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Eduardo Ramalho Rabenhorst

Universidade Federal da Paraba

Raquel Peixoto do Amaral Camargo


Universidade Federal da Paraba

(R
e)presentar: contribuies das
(Re)presentar:
teorias feministas noo da
representao
Resumo: Este artigo se prope a problematizar a categoria da representao, em suas esferas
poltica, social e esttica, a partir das contribuies trazidas por algumas teorias feministas
compreendidas aqui em seu sentido mais amplo. Em sua parte inicial, apresentar um breve
mapeamento de alguns possveis significados da representao; em seguida introduzir as
crticas dos estudos feministas a essa categoria; por fim, na ltima parte do artigo, utilizaremos
alguns conceitos dos Genders Studies.
Palavras-chave: representao; teorias feministas; Genders Studies.

Copyright 2013 by Revista


Estudos Feministas.

Guy DEBORD, 1997, p. 13.

DEBORD, 1997.

Introduo
Em A sociedade do Espetculo, o cineasta e terico
francs Guy Debord parte de um aforismo famoso segundo
o qual a marca da sociedade capitalista contempornea
o espetculo. Nas condies atuais de produo, diz
Debord:1 Tudo que era vivido diretamente tornou-se uma
representao. Essa frase do terico francs expressa muito
mais do que a mera denncia da profuso de imagens na
vida contempornea: ela a constatao de que o
espetculo um estgio no desenvolvimento do
capitalismo, isto , do fato de que atualmente o capitalismo
tem sua mercadoria menos na coisa e mais na imagem que
dela produzida.
No veredicto traado por Debord, 2 sobressai a
importncia da categoria da representao, sobretudo da
representao imagtica, como caracterstica fundamental
de nosso tempo. A bem da verdade, o ser humano sempre se

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EDUARDO RAMALHO RABENHORST E RAQUEL PEIXOTO DO AMARAL CAMARGO

3
4

Jean BAUDRILLARD, 1991.


Fredric JAMESON, 2001.

utilizou de representaes para atribuir significado s coisas


e s relaes. Porm, no se pode negar que o ato de
representar, bem como as implicaes que ele enseja, vem
se tornando bem mais complexo. O propsito deste artigo
no discutir as questes atinentes ao engenho da
representao propriamente dita, ou mesmo pensar a
complexa tese de que vivemos na era da predominncia
das imagens, alis, j abordada por muitos autores
contemporneos, a exemplo de Jean Baudrillard3 e F.
Jameson.4 Interessa, na realidade, conectar uma discusso
mais abrangente sobre o ato de representar o que , como
se verifica, quais so os seus limites com as reflexes propostas
por algumas tericas feministas sobre o tema, especialmente
no que concerne representao das mulheres.

1 Problematizando a representao

O termo latino repraesentatio,


originado no campo do direito,
tambm alude a essa ideia de uma
presena ausente. O representante, seja ele procurador, tutor ou
guardio, aquele que fala e age
em nome de outro. Contudo, o
termo em latim tambm conota a
ideia de similitude ou semelhana.
No final do Imprio Romano, h,
em todas as cidades do Imprio,
uma esttua do imperador que
ostenta o ttulo de divus, e que
atravs de seus traos representa
os traos do deus. No cristianismo,
por sua vez, por similitude representativa, como diz Agostinho, que
conhecemos a Deus, e no diretamente.
(ENCYCLOPDIE
PHILOSOPHIQUE UNIVERSELLE,
1990).
6
Andr JACOB, 1990.
7
Jorge Luis BORGES, 1982.
5

982

As primeiras discusses sobre o tema da representao na cultura clssica grega, que concernem mais ao
campo artstico do que ao plano da poltica, j trazem consigo inmeras indagaes. Se um dos primeiros significados
do ato de representar tornar presente aquilo que est
ausente, estar-se-ia, portanto, diante de uma impossibilidade? De que maneira possvel tornar presente o que est
ausente? A nica possibilidade, parece, seria faz-lo
alegoricamente, no sentido exato da palavra: dizer o outro.
A representao, no entanto, e isso que vem a torn-la
problemtica, no pretende apenas dizer o outro, mas
dizer pelo outro. O representante , assim, ao mesmo tempo
um lugar-tenente e um porta-voz.5
Em portugus, a palavra representao expressa, em
primeiro lugar, a ao ou efeito de expor, exibir, figurar, produzir
ou simular uma imagem de algo.6 Tal significado diz respeito
aos aspectos mentais, lingusticos e artsticos (representar algo
atravs de pensamento, palavra, smbolo ou imagem) inerentes ao processo de representao. Do ponto de vista filosfico, especialmente nas esferas da epistemologia e da esttica, a categoria da representao enseja uma srie de complicados problemas tericos, j que ela supe, simultaneamente, movimentos de presentificao e de repetio.
Inicialmente, no ato de representar, deve sempre existir
uma distncia entre o elemento que representa ou substitui e
aquilo que representado ou substitudo. Tal dissociao,
na verdade, a razo mesma de ser da representao. Do
contrrio, haveria uma fuso entre o representante e o
representado, que tornaria a representao intil, como o
mapa fabulado por Jorge Luis Borges,7 que de to perfeito
correspondia exatamente e exaustivamente ao tamanho do
imprio que se propunha modelar. Mapa dispensvel, por-

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Sobre o tema, ver CARLSON,


2010.
9
Umberto ECO, 1989.
8

10

Nicolas TENZER, 1994.

11

Hanna PITKIN, 2006.

