulheres em diversas
atividades da cidade, entre elas o trabalho, as festas e as manifestaes culturais. Foi um

movimento abrangente e ao mesmo tempo desigual, se levarmos em a conta as diferenas que

10 trabalho de Maria Odila Leite da Silva Dias, Quotidiano e poder em So Paulo no sculo XIX, um dos
pioneiros na recente historiografia brasileira que contempla esta perspectiva. Nele, a autora recupera os
papis histricos das mulheres pobres, livres, escravas e forras, no processo de urbanizao paulista durante
o sculo XIX, focalizando as formas de sobrevivncia desenvolvidas por essas mulheres e a construo do
seu cotidiano.

2Para uma discusso deste problema ver: Albertina Costa & Cristina Bruschini (org.), Uma questo de gnero
(Rio de Janeiro/So Paulo, 1992); Guacira Lopes Louro. "Nas redes do conceito de gnero". In Marta Julia
Marque Lopes (et. alli). Gnero & sade (Porto Alegre, 1996), pp. 7-51; Joan Scott, op. cit.,; Joan Scott.
"Histria das mulheres". In Peter Burke. A escrita da histria: novas perspectivas (So Paulo, 1992), pp.
63-95.

111
marcavam a ocupao do espao urbano, dividido por barreiras scio-econmicas, tnicas e
sexuais.
Na sociedade oitocentista j era comum ver nas ruas da provncia baiana uma
quantidade significativa de escravas negras, libertas, mestias e brancas pobres, entretidas nas
suas atividades dirias. Responsveis pela sua sobrevivncia e, no geral, da sua famlia, essas
mulheres prestavam os mais variados servios, fossem eles domsticos ou nos ramos do
comrcio urbano. Como ganhadeiras, quitandeiras, vendedoras, rendeiras, lavadeiras ou
amas-de-leite, as mulheres das classes populares se inseriram no mundo do trabalho, muitas
vezes informalmente, para garantir o seu sustento num meio escravista, onde a lgica era de
excluso. Construram o seu cotidiano a partir de uma rede de. solidariedades, que lhes
permitia compartilhar uma cultura prpria.3
Nas primeiras dcadas do sculo XX, grupos distintos de mulheres pobres
continuavam a exercer os seus ofcios em Salvador. O artesanato domstico pode ter sido o
ramo de maior insero das brancas pobres na cidade, haja visto tratar-se de uma atividade
que poderia ser exercida sem prejuzo aos trabalhos domsticos e criao da prole. Essas
mulheres entravam com a sua renda ou para sustentar inteiramente ou para complementar as
despesas da casa.4
Para as mulheres das camadas intermedirias e abastadas, a insero no mundo
do trabalho e da rua ocorreu de modo diferente. So outros os motivos que levaram senhoras

J Sobre este assunto ver, especificamente, Ceclia Moreira Soares, "Mulher negra na Bahia no sculo XIX,
Dissertao de mestrado, Salvador, Mestrado em Histria/UFBa, 1994; Alberto Herclito Ferreira Filho, op.
cit..
4 Mario Augusto da Silva Santos, Sobrevivncia e tenses sociais, pp. 54-56. O autor fala-nos de profisses
"tipicamente femininas" onde "pendores, adestramento e especializao" eram exigidos. Na primeira fase
republicana, as mulheres se destacaram nas ocupaes de florista, chapelista, costureira, bordadeira,
rendeira, doceira, modista.

112
e senhorinhas esfera pblica. O desenvolvimento de uma educao formal, a participao
mais ativa na famlia, o ingresso em profisses liberais, a restrio prtica de
enclausuramento concorreram para essas mulheres ingressarem com mais intensidade no
domnio pblico. J vimos o quanto foi difundida a elevao intelectual da mulher nesse
contexto marcado por idias de progresso e modernidade. A presena feminina em ocupaes
\ como a filantropia e o assistencialismo social, na literatura, no magistrio, nos divertimentos,
nas compras, evidencia formas de sociabilidade que servem para avaliarmos as suas aes e o
significado dos seus papis.
.

Atravs do trabalho de assistencialismo social, desenvolvido junto s camadas

nescessitadas do Estado, grupos de mulheres associadas iniciatiya privada e Igreja e, at


mesmo de forma independente, passaram a ocupar espaos e posies importantes no meio
em que viviam. Essa atividade possibilitou-lhes um contato mais aberto com os homens na
comunidade, exigiu-lhes decises fora do mbito domstico, funcionou como um novo tipo
de sociabilidade, colocou-as frente a frente com uma realidade desconhecida, qual seja, a
pobreza, a mendicncia e o abandono das camadas populares da cidade de Salvador.
Contribuiu tambm para reforar uma imagem feminina concernente em harmonia com a
' idealizao das funes que a mulher de elite deveria assumir. A filantropia, tal como o
magistrio, fora uma rea de atuao culturalmente designada s mulheres, por estar de
acordo com suas capacidades fsicas, intelectuais e emocionais. A despeito do seu valor
social, o trabalho caritativo reforava esteretipos construdos por uma viso tradicional dos
papis femininos.
A prpria histria da filantropia mostra como em outras sociedades esta esteve
ligada figura da mulher e, em particular, a mulher rica, j que s as que possuam a mais

113

poderiam distribuir benesses. Herana da cultura ocidental, a concepo crist da caridade se


institucionalizou tendo em vista amenizar o sofrimento dos pobres a partir de aes, entre
elas o auxlio material e o conforto espiritual.5 A nossa sociedade, enquanto herdeira dessa
mentalidade, desenvolveu formas individuais ou coletivas, leigas ou religiosas de
assistencialismo.
Conhecer uma face da cultura feminina a partir da atividade assistencialista
desenvolvida em Salvador pelas mulheres brancas, representantes dos segmentos superiores
da sociedade, o objetivo deste captulo.
Na Bahia colonial, a Santa Casa de Misericrdia exerceu funo
preponderante. Russell-Wood assinala o papel positivo desempenhado na esfera social pela
Misericrdia da Bahia que, contando com o apoio da Coroa, prestou amplos servios aos
membros da irmandade e toda comunidade. Alm de manter o nico hospital geral da
cidade, o hospital So Cristovo, fornecia servios fnebres populao, numa poca em que
no havia leis sobre o assunto; atendia aos presos, com assistncia mdica e jurdica, aos
irmos pobres, vivas, velhos, indigentes; dava esmolas; administrava dotes; mantinha um
recolhimento para moas solteiras e uma roda dos expostos para os enjeitados. A caridade
particular era a primeira fonte de rendimentos para a irmandade. Protegendo moas com o
objetivo de cas-las, afastando-as da prostituio, a Santa Casa prestou um servio social sem
precedentes na Bahia.6
Ao longo do sculo XIX, outros setores sociais desenvolveram, paralelamente
Misericrdia, aes filantrpicas por toda a cidade. As irms de So Vicente de Paula

5Michel Mollat, Os pobres na Idade Mdia (Rio de Janeiro, 1989). Ver especialmente a Introduo e os
captulos I e VIII.
6A. J. R. Russell-Wood, op. cit., pp. 273-274.

114
7

constituem um exemplo de trabalho assistencial junto aos necessitados, aos enfermos e s


meninas desamparadas. Katia Mattoso acentuou a importncia das mulheres soteropolitanas
nos grupos de caridade espalhados pela cidade, bem como no processo de propaganda
catlica. Elas foram chamadas a participar do movimento reformista da Igreja catlica,
principalmente no que se refere prtica dos sacramentos e das novas devoes, e utilizadas
como instrumento de catequese dada a sua influncia na famlia.7
No perodo de instalao do governo republicano, o quadro scio-econmico
da cidade de Salvador refletia a intensa pobreza em que estava mergulhada grande parcela da
populao. Homens e mulheres alijados do mercado de trabalho beiravam a mendicncia, a
marginalidade e a misria. Num contexto marcado por profundas desigualdades sociais, o
trabalho assistencialista aparecia como uma necessidade. A Igreja, em parceria com a
iniciativa privada, se esforava para realizar atividades caritativas com o objetivo de minorar a
situao daqueles que por diversos motivos se encontravam no limiar da pobreza e da
indigncia. Alguns paliativos foram utilizados para retirar do convvio social os indivduos
indesejveis ao equilbrio da ordem pblica. Conventos, retiros, asilos, prises, escolas e
hospitais foram instituies segregadoras erguidas em nome da manuteno da ordem social.
Essa era talvez a face mais negativa da assistncia oficializada.
Seja como projeto particular ou coletivo, as obras de caridade se
apresentavam, principalmente aos catlicos, em primeiro lugar, como uma forma de justia
social e, em segundo, como uma sublimao espiritual. Este ltimo aspecto se configura
como uma atitude mental ainda presente e arraigada na cultura e religiosidade baianas.

7Katia Mattoso, op. cit., pp. 410-414.

115

No cruzamento dessas duas perspectivas, a Associao das Senhoras da


Caridade, inaugurada em 1854, na capital, se firmou com grande respaldo perante a
comunidade. Sendo formada por senhoras de boas

fam ilias,

a associao tinha nos seus

estatutos um programa amplo de filantropia social. O seu objetivo geral era assistir aos
pobres indistintamente. A organizao, porm, tinha diretrizes concretas a executar: a visita
aos doentes pobres nos seus prprios domiclios, uma sala de trabalhos para as

m eninas

moas pobres e uma casa de orfandade. Para a consecuo dos seus objetivos, a instituio
recebia o apoio da Igreja, do governo, da imprensa local e das irms de caridade, mantendo
entre as suas obras a Dispensa dos Pobres, a Rouparia de N. Senhora da Penha, a Farmcia
So Vicente, o Instituto Joana Anglica para a proteo s mos solteiras, as salas de
bordados e trabalhos de agulha, a Casa da Providncia.
Esse apostolado feminino movimentou vima parcela significativa de senhoras e
moas de elevada condio social e intelectual, conferindo-lhes status e satisfao pessoal.
Num relatrio da Associao apresentado pelo Mons. Flaviano Osorio Pimentel, em
dezembro de 1917, comentado o aumento do nmero de scias, que se elevou de duzentos
e setenta e seis para trezentos e sessenta e nove. Na mesma oportunidade, o relator solicitou
s senhoras que divulgassem a instituio no sentido de faz-la "conhecida de mais uma de
vossas amigas". Pediu tambm para as ex-alunas do Colgio da Providencia engajarem-se na
causa, "em prova de seu reconhecimento pela casa onde se aperfeioaram".9
O trabalho, que no tinha retomo financeiro, servia como experincia para o
exerccio das nobres virtudes to bem realadas pela educao feminina do perodo.

8Associao das Senhoras da Caridade, 1854-1924. Bahia, Typ. Social-Bahia, 1924, p. 69.
9Relatorio das Obras da Associao das Senhoras da Caridade da Cidade da Bahia. Bahia, Officinas do
Diario da Bahia, 1917, p. 10.

116

Abnegao, amor ao prximo, simplicidade, altrusmo e piedade faziam parte de uma tica
humanista idealizada para a mulher. S aquelas com o esprito elevado e desprendidas do
luxo e da riqueza material poderiam praticar a caridade. bom notar que para tomar-se
membros do grupo as senhoras precisavam contribuir com quantias em dinheiro ou em jias.
No discurso sobre as Obras da Associao, lido em 1917, o Mons. Flaviano Osorio Pimentel,
num claro incentivo s novas filiaes, informava que as obrigaes financeiras das futuras
associadas eram de "6$000 [seis mil ris] annuaes ou $500 [ris] mensaes", sendo que a
entrega de uma jia na admisso estaria a cargo da generosidade de cada pessoa.10
A generosidade no podia faltar quelas que se propunham a to sublime
misso. Nesta perspectiva, Amlia Rodrigues expressava, atravs dos seus escritos literrios,
inclusive no seu romance autobiogrfico, Me e Mestra, a imagem da mulher caridosa,
abnegada e preocupada com o sofrimento alheio.11 A escritora, que dirigia uma outra
instituio, a "Liga Catholica das Senhoras Bahianas", era a mais rdua defensora do trabalho
de assistncia social da mulher em Salvador. Organizada nos moldes europeus, a Liga tinha
um amplo programa a cumprir na sociedade. Alm da propaganda religiosa, o grupo feminino
buscava "a melhoria da condio moral e material da mulher, a organisao de patronatos
para as moas pobres, o levantamento material e moral da classe operria, a moralisao dos

10Idem, ibidem.
"Amlia Rodrigues, Mestra e Me. Educao Cvica e Moral (Bahia, 1929). Neste romance a escritora
compe um tipo feminino abnegado e caridoso na figura de uma das principais personagens, mestra Mercs.
traada a histria desta pobre anci que se toma a admirvel professora no povoado do serto baiano. D.
Mercs, que fora encontrada como mendiga vagueando por aquela terra, vtima dos infortnios da vida que
destruiu a sua famlia e a fortuna que possua no estado do Cear, agora se via dependente de estranhos,
tendo apenas a boa vontade e a presteza para oferecer a quem lhe acolheu. Tomou-se um exemplo para as
filhas dos proprietrios locais a quem lecionava. Aloysio Guilherme da Silva, em seu estudo "Amlia
Rodrigues, evocao", pp. 23-24, afirma que a histria narrada por Amlia Rodrigues neste romance traduz
em parte a vida da prpria autora.

117

costumes, a preservao dajuventude, quasi tudo, emfim, que entra no largo quadro da aco
social, em todas as suas mincias e necessidades".12
Inspirada em princpios humanitrios e moralizadores, Amlia Rodrigues
convocava incansavelmente as mulheres da terra a abraarem a causa do assistencialismo,
pois este seria o meio pelo qual a mulher poderia participar e intervir ativamente nos
problemas da sua realidade. As funes de esposa e me de

fam lia

na esfera privada, as

mulheres deveriam acrescentar outras lutas na esfera pblica, como, por exemplo, a luta pela
moralizao dos costumes. O cinema e o teatro eram para a escritora a fonte de muitos males
sociais, pois, com os seus espetculos imorais e vergonhosos, maculavam a honra daquelas
que os frequentassem. Amlia Rodrigues insuflava as suas conscias "greve" contra as
apresentaes das companhias teatrais, bem como criao de um orgo de censura. Na
reunio geral da Liga ela assim se dirigiu a platia:

As senhoras honestas no devem honrar com sua presena purssima semelhantes escolas
publicas de impudor e perverso moral.13

Sendo assim, toda "ligueira" deveria ser porta voz dessa "greve art-nouveau",
livrando "uma amiga, uma parenta, de apanhar a infeco perigosa na sentina do palco
envergonhador". Para a presidente da Liga Catlica, esta atitude a favor dos bons costumes
se constitua num trabalho de caridade crist e social, j que a campanha deveria ser feita
pelas associadas junto s senhoras de Salvador.14 A caridade, neste sentido, assumia uma
dimenso de redeno social.

12Amelia Rodrigues. Conferencia. In A Paladina do Lar, Bahia. Anno II, n 11, nov. 1911, p. 21.
lj Amelia Rodrigues. Conferencia. In A Paladina do Lar, Bahia. Anno III, n 1Jan. 1912, p. 17.
14Idem, ibidem, p. 18.

118

Ao elemento do sexo feminino stava reservado um novo lugar aonde seria


exigido um desempenho redobrado da sua atuao. Agora no s cuidaria de seus filhos em
casa, mas de toda a humanidade, de todos aqueles precisados. Na primeira dcada do sculo
XX, Guimares Cova reforava as virtudes da mulher que a compatibilizariam com o trabalho
da assistncia social:

A mulher o typo da graa e da bondade; a personificao do carinho e da constancia; a


imagem da paciencia, o escrinio do amor e o santuario do perdo.15

O ideal educativo valorizado pela escola e pela famlia, por sua vez, prescrevia
um comportamento feminino inteiramente romantizado. Atravs da imprensa, Anna
Bittencourt escrevia s mes de famlia, incentivando-as a educarem as suas filhas nos deveres
da caridade. A autora era a favor de que as meninas conhecessem desde cedo os sofrimentos
alheios, logo, fazia-se necessrio no afastar as mesmas do "espectculo da indigencia, das
enfermidades e miserias".16 Recomendava ainda que as mes retirassem da quantia usada na
compra de ornamentos para filha uma parte para fornecer "a uma creana pobre um traje
barato".17 Sensibilizar as meninas a partir da puberdade era o recomendado, pois as mesmas
conceberiam a caridade e a intemalizariam como algo espontneo e natural. Para Anna
Bittencourt, o sentimento de ajuda pertencia inalienavelmente mulher:

A par dos sagrados deveres para com a famlia a mulher tem deveres santos para com a
humanidade sofredora. O amor ao proximo o amor famlia, mais ampliado, mais
escoimado do egosmo.18

15Guimares Cova, A esposa: livro doutrinrio e moralista para as noivas e mes de famlia (Bahia, 1911),
p. 34.
16Anna Ribeiro de Goes Bittencourt, "A Caridade". In A Paladina do Lar, Bahia, Anno II, n 3, mar. 1911,
pp. 24-25.
17Idem, ibidem.
18Idem, ibidem.

