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Arqueologia Social Cognitiva

Segundo Colin Renfrew (1998) a capacidade cognitiva do homem est vinculada a vida
social e aos objetivos (coisas), se observou que existe uma importncia dos artefatos na
esfera dos assuntos humanos. O autor afirma que os artefatos tem um papel simblico e
na ausncia deles a vida social e intelectual no poderiam ter se desenvolvido.
Tanto a Arqueologia social cognitiva como a Arqueologia contextual lidam de maneira
mais aproximada das questes da mente e o mundo abstrato, atravs dos remanescentes
materiais. Renfrew afirma, de maneira entusiasmada, que Arqueologia cognitiva uma
rea das mais interessantes para se realizar pesquisas nos dias de hoje.
Na obra de Merlin Donald (1991), Origens da Mente Moderna, h um estabelecimento
de uma sequncia muito ampla das fases cognitivas, divididas em Trs grandes
transies:
Primeira
transio

Cultura
episdica

Caracterstica da cognio
primata

Segunda
Transio

Cultura
mimtica

Caracterstica do Homo
erectus

Terceira
Transio

Cultura
lingustica

Caracterstica do Homo
sapiens

De acordo com Donald, a primeira transio comea com a cultura dos macacos e
austrolopithecineos ao Homo erectus, estabelecendo uma linha que envolve o
surgimento do nvel mais bsico da representao humana, a capacidade de mmica ou
reencenar eventos. A segunda fase se passa quando a cultura do Homo erectus chega ao
nvel de Homo sapiens, onde o desenvolvemento biolgico do homem moderno est
concludo, ele pensa, fala, a capacidade cognitiva de construo e decodificao
narrativa completamento nova. Finalmente a terceira transio, nesse estgio no h
desenvolvimento biolgico, os fatores mais pertinentes na construo cognitiva dessa
fase, so direcionados ao surgimento da viso do simbolismo e a memria externa
(Donald, 1991).

Apesar dos brilhantes esforos de Donald, inevitavelmente a ausncia de evidncias


fsicas da teoria de transies cognitivas, assinalam senso espculativo por parte do autor,
sobretudo no que se refere s duas primeiras fases, o surgimento do comportamento
mimtico e a fala respectivamente. Entre todas as transies, somente a terceira deixou
provas tangveis que possam auxiliar na comprovao acertada da teoria de Donald.
Renfrew a partir do esquema de Donald sugere a incluso de mais uma fase, afirmando
que as duas primeiras fases de transio so basicamente genticas, onde h a mudana
do Homo erectus para o Homo sapiens. Veja a seguir como ficou o sistema revisto das
fases cogintivas:

Primeira transio

Cultura episdica

Caracterstica da cognio
primata

Segunda Transio

Cultura mimtica

Caracterstica do Homo erectus

Terceira Transio

Cultura lingustica

Caracterstica do Homo sapiens

Quarta Transio

Armazenamento simblico
externo emprega cultura
material simblica.

Caracterstica do incio das


sociedades agrrias com
assentamentos permanentes,
monumentos e objetos de valor.

Estas fases podem ser comparadas a estgios de aprendizagem, onde cada etapa
representa um degrau acima de conhecimento a partir de cada transio. Por exemplo,
quarta fase est vinculada ao desenvolvimento d escrita, chegando ao clmax com o
desdobramento do alfabeto e seu uso pelos gregos, alm correlacionamento com o
urbanismo.
O Simbolismo e Cognio
Colin Renfrew (1994) definiu o smbolo como algo representativo, um sinal visvel de
uma ideia ou qualidade, da o fato do simbolismo sobre os artefatos est vinculado ao
sentido. Portanto quando se descobre o que os smbolos representam, entende-se
tambm o sentido da ligao entre o artefato e a sociedade que o produziu.
Essencialmente os artefatos podem ser considerados smbolos, em geral, o arquelogo
tende a procurar um significado especial nesses objetos, de fato quando se utiliza o temo
smbolo por que h uma necessidade de inferir significados especiais. Esse interesse