tanto, j que o xito completo de uma representao condenaria esta ltima inutilidade, ou, em outras palavras, a
relao de perfeita equivalncia entre a representao e o
objeto representado retira a razo de ser daquela.
Outro problema reside na sutil, porm crucial, distino
feita por algumas lnguas germnicas entre a representao
no sentido de tornar presente ou visvel algo que j existe e a
representao como criao de um acontecimento original.
Essa nuance semntica de fundamental importncia para
os estudos de representao no teatro, por exemplo, j que
esta existe apenas no presente, isto , na medida em que
uma encenao, mesmo que partindo de um texto prvio,
pe diante dos olhos dos espectadores algo novo e nico,
um acontecimento absolutamente original.
Na lngua inglesa o termo performance (to perform)
expressa bem essa ideia contida na dinmica teatral de uma
ao produzida no e pelo ato mesmo de sua apresentao.8
A ao teatral seria, nesse sentido, performativa, visto que
capaz de criar realidades novas. Umberto Eco,9 no entanto,
justifica a permanncia do uso no italiano, tal como ocorre
no portugus, do termo representao (rappresentazione) no
teatro, exatamente porque, segundo ele, chamar a ao teatral de performance acentuaria suas caractersticas de execuo, porm diminuiria suas caractersticas de ostentao de
uma realidade ficcional.
Prosseguindo com a problematizao, voltemos
ideia inicial de representao como substituio de algo ou
algum que se encontra ausente. Ao transferir esse sentido
para as reas da Poltica e do Direito, o ato de representar
aparece como um mandato ou uma delegao que habilita
algum ou uma entidade a agir no lugar de outra pessoa ou
de outra entidade.10 Tambm nesse contexto aparece mais
um emaranhado de problemas tericos, dessa vez bastante
familiar aos juristas e aos cientistas polticos. O que significa,
afinal, atuar em nome de outrem? A dificuldade surge
claramente nos debates sobre a distino entre aquilo que
no campo do direito processual pode ser chamado de
atuao substitutiva condicionada e atuao substitutiva
independente. De fato, os representantes polticos, por
exemplo, deveriam atuar em seus prprios termos, isto , como
ocupantes de um lugar, ou deveriam atuar apenas
restritamente como delegados, to somente reproduzindo as
opinies e interesses daqueles que os elegeram?
Hanna Pitkin11 chama ateno para o fato de que, na
lngua alem, diferentemente do que ocorre no ingls (ou no
portugus, poderamos acrescentar) existem trs palavras para
expressar distintos aspectos da representao: darstellen,
vertreten e reprsentieren. Segundo a autora, darstellen
significa retratar ou colocar algo no lugar de; vertreten desig-

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EDUARDO RAMALHO RABENHORST E RAQUEL PEIXOTO DO AMARAL CAMARGO

12

Pierre GLAUDES, 1999.

13

Andr-Jean ARNAUD, 1999.

14

Bernard EDELMAN, 2007.

na a atuao como agente de algum; e reprsentieren a


representao de interesses estatais mais elevados. Assim,
interesses privados seriam representados no segundo sentido,
enquanto interesses pblicos seriam reprsentieren.
Impreciso semntica, somada a tantos problemas
tericos, no poderia ter ensejado outra coisa seno o que se
convencionou chamar contemporaneamente de crise da
representao. Tal expresso faz referncia a um leque
imenso de aspectos, como mostra Pierre Glaudes12 em obra
sobre o assunto, tendo como elemento unificador a denncia
da separao irredutvel existente entre o homem, suas
capacidades de simbolizao e o real.
No nvel da esttica, a crise da representao pode
ser traduzida pelo fato de que a arte h muito abandonou a
pretenso de querer ser representativa. A Lingustica, por
sua vez, j no supe a interdependncia clssica entre a
linguagem e a realidade
J no campo da poltica, a expresso crise da representao designa outro amlgama de temas e problemas,
relacionado com os desafios de se criar e manter instituies
livres e de se assegurar que os eleitos representem os eleitores,
bem como os mandatrios representem os mandantes. Muitas
constituies contm dispositivos que afirmam que a soberania do povo ou da nao exercida por representantes ou
mesmo que a constituio representativa. Assim, malgrado
os diversos problemas tericos, segue-se com uma perspectiva, seno descritiva, ao menos normativa da representao,
em que a expresso crise da representao no expressa a
obsolescncia pura e simples desse conceito, mas apenas a
tendncia contempornea de repens-lo.
Uma boa pista de trabalho comear a pensar a
representao em termos ficcionais, alis, como tinham em
mente os juristas medievais no momento de criao do
vocbulo.13 A importncia da fico no Direito, por exemplo,
que no passou despercebida a Kelsen e a Perelman,
conhece novo interesse por parte dos juristas contemporneos,
especialmente entre aqueles que se dedicam a discutir o
lugar do imaginrio no campo jurdico. Sobre esse aspecto,
Bernard Edelman14 tem uma obra interessante.

2T
eorias feministas e representao
2Teorias

15

AULETE, 1980.

984

Uma das acepes do termo representao em


portugus, que coincide com outras lnguas latinas,
exatamente o de queixa fundamentada ou reclamao, em
que se exige de uma autoridade um direito ou benefcio, ou
se endossa um projeto qualquer.15 Na Frana do Antigo
Regime, existiram os famosos Cadernos de queixas e
reclamaes, nos quais eram consignadas as representa-

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O mesmo argumento ser


retomado por Olympe de Gouges
em 1791 em sua Declarao dos
direitos da Mulher e da cidad e
por alguns pensadores iluministas,
entre os quais Condorcet. Para o
pensador francs, o direito natural
e os princpios de uma repblica
exigem a participao de todos
os indivduos. Por outro lado, estes
no podem ser representados
seno por aqueles que possuem
os mesmos interesses. Ver Marquis
de CONDORCET; Olympe DE
GOUGES e Jean Le Rond DE
LAMBERT, 1993; e Gabriella
GROPPI e Angela BONACCHI,
1995.
16

BONACCHI e GROPPI, 1995, p.


92.
17

18

Hanna PITKIN, 1967, 2006.

es e protestos da populao dirigidos ao rei pelos Estados


Gerais ou provinciais. Durante o perodo revolucionrio, tais
cadernos foram um canal importante de expresso de
reivindicaes igualitrias por parte das mulheres francesas.
Eles formam, pois, fazendo um trocadilho, representaes
que postulam uma representao: ao mesmo tempo que
eles expressam queixas concernentes aos problemas diariamente enfrentados por essas mulheres, formulam tambm
reivindicaes por visibilidade poltica e pertencimento das
mulheres ao corpo-nao francs, naquele momento em
reconfigurao.16
Interessante pensar que muitas dessas representaes
so apcrifas. O anonimato ou o uso de pseudnimos, sem
falar no recurso de dissipar a autoria de um texto, sugerindo
ser uma traduo, foram estratgias comumente utilizadas
por mulheres que ousavam escrever nesse perodo. Um dos
mais famosos cadernos, produzido na provncia de Caux
por uma suposta Madame B*** B***, cuja autoria jamais foi
identificada, reivindica a admisso das mulheres nos
Estados Gerais a partir de um argumento de
autorreferencialidade, que remete necessidade de
identidade de interesses entre representantes e
representados. No entender da reclamante, do mesmo modo
que um nobre no poderia representar um plebeu nas
decises polticas, um homem tampouco poderia representar
uma mulher:
[...] estando justamente demonstrado que um nobre
no pode representar um plebeu e vice-versa, do
mesmo modo que um homem no poderia, com
maior equidade, representar uma mulher, dado que
os representantes devem ter absolutamente os mesmos interesses dos representados, por conseguinte,
as mulheres s poderiam ser representadas por
mulheres.17