119

Maria Luiza de Souza Alves concordava que as mes deveriam incentivar as


suas filhas a praticarem a caridade. As moas precisavam reconhecer o "prazer inegualavel de
beneficiar o indigente", j que isso no era nenhum encargo a mais, e sim uma "obrigao
restricta, alliviando o que padece nas garras do infortnio".19 Um ano antes, na conferncia
pronunciada na quarta reunio da "Liga Catholica das Senhoras Bahianas", na qualidade de
vice-presidente, declarava categoricamente "que as mulheres so naturalmente mais hericas
no sofrimento do que os homens", dizendo ainda ser indiscutvel esta afirmao, pois j era
"coisa provada".20 Sendo assim, insistia para que as senhoras se unissem em tomo das "obras
sociaes e populares". Conclua a sua preleo desta forma:

Utilisai-vos da intelligencia, do zelo, da prudncia, dos sentimentos affectivos que recebestes


em partilha e confiai no successo no falo da fmilia, no falo da patria, mas de toda a
humanidade (...) Uni-vos, pois, senhoras catholicas, e conquistareis o mundo na pessoa de
vossos pais, de vossos irmos, de vossos esposos e de vossos filhos.21

H que se reconhecer que a tarefa atribuda mulher era algo que pertencia ao
plano da imaginao. A imagem da mulher aparecia associada de uma redentora. A
representante da Liga compartilhava a viso dos mdicos, que insistiam na peculiaridade da
"natureza feminina". O pensamento religioso tambm exaltava as virtudes santas e sobre
humanas das mulheres nesse momento, mas utilizando-se de outro vis explicativo, no
cientfico.
O imaginrio republicano construiu um modelo de mulher ressaltando uma
srie de virtudes consideradas naturais. Paradoxalmente, tnhamos uma natureza feminina

19Maria Luiza de Sousa Alves, "Um penhor de felicidade". In A Paladina do Lar, Bahia, anno III, n 5, mai.
1912, p. 125.
20Maria Luiza de Sousa Alves, "Conferencia pronunciada na 4a reunio geral da Liga Catholica das senhoras
baianas pela vice-presidente da mesma D. Maria Luiza de Souza Alves, em janeiro de 1911 (Concluso)".
In A Paladina do Lar, Bahia, anno II, n 4, abr. 1911, p. 8.
21Idem, ibidem, p. 11.

120
' fragilizada, passiva e dependente de um lado, e uma natureza forte, decidida, gil e
competente de outro. Em cada momento, conforme a convenincia, buscava-se valorizar um
ou outro discurso, s vezes os dois simultaneamente. Segundo Jean Delumeau, esta
contradio tem razes na cultura ocidental crist, que, em relao ao sexo feminino, por
longo tempo, oscilou entre atitudes de admirao, repulso, atrao ou hostilidade.22
Quando se tratava de solicitar o auxlio dos setores sociais abastados em
campanhas beneficentes, imediatamente lembrava-se das pessoas mais adequadas para tal
empreendimento. O pblico feminino era o almejado para tamanha empresa, pois as mulheres
nessas horas eram consideradas fortes o suficiente. Em 1919, numa "Epstola mulher
bahiana", o jornalista Lemos de Brito conclamava s "patrcias" a colaborarem com donativos
em espcie e em dinheiro para "as quatrocentas crianas pobres do Abrigo dos Filhos do
Povo". Lemos Brito reconhecia quem de feto teria disponibilidade para ajudar na referida
obra. Em meio a rasgados elogios bondade feminina, ele assim se expressava:

Perdoae que, mais uma vez, eu bata s vossas portas. Bato para pedir; Mas, ao em vez de
corar porque vos estendo a mo, eu me sinto engrandecido por vos pedir a quem peo? a
quem sabe dar. Peo quem do dar faz um culto e uma religio. (...) E que peo? ... Um
nada para a vossa fartura: as sobras de vossos filhos, mil ris por mez em prol dos
pequeninos.23

Continuava o seu pedido detalhando o que as senhoras e senhorinhas baianas poderiam


oferecer a "aquellas almasinhas" que tanto necessitavam. Calados, vestimentas, material
escolar ou tudo que pudesse auxiliar, pois, nascido de um iniciativa privada, o Abrigo contava

22Jean Delumeau, Histria do medo no Ocidente: 1300-1800, uma cidade sitiada (So Paulo, 1989), p. 310.
23 Citado por Raymundo Frexeiras, As provas das minhas idas: o abrigo dos filhos do povo, pela causa da
criana e o conflicto social, (Bahia, 1921), p. 219. Frexeiras transcreveu no seu trabalho um escrito de
Lemos de Brito intitulado "Pelos filhos do povo Epstola mulher baiana", publicado no jornal O
Imparcial em 14/03/1919. Sobre a instalao deste abrigo ver A Tarde, 02/04/1918, p. 3; 05/08/1919, p. 1.

121
unicamente com a ajuda dos particulares para se/manter. Num apelo convincente, o jornalista
encerrava a sua tarefe:

Vamos, pois, minhas senhoras. Amparae o Abrigo; e de cada qual desses lares onde floresce
a innocencia para cujas cabecitas imploro as vossas graas, ouvireis, sempre e sempre, ao
dardes o impetrado auxilio, com as benams dos paes reconhecidos, a voz da gratido a
segredar-vos: Uma rainha no nos daria mais!...24

A instituio Abrigo dos Filhos do Povo conseguiu mobilizar importantes


parcelas da sociedade em fevor do seu projeto. Eufrosina Miranda, poeta baiana, dirigiu-se ao
Sr. Lemos de Britto, em carta publicada pela imprensa local, congratulando-se com todos que
estavam empenhados na campanha pelos "filhos do povo". Acreditando na grandeza da "alma
da Bahia", solicitava a ao e o "auxilio da mulher bahiana, esse anjo do lar, symbolo de
graas inexcediveis e, ao mesmo tempo, cofre precioso das mais excelsas virtudes; (...) sua
mo carinhosa e compassiva ser o condo cheio de magia que o tirar dos apuros da
actualidade, fazendo os cardos de hoje se transformarem, amanh^ em corollas rociadas".25
Em abril de 1918, o jornal^ Tarde noticiava os novos donativos e as quantias oferecidas por
homens e mulheres em fevor da "subscripo popular", com o intuito de chamar a ateno da
sociedade para a campanha.26
Este tipo de apelo aparecia constantemente na imprensa local. As vezes era o
prprio peridico que organizava a campanha em prol de algum setor marginalizado. O
Imparcial teve a idia de promover o "natal das noivas pobres", iniciativa logo "acolhida
pelas senhoras e senhorinhas do grande mundo, e pello commercio da cidade do Salvador."27

24Lemos Britto, op. cit., p. 220.


25 Idem, ibidem, p. 221.
26A Tarde, 27/04/1918, p. 3.
27Bahia Ulustrada, Bahia, v.2, n 13, dez. 1918, p. 125.

122
Organizadas com os mesmosTfins benemritos, as "Damas de Maria
Auxiliadora" afirmavam a todo momento a importncia da sua atividade, que vinha sendo
"desenvolvida em quinze annos pelas numerosas associadas".28 Preocupadas em "custear a
educao de meninos pobres e educar operrios no amor ao trabalho, religio e ptria",
no poupavam sacrifcios para verem o seu trabalho realizado29 Cnscias da sua atuao se
satisfaziam a cada resultado alcanado pois, para elas, "o affecto, a estima, o zelo, a
dedicao por uma causa santa" tm mais "valor do que qualquer simples beneficio
material".30 Elas tambm lanavam pedidos de auxlio financeiro populao, rogando, em
particular, s senhoras baianas para que acolhessem "generosamente essa humilde supplica"
em benefcio da "instituio que tanto ampara a infncia desvalida".31
A julgar pela quantidade de solicitaes causa da infncia desamparada,
avaliamos a extenso desse problema social na Bahia

durante as primeiras dcadas

republicanas. Assinando uma coluna no jornal A Tarde, uma cronista, em tom de revolta,
reconstitua alarmada a situao de descaso e abandono em que se encontrava a criana da
terra. Defendendo que todos, inclusive os pobres, deveriam se beneficiar da remodelao
urbana em curso na cidade de Salvador, constatava:

E os pequeninos que vieram luz, ao abandono, nos andrajes da misria, desamparados pelo
poder pblico, continuaro a imprimir da periferia dos bairros pobres aos centros

28 Associao das Damas de Maria Auxiliadora. In Echos (Orgo do Lyceu Salesiano do Salvador), Bahia,
anno I, n 2, mai./jun. 1922. p. 13. Segundo as informaes do relatrio publicado pelo Echos em 1922, esta
associao, criada em 1907, na capital baiana, desenvolveu largamente as suas atividades quando a diretoria
teve sob a direo sucessiva de Maria Constana de Goes Calmon e Candida Pinto Dias.
29Idem, ibidem, pp. 14-15.
j0 Idem, ibidem, pp. 13-14.
jl Dirio de Notcias, 27/01/1915, p. 3. Nesta matria do jomal, a diretoria das Damas de Maria Auxiliadora
solicitava s senhoras que destinassem, em favor do Lyceu Salesiano do Salvador, uns certos cupons
premiveis no concurso aberto pelas associadas.

123

remodelados essa nota tristssima de infncia que mendiga suja, repelente, mostrando pelos
trapos dos vestidos carne mal cuidada e magra das privaes.32

, Na falta de polticas pblicas direcionadas para uma soluo mais definitiva do


problema, os programas de assistencialismo organizados por grupos privados e pela Igreja
assumiam o encargo de criar, alimentar, educar e

profissionalizar

crianas e adolescentes

espalhados pelas ruas de Salvador. Um artigo da revista Voz, assinado pela iniciais M. H. E.,
no incio dos anos vinte, advertia sobre o cuidado que os governos dos "paizes cultos" tinham
com a "classe pobre", e sobre como estes mesmos governos eram substitudos por
associaes beneficentes quando se descuidavam de tal encargo.33
Talvez este tenha sido um dos propsitos das Damas d Assistncia Infncia,
ao inaugurar as suas atividades com "um numero illimitado de socias". Pelo estatuto, "toda
senhora, de qualquer estado civil, ou senhorinha de edade egual ou maior de 14 annos, de
moralidade reconhecida" poderia pertencer ao grupo.34 As mulheres que compunham a
associao se dividiam em categorias de acordo com o critrio estabelecido na sua admisso,
poderiam ser fundadoras, efetivas ou benemritas e no pagariam taxas obrigatoriamente,
prevalecendo a contribuio livre apenas uma vez por semestre. Todas, no entanto, deveriam
aceitar "as intenes e deveres indicados nos Estatutos do Instituto de Proteco e
Assistncia Infncia da Bahia", ao qual estavam vinculadas.35

j2Maria Lucia. "Sete Dias". In A Tarde, 25/08/1913. p. 1. Segundo Maria Amelia F. de Almeida, op. cit.,
Maria Lcia era um pseudnimo do jornalista Henrique Cncio, um dos responsveis pela edio do jornal
A Tarde.
33A Voz, Salvador, anno IX, n 9, set. 1920, pp. 2-3.
34Alfredo Ferreira de Magalhes, Instituto de Proteco e Assistncia Infncia da Bahia: Album Historico
(Bahia, 1921), p. 63.
35 Idem, ibidem, p. 64. Pelo que nos informa Alfredo Magalhes, o Instituto de Proteco e Assistncia
Infncia, congnere ao do Rio de Janeiro, foi criado no ano de 1903, em Salvador, como uma associao
filantrpica, e que tinha como primeiro objetivo "exercer sua proteco sobre as creanas pobres, doentes,
defeituosas, maltratadas, moralmente abandonadas, etc., de nossa capital", p. 11. Ver tambm os Estatutos
do Instituto de Proteco e Assistncia Infncia da Bahia, Bahia, Typ. de S. Francisco, 1911.

124
As Damas de Assistncia Infncia assumiam uma srie de encargos dentro da
instituio. Entre outros, elas deveriam propocionar "s creanas cuidados compatveis com o
seu sexo e aptides"; angariar "vestes, calados e outros objectos que lhes possam ser uteis";
costurar e acondicionar, "de accordo com a hygiene, vestes para sortir a obra do
Protectorado ao bero"; trabalhar "pela conservao e boa ordem do material e vesturio da
obra da Assistncia maternal no domicilio"; promover "passeios (...) diverses, reunies,
pequenos banquetes, que alegrem e confortem os pequenos, sobretudo por occasio dos
festejos de S. Joo, de Natal e de Reis"; dirigir os "servios da gotta de leite, da crche, do
hospital das creanas, quando entrarem a funccionar"; promover "festas de caridade,
tombolas, bazares de prendas, concertos, tendo por fim obter meios materiaes de sustentar as
obras creadas, obter o seu melhoramento e a creao de novas".36
Como podemos observar pelas atribuies, a vida daquelas que se
empenhavam seriamente na questo do menor era extremamente agitada. E no foram poucas
as mulheres que atenderam ao chamado do Dr. Alfredo Magalhes j na sesso de instalao
das Damas da Assistncia. O mdico-diretor responsvel pela implantao da obra aqui na
Bahia recorria ao "auxilio precioso das damas", depositando nelas toda a confiana. Assim ele
dirigiu-se s interessadas: "Com os recursos do vosso amor o instituto receber os recursos
de toda a especie e realizar, creio seguramente, todas as suas tentativas".37 Em 1920, a
associao j registrava no seu quadro o nome de quarenta e cinco scias atuantes.38 Atravs

36Ver os Estatutos do Instituto de Proteco e Assistncia Infncia da Bahia..


37A Tarde, 15/07/1915, p. 5.
38So estas as scias do ano de 1920: Maria Flora Gomes da Rocha, Marianna Pereira da Silva Vianna,
Adelaide Azambuja Vianna, Isabel F. Tude de Souza, Amlia T. Dias Lima Santos, Ermelinda Vianna da
Silva Lima, Ignez Vianna de Senna, Ermelinda M. Jorge da Silva Lima, Elisa Kelsch Figueira, Anna da
Silva Peixoto, Aurelina Peixoto, Anna Peixoto da Silva Costa, Amalia Manso, Vicencia Pedroza de
Carvalho, Beatriz Pereira da Silva Cames, Maria Theodolinda Pires da Silva, Maria da Gloria Andrade
Ferraro, Victorina Pereira Dias da Silva, Maria Sedrim Matheus dos Santos, Maria Emilia Maltez, Maria
Emilia Pedreira Freire de Carvalho, Margarida Emilia Santos Pedreira, Margarida Pedreira, Maria Victoria
C. de Lima Moniz Barreto, Heloisa Dias Pedreira, Maria Costa, Maria Augusta Pedroza Cunha, Euthalia

125
da "Escola do Lar", as damas assistentes coorenaram um trabalho especial voltado para a
formao da menina pobre, entre os oito e dezoito anos, com o intuito de prepar-la para o
trabalho de casa.39
No discurso proferido em sesso comemorativa da fundao do Instituto de
Proteco Infncia, a Sra. Maria Egydia Magalhes lembrava as "dignas protectoras,
senhoras e senhorinhas" a necessidade de unirem esforos no sentido de impulsionar as obras
do Instituto. Preocupada com a educao que a "pobresinha filha do povo" iria receber na
Escola do Lar, D. Maria Egydia advertia que "a direco e os conselhos de senhoras sensatas
e educadas, o gosto e o asseio ganhos com a convivncia de jovens bem educadas e distinctas
reunidas s lies da mestra traro, certamente, grandes vantagens para meninas do povo".40
Pelo contedo do discurso da primeira dama do Instituto e pelo programa de estudos,
notamos que um dos interesses bsicos da Escola do Lar era dar s meninas que l estavam
uma educao adequada sua condio de classe. No propunham "ensinar a ler e escrever",
pois no era uma escola elementar primria, mas apenas uma "escola que pretende preparar a
menina para a vida da mulher util ao lar".41 Este argumento estava inscrito no modo burgus
de se pensar a mulher e o seu lugar na sociedade, trazendo algo de romntico ao no
considerar as necessidades de sobrevivncia dessas futuras mes. Na viso de mdicos,

Cardoso, Maria Donatilia Pinheiro, Eugenia Gama, Ermelinda G. P. de Albuquerque, Laura Rodrigues de
Moraes, Marieta de Moraes Pereira, Helena de Moraes Pereira, Maria Adelaide Costa Pinto Moraes,
Eponina Teixeira, Balbina Pereira Vianna, Maria da Gloria Pallos, Maria Dulce Tude M. Santos,
Henriqueta Moreira, Maria Egidia da Silva Magalhes, Graziella Edith Magalhes, Graciomilda Carmelia
de Magalhes, Glafira Maria de Magalhes, Grecina Anna de Magalhes. Ver Alfredo Ferreira de
Magalhes, op. cit., pp. 67-68.
39Alfredo Ferreira de Magalhes, op. cit., p. 73. A Escola do Lar foi inaugurada em outubro de 1917 tendo
uma frequncia diria de 50 alunas. Este servio funcionou no prdio sede do Instituto, na rua Dr. J. J.
Seabra, n91.
40Maria Egydia Magalhes. "Instituto de Proteco Infncia". In A Paladina do Lar, Bahia, anno VIII, n
12, dez. 1917, p. 346.
41Alfredo Ferreira de Magalhes, op. cit., p. 73.

