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1.

A HISTRIA DA ALFABTIZAO NO BRASIL

Fatos historicamente comprovados nos relatam que a escrita surgiu do


sistema de contagem feito com marcas em cajados ou ossos que
provavelmente eram usados para contar o gado, na poca em que o homem j
domesticava os animais e possua rebanhos. Essas marcas eram utilizadas,
tambm, para as trocas e vendas, representando a quantidade de animais ou
produtos negociados. Alm dos nmeros, era preciso inventar smbolos para os
produtos e os nomes dos proprietrios. Segundo Cagliari (1998, p. 14) naquela
poca de escrita primitiva, ser alfabetizado significava saber ler o que aqueles
smbolos significavam e ser capaz de escrev-los, repetindo um modelo mais
ou menos padronizado, mesmo porque o que se escrevia era apenas um tipo
de documento ou texto.
Quem inventou a escrita inventou ao mesmo tempo as regras da
alfabetizao, ou seja, as regras que permitem ao leitor decifrar o que
est escrito, entender como o sistema de escrita funciona e saber
como us-lo apropriadamente. A alfabetizao , pois, to antiga
quanto os sistemas de escrita. De certo modo, a atividade escolar
mais antiga da humanidade. (Cagliari, 1998, p. 12)

A ampliao do sistema de escrita fez com que as pessoas


abandonassem os smbolos para representar coisas e passassem a utilizar,
cada vez mais, os smbolos que representassem sons da fala como, por
exemplo, as slabas. Como, em mdia, h cerca de 60 tipos de slabas
diferentes por lngua, tornou-se muito conveniente a difuso da escrita na
sociedade, pois o sistema de smbolos necessrio para representar as palavras
atravs das slabas ficou muito reduzido e fcil de ser memorizado.
Segundo Cagliari (1998, passim), a escrita comeou de maneira
autnoma e independente, na Sumria, por volta de 3300 a.C. muito provvel
que no Egito, por volta de 3000 a.C, e na China, por volta de 1500 a.C., esse
processo autnomo tenha se repetido. Os maias da Amrica Central tambm
inventaram um sistema de escrita independentemente de um conhecimento
prvio de outro sistema de escrita, em um tempo indeterminado ainda pela

cincia, que talvez se situe por volta do incio da era crist. Todos os demais
sistemas de escrita foram inventados por pessoas que tiveram, de uma
maneira ou de outra, contato com algum sistema de escrita. Na Antigidade, os
alunos alfabetizavam-se aprendendo a ler algo escrito e, depois, copiando.
Comeavam com palavras soltas e, depois, passavam para textos famosos,
que eram estudados exaustivamente. Finalmente, passavam a escrever seus
prprios textos. O trabalho de leitura e cpia era o segredo da alfabetizao.
As pessoas que no pretendiam se tornar escribas, aprendiam sem ir
escola. A alfabetizao dava-se com a transmisso de conhecimentos relativos
escrita de quem os possua para quem queria aprender. A decifrao da
escrita era vista como um procedimento comum. No era preciso fazer cpias
nem escrever: bastava ler. Para quem sabe ler, escrever algo que vem como
conseqncia. Os semitas, ao formarem seu sistema de escrita, escolheram
um conjunto de palavras cujo primeiro som fosse diferente dos demais.
Nenhuma palavra, naquela lngua, comeava por vogal, ficando a lista apenas
com consoantes, reduzindo os modelos silabrios da poca da escrita
cuneiforme, por exemplo, de cerca de 60 elementos para apenas 21
consoantes. Para represent-las graficamente, foram escolhidos hierglifos
egpcios cujos aspectos figurativos lembravam os significados das palavras
daquela lista. Por exemplo, a primeira palavra da lista era alef, que significa
boi, e o hierglifo escolhido foi o que representava a cabea de um boi. Dessa
maneira, a figura da cabea do boi passou a representar o som inicial da
palavra alef, que era oclusiva glotal1. E, assim, com as demais palavras e suas
respectivas consoantes. Assim sendo, cada palavra da lista passou a ser o
nome da letra que representava a consoante inicial. Alm disso, esse nome
passou a ser a chave para se saber que som a letra representava: alef
representava a oclusiva glotal, por exemplo. A escolha de uma lista de palavras
como essa constitui o que se chama de princpio acrofnico, ou seja, o som
inicial do nome da letra o som que a letra representa: o desenho da cabea
de boi representa o som da oclusiva glotal porque o nome dessa letra alef.
O princpio acrofnico permitiu uma grande simplificao no nmero de
letras e trouxe a forma bvia de como se devia proceder para ler e escrever.
Uma vez identificada a letra pelo nome, j se tinha um som para ela. Juntando
os sons das letras das palavras em sequencia tinha-se a pronncia de uma