J se pode ter aqui uma breve ideia do emaranhado


de problemas que envolvem o conceito de representao
na esfera poltica, para os quais Hanna Pitkin18 chamou tanta
ateno. No entendimento moderno e liberal do processo
democrtico, a noo de representao est articulada
delegao de poderes, por meio de votos, a um conjunto
proporcionalmente reduzido de indivduos, na expectativa
de que estes representem, isto , ajam no lugar e defendam
interesses dos eleitores.
A reflexo terica feminista contempornea, especialmente aquela produzida por autoras que abraam uma
postura dita ps-estruturalista, vem desempenhando um papel importante na crtica ao conceito de representao. Na
realidade, as conhecidas lutas feministas por justia distri-

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Na acepo que Emmanuel


Renault e Axel Honneth atribuem
expresso. Ver Emmanuel
RENAULT 2004; e Axel HONNETH,
2006.

19

20

Michel FOUCAULT, 1985.

butiva e reconhecimento intersubjetivo19 se inscrevem tambm


no horizonte de uma luta por representao nas suas variadas
conotaes: representao poltica, claro, mas tambm
representao social, esttica e como princpio semitico,
segundo o qual algo substitui uma coisa ausente.
Situadas na rbita dos chamados estudos culturais,
muitas tericas feministas, assim como muitos estudiosos das
questes de raa, sexualidade e colonialismo, tm
denunciado os mecanismos polticos da representao. Afinal,
o que significaria representar? Quais regras, parmetros,
esquemas ou convenes determinariam as representaes?
Quem teria a prerrogativa de representar? Toda representao
no seria, no fundo, uma construo que refletiria posies,
poderes e interesses dominantes?
interessante lembrar que Foucault,20 em As palavras
e as coisas, ao discutir o surgimento das cincias sociais a
partir de uma anlise do significado da representao nos
mbitos da linguagem e da pintura na cultura ocidental em
diferentes pocas, sustenta que a funo representativa
tornou-se problemtica no final do sculo XVI. Desde ento,
teria ocorrido uma ciso entre a linguagem e o mundo: o
sujeito representante, isto , o homem, tomando conscincia
de sua existncia, se transformou ele mesmo em objeto. Para
Foucault, a melhor alegoria dessa transformao seria o
intrigante quadro Las meninas, de Velazquez (1656), no qual
o pintor espanhol retratou uma cena da famlia do rei Filipe IV
de modo bastante inusitado: o pintor se introduziu na tela e,
com o auxlio de um espelho, que reflete o que se passa fora
dela, fez com que a representao viesse a representar a si
mesma.
No campo das teorias feministas, o tema da representao parece ser discutido ao menos em trs grandes planos:
(1) representao social, que remete representao do
prprio feminismo enquanto movimento social e poltico; (2)
representao poltica, que compreende as discusses acerca da identidade entre o sujeito que representa e os interesses
das pessoas representadas, bem como o complexo modelo
de representao que busca tornar presente aquilo que est
ausente; (3) representao esttica, que abrange as
discusses da representao no campo da arte.

2.1 Representao social


A categoria da representao em termos do que se
convencionou chamar de representaes sociais consiste
em formas de conhecimento socialmente construdas que
concorrem elaborao de uma realidade, por assim dizer,
mental, comum a um conjunto social. O ressurgimento desse
conceito remete obra seminal de Serge Moscovici, qual

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21

Jrgen HABERMAS, 1999.

22

Charles Wright MILLS, 2006.

seja La Psychanalyse, son image, son public, que se insere


no campo da Psicologia Social e inaugura, no fim da dcada
de 1960, a chamada teoria das representaes sociais. As
representaes sociais, assim concebidas, permitem captar
os significados que as pessoas, em suas vidas cotidianas,
atribuem de forma mais ou menos coletiva aos fenmenos
sociais que as cercam. Tais representaes so expressas por
discursos que definem e ensejam interpretaes, as mais
diversas possveis, de todos aqueles fenmenos que, de
alguma maneira, concernem vida em sociedade.
Ao aproximarmos a categoria de representaes
sociais ao conceito de gnero e de feminismo, possvel
constatar que, entre os discursos construdos socialmente
sobre o feminismo e as identificaes mais pessoais com as
injustias sofridas pelas mulheres, h um enorme abismo.
Em outras palavras, comum que as representaes sociais
em torno do feminismo reflitam um julgamento a priori
negativo, enquanto algumas reivindicaes desse
movimento so percebidas como justas, apesar de estarem
inseridas nesse contexto de negatividade.
Essa constatao se fundamenta, sobretudo, nas
observaes cotidianas do mundo da vida.21 muito comum, ao curso de conversas que envolvam tal sujeito, que
as pessoas que defendem alguma posio sobre direitos
das mulheres iniciem suas falas com observaes do tipo:
no que eu seja feminista, mas.... Ora, normalmente empregamos esse tipo de alerta, no caso, uma conjuno adversativa, quando tememos ser identificados com algo ruim, tal
como na frase no que eu seja preconceituoso, mas....
Discursivamente, comum que o feminismo j esteja a
priori marcado pela negatividade.
Trata-se ento de tentar compreender por que o feminismo enseja comumente uma reao hostil, inclusive entre
as prprias mulheres, mesmo quando as suas reivindicaes
parecem justas e legtimas. Em outras palavras, interessa indagar por que o feminismo no corresponde s expectativas
existentes em torno de como deveriam ser as relaes entre
homens e mulheres ou de como as mulheres gostariam de ser
vistas.
Hipoteticamente, faremos algumas suposies com
base nas possibilidades de exerccio da imaginao sociolgica,22 que nos permite articular problemas sociais com os
nossos dilemas pessoais.
Assim, uma primeira suposio pode ser assim colocada: a justificativa discursiva de no ser feminista encontra
uma razo no receio apresentado por algumas mulheres de
serem associadas ampla gama de lutas polticas contemporaneamente vinculadas ao movimento feminista. Supostamente, a adeso a tais propostas poderia contrariar valores

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EDUARDO RAMALHO RABENHORST E RAQUEL PEIXOTO DO AMARAL CAMARGO

23

MILLS, 2010.