126
cientistas e filantropos, o importante era da/ uma orientao s mulheres das classes
populares, trabalhadoras, com o intuito de controlar e disciplinar as suas vidas.42
A sociedade republicana, ao seu modo, se preocupou constantemente com a
mulher das camadas populares. Em vrias oportunidades as mulheres das classes mdias e
altas vo se ocupar com a existncia daquelas que nada possuam. s vezes os seus interesses
explcitos encobriam uma relao de solidariedade com o ser do mesmo sexo, superando as
diferenas de classe. Curiosamente, algumas figuras femininas se sobressaram pela dedicao
e escolha a um determinado tipo de assistncia, no caso mulher. O trabalho desenvolvido
por Henriqueta Martins Catharino e o seu grupo um caso bem ilustrativo. Alm de Hfrigir
um colgio para um pblico feminino abastado, ela sustentava* paralelamente, atividades
filantrpicas destinadas a amparar jovens humildes e desafortunadas.
\ No que se refere a seu projeto assistencialista, Henriqueta Martins

Catharino

fundou uma agncia de trabalho e outra de colocaes, a casa de frias Santa Terezinha, a
Bethnia e o Crculo da Amizade, todas abertas comunidade em geral.43 Ela acreditava que
educao seria o caminho adequado para a mulher alcanar uma melhor posio social. Como
precursora do feminismo baiano, apostou em todas as alternativas possveis para restabelecer
uma dignidade para as moas carentes, principalmente. Concedia

alim entao.,

vesturio

tratamento de sade, doava enxovais s mes pobres, sob a condio de serem casadas no

religioso, e proporcionava formas de lazer. Atravs da instruo formal, preparou as jovens


para disputarem o mercado de trabalho. A orientao dada s jovens no projeto educacional

42A historiografia baiana se ressente da feita de estudos sobre a insero da mulher baiana no trabalho nas
fbricas no primeiro perodo da Repblica. Tais estudos facilitariam o conhecimento sobre as formas de
controle e disciplinamento da operria baiana. Para a realidade de So Paulo, Margareth Rago analisou a
reproduo do discurso burgus como estratgia de controle da classe operria. Segundo a autora, era
necessrio integrar a operria ao universo dos valores dominantes. Ver, Margareth Rago, Do cabar ao lar,
pp. 61-116.
43Ver o trabalho de Elizete Silva Passos, Mulheres moralmentefortes.

127
de D. Henriqueta, desta maneira, foi muito mais condizente com a realidade daquelas que se
encontravam desprovidas de tudo.
De forma annima, outras mulheres individualmente faziam a sua parte. As
suas falas nos do uma noo do comprometimento com o estado social da pobreza, ao
mesmo tempo que revelam uma sensibilidade prpria das que puderam relatar as suas
vivncias. Uma carta annima enviada ao jornal A Tarde, que o comentarista atribuiu a uma
"mulher culta e elegante", foi publicada para mostrar como as pessoas ricas podem e devem
servir a quem precisa. Na carta foram escolhidas estas palavras:

A riqueza tem tambm compromissos com os que sofrem. EUa no deve bastar somente,
para o gozo exclusivo, para o luxo e a pompa de quem a poSsue; mas lhe incumbe aliviar o
infortunio alheio.44

O Asilo de Mendicidade tambm foi alvo de ateno ao receber "dadivas


generosas" de algumas pessoas. A senhora do Dr. Antonio Frana e uma outra no
identificada doaram, respectivamente, 100$000 e 50$000 casa dos velhos.45 Pelo telefone,
uma "humilde cooperadora da Associao das senhoras de caridade" solicitava a ajuda de
"todos os bem intencionados, de todos os coraes nobres" para que a associao desse
prosseguimento a sua "cruzada", que agora estava fundando uma "casa de abrigo de jovens
operarias, orphans". A annima solicitante que ligara para o jornal convidando a sociedade
para o "bazar de caridade e uma kermesse" no Politeama, explicava a sua ao:

44A Tarde. 25/04/1918, p. 3.


45A Tarde, 13/04/1918, p. 2. Outra senhora que no quis se identificar doou 50S000 para o referido asilo, A
Tarde, 15/04/1918, p. 3.

128
assim que eu e minhas consocias ;praticamos o feminismo, no disputando lugar aos
homens, restrigindo-nos ao evangelho de formao do corao de mulher: a piedade,
doura, moral.46

Deste modo, fica evidente a participao feminina na atividade assistencialista na cidade do


Salvador.
Era comum, no perodo que estamos enfocando, a promoo de festas e
bazares, especialmente por grupos femininos, para facilitar a arrecadao de donativos. Os
eventos poderiam ser realizados em qualquer ponto da cidade, fosse ao ar livre (em jardins e
praas) ou em recintos fechados (como num teatro, salo de festas ou residncia particular).
Recebiam apoio dos associados, das firmas comerciais estabelecidas em Salvador e da
populao em geral. A imprensa local contribua decisivamente na divulgao dessas reunies
festivas. No raro publicavam-se notas sobre esses acontecimentos, que poderiam durar
vrios dias da semana.
O movimento da cidade em dias de bazar, como o ocorrido em 1919, mostrava
o burburinho das senhoras e senhorinhas a batalharem criativamente por recursos para as suas
causas. Com muita msica, barracas tpicas, exibio de filmes, leilo e apresentao de
monlogos, no decorrer de trs dias, o bazar promovido para ajudar as moas solteiras
transformou "o Polytheama num centro de reunio da alta sociedade bahiana".47 O jornalista
que l esteve conta-nos da variedade dos objetos expostos, como cestas de costura, jarros
arte-nova, flores, bibels, brinquedos, desenhos, quadros, jias, bordados brancos, peas de
enxoval feitas mo e mquina.

46A Tarde, 21/08/1919, p. 3.


41A Tarde, 16/09/1919, p. 2. Entre as lojas comerciais que contriburam para o evento temos a casa Tude, os
Srs. Leite & Alves, e a casa Manso, A Tarde, 07/08/1919, p. 2.

129
descrito o empenho de cada participante na festa. As senhorinhas Junqueira
Calazans eram as responsveis pela barraca de loua de Macau. J Alice Cato prendia a
ateno dos convidados com uma diverso, que consistia em oferecer "uma especie de anzol,
com a extremidade de rosas num lao de fita branca" para pescar coraes feitos de papel e
legendados no "sambur".48 Caracterizada tipicamente de cigana, a jovem Gustavo dos
Santos, da sua tenda, convidava os visitantes para saber a "buena dicha no seu consultrio",
tentando, assim, advinhar-lhes a sorte e o futuro.49 A festa contou tambm com o auxlio das
senhorinhas Henriqueta Catharino e Antonia Wanderley. A imprensa noticiava aquele que
parece ter sido um dos mais concorridos bazares da cidade do seguinte modo:

Desde sabbado que o Polytheama est transformado num centro elegante de recepo de
sociedade bahiana. E explica-se. O bazar deslumbrante. No h noticia de uma kermesse
mais sumptuosa na capital, com tantos objectos de arte, de" real valor, de verdadeiras
preciosidade. No se exagera calculando-se o stock de magnificas e interessantes dadivas em
mais de cincoenta contos de reis. Accresce que as suas distinctissimas promotoras souberam
imprimir a todas as barracas as graas da ornamentao congregada com a gentileza das
senhorinhas encarregadas de cada um.50

Eram poucos os bazares e manifestaes benemritas que ocorriam na Bahia


sem ter festa. Conseguia-se arrecadar fundos atravs da venda dos objetos e das doaes,
oferecendo ao mesmo tempo uma srie de divertimentos ao pblico. Para as jovens que
passeavam e trabalhavam nessas atividades filantrpicas, o espao se tomava ldico e
prazeroso; nele se podia danar, cantar, assistir a peas teatrais e filmes, entabular conversas,
constituir namoros e amizades. Fora dos limites e controles comuns do espao domstico, as
mulheres se organizavam de outra maneira nas festas realizadas na rua. Apesar do espao

48A Tarde, 16/09/1919, p. 2. Sambur um cesto feito de cip usado por pescadores para recolher peixes ou
carregar os seus petrechos.
49Idem, ibidem.
50A Tarde, 15/09/1919, p. 2.

130
pblico tambm possuir seus cdigos de ocupo, ele comportava imprevistos, novidade,
ao e movimento. No mundo da rua, os papis sociais podiam ser reelaborados e as
hierarquias transformadas.51
Quando da organizao da feira de flores no largo da Madragoa, na Cidade
Baixa, o Abrigo dos Filhos do Povo convidava a sociedade para o festival, anunciando que o
mesmo seria "abrilhantado pela philarmonica Lyra de Appollo e uma banda de musica
militar".52 Para as mulheres religiosas era tambm imprescindvel realizar um evento
associado a algum tipo de diverso. Em comemorao ao aniversrio do Congresso das
vocaes sacerdotais, a "commisso feminina executiva" promoveu "uma distincta festa, que
se realisou no salo de S. Vicente de Paula, e cujos echos ainda perduram".53 A atrao da
noite ficou por conta de um concerto, em que fizeram parte as senhorinhas Mariuche Moraes,
Margarida Gonalves, Eugenia Lages, Heddy Cajueiro e Virginia Padilha e Souza, e da
conferncia de Altiva Americana sobre "vida interior e vida apostlica".54
Parece que a associao das campanhas beneficentes a uma srie de distraes
foi um legado histrico ao cotidiano dos habitantes da Bahia. Desde o tempo da Colnia as
procisses e as atividades religiosas realizadas na cidade evidenciavam a ntima relao entre
o sagrado e o profano. O espao da rua foi palco constante de vrias manifestaes e
campanhas festivas de cunho filantrpico, e mesmo quando estas ocorriam sob o patrocnio
da Igreja Catlica tinham o seu lado profano exteriorizado. As festas consagradas a
determinados santos eram sempre motivo para msicas, danas, comes e bebes, fogos de

51Para uma discusso sobre os espaos sociais, casa e rua, e suas possveis relaes, ver Roberto Da Matta,
Carnavais, malandros e heris: para uma sociologia do dilema brasileiro (Rio de Janeiro, 1990), pp. 73
82.
52A Tarde, 27/04/1918, p. 3; ver tambm 26/04/1918, p. 2.
S*A Luva, Bahia, anno IV, n 83,18/10/1928.
54Idem, ibidem.

131
artifcios, conversas, descontraes; eram verdadeiras reunies sociais. O nosso catolicismo
barroco caracterizou-se pela forte influncia de uma religiosidade popular.55
Rosa Maria Arajo analisa, em seu estudo sobre a cidade e a famlia no Rio de
Janeiro republicano, a extensa rede do "bem-fazer", onde o ciclo das festas tradicionais da
cidade no exclua a filantropia.56 Para esta autora, "o programa das festas beneficentes era
bastante variado, buscando atravs da diversidade de programaes atrair o pblico e,
obviamente, as doaes".57 Ao fazer uma discusso sobre a tradio religiosa na Bahia, a
partir do culto e da festa ao Senhor do Bonfim, o escritor Xavier Marques ironicamente
chama a ateno para uma das mais fortes marcas da religiosidade baiana, no caso, a relao
entre o sagrado e o profano:

(...) o bahiano quer entrar no co, mas com alardo e fanfarra.58 '
De feto, foi sob o signo da comemorao e do extraordinrio que as
campanhas benemritas se realizaram em Salvador. Apesar das catlicas fervorosas exigirem
a mxima discrio para o exerccio sagrado da caridade, muitas pessoas no ligavam para tal
recomendao. Pelo costume, continuava-se a fazer festa e a divulgar os atos caridosos.
Homens e mulheres cometiam o exagero de publicar as suas doaes nos peridicos. claro,
tambm, que nem todos os que se comprometiam com as causas sociais estavam sendo
verdadeiros nos seus sentimentos. A benemerncia revelava-se como ato poltico para
possveis projees individuais na sociedade e escondia, s vezes, sua verdadeira funo de
estratgia de controle sociaL Em 1911, Anna Goes Bittencourt, em texto publicado na

55Ver Emanuel Arajo, op. cit., pp. 270-282.


56Rosa Maria Barboza de Arajo, op. cit., p. 356.
57Idem, ibidem, p. 357.
58Xavier Marques, "Uma tradio religiosa na Bahia: o culto do senhor do Bonfim". In Revista do Instituto
Geogrfico e Histrico da Bahia, n 46 (1920), pp. 159-163. O trecho destacado encontra-se na p. 161.

132
Paladina, repreendia a vaidade das mulheres que exibiam os seus feitos caridosos
publicamente. Em comentrio severo ela advertia:

a ostentao com que, s vezes so feitos os donativos, trazendo os jomaes os nomes das
doadoras, enumerando avultadas quantias(...) pode envergonhar as que deram menos,
arrefecendo-lhes o zelo, e fazer recuar as que no esto no caso de despender grandes
sommas.59

Continuando a repreenso ela ponderava:

Seria proveitoso supprimir esta praxe, que pode contribuir para o desenvolvimento da
vaidade, defeito to comum em nosso sexo, segundo geralmente se acredita. Alguns
consideram desculpvel este peccado; creio, porem, ter elle peso perante os insondveis
arcanos da justia divina, porque quasi sempre severamente castigado mesmo neste
mundo.60

Ao que parece, para Anna Bittencourt, a caridade? deveria ser entendida e


praticada sem qualquer interesse de projeo social. Tambm segundo Maria Luiza de Souza
Alves no era a "caridade que se manifesta pelos donativos pblicos, em que o louvor das
creaturas, quasi sempre, deslustra o merecimento adquirido para o ceu" que se exigia; mas, a
"caridade fraterna" aquela "que suavisa as dores, consola e ampara o orpham, anima o
desesperado".61 Em uma s expresso, esperava-se por uma "caridade indulgente que tudo
desculpa". Mais adiante, a professora denunciava:

Em nosso meio social, ha um estratagema empregado, habilmente, para dissimular as feitas


de caridade. Consiste em tecer, com pompa, o elogio do triste ausente, concluindo o
panegyrico numa palavra minuscula, porem de effeito magico; assim dizem, com emphase:

59Anna Ribeiro de Goes Bittencourt, "A Caridade". In A Paladina do Lar, Bahia, anno II, n 3, mar. 1911,
pp. 24-25.
60Idem, ibidem.
61Maria Luisa de Sousa Alves, "A caridade". In A Paladina do Lar, Bahia, anno VI, n 6, jun. 1915, p. 152.

135
sempre a quem recebe, e portanto no ^devemos praticar preocupando nos com
reconhecimento daquelles a quem obsequiamos".69
Outras mensagens enviadas ao peridico confirmavam que o sexo feminino era
considerado o mais apto ao cultivo da modstia, da docilidade, do sacrifcio e da amabilidade.
Maria Jose Costa defendia esta posio acrescentando que uma "religio bem
comprehendida" tomaria a mulher "caridosa, cordata, resignada e sofredora".70 Estes
ltimos aspectos eram muito valorizados na personalidade feminina, tomando mais fcil,
assim, a associao entre a mulher e o servio benemrito. Seria cansativo mostrar a
recorrncia deste pensamento na escrita feminina do perodo, haja visto ser algo comum, a
nvel da sociedade brasileira republicana, a idia de que a mulher era o smbolo ideal da
humanidade. Para os positivistas a mulher encarnava o altrusmo, sentimento bsico para a
"convivncia social na nova sociedade sem Deus".71
Imbudas deste sentimento, as mulheres dos setores intermedirios e abastados
da sociedade pensaram a realidade e os problemas das suas congneres humildes, ao tempo
em que refletiram sobre o seu lugar e o seu papel na sociedade. um contexto onde se
desenvolvem as reflexes feministas entre os grupos de mulheres atuantes nas campanhas
filantrpicas. Mesmo considerando os limites deste feminismo, ainda muito superficial e

69Carta de Edith A. Crtes, A Tarde, 19/07/1919, p. 3.


