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CAMINHO AO LAR

Linda Howard

Prefacio
O comeo.
Saxon Malone no a olhou quando disse. "Isto no funcionar.
Pode ser minha secretria ou minha querida, mas no pode ser
ambas. Escolhe."
Anna Sharp se deteve, seus geis dedos equilibrados em animao
suspensa sobre a pilha de papis que tinha estado ordenando em
busca do contrato que lhe tinha pedido. Sua petio tinha chegado
como cansado do cu, e ela sentiu como se o flego lhe tivesse sido
eliminado de um golpe. Escolhe, havia dito ele. Era um ou o outro.
Saxon sempre dizia exatamente o que queria dizer e respaldava o
que dizia.
Em um brilho de claridade ela viu precisamente como seria,
dependendo de que resposta lhe desse.
Se elegia ser sua
secretria, ele nunca mais faria alguma movimento para ela que
pudesse ser interpretada como pessoal. Conhecia bem ao Saxon,
conhecia sua vontade de ferro e quo completamente podia dividir
sua vida. Sua vida pessoal nunca se mesclava com os negcios, ou

vice versa. Se elegia ser seu amante -no, sua querida- ele
esperaria mant-la completamente, igual aos velhos ricos o tinham
feito tradicionalmente atravs dos sculos, e em retribuio ela
estaria sexualmente disponvel para lhe dar total fidelidade
enquanto no lhe prometia nada em troca, nem fidelidade nem um
futuro.
O sentido comum e o amor prprio demandavam que escolhesse a
posio vertical de secretria em oposio da posio horizontal de
querida, ainda assim duvidava. Tinha sido a secretria do Saxon por
um ano, e o tinha amado durante a maioria desse tempo. Se elegia
seu trabalho, nunca lhe permitiria aproximar-se mais a ele do que
estava agora. Como sua querida, ao menos teria a liberdade de
expressar seu amor a seu prprio modo e as horas passadas em
seus braos como um talism contra um futuro sem ele, o que
eventualmente teria que enfrentar. Saxon no era um homem que
permanecesse, um com o que uma mulher pudesse planejar uma vida.
Ele no tolerava nenhum lao.
Ela disse, sua voz baixa, "Se escolho ser sua querida, ento que?"
O finalmente levantou a vista, e seus escuros olhos verdes eram
penetrantes.
"Ento procurarei uma nova secretria," disse
categoricamente.
"E no espere que alguma vez te oferea
matrimnio, porque no o farei. Sob nenhuma circunstncia."
Ela respirou fundo. No o poderia ter famoso mais claro que isso.
O incontrolado fogo da atrao fsica que os tinha consumido a
noite anterior nunca se converteria em nada mais forte, ao menos
no para ele. Ele no o permitiria.

perguntou-se como podia permanecer to imperturbvel depois


das horas de fazer ferozmente o amor que tinham compartilhado
sobre o mesmo tapete debaixo de seus ps. Se tivesse sido um
encontro apressado, possivelmente teriam sido capazes de ignor-lo
como uma aberrao, mas o fato era que tinham feito o amor uma e
outra vez com um prolongado frenesi, e no tinha sentido fingir
outra coisa. Seu escritrio estava impregnado de lembranas
sexuais; ele a tinha tomado sobre o piso, sobre o sof, sobre o
escritrio que agora estava talher com contratos e propostas; at
tinham feito o amor em seu quarto de banho. Ele no tinha sido um
amante suave; tinha sido demandante, feroz, quase fora de
controle, mas generoso na forma em que se assegurou de que ela
tinha estado to satisfeita como ele durante cada encontro. O
pensamento de nunca mais conhecer esse grau de paixo fez que
seu corao se retorcesse dolorosamente.
Ela tinha vinte e sete anos e jamais tinha amado antes como uma
adolescente, nunca tinha tido os usuais tipos de amores ou estado
de noiva. Se deixava escapar esta oportunidade podia nunca ter
outra , e certamente nunca outra com o Saxon.
Assim, em plena posse de suas faculdades, deu o passo que a faria
a mantida do Saxon Malone. "Escolho ser sua querida," disse
brandamente. "Com uma condio."
Houve uma ardente labareda em seus profundos olhos que se
esfriou igual de rapidamente ante suas ltimas palavras. "Sem
condies."
"Tem que haver uma," insistiu ela. "No sou o bastante ingnua
para pensar que esta relao..."

"No uma relao. um acerto."


"... este acerto durar para sempre. Quero ter a segurana de me
manter a mim mesma, ganhar meu prprio dinheiro, para no me
encontrar de repente sem um lugar onde viver ou os meios para
ganhar a vida"
"Eu te manterei, e me acredite, ganhar cada centavo," disse ele,
seus olhos movendo-se para baixo sobre seu corpo em uma forma
que a fazia sentir repentinamente nua, sua carne muito quente e
muito tensa. "Farei-te uma carteira de aes, mas no quero que
trabalhe, e isso definitivo."
Ela odiava que ele pusesse sua relao -porque era uma relao,
apesar de sua insistncia ao contrrio- em bases to mercenrias,
mas sabia que eram as nicas bases com as que estaria de acordo.
Ela, por outro lado, tomaria em qualquer base que ele desejasse.
"Muito bem," disse, automaticamente procurando as palavras que
ele aceitaria e entenderia, palavras que careciam de qualquer pingo
de emoo. " um trato."
O ficou olhando em silencio durante um comprido minuto, seu
rosto to inexpressivo como sempre. Solo o calor em seus olhos o
traa. Ento se elevou deliberadamente sobre seus ps e caminhou
para a porta, a qual fechou com chave, inclusive embora j tinha
passado a hora de sada e estavam sozinhos. Quando se voltou
novamente para ela, Ana pde ver claramente sua excitao, e seu
corpo inteiro se esticou em resposta. Sua respirao j se estava
voltando rpida e superficial enquanto ele a alcanava.
"Ento pode igualmente comear agora," disse, e a atraiu para ele.