Simone BEAUVOIR, 2010, p. 228,


traduo nossa.
24

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dos quais muitas no gostariam de abrir mo, tais como


feminilidade e um projeto de vida pautado pelo desejo de
casamento e de maternidade.
Uma segunda suposio, que no se desvincula da
primeira, diz respeito existncia de certa resistncia
aceitao de novos modelos de famlia, que inclui a unio/
casamento de pessoas gays, famlias mononucleares, entre
outros arranjos. Tal resistncia pode ser facilmente associada,
entre outros fatores, a tenses decorrentes de alguns modelos
religiosos que condenam as possibilidades acima
mencionadas e colocam muitas pessoas na difcil situao
de se verem obrigadas a realizar escolhas complicadas.
Traduzindo em hipteses discursivas, poderamos, pois,
pensar em justificativas do tipo: no que eu seja feminista e
concorde com a descriminalizao do aborto ou defenda a
legalizao do casamento entre pessoas do mesmo sexo,
porm, ainda assim, acredito que as mulheres sofrem
injustias, frise-se, mesmo sem ser feminista.
As crticas principal obra de Simone de Beauvoir, O
segundo sexo, ilustram bem o fato de que as reaes acima
descritas, guardadas as devidas propores, apresentam
alguma semelhana com aquelas que tiveram lugar da
dcada de 1950. Como nos narra a prpria autora,23 no
foram poucas as acusaes por ela sofridas de corrupo
dos bons costumes, desconsiderao dos sentimentos
maternais existentes entre me e filha e incentivo promiscuidade. Justificativas como as que se seguem, apresentadas
por Beauvoir, nos permitem perceber as crticas feitas poca
ao que hoje podemos chamar de pensamento feminista:
[...] eu teria negado todo valor ao sentimento maternal
e ao amor: no. Eu pedi que a mulher os vivesse de
forma verdadeira e livre, tendo em vista que
normalmente eles servem de libi para que ela se
aliene, ao ponto que a alienao permanece, o
corao j tendo secado. Eu preguei a liberdade
sexual, mas eu nunca aconselhei a ningum dormir
com quem quer que seja, aonde quer que seja; o
que eu penso que nesse domnio as escolhas, os
consentimentos, as recusas no devem obedecer s
instituies, s convenes, aos interesses.24

O que se pode, portanto, perceber, mais uma vez


valendo-nos das representaes sociais associadas ao
exerccio da imaginao sociolgica, que tais discursos
hipoteticamente formulados apontam para um reconhecimento de que, ao menos parcialmente, os movimentos
feministas tinham razo. Em outras palavras, possvel supor
certo consenso quanto ao fato de que no se tolera mais
determinados nveis de submisso das mulheres aos homens. Porm, devido diversidade de movimentos aos quais

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25

Pierre BOURDIEU, 2009.

se pode atribuir o status de feminista e a amplitude que


vem ganhando esse conceito, a identificao com o feminismo pode implicar na aceitao da ampla gama de propostas associadas a esse movimento.
De maneira muito superficial, poderamos afirmar, sem
pretenses conclusivas, que o ponto de tenso entre as representaes sociais do feminismo e a identificao das mulheres
com algumas propostas feministas reside na dificuldade de
desconstruo de alguns paradigmas, ou, para diz-lo com
Bourdieu,25 poderamos falar em um habitus masculino, isto ,
um modo de agir masculino, j consolidado e que impediria
a desnaturalizao de algumas construes sociais, tais como o casamento ou a maternidade. Esta, mesmo dependendo
de elementos biolgicos, tem seu componente social no fato
de que pode ser encarada como uma escolha. A discusso,
no entanto, bastante complexa e no se pretende satur-la
aqui, pois sempre se pode invocar o argumento da escolha
consciente ou da negao consciente da desconstruo.

2.2 Representao poltica

26

Judith BUTLER, 1977.

27

Jacques DERRIDA, 1973.


BUTLER, 1997.

28

No momento histrico de ecloso das reivindicaes


de direitos das mulheres, sculo XVIII, portanto, a identidade
feminina (o que hoje seria chamado mais de subjetivao)
no era exatamente um problema a no ser em termos de
sua representao negativa, isto , a mulher como criatura
no apta a ocupar a esfera pblica e a fazer poltica.
Contemporaneamente, ao contrrio, ela passou a ser seriamente questionada, mormente com a apario dos ditos
Gender Studies e especialmente do que se convencionou
chamar de queer theory. Esses questionamentos acerca de
processos de subjetivao trazem novos e complexos
problemas para a categoria da representao.
Judith Butler, considerada por muitos como a principal
terica dos estudos de gnero, criticou duramente a representao da mulher enquanto categoria estvel e permanente. Partindo das teses de Foucault sobre a constituio da
subjetividade, Butler26 entende que toda representao
funo normativa, de tal sorte que no existe a mulher antes
de sua formao discursiva. Em outros termos, a prpria
representao que produz os sujeitos que ela supostamente
pretende apenas representar.
Em um segundo momento, seguindo a crtica de J.
Derrida27 ao conceito de representao, Butler28 sustenta que
o gnero construdo performativamente, isto , que ele toma corpo no por uma ao nica, mas por meio de reiteraes, de tal sorte que ele sempre uma citao, incapaz,
como tal, de repetir o original ausente. O gnero produo
ritualizada, performance.

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EDUARDO RAMALHO RABENHORST E RAQUEL PEIXOTO DO AMARAL CAMARGO

29

30

Iris Marion YOUNG, 2006.

YOUNG, 2006, p. 142.