70Carta de Maria Jose Costa, A Tarde, 19/07/1919, p. 3.
71Para esta discusso no mbito nacional, o livro de Jos Murilo de Carvalho, A formao das almas (So
Paulo, 1990), pp. 75-108 (trecho aspeado na p. 81) traz instigantes questes. Analisando o significado e o
impacto da simbologia feminina para a implantao do novo regime poltico no Brasil e utilizando-se de
fontes iconogrficas, Carvalho observa que na perspectiva positivista a humanidade (representada pela
mulher) tomava-se o grande valor, at mesmo acima da ptria e da famlia. Neste estudo, o autor tambm
analisa as contradies que envolvem o uso do smbolo feminino na realidade brasileira.

136
atrelado ao conservadorismo cristo, ele foi a base para a organizao do movimento a partir
da dcada de trinta na Bahia.72

Em

termos

provisrios,

avaliamos

as

atividades

femininas

de

benemerncia, realizadas no incio do nosso sculo, num quadro de integrao da


mulher no projeto social-cristo mais amplo e corrente no nosso meio, o qual tinha
em vista engaj-las nas prticas assitencialistas. O interesse do sexo feminino por
este tipo de trabalho no deixa dvidas quanto ao seu comprometimento e da sua
sensibilidade para com os problemas sociais. Da mesma maneira que muitos homens,
representantes da elite local, por motivos diversos engrossaram a lista dos
benfeitores das instituies destinadas ao amparo dos que- viviam margem da
sociedade, as mulheres tambm participaram desse movimento.
A despeito da sua dimenso diletante, paternalista e de controle social,
o trabalho assistencialista assume valor inquestionvel para as mulheres no que
concerne ao exerccio de deveres prestigiados e reconhecidos socialmente, o que as
impele rua, possibilitando-lhes a entrada na cena urbana. Essa nova sociabilidade

72O feminismo baiano, gestado em fins do sculo XIX e seguido por certos segmentos da elite, estava
\ fortemente influenciado por aspectos cristos e moralizantes. Discutia-se o direito da mulher a uma
educao mais slida, a uma profissionalizao, ao trabalho e, mais tarde, ao voto. No se propunha alterar
as fimes da mulher no lar ou modificar instituies como o casamento e a famlia, nem fazia uma reflexo
mais aprofundada sobre o poder masculino na sociedade. Era um movimento frgil e conservador na sua
base. Ver Elizete Silva Passos, Ofeminismo de Henriqueta Martins Catharino, pp. 46-60. Maria Amlia F.
de Almeida, op. cit., que estudou o feminismo na Bahia a partir da criao da Federao Bahiana pelo
Progresso Feminino (1931), observa que a importncia do feminismo dos anos 30 "reside no fato de ter
inaugurado um espao para a difuso de idias sobre a mulher, em ter tomado a mulher ativista, 'a nova
mulher', em assunto de jornal" (p. 140). preciso, contudo, relativizar tal posio, pois j encontramos nos
documentos utilizados nesta dissertao reflexes feministas muito antes dos anos 30, e mesmo uma
preocupao com a educao da mulher nos anos 20; ver, a ttulo de exemplo, o jornal A Tarde de 1919, e
os diversos nmeros da revista A Paladina do Lar por ns estudados.

137
que vai aos poucos sendo construda proporiona efetivamente s mulheres mudanas
no seu comportamento, bem como uma ocupao mais sistemtica do espao pblico.

CAP. 5 A SOCIALIZAO FEMININA NO ESPAO PBLICO (II): MODA,


PASSEIOS E FESTAS

N Na passagem do sculo XIX para o sculo XX, a presena feminina nas ruas
de Salvador foi percebida de modo muito constante pelos contemporneos, notadamente os
cronistas da vida cotidiana. Num sistemtico processo de ocupao do espao pblico, as
mulheres dos setores sociais elevados e medianos acompanhavam a transformao dos
costumes de uma cidade que aos poucos se modernizava, procurando seguir
desenvolvimentos similares ocorridos em outras capitais do pas. Foram diversas as
experincias do sexo feminino nas ruas de Salvador, o que nos leva a repensar os limites do
chamado patriarcalismo no perodo em estudo. A imagem da mulher reclusa em seu lar,
unicamente preocupada com a rotina domstica, desinteressada por qualquer instruo ou
ocupao laboriosa e limitada nas suas diverses, no est de acordo com os comportamentos
e vivncias femininas no contexto da Bahia republicana.
No captulo anterior, vimos quanto o trabalho de assistencialismo social
contribuiu para que os grupos femininos realizassem atividades extra-domsticas,
posssibilitando-lhes movimentos mais independentes. 0 horizonte urbano funcionou para as
mulheres como lugar de exerccio de uma certa liberdade, onde elas podiam planejar aes e
executar tarefas concomitantemente aos homens. A despeito de vigorarem na sociedade
valores morais que delimitavam os papis para ambos os sexos, restringindo os
comportamentos das mulheres e reforando ainda mais a figura da dona-de-casa, esposa e

139
me, a leitura da documentao estudada nos leva a perceber mudanas de atitudes e hbitos
nesse contexto de desenvolvimento das relaes burguesas.
Por certo que a lgica familiar paternalista, herana da mentalidade colonial,
ainda influenciava as relaes entre os membros de um mesmo grupo, estabelecendo limites
para a conduta das mulheres e gerando impasses para a famlia nuclear, que vinha se
desenvolvendo lentamente. O grupo familiar restrito vai emergir trazendo, entre outras coisas,
um novo tipo de contrato de matrimnio, o amor romntico, uma outra representao de
maternidade, o resgate da individualidade, novos cdigos de sexualidade e outros padres
identitrios para as mulheres.1 O triunfo do modelo burgus da esposa devotada e me de
famlia, ocupada com a educao fsica e intelectual de seus filhos, no significou a excluso
ou confinamento da parcela feminina da sociedade; muito pelo contrrio, exigiu dela uma
maior participao na sociedade, anteriormente negada, ou melhor, to bem minimizada e
estereotipada pela historiografia.
No ambiente baiano da Repblica Velha, existiram diferentes lugares para as
mulheres. De acordo com a sua posio social, elas foram chamadas a exercerem papis
variados, deixando de ser meras espectadoras e coadjuvantes da histria, e criando
sociabilidades prprias em seus grupos de origem. Sendo assim, o meio pblico se constituiu
num cenrio privilegiado para acompanharmos as transformaes das atitudes e condutas
femininas, bem como para percebermos a redefinio dos valores da tradicional sociedade
soteropolitana. Neste captulo, desejamos avaliar o cotidiano e a cultura das mulheres na
esfera pblica, a partir das formas de entretenimento e lazer desenvolvidas. As idias sobre os
comportamentos que as mulheres deveriam assumir e as normas que deveriam introjetar

1Maria Lcia Rocha-Coutinho, op. cit., pp. 26-93.

140
tambm nos do conta de como o espaorpblico foi projetado para receber novas
personagens.

5.1 O espetculo das ruas: compras e passeios


O rompimento com a idia e com a prtica da domesticidade das mulheres se
processa de modo lento e constante na Bahia. A quebra do isolamento familiar do elemento
feminino e sua consequente apario em pblico esteve associada a diversos fatores, entre
eles a escolarizao feminina apontada anteriormente. Para o historiador, no seu trabalho de
compreenso do passado, impossvel eleger uma data, um feto ou uma circunstncia que
marque com exatido o momento de rompimento de alguns valores ou a modificao de
certos hbitos, a exemplo da maior circulao das jovens em determinadas ruas, a exibirem
seus elegantes trajes, ou do hbito de fazerem compras desacompanhadas. Quando nos
aventuramos no terreno da cultura, dos costumes, dos valores e das sensibilidades operamos
com as dificuldades abordagem desse objetos.
Com o objetivo de avaliar a intensa socializao feminina no espao pblico
resolvemos nos ater s trs primeiras dcadas do sculo XX, por ser este o perodo em que o
fenmeno mais perceptvel. Os surtos urbanizadores na nossa capital, ocorridos nas dcadas
de 10 e 20, nos governos de J. J. Seabra (1912-1916) e Ges Calmon (1924-1928), lanaram
as bases do processo de modernizao tardia no estado. Para alguns setores da elite baiana,
modernizar a cidade era sinnimo de ordenar e embelezar o seu espao fsico, educar as
pessoas, prescrever normas para os seus comportamentos, rever os costumes considerados
incultos e coloniais, enfim, colocar-se em p de igualdade com as sociedades europias,

141
consideradas modelos de civilizao. Este pensamento senso comum no pas, ao trmino do
perodo Imperial, pelo menos entre certos grupos das elites. As idias de progresso e de
modernizao expressas pelos intelectuais republicanos estavam impregnadas pelo referencial
europeu. A educao, a sade, as modas, os tipos lazer, os jogos, os esportes, as danas, os
prprios comportamentos dos indivduos sofreram influncias europeizantes. As mulheres
introjetaram maneiras de viver, tentando ficar mais prximas das suas congneres no velho
continente, sendo, portanto, protagonistas das mudanas de hbitos na cidade.
A imprensa local veiculou insistentemente, em matrias de revistas e de
jornais, o apelo aos ideais civilizadores, bem como as novas exigncias de uma sociedade que
se modernizava lentamente, mas que ainda estava muito presa aos valores do seu recmpassado colonial. Jornalistas, professores, mdicos, representantes de associaes
filantrpicas, escritores, cronistas, polticos, poetas, dentre outros, eram os porta-vozes dos
seus grupos sociais. Discutindo os mais variados aspectos da sua realidade, eles emitiam
opinies, no raro contraditrias, sobre a vida das pessoas e suas condutas; antes de mais
nada, expressavam as suas prprias percepes, ideais particulares que gostariam de ver um
dia concretizados. Nesse embate, a mulher teve o seu lugar assegurado. Alvo de ateno, ela
mais uma vez se toma objeto, e tambm sujeito do imaginrio social.
O olhar saudosista do escritor Manuel Querino, em 1916, nos revela a reao a
um procedimento feminino que no s rompia com a tradio, mas anunciava novos tempos:

Entre os muitos prejuizos da civilizao moderna, que tm compromettido a gravidade da


gente de outro tempo, sobresae, por sem dvida, o desembarao com que matronas e
senhorinhas enchem as ruas, em passeios a p, a bonde e, mais modernamente, a automovel,
quando no invadem as casas de armarinho ou de modistas.2

2Manuel Querino, op. cit., p. 95.

142
Ao findar os anos 20, Edith Abreu, percebendo com sensibilidade potica as ambiguidades
presentes nas mudanas de sua poca, dizia que estvamos "no seculo da pressa", onde o
"homem va com o aeroplano, dispara com o automvel, sedento sempre de velocidade e
entre exclamaes queixosas de lhe no dar o tempo para os quefazeres da epocha".3 A
autora mostrava a sua preocupao com a integrao da mulher na ordem urbana, temendo a
destruio da famlia e o abandono do lar pelas "maravilhosas fascinaes do mundanismo
actual".4 Na perspectiva da escritora, a conciliao entre a "vida social" e a "vida intima" era
imprescindvel para a mulher. O medo era de que senhoras e senhorinhas se deixassem levar
mais pelos interesses das ruas, das festas e das diverses. O alerta era feito de forma direta:

(...) nota-se a intelligencia feminina a acanhar-se nas trivies preoccupaes, envolventes,


tenazes, dos variados modos de vestir-se e ataviar-se para os variados actos da intensa vida
mundana de agora.5

De feto, a cidade soava agora como atrao. Diversificava seus servios, com
as casas de comrcio e as opes de lazer e de trabalho, tudo isto acompanhado por uma
relativa expanso das camadas mdias urbanas. Abria-se a possibilidade de desenvolvimento
de uma lgica consumista, inerente a uma sociedade que procurava refinar o gosto e os
hbitos dos seus membros. Analisando a conjuntura econmica do perodo em estudo, Mrio
Augusto Santos destaca tuna fase de recuperao e acelerao rpida da economia baiana, o
que veio, em muito, proporcionar o processo de modificao da estrutura urbana de
Salvador. Nesse momento, a economia agro-exportadora conheceu uma dinamizao,
refletida em melhoramentos na capital. O movimento conjuntural propiciou uma "renovao
urbanstica, expressa em aberturas de ruas e avenidas, demolies e construes prediais,

JEdith Mendes da Gama e Abreu, op. cit., p. 99.


4Idem, ibidem, p. 101.
5 Idem, ibidem, p. 105.

143
implantao e ampliao de servios bsicos como canalizao de gua, esgotos e iluminao,
assim como algumas inovaes no setor de transportes".6 No preciso enfatizar que as
reas mais favorecidas com a reforma urbana foram as mais prximas ao centro da cidade e
aos bairros de elite.
Simultaneamente introduo do bonde e do automvel, smbolos do
progresso, temos a abertura de lojas comerciais voltadas para a venda de artigos finos, a
inaugurao de clubes sociais, confeitarias e casas de ch, alm de uma renovao das casas
de espetculos, teatro e cinema. Por certo, essas inovaes no alcanaram grandes
propores aqui em Salvador, devido basicamente s particularidades da nossa terra, entre
elas o "atraso" na sua industrializao. Edward Dain Borges argumenta que, apesar dos
esforos da "gente fina" em tentar tomar civilizada a esfera pblica da cidade, atravs dos
servios de infra-estrutura, os resultados foram limitados naquela sociedade de feio
provinciana, impedida de desenvolver "instituies adequadas" ao mundo civilizado.7 Outros
autores assinalaram como fatores do "atraso" a persistncia de costumes considerados
incultos, principalmente entre as camadas populares, alm das questes sociais que no
tinham sido resolvidas na cidade e que vinham sendo proteladas desde os sculos anteriores, a
exemplo do nmero excessivo de indigentes e mendigos a perambular pelas ruas e a falta de
uma instruo pblica eficiente.8
De qualquer forma, o incio do sculo XX inaugura na capital da Bahia as
iluses e pretenses modernizantes, que s muito lentamente foram sendo concretizadas. As
mulheres agora, longe da recluso e inseridas no processo de escolarizao formal mais

6Mrio Augusto da Silva Santos, Sobrevivncia e tenses sociais, p. 37.


7Edward Dain Borges, Thefamily In Bahia, Brazil, 1870-1945 (Stanford University, 1986), p. 176-177. O
autor considera como instituies adequadas a um pblico elitizado a bolsa de valores, ojquei e a pera.
8Ver Rinaldo Cesar Nascimento Leite, op. cit.; e Alberto Herclito Ferreira Filho, op. cit..

144
amplo, iam modificando os padres morais vigeiites. As possibilidades do namoro em pblico
e a evoluo das suas regras marcavam bem os limites dos poderes paternos sobre as jovens
das conceituadas famlias.9 O costume de sair s compras nas ruas iria integr-las numa
incipiente "indstna do consumo", operando uma mudana bastante significativa no tocante
sociabilidade das mulheres. Vejamos como as prticas femininas modificaram elementos da
tradio.
Atradas pelo desejo de se tomarem elegantes e atualizadas, moas e senhoras
uniam o til ao agradvel, fazendo da ida s compras um momento ldico e de descontrao.
Os grupos seletos transitavam pelas ruas do Centro, preferencialmente pela rua Chile, a
olharem os artigos expostos nas vitrines.10 Nenhuma novidade recm-chegada do Rio de
janeiro ou de algum centro europeu passava desapercebida. Os ltimos lanamentos da moda
eram alvo de conversas e ateno. Longe das vistas dos seus familiares, as mulheres
conquistavam o direito de escolher, elas mesmas, os tecidos e os modelos dos seus trajes, os
seus adornos e objetos pessoais. Isto se constitua num avano, pois, no passado, elas
realizavam as suas compras atravs de pedidos nos catlogos, ou, ento, por solicitaes aos
amigos e parentes que estavam em constantes viagens. Tinham acesso tambm s revistas
especializadas onde acompanhavam do lar ao movimento da moda. Este recurso, comumente
utilizado pela elite feminina do Imprio, vai perdendo fora e tomando-se raro com o

9Thales de Azevedo, As regras do namoro antiga (So Paulo, 1986).