dada palavra o que, feitos os devidos ajustes, dava o resultado final de sua
pronncia; e, pronunciando-a, o significado vinha automaticamente. Para se
alfabetizar nesse sistema de escrita, bastava a pessoa decorar a lista dos
nomes das letras, observar a ocorrncia de consoantes nas palavras e
transcrever esses sons consonantais usando o princpio acrofnico. Para
escrever David, por exemplo, bastava identificar
as consoantes DVD, procurar, na lista de letras, aquelas que comeam com
sons de D e V e escrev-las.
J os gregos, apesar de manterem o princpio acrofnico, se
diferenciaram dos semitas, pois, em grego, o conjunto de consoantes era
diferente, e eram usadas, as vogais. Assim, como vimos anteriormente, a letra
egpcia que representava pictograficamente a cabea de um boi foi usada
pelos semitas para representar uma consoante oclusiva glotal, e a letra
recebeu o nome da palavra que significava boi, ou seja, alef. Como em grego
no houvesse consoante oclusiva glotal, a letra alef passou a representar a
vogal A, agora denominada alfa. Apesar de manter o princpio acrofnico, os
gregos adaptaram os nomes das letras semticas para a sua lngua. Para eles,
a alfabetizao acontecia de maneira semelhante dos semitas, com a nica
diferena de que os gregos tinham de detectar, na fala, no apenas as
consoantes, mas, tambm, as vogais para escreverem alfabeticamente.
Quando os gregos passaram a usar o alfabeto, aprender a ler e a
escrever tornou-se uma tarefa de grande alcance popular. De fato, pode-se
mesmo dizer que na Grcia antiga havia as escolas do alfabeto.
Os romanos assimilaram tudo o que puderam da cultura grega,
inclusive o alfabeto. Prticos como sempre, acharam interessante o princpio
acrofnico do alfabeto grego, mas perceberam que as letras no precisavam
ter nomes especiais: era mais simples ter como nome da letra o prprio som
dela. Dessa forma, mantinha-se o princpio acrofnico e ficava ainda mais fcil
usar o alfabeto e se alfabetizar. Foi assim que alfa, beta, gama, delta, psilon,
etc. transformaram-se em a, b, c, d, e, etc.
Os semitas, os gregos e os romanos nos deixaram alguns alfabetos:
tabuinhas ou pequenas pedras ou chapas de metal onde se encontravam todas
as letras na ordem tradicional dos alfabetos. Na verdade, serviam de guia para
as pessoas aprenderem a ler e a escrever, ou mesmo quando fossem escrever.

Tais documentos foram, por assim dizer, as mais antigas cartilhas da


humanidade: uma cartilha que continha apenas o inventrio das letras do
alfabeto.
A alfabetizao, na Idade Mdia, em geral ocorria menos nas escolas
do que na vida privada das pessoas: quem sabia ler ensinava a quem no
sabia, mostrava o valor fontico das letras do alfabeto em determinada lngua,
a forma ortogrfica das palavras e a interpretao da forma grfica das letras e
suas variaes. Aprender a ler e a escrever no era uma atividade escolar,
como na Sumria ou mesmo na Grcia antiga. Nessa poca, como as crianas
j no iam mais escola, as que podiam eram educadas em casa pelos pais,
por algum da famlia ou at mesmo por um preceptor contratado para essa
tarefa. Isso se estende desde a poca clssica latina at o sculo XVI.
Como o alfabeto tinha no nome das letras o princpio acrofnico, que
a chave de sua decifrao, bastava o aprendiz decorar o nome das letras para
ter condies de iniciar a decifrao da escrita, a qual se completava quando,
somando-se os valores das letras, descobria-se que palavra estava escrita. O
contexto lingustico e as ilustraes sempre ajudaram com informaes
complementares, facilitadoras do processo de decifrao. V-se, pois, que a
alfabetizao pode, perfeitamente, acontecer fora da escola e do processo
escolar, podendo ser feita em casa se a isso as pessoas se dedicarem.
Com o uso cada vez maior da escrita na sociedade e com a produo
crescente de livros escritos mo (e depois impressos), o alfabeto passou a ter
um problema a mais: foram surgindo formas variantes de representao grfica
das letras (sem modificar o inventrio do alfabeto). Isso fez com que uma letra
passasse a ser apenas um valor abstrato do alfabeto, que podia ser
representado por muitas formas grficas, as quais, agora, o usurio do sistema
de escrita tinha de conhecer.
A primeira manifestao desse fato aconteceu quando das letras
capitais2 surgiram as letras minsculas com forma grfica diferente das
antigas, que passaram a se chamar maisculas. Isso aconteceu sem que as
letras perdessem seu valor fontico e sem que a ortografia das palavras
mudasse. Agora, o usurio da escrita precisava saber que A e a so a
mesma letra e, portanto, CASA equivale a casa. Isso trouxe um problema
novo e complicado para a alfabetizao e para os leitores em geral. No

bastava saber o alfabeto, seu princpio acrofnico e a ortografia: era preciso,


ainda, saber fazer a categorizao correta das formas grficas, reconhecendo
a que categoria pertence cada letra encontrada nas diferentes manifestaes
grficas da escrita.