Como consequncia prtica, se inexiste a mulher,


enquanto categoria mais ou menos universal que fornece
uma identidade clara no interior da dualidade sexual, o
feminismo entra numa crise sem precedentes. Como sempre
ocorre nesses casos, alguns acreditam que a crise seria
positiva, j que com ela outros e novos sujeitos tambm
poderiam passar a representar o feminismo, tais como os gays
e os transexuais, por exemplo. As feministas mais tradicionais,
no entanto, manifestam resistncias em relao a essa ideia
nominalista segundo a qual mulher apenas uma palavra
e, como tal, pura fico. Afinal, qual seria o fundamento de
uma poltica feminista que desconstruiria o sujeito feminino?
Uma possvel sada para o impasse flexibilizar a categoria mulher, passando do sujeito abstrato ao sujeito concreto, reconhecendo assim que se a mulher no existe como
universal, isto , como sujeito uno, existem, no entanto, mulheres
concretas, heterogneas, mltiplas, que compartilham, cada
uma a seu modo, uma srie de opresses, e que podem, ento, no mnimo como estratgia de ao poltica, compartilhar
tambm de um objetivo comum.
O que se tem aqui, por conseguinte, o transporte
para o campo dos estudos sobre o gnero de um problema
poltico considerado fundamental e extremamente complexo
no mundo contemporneo: como dizer o um, o coletivo, em
meio a tamanha fragmentao identitria e em um contexto
de reivindicao cada vez maior do reconhecimento (poltico
e jurdico) das subjetividades? Em outras palavras, ainda seria
possvel, nos dias atuais, representar politicamente?
Young29 aborda a representao poltica considerando o modelo identitrio de representao e o problema de
como fazer com que as minorias sejam representadas, mormente no que concerne s mulheres. Parte a autora da premissa de que os modelos identitrios de representao cristalizariam identidades que, a bem da verdade, estariam em
constante movimento de construo e reconstruo:
O processo unificador requerido pela representao
de grupos buscaria congelar relaes fluidas numa
identidade unificada, o que poderia recriar excluses
opressivas.
[...]
Nenhum representante nico poderia falar por
qualquer grupo, j que os indivduos que o compem
mantm relacionamentos por demais entrecruzados.30

Para resolver esse problema, Young prope no


desacreditar da representao, tampouco paut-la por uma
lgica identitria. A representao identitria, no entender
da autora, enseja problemas porque segue o modelo da
substituio segundo o qual os representantes s podem fazer
o que os representados fariam, uma espcie de copresena

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(RE)PRESENTAR: CONTRIBUIES DAS TEORIAS FEMINISTAS NOO DA REPRESENTAO

31

YOUNG, 2006, p. 149.

32

Gayatri C. SPIVAK, 2010.

que dificultaria bastante e exequibilidade da proposta,


considerando a distncia que afastaria as pessoas. Um
segundo modelo da representao identitria consiste em
encontrar traos fortes comuns entre as pessoas que se
enquadram em determinada categoria e a partir da criar
uma figura (como uma caricatura) que as represente, ao invs
de tentar substitu-las. O problema, no entanto, encontrar
esses traos fortes comuns, considerando a complexidade e
a interseccionalidade das relaes (e opresses)
contemporneas.
O modelo que pode servir como uma alternativa
representao identitria a chamada representao por
relacionamento, defendida por Young. Esta, tomando como
ponto de partida o conceito derridariano de diffrence, toma
apoio no reconhecimento da existncia de uma separao
irredutvel entre o representante e o representado que no
necessariamente deve ser encarada como um problema:
A funo do representante de falar por no deve ser
confundida com um requisito identitrio de que o
representante fale como os eleitores falariam, tentando estar
presente por eles na sua ausncia.31
A representao por relacionamento com base na
diferena seria, pois, uma forma de representar pautada na
existncia de uma conexo entre os representantes e os representados que se constri ao longo do tempo e na distncia.
O corpo dos eleitores diferenciado, e para que eles sejam
representados no preciso encontrar algo que os una, mas
apenas no perder a conexo, isto , a ligao entre eleitores
e representante. essa ideia, de maneira bastante simplificada, que est contida no modelo de representao proposto por Young. Tal formato, por suposto, s poderia ser bem
compreendido a partir de uma anlise mais apurada de alguns conceitos que lhes so caros, tais como: interesse, temporalidade da representao, opinio, entre outros, que no
passvel de ser feita nos limites do presente texto.
Podemos tambm pensar o problema da representao com base em algumas propostas de Gayatri C. Spivak.32
Em seu famoso livro Pode o subalterno falar?, publicado em
1985 e reelaborado algumas vezes pela prpria autora, Spivak
ajuda-nos a jogar luz sobre algumas perguntas: quem so as
mulheres representadas, quem as representa e segundo quais
esquemas conceituais?
Partindo da distino existente na lngua alem entre
Vertretung e Darstellung, Spivak sugere a existncia de duas
formas fundamentais de se representar: a primeira, vertreten,
seria endossar ou vestir a roupa daquele que representado;
a segunda seria re-presentar na acepo do termo Darstellung,
no qual o prefixo dar expressa aqui e stellen significa pr ou
colocar, logo, representar significa colocar ou pr.

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991

EDUARDO RAMALHO RABENHORST E RAQUEL PEIXOTO DO AMARAL CAMARGO

33

SPIVAK, 2010.

34

Neil LAZARUS, 2006.

35

SPIVAK, 2010.

992

Entende Spivak33 que possvel representar por procurao ou por retrato. No entanto, a maneira como essas duas
formas de representao se relacionam extremamente
problemtica. Os grupos subalternos ou marginalizados no
conseguem elaborar um retrato deles mesmos e so, por isso
mesmo, representados por outrem, isto , por aqueles que
possuem o poder e os meios de representar. Assim, na representao, conforme observa Neil Lazarus,34 o que est em jogo sempre a identidade e a usurpao. Quem representa
em sentido poltico no pode deixar de representar a si mesmo
e ao outro no sentido do retrato, e invariavelmente corre o risco de usurpar o espao alheio, ainda que por inadvertncia.
Em outros termos, para Spivak, a representao, no
sentido da Darstellung, s possvel dentro do esquema
conceitual do pensamento dominante. Logo, o subalterno
que aspirar representar sua comunidade, no primeiro sentido
evocado por Spivak, isto , da Vertretung, apenas poder
faz-lo usando os mesmos esquemas conceituais empregados
pelo pensamento hegemnico. Donde o paradoxo: se o
subalterno fala a partir de suas prprias representaes ele
compreendido; se, ao contrrio, ele utiliza esquemas conceituais alheios, corre o risco de deixar de representar sua cultura.
Aplicando o raciocnio s perguntas levantadas, pode-se
concluir que as mulheres em condio de subalternidade
so as representadas, enquanto aquelas que superam essa
condio se colocam como as representantes.
O objetivo do texto de Spivak no tanto inviabilizar a
representao, alheia ou de si mesmo, mas especialmente
indicar o fato de que os grupos marginalizados so sempre
intermediados pela voz de outrem, isto , por aqueles que
possuem o poder de representar e de descrever, e que
controlam, assim, a maneira como os que no detm idnticos
poderes sero vistos. A questo que se coloca, no entanto,
saber se existe sada para esse impasse.
possvel imaginar a criao de espaos de interlocuo e intermediao nos processos de representao. Nesse
sentido, a prpria Spivak35 trabalha com o tema da traduo
cultural e lana pistas sobre o assunto. Na instigante interpretao por ela proposta do mito de Eco, a ninfa que repete
sempre a ltima frase que escuta seria ao mesmo tempo
metfora dos sujeitos subalternos, ou seja, todos aqueles
privados do direito de falar, e alegoria da traduo e da
apropriao subversiva do discurso dominante. Para Spivak,
h sempre algo de potencialmente subversivo na reiterao
parcial de um discurso, pois a repetio pode produzir efeitos
inesperados exatamente a partir do corte ou fragmentao
daquilo que foi dito. A apropriao capaz de incidir, como
uma espcie de refluxo, sobre a prpria forma como o discurso
dominante se configurou originalmente.

