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O ECONOMICISMO E A INVISIBILIDADE DAS


CLASSES1.
Jess Souza

O objetivo deste texto refletir acerca das assim chamadas classes populares no
Brasil contemporneo. Toda interveno no campo das idias se d, no entanto,
dentro de um contexto j constitudo com uma semntica e um conjunto de noes
dominantes. Perceber isso especialmente importante quando se trata da questo
mais importante para a estrutura e legitimao de toda a ordem social: o tema da
produo e reproduo das classes sociais. No existe questo mais importante para a
compreenso adequada de qualquer ordem social posto que: 1) o pertencimento de
classe que nos esclarece acerca do acesso positiva ou negativamente privilegiado a
qualquer tipo material ou ideal de recurso social escasso; e, 2) dado que a
sociedade moderna se legitima na medida em que aparece como justa e igualitria,
so as justificativas para a desigualdade efetiva entre as classes que formam o ncleo
da legitimao social e poltica que permitem que a sociedade moderna possa ser
aceita como justa tambm pelos injustiados e humilhados por ela.
Quando dizemos que o pertencimento de classe a questo mais importante da vida
social porque ela no define apenas o acesso privilegiado a todo tipo de bem
material, como a compra do carro do ano e do apartamento com varanda. Esse
pertencimento pr-decide tambm o destino dos recursos escassos ideais como
respeito, auto-estima, reconhecimento, cultura, prestgio, charme, os quais vo
permitir, portanto, no s o acesso diferencial a empregos de prestgio e bons
salrios, mas, tambm, o acesso a certos amigos, a conquista bem sucedida de
certo tipo de mulher ou de homem, e de tudo quilo que desejamos e sonhamos
acordado ou dormindo todas as 24 horas do dia. Assim, compreender a produo e a
reproduo das classes sociais a chave mestra para o desvelamento do mistrio
do funcionamento da sociedade como um todo.
O problema que o descobrimento do mistrio acerca do mecanismo de
funcionamento da realidade social tem vrios e poderosos inimigos. Todos os
interesses e poderes que esto ganhando tm interesse na reproduo da sociedade
injusta e desigual tal como ela e a legitimam, por exemplo, dizendo que todo
privilgio vem da ideologia da qual trataremos em detalhe mais tarde - do mrito
1

Agradeo a Maria Teresa Carneiro e Ricardo Visser pelas crticas e comentrios a este texto.

individual. Todas as propagandas de cigarro ou carro, todos os Best Sellers vendidos


como romance, 90% dos filmes de grande bilheteria, todas as telenovelas, alm de
toda a percepo fragmentada da realidade cotidiana que confunde o principal e o
secundrio e ficam na superfcie de toda real compreenso do mundo social tambm
ajudam para a manuteno da opacidade social.
Mas quem termina por fechar o crculo que constri a nossa cegueira acerca do
efetivo funcionamento da sociedade so as cincias da ordem, ou seja, as cincias
que cumprem papel semelhante s propagandas de cigarro, s telenovelas, e
fragmentao da conscincia cotidiana. As cincias da ordem perfazem 80% ou 90% do
que se passa por cincia seja no Brasil seja fora dele. As cincias da ordem imitam a
cincia verdadeira apegando-se aos artifcios de cientificidade, exemplarmente a
partir da quantificao da realidade afinal os nmeros lembram exemplarmente as
cincias naturais - com equaes e grficos. Mas elas no so cincias de verdade,
pelo simples fato de que cincia verdadeira apenas a cincia crtica desta mesma
realidade. Apenas a cincia crtica capaz de explicitar todos os conceitos que usa
para no contrabandear noes do senso comum comprometidas com a manuteno
da ordem e, desse modo, ser capaz de reconstruir a sociedade no pensamento
como um todo. apenas deste modo que podemos restituir a compreensibilidade
roubada pelos interesses da manuteno e reproduo de todos os poderes que esto
ganhando. A cincia social tem que ser crtica da realidade social seno no
verdadeira. Seno ela apenas reflete e refora com o prestgio da cincia os mesmos
preconceitos sociais que produzem e reproduzem a dominao social e sua
legitimao.
Minha tese que o tema da produo e reproduo das classes sociais no Brasil o
tema que poderia estruturar uma concepo verdadeiramente crtica sobre o Brasil
contemporneo - dominando por uma leitura economicista e redutora da
realidade social. Por economicista eu no imagino gostaria que fosse ocioso dizer
isso, mas infelizmente no algo que atributo de economistas. No estou de
modo algum em uma cruzada corporativista que oporia socilogos a economistas
at porque a maior parte dos meus colegas socilogos so, eles prprios, ou
economicistas ou adeptos da desfigurao da realidade social que a fragmentao
da disciplina em incontveis reas de interesse provoca. Mas no so apenas
economistas e socilogos que so economicistas. Toda a realidade social
economicista posto que construda para receber e consumir conhecimento
superficial e confundir informao com reflexo.
Iremos escolher dois dos mais eminentes economistas brasileiros para criticar o
economicismo e perceber suas possibilidades e limites, simplesmente pelo fato de
que a economia tornou-se a cincia da ordem oficial, inclusive tomando para si
temas antes tpicos de outras cincias como o tema das classes e da desigualdade

social. Duas razes so decisivas para o novo papel da economia e dos economistas: 1)
a esfera econmica a esfera social mais visvel o que no significa mais
importante - nos seus efeitos sobre a sociedade; e, 2)a economia logrou construir para
si a partir de sua formalizao matemtica conseqente uma aparncia de
cientificidade derivada das cincias naturais.
Certamente, a economia tem muito a contribuir para o esclarecimento da realidade
social confusa. Mas ela aparenta dar mais coisas do que efetivamente d. Ela
promete coisas que no entrega. A temos o economicismo: uma viso empobrecida
e amesquinhada da realidade, como se fosse toda a realidade social. Vamos
examinar a obra recente de dois dos mais festejados e reconhecidos economistas
brasileiros, os professores Mrcio Pochmann2 e Marcelo Nri3, para tentar comprovar
nossa hiptese. Se minha hiptese estiver correta, poderemos, na segunda parte deste
artigo, a partir da demonstrao precisamente daquilo que o economicismo esconde
ou no entrega, reconstruir um diagnstico mais completo de nossos problemas e
desafios do que os que esto disponveis hoje em dia no debate pblico brasileiro.

LIMITES E POSSIBILIDADES DO ECONOMICISMO

Ao ler o livro do Prof. Pochmann fui surpreendido com o fato de que este autor, to
srio e competente, ter feito uma aluso4 ao meu livro Os batalhadores brasileiros:
classe mdia ou classe trabalhadora? UFMG, 2010, como sendo um daqueles que
teriam associado a assim chamada classe C ao conceito de classe mdia
ascendente5. Em considerao a capacidade de interpretao do Prof. Pochmann eu
presumo que ele no leu o livro e sequer atentou ao ttulo, o qual j antecipa o debate
precisamente contra essas mesmas interpretaes as quais ele me vincula, talvez, na
nsia de por todos os autores que escreveram sobre o tema em uma mesma gaveta.
No existe uma s vrgula em todo o texto coletivo do livro que possa ter levado
Pochmann a essa concluso. O contrrio o caso. Durante todo o livro construmos o
conceito de uma classe trabalhadora precarizada em formao, utilizando, para isso,
tanto trabalho terico de modo a compreender essa formao como ligada a
desenvolvimentos recentes do capitalismo internacional, quanto trabalho emprico
qualitativo de trabalhadores do setor de servios, comrcio, agricultura e indstria
artesanal de todas as grandes regies brasileiras. A verdade que antecipamos em
2

Pochmann, Marcio, Nova classe mdia? O trabalho na base da pirmide social brasileira, Boitempo,
2012.
3
Nri, Marcelo, A nova classe mdia: o lado brilhante da base da pirmide, Saraiva, 2012.
4
Souza, Jess et alli, Os batalhadores brasileiros: nova classe mdia ou nova classe trabalhadora?, Ed.
UFMG, 2010.
5
Pochmann, ibid, Pag. 30