10A rua Chile, localizada direita do Palcio, na antiga Freguesia da S, recebeu este nome em homenagem
visita de uma diviso da Marinha chilena Bahia, no ano de 1902. Nesta rua ficava concentrado o
comrcio, com suas lojas de modas e calados, ateliers de chapus, de vestidos e bordados; restaurantes, um
hotel e outros servios, como os escritrios e consultrios dos profissionais liberais. Tudo isto visava uma
clientela de elite, que para l se dirigia no apenas com o intuito de fazer compras ou utilizar algum servio,
mas para conversar, encontrar amigos, namorar, se divertir. Por algumas dcadas, a rua Chile funcionou
como ponto chic da cidade e centro cultural. Consultar, sobre este assunto, Hildegardes Vianna. "A rua
Chile". A Tarde, 18/09/89; idem, "O aniversrio da rua Chile". A Tarde, 13/07/1992; idem," A visita dos
chilenos". A Tarde, 25/09/1989.

145
crescimento do comrcio urbano.11 Falando sobfre esta intensa movimentao na cidade, um
editorial do Dirio de Notcias notava que "o habito de sahir, de ir aos mercados, de ir s
compras" se generalizava entre a populao.12
A moda tomava-se uma preocupao relevante, haja visto ser o vesturio vrai
emblema de status, um distintivo social das pessoas e dos sexos.13 Estar bem vestida era urna
exigncia da sociedade que procurava reproduzir no seu cotidiano os valores burgueses. A
apresentao social do indivduo assume um grande valor. Os discursos em tomo da
"natureza feminina" insistiam na aparncia exterior da mulher, onde as idias de higienizao
e cuidado com o corpo terminavam por valorizar um tipo de esttica. A forma como uma
jovem se vestia era to apreciada como o seu modo de andar,, falar ou conversar. Esta
preocupao adentrava o terreno das boas maneiras, dos comportamentos e das condutas
civilizadas. As crnicas dos jomis e revistas reafirmaram os novos hbitos de elegncia que
envolviam as mulheres naquele momento. O jornalista Henrique Cncio, em tom otimista,
comentava a evoluo dos costumes na Bahia, destacando as diferenas do momento:

(...) o figurino de Paris resplandecem nas suas linhas admirveis e elegantes; as saias, becas
negras, pregueadas, farfalhantes e desgraciosas deram lugar s fazendas claras, a lindas
'toilettes' de estao. Veste-se, hoje, na Bahia com a mesma graa e distino de Paris, de
Berlim, de Viena, de Londres e do Rio.14

11Edward Dain Borges, op. cit., p. 23. Este autor situa na virada do sculo XIX para o sculo XX a maior
transformao nos hbitos das mulheres, qual seja, o de fazer compra na rua. Entre os motivos apontados
para o novo hbito, esto: a lenta desintegrao do costume de recluso; o embelezamento da rua Chile e a
abertura de lojas, que pelas suas vitrines atraam consumidores; os efeitos da Primeira Guerra Mundial, no
que diz respeito ao medo de desabastecimento de mercadorias, o que fora as famlias de classe mdia a
irem s ruas comprarem compulsivamente.
12Editorial. "A Viao na cidade. Um castigo excessivo". Dirio de Notcias, 02/10/1915, p. 1.
13Gilda de Mello nos mostrou como os trajes e as vestimentas vo demarcar as diferenas sexuais numa
sociedade. O seu estudo analisa a ligao entre a moda, a diviso de classes e a diferenciao dos sexos no
sculo XIX. Ver Gilda de Mello e Souza, O esprito das roupas: a moda no sculo dezenove (So Paulo,
1987), pp. 55-60.
14K. "Mundanas e Sociais". A Tarde, 26/09/1914, p. 5.

146
Outro comentarista, que tinha comparecido a uma exposio rua Chile, se impressionou
com a presena feminina. Segundo ele,

A rua Chile nesses dois ltimos dias, povoada de constellaes femeninas, teve o prestigio
dominador das sedas, de uma avenida alegre de Paris.15

A dcada de 20 havia estimulado a prtica de consumir do elemento feminino.


Algumas lojas especializadas em artigos de luxo, tanto para o uso pessoal como para a
decorao do lar, foram inauguradas no centro chic de Salvador. As casas comerciais A
Moda e Royal Palace ofereciam uma variedade de mercadorias para a sua seleta clientela. Na
primeira, podia-se encontrar "confeces em gersey de seda, saija e l, gabardines", alm de
"pelles verdadeiras como sejam Renards, Rouge-Toupe, Zebeline; Lontra e outras, e o mais
quanto exigido em toiletes de senhoras e crianas". A sua inaugurao ocorreu sob forte
concorrncia numa festa oferecida sociedade baiana pelos proprietrios, e assim noticiada:

Alli estiveram reunidas senhoras e senhorinhas muito distinctas e muito elegantes que
admiraram os artigos expostos a curiosidade publica e foram accordes em louvar-lhes a
qualidade dos tecidos, a belleza das cores, a variedade dos matizes e a modicidade dos
preos.16

Da mesma forma, a Royal Palace se instalou na "artria do mundo elegante", a rua Chile,
colocando disposio do pblico em geral uma "grande seco de objectos de arte por

preos populares, na qual apresenta os ltimos estylos de vasos, bronzes, prataria, crystaes,
apparelhos para ch, antiga chineza bibelots e lindos outros artigos de phantazia para
presente que lhe tomam assim unica no genero".17 Mas o que realmente roubava a ateno
do pblico feminino, e o seu dinheiro certamente, era o mundo do vesturio, ramo que trazia

15Queiroz Junior, "A Babylonia do papel de cor". In A Luva, Bahia, anno VI, n 112,31/05/1930.
16Bahia fflustrada, Bahia, anno IV, n 32, jul. 1920.
i7A Luva, Bahia, anno V, n 102,17/11/1929.

147

aos comerciantes grandes lucros. O anncio sobre os impostos de consumo, publicado em A


Tarde, mostra o item dos tecidos como um dos mais taxados no incio de 1918, s perdendo
para o do fumo.18
Com o aumento das opes de servios que a urbe proporcionava s novas
consumidoras, ficava mais fcil se inserir no mundo moderno. Mas a escolha das vestimentas
era feita frequentemente por imitao, s vezes caricatural, dos costumes anglo-franceses.19
Modelos de trajes, a textura dos tecidos, cores eram copiadas do exterior, no sendo
observadas as peculiaridades da nossa sociedade e do ambiente. Buscava-se, por exemplo,
reproduzir vestimentas inadequadas ao clima tropical do pas. Os anncios publicados
reiteradamente nos jornais revelavam os novos padres de consumo das classes sociais
abastadas. Entre os meses de janeiro e fevereiro, A Tarde noticiava sobre os "ltimos
modelos" e os "mais modernos figurinos" encontrados disposio dos clientes na "La
Renomme", rua Chile, ou ainda, que uma pessoa recm-chegada de Paris liquidava um
"grande sortimento de vestidos de voile e fil" no hotel Sul Americano.20 De passagem por
Salvador, madame Beaumont saudava amigas e freguesas, colocando-se servio das
senhoras baianas no hotel Meridional, onde podia se encontrar vestidos de seda, de voile
bordados, de organdy e marquisette, blusas, combinasson e camisas, tudo importado de
Paris.21 Tambm madame Madeleine, "tendo regressado do Rio de Janeiro onde adquiriu
bellissimo sortimento de chapus vindo de Paris", convidava as suas freguesas a visitarem o

>SA Tarde, 05/02/1918, p. 3. A matria comenta a arrecadao de impostos de vinte produtos, feita pela
alfndega no ms de janeiro. Os tecidos aparecem como o segundo produto mais taxado.
19Sobre as influncias francesas e inglesas na moda feminina brasileira, ver Gilberto Freyre, Modos de
homem & modas de mulher (Rio de Janeiro, 1987); e Jeffrey D. Needell, op. cit. (So Paulo, 1993), pp. 196
202.
20Respectivamente^ Tarde, 24/01/1918, p. 4; e 05/02/1918, p. 2.
21A Tarde, 02/01/1918, p. 3.

148
seu atelier no Porto da Piedade.22 O informe sobre o atelier Bonfim, de Pongette Pinto,
descrevia os produtos oferecidos por sua casa, ladeira de So Bento: "esplendidas creaes
dos mais afamados costureiros parisienses em vestidos para senhoras e senhorinhas".23
Como se no bastasse essa dependncia dos designs europeus, as mulheres
supervalorizavam as questes referentes moda, induzindo a que muitos as criticassem,
chamando-as de frvolas.24 Para Virgilio Filho, que assinava a coluna social "Filigranas", a
moda nascia "de um simples capricho de mulher" e era "como um microbio que prolifera no
organismo", espalhando-se no ambiente como "uma endemia, uma molstia contagiosa".25
Em tom mais amistoso, o cronista K reconhecia que era "da natureza feminina agradar,
athrahir (...)", justificando assim "o culto de toda a mulher pela seu eu". Indo mais longe,
afirmava que o instinto de conservao da espcie pelo casamento contribuiu sobremaneira
para o sexo feminino criar a seduo e a moda.26 A escritora Maria Amlia Vaz de Carvalho,
ao construir uma crtica a respeito da "mulher de hoje", avaliava o lugar da mulher na
modernidade:

A mulher tem os theatros e as numerosas derivaes modernas deste genero, tem os sales
heterogeneos que ainda restam, tem a costureira, a rua, o flirt, o passeio que tambem
inglezou chamando-lhe, footing, a refeio mais causadora de indigestes (...), tem tudo

22A Tarde, 30/09/1919, p. 3.


2*A Luva. Bahia, anno I, n 5,15/05/1925. Sobre os anncios da moda europia ver OImparcial, 06/03/1926,
p. 5; e Diario de notcias, 28/01/1920, p. 3.
24A dependncia era to grande em relao aos modelos europeus, notadamente o francs, que no raro
algumas livrarias da cidade vendiam revistas, catlogos, e "figurinos" especializados emmodas para atender
sua clientela feminina. Em 1920, o Dirio de Notcias publicava os "Figurinos" disponveis na livraria das
Duas Amricas, com seus respectivos preos. Entre os citados temos: Chiffons, Eleto Styles, La Mode
Demam, Dermeres Modes, Modes de Femme, Weldons Illustrado, Fashons for ali, Nome Faston, Nouvelle
Mode, Elegances Parisienses, Paris Elegante simples, La Parisiense, Le Trout a Paris, Leachs Family, Les
Modes, Les grandes Modes de Paris, Jeunesse Parisienne, Modes em Traveux de Brodeme e outros. Ver
Dirio de Notcias, 20/02/1920, p. 7.
25Dirio de Notcias, 20/01/1920, p. 3.
26A Tarde, 17/09/1919, p. 3.

149
emfim que lhe facilite a unica coisa que na terra lhe resta: o apparecer extravagante e
illogicamente enfeitada com todas as innovaes em cada hora inventadas pela moda.27

Mais adiante, a escritora alertava sobre as excitaes do mundo moderno e frentico,


lembrando que mulher s restava tempo para

apparecer enriquecida de todos os despojos que o homem roubou vasta creao, vestida de
pelles, cada uma das quaes representa um soffrimento, de plumas que se arrancaram s aves
multicores, de prolas que se foram buscar ao fundo dos mares, de brilhantes, de rubis, de
esmeraldas, que jaziam no fundo de tenebrosas minas, de oiro que custou sangue, de gazes,
de velludos, de sdas maravilhosas que so tecidos com a vida dos modernos escravos,
fazendo de tudo isso a plumagem deslumbrante com que tem de ser vista, escolhida,
conquistada, amada um instante (...). A mulher bonita e rica ainda consegue conservar as
apparencias da sua situao outr'ora invejvel, primacial.2 , r

Estas crticas no pareciam abalar de todo o envolvimento da mulher com o


mundo exterior ldico e associados elegncia. As propagandas veiculadas na revista A Luva
por certo desconsideravam comentrios daquela natureza. Apresentando uma fotografia de
algumas senhoritas com "quatro elegantes modelos, ultimamente chegados e apropriados para
o footing das tardes", o peridico sentenciava que a moda era a "coisa mais idal da vida".29
Outros jornais e revistas mantinham sees especficas com o objetivo de informar as suas
leitoras sobre tudo o que se referisse moda, atualizando-as em todos os sentidos. A coluna
"No Reinado da Moda" do jornal Democrata, a "Pgina Feminina" e "A Moda" da Bahia
Illustrada, a "Modas e Smartismos" da revista A Sera de Ruh so exemplos de espaos
dedicados ao assunto.

Neste sentido, uma espcie de culto beleza era fomentado,

27Maria Amalia Vaz de Carvalho, "A mulher de hoje", Dirio de Notcias, 29/11/1913, p. 5.
28Idem, ibidem.
29A Luva. Bahia, anno VI, n 114,15/07/1930.
30A seo "No reinado da Moda", publicada pelo jornal Democrata, orientava as leitoras sobre as diversas
tendncias do vesturio. Ver os exemplares de, 26/04/1916, p. 2; 27/04/1916, p. 2; 28/04/1916, p. 3;
29/04/1916, p. 3; 07/05/1916, p. 2; 12/05/1916, p. 1 e 16/05/1916, p. 3. Em 1918, a Bahia Illustrada passa

150
condicionando cada vez mais a presena da mulher em determinados espaos a sua aparncia
exterior. Vale ressaltar que em nenhum momento as suas obrigaes familiares e maternais
foram subestimadas, em detrimento de uma vida voltada para o social. Para muitos havia uma
compatibilidade natural, podendo a mulher, sem prejuzo de suas atividades domsticas,
preocupar-se com a aparncia, a sade do corpo e as diverses.
Como mencionou-se anteriormente, foi durante as primeiras dcadas do sculo
XX que se estabeleceu o costume de, no horrio da tarde, mulheres e homens passearem pela
rua Chile. O objetivo era se entreter em bate-papos sobre variados assuntos, visitar as lojas,
encontrar amigos, saber das ltimas notcias, lanchar, namorar, flertar, enfim, se divertir. No
s grupos de jovens movimentaram as ruas em seus passeios, mas senhores e senhoras
baianas aderiram a este novo tipo de lazer no cenrio urbano. Tomando como modelo a
famosa rua do Ouvidor,31 no Rio de Janeiro, fraes das elites baianas elegeram a rua Chile
como local chic, ponto de encontro e diverso. O footing, um hbito ingls, visto como uma
marca de civilizao e importado das cidades europias para os maiores centros do Brasil,
comeou a ser praticado na cidade do Salvador muito acanhadamente, sendo uma forma de
socializao da gente jovem
Era no momento desses passeios "da caminhada a p sem destino" que
as moas em idade casadoira tinham efetivamente oportunidade de desenvolver um flirt, um
namoro ou uma amizade. Segundo Thales de Azevedo, "fazendo o footing, as moas se
ofereciam ao flirt e podiam de algum modo, tambm elas, escolher seus pares ou, ao menos,

a dedicar uma seo, "A Moda", s suas leitoras. Ver Bahia lustrada, anno II, n 12, nov. 1918. Sobre a
coluna "Pgina Feminina, consultar a Bahia Illustrada, anno V, n 35, fev. 1921.
31Segundo Jefrey Needell, op. cit., pp. 193-196, a rua do Ouvidor no Rio de Janeiro representava
simbolicamente a cultura europia. Era um espao elegante e civilizado onde as elites se encontravam para
fazer compras, conversar e conhecer as novidades culturais do Velho Mundo. Espao de entretenimento e de
negcios, a rua do Ouvidor foi considerada "o local pblico para a expresso da fantasia de identificao da
elite".