Captulo 1
Dois anos depois
Anna ouviu sua chave na porta e se sentou direita no sof, seu
corao repentinamente pulsando mais rpido. O estava de volta
um dia antes do que lhe havia dito, e obvio no tinha chamado;
nunca a chamava quando estava fora em uma viagem, porque isso
seria muito como reconhecer uma relao, precisamente quando ele
insistia, inclusive depois de dois anos, em manter domiclios
separados. Ele ainda tinha que ir-se a casa cada manh para trocarse de roupa antes de ir trabalhar.
Ela no saltou para correr a seus braos; isso, tambm, era algo
que o faria sentir incmodo. Para este tempo, conhecia homem que
amava muito bem. Ele no podia aceitar nada que se assemelhasse
ao carinho, apesar de que ela no sabia por que. Era muito
cuidadoso em nunca dar a aparncia de apressar-se a v-la; nunca a
chamava com um nome carinhoso, nunca lhe brindava nenhuma
fugaz, casual carcia, nunca lhe sussurrava palavras de amor incluso
durante o mas intenso ato de amor. O que lhe dizia na cama eram
sempre palavras de necessidade sexual e excitao, sua voz gutural
com tenso, mas nunca era um sensual, entregue amante. Ela amava
fazer o amor com ele, no s pela satisfao que sempre lhe
brindava, mas sim porque sob a aparncia de desejo fsico era capaz
de lhe dar todo o amor que ele no podia aceitar fora da cama.
Quando estavam fazendo o amor ela tinha uma razo para toc-lo,
beij-lo, sustent-lo perto, e durante aqueles momentos ele no
punha restrio a suas prprias carcias. Durante as largas, escuras
noites ele era insacivel, no s por sexo mas sim pela cercania
dela; ela dormia cada noite em seus braos, e se por alguma razo

se separava de seu lado durante a noite ele despertava e a elevava,


colocando-a contra ele uma vez mais. Chegada a manh, se
replegaba dentro de sua solitria carapaa, mas durante as noites
era completamente dele. s vezes sentia que ele necessitava as
noites to intensamente como ela, e pelas mesmas razes. Eram os
nicos momentos nos que se permitia a si mesmo brindar e aceitar
amor em alguma forma.
Assim que se obrigou a si mesmo a sentar-se imvel, e manter o
livro que tinha estado lendo aberto sobre seu regao. No foi at
que a porta se abriu e ouviu a porrada de sua mala golpeando o cho
que se permitiu levantar o olhar e sorrir. Seu corao saltou ante a
primeira viso dele, igual a como o tinha estado fazendo durante
trs anos, e a dor oprimiu suas vsceras ante o pensamento de nunca
v-lo outra vez. Tinha uma noite mais com ele, uma oportunidade
mais, e ento teria que termin-lo.
O parecia cansado; havia escuras sombras sob seus olhos, e as
rugas nas comissuras de sua formosa boca eram mais profundas.
Ainda assim, no pela primeira vez, foi golpeada por quo
incrivelmente arrumado era, com sua pele olivcea, escuros cabelos
e o puro, escuro verde de seus olhos. O nunca lhe tinha mencionado
a seus pais, e agora se perguntou sobre eles, sobre a combinao de
gens que tinham produzido tal chamativo colorido, mas essa era
outra coisa que no podia perguntar.
Ele se tirou a jaqueta do traje e a pendurou pulcramente no
armrio, e enquanto estava fazendo isso, Anna cruzou at o pequeno
bar e lhe serve dois dedos de escocs, puro. Ele tomou a bebida
dela com um suspiro de apreciao, e a sorveu enquanto comeava a
afrouxar o n de sua gravata. Anna deu um passo atrs, no
querendo invadi-lo, mas seus olhos se atrasaram em seu largo,

musculoso peito, e seu corpo comeou a acelerar-se naquela


conhecida forma.
"Foi bem a viagem?" perguntou-lhe. Os negcios eram sempre um
tema seguro.
"Sim. Carlucci se estendeu muito, tal como disse." Ele terminou o
gole com uma rpida sacudida de sua boneca, logo colocou o copo a
um lado e ps suas mos sobre sua cintura. Anna inclinou sua
cabea para trs, com surpresa em seus olhos. O que estava
fazendo? Sempre seguia um patro quando retornava de uma
viagem: tomaria banho enquanto ela preparava uma comida ligeira;
comeriam; ele leria o peridico, ou falariam sobre sua viagem; e
finalmente iriam cama. Solo ento desataria sua sensualidade, e
fariam o amor durante horas. Fazia isso durante dois anos, ento
por que estava rompendo seu prprio patro alcanando-a quase
logo que transps a porta?
No podia ler a expresso em seus olhos verdes; estavam muito
entrecerrados, mas reluzindo extraamente. Seus dedos picavam
em sua cintura.
"Algo vai mau?" perguntou ela, ansiedade arrastando-se em seu
tom.
Ele emitiu uma dura, tensa risada. "No, nada vai mau. Foi uma
viagem endiabrada, isso tudo." Inclusive enquanto falava, estavase movendo para o dormitrio. Uma vez ali, ele a voltou e comeou
a despi-la, atirando de suas roupas com impacincia. Ela ficou de p
sumisamente, seu olhar travado em seu rosto. Era sua imaginao,
ou um pequeno tremor de alvio cruzou seu rosto quando por fim ela
esteve nua e a atraiu para ele? Envolveu seus braos estreitamente