2010 a concluso principal do trabalho do prprio Prof. Pochmann dois anos mais
tarde: ou seja, em suas prprias palavras, que a suposta classe C na verdade
representa uma reconfigurao de parte significativa da classe trabalhadora6.
Quaisquer que tenham sido os motivos que levaram Pochmann tanto a ter induzido o
seu leitor em erro quanto a no reconhecer que sua tese principal j havia sido
formulada antes, no queremos, aqui, incorrer no mesmo engano. O trabalho de
Pochmann, em seu livro recente, representa para mim uma das anlises estatsticas
mais preciosas acerca de todo o desenvolvimento das relaes de trabalho no Brasil
contemporneo. O fato de ter examinado todo o desenvolvimento recente da
estrutura das relaes de trabalho no capitalismo brasileiro desde os anos 70, permitiu
que Pochmann pudesse perceber tendncias de desenvolvimento fundamentais para
qualquer anlise das relaes de classe neste perodo. Assim, o leitor tem uma idia
clara e bem construda acerca de praticamente todas as variveis importantes das
transformaes estruturais do capitalismo brasileiro. Exemplos disso so os estudos
sobre a evoluo da composio setorial das ocupaes, a evoluo do saldo lquido
mdio anual das ocupaes geradas, alm de uma preciosa anlise em detalhe acerca
da renovao ocupacional da base da pirmide social no Brasil nos ltimos dez anos
que o aspecto mais aprofundado em todo o livro.
O ponto talvez mais relevante de toda a pesquisa para os nossos fins aqui a tese de
que todo o movimento positivo da pirmide social brasileira, na primeira dcada do
sculo XXI, na verdade envolveu postos de trabalho que se encontram na base da
pirmide social. Nesta, os movimentos mais importantes indicam a criao de quase
dois milhes de ocupaes abertas anualmente, em mdia, para os trabalhadores com
remunerao mensal de at 1,5 salrios mnimos, e de 616 mil postos de trabalho
anuais em mdia, para a parcela de ocupados pertencentes faixa de rendimento
entre 1,5 e 3 salrios mnimos7. Na maior parte de seu estudo, Pochmann se dedica a
mostrar em maior detalhe o universo ocupacional precisamente desses trabalhadores.
O trabalho de Neri, assim como o de Pochmann, tambm o trabalho de um virtuoso
no uso de dados estatsticos. A mirade de dados dos rgos censitrios e de pesquisa
do governo so tornados compreensveis e agrupados de modo a estabelecer relaes
estatsticas importantes. Estamos tratando aqui com pesquisadores qualificados,
inteligentes e de grande inventividade. Afora uma diferena de tom no existe
nenhuma diferena substancial entre a anlise estatstica de Pochmann e a anlise de
Neri em seu mais recente trabalho que estaremos usando para fins de contraposio.
Ambos, inclusive, louvam os mesmos aspectos principais deste fenmeno recente que
so, para os dois, a expanso do emprego formal com carteira assinada8, o potencial

Ibid, Pag. 123.


Ibid, pag. 19.
8
Pochmann, ibid, pag. 38 e Neri, ibid, pag. 183.
7

de mobilidade ascendente acompanhando de incluso no mercado de bens e


consumo9 e a diminuio da abissal desigualdade brasileira10. At os fatores causais
dessa mudana so percebidos por ambos do mesmo modo, na medida em que os
ganhos de salrio real e aumento real do salrio mnimo, por um lado e o sucesso do
bolsa famlia e do micro-crdito, por outro lado, so compreendidos como elementos
decisivos.
Como a fonte dos dados para os dois muito semelhante, muito da aparente diferena
pode ser esclarecida pelo fato de Pochmann analisar o ganho individual, enquanto a
famlia e seus rendimentos agregados a unidade bsica da anlise estatstica de
Neri11. Afora isso, as anlises de ambos possuem os mesmos pontos fortes e fracos:
excelente tratamento estatstico dos dados, por um lado, e carncia de qualquer fora
explicativa mais profunda do fenmeno analisado por outro. A nica diferena
efetivamente observvel que Pochmann enfatiza o fato de que estamos falando da
base, da classe trabalhadora, do setor de baixo da populao brasileira ou seja,
repete, sem citar, o que havamos dito antes dele - enquanto Neri enfatiza o carter
mediano e ascendente deste mesmo grupo. Ainda que o modo como denominamos
os fenmenos sociais seja importante j que a forma como eles so interpretados
socialmente depende disso, no basta, no entanto, denominar os fenmenos sociais
para compreend-los.
Efetivamente a construo do conceito de uma nova classe mdia por Marcelo Neri
carece de qualquer reflexo aprofundada. Neri simplesmente toma o rendimento
mdio como indicador daquilo que ele chama de classe C ou nova classe mdia. Em
seguida imaginando com isso contornar todas as dificuldades desta noo diz que
no est falando de classe social, supostamente para tranqilizar os socilogos,
mas sim de classes econmicas12. O conceito de classe econmica absurdo de fio
a pavio j que; ou pressupe que as determinaes econmicas so as nicas variveis
realmente importantes para o conceito de classe o que eu suponho seja
efetivamente o caso ainda que o autor no tenha a coragem de admitir13 - ou, caso
contrrio, deveria simplesmente se referir a faixas de renda e no a classes. Esta
ltima opo no a de Neri at porque faixas de renda no possuem o mesmo
apelo no imaginrio das pessoas que classe. Ao contrrio, Neri usa as tais classes
econmicas como se fossem classes sociais em sentido estrito, j que o ponto
decisivo que elas tomam o seu lugar na analise e so o fundamento central para
todas as hipteses construdas por Neri para explicar o Brasil contemporneo e seus
dilemas e desafios.
9

Pochmann, ibid, pag. 46 e Neri, ibid, pag. 85.


Pochmann, ibid, pag. 31 e Nri, ibid, pag. 59.
11
Pochmann, ibid, pag. 19 em diante, e Nri, ibid, pag.81
12
Nri, ibid, pag. 17.
13
Como as recorrentes menes de Nri ao bolso como parte mais sensvel do corpo humano deixam
entrever. Nri, ibid, pag. 17.
10

O problema que, apesar de sua inteno explcita, a anlise de Pochmann no


fundamentalmente diferente da de Neri. Ao contrrio, para alm das diferenas
superficiais j apontadas, Pochmann compartilha todos os fundamentos essenciais da
anlise de Neri. Pochmann acrescenta, em relao a Neri, um estudo mais detalhado
das ocupaes que ganharam dinamismo no ltimo momento econmico e confere
menos nfase aos dados de consumo. Assim, poderamos dizer, utilizando as
subdivises consagradas por Karl Marx acerca da esfera econmica, que Neri pratica
um economicismo da distribuio, enquanto Pochmann pratica um
economicismo da produo. Mas o principal, o economicismo, ou seja, a crena
explcita ou implcita, de que a varivel econmica por si s esclarece toda a realidade
social est presente nos dois autores e contamina todas as suas hipteses e
concluses.
Assim, ainda que eu concorde com as crticas de Pochmann, dirigidas provavelmente
ao prprio Neri na introduo do seu livro, no acho que Pochmann acrescente
qualquer ponto explicativo decisivo em relao a Neri que possa p-lo no outro plo
do debate brasileiro acerca dessas questes fundamentais. Citemos o prprio
Pochmann literalmente:
Em sntese: entende-se que no se trata da emergncia de uma nova classe
muito menos de uma classe mdia. O que h, de fato, uma orientao alienante sem
fim, orquestrada para o seqestro do debate sobre a natureza e a dinmica das
mudanas econmicas e sociais, incapaz de permitir a politizao classista do
fenmeno de transformao da estrutura social..14.
Assim como para Pochmann, meu interesse maior precisamente estimular com
meios do esclarecimento cientfico a politizao classista das transformaes
sociais no Brasil recente. O que no acredito que o trabalho de Pochmann
malgrado as preciosas informaes que o tratamento srio e qualificado dos dados
estatstico proporciona - tenha efetivamente contribudo de qualquer forma
substancial para este desiderato. Afinal no simplesmente apresentando os dados
ainda que muito bem agrupados e esclarecidos da estrutura ocupacional que se
conhece e se compreende qualquer coisa relevante acerca da dinmica das lutas de
classe do Brasil contemporneo.
Esse ponto condensa precisamente todo o balano crtico que gostaria de fazer da
obra desses dois autores: ainda que o tratamento estatstico dos dados, seja no nvel
da produo, como em Pochmann, seja prioritariamente no nvel do consumo, como
em Neri, seja extremamente bem feito nos dois casos, proporcionando informaes
valiosas para qualquer interpretao que se queira fazer da realidade, nos dois
casos, temos apenas isso: informaes valiosas para uma posterior interpretao.
14

