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RESENHA/REVIEW

CALVET, Louis-Jean 2007. As Polticas Lingsticas. Florianpolis e So Paulo:


Ipol/Parbola. 166 p.
Resenhado por/by: Kanavillil RAJAGOPALAN
(UNICAMP)

Com o lanamento deste livro, a Editora Parbola demonstra mais


uma vez seu afinco em manter-se frente de tendncias mundiais em matria de reflexo sobre a linguagem. Como bem lembra Gilvan Muller de
Oliveira, em seu prefcio, falar em poltica lingstica era, at recentemente, uma coisa quase impensvel em centros de Lingstica. Eu iria um pouco mais adiante. Acredito que at hoje a Lingstica tem dificuldade em
aceitar a questo de poltica lingstica como algo digno de ser pensado,
muito menos incorporado disciplina como assunto que merece destaque.
Essa dificuldade no nem momentnea nem fortuita. H uma incompatibilidade radical entre a cincia da linguagem a Lingstica e questo
de poltica lingstica (Rajagopalan, 2004). A primeira sempre alardeou
sua suposta neutralidade poltica, ao passo que a segunda assume, em sua
prpria nomenclatura, seu carter poltico. A primeira sempre fez questo
de frisar o carter descritivo de suas investigaes, enquanto que a segunda
escancaradamente prescritiva e interventora. A primeira concentra seus
esforos quase exclusivamente no oral, ao passo que a segunda se dirige
escrita, reconhecendo que qualquer repercusso na forma oral da lngua
ocorre como conseqncia.
O ttulo de um livro publicado em 2006, da autoria de Joshua Fishman (2006), traz tona a importante diferena entre a poltica lingstica
e a forma como a disciplina da Lingstica se ergueu no cenrio acadmico:
Do NOT Leave Your Language Alone. Ou seja, no deixe sua lngua desamparada. Para quem acompanha a histria da Lingstica nestes ltimos,
digamos, 60-70 anos, evidente que o ttulo escolhido por Fishman se

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inspira no ttulo de um best-seller, da autoria de Robert Hall Jr. Publicado


no ano de 1950, o livro de Hall (1950) portava o ttulo de Leave Your
Language Alone.! (Deixe sua lngua em paz). O prprio Fishman se refere a
esse fato logo no incio de seu Prefcio ao livro. Diz ele:
Nos tempos idos e mais inocentes, acreditava-se em larga escala que as lnguas,
como no caso de qualquer outra ddiva de Deus, no devem ser nem planejadas
nem melhoradas. Como aqueles tempos chegaram ao fim, houve uma tentativa
do Prof. Robert A. Hall (1950) no sentido de promover o total desaparecimento de
planejamento lingstico por meio de crtica ferrenha, desencorajando interesse de
estudiosos nesse sentido. Seu livro Leave Your Language Alone! desponta hoje em dia
como um monumento a uma poca passada.

O ttulo Leave Your Language Alone! sintetiza muito bem o pensamento


prevalente no auge de estruturalismo. As lnguas so objetos estruturais, e
uma estrutura no admite ingerncias do lado de fora. A marca registrada
de uma estrutura clture. Interferir no rumo de uma lngua natural
brincar com a prpria natureza. Logo, a melhor coisa que se pode fazer
deix-la em paz. Nas palavras do gramtico Evanildo Bechara (2000) e
membro da Academia Brasileira de Letras, o mpeto por traz dessa atitude
se baseia na idia muito divulgada no sculo XIX, e vigente em alguns lingistas de
hoje, segundo a qual, sendo a lngua um organismo vivo em perptua mudana,
ningum deve perturbar essa mudana, mas, ao contrrio, deve deix-la livre em
plena liberdade. o que insinua, por exemplo, o livro do lingista norte-americano
Robert Hall, em 1950, Leave your language alone (Deixe sua lngua em paz).