ao redor dela, quase espremendo-a. Os botes de sua camisa se


cravavam em seus peitos, e se retorceu um pouco, a docilidade
dando lugar a uma crescente excitao. Sua resposta a ele sempre
era forte e imediata, elevando-se para encontrar a dele.
Atirou de sua camisa. "No crie que estaria melhor sem isto?"
sussurrou. "E isto?" Ela deslizou suas mos entre eles e comeou a
desabotoar seu cinturo.
Ele estava respirando com mais dificuldade, o calor de seu corpo
queimando-a inclusive atravs de sua roupa.
Em lugar de
retroceder para que ela pudesse despi-lo, ele apertou seus braos a
seu redor e a elevou sobre seus ps, logo a carregou at a cama.
deixou-se cair para trs, com ela ainda em seus braos, logo rodou
para que ela estivesse debaixo dele. Ela emitiu um premente som
em sua garganta quando ele uso suas musculosas coxas para separar
suas pernas, e seus quadris se colocaram na fenda que logo tinha
feito.
"Anna." Seu nome foi um gemido que vinha do profundo de seu
peito. Apanhou seu rosto entre suas mos e amassou sua boca
contra a dela, depois baixou entre seus corpos para abrir suas
calas. Ele estava frentico, e ela no sabia por que, mas sentia sua
desesperada necessidade dela e se manteve imvel para ele. Ele
entrou nela com uma poderosa quebra de onda que a fez arquear-se
fora da cama. No estava preparada, e sua entrada foi dolorosa,
mas empurrou seus dedos entre seu cabelo e agarrou sua cabea,
tratando de lhe dar todo o consolo que pudesse, apesar de que no
sabia o que estava mau.
Uma vez que esteve dentro, entretanto, o desespero se
desvaneceu de seus olhos e ela sentiu a tenso de seus msculos

apaziguar-se. afundou-se contra ela com um mudo gemido de


prazer, seu pesado corpo esmagando-a dentro da cama. depois de
um momento se escorou sobre seus cotovelos. "Sinto muito,"
sussurrou. "No queria te machucar."
Lhe dirigiu um suave sorriso e lhe alisou o cabelo. "O se,"
replicou, aplicando presso a sua cabea para obrig-lo a baix-la
dentro do alcance de um beijo. Seu corpo se acostumou a ele, e a
dor de sua arruda entrada tinha desaparecido, deixando somente o
quase incandescente alvoroo de fazer o amor com ele. Nunca o
havia dito em voz alta, mas seu corpo o dizia, e sempre fazia eco em
sua mente: Amo-te. Disse as palavras em seu interior outra vez
quando ele comeou a mover-se, e se perguntou se seria por ltima
vez.
Mais tarde, despertou de um ligeiro adormecimento para ouvir a
ducha correndo. Sabia que deveria levantar-se e comear as
preparaes para a comida, mas estava apanhada em uma estranha
inrcia. No podia preocupar-se com a comida quando o resto de
sua vida dependia do que acontecesse entre eles agora. No podia
adi-lo mais tempo.
Possivelmente esta noite no seria a ltima vez. Possivelmente.
Milagres tinham acontecido antes.
Podia ter esperanas de que ocorresse um milagre, mas estava
preparada para uma realidade menos perfeita. estaria-se mudando
deste elegante, cmodo departamento que Saxon havia provido para
ela. Suas prximas habitaes no seriam de cores combinadas,
mas e o que? Tapetes fazendo jogo e cortinas no importavam.
Saxon importava, mas no poderia o ter. Solo esperava ser capaz
de evitar chorar e suplicar; ele odiaria esse tipo de cena.

Estar sem ele ia ser a coisa mais difcil que tinha enfrentado.
Amava-o inclusive mais agora do que o tinha feito dois anos antes,
quando tinha acordado ser sua querida. Sempre lhe oprimia o
corao a forma em que ele faria um pouco considerado, logo sairia
de seu caminho para faz-lo parecer como simplesmente um gesto
casual que tinha surto por si mesmo, que ele no se tomou nenhuma
molstia para fazer algo por ela. E estava a preocupao que tinha
mostrado pelos pequenos resfriados, calada-a forma em que
constantemente tinha construdo uma impressionante carteira de
aes a seu nome para que estivesse financeiramente segura, e a
forma em que sempre elogiava algo que ela cozinhasse.
Nunca tinha visto ningum que precisasse ser amado mais que
Saxon, nem ningum que rechaasse qualquer signo de amor com
tanta ferocidade.
Ele era quase fanticamente controlado -e ela adorava quando seu
controle se fazia pedaos quando faziam o amor, apesar de que
nunca antes tinha estado to frentico, to necessitado, como o
tinha estado esta noite. Solo quando estavam fazendo o amor ela
via o real Saxon, a crua paixo que mantinha oculta o resto do
tempo. Valorava todas suas expresses, mas sua mais valorada
imagem era a forma em que ele luzia quando faziam o amor, seu
negro cabelo mido de suor, seus olhos ferozes e brilhantes, toda
reserva consumida em chamas enquanto suas investidas se
incrementavam tanto em profundidade como em velocidade.
No tinha fotografias dele. Teria que manter aquelas imagens
mentais bem definidas e polidas, para poder as tirar e as examinar
quando a solido se voltasse muito intensa. Mais tarde, compararia
minuciosamente seu amado rosto com outro que era igualmente