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(RE)PRESENTAR: CONTRIBUIES DAS TEORIAS FEMINISTAS NOO DA REPRESENTAO

2.3 Representao esttica

36

Jacques RANCIRE, 2009.

37

John BERGER, 1987.

38

BERGER, 1987, p. 51.

Interessante notar que a oposio corpo versus discurso esteve


presente nas reivindicaes por
direitos das mulheres na dcada
de 1970 na Europa. Movimentos
feministas que reivindicavam
autonomia sobre o prprio corpo
consideravam que os discursos
eram usados por aqueles que
possuam o poder da fala para
oprimir, enquanto o silncio dos
corpos que reivindicavam fora dos
enquadramentos discursivos, com
gestos, com movimentos, poderia
libertar. Ver, a esse respeito, Alain
CORBIN; Jean-Jacques COURTINE
e Georges VIGARELLO, 2006.
40
Monique WITTIG, 2007.
39

No lugar de oferecer uma resposta ao impasse da


representao, debrucemo-nos agora sobre o ltimo sentido
do termo aqui indicado: a representao esttica. Na
realidade, essa representao no deixa de ser tambm
poltica, posto que no so poucas as relaes entre esttica
e poltica, como j demonstrou Rancire.36 A delimitao se
d, pois, pelo fato de que aqui sero abordados temas
inseridos propriamente no campo da arte, tais como o olhar e
a construo de imagens.
Na esfera dos estudos feministas, os problemas trazidos
pela construo de imagens se expressam numa longa trajetria de afirmaes e revises sobre o tema do olhar. Alguns
pontos desse percurso so relativamente pacficos, outros,
entretanto, ensejam grande polmica. O marco inicial da
crtica feminista a ideia de que o olhar no um ato neutro,
mas uma operao submetida a uma gesto social, a um
conjunto de instrues bastante precisas. No entender de John
Berger,37 por exemplo, autor sempre citado nessa discusso,
existe na arte ocidental um regime do olhar, segundo o
qual os homens agem enquanto as mulheres aparecem. So
os homens que olham para as mulheres e estas esto sempre
se vendo e sendo vistas, ou seja, as mulheres esto relacionadas a uma postura passiva, enquanto a ao, a interveno no mundo e a capacidade de criao esto destinadas
aos homens.
Para Berger, como em uma espcie de mise en abyme,
estamos sempre diante de imagens que constroem outra
imagem, uma segunda representao, que determina no
s a maioria das relaes entre homens e mulheres como
tambm as relaes das mulheres consigo prprias.38 Tais
imagens enviam informaes sobre o que e no o
feminino, ensinam sobre como deve (ou no) parecer e agir
uma mulher, com vistas a um olhar masculino, mas tambm
em relao ao olhar das outras mulheres. Ser feminina, antes
de tudo, aparecer como espetculo (speculum, espelho)
s vistas dos homens e das demais mulheres. Quando as
mulheres olham as imagens que delas so produzidas (outrora
na pintura, hoje principalmente na publicidade e no cinema),
elas no olham a si prprias, mas para um prottipo feminino
construdo por homens. Ora, pode-se perguntar, existiria um
corpo feminino antes de sua representao?39
Sobre o assunto, as feministas esto longe de produzir
consenso. Uma estratgia constante tem sido romper com a
prpria ideia de autenticidade. Para Monique Wittig,40 por
exemplo, mais que um dado imediato, mulher, da mesma
forma que raa, marca criada pela estrutura social. Em
outros termos, uma formao imaginria, mtica, que faz

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EDUARDO RAMALHO RABENHORST E RAQUEL PEIXOTO DO AMARAL CAMARGO

41

WITTIG, 2007.

42

WITTIG, 2007.

43

BUTLER, 1997.

44

Teresa DE LAURETIS, 2007.

994

com que determinados traos fsicos sejam socialmente percebidos e interpretados como designandos mulher.
Em The Straight Mind, Wittig41 enunciou a famosa frase
segundo a qual as lsbicas no so mulheres. Partindo de
uma anlise materialista, Wittig sustentou que as lsbicas
estariam desde sempre fora da lei, j que se recusariam a
exercer o papel social e poltico de mulher. Para Wittig, o que
define uma lsbica no a preferncia sexual, mas precisamente sua recusa poltica de ser uma mulher. A atitude lsbica
seria, assim, um ato de insurgncia; sua prpria existncia j
ensejaria uma reavaliao do mundo social e de sua economia heterossexual. As lsbicas questionariam convenes
sobre virilidade e reproduo, entre outras, e escapariam s
representaes tradicionais da mulher.
Para Wittig,42 as imagens de mulheres que aparecem
em filmes, revistas e cartazes publicitrios representam no
apenas um discurso abstrato, mas uma violncia material
agindo sobre as pessoas. Elas so parte da straight mind,
mente reta, direta, hetero, um sistema de signos real, segundo
o qual, diz Wittig, ser mulher agir como um animal bem
domado. Da que, para ela, o feminismo radical, no lugar
de engajar-se pela emancipao da mulher, deveria, na
verdade, lutar para faz-la desaparecer, isto , para abolir o
Outro e torn-lo Um.
Teria, pois, a figura da lsbica, o condo de romper
com os esteretipos de feminilidade? Refletindo sobre o
assunto, Judith Butler43 tenta mostrar que a mulher lsbica no
desmonta por si s o regime da heterossexualidade, simplesmente porque a sexualidade no pode fugir das estruturas
de poder. No entanto, partindo da perspectiva de que no
existe a mulher original, a estratgia lsbica pode fazer uso
da pardia (menos no sentido do humor, e mais na perspectiva
da repetio) para desestabilizar, de algum modo, as representaes tradicionais. o caso, por exemplo, de casais lsbicos nos quais uma das partes (butch, em gria inglesa) age
segundo o esteretipo masculino, enquanto a outra (fem) atua
segundo as normas de feminilidade. Inexistindo papis
sexuais autnticos, observa Butler, tais casais copiam a cpia,
isto , imitam a prpria imagem daquilo que as pessoas pensam ser natural. Tal imitao de alguma maneira subversiva, na medida em que, ao manusear, de modo ostensivo e
excessivo, os supostos traos de feminilidade e masculinidade, ela termina por deformar o significado por completo.
Menos otimista em relao a essa estratgia, Teresa
de Lauretis44 lembra que no existe um sujeito lesbiano unificado, tampouco um espectador generalizado a consumir a reproduo. O grande desafio que se apresenta esttica feminista , ento, criar estratgias de representao que alterem a prpria estrutura de referncia daquilo que pode ser