Quem diria! At que enfim a Lingstica vem reconhecer que o gramtico tradicional tem toda a razo quando pleiteia interveno proposital
nos rumos de uma lngua que hoje se conhece sob o rtulo de poltica
lingstica. Dito de outra forma, comea a brotar o reconhecimento que a
to vilipendiada gramtica tradicional era apenas uma forma de intervir
na lngua, uma forma de praticar a poltica lingstica. Aqueles lingistas
que hoje se sentem vontade ao falar em poltica lingstica devem reconhecer que antes precisam abdicar um dos postulados da prpria disciplina.
Na verdade, muitos dos supostos postulados da lingstica nem sequer so postulados; so reivindicaes feitas por indivduos que se destacaram como pais fundadores da disciplina. E muitas dessas reivindicaes
atendiam a interesses polticos do momento ou eram interessantes do pon-

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to de vista do marketing de uma disciplina acadmica ainda em fase de


luta pelo reconhecimento. Como diz Milroy (2004: 99-100)
que muitas das reivindicaes cientficas que os lingistas defendem no so
realmente cientficas. Considere-se, por exemplo, a afirmao de que a lngua pode
tomar conta de si mesma. Esse fato nunca foi demonstrado por uma anlise cientfica objetiva, e evidncias indiretas parecem favorecer a viso contrria de que as
lnguas no conseguem necessariamente cuidar de si mesmas.

Com toda certeza, pode-se concluir o seguinte: se precisasse apontar


um ponto negativo no livro sob o holofote nessa resenha, talvez devssemos dizer, logo de incio, que se trata da impresso errnea que o autor
acaba passando para os leitores incautos que a poltica lingstica pode ser
vista como uma decorrncia natural dos avanos alcanados na lingstica
terica. Oliveira, em seu Prefcio, atribui o surgimento de interesse em
poltica lingstica ao panorama das reivindicaes dos movimentos sociais (p. 10) que, nos ltimos anos, deu realce existncia de lnguas minoritrias no Brasil, forando os estudiosos a reconhecer a realidade plurilnge
do pas, a qual teria sido camuflada pela ideologia da lngua nica
existente desde tempos coloniais (p.9). Quanto ao prprio autor do livro,
aps conceder que
A interveno humana na lngua ou nas situaes lingsticas no novidade: sempre houve indivduos tentando legislar, ditar o uso correto ou intervir na forma da
lngua. De igual modo, o poder poltico sempre privilegiou essa ou aquela lngua,
escolhendo governar o Estado numa lngua ou impor maioria a lngua de uma
minoria. (p. 11)

silencia-se diante da questo de como o assunto veio a ser considerado


digno de estudo acadmico. Alm disso, ao colocar no mesmo grupo atividades como legislar, ditar o uso correto ou intervir na forma da lngua,
d a impresso ao leitor que legislar e intervir na lngua so to objetveis
quanto ditar o uso correto, que, vale a pena lembrar, por muito tempo
serviu como principal queixa dos lingistas contra os assim-chamados gramticos tradicionais.
Da mesma forma, ao se referir a Punya Sloka Ray, critica-o duramente, desqualificando sua abordagem instrumentalista (p. 26), mas ao mesmo tempo passa em branco a expresso lingstica prescritiva tal qual
ocorre no titulo do seu livro Language Standardization: Studies in Prescriptive
Linguistics (Ray, 1963), sem se impressionar pelo fato de que ela constitui

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uma gritante contradio em termos, segundo uma das crenas nutridas a