151
selecion-los entre os que procuravam atra-las^.32 Em 1912, Ana Ribeiro Ges, escrevendo
numa revista, j alertava para os perigos dessa nova sociabilidade. O costume do flirt, o
namoro moda inglesa, que tanto entusiasmava as nossas senhoritas em seus passeios
vespertinos, era visto pela escritora como um passatempo indigno da mulher honesta, uma
prtica que inspiraria "tdio e repulso".33 Para as mulheres que o praticavam, esse modelo
de paquera, considerado como desabonador, era mais uma experincia que a vida urbana lhes
propiciava.
A preocupao das mulheres dos setores privilegiados em se integrar a este
novo lazer foi to expressiva que terminou sendo alvo de crticas de diversos segmentos
sociais, inclusive de outras mulheres. As crticas no eram- apenas relacionadas aos
comportamentos, nova forma de namorar, mas atingiam at as roupas que se usava. Em
nome da honra, do pudor e do decoro, os modelos de trajes, os seus tecidos e cores, o
excesso de adornos eram execrados publicamente. No se podia admitir que as novas modas
colocassem em risco costumes familiares at ento importantes, como, por exemplo, o recato
feminino, to bem simbolizado na vestimenta. Eram as meninas e as jovens o alvo direto de
prelees e conselhos.
O pensamento da Igreja encontra, nessa sociedade marcada pelos princpios
catlicos, grande respaldo. Um editorial publicado em 1915, que discutia a respeito da moda
e dos excessos do luxo, mostrava o quanto a Igreja francesa condenou a moda escandalosa e

32Thales de Azevedo, As regras do namoro antiga, p. 23. Na concepo deste estudioso dos costumes e das
mentalidades baianas, o desenvolvimento do namoro e doflirt no Brasil foi possvel pelo incremento da vida
urbana no sculo XIX. A novidade dos meios de transporte veio facilitar o contato entre os indivduos e
multiplicar as opes de passeios. 0 flirt permitia s pessoas no s os galanteios e olhares, mas as trocas de
carcias, o "tocar, pegar" na expresso do antroplogo, o que mais tarde poderia se concretizar em
compromissos mais srios, como o namoro ou o noivado, pp. 17-27.
33Anna Ribeiro de Ges Bittencourt, "O Flirt". In A Paladina do Lar, Bahia. Anno III, n 9, set. 1912, pp.
275-277.

152
exagerada. Na matria, a Igreja aparece como a instituio que combate "os excessos do
luxo, a deshonestidade das modas", e prega a "simplicidade e o recato no vesturio feminino".
Concluindo, o autor assim se expressava:

Contentar-me-ei com que as modas, qualquer que seja seu luxo, sejam menos extravagantes
e saibam realar verdadeiramente a belleza feminina.34

Em 1916, A Tarde reproduziu documento de autoria de um arcebispo mineiro, que


condenava o uso de roupas curtas, decotadas, apertadas e descompostas por crianas,
donzelas e senhoras casadas. O religioso apelou na sua carta ajuda dos pregadores catlicos
e das professoras, tendo em vista um nico objetivo: restituir a moralidade das famlias. No
mesmo texto, o responsvel pela publicao da pastoral aqui na Bahia pedia s "nossas
patricias" que observassem os conselhos do religioso de Minas Gerais.35 Este tipo de pedido
era reforado pelo clero baiano, que no deixou de se pronunciar em defesa da tradio. O
monsenhor Solon Pereira, vigrio do elitizado bairro da Vitria, falou em uma das suas
missas para o seu pblico, a "fina flr da sociedade", sobre o mal causado pelos "exaggeros
da moda" humanidade. Em tom de reprovao ele manifestou as suas idias:

As modas actuaes, que corrompem o caracter, produzem outros malefcios, alem da


infelicitao dos lares e da degenerao dos bons costumes e da moral christ.

36

0 prelado, abalado com a "desnudez da moda atual" presenciada na sua Matriz, a Vitria,
continuava o seu sermo :

Com relao s modas hodiernas, no cesso de clamar contra o escandalo, que varias delias

do sociedade honesta e moralizada. Os usos indecentes tendem a abysmar o chamado

A Dirio de Noticias, 25/01/1915, p. 7.


35A Tarde, 15/02/1916, p. 1.
36Bahia Ulustrada, Bahia, anno V, n 37, abr. 1921.

153
bello-sexo! Eu penso que as senhors devem se vestir regularmente, segundo as suas
posies sociaes e seus haveres, porque em todos os tempos as mulheres se ataviaram bem e
perfumavam e luxavam, finalmente, porm, ataviar-se bem, vestir-se bem, acompanhando os
usos, no dar-se o escandalo das saias curtas at os joelhos, usar decotes indecentes e salar
(sic) os taces de mais do meio palmo de altura, usos indecorosos, que, segundo mdicos
abalizados (...) to repugnantes modas, traro aos que delias usam, alm de offensas a Deus
e moral, varias molstias corporaes que as inutilizaro(...).37

Para o monsenhor Pereira, a maior riqueza da mulher estava "em seu recato,
em o seu pundonor, virtudes essas, que as modas indecentes e immoraes as arrebatam,
sujeitando-as aos apdos, s criticas pesadas e s irreverencias!".38 As idias expressas pelo
vigrio, aceitas ou contestadas pela comunidade, faziam parte do universo mental de uma
sociedade que resistia em aceitar a presena da mulher em pblico. A apario feminina neste
espao estava condicionada a uma srie de requisitos, inclusive vestimenta adequada para
cada local. Esta codificao social do espao urbano no foi feita aeatoriamente, mas seguia
normas ideais de conduta que cada sexo deveria obedecer. A Igreja, espao de socializao
feminina, h muito tempo conquistado, era agora ocupado de maneira diversa, funcionando
como centro de exibicionismos. Isto perturbava a ordem do lugar, fazendo com que os
sermes fossem dedicados a todos, inclusive "moa de famlia nobre". Incomodava ver "as
meninas educadas sob to vergonhosas modas", apresentando-se "em pblico quasi nas!".39
As ltimas palavras do discurso do monsenhor nos do uma idia do tipo de incmodo
causado pelas mudanas dos hbitos femininos naquele momento:

A Igreja censura pelo seu chefe, os prelados reclamam em prl das famlias em particular e
da sociedade em geral, mas parece tudo debalde! Tem-se olhos e no querem vr, e ouvidos e

^ Idem, ibidem.
Idem, ibidem.
39Idem, ibidem.

154
no querem ouvir! Seculo das luzes? No, seculo de trevas! Seculo de progresso? No, seculo
de licenas! Que Deus venha pressuroso em nosso auxilio.40

Na dcada anterior, o escritor Guimares Cova j havia duvidado do procedimento da


"mulher casada muito devota". Criticando a "beatice ridicula", ele comentava maliciosamente:

Na rua, em meio das grandes multides, ou mesmo ajoelhada nos templos, em frente ao
confessionrio, exhalando mysticismo e s vezes hypocrisia, toma-se-ia impossvel conhecela, pois rarissimas vezes ella no arrastada egreja seno por um capricho mundano em
que a vaidade predomina, como o de estrear um vestido, um chapo, expr uma joia, etc.41

Analisando o papel da me de famlia na sociedade, Maria Luisa Alves, com


um olhar severo sobre a conduta da mocidade feminina, estimulava uma educao voltada
para os bons costumes e para as normas do recato, onde as mes aconselhassem bem as suas
filhas, reprovando-as nos comportamentos considerados imorais. JPara ela, as jovens que
seguissem os "sabios conselhos" teriam "pudor em apresentar aos olhos do publico o collo
virginal, de usar modas que excitem a curiosidade e a tomem alvo das pilhrias dos
inconvenientes, ou das censuras francas ou tacitas dos ajuizados".42 Havia mesmo um receio
para com os modos da jovem que agora ocupava lugares pblicos, participando de inmeras
atividades na rua. Nos anos 10, um episdio ocorrido na Avenida Central no Rio de Janeiro,
envolvendo algumas moas cariocas, foi bem noticiado pela imprensa baiana. O artigo dizia
que a polcia precisou intervir em favor da segurana de algumas senhoritas que, vestidas com
"escandalosas saias", foram insistentemente perseguidas e "apupadas por populares". As

40Idem, ibidem.
41Guimares Cova, op. cit., p. 67.
42Maria Luisa de Souza Alves, "A's mis de familia". In A Paladina do Lar, Bahia, anno VI, n 5, mai. 1915,
Bahia, p. 124.

155
informaes publicadas mostravam s jovens soteropolitanas os perigos deste procedimento
em pblico.43
O escritor Guimares Cova tambm opinava sobre a melhor postura que a
mulher honesta deveria assumir, lembrando que os "excessos da moda" poderiam tom-la
"ridicula ante os olhos dos maldizentes e curiosos que, sem lhe perdoarem o escandalo,
applicam-lhe o ferrte da critica e da censura e at das vaias, como tem acontecido nestes
ltimos tempos".44 Em seu livro, Cova constri um modelo idealizado da mulher honesta, no
seu papel de me e esposa, a partir de uma contraposio com a mulher pblica, desonesta e
desonrada. Neste sentido, para o escritor, a aparncia e as atitudes femininas no espao da
rua eram de grande importncia. A sua severidade ao julgar condies femininas to HistintasJ
como a da mulher-esposa e da prostituta, revelava os seus compromissos com a sua categoria
social, bem como os seus preconceitos e hostilidade em relao s mulheres.

Outro aspecto causador de apreenso era o contato, mesmo que visual, entre
homens e mulheres em pblico. Uma matria, em tom vigilante, denunciava a indiscrio dos
homens que ficavam tarde como sentinelas, " hora de maior movimento de passageiras, na
praa Castro Alves", a observar e namorar os "ps e artelhos femininos, entrevistos no
arregaar obrigado da saia para a ascenso ao veculo".45 Parece que esta ltima prtica foi
bastante comum em alguns trechos da cidade no incio do sculo XX. A cronista Hildegardes
Vianna recorda que, naquele tempo, homens de vrias idades e "sem preocupaes maiores
na vida, ficavam nos pontos de parada dos transportes, assistindo subida das passageiras, na

^ A Paladim do Lar, Bahia, anno II, n 4, abr. 1911, p. 30. Em 1914, esta revista publicava uma crtica
imoralidade das "modas actuaes" e do consequente comportamento das moas, lembrando a vergonha
passada por duas senhoritas cariocas vaiadas. O artigo lembrava os exageros tambm cometidos na nossa
cidade. Ver Judith, "Dansa-se". In A Paladim do Lar, Bahia, anno V, n 9, set. 1914, p. 263.
44Guimares Cova, op. cit., p. 16.
45K., "Mundanas e Sociais" (coluna), A Tarde, 05/11/1913, p. 3.

156
esperana de ver um pedao de perna feminina, 6om muita sorte um pouco alm".46 O olhar
indiscreto dirigido por grupos de homens s donzelas era objeto de intensa censura no
perodo. Por certo, este comportamento macularia a honra feminina^ e igualaria as moas de
conceituadas famlias s prostitutas ou s mulheres desclassificadas socialmente.
v

Percebe-se como a sociedade determinava a honra de uma mulher a partir de

uma singular associao entre o decoro das atitudes na esfera pblica e a sua aparncia
externa, identificada no vesturio. Isto toma mais claro os propsitos de Guimares Cova,
que escreveu um livro doutrinrio para as futuras esposas das famlias tradicionais. Nele, o
autor mostra-se contrno a qualquer autonomia feminina, inclusive no campo da sexualidade.
Ao repreender os "trajes indecentes", ele estaria supostamente, controlando o desejo, a
volpia e a sensualidade do sexo feminino. Definitivamente, o vesturio nn deveria funcionar
como uma arma de seduo para as mulheres que tinham papis sociais a cumprir Os ditos
trajes tinham, para ele, "origem entre afamadas cocotes que, adoptando uma vida licenciosa,
no coram em expr suas frmas aos olhares escandalisados do publico".47 Para Covas, uma
donzela era respeitada a partir da sua decncia no vestir; no era preciso confundir elegncia
com o exagero da moda, pois, a donzela no deveria,

escandalisar para attrahir olhares que vos cubicem e palavras que vos lisonjeiem. Os
excessos nos vestuarios e nos adornos que muitas mulheres esto empregando como meio de
conquistar coraes, vo concorrendo poderosamente para barateial-as e corromper os
costumes sociaes.48
No geral, o que havia era uma sistemtica preocupao com os movimentos e
as atitudes do sexo feminino no ambiente at ento de domnio predominantemente

46Hildegardes Vianna, "A rua Chile". A Tarde, 18/09/1989.


47Guimares Cova, op. cit., p. 17.
48 Idem, ibidem.

157
masculino. Por isso, as mulheres eram vigiadas o seu modo de trajar e de se comportar em
lugares estranhos, bem como iniciadas numa educao onde se priorizava as regras Ha<; boas
maneiras. Esta educao, feita informalmente na rua, nas festas, nos crculos de amizade, ia
aos poucos sendo desenvolvida junto s senhorinhas, fosse pelos seus familiares, homens da
Igreja, amigos ou parentes.
Os mdicos tambm formulavam as suas impresses sobre as novidades da
condio feminina, dando conta dos avanos e dos prejuzos que a civilizao vinha
acarretando. A ingerncia do saber mdico na famlia e, consequentemente, na vida da
mulher, j se constitua uma realidade desde a segunda metade do sculo XIX. Crticos do
enclausuramento exagerado e da vida sedentria das mulheres, os mdicos defendiam mpHiYlac
teraputicas que iam desde uma disciplina higinica feita em casa, at a prescrio de passeios
ao ar livre e de exerccios fsicos.49 Nota-se como os espaos privado e pblico foram sendo
pensados a partir de uma orientao referendada pela medicina social. A mulher, enquanto
alvo de investigao, deveria repensar os seus hbitos antigos de higiene, de sade, de
vestimenta, a fim de melhor se integrar nova sociedade. As crticas que foram surgindo
nesse perodo apontavam para uma preocupao com a apresentao saudvel da mulher em
pblico.
Para o mdico e escritor Afrnio Peixoto, era essencial aos seguidores da
moda respeitarem os preceitos da higiene. Segundo ele, muitos problemas de sade decorriam
da inadaptao de algumas peas de roupa e acessrios, como era o caso dos "colletes
affkctivos que tantas fimces e rgos offendem, dos saltos desequilibrantes que deformam a
attitude, dos decotes indecentes que expem s fluxes de peito, pneumonia, pleurizes e

49Jurandir Freire Costa, op. cit., 79-151.

158
tuberculoses".50 No incio do sculo, o Dr. Sabino Pinho, em tese apresentada Faculdade de
Medicina da Bahia, condenava o uso indiscriminado do espartilho pelas mulheres. O
espartilho, colete que comprimia a cintura feminina deixando o corpo mais elegante e a
silhueta mais definida, foi uma pea largamente utilizada por senhorinhas e senhoras durante
todo o sculo XIX, e o seu uso ainda persistia no incio do sculo seguinte, apesar das
inovaes do vesturio feminino. Para Sabino Pinho, o acessrio to til moda, causava
inales irreparveis ao organismo da mulher, como a deformao do esqueleto, dos rgos, e
as alteraes funcionais. Poderia ainda favorecer o aborto e dificultar a nutrio das usurias.
Constatado o seu carter nocivo, nada mais restava a fazer, exceto "proscrevel-o inteiramente
da vestimenta da mulher".5' O uso dessa pea, to necessria belez feminina, foi objeto de
intensas discusses, principalmente porque depunha contra um dos "mandamentos da
hygiene", a saber, "vestir-se bem e deixar que o corpo tenha, com a liberdade dos
movimentos, o calor necessrio que o preserve de toda a variao brusca da atmosphera".52
As modas deveriam caminhar pari passu com a sade e higiene. Para a mulher
expor-se em pblico, era preciso tomar cuidados e precaues, bem como seguir certos
princpios que permitissem a sua devida insero nesse novo espao urbano, a fim de melhor
aproveit-lo.

50Bahia Ulustrada, Bahia, anno V, n 38, mai. 1921.


51Joo Sabino de Lima Pinho Filho, 0 espartilho e a mulher: as modificaes anatomo physiologicas do
organismo da mulher tendo comofactor etiologico o abuso do espartilho: ligeiro estudo de contribuio
hy&ene da mulher (Bahia, 1903). Esta tese inaugural apresentada na Faculdade de Medicina da Bahia tinha
como objetivo o indicado pelo seu sub-ttulo.
52A Paladina do Lar, Bahia, anno II, n 2, fev. 1911, p. 22.