Pochmann, ibid, pag. 8

O que os dois autores produzem ajudar a mapear um campo a ser explorado


pelo pensamento reflexivo e interpretativo com ajuda de conceitos que permitem,
estes sim, problematizar a realidade em toda a sua realidade. Ai est, em minha
opinio, as possibilidades e os limites do economicismo e de todo conhecimento
estatstico.
Como informao preliminar no existe conhecimento mais valioso, tanto que
utilizamos, ns mesmos, dados estatsticos de estudos anteriores tanto do prprio Neri
quanto do prprio Pochmann (e do IPEA) para escolher alguns dos tipos sociais de
nossa ltima grande pesquisa qualitativa. Os dados estatsticos permitem o acesso
grandeza e significao quantitativa dos elementos que informam a transformao
dos fenmenos sociais. Da sua importncia fundamental. Interpretar a realidade sem
essa ajuda pode ser desastroso. Confundir a apresentao desses dados, no entanto,
com uma efetiva compreenso da realidade, muito especialmente dos meandros
que envolvem a legitimao do poder simblico indispensvel para qualquer
dominao social bem sucedida objetivo que parece estar no centro das atenes
tambm de Pochmann , para dizer o mnimo, muito ingnuo.
Mas aqui eu no quero apenas dizer a crtica. Eu quero enfrentar o desafio de
comprov-la com o meio tpico do debate cientfico por excelncia que a
competio entre argumentos. Isso parece ser bvio, mas, infelizmente, no . Entre
ns confunde-se o tempo todo o poder interpretativo dos conceitos com as posies
polticas pessoais ou, ainda pior, as posies partidrias - dos autores que as
enunciam com resultados previsivelmente lamentveis. Por exemplo, Srgio Buarque,
que no seu livro mais importante, Razes do Brasil15, criou a falsa oposio entre
Estado corrupto e mercado virtuoso e o falso tema do patrimonialismo estatal como
maior problema nacional, criando as bases ideais modernas de um liberalismo to
cego e perverso quanto o brasileiro, tido, por ter sido, no final da vida, um dos
fundadores do PT, como um escritor progressista. O programa do partido
liberal/conservador brasileiro mais importante, o PSDB, no entanto, , no seu ncleo
principal de defesa do Estado mnimo e combate s supostas oligarquias patrimoniais,
a mais perfeita realizao institucional e partidria das idias de Buarque. Pergunto ao
leitor: quem o Buarque mais relevante, afinal, o cidado que assinou a ficha de
inscrio de um partido de trabalhadores, ou o criador de uma idia que se expandiu
por todo o pas e se institucionalizou em partidos, rgos de imprensa, senso comum
discutido nas ruas, etc.?
O mesmo poderia ser dito de Raimundo Faoro, outra vaca sagrada do nosso panteo
de grandes pensadores intocveis, cuja crtica acirra dios de muitos como se ele fosse
um ente acima dos mortais e acima da crtica. Faoro, na verdade, apenas continuou o
trabalho de Buarque e influenciou decisivamente a obra de alguns de nossos
15

Buarque, Srgio, Razes do Brasil, companhia das letras, 2003.

pensadores conservadores mais eminentes aqueles que legitimam com meios


pseudo-cientficos a reproduo de todos os privilgios injustos - como Simon
Schwartsmann, Bolvar Lamounier ou Roberto DaMatta. Eu ainda me lembro,
adolescente, da admirao que sentia por Faoro como presidente da OAB na luta pela
redemocratizao do Brasil. Um liberal/conservador lutando contra uma ditadura pode
demonstrar notvel coragem pessoal, mas isso no torna as suas idias progressistas
ou verdadeiramente crticas.
Mas a confuso entre pessoa e obra fruto da pouca institucionalizao da esfera
cientfica e, portanto, da fragilidade do mundo das idias entre ns. Ainda hoje a
imensa maioria dos nossos intelectuais ainda pensa que quem tem uma boa idia deve
realiz-la, e torn-la prtica no Estado. Como se houvesse um abismo entre idia
e prtica, quando na verdade, as idias so performativas, ou seja, elas so em si
ao, e pensar o mundo de modo alternativo, ou contribuir no mundo das idias
para uma percepo crtica deste mundo j , em alguma medida varivel, mud-lo.
por isso que o debate de idias cientficas primeira trincheira da luta poltica e da
luta de classes 16 . E ai o que precisamos de idias que tenham o poder de
reconstruir o mundo no pensamento de outro modo de como ele se apresenta
nossa conscincia. A relao entre cincia e poltica no externa, como se fosse
possvel posies progressistas com conceitos ultrapassados e limitados. Ao
contrrio, a relao interna prpria cincia e depende da fora argumentativa e do
alcance interpretativo de seus conceitos.
Para o leitor atento existe um mtodo infalvel de perceber, mesmo no sendo
especialista, quando ele est diante de uma perspectiva cientfica crtica daquelas
que re-constroem o mundo confuso em pensamento lhe conferindo
compreensibilidade ou diante de uma abordagem menos ambiciosa e passvel de ser
colonizada pelas noes de senso comum. que toda abordagem verdadeiramente
crtica tem que prestar conta de seus pressupostos. Um exemplo do nosso tema em
discusso pode deixar esse ponto central mais claro. Pochmann critica na introduo
de seu livro a abordagem de Neri ainda que no o nomeie diretamente por que ela
seria incapaz de permitir a politizao classista do fenmeno de transformao da
estrutura social.... do Brasil17. Concordo em gnero, nmero e grau com a crtica de
Pochmann a Neri. Eu s no concordo que Pochmann faa aquilo que critica nem que
ele explique adequadamente o que ele entende por estrutura social.
O que , afinal, estrutura social e, mais importante ainda, o que a estrutura social
tem a ver com as classes sociais? Por que um estudo to bem feito como o de
Pochmann acerca da estrutura ocupacional do Brasil nos ltimos 40 anos apresenta
16

A cincia herda boa parte do prestgio das grandes religies e no existe assunto na esfera pblica que dispense a
presena de um especialista cientfico. Todas as idias que movimentam partidos, imprensa, instituies, prticas
sociais, foi ou criao de intelectuais em sentido lato.
17

Pochmann, ibid, pag. 8.

limites que o deixam prximo do estudo mais superficial de Neri malgrado a inteno
de seu autor? E, ainda, como se pode ir alm, na verdade muito alm, do que ambos
os autores ofereceram? Essas so as trs questes as quais quero me dedicar a seguir.