respeito da cincia lingstica. Pois, quando se fala em poltica lingstica
estamos nos referindo a uma atividade essencialmente normativa, prescritiva, diferentemente da Lingstica que pode se dar ao luxo de se autocaracterizar como um empreendimento rigorosamente descritivo e fustigar
impiedosamente aqueles que procuram prescrever ou proscrever determinados usos.
O livro contm 5 captulos, seguido por uma concluso. Os captulos
so: Nas origens da poltica lingstica, As tipologias das situaes plurilnges, Os instrumentos do planejamento lingstico, A ao sobre a
lngua (o corpus), e A ao sobre as lnguas (status). Como um livro
introdutrio, o livro altamente recomendvel. Os captulos so redigidos
numa linguagem acessvel aos iniciantes. O autor ilustra cada caso com
ajuda de exemplos concretos colhidos de pases ao redor do mundo. Encontram-se discutidos casos como os da China, Mali, Turquia, Noruega,
Tanznia, Indonsia, Sua, Marrocos, Tunsia, Arglia, entre outros. Salta
aos olhos a ausncia de uma discusso detalhada da ndia um verdadeiro
caldeiro de multilingsmo, com 1652 lnguas identificadas alm de 527
ainda no classificadas (Mallikarjun, 2004), das quais 22 so hoje reconhecidas pela constituio daquele pas, graas mobilizao poltica dos seus
respectivos falantes. Tambm chama ateno a ausncia de qualquer meno situao lingstica nos pases como Estados Unidos e Gr Bretanha,
o que pode dar a impresso errnea de que a poltica lingstica assunto
de interesse principalmente para os pases do terceiro mundo e alguns outros paises (que seriam apenas excees que comprovariam a regra!).
Mas nada do que apontei nos pargrafos anteriores como sendo questes pontuais que deixaram a desejar no tratamento que Calvet d ao tpico subtrai do mrito do seu livro importante, publicado originalmente em
francs em 1966 e traduzido por Isabel de Oliveira Duarte, Jonas Tenfen e
Marcos Bagno, com reviso de Telma Pereira. O livro vem ao mercado
brasileiro em um momento muito oportuno, marcado por aquilo que Oliveira (2007) chama de a virada poltico-lingstica atualmente em curso
e contribui significativamente para a utilidade ou relevncia social dos
estudos lingsticos.
Recebido em outrubro de 2007
Aprovado em janeiro de 2008
E-mail: rajagopalan@uol.com.br

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REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
BECHARA, Evanildo. 2000. A norma culta face democratizao do ensino.
Disponvel em http://www.novomilenio.inf.br/idioma/20000704.htm
(acesso em 15 de agosto de 2007)
FISHMAN, Joshua A. 2006. Do Not Leave Your Language Alone. Mahwah,
New Jersey: Lawrence Erlbaum Associates, Publishers.
HALL, Robert A. 1950. Leave Your Language Alone. Ithaca: Linguistica.
LOPES DA SILVA, Fbio e RAJAGOPALAN, Kanavillil (orgs.) 2004. A Lingstica
que Nos Faz Falhar. So Paulo: Parbola Editorial.
MALLIKARJUN, B. 2004. Indian multilingualism, language policy and the
digital divide. Language in India. Vol. 4. no. 4. (disponvel gratuitamente
em http://www.languageinindia.com/april2004/kathmandu
paper1.html)
MILROY, James. 2004. O lingista e as atitudes pblicas frente linguagem.
In: LOPES DA SILVA, Fbio e RAJAGOPALAN, Kanavillil (orgs.). pp. 97
100.
OLIVEIRA, Gilvan Mller de 2007. A virada poltico-lingstica e relevncia
social da lingstica e dos lingistas. In: CORREA, Djane Antonucci
(orga). A Relevncia Social da Lingstica: Linguajem, Teoria e Ensino. So
Paulo: Parbola Editorial. pp. 79 93.
RAJAGOPALAN, Kanavillil. 2004a. Lnguas nacionais como bandeiras
patriticas, ou a Lingstica que nos deixou na mo. In: LOPES DA SILVA,
Fbio e RAJAGOPALAN, Kanavillil (orgs.). pp. 11 38.
_____. 2004b. Resposta aos meus debatedores. In: LOPES DA SILVA, Fbio e
RAJAGOPALAN, Kanavillil (orgs.). pp. 166 231.
RAY, Punya Sloka. 1963. Language Standardization: Studies in Prescriptive
Linguistics. Haya: Mouton.

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