prezado, e procuraria as semelhanas que ao mesmo tempo a


consolariam e a atormentariam.
Deslizou suas mos sobre seu estmago, o qual ainda estava plano
e ainda no revelava nada da criatura crescendo em seu interior.
Tinha tido poucos sintomas para assinalar seu embarao, apesar
de que j quase levava quatro meses. Este ltimo perodo era o
primeiro que se saltou completamente; o primeiro depois da
concepo tinha sido ligeiro, e o segundo um pouco mais que
espessas salpicaduras. Tinham sido as salpicaduras o que a tinham
enviado ao mdico para um exame preventivo, que tinha revelado
que estava em boa condio fsica e sem dvida alguma grvida.
No tinha estado indisposta pelas manhs, solo umas isoladas
temporadas de nauseia que no tinham tido significado exceto em
retrospectiva. Seus peitos se estavam voltando agora um pouco
mais tenros, e tinha comeado a tomar sestas, mas alm disso se
sentia como antes.
A maior diferencia estava nas quase
entristecedoras emoes que sentia por este beb, o beb do
Saxon: delicioso alvoroo ante sua presena dentro dela; feroz
sentimento de amparo; um poderoso sentimento de posse fsica;
impacincia por sustent-lo realmente em seus braos; e um quase
intolervel sentimento de perda, porque estava aterrorizada de que
perderia ao pai enquanto ganhava no filho.
Saxon tinha deixado claro desde o comeo que no aceitaria
cadeias, e um filho no era meramente uma cadeia, era um cadeia
inquebrvel. Ele o encontraria intolervel. Solo o conhecimento de
seu embarao seria suficiente para afugent-lo.
Tinha tratado de resentirlo, mas no podia. colocou-se nisto com
os olhos abertos; Saxon nunca tinha tratado de lhe esconder nada,

nunca lhe tinha feito promessas, de fato nunca se saiu de seu


caminho para assegurar-se de que ela sabia que nunca lhe
ofereceria nada mais que uma relao fsica. No tinha feito nada
mais do que lhe havia dito que faria. No era sua culpa que seu
anticoncepcional tivesse falhado, nem era sua culpa que perd-lo
romperia seu corao.
A ducha tinha deixado de correr. depois de um minuto ele
caminhou nu dentro do dormitrio, esfregando uma toalha sobre
seu cabelo molhado.
Um pequeno cenho empurrou suas
sobrancelhas para baixo quando viu que ela estava ainda na cama;
enrolou a toalha ao redor de seu pescoo e se aproximou para
sentar-se a seu lado sobre a cama, deslizando sua mo debaixo do
lenol em busca de seu quente, flexvel corpo. Sua mo se colocou
sobre seu estmago. "Est bem?" perguntou-lhe com inquietao.
"Est segura de que no te machuquei?"
Ela ps uma mo sobre a sua. "Estou bem." Mais que bem,
jazendo ali com sua mo descansando sobre a criatura que lhe tinha
dado.
Ele bocejou, logo se encolheu de ombros para afrouxar os
msculos de seus ombros. No havia signo agora de sua anterior
tenso; sua expresso era relaxada, seus olhos preguiosos com
satisfao. "Estou faminto. Quer comer aqui ou sair para jantar?"
"Comamos aqui." No queria passar sua ltima noite juntos em
meio de um atestado restaurante.
Quando ele comeou a levantar-se, ela apertou sua mo sobre a
sua, mantendo-o em seu lugar. O lhe dirigiu um olhar de indulgente
surpresa. Ela respirou fundo, sabendo que tinha que terminar isto

agora antes de que perdesse seu arrojo, no obstante quando as


palavras saram no eram as que ela tinha planejado. "Estive-me
perguntando... o que faria se acontecesse que ficasse grvida?"
Como uma persiana fechando-se, seu rosto perdeu toda expresso
e seus olhos se congelaram. Sua voz era muito profunda e
deliberada quando disse, "Disse-lhe isso ao princpio, no me casarei
contigo, sob nenhuma circunstncia, assim no tente ficar grvida
para me obrigar a pedir sua mo. Se est procurando matrimnio,
eu no sou o homem, e possivelmente devamos dissolver nosso
acerto."
A tenso estava de volta, cada linha de seu grande corpo tirante
quando se sentou a um lado da cama e esperou por sua resposta,
mas ela no pde ver signos de preocupao em seu rosto. Ele j
tinha tomado sua deciso, e agora estava esperando para ouvir a
dela. Havia um peso to forte oprimindo seu peito que logo que
podia suport-lo, mas sua resposta no tinha sido mais que o que ela
tinha esperado.
Mas descobriu que no podia dizer as palavras que o fariam
levantar-se, vestir-se e sair andando. No agora mesmo. Na
manh. Queria ter esta ltima noite com ele, manter-se perto em
seus braos. Queria lhe dizer que o amava sozinho uma vez mais, na
nica forma que ele o permitiria.
Captulo 2
Saxon despertou cedo a manh seguinte e jazeu na dbil luz do
amanhecer, incapaz de voltar a dormir a causa do eco de tenso
deixado atrs pela pergunta que Anna lhe tinha feito a noite
anterior. Por uns momentos de pesadelo tinha visto sua vida inteira
girar a seu redor, at que Anna lhe tinha brindado seu sereno