PARA IR ALM DO ECONOMICISMO

Quais so os pressupostos da anlise de Pochmann, que ele no explicita, e quais suas


limitaes para perceber tanto o tema da estrutura social quanto da luta de classes?
Pochmann utiliza em seu estudo noes marxistas centrais e partir do uso
conseqente dessas noes que ele pretende vislumbrar a estrutura social do Brasil
moderno e as relaes de classes que ela enseja. A noo central de capital, definida
por Marx, seguindo David Ricardo, como expresso de trabalho acumulado 18, servia
a Marx precisamente para compreender a estrutura social e a dinmica de classes
por ela criada, para alm da vaga e fragmentada idia que temos dela no senso
comum. Capital j era, para Marx, um conceito relacional, ou seja, ele s desenvolve
suas virtualidades de apropriao de privilgios em uma situao social concreta.
Assim, a propriedade dos meios de produo, capital fixo, produto ele prprio de
trabalho acumulado anterior morto e materializado nele, define a classe dos
capitalistas. A classe dos despossudos dos meios de produo de seu prprio trabalho
tem que vender a nica mercadoria que possuem, o trabalho vivo, para ser
empregado e explorado pelo capitalista que recebe um algo a mais do que investiu,
seja pelos meios de produo que adquiriu, seja pelo trabalho que comprou sob a
forma salarial.
Tambm a qualificao do trabalho para Marx um produto de trabalho
acumulado anterior. Assim, o valor maior pago ao trabalho mais qualificado, na
verdade pagaria o tempo de trabalho investido na sua formao. Essa diferena na
qualidade do trabalho seria a principal responsvel pela estratificao social interna
da classe trabalhadora. E precisamente o estudo das variaes estatsticas da
estratificao interna da classe trabalhadora brasileira dos ltimos 40 anos que perfaz
o cerne do trabalho de Mrcio Pochmann.
Ainda que Karl Marx tenha sido um autor genial e o pai de toda a cincia social crtica,
as cincias sociais no pararam em 1883 quando Marx morreu. Ao contrrio, elas se
desenvolveram e se sofisticaram pelo menos a meu ver - a um ponto em que as
grandes questes marxistas clssicas puderam ser respondidas de modo muito mais
convincente. O conceito central de capital, por exemplo, foi desenvolvida por outros
autores, como o socilogo francs Pierre Bourdieu, com um potencial criativo muito
18

Marx, Karl, Das Kapital, Tomo I, in: Marz-Engels Werke, Volume 23, Berlin oriental 1953.

10

mais penetrante, esclarecedor e sofisticado do que seu uso por Marx. Em primeiro
lugar, capital deixa de ser apenas uma categoria econmica, mas passa a incluir
tudo aquilo que passa a ser decisivo para assegurar o acesso privilegiado a todos os
bens e recursos escassos em disputa na competio social. Ainda que Bourdieu
reconhea que o capital econmico decisivo para assegurar vantagens permanentes
nesta disputa, ele no est sozinho.
Para alm do capital econmico, uma das maiores descobertas de Bourdieu para a
cincia social crtica foi a descoberta da importncia, to central como a do capital
econmico, do capital cultural. Capital cultural para Bourdieu tudo que aquilo que
logramos aprender e no apenas os ttulos escolares. O conhecimento, a cincia,
j era fundamental para Marx j que a reproduo do capitalismo depende de
conhecimento, seja para qualificar sua fora de trabalho, seja para auferir ganhos
em produtividade em inovaes tcnicas aplicadas aos meios de produo. Mas Marx
era um homem do sculo XIX e pensava o processo de aprendizado como o de um
sujeito j pronto que adiciona certo tipo de conhecimento sua bagagem, como
algum enche um cesto vazio quando vai a feira do Sbado. Nesta concepo, o
conhecimento se aloja na cabea do sujeito e seu corpo um mero meio para
faz-lo caminhar e segurar a cabea que envolve seu esprito.
Essa a concepo cartesiana do sujeito, que era alta filosofia no sculo XVII e que
hoje senso comum e base das cincias da ordem. Tanto que Pochmann e Neri,
homens do sculo XXI, usam essas pr-noes como fundamento no explicitado de
seus prprios trabalhos. Eles tambm partem de homens e mulheres j formados que
sero agrupados seja em diferentes agrupamentos ocupacionais, no caso de
Pochmann, seja em distintos grupos de renda, no caso de Nri. Aonde reside, nessa
discusso dos pressupostos da anlise, a cegueira de toda forma de economicismo?
Para mim reside no fato de no perceber que a faceta mais importante do capital
cultural o fato de ele ser uma in-corporao, literalmente, tornar-se corpo, de
toda uma forma de se comportar e de agir no mundo, a qual compreendida por
todos de modo inarticulado e no refletido. O avano cientfico aqui a superao
da oposio entre corpo e esprito, onde o corpo pensado como matria sem vida
e sem esprito, em favor de uma concepo onde o corpo compreendido como um
emissor de sinais e como prenhe de significados sociais19. precisamente esse
avano cientfico que permite perceber o trabalho da gnese e da reproduo das
classes sociais e, portanto, da produo diferencial dos seres humanos que ela
constitui para alm da cegueira da percepo unilateral e amesquinhada da
determinao econmica seja na produo seja no consumo.

19

Essa virada epistemolgica nas abordagens mais sofisticadas das cincias sociais da segunda metade
do sculo XX , muitas vezes chamada de revoluo Wittgensteiniana. Ver, por exemplo, Taylor,
Charles, To Follow a Rule, in: Calhoun, Craig, et alli. (orgs) Bourdieu: critical debates, Chicago, 1993.

11

Esse avano cientfico que implica a percepo de outro tipo de capital


fundamental que no apenas o econmico esclarece, inclusive, a prpria ao do
capital econmico e a sua relao com outras formas de capital. Afinal, o capital
econmico jamais est sozinho como a cegueira economicista imagina. O ponto
decisivo aqui que os indivduos so constitudos, em seus limites e possibilidades na
competio social, de modo muito distinto dependendo de seu ponto de partida de
classe. Esse ponto de partida envolve, basicamente, trs capitais: o econmico, o
cultural e o social. Os dois primeiros so, nas sociedades modernas, os mais
importantes.
Assim, uma famlia de classe mdia, que tem menos capital econmico que a classe
alta, s pode assegurar a reproduo de seus privilgios - como empregos de maior
prestgio e salrio seja no mercado seja no Estado - se a famlia possui algum capital
econmico para comprar o tempo livre dos filhos, que no precisam trabalhar
cedo como os filhos das classes populares, para o estudo de lnguas ou de capital
cultural tcnico ou literrio mais sofisticado. Isso mostra a importncia do capital
econmico mesmo para as classes que no se reproduzem majoritariamente a partir
dele como as classes altas. Ao mesmo tempo, a competio social no comea na
escola. Para que possamos ter tanto o desejo quanto a capacidade de absoro de
conhecimento raro e sofisticado, necessrio ter tido, em casa, na socializao com os
pais ou quem ocupe esse lugar, o estmulo afetivo afinal nos tornamos seres
humanos imitando a quem amamos para, por exemplo, a concentrao nos
estudos, ou a percepo da vida como formao contnua onde o que se quer ser no
futuro mais importante que o que se no presente.
Os filhos das classes mdias, com grande probabilidade, possuem esses estmulos
emocionais e afetivos, ou seja, possuem esse capital cultural, o que ir garantir a sua
reproduo de classe como classe privilegiada em dois sentidos. Em primeiro lugar
vo chegar como vencedores na escola e depois no mercado de trabalho e ocupar
espaos que as classes populares classe trabalhadora e ral - no podero
alcanar; em segundo lugar, reproduzem tambm a invisibilidade do processo social
de produo de privilgios que se realizam na privacidade dos lares e que podem
aparecer, posto que sua gnese encoberta, como mrito individual e, portanto,
como merecimento dos filhos das classes mdias. Que o privilgio aparea como
merecido a forma especificamente capitalista e moderna de legitimao da
desigualdade social. A cegueira do economicismo , portanto, dupla: ela cega em
relao aos aspectos decisivos que reproduzem todos os privilgios; e cega, tambm,
em relao a falsa justificao social de todos os privilgios. Em outras palavras o
economicismo congenitamente conservador posto que joga gua no moinho da
reproduo no tempo de todos os privilgios injustos, posto que ele no possui meios
cientficos de criticar a ideologia do mrito individual.