159
5.2 Em tempo de festa: outras opes ldicas na cidade
Como outra alternativa de socializao no espao da rua, podemos ver o
segmento feminino participando ativamente das manifestaes, comemoraes pblicas e
outras atividades ligadas ao lazer. Uma anlise da presena das senhoras e senhorinhas nas
atividades festivas nos fornece subsdios para uma reflexo sobre o seu comportamento nesse
espao social, bem como para evidenciar os cdigos culturais em vigor na sociedade baiana
do perodo que estamos focalizando.
Ainda no fim do Imprio, vigorava o costume de se realizar festas no interior
das residncias. Os bailes e as reunies comemorativas de carter privado tinham se difundido
inclusive como forma de estabelecer limites ao convvio de carter festivo entre os diferentes
grupos sociais soteropolitanos. Naquela poca, o espao pblico no era visto nem concedido
como lugar de lazer e entretenimento para a mulher pertencente s camadas privilegiadas.
Guardados os devidos exageros contidos nas observaes dos viajantes acerca da recluso da
mulher baiana, concorda-se no geral que no eram muitas as motivaes, inclusive ldicas,
para que as mulheres sassem s ruas. A retardada urbanizao da cidade do Salvador
contribuiu bastante para essa situao. Muitos advogam que, at parte do sculo XIX, "os
nicos pontos de reunio da sociedade da Bahia, foram as igrejas, coros e locutrios".53A
sada para o culto nas igrejas e parquias, e mesmo as constantes procisses, nessa terra de
intensa religiosidade, eram as grandes opes de contatos sociais para as mulheres. 0 teatro
tambm no deixou de se constituir num espao de lazer para o pblico feminino. Muitas
companhias teatrais distraram platias seletas, primeiramente no teatro So Joo e depois no

^ Bahia de Outrora. Damas do Io e 2 Imprio. Mucamas das Casas Grandes, sinhs e sinhazinhas.
Prefeitura Municipal do Salvador. Sesquicentenrio. Departamento de Cultura da SMEC, 1972.

160
Polytheama Bahiano.54 O processo de modificao decorreu provavelmente da dinamizao
da vida urbana na virada do sculo XX, que possibilitou uma variedade de situaes para que
a mulher fosse rua.
A evoluo histrica de alguns festejos particularmente do carnaval, marca
bem as transformaes dos costumes e, por conseguinte, a participao diferenciada dos
grupos sociais e sexuais na festa. Nos primeiros tempos da poca republicana, os desfiles de
prstitos e de luxuosas pranchas e os disputados bailes nos clubes sociais j vinham
integrando as adolescentes, moas e senhoras s folias momescas realizadas em Salvador.
Longe dos jogos de entrudo, que inviabilizavam a participao com segurana do elemento
feminino na festa, o carnaval inaugurado oficialmente na penltima dcada do sculo XIX
tinha uma feio civilizadora e disciplinar, que estimulou mais sistematicamente a presena de
mulheres e crianas, acompanhadas por seus familiares, nas brincadeiras. Era um carnaval
ordenado a partir de posturas municipais e policiais que tentavam controlar as manifestaes
das camadas populares, inclusive os batuques dos negros africanos e o uso indiscriminado de
mscaras. Segundo Peter Fry, Srgio Carrara & Ana Luiza Martins-Costa, propunha-se
estabelecer regras homogneas de participao na festa a toda uma populao, visando atingir
as diversidades culturais presentes na cidade.55
O carnaval organizado na Repblica Velha foi aos poucos se afirmando em
oposio s velhas prticas associadas ao entrudo, definidas ento como brbaras e selvagens,
"uma brincadeira estpida" que tinha como objetivo importunar as pessoas que transitavam

54Aninha Franco, O teatro na Bahia atravs da imprensa, scido XX (Salvador, 1994), pp. 13-78.
55Peter Fry, Srgio Carrara & Ana Luiza Martins-Costa, "Negros e brancos no carnaval da Velha Repblica".
In Joo Jos Reis (org.), Escravido e inveno da liberdade: estudo sobre o negro no Brasil (So Paulo,
1988), p. 259.

161
pelas ruas da cidade, lanando sobre as mesmas lquidos e farinha.56 O entrudo havia sido
proibido oficialmente em 1853.57 Para a antiga cidade de Salvador, projetava-se agora uma
festa pblica mais organizada, que pudesse ser partilhada por todos sob o signo de uma
emergente ordem pblica, e que pudesse ainda ser prolongada para os setores mdios e
abastados da sociedade nos clubes privados. Neste ponto, a influncia europia bem
marcante, haja visto a realizao de inmeros bailes carnavalescos com direito a batalha de
confetes e serpentinas nos clubes sociais, os desfiles de famlias inteiras em carros abertos
pelas ruas, os concursos e exibies de fantasias e mscaras, a apresentao de fanfarras
executando polcas e peras. Era a recriao de um carnaval veneziano.58
A tentativa de oficializar a festa a partir de /uma organizao prvia,
condicionando os lugares, as brincadeiras, os eventos e a participao de grupos sociais

56Antonio Vianna, Casos e coisas da Bahia (Salvador, 1984), pp. 48-50. Analisando o Entrudo na Bahia,
Mello Filho, Festas e tradies populares do Brasil (So Paulo/Belo Horizonte, 1979), pp. 90-95, v esse
divertimento pblico como herana da antiga metrpole portuguesa que se generalizou por todo o pas.
Mello Filho anotou, na descrio da festa na Bahia, a participao de grupos familiares e de amigos que se
avisavam "mutuamente que iriam brincar o entrudo". Todos estavam envolvidos na preparao das
"laranjinhas e "limes-de-cheiro que seriam atirados nas pessoas. As mulatas e negras escravas
auxiliavam as suas iais e senhoras nessa indstria caseira. Dos seus sobrados muitas famlias chegavam s
janelas, pedindo licena, quando o brinquedo se interrompia. Era oportunidade tambm para futuros
encontros de amor entre jovens. No era toa que os acadmicos de medicina economizavam as suas
mesadas para comprarem as afamadas laranjinhas mercadejadas por vendeiras e cantadeiras das trovas
populares do entrudo. Para a folclorista Hildegardes Vianna, "Do entrudo ao carnaval na Bahia", Revista
Brasileira de Folclore, 13, set./dez. 1965, o entrudo era uma infeliz herana de tempos passados. Esse jogo,
que acontecia antes da Quaresma consistia em molhar os transeuntes com vrios lquidos, provocando,

segundo Vianna, uma srie de inconvenientes comunidade, o que exigia a todo o momento a interveno
da polcia nas ruas. Brigas e desentendimentos eram gerados no decorrer da brincadeira, fazendo com que
os jornais de Salvador junto com a polcia iniciassem uma campanha em favor de uma festa mais civilizada
e contrria ao velho entrudo. Diferentemente de Moraes Filho, Hildegardes Vianna descreve o entrudo como
uma prtica violenta e nlo-civilizada, "um censurvel costume" enraizado no nimo do povo.
57Pierre Verger, Notcias da Bahia, 1850 (Salvador, 1981), p. 83.
58Alguns autores defendem a idia da influncia europia no carnaval brasileiro nesse perodo, ao lado das
influncias orientais, indgenas e africanas. Jos Carlos Sebe, Carnaval, carnavais (So Paulo, 1986), pp.
34-37, citando Olga Von Simson e concordando com a sua periodizao do carnaval no Brasil, define o
perodo de 1850 a 1920 como a fase de maior vigor do "carnaval veneziano ou burgus". O Rio de Janeiro,
no incio do sculo, tambm organizou o seu carnaval moda europia. No Rio, assim como em Salvador, a
forte influncia da cultura negra nas ruas se fez presente atravs dos batuques, das rodas de samba e dos
cordes dos africanos e seus descendentes, exigindo, desta forma, a ao policial para que a proposta do
carnaval civilizado, entenda-se branco, triunfasse. Ver Rosa Maria Barboza de Arajo, op. cit., pp. 368-387.

162
distintos, foi iniciativa de alguns setores da cofhunidade baiana, notadamente da Igreja, da
Polcia e de homens da Imprensa, sobretudo o jornal Dirio da Bahia. O repdio s
desordens provocadas pelo entrudo tinha incentivado um carnaval mais ordeiro e pacfico, e
assim institucionalizado. Fazia-se necessrio controlar a violncia e as possveis formas de
transgresso, que, segundo os promotores da festa, eram muito comuns em dia de alegria. J
nos idos de 1880, antes mesmo da instaurao da Repblica, toda uma infra-estrutura j
estava sendo montada e apoiada por orgos oficiais e pelo comrcio, que importava fantasias
e alegorias para os seus seletos clientes. Assumindo um carter "civilizado", as manifestaes
momescas vo integrar as elites aos festejos da rua, garantindo segurana aos participantes.
As famlias passam assim a ter essa nova possibilidade de lazer. Seja como espectadora ou
como participante dos desfiles de clubes e agremiaes sociais especficas, a exemplo dos
Fantoches da Euterpe e do Cruz Vermelha, as jovens senhoritas marcavam presena nas
ruas.59
Descrevendo os acontecimentos importantes da Bahia no incio do sculo XX,
Hildegardes Viana relembra o carnaval tempor que ocorreu na cidade e que foi motivo de
muita polmica. A cronista enfatiza o desfile da "primeira guarda de honra feminina
apresentada por um clube carnavalesco na Bahia", formada por "seis senhoras da melhor
sociedade montadas a cavalo".60 Os desfiles que exibiam pelas ruas do centro de Salvador a
beleza feminina, ressaltada em suas fantasias luxuosas, foram constantes nos dias de folia. O
prstito das famlias em carros abertos, ricamente decorados, constitua um cortejo, ponto
alto da festa, aonde "os automveis levavam 2 horas para atravessar a Avenida Sete",

59O clube Euterpe era um dos poucos espaos aonde setores da elite se reuniam para promover as suas festas.
Era um lugar bastante conceituado e as festas por ele promovidas contavam com a presena da nata da
sociedade baiana.
Hildegardes Vianna, Breve notcia sobre acontecimentos na Bahia no incio do sculo XX (Salvador,
1983), p. 9.

163
tomando-se atrao para o pblico espectador.61 Em 1914, em decorrncia da ausncia do
desfile dos grandes clubes carnavalescos, os "folguedos para a gente abonada se resumiu (sic)
em atravessar as alas dos pedestres em macios automveis".62 Em 1916, um peridico
destacava enfaticamente a participao feminina nos auto-caminhes e pranchas que
animaram a festa naquele ano.63
Discutindo as diferenas entre o carnaval dos brancos e dos negros na Bahia,
Waldir Freitas Oliveira comenta como as elites brancas brincavam na festa, disputando com a
populao negra "o domnio das ruas". Segundo o historiador, "os clubes carnavalescos de
elite se davam ao luxo (...) desde fins do sculo XIX, de sair s ruas, em cortejos, com carros
alegricos e pessoas ricamente fantasiadas. (...) Ao som de dobrados executados por bandas
de msica completas e de clarinadas. Nada de msica popular. Acompanhados, s vezes, por
rias de operetas. E quanto s pessoas que desfilavam, montadas em cavalos soberbamente
ajaezados, ou nos carros citados, eram elas recrutadas nas classes alta e mdia da sociedade
baiana".64
O desfile do corso era o momento chic do carnaval. Durante os dias de alegria
uma extensa fila de automveis passava pela avenida, com seus ocupantes exibindo trajes e
adereos luxuosos. Era a nota especfica da participao de setores elitizados da Bahia. O
estilo burgus afirmava-se em detrimento de outros modos de vida. Nos anos de 1920, a
Bahia Illustrada registrava em suas pginas "o elevado numero de automoveis que tomaram

61Antonio Vianna, op. cit., p. 47.


62A Tarde. 27/02/1914, p. 1. Durante o carnaval deste perodo, e ainda por muito tempo, era comum as
pessoas se fantasiarem para esperar a passagem do cortejo ao longo da avenida. O desfile das famlias em
automveis decorados era um momento de grande expectativa, assim como tambm a apresentao das
agremiaes carnavalescas.
63Dirio de Notcias. 06/03/1916, p. 2.
64Waldir Freitas Oliveira, "O Carnaval da Bahia". Revista Cultura, Braslia, ano 9, n 33 (out./dez. 1979), pp.
78-79.

164
parte no corso", divulgando os nomes das famlias e de algumas senhoritas participantes da
comemorao.65 A entusiasmada descrio do acontecimento naquele ano, publicada pelo
peridico, enaltecia o carnaval feito para e pela populao mais abastada. Alm de elogiar o
"servio do policiamento da cidade", portanto, a estabilidade da ordem pblica, exaltava o
desfile dos automveis enfeitados e "tripulados por gentis senhorinhas e alegres rapazes"
ocorrido na "bem illuminada" Avenida Sete, e ainda, as recepes oferecidas pelos clubes a
scios e convidados. O clube Euterpe, por exemplo, era o mais observado, pois l esteve
presente "o que a Bahia tem de mais selecto na sua sociedade, notando-se a presena de
muitas exmas senhoras e senhorinhas", que fizeram uma festa onde "reinou a maior
cordialidade e alegria entre os convivas, fazendo-se animadas danss ao som de excellente
orchestra".66
O costume dos clubes carnavalescos de colocarem os seus carros alegricos e
os seus folies para desfilarem nas principais ruas da cidade fazia com que se acirrassem as
disputas entre eles, a propsito de qual havia organizado o melhor desfile. Cada grupo
carnavalesco preocupava-se em exibir as maiores novidades no maior luxo possvel. claro
que a competio ficava entre as agremiaes mais ricas, embora outras de menor porte
tambm participassem do corso. O artigo "Momo nos festins bahianos", publicado numa
revista local, chamava a ateno para o esplendor dos "carros allegoricos" e do movimento da
cidade. Logo no "alvorar de momo na terra bahiana (...) a cidade ruidosa e mascarada acudiu
a populao phantasiada e prazenteira, no engalanado das ruas, das praas, e das

65Bahia Illustrada, Bahia, anno IV, n 27-28, fev./mar. 1920. Dentre os participantes do carnaval daquele
ano, tiveram seus nomes registrados por esta revista as famlias de: Manoel Luiz do Rego, Antonio Manso,
Mattos Souza, Pacheco de Oliveira, Antonio Muniz, Horacio Seabra, Costa Lino, Barretto de Arajo, Cesar
Cabral, Raul Gordilho, Carlos Lefevre, Pedro S, Carlos Costa Pinto, Sabach Cohim, Bernardo Pinto de
Almeida Castro, Gonalves Tourinho, Aristides Maltez, Jos Gama Costa Santos, Anselmo de Carvalho e
outras. Nessa ocasio muitas senhorinhas foram saudadas pela revista por apresentarem belas fantasias.
66idem, ibidem.

165
habitaes".67 A festa nunca deixava de inclui/o elemento feminino, sempre presente nesse
momento de socializao e s vezes o principal responsvel pelo desempenho do grupo que
representava. Notcia sobre um desfile afirma:

O xito do Innocentes em Progresso, com a intelligencia e gosto de seus pares, com o apoio
valioso da graa feminina, para o galanteio e adorno de seu estandarte, e de seus carros (...)
foi seguro, unico.68

Malgrado a viso estereotipada que destacava a mulher como pea


ornamental, objeto de olhares curiosos em todo o evento, a presena feminina se fazia ativa,
no sentido de demarcar um lugar no s no espao fsico da rua, mas na prpria sociedade; o
que ampliava o seu lazer, estimulando os novos prazeres da vida ufbana. Redefinia-se ento
uma srie de condutas e padres sexuais. Os interesses e desejos que promoveram a
conquista de novos direitos, inclusive o de participao na festa por parte da mulher, esto
necessariamente relacionados emergncia dos novos cdigos culturais na sociedade baiana
da Primeira Repblica. O olhar dos que viveram naquele momento nos d conta dessas
mudanas que o tempo solidificou. Amlia Rodrigues, em conferncia sobre o carnaval,
realizada em maro de 1915, criticava os abusos e desregramentos cometidos por essa festa
pag na Bahia. O alvo das crticas eram os pais de famlia denominados de permissivos, e
todos os homens e mulheres que contribuam de alguma forma para a dissoluo dos
costumes. No embalo das "loucuras pagans" e no "fogo-fatuo do menor prazer", as senhoritas
baianas caracterizadas como "anjos da familia", "lirios alvssimos do jardim da honra, da
virtude, do decoro bahiano" que brincavam e se envolviam no cotidiano do "tresloucado"
festejo, eram mal vistas pela escritora:

67Bahia Alustrada, Bahia, v. 3. n 16, mar. 1919, p. 3.


68Idem, ibidem.