sorriso e dito brandamente, "No, nunca tentaria te obrigar a te


casar comigo. Era sozinho uma pergunta."
Ela estava ainda dormindo, sua cabea descansando sobre seu
ombro esquerdo, seu brao esquerdo estava envolto ao redor dela,
sua mo direita descansando sobre seu quadril. Do mesmo princpio
no tinha sido capaz de dormir a menos que ela estivesse perto
dele. Tinha dormido sozinho toda sua vida adulta, mas quando Anna
se converteu em sua querida abruptamente tinha descoberto, para
sua surpresa, que dormir sozinho era quase impossvel.
estava-se pondo pior. As viagens de negcios nunca lhe tinham
importado antes; havia, de fato, prosperado com eles, mas
ultimamente o tinham estado irritando a morte. Esta ltima viagem
tinha sido ainda pior. As demoras, interferncias e molstias no
tinham sido nada fora do ordinrio, mas o que uma vez tinha dado
por feito agora o exasperava quase insoportablemente. Um vo
tardio podia pr feito uma fria; um desenho extraviado quase era
suficiente para se despedir de algum; uma pea de instrumental
rota o tinha jurando grosseiramente; e se por acaso fora pouco, no
tinha sido capaz de dormir. Os rudos do hotel e a cama
desconhecida tinham sido particularmente molestos, apesar de que
provavelmente no os teria notado no absoluto se Anna tivesse
estado ali com ele. Aquela s admisso tinha sido suficiente para
faz-lo prorromper em suor, mas agregado a isto estava uma
atormentadora necessidade de voltar para casa a Denver, a Anna.
No foi at que a tinha tido debaixo dele na cama, at que havia
sentido a suave calidez de seu corpo envolvendo-o, que havia por
fim sido capaz de relaxar-se.
Tinha caminhado atravs da porta do departamento e o desejo o
tinha golpeado como uma porrada, baixo e forte. Anna tinha

levantado o olhar com seu acostumada sorriso, seus escuros olhos


to calmos e serenos como um lago sombreado, e seu selvagem
estado de nimo se desvaneceu. Caminhar atravs daquela porta
tinha sido como caminhar dentro de um santurio para encontrar a
uma mulher feita especialmente para ele. Lhe tinha servido um gole
e se aproximou dele, e ele tinha cheirado a doce essncia de sua
pele que sempre se aderia a seus lenis, a essncia que tinha
estado enloquecedoramente ausente na roupa de cama do hotel. A
ferocidade do desejo que se apropriou dele ainda o deixava um
pouco conmocionado esta manh.
Anna. Ele tinha notado essa serenidade, e a feminina essncia
dela, do primeiro dia quando a tinha contratado como sua
secretria. Tinha-a querido desde o comeo, mas tinha controlado
seu desejo sexual porque no tinha querido nem necessitado aquela
classe de complicao no trabalho. Gradualmente, entretanto, a
necessidade se feito mais forte, at que se tinha convertido em
uma insuportvel necessidade que o atormentava dia e noite, e seu
controle tinha comeado a desmoronar-se.
Anna se via como mel, e o se esteve voltando louco querendo
sabore-la. Tinha sedoso, claro cabelo castanho, veteado com loiro,
e olhos da cor do mel escuro. Inclusive sua pele tinha uma tersa,
clida, tonalidade de mel. Nunca seria vistosa, mas era to
agradvel vista que a gente continuamente se voltava para seu
passo. E aqueles olhos de mel sempre tinham sido quentes e
serenos e invitantes, at que finalmente ele tinha sido incapaz de
resistir o convite. O frenesi daquela primeira noite ainda o
sobressaltava, inclusive em lembrana, porque nunca tinha perdido o
controle... at ento. Tinha-o perdido com a Anna, profundamente
dentro de seus quentes, doces profundidades, e s vezes sentia que
nunca o tinha reencontrado.

Nunca tinha deixado que ningum se aproximasse dele, mas depois


daquela primeira noite tinha sabido que no poderia afastar-se dela
como o tinha feito dos outros. Reconhecer esse simples feito o
tinha aterrorizado. A nica maneira em que tinha sido capaz de
dirigi-lo tinha sido separ-la completamente das outras partes de
sua vida. Ela podia ser sua querida, mas nada mais. No podia
deixar que lhe importasse muito. Ainda tinha que defender-se
constantemente contra deix-la aproximar-se muito; Anna podia
destrui-lo, e algo profundamente dentro dele sabia. Nunca ningum
havia sequer ameaado suas defesas, e havia momentos quando
queria afastar-se e nunca voltar, nunca v-la outra vez, mas no
podia. Necessitava-a muito, e constantemente lutava para evitar
que ela se desse conta.
Mas seu acerto fazia possvel que dormisse com ela cada noite e
se perdesse uma e outra vez em seu quente, flexvel corpo. Na
cama podia beij-la e deslizar suas mos sobre ela, envolver-se a si
mesmo em sua essncia e em seu contato. Na cama podia alimentar
seu ardente desejo de mel, sua selvagem necessidade de toc-la, de
mant-la perto. Na cama ela podia aferrar-se a ele com abandono,
abrindo-se a ele quando ele queria, suas mos deslizando-se sobre
ele em audazes, tenras carcias que o conduziam loucura. Uma vez
que estavam na cama juntos, parecia como se ela nunca terminasse
de toc-lo, e apesar de si mesmo, ele se deleitava nisso. s vezes
era tudo o que podia fazer para evitar gemer em um estranho, no
completamente fsico xtase enquanto ela o acariciava, tocava-o e o
abraava.
Apesar de todo isso eles virtualmente tinham vivido juntos
durante dois anos -a pequena distncia que insistia em guardar, to
necessria para ele, era de fato insignificante em trminos de