vai variar de acordo com o tempo e o lugar, envolvendo assim o julgamento de valores
(Halle, 1993).
David Halle (1993) explora um lado da deciso particular, indicando que o arquelogo
que entende que o artefato pode ser simblico ou deve ser rebaixado a artefato sem um
significado especfico. Halle reitera na sua teoria que o termo smbolo pode ser usado
para designar o interesse especial em determinada classe de artefato e quem delegada o
significado especial o profissional que o estuda.
Dentre todos os aspectos num stio arqueolgico com caractersticas de sepultamento, a
religio dos grupos humanos, o que traz maior complexidade, pois ela que
intrinsecamente leva uma enorme carga de subjetividade. Segundo Boyer (et al 1994 ) a
religio um campo notoriamente complicado de definir, embora a busca de vestgios
arqueolgicos ligados a atividades religiosas impliquem em diversos problemas, os
arquelogos podem procurar cinco caractersticas de maior relevncia:
1 A crena em seres no-fsicos
2 A ideia que a pessoa pode ter uma vida aps a morte
3 Determinados membros da sociedade possuem a
capacidade de comunicao com seres no-fsicos (deuses
e espritos)
4 Certos rituais podem alterar a ordem do mundo natural
5 O uso de materiais simblicos
Essas caractersticas so ilaes que os arquelogos alegam ser importantes, Collin
Renfrew (1985) discute sobre essas questes religiosas e seu alto grau de complexidade,
explorando a quantidade de problemas que o profissional pode enfrentar ao tentar fazer
inferncias sobre as ideias religiosas da pr-histria.
Normalmente, nos dias de hoje se concorda que distingue-se mais claramente a espcie
humana das demais formas de vida no planeta, atravs do uso contnuo do seu intelecto
e na capacidade de utilizar os smbolos. Pois bem todo discurso coerente e lcido
baseado em smbolos, no por acaso as prprias palavras os so e nelas mesmas os sons
ou letras so representados por sinais grficos que representam aspectos do mundo real.

Em geral se atribui um significado de um smbolo concreto de uma forma arbitrria,


muitas vezes o que acontece que no tem nada que indique que uma palavra especfica
representa um objeto em lugar do outro. Os autores do exemplo da bandeira dos
Estados Unidos com desenhos de barras e estrelas, que se conhece o sentido histrico,
contudo no tem nada que deixa explcito que nao est representada nessa bandeira,
como muitos smbolos ela arbitrria.
Interessante observar que o significado atribudo a um smbolo particular, ou seja,
especfico para cada tradio cultural. Quando se estuda os petrglifos pr-histricos na
Escandinvia, a mente externa quela viso cultural traduz as figuras como se fosse um
bote ou mesmo um tren, dados a essa regio fria, mas certamente as pessoas que
gravaram essas figuras no sentiriam dificuldades para interpretar seu significado.
Em primeiro lugar quase sempre, tornar-se impossvel inferir o significado de um
smbolo de quaisquer que sejam as culturas somente estudando as formas e os objetos.
Ao menos tem que observar como se utiliza essa forma e analis-la num contexto com
os demais smbolos, assim a arqueologia cognitiva obrigada a ser criteriosa e muito
cuidadosa a respeito do contexto especfico da descoberta: o conjunto, grupo o que
importa e no o objeto individual estudado isoladamente.
Em segundo lugar importante admitir que as representaes e artefatos no nos
revelam diretamente o seu real significado, um do fundamentos do mtodo cientfico
que o observador e o investigador tem de proporcionar a interpretaes. Partem deles as
iniciativas para avaliar as possibilidades e assim inferir aes interpretativas.
Um dos arquelogos mais conceituados dentro da arqueologia processual, Lewis
Binford, defendia que estudar os pensamentos do homem do passado no era til, ele
afirmava que era as aes o que importava e no os pensamentos, isto, no entanto no
faz parte da filosofia de abordagem na Arqueologia cognitiva.
Para pesquisar as prticas funerrias imprescindvel abordar os aspectos simblicos, j
que os objetos esto intrinsecamente vinculados a esse mundo abstrato, para alguns
autores a arqueologia cognitiva pode auxiliar nessa tentativa de compreenso do
simbolismo cultural.
Para Renfrew e Bahn (op. Cit.) a Arqueologia cognitiva a forma de pensamento do
passado considerando os remanescentes materiais, ela procura obter informaes atravs