12

Mas os limites do economicismo no param ai. O economicismo incapaz at de


perceber adequadamente o prprio capital econmico. A reproduo das classes altas
que tem no capital econmico seu elemento principal na luta pelos recursos sociais
escassos tambm depende em boa medida de outros capitais. Por exemplo, um rico
sem capital cultural de alguma espcie - nem que seja aquela espcie de cultura
que significa saber os novos lugares in no soho em Nova Iorque, o vinho da hora, ou
qual ilha no oceano ndico agora a legal para se levar a amante - no levado a srio
por seus pares. Ao rico bronco esto vedadas no apenas as importantes relaes
entre o capital econmico e o capital cultural, o qual possibilita a naturalidade a
leveza, o charme pessoal, to importante no mundo dos negcios como em
qualquer outro lugar. Mas a ele esto vedadas tambm as relaes com uma terceira
forma importante de capital - ainda que secundria em relao aos estudados
anteriormente - que o capital social de relaes pessoais20. este capital que
permite aquele amlgama especfico entre interesses e afetos, to importantes para
a gnese e reproduo das amizades, casamentos e alianas de todo tipo no interior
de uma classe onde a reproduo dos direitos de propriedade to decisiva.
O economicismo , portanto, cego em relao tanto a estrutura social, que implica a
considerao de capitais que no se restringem ao econmico, como cego em
relao ao ponto verdadeiramente decisivo em relao s classes sociais: a forma
velada e encoberta de como as classes sociais so produzidas e reproduzidas. Se o
economicismo incapaz de perceber a gnese e a reproduo das classes ele incapaz
pelas deficincias no das posies progressistas pessoais de seus defensores, mas
pela superficialidade de seu aparato conceitual - de compreender qualquer fato
realmente importante em relao dinmica das classes sociais. Ele pode at falar
de classes sociais, mas sua compreenso deste fenmeno to decisivo e central difere
muito pouco da forma como o senso comum (no) percebe as classes. isso que
permite que Pochmann trate apenas do mundo das ocupaes e pense estar
oferecendo uma anlise verdadeiramente compreensiva das relaes de classe no
Brasil moderno. isso que permite tambm Nri falar de classes econmicas envolvendo apenas faixas de renda e hbitos de consumo - e achar que est
interpretando as novas relaes de classe do Brasil contemporneo.
Como Pochmann (nem Nri) sequer pe como problema explicar a produo de seres
humanos diferencialmente aparelhados, pela herana familiar que sempre tambm
uma herana de classe ou seja, a construo do capital cultural especfico a cada
classe social - para a competio social ento o pressuposto de que estamos tratando
com um sujeito genrico, igual em todas as classes, inescapvel. Por conta disso, a
investigao sobre a estrutura ocupacional no diz nada de verdadeiramente relevante

20

Bourdieu, Pierre, A Distino, Zouk/Edusp, 2010 e Boike, Rehbein e Frhlich, Gerhard, Bourdieu
Handbuch: Leben, Werke, Wirkung, J.B. Metzler, 2009, pags. 134 e seguintes,

13

acerca da dinmica de classes do Brasil moderno porque nada se sabe acerca de sua
gnese nem de sua reproduo no tempo.
Pochmann no responde - na verdade nem sequer atenta - para o fato de que a
questo principal para o problema que ele prprio quer resolver a questo acerca do
por que? precisamente aquela classe est condenada a exercer aquele tipo de
ocupao e quais so os fatores que a eternizam nela. No so as ocupaes que criam
as classes sociais, como parece pensar Pochmann, mas o pertencimento a certa
classe que pr-decide a escolha por certo tipo de ocupao. Mas s um estudo
terico e emprico - da incorporao dos diversos tipos de capital cultural pode
esclarecer o tipo especfico de socializao que permite, ou melhor, pr-decide, a
escolha de precisamente quele tipo de ocupao.
Sem um estudo da socializao anterior, que explica a incorporao de certo tipo de
capital cultural, tem-se que, necessariamente, pressupor que todos so iguais, um
homo economicus que reage sempre do mesmo modo, um sujeito genrico, o qual
, no fundo, o sujeito tpico do liberalismo clssico sem passado, sem socializao
prvia e, portanto, sem classe - que o economicista engajado compra sem saber. A
simples investigao quantitativa do horizonte ocupacional no nos esclarece em nada
acerca do que realmente relevante, ainda que seja uma informao importante
neste caminho.
O engano de Nri complementar. Saber-se que a populao brasileira se divide em
dadas faixas de renda uma informao relevante para uma posterior anlise das
estruturas de classe no Brasil. Mas apenas isso. Por que tambm Nri sequer atenta
a cegueira congnita de toda percepo redutoramente economicista da realidade
social - que a questo central para o que ele quer saber e no sabe por que
precisamente aquele porcentual de indivduos logrou ascender a outros patamares de
consumo, enquanto outros permaneceram onde estavam. O tamanho do bolso
uma informao preliminar relevante, mas sequer toca no principal. A cincia da
sociedade tem como sua questo central saber por que as pessoas se comportam
diferencialmente21. Se sabemos disso, podemos analisar e interpretar a sociedade,
dizer onde esto seus problemas e para onde ela tende ir. Mas no sabemos um
milmetro a mais acerca desta questo se conhecemos a magnitude quantitativa das
faixas de renda ou da estrutura ocupacional, ainda que essas informaes sejam
relevantes como informao preliminar.

UMA INTERPRETAO NO ECONOMICISTA DAS CLASSES POPULARES NO BRASIL


CONTEMPORNEO.
21

Essa a definio clssica de Max Weber e seguida por Bourdieu. Ver Weber, Max, Wirtschaft und
Gesellschaft, J.C.B. Mohr, 1985, pags. 1/30.

14

Como ir-se alm da percepo limitada e superficial do capital econmico e com isso
produzir uma percepo verdadeiramente crtica da realidade social brasileira? Esse foi
precisamente o desafio que nos propusemos nas duas pesquisas que redundaram em
dois trabalhos publicados subseqentemente: um trabalho sobre os muito
precarizados socialmente, que chamamos provocativamente de ral22; e o trabalho
sobre os batalhadores23, ou seja, os tambm precarizados socialmente, mas com
maiores recursos e possibilidade de ascenso social.
Os dois estudos devem ser analisados de modo combinado: s se pode compreender
porque alguns brasileiros ascenderam socialmente se compreendemos tambm as
razes que impossibilitaram outros brasileiros de ascender ou de terem tido ascenso
menor. Os dois estudos representam, portanto, um esforo de compreender e
responder quela questo central a nica verdadeiramente fundamental - deixada
de lado pelo economicismo, seja da produo seja do consumo: afinal, o que que faz
com que alguns ascendam e outros no? Essa a questo decisiva posto que apenas
ela pode compreender e explicar as razes profundas tanto da ascenso quanto
da marginalidade social algo que os dados e nmeros que so informaes
importantes, mas, jamais, interpretaes - por si s jamais podero fazer.
Isso no significa, obviamente, que o conhecimento estatstico no seja fundamental.
Pelo contrrio, ns construmos nossos tipos ideais das classes populares, nas duas
pesquisas, com base em conhecimento estatstico, por um lado, e pelo seu potencial
significativo, por outro lado. Assim, por exemplo, estudamos as empregadas
domsticas, no livro da ral, posto que 18% do trabalho feminino poca era
trabalho domstico. Como quase todas elas eram da ral, que no nosso estudo
estatstico especialmente encomendado para este livro abrangia 1/3 da populao24,
isso significava que mais da metade das mulheres da ral exerciam alguma espcie de
trabalho domstico. Neste caso, coincidia significao estatstica e significao
heurstica. Mas ns estudamos, tambm, os catadores de papel e lixo, por exemplo,
no porque eles so estatisticamente relevantes, mas, por que seu estudo mostra, de
modo especialmente evidente, ou seja, uma significao heurstica, destinada a
tornar clara a humilhao social, a fantasia compensatria e o abandono dessa classe
presente em vrias das ocupaes mais humilhantes da ral.
Assim, o conhecimento estatstico um meio e no um fim em si, posto que est
a servio da necessidade interpretativa, ou seja, daquilo que vai permitir
reconstruir uma realidade que no visvel a olho nu de modo novo e indito. O que
22