tempo- ele sabia pouco mais sobre ela agora do que sabia antes.
Anna no bombardeava a ningum com os detalhes de sua vida
passada ou presente, e ele no tinha perguntado, porque fazer isso
lhe daria o mesmo direito a lhe perguntar sobre seu passado, o qual
era algo no que estranha vez se permitia a si mesmo sequer pensar.
Sabia quantos anos tinha ela, onde tinha nascido, aonde tinha ido
escola, seu nmero de seguro social, seus trabalhos anteriores,
porque todo isso tinha estado em seu expediente. Sabia que era
meticulosa, boa com os detalhe e que preferia uma vida tranqila.
Estranha vez bebia lcool, e ultimamente parecia ter deixado de
beb-lo completamente. Lia muito, e seus interesses eram amplos e
variados tanto em fico como em no-fico. Sabia que preferia
cores bolo e no gostava da comida picante.
Mas no sabia se alguma vez tinha estado apaixonada, o que lhe
tinha passada a sua famlia -em seu arquivo pessoal, "Ningum"
tinha sido includo na coluna 'parente mais prximo'- se tinha sido
uma porrista ou se alguma vez se colocou em problemas por
criancices. No sabia por que se mudou a Denver, ou quais eram
seus sonhos.
S sabia os fatos superficiais que estavam ali para que qualquer
os visse, no suas lembranas ou esperanas.
s vezes temia que, porque ele sabia to pouco dela, ela podia
algum dia escapar dele. Como podia predizer que faria quando no
sabia nada de seus pensamentos e s se podia culpar a si mesmo por
isso? Ele nunca tinha perguntado, nunca a tinha animado a falar
com ele daquelas partes de sua vida. Durante os passados dois anos
tinha vivido em tranqilo terror, temendo o dia quando a perderia,
mas incapaz de fazer algo para det-lo. No sabia como estender
sua mo para ela, como sustent-la, quando inclusive o pensamento

de lhe deixar saber quo vulnervel era ante ela tinha o poder de
faz-lo sentir fisicamente doente.
A fome crescia nele enquanto pensava nela, sentia-a jazendo to
suave contra seu flanco, e sua masculinidade se inflamou em
resposta. Se no tinham outra forma de contato, ao menos tinham
esta, a quase entristecedora necessidade sexual pelo outro. Nunca
antes tinha querido nada de uma mulher exceto sexo; era
dolorosamente irnico que agora estivesse usando o sexo para darse ao menos a aparncia de cercania com ela. Seus batimentos do
corao golpearam a uma velocidade mais rpida quando comeou a
acarici-la, despertando-a e excitando-a para poder desafogar-se
dentro dela e esquecer, por um momento, tudo menos o incrvel
prazer de fazer o amor com ela.

Era um desses ensolarados dias quando o resplendor parecia


quase assustador, o ar estava limpo e quente para o avanado Abril,
um dia perfeito, uma brincadeira de dia, porque ela se sentia como
se seu corao estivesse morrendo em seu interior. Preparou o
caf da manh, e comeram na terrao, como freqentemente
faziam durante o bom clima. Serve-lhe outra taa de caf e se
sentou frente a ele, logo pregou suas mos ao redor de seu sorvete
copo de suco de laranja para que no tremessem.
"Saxon." No podia olh-lo, por isso se concentrou no suco de
laranja. Sentia nuseas, mas era mais um sintoma de opressivo
temor que de seu embarao.

Ele tinha estado ficando corrente das notcias locais, e agora


levantou a vista sobre a parte superior do peridico. Ela sentiu sua
ateno centrada nela.
"Tenho que ir," disse em voz baixa.
Seu rosto empalideceu, e durante um comprido minuto se sentou
como se se converteu em pedra, sem sequer piscar. Uma ligeira
brisa sacudiu o peridico, e finalmente se moveu, dobrando as
pginas lenta e cuidadosamente, como se cada movimento fora
doloroso. O momento tinha chegado, e no sabia se poderia
suport-lo, se poderia sequer falar. Olhou a cabea encurvada da
Anna, o modo em que o sol cintilava sobre os plidos, sedosas
mechas, e soube que tinha que falar. Esta vez, ao menos, queria
saber por que.
Assim que essa foi a pergunta que fez, essa nica palavra, e saiu
como um som oxidado. "por que?"
Anna se sobressaltou ante o cru fio de sua voz. "Alg-algo passou.
No o planejei. Sou-solo passou."
Ela se tinha apaixonado por algum mais, pensou, lutando para
recuperar o flego sobre o n de agonia em seu peito. Sempre
havia confiando nela completamente, nunca havia sequer recreado o
pensamento de que pudesse estar vendo outro homem durante suas
ausncias, mas obviamente tinha estado equivocado.
"vais deixar me por outro homem?" perguntou amargamente.