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(RE)PRESENTAR: CONTRIBUIES DAS TEORIAS FEMINISTAS NOO DA REPRESENTAO

45

Laura MULVEY, 2003.

46

DE LAURETIS, 1984.

47

MULVEY, 2003.
LAURETIS, 1984.

48

visto. O que se faz necessrio, pois, outra poltica de visibilidade que leve em conta a pluralidade de sujeitos envolvidos.
Outro aspecto da representao imagtica ao qual a
crtica feminista da arte dedicou grande ateno foi o do
prazer visual. Para Laura Mulvey,45 autora de um texto clssico
sobre o assunto, publicado na dcada de 1970, o olhar estaria situado em uma relao assimtrica, na qual o observador
se encontraria sempre em posio de superioridade em
relao ao que observado. O olhar seria uma forma especfica de ver, articulada pulso escpica (ou escopofilia) descrita por Freud: o desejo/prazer de ver (voyerismo/
narcisismo) e o desejo/prazer de ser visto (exibicionismo). Para
Mulvey, as convenes do cinema clssico de Hollywood reproduzem os desejos dos espectadores masculinos: o homem
o sujeito ativo da narrativa enquanto s mulheres cabe o
papel passivo de objeto de gozo visual, seja como seres
belos e glamorosos, seja como femmes fatales ameaadoras,
cuja histria se encerra invariavelmente num episdio trgico.
Nos ltimos anos, a crtica feminista da arte tem procurado pensar o tema do olhar de modo mais ampliado, interessando-se no apenas pelo visualizador, mas tambm pelo
olhar que a imagem lana sobre aquele que a observa e
pela relao que vem a se estabelecer entre ambos.
Perspectivas tericas mais abrangentes sobre o olhar foram
desenhadas pela semitica social e pelos chamados Gender
Studies. Em Alice doesnt, por exemplo, Teresa de Lauretis46
alerta para a multiplicidade de identificaes possveis entre
as espectadoras e as imagens projetadas na tela, que no
se reduzem ao simples par projeo/identificao. Criticando
a perspectiva de Mulvey,47 Teresa de Lauretis48 busca mostrar
que o prazer proporcionado nas mulheres pela narrativa flmica convencional no pode ser reduzido ao puro masoquismo. Em outras palavras, um cinema feminista no precisaria
ser necessariamente um cinema de contraposio aos modelos narrativos e de feminilidade elaborados especialmente
pelos estdios de Hollywood.
Os Gender Studies, dentro dos quais as autoras acima
se inserem, ofereceram ao feminismo uma interessante teoria
sobre a representao, a produo cultural, o imaginrio social e os processos de subjetivao feminina. Ao mesmo
tempo, entretanto, tais estudos foram duramente criticados,
entre outras coisas, por terem dissolvido ou fragmentado o sujeito feminista tradicional, dificultando assim a luta poltica
das mulheres. Com efeito, os textos vinculados a esse campo
de estudo seguem risca a ideia de que a mulher no pode simplesmente ser pensada como o Outro, isto , como
diferena per se. A identidade feminina apenas pode ser
concebida em parmetros posicionais, isto , como identidade aberta, parcial, no definitiva, construda sempre a

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EDUARDO RAMALHO RABENHORST E RAQUEL PEIXOTO DO AMARAL CAMARGO

Artista plstica francesa, nascida


em 1947, autora de um manifesto
intitulado Arte Carnal, Orlan
conhecida notadamente pelo fato
de utilizar o prprio corpo como
lugar de interveno artstica
atravs de operaes cirrgicas.
Para mais informaes sobre o seu
trabalho ver: http://www.orlan.eu
50
Judy Chicago adotou como
nome artstico a designao de
sua cidade natal aps o falecimento do pai e do marido como
uma espcie de gesto simblico
de libertao do domnio masculino. Com obras espalhadas por
grandes colees e museus do
mundo, considerada uma pioneira do movimento feminista em
artes plsticas. Barbara Kruger, por
sua vez, uma artista conceitual
que emprega a linguagem dos
veculos da mdia para subvertlos, focalizando, entre outros temas, a condio feminina. Paula
Rego, por fim, mais conhecida do
pblico brasileiro, artista portuguesa que tambm reclama um
ponto de vista feminista sobre a
arte, tendo se destacado por obras que causaram escndalo
devido s questes da sexualidade e da morte.
49

posteriori, e no como uma identidade dada de antemo.