Souza, Jess, et alli, A ral brasileira: quem e como vive, UFMG, 2009.
Souza, Jess, et alli, Os batalhadores Brasileiros: Nova classe mdia ou nova classe trabalhadora,
UFMG, 2010.
24
Souza, Jess et alli, 2009, pags. 463/481.
23

15

h de novo e indito no livro da ral e como ele ajuda a compreender melhor a


ascenso social de setores significativos das classes populares, enquanto outros
ficaram para trs? A meu ver o que h de novo e indito no estudo dos
desclassificados brasileiros , antes de tudo, a percepo de que eles formam uma
classe social especfica25, com gnese, reproduo e futuro provvel semelhante.
Tanto o senso comum como a cincia dominante entre ns deixam de percebem essa
classe enquanto classe ao fragment-la ao ponto de torn-la irreconhecvel. Mas
possvel defini-la seja na periferia das grandes cidades do Sudeste seja, por exemplo,
no serto do Nordeste, como a classe social reduzida a energia muscular, posto que
no dispe ou no dispe em medida significativa das pr-condies para a
incorporao do capital cultural indispensvel no capitalismo moderno para o
trabalho no mercado competitivo.
Essa classe , portanto, moderna posto que formada pela incapacidade estrutural na
sua socializao familiar sempre de classe - de dispor dos estmulos afetivos e das
pr-condies psquicas, cognitivas e emocionais que possibilitam a incorporao do
conhecimento til necessrio reproduo do capitalismo competitivo. Como o
economicismo, arrogantemente mope, parte do indivduo sem passado, j adulto e
igual a todos e, portanto, sem classe, esta questo central sequer percebida como
relevante ainda que ela v decidir, inclusive, que tipo de sujeito econmico ser criado
pelas distintas heranas de classe. O capital cultural constitudo por ambas as
coisas: tanto as pr-condies afetivas e psquicas para o aprendizado; quanto pelo
aprendizado em si do conhecimento julgado til. No caso da ral a carncia e o
abandono so tamanhos que a questo principal a da ausncia em maior ou menor
medida dos prprios pressupostos indispensveis ao aprendizado do papel social de
produtor til no contexto da economia competitiva.
isso tambm que faz com que essa classe no seja passvel de ser confundida com o
lumpenproletariado marxista, o famoso exrcito de reserva do capital, posto que
no capitalismo do tempo de Marx a quantidade de incorporao de conhecimento
necessria ao trabalhador era mnima, tanto que at crianas podiam realizar o
trabalho das tecelagens de Manchester. Com o desenvolvimento das foras produtivas
do capitalismo, no entanto, a incorporao crescente de conhecimento aos meios de
produo exige tambm que quem opera as mquinas por exemplo, os robs da
indstria automobilstica moderna - tambm seja perpassado por uma certa
economia emocional e por conhecimento tcnico. O trabalhador moderno do setor
competitivo tem que ter incorporado, ou seja, tornado corpo, reflexo automtico e
25

Que no se confunda com os diversos trabalhos sobre a pobreza e os pobres. O trabalho anterior mais
importante sobre uma classe de desclassificados entre ns o clssico de Florestan Fernandes, A
integrao do negro na sociedade de classes, tica, 1978. Neste brilhante clssico da sociologia
brasileira, Florestan termina por confundir raa e classe social o que limita de modo decisivo o alcance
de seu trabalho. Para conhecer minha crtica em detalhe, ver Souza, Jess, A construo social da
subcidadania, 2 edio, com prefcio de Axel Honneth, UFMG, pags. 153 e seguintes.

16

naturalizado, tanto a disciplina e o autocontrole necessrio ao ritmo das mquinas


como o conhecimento para sua operao bem sucedida.
esse tipo de incorporao de capital cultural que caracteriza as classes
trabalhadoras modernas e que reencontramos nos batalhadores de nossa pesquisa.
A ral, ao contrrio - ainda que as fronteiras entre as diversas classes populares na
realidade concreta sejam na imensa maioria dos casos muito fluda pode ser
definida, para fins analticos, como a classe abaixo da classe trabalhadora, posto que
caracterizada, para fins analticos, pela ausncia dos pressupostos acima definidos. Isso
no significada, obviamente, que esta classe tambm no seja explorada. Ela o de
modo inclusive muito mais cruel j que jogada nas franjas do mercado competitivo,
condenada a exercer todos os trabalhos mais duros, humilhantes, sujos, pesados e
perigosos. Foram esses trabalhadores tornados precrios que estudamos durante os
quatro anos da pesquisa.
A compreenso da profundidade da explorao sistemtica desses trabalhadores pelas
classes do privilgio no Brasil as classes mdias que incorporam capital cultural raro e
sofisticado, e as classes altas que reproduzem, antes de tudo, capital econmico sob a
forma de direito de propriedade foi, talvez, o nosso principal resultado de pesquisa.
Isso implica simplesmente poder perceber a luta de classes no cotidiano de todos
ns, onde ela opera de modo velado, naturalizado em prticas sociais sem discurso
e sem articulao consciente, e, por isso mesmo, muito mais eficazes socialmente.
As classes do privilgio exploram esse exrcito de pessoas disponveis a fazer de quase
tudo. Desde o moto boy que entrega pizza; ao lavador de carros; ao trabalhador que
carrega a mudana nas costas; a prostituta pobre que vende seu corpo para
sobreviver; ou o exrcito de serviais domsticos que fazem a comida e cuidam dos
filhos da classe mdia e alta que assim pode se dedicar a estudos ou trabalhos mais
rentveis. este tempo roubado de outra classe que permite reproduzir e eternizar
uma relao de explorao que condena uma classe inteira ao abandono e a
humilhao, enquanto garante a reproduo no tempo das classes do privilgio.
Luta de classes no apenas a greve sindical, ou a revoluo sangrenta nas ruas
que todos percebem. Ela , antes de tudo, o exerccio silencioso da explorao
construda e consentida socialmente, inclusive por abordagens cientficas que
malgrado a inteno, como no caso do prof. Pochmann no dispe dos meios
cientficos adequados a essa percepo. No a reproduo estatstica, por mais
bem feita, das ocupaes brasileiras que vai permitir a politizao classista do
fenmeno de transformao da estrutura social ...do Brasil26 no Brasil como a
inteno do Prof. Pochmann. A percepo da luta de classes exige os meios
cientificamente adequados a isso. Exige tornar visvel a formao e a gnese das
26

Pochmann, ibid, pag. 8.