Sua cabea se levantou, e o olhou fixamente, conmocionada pela


pergunta. Lhe devolveu o olhar, seus olhos ferozes e mais verdes
do que ela os tinha visto nunca antes.
"No," sussurrou. "Isso nunca."
"Ento o que?" separo-se de um empurro da mesa e permaneceu
de p, seu grande corpo tenso com fria logo que controlada.
Ela respirou fundo. "Estou grvida."
S por um instante sua feroz expresso no trocou; ento de
repente seu rosto se converteu em pedra, vazio e duro. "O que
disse?"
"Estou grvida.
setembro."

Quase quatro meses.

Nascer a fins de

Lhe voltou as costas e caminhou para a parede da terrao para


ter vista para a cidade. A linha de seus ombros estava rgida de
fria. "Por Deus, nunca pensei que faria isto," disse, sua voz
asperamente controlada. "estive fazendo o parvo at no poder
mais, verdade? Deveria ter sabido que esperar depois da pergunta
que fez ontem noite. O matrimnio seria mais benfico que um
pleito por paternidade, verdade? Mas te colocou para obter um
bom benefcio de qualquer maneira."
Anna se levantou da mesa e tranqilamente caminhou de volta
dentro do departamento. Saxon permaneceu ao lado da parede,
seus punhos fechados enquanto tratava de lutar com a fria cega e
o frio n de traio, assim como com a pena que esperava, escondida
e lista, destacar-se ante a mais mnima diminuio da fria.

Estava muito tenso para permanecer ali muito tempo; quando j


no pde suport-lo, seguiu-a, determinado a descobrir a
profundidade de sua prpria estupidez incluso apesar de que isso
solo podia afundar a dor. Era como a forma em que uma lngua
exploraria continuamente um dente sensvel, procurando a dor. No
importava como ela o rasgasse em farrapos, tinha que saber, e
ento seria invulnervel; ningum chegaria a ele outra vez. Uma vez
tinha pensado que era invulnervel, solo para que Anna lhe
mostrasse a greta em sua armadura emocional. Mas uma vez que se
recuperasse disto, seria realmente intocvel.
Anna estava serenamente sentada ante seu escritrio,
escrevendo sobre uma folha de papel. Ele tinha esperado que ela
estivesse empacotando, como mnimo, algo menos que estivesse
sentada ali rabiscando.
"O que est fazendo?"
Ela se estremeceu um pouco ante sua dura voz, mas seguiu
escrevendo. Possivelmente era somente que seus olhos no se
ajustaram luz mais dbil, mas parecia plida e quebrada. Esperou
grosseiramente que ela estivesse sentindo sozinho uma frao do
que ele estava atravessando agora mesmo.
"Pinjente, o que estas fazendo?"
Ela assinou ao p da pgina e lhe ps a data, logo a tendeu a ele.
"Toma," disse, fazendo uso de um enorme esforo para manter sua
voz serena. "Agora no ter que preocupar-se por um pleito por
paternidade."

Saxon tomou o papel e o deu volta para l-lo. Examinou-o


rapidamente uma vez, logo o leu novamente com maior ateno e
crescente incredulidade.
Era curto e conciso. Juro, por minha livre vontade, que Saxon
Malone no o pai do menino que levo.
Ele no tem
responsabilidade legal, nem para comigo ou meu filho.
Ela se levantou e passou a seu lado. "Terei empacotado e me terei
ido para esta noite."
O baixou os olhos ao papel em sua mo, quase enjoado com as
conflitivas emoes emergindo de um lado a outro em seu interior.
No podia acreditar o que ela tinha feito, ou quo casualmente o
tinha feito. Com solo umas poucas palavras escritas sobre uma
folha de papel se impediu a si mesmo receber uma grande soma de
dinheiro, porque deus sabia que ele teria pago qualquer quantidade,
inclusive ficar em bancarrota se fosse necessrio, para assegurarse de que o beb fora cuidado, no como...
Comeou a estremecer-se, e o suor prorrompeu sobre seu rosto.
A fria fluiu nele outra vez. Agarrando firmemente o papel em sua
mo, caminhou a grandes passos dentro do dormitrio justo quando
ela estava atirando de sua mala fora do armrio.
"Isso uma maldita mentira!" gritou, e arrojou o enrugado papel
para ela.
Anna escoiceou mas se manteve firme em seu sereno
comportamento. Em segredo se perguntou quanto mais poderia
suportar antes de fazer-se migalhas e comear a soluar. " obvio

que uma mentira," as engenhou enquanto colocava a mala sobre a


cama.
"O beb meu."
Lhe dirigiu um estranho olhar. "Tem alguma dvida? No estava
admitindo ser infiel, estava tratando de te dar um pouco de paz
mental."
"Paz mental!" Parecia como se todo seu controle tivesse sido
demolido. Estava-lhe gritando outra vez, quando nos trs anos
completos durante os que se conheceram nunca antes lhe havia
sequer levantado a voz. "Como diabos se supe que vou ter paz
mental sabendo que meu filho... meu filho...?" Ele se deteve,
incapaz de terminar a frase.
Ela comeou a esvaziar as gavetas de seu penteadeira dentro da
mala aberta, pulcramente dobrando e colocando cada objeto.
"Sabendo que seu filho... que?" apressou ela.
Ele colocou suas mos dentro de seus bolsos e as converteu em
punhos. "vais ter o sequer?" perguntou furiosamente.
Ela ficou rgida, logo se endireitou para olh-lo. "O que quer dizer
com isso?"
"Quero dizer, j planejaste um aborto?"
No havia nada de calidez ou suavidade em seus olhos castanhos
agora. "por que perguntas?" perguntou ela sinceramente.
" uma pergunta razovel."