Nesse ponto de tenso, fica muito evidenciada a vinculao
entre a representao esttica e a representao poltica. As
dificuldades de representar a mulher implicam diretamente
na fragilizao do sujeito poltico dos movimentos feministas,
pois se a mulher no pode ser representada, fica difcil identificar com nitidez o que seriam as reivindicaes feministas.
Ainda no terreno esttico, os Gender Studies tambm
foram responsveis pela inaugurao dos estudos dos
corpos associados tecnologia, ensejando novas formas
de representao feminina. A chamada esttica queer, uma
vertente dos Gender Studies, levou a fundo a ideia do corpo
como tecnologia e fez dele o principal cenrio artstico, no
s atravs da performance teatral e da dana, mas tambm
fazendo uso de intervenes diretas (mutilaes, cirurgias
plsticas e implantes de prteses), como exemplificam os
trabalhos da artista francesa Orlan.49
A esttica queer proporcionou tambm o surgimento
de pontos de vista mais flexveis sobre o olhar artstico, que
levam em considerao a diversidade de espectadores e a
pluralidade de estilos. Judy Chicago, Barbara Kruger e Paula
Rego,50 entre outras, so exemplos de artistas plsticas que
romperam com os cdigos tradicionais de representao da
mulher, trabalhando com imagens femininas nas quais os
cnones de beleza se fazem ausentes. Outras artistas questionaram os padres de representao dominantes atravs da
construo de representaes perturbadoras do corpo feminino, como a doena, a obesidade e a velhice, trabalhando
no plano do que Julia Kristeva chamou de abjeo.
Com efeito, mesmo que a representao esttica
feminista tradicional tenha sido abalada com o surgimento
dos Gender Studies, algumas questes relacionadas com a
poltica do olhar teimam em persistir. Apesar da diversificao
das figuraes e representaes das mulheres na arte
contempornea, bem como do surgimento de prticas que
questionam e resistem aos padres de feminilidade e de
heterossexualidade compulsria, a produo artstica
hegemnica o chamado mainstream parece permanecer
submetida aos princpios basilares de uma economia visual
patriarcal. Dessa forma, passados 60 anos do surgimento da
arte de vanguarda, no soa descabido insistir em perguntar
se somos, de fato, capazes de olhar e, sobretudo, de produzir
imagens femininas de outro modo.

3 Consideraes finais

51

Costa LIMA, 2003, p. 88.

996

A sociedade respira e transpira representaes, diz


Luiz Costa Lima em um instigante livro dedicado ao tema da
mmesis.51 Isso porque o homem no pode prescindir desses

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(RE)PRESENTAR: CONTRIBUIES DAS TEORIAS FEMINISTAS NOO DA REPRESENTAO

52

Olivier GRAU, 2007.

53

Hanna PITKIN, 2006.

54

PERROT, 2005.

esquemas cognitivos que lhe traduzem a realidade (ainda


que de modo deformado) e ao mesmo tempo orientam e organizam seus comportamentos. O estatuto da representao,
contudo, objeto de um vastssimo (e talvez infindvel) debate
terico que, nos limites deste trabalho, apenas pde ser
mencionado. O que se pretendeu aqui foi simplesmente apontar alguns caminhos de investigao sobre os problemas
que acompanham o ato de representar, em pelo menos trs
grandes planos, no campo dos estudos feministas, incluindo
os Gender Studies. Assim, uma concluso inicial a de que a
imagem ocupa o ncleo de nossas representaes. Em outros
termos, falar de representao sempre tratar da imagem.
Contudo, convm aludir aqui ao sentido original da
palavra alem para imagem, bild, cujo significado, sublinha
Olivier Grau,52 remete menos ao pictrico e mais essncia
do viver, isto , ao agir que toma corpo como uma obra. Isso
esclarece melhor a dinmica da representao, no somente como retrato externo de algo, mas enquanto prolongamento daquele que representa, sua reduplicao, seu
perfazer-se, tal como ocorre na performance teatral.
Essa ideia de performance interessante para pensarmos tambm a representao poltica. Esta precisa talvez
deixar de ser vista como mera substituio do representado
ou autorizao para algum tomar decises em seu lugar,
confinada a um espao determinado (a assembleia), para
ser concebida como um processo mais dinmico, uma representao criada e constantemente recriada a partir de mltiplas fontes de comunicao e responsabilizao, como
sugere a prpria Pitkin53 em texto citado neste trabalho.
Outra pista de trabalho apontada neste breve artigo
a de que no devemos pensar a representao como um
mecanismo passivo que apenas descreve ou imagina a
realidade. Bem ao contrrio, a representao estabelece um
modelo de realidade a ser seguido, um parmetro a partir do
qual as subjetivaes so elaboradas. Desse modo, como j
havia observado Michelle Perrot, as mulheres, do ponto de
vista histrico, mais do que retratadas ou contadas, so concebidas e construdas a partir de um bloco de representaes que as cobrem e que preciso necessariamente analisar
sem saber como elas mesmas as viam e as viviam, da uma
das dificuldades de se fazer uma histria das mulheres.54
Ora, o que vale para o passado pode valer igualmente
para o presente. Lorella Zanardo e Marco Malfi Chindemi
produziram, no ano de 2009, um instigante documentrio,
largamente difundido na internet, intitulado Il corpo dele
donne (O corpo da mulher). Construdo a partir da visualizao
de 400 horas de televiso italiana, canais privados e pblicos
confundidos, o documentrio apontou para a presena constante de uma imagem contraftica das mulheres. No entender

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997

EDUARDO RAMALHO RABENHORST E RAQUEL PEIXOTO DO AMARAL CAMARGO

55

Lorella ZANARDO, 2010.

de Lorella Zanardo (que posteriormente transformou o documentrio em livro com idntico ttulo), as mulheres concretas com as
quais convivemos so substitudas nas emisses televisivas por
um conjunto de representaes que reforam esteretipos de
gnero e buscam disciplinar o corpo do sexo feminino a partir
de padres masculinos.55 Isso refora a ltima concluso do
presente artigo: as representaes elaboram os espaos e esquemas a partir dos quais os sujeitos se veem, posicionam-se
e podem falar. Da a importncia de uma compreenso mais
rebuscada dessa categoria pelos estudos feministas. Analisar
o estatuto das representaes do feminino importa porque
estamos tratando, afinal, de um aspecto essencial de nossa
cultura, de nossa educao, algo que tem consequncias
prticas que ainda no sabemos exatamente como enfrentar.

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2010.
[Recebido em 16 de novembro de 2012,
reapresentado em 24 de junho de 2013
e aceito para publicao em 20 de junho de 2013]

Represent: F eminists C ontributions to the N otion of R epresentation


Abstract: This article intends to debate the notion of representation including the social, political
and aesthetic aspects. The point of departure will be some feminists theories contributions to the
concept of representation. Firstly, we will present some possible meanings of representation;
then, in the second part, we will present the feminists critics to this concept; finally, we will work
with some Gender Studies categories.
Key Words
Words: Representation; Feminist Theory; Gender Studies.

1000

Estudos Feministas, Florianpolis, 21(3): 981-1000, setembro-dezembro/2013