17

classes sociais e, portanto, do conjunto de capitais que iro pr-decidir toda a


competio social por recursos escassos - l onde elas so constitudas de modo muito
especfico.
Como as classes esto inter-relacionadas apenas a percepo de sua gnese e de
suas relaes especficas de reproduo e explorao precisamente como
procuramos mostrar - que pode aportar conhecimento no visvel a olho nu e,
portanto, perceber conflitos sistematicamente mascarados. Este o ponto decisivo. A
tese central do livro da ral que a luta de classes mais importante e, ao mesmo
tempo, a mais escamoteada e invisvel do Brasil contemporneo a explorao
sistemtica e cotidiana dos nossos desclassificados sociais o que apenas contribui para
sua reproduo no tempo. No existe nenhum problema real, que seja especfico do
Brasil e de pases em condio semelhante, que no advenha do abandono desta
classe27.
Usamos o mesmo mtodo no estudo da classe que chamamos de batalhadores. Aqui
a questo foi tentar perceber como possvel reverter o crculo vicioso de abuso
sexual generalizado, instrumentalizao dos mais fracos pelos mais fortes, baixa auto
estima, baixa capacidade de concentrao e auto controle, etc., que caracteriza o
cotidiano de muitas das famlias da ral, e as condenam a uma vida sem futuro e
sem esperana. Ascender socialmente s possvel a quem logra incorporar as prcondies que o capitalismo atual pressupe para a crescente incorporao de
distintas formas de conhecimento e de capital cultural como porta de entrada em
qualquer de seus setores competitivos. A fronteira entre ral e batalhadores - a
qual sempre fluda na realidade concreta, embora, analiticamente, para efeitos de
compreenso seja importante precisamente enfatizar o contraste - est situada
precisamente na possibilidade da incorporao pelos batalhadores dos pressupostos
para o aprendizado e o trabalho que faltam a ral.
Mas porque falta a uns o que possvel a outros nas fludas fronteiras das classes
populares? A resposta dessa questo exige o passo terico que tomamos na nossa
pesquisa de criticar e complementar o esquema utilitarista dos capitais em Bourdieu.
Ainda que a verso enriquecida dos capitais em Bourdieu possibilite que se
compreenda o clculo e a estratgia de indivduos e classes no capitalismo, o
comportamento social no apenas utilitrio. As pessoas tambm precisam dotar
sua vida de sentido, de onde retiram tanto a auto-estima quanto o reconhecimento
social para o que so e o que fazem. No estudo das classes populares essa dimenso
fundamental, por que o que se retira dos dominados socialmente no so apenas os
meios materiais. O domnio permanente de classes sobre outras exige que as classes
dominadas se vejam como, inferiores, preguiosas, menos capazes, menos
27

Que se pense na (in)segurana pblica, no gargalo da mo de obra qualificada, nos problemas da


sade e da educao pblicas, etc.

18

inteligentes, menos ticas, precisamente o que reencontramos em todas as nossas


entrevistas. Se o dominado socialmente no se convence de sua inferioridade no
existe dominao social possvel28.
Precisamente para percebermos adequadamente a dor e o sofrimento humanos
envolvidos nesta condio, ns acrescentamos dimenso bourdieusiana
utilitarista da teoria dos capitais que no se reduzem ao capital econmico - a
dimenso valorativa do que as sociedades modernas julgam ser a boa vida. a
noo prtica de boa vida que define o que a virtude e, portanto, o que perfaz
um indivduo digno de respeito ou de desprezo. Essa dimenso implcita e no
articulada, mas todos ns nos julgamos a ns mesmos e julgamos os outros baseados
nela as 24 horas do dia. Utilizamos a reconstruo do filsofo social canadense Charles
Taylor29, que mostra, como nenhum outro a relevncia dessas categorias que se
tornaram instituies e, portanto, prtica naturalizada e irrefletida no mundo
moderno. Para Taylor, assim como para Max Weber30, julgamos socialmente uns aos
outros baseados nas figuras do produtor til e da personalidade sensvel. O efeito
de distino produzido pela noo implcita de personalidade sensvel foi a base do
estudo mais brilhante de Bourdieu acerca das lutas de classe na Frana31.
Nos nossos estudos das classes populares brasileiras procuramos tornar operacional o
conceito de dignidade do produtor til. Dignidade aqui um conceito procedural
e no substantivo, ou seja, ele no um valor moral especfico, mas um conjunto
de caractersticas psicossociais incorporadas praticamente afetivas, emocionais e
cognitivas que fazem com que tanto a auto-estima pessoal, quanto o
reconhecimento social seja possvel. essa seleo prtica que qualquer entrevista
de emprego no mercado ou qualquer prova de concurso pblico procura fazer. a
mesma seleo que fazemos todos os dias acerca de quem apertamos a mo ou de
quem evitamos at usar a mesma calada. Essa dimenso to encoberta e
escamoteada quanto a dimenso dos capitais no econmicos. Da que a realidade
social tenha que ser reconstruda de modo novo em pensamento para que faa
sentido.
As classes populares no so apenas despossudas dos capitais que pr-decidem a
hierarquia social. Paira sobre as classes populares tambm o fantasma de sua
incapacidade de ser gente e o estigma de ser indigno, drama presente em
literalmente todas as entrevistas. As classes com essa insegurana generalizada,
como a ral e boa parte dos batalhadores, esto divididas internamente entre o
28

Essa tambm uma tese clssica de Max Weber. Ver Weber, ibid, pags. 122/176.
Taylor, Charles, Sources of the self: the making of modern identity, Harvard,1989.
30
As clebres figuras do especialista sem esprito e do hedonista sem corao, no final do livro sobre
a tica protestante, referem-se a papis sociais muito prximos ao desenvolvidos por Taylor. Ver,
Weber, Max, Die protestantische Ethik und der Geist des kapitalismus, J.C.B. Mohr, 1948.
31
Bourdieu, Pierre, A distino, Zouk/EDUSP, 2010.
29

19

pobre honesto, que aceita as regras do jogo que o excluem, e o pobre delinqente,
o bandido no caso do homem, e a prostituta no caso da mulher. A maioria esmagadora
das famlias pobres convive com essa sombra e com essa ameaa, como a me da
prostituta que a sustentava e que dizia a filha em uma discusso: j fiz de tudo na
vida, minha filha, mas puta eu nunca fui32. Como o estigma da indignidade ameaa
a todos, vale qualquer coisa contra quem quer que seja para se conseguir um alvio
momentneo de tamanha violncia simblica.
Assim, as classes do privilgio no dispem apenas dos capitais adequados para vencer
na disputa social por recursos escassos, mas dispem tambm da autoconfiana de
quem teve todos os cuidados na famlia, de quem sabe que freqentou a melhor
escola, que possui a naturalidade para falar bem lnguas estrangeiras, que conta
com as economias do pai para qualquer eventualidade ou fracasso, que conta com
exemplos bem sucedidos na famlia. Tudo isso tambm fonte de recursos
valorativos como a crena em si mesmo, produto de uma autoconfiana de classe,
to necessria para enfrentar todas as inevitveis intempries e fracassos eventuais da
vida sem cair no alcoolismo e no desespero, e usufruir do reconhecimento social dos
outros como algo to natural como quem respira.
As classes populares, ao contrrio, no dispem de nenhum dos privilgios de
nascimento das classes mdia e alta. A socializao familiar muitas vezes disruptiva, a
escola pior e muitas vezes consegue incutir com sucesso insegurana na prpria
capacidade33, os exemplos bem sucedidos na famlia so muito mais escassos, quando
no inexistentes, quase todos necessitam trabalhar muito cedo e no dispem de
tempo para estudos, o alcoolismo, fruto do desespero com a vida, ou o abuso sexual
sistemtico so tambm sobre representados nas classes populares. Os efeitos desse
ponto de partida acarretam que a incorporao da trade disciplina, autocontrole e
pensamento prospectivo, que est pressuposta tanto em qualquer processo de
aprendizado na escola quanto em qualquer trabalho produtivo no mercado
competitivo seja parcial e incompleto ou at inexistente.
Sem disciplina e autocontrole impossvel, por exemplo, se concentrar na escola da
que os membros da ral, que analisamos no nosso livro anterior sobre essa classe,
diziam repetidamente que fitavam o quadro negro por horas a fio sem aprender.
Essa virtude no natural, como pensa o economicismo, mas um aprendizado de
classe. Por outro lado, sem pensamento prospectivo ou seja, a viso de que o
futuro mais importante que o presente - no existe sequer a possibilidade de
conduo racional da vida pela impossibilidade de clculo e de planejamento da vida
pela priso no aqui e agora.

32
33

Ver trabalho de Patrcia Mattos em Souza, Jess et alli, ibid, 2009, pags. 173 e seguintes.
Ver Trabalho de Lorena Freitas em Souza, Jess et alli, ibid, 2009, pags. 281 e seguintes.