dos fatores simblicos e cognitivos, j que as sociedades constroem sua prpria


realidade social e leva consigo uma ideologia ativa oriunda inclusa nos artefatos. A
Arqueologia cognitiva contempla a capacidade criativa do homem sem ferir o
subjetivismo, entendo que no indicado propor leis gerais ou regularidades para
Arqueologia.
importante considerar todas as variveis necessrias para alcanar uma interpretao
mais prxima da realidade do que foram as prticas funerrias, crucial observar todas
possibilidades para que os objetivos pr-estabelecidos sejam alcanados e que os
resultados possam obter nveis aceitveis de credibilidade no meio cientfico .
Para Newton (1987) a cultura material um fenmeno dividido em duas faces, a
primeira na mente do arteso (quem manipula o objeto) caracterizando o mundo
particular e a segunda a forma tangvel do objeto, permitindo atingir os aspectos
cognitivos e comportamentais.
Esses autores so incisivos quando falam que cada homem tem seu mundo interior e v
o mundo externo a sua maneira, liberando uma estrutura inter privativa, uma espcie de
mapa cognitivo. Pensando assim indivduos que vivem juntos em comunidades tendo as
mesmas experincias atreladas tendem a observar mundo a mesma viso ou um mapa
cognitivo comum. (Sene, 2003)
No estudo das prticas fnebres, devem-se direcionar os esforos em alguns indicadores
arqueolgicos: (a) o os rituais podem acontecer em lugares com caractersticas naturais,
(b) de forma alternativa em lugares artificiais (igrejas e templos), (c) a estrutura e
equipamentos mveis e fixos, (d) a rea possivelmente rica em simblicos que se
repetem, (e) as figuras de animais e smbolos que remetem ao status e poder, (f)
comum no ritual ter danas, gestos, manifestao de dor, msicas que podem estar
refletidos na cultura local, (g) sacrifcio de animais, (h) comida e bebidas podem ser
depositadas ou queimadas, (i) outros tipos de acompanhamentos que podem se
fragmentados ou integrais, (J) a riqueza em os equipamentos se apresentam, oferendas
feitas no local (cf. Renfrew, Bahn, op. cit.).
A abordagem cognitiva quando enfoca as prticas funerrias, defende os mesmos como
base para interpretaes socioeconmicas com a inteno de estabelecer o grau de
influncia na sociedade, ou seja, o status, especialmente nas sociedades mais

segmentrias. Essas associaes entre os membros do grupo e as oferendas demonstram


corresponder a uma parte das atividades simblicas.
O processo de uso dos objetos representa princpios gerais que so mapas cognitivos
de concepes ideolgicas e de ao social. Nesse sentido esses mapas de ao social
so eficazes no momento de formular estratgias de identificao social, portanto a
cultura material fundamental para traar o papel central na representao das relaes
sociais. (Conkey, 1989, p.151 apud Wright, 1993, p.247).
No contexto das prticas fnebres, os objetos so importantes para a arqueologia, pois
representam a cultura material e algumas vezes so preparados exclusivamente para as
cerimnias morturias, constando que eles apresentam de maneira corriqueira teor
simblico. (cf. Newton, op.cit.).
natural que os acompanhamentos morturios tivessem significado social, contudo
esto tambm esto repletos de implicaes sobre maneira como a sociedade concebia
sua prpria mortalidade, mostrando mais um ponto importante do mapa cognitivo.
(Renfrew, Bahn op.cit., p.394).

Referencias bibliogrficas
Donald, M. Origins of the Human Mind: Three Stages in the Evolution of Culture and
Cognition. Ambridge (MA): Harvard University Press. 1991.
Halle, D. Inside Culture: Art and Class in the American Home. Chicago (IL): University
of Chicago Press, 1993.
Bar-Yosef, O., B. Vandermeersch, B. Arensburg, A. Belfer- Cohen, P. Goldberg, H.
Laville, L. Meignen, Y. Rak, J.D. Speth, E. Tchernov, A-M. Tillier & S. Weiner, The
excavations in Kebara Cave, Mt Carmel. Current Anthropology 33, 497551. 1992.
Boyer, P. Cognitive constraints on cultural representations: natural ontologies and
religious ideas, in Hirschfeld & Gelman (eds.), 391411.1994.
Mithen, S.The Prehistory of the Mind: a Search for the Origins of Art, Science &
Religion. London: Thames & Hudson. 1996.
Renfrew, C. The Archaeology of Cult; the Sanctury at Phylakopi. London: The British
School of Archaeology at Athens. 1985.
Vandermeersch, B. Une spulture moustrienne avec offrandes dcouverte dans la
grotte de Qafzeh. Comptes Rendus Hebdomadaires des Sances de lAcadmie des
Sciences 270, 298301. 1970.