166
E puzeram nariguetas, vestiram pyjamfas e dominos, subiram s pranchas enfeitadas, d'onde
a luz electrica jorrava... e andaram a cidade toda, envoltas no riso carnavalesco, algumas
delias dansando na prancha, dansando o maxixe, a dansa immoral das mulheres sem brio...
e voltaram alta noite gritando... niveladas com aquellas desgraadas da rua, com quem ellas,
em dia algum, se nivelam jamais. Nunca, nesta cidade, uma moa honesta pisou o pal
nojento do carnaval. S as mulheres que Baudelaire chamou flores do mal queriam para si
esse privilegio tristssimo.69

A leitura que Amlia Rodrigues faz sobre a participao feminina constitui


evidncia da discriminao relacionada aos valores que tanto lhe interessava preservar.
Quando se referia s danas imorais das "senhoritas gentis", buscava ressaltar, atravs de um
tica crist moralizante que tinha na escritora a sua representante maior aqui na Bahia, a idia
de honra e decncia familiar. A mulher, considerada elemento centfl na coeso da famlia,
deveria resguardar-se para as funes sociais mais importantes e menos vis. O lado
regenerador da mulher deveria aflorar em detrimento das prticas de desvario. Como smbolo
das grandes virtudes e exemplo para a educao dos seus filhos, no caberia s senhoras ou
senhoritas, mes ou futuras mes, o envolvimento exagerado e sem limites em tais situaes.
O divertimento das mulheres era algo salutar. Inadimissvel, porm, para a conferencista, era
a maneira como o mesmo se processava.
As crticas eram muitas, e s vezes soavam num tom saudosista. Amlia
Rodrigues, juntamente com as integrantes da ao social da Igreja Catlica, defendia formas
de entretenimento mais austeros, mais condizentes com o status das mulheres da elite e dos
setores mdios da cidade. No que se refere s festas momescas, incentivava-se em primeiro
lugar a adoo de hbitos civilizados na maneira de se fazer a comemorao. Preconizava-se

69Amlia Rodrigues, "0 Carnaval" (Conferncia pronunciada pela presidente da "Liga Catholica das senhoras
Brasileiras" D. Amlia Rodrigues, no salo dos Vicentinos Mouraria, em 28 de maro de 1915) (datil.).
Este texto encontra-se na biblioteca do Instituto Feminino da Bahia, no arquivo de Amlia Rodrigues, numa
caixa denominada "Srie Produo Intelectual/Impressos".

167

um carnaval baseado no modelo europeu, visto como o mais adequado. O estilo de carnaval
desejado seria um revival das antigas tradies aristocrticas:

"Nos primeiros tempos do carnaval bahiano, quando a inspirao da arte lhe dava cunho
mais nobre, o esplendor do seu luxo lhe evitava a queda na lama pdre, se bem que, para a
bolsa dos pobres, fosse muitas vezes tentao e desastre. No preciso lembrar-vos a belleza
dos clubs riqussimos, nem os carros maravilhosos, fericos, arrebatadores, nem o applauso
estrondante, os vivas e acclamaes do povo enthusiasmado. Mais tudo isso passou. Foi a
edade de ouro do carnaval fino, elegante, capaz de attrahir olhares educados. Depois... os
tempos ficaram mos; faltaram recursos, a arte escondeu-se atraz dos bastidores e no palco
das ruas appareceu o carnaval pfio, descortez, desrespeitador de tudo e de todos. A imprensa
bahiana muitas vezes o confessou".70

Era na sua feio organizada, educada e policiada, que a festa deveria integrar
a mulher. Nada de mscaras, festejos temporos ou micarmes (festas fora do perodo
camavelesco oficial), arruaas em grupos, danas consideradas lascivas e vulgares, fantasias
inadequadas, brincadeiras que ridicularizassem os smbolos cristos. O discurso difundido
pela Liga das Senhoras clamava adeso causa por todos aqueles que fossem a favor da
ordem e dos costumes e contra a "profligao de abusos". Pelos seus objetivos originais, as
comemoraes de Momo j incomodavam alguns grupos de catlicos praticantes em
Salvador. A exibio feminina em pblico, sem nenhum tipo de restrio, se configurava
como algo desabonador tanto para o olhar masculino como para o feminino. A prpria
Amlia Rodrigues indignou-se com a notcia de que uma jovem devota teria utilizado o hbito
capuchinho como fantasia para ir se divertir em um baile, constatando inconformada at onde

70Idem, ibidem, p. 7. Amlia Rodrigues proferiu a conferncia em 1915, perodo da Primeira Grande Guerra
Mundial, momento de abalo nas economias de vrios pases. A retrao dos investimentos financeiros no
carnaval baiano, particularmente nas agremiaes e clubes sociais dependentes de recursos privados e das
contribuio dos seus scios, se reflete na diminuio do luxo e do glamour nos desfiles e prstitos. Aps
essa conjuntura desfavorvel, o carnaval descrito como europeu recupera-se e continua a acontecer
juntamente com as outras manifestaes ligadas cultura negra.

168
tinha descido a "tolerancia bahiana".71 Um informe publicado pelo Jornal de Notcias, na
Bahia, que dava conta de senhoritas cariocas vestidas de gigoletes, tambm no deixou de
afrontar os rigores da moralidade baiana.
A festa, tanto no seu lado pblico como no privado, no deixava na prtica de
permitir s mulheres uma socializao mais livre. O discurso normatizador que objetivava
definir as aes e atitudes femininas no momento informal das suas vidas, do seu lazer, das
suas horas de entretenimento, no vingou em sua totalidade. As prescries pedaggicas mais
comuns no funcionavam bem nos dias de folia. O costume de danar, por exemplo, permitiu
s mulheres brancas a apropriao de uma variedade de ritmos e passos considerados
transgressores, advindos da cultura africana e das camadas populares. No foi apenas a Liga
das Senhoras Catlicas que chamou ateno para a "imoralidade" da dana do maxixe,
utilizada amplamente pelas senhorinhas dos grupos dominantes entre os fins do sculo XIX e
incio do XX. O discurso oficial que valorizava uma cultura de razes brancas e europias
encontrava um forte obstculo na vigncia das prticas culturais dos negros e mestios da
cidade, no pluriculturalismo baiano e nas trocas simblicas promovidas por patrimnios
culturais distintos.72
No foram poucas as ocasies em que as mulheres, durante a realizao do
carnaval nas ruas e nos espaos privados, se envolveram em danas e brincadeiras
consideradas como desrespeitosas. Partilhando de outras referncias culturais, elas se
apropriaram de gestos e ritmos populares que no eram considerados adequados ao seu
status social. Durante o Imprio, o lundu, dana de origem africana, j havia se transformado
e invadido os sales da aristocracia, contagiando desse modo os segmentos elevados da

71Idem, ibidem.
72Peter Fry, Srgio Carrara & Ana Luiza Martins-Costa, op. cit., pp. 260-263.

169
sociedade. Descrevendo as reunies festivas nas resincias das grandes famlias baianas,
Wanderley Pinho confirmava no passado a presena daquele ritmo. O lundu se
descaracterizava no momento em que deixava de lado a sua coreografia insinuante e sensual e
se modificava em lundu-cano, um modelo menos escandaloso para os grupos de jovens que
o praticavam. Na perspectiva das classes dominantes, s suprimindo a dimenso ertica
inerente ao lundu dos negros o mesmo poderia ser incorporado ao universo cultural dos
brancos.73 Agora, nas festas de clube e nos bailes de rua do perodo republicano, o maxixe,
segundo alguns estudiosos a primeira dana genuinamente brasileira, fazia a sua apario no
carnaval dos ricos, trazendo de volta os passos e evolues sensuais do lundu.74
Nas comemoraes carnavalescas de 1919, os jornais de Salvador anunciavam
o maxixe, o tango e o one-stepps" como os ritmos preferidos daquele ano.75 Era
principalmente contra o maxixe, que estimulava a sensualidade e a voluptuosidade dos seus
participantes, que se voltavam inmeras crticas. Muitos pais, preocupados com a reputao
das mulheres de sua casa, aumentavam o olhar vigilante nos dias de diverso. Buscava-se
reprimir a participao das moas de famlia em determinados bailes pblicos, aonde esse
ritmo corria solto. Separ-las das negras e mestias, das mulheres pblicas (as prostitutas) e
de homens aproveitadores de donzelas e oportunistas de planto era a lgica de segregao
social que norteava a ocupao do espao da rua pelas moas de famlia de bem. Contudo, ao
que parece, as casas de espetculos e os clubes que tinham como scios e convidados
integrantes das classes sociais elevadas promoviam em seus concorridos bailes as danas da

7j Waldenyr Caldas, Iniciao Msicapopular brasileira (So Paulo, 1985), pp. 8-14.
74Idem, ibidem, pp. 14-19. Ver tambm Peter Burke, Cultura popular na Idade Moderna (So Paulo, 1989),
p. 87. No estudo das interaes entre a cultura popular e a cultura erudita, Burke analisa a apropriao das
danas do campesinato pela nobreza da poca, mostrando o quanto as festas das cortes tinham origens
populares.
75Carnaval/Salvador. Srie documentos culturais. Documento n 6, org. e redao Jorge Manoel da Costa
Machado. Seo "Flagrantes do Carnaval Baiano". DIPLAN/GEPLAN/BAHIATURSA.

170

moda, incluindo o maxixe, na apresentao de sua orquestras. O Polytheama Bahiano,


reduto dos acadmicos, o Euterpe e o Baiano de Tnis, clubes elitizados, trouxeram para as
suas dependncias, em dias de bailes os folguedos, as mascaradas e os ritmos de origens
populares. Em uma reportagem sobre o uso do maxixe em bailes familiares no Rio de Janeiro
e as reprovaes que a referida dana vinha recebendo, uma revista baiana procurava
assinalar o quanto o ritmo j era nacionalmente utilizado pelas elites e como seria intil
qualquer tentativa de aboli-lo das festas nos grandes centros.76
Esses bailes continuaram a acontecer durante toda a Repblica, recrutando,
entre a sua clientela, um nmero substancial de adeptas. S em uma noite de momo, a Revista
Bahia Mustrada registrava no Clube Caixeral uma "reunio selecta d mais de duzentas
senhorinhas".77 Cada vez mais as mulheres ampliavam quantitativa e qualitativamente as suas
experincias no ambiente urbano.
Por mais que se quisesse limitar e disciplinar o uso dos espaos pblico e
privado, no carnaval da Repblica Velha, estabelecendo parmetros e cdigos de condutas
para homens e mulheres, no se logrou obter grande xito nesse sentido. As senhorinhas das
boas famlias festejaram nas ruas e nos clubes o carnaval que mais lhes agradava. Utilizaram
as ocasies de entretenimento para vivenciar encontros e romances. No deixaram tambm de
cantar e danar moda dos populares. A festa indubitavelmente funcionou como um meio
para que elas ampliassem sua insero no universo da cidade.

76Revista Bahia Miistrada, Bahia, v. 2, n 8,jul. 1918, p. 70.


77Revista Bahia Mustrada, Bahia, v. 3., n 16, mar. 1919, p. 3.

C oncluso

Vasculhar o passado com o intuito de refletir sobre as experincias do presente


o grande mvel do trabalho daqueles que se dedicam pesquisa histrica. Foi partindo de
inmeras preocupaes acerca dos papis sociais que as mulheres de determinadas classes
desempenham na atualidade, e das possveis e variadas relaes que se constroem entre os
gneros, que procuramos revisitar a sociedade baiana dos incios do perodo republicano.
Historicizar prticas, rever condutas e posies, repensar os discursos das e
sobre as mulheres de setores abastados da hierarquizada sociedade baiana, entre finais do
sculo XEX e as primeiras dcadas do sculo XX, foi o que procuramos realizar no presente
estudo. Fez-se necessrio trazer tona as mltiplas vivncias desse grupo social, mulheres
jovens e adultas que, apesar de pertecerem s classes economicamente dominantes, tiveram as
suas vidas ocultadas por esteretipos e mitos, e vivenciaram uma srie de restries
preconceitosas. Estavam margem da narrativa historiogrfica oficial. Quando lembradas,
apenas se enfatizava sua submisso e sua passividade, tidas como naturais. Vitimiz-las foi o
melhor meio de promover a sua excluso.

A investigao do envolvimento do grupo feminino em aprendizados


informais no mbito da casa, num primeiro instante, e depois no crescente processo de
escolarizao formal em instituies diversas, iluminou alguns dos procedimentos educativos,
vigentes naquele momento, para se educar desigualmente o sexo feminino. Essas prticas
eram respaldadas nos ideais pedaggicos em voga no imaginrio republicano, que viam com

172
reservas a instruo da mulher. O projeto de escolarizao das parcelas elitizadas, de um
modo geral, no proporcionou s mulheres uma profissionalizao ampla, nem mesmo uma
emancipao poltica, garantias j em curso em outros pases. Contudo, o acesso escola e o
exerccio de certas profisses, mesmo que de forma limitada, prepararam o terreno para as
futuras conquistas, bem como para um contnuo rompimento com a mentalidade e os
costumes da poca imperial. Permitiram tambm ao elemento feminino uma maior
socializao, ao possibilitar-lhe uma participao cada vez mais intensa no espao extradomstico.
A documentao por ns pesquisada mostrou o quanto a mulher no perodo
estudado, era idealizada nas suas funes, tomadas naturais, de me e esposa, identidade essa
criada por um mundo que se aburguesava cada vez mais. Os discursos tericos e as
orientaes prticas da educao formal ou informal conformavam-se ao exerccio dos papis
sociais considerados mais significativos no contexto estudado. Apesar do primado da
reproduo ainda confirmar o espao domstico como referncia bsica para as vivncias
femininas enquanto o espao pblico, supostamente palco de lutas, decises, poltica e
produo, era associado figura do homem as mulheres aos poucos assumiam novos
comportamentos e posturas numa sociedade que se modernizava sob o novo regime
republicano.
0

conjunto de cartas escritas pelo mdico Lino Coutinho no sculo XIX

evidencia a lgica de discriminao dos sexos e de separao rgida das esferas. 0 manml
moralista de Guimares Cova, escrito no comeo do sculo XX, para as noivas e mes de
famlia, e as memrias da escritora Anna Bittencourt, a partir de perspectivas distintas,
tambm legitimavam os papis tradicionais designados s mulheres brancas da elite

173
soteropolitana. Os vrios artigos publicados' pela imprensa da Primeira Repblica por
intelectuais diversos, inclusive mulheres, veiculavam concepes e valores acerca desse
mundo feminino. Opinava-se sobre os costumes e comportamentos que as mulheres deveriam
ter no seu meio social.
Mas foi outra parte do corpus documental investigado que nos revelou flashes
distintos da cultura feminina, mostrando uma outra dimenso da participao das mulheres
dos setores medianos e abastados na histria da Bahia. Ao seu modo, e cercadas por limites
definidos, essas mulheres no seguiram completamente os projetos institucionais guiados pela
lgica masculina do poder. Muitas delas construram os seus caminhos, criando canais de
insero em atividades e espaos que lhes eram anteriormente vetados. Um exemplo disso foi
sua participao nas campanhas de cunho filantrpico, comprovada pelos jornais e revistas
que circularam no perodo. De igual modo, o horizonte da sua socializao foi ampliado
atravs de inmeras atividades festivas de carter pblico, como os bazares, os chs
danantes, as inauguraes de lojas, os passeios vespertinos e o carnaval. Num contexto de
redefinies das fronteiras da casa e da rua, os papis de gnero se reelaboravam a todo
instante.
Ao procurar compreender as experincias dessas mulheres, percebemos como
as identidades so construdas, e como os papis de gnero so refeitos de acordo com as
relaes que se estabelecem entre homens e mulheres. por conta disso que a posio da
mulher nesse perodo de transio do sculo XIX para o sculo XX, que grosso modo
corresponde lenta passagem de uma sociedade senhorial a uma sociedade burguesa no
nos pareceu em nada fixa e imutvel, muito pelo contrrio, mostrou-se relativamente
dinmica. Ao mesmo tempo em que vislumbrvamos uma condio feminina determinada por

174

um projeto de sociedade pautado na supremacia masculina, vamos as mulheres criando


novos espaos e alternativas a essa configurao de poder.
Nossa percepo acerca desse momento to pleno de tenses entre diferentes
tendncias reflexo da leitura que fizemos dos documentos, testemunhos nunca
completamente objetivos e fiis realidade pesquisada. De qualquer forma, a verdade
absoluta o que menos interessa no momento. A aproximao com o passado e a
"reconstituio" de algumas imagens femininas por si s j nos basta, pelo simples motivo de
recuperar para os denominados "excludos" o direito de participarem da Histria. Lanar
olhares sobre o passado, procurando interpretar as diferentes experincias dos indivduos em
sociedade, constitue hoje um dos caminhos preferenciais para que outros sujeitos saiam das
margens da histria e construam eles prprios o seu direito cidadania e uma convivncia
mais igual.

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