20

No contexto das classes populares, nosso estudo dos batalhadores se concentrou na


determinao das fronteiras que os separam da ral, por um lado, e da classe mdia
verdadeira, por outro. Observamos, por exemplo, fontes importantes de auto
confiana individual e de solidariedade familiar baseada na socializao religiosa,
temas negados por estudiosos conservadores34. O tipo de religiosidade pentecostal,
crescentemente importante nas classes populares brasileiras, tende a ser, nos
batalhadores dominado pelas denominaes mais ticas ao contrrio da ral
onde predominam as denominaes mais mgicas do pentecostalismo - onde a
regulao racional da vida cotidiana e a crena na prpria capacidade passa a ser o
valor mximo35. Isso implica, nos melhores casos, na possibilidade de se conquistar
tardiamente estmulos morais e afetivos que, nas classes do privilgio, dado pelo
horizonte familiar em tenra idade. O belo estudo de Maria de Lourdes Medeiros
mostra como tambm a igreja catlica no interior do Nordeste pode servir de
incorporao de slida tica do trabalho para muitas famlias36. A religio tambm
pode ser fundamental na redefinio da tica do trabalho de mulheres que o racismo
havia condenado ao destino de objeto sexual37.
Assim, do mesmo modo que a no incorporao familiar, escolar e social dos
pressupostos de qualquer aprendizado e trabalho moderno o que produz e reproduz
a ral, os batalhadores representam a frao das classes populares que lograram sair
deste crculo vicioso. Como as fronteiras aqui so muito fludas, isso significa que no
existe classe condenada para sempre. Com condies polticas e econmicas
favorveis, os setores que lograram incorporar, seja por socializao religiosa tardia,
seja por pertencerem a famlias comparativamente mais bem estruturadas malgrado
o ponto de partida desvantajoso comum a todas as classes populares a incorporao
das pr-condies para o desempenho do papel social do trabalhador til, podem
ascender socialmente.
Alm da importncia inegvel, para classes socialmente to frgeis, da varivel
religiosa, procuramos perceber a dinmica e os efeitos da incorporao, ainda que
tardia, familiar e extra familiar, dos pressupostos emocionais, afetivos, morais e
cognitivos para a ao econmica racional nas classes populares. Este o caminho
oposto de toda forma de economicismo que simplesmente pressupe e, portanto,
naturaliza o ator econmico universal, escondendo a luta de classes que implica,
precisamente, uma incorporao diferencial e seletiva desses pressupostos. A maior
34

Ver minha crtica ao trabalho de Lamounier, Bolvar e Souza, Amaury, A classe mdia brasileira:
ambies, valores e projetos de sociedade, Campus/CNI, 2010, em Souza, Jess et alli, ibid, 2010, pags
349 e seguintes.
35
Ver o trabalho de Arenari, Brand e Dutra, Roberto, em Souza, Jess et alli, ibid, 2010, pags. 311 e
seguintes.
36
Ver o trabalho de Maria de Lourdes de Medeiros, em Souza, Jess et alli, ibid, 2010, pags. 199 e
seguintes.
37
Ver o trabalho de Djamila Olivrio, em Souza, Jess et alli, ibid, 2010, pags.173 e seguintes.

21

parte do livro, inclusive, se dedica a compreender, levando em conta as desvantagens


do ponto de partida das classes populares, como se aprende, na prtica, com erros e
acertos, por exemplo, a ser um trabalhador ou a calcular e a administrar um
pequeno negcio de um trabalhador autnomo38? Ou ainda, na dimenso mais poltica
e social, tentar responder a questo acerca das bases da solidariedade familiar
pressuposta nas pequenas unidades produtivas. Ou ainda de como o trabalhador
formal, mas, precrio, especialmente dos servios e do comrcio39, so tornados refm
de uma legitimao de um novo tipo de capitalismo que se expande precisamente para
essas reas do capitalismo moderno40.
O nosso livro tratou da ascenso social, portanto, como um conceito relacional.
Quando se trata o tema da ascenso de maneira relacional possvel perceber, por
exemplo, como a ascenso tambm traz consigo sofrimento, esforo, assim como o
prprio medo de uma possvel desclassificao social futura. Se tratamos o tema da
ascenso social desta maneira, foi para demonstrar que ascenso no uma categoria
linear de um ponto ao outro, como um trem social que se pega de uma classe
outra. Ela no uma bala que vai de um ponto a outro sem encontrar obstculo.
Qualquer entrevista no livro comprova isso. Pra levar o conceito a srio temos que
considerar a ascenso social como uma prtica em constante re-afirmao, um jogo
social, cujos participantes so postos prova a todo o momento com o fantasma da
queda social e da desclassificao sempre a espreita.
Mas temos a clara compreenso de que o nosso prprio trabalho foi apenas uma
primeira aproximao neste horizonte to novo e to desconhecido. Seria muito
desejvel se os estudos estatsticos bem feitos pudessem ser associados a trabalhos
sociolgicos mais refinados para os estudos posteriores dos diversos ambientes
sociais, os millieus41 ou fraes de classe em movimento na nossa sociedade.
Apenas assim, seria possvel perceber e ter uma idia mais clara dos fatores que esto
em jogo tanto na ascenso quanto na estagnao ou decadncia social dos diversos
setores das classes populares brasileiras no atual momento do capitalismo mundial.
O que faz uma concepo triunfalista das classes populares no Brasil, como a
defendida pelo Prof. Marcelo Nri - onde apenas ascenso social e felicidade42 so
38

Ver o trabalho de Fabrcio Maciel em em Souza, Jess et alli, ibid, 2010, pags.173 e seguintes
Ver o trabalho de Ricardo Visser, em Souza, Jess et alli, ibid, 2010, pags.61 e seguintes.
40
Ver meu captulo inicial em Souza, Jess et alli, ibid, 2010, pags.19 e seguintes.
41
Ver, acerca da importncia dos diversos ambientes sociais ou millieus para a reproduo de uma
classe social, o livro clssico de Vester, Michael et alli, Soziale Milieus im Gesellschaftlichen
Strukturwandel, Suhkamp, 2001.
42
O fato do habitus, ou seja, o conjunto dos esquemas de avaliaes e percepo do mundo,
incorporado nos sujeitos, no ser consciente a eles, implica que a anlise emprica dos sujeitos no
pode ter a ingenuidade da pesquisa sobre felicidade dos brasileiros citada vrias vezes pelo Prof. Nri
com tanto ardor. que, como nota Max Weber, a necessidade primria dos seres humanos no dizer
a verdade, mas sim a de legitimar a prpria vida que levam. No ter conscincia disso correr o risco
de sria ingenuidade acerca da vida social. Antes do hiphop e do Funk at Cartola dizia como o
morro era melhor que o asfalto, mais alegre e mais humano. Do mesmo modo as prostitutas da
39

22

percebidos - ser to cientificamente superficial e politicamente conservadora


precisamente a negao sistemtica de sofrimento e da dor do dominado e do
humilhado socialmente. Afinal, apenas conhecendo e reconhecendo a dor e o
sofrimento injustos que podemos mitig-lo. Enfeit-lo e neg-lo , ao contrrio, a
melhor maneira de torn-lo eterno. De certo, apenas, a certeza de que um Brasil
melhor se faz olhando nossos problemas e mazelas nos olhos, difceis e desafiadores
como eles so. No existe nenhum outro caminho para o aperfeioamento individual
ou coletivo. A escolha nossa.

nossa pesquisa fantasiavam uma vida familiar idlica e s depois, nas entrevistas subseqentes - que
faziam parte do mtodo crtico que construmos - que, por exemplo, o abuso sexual do pai e a
competio com me ficavam explcitos. O discurso inicial, nesses casos, sempre uma fantasia
compensatria, uma necessidade transformada em escolha, humana, demasiado humana, para quem
tem negado, como no caso das classes populares, vrios dos fundamentos de uma vida digna que
podem proporcionar auto-estima e reconhecimento social. O que no compreensvel uma cincia
to ingnua o fato das pesquisas serem internacionais parece que funciona como uma espcie de
carteirada ou fetiche cientfico para nossos pesquisadores - que desconhea esse fato to bsico.