O realmente no tinha idia, pensou ela entumecidamente. Como


podia sequer considerar a idia de que ela pudesse abortar a seu
filho se tivesse algum leve indcio da forma em que ela se sentia?
Todo o amor que tinha expresso durante aquelas largas, escuras
horas podia igualmente ter sido mantido oculto para todo a ateno
que lhe tinha emprestado. Possivelmente o solo tinha aceito sua
paixo como o perito ato de uma mulher mantida, desenhada para
manter feliz a um velho rico.
Mas no disse nada disto. Solo o olhou durante um momento
antes de declarar abruptamente, "No. No vou abortar," logo
voltou a empacotar.
Ele fez um brusco movimento com suas mos. "Ento o que? Se
for o ter, ento o que vais fazer com ele?"
Ela o escutou com crescente incredulidade. tornou-se louca ou o
que? O que pensava ele que ia fazer? Uma variedade de respostas
lhe ocorreram, algumas bvias e outras nem tanto. Esperava que
ela enumerasse as numerosas atividades envoltas no cuidado de um
beb, ou estava perguntando quais eram seus planos? Dada a usual
preciso do Saxon para falar, sempre dizendo exatamente o que
queria dizer, ela estava inclusive mais desconcertada.
"O que quer dizer, 'o que vou fazer com ele'? O que as mes
normalmente fazem, suponho."
Seu rosto estava cinzento e coberto com um brilho de suor. "
meu beb," disse, caminhando para frente para capturar seus
ombros em suas duras mos. "Farei o que seja necessrio para
evitar que o arroje como um pedao de lixo!"

Captulo 3
Calafrios de horror gotejaram por sua coluna, voltando-a
momentaneamente incapaz de falar. Tudo o que podia fazer era
resistir seu apertado agarre em seus ombros, seus dilatados olhos
ancorados nele e sua boca levemente aberta com incredulidade.
Tratou vrias vezes de falar, e quando finalmente as arrumou para
faz-lo, sua voz foi um rouco grasnido. "Arroj-lo? Bom Deus!
Isso mrbido! por que diabos diria algo assim?"
Ele estava tremendo. Ela podia senti-lo agora, em suas mos; vlo nos visveis pequenos tremores de seu grande corpo. Sua
angstia teve o efeito de aliviar a sua prpria quando de repente se
deu conta que estava alterado e em necessidade de consolo incluso
mais, possivelmente, pelo que o estava ela, apesar de que no sabia
por que. O instinto tomou o mando e domin suas aes enquanto
colocava suas mos sobre seu peito.
"Nunca faria nada para machucar a seu beb," disse brandamente.
"Nunca."
Seus tremores se intensificaram. Seus olhos verdes estavam
sombrios com alguma selvagem emoo que ela no podia ler, mas
ele respirou profundamente e travou sua mandbula enquanto lutava
para cobrar o controle. Ela viu a batalha, viu o que lhe custava
ganh-la, mas em solo um momento suas mos estavam firmes e seu
rosto, embora ainda plido, estava to vazio como uma rocha. Com

grande cuidado ele liberou seus ombros e deixou que suas mos
cassem aos flancos.
"No tem que ir daqui," disse, como se isso fora o que tinham
estado discutindo. " um bom departamento. Pode adquirir o
contrato de aluguel..."
Anna se voltou longe dele para esconder a aguda quebra de onda
de dor, quanto mais hiriente porque, solo durante um momento, ela
pensou que ele tinha querido dizer que as coisas no tinham que
trocar. Mas no lhe estava oferecendo conservar seu status quo;
ele ainda tentava cortar a relao. "No," disse ela, defendendo-se
das palavras com uma mo elevada para ele. "Sozinho... no."
"No que?" desafiou-a ele. "Que no trate de faz-lo confortvel
para ti?"
Ela inspirou com derrota e deixou que sua cabea casse enquanto,
a sua vez, tratava de situar seu prprio controle, mas tudo o que
pde encontrar foi cansao e uma necessidade pela verdade. Se
este era o final, por que no lhe dizer? Orgulho? Essa era uma
lastimosa razo para ocultar algo que tinha trocado sua vida.
Respirou fundo outra vez. "No me pea que fique aqui sem ti,"
disse. "Voc a razo pela que estou aqui. Sem ti, no tenho
nenhuma razo para ficar." voltou-se e o enfrentou, levantando sua
cabea para poder v-lo enquanto dizia em uma clara, pausada voz,
"Amo-te. Se no o tivesse feito, nunca teria vindo aqui."
A comoo ondeou por seu rosto, voltando-o inclusive mais branco.
Seus lbios se moveram mas no emitiram som.

"Tinha pensado ir porque pensei que isso era o que quereria,"


continuou firmemente. "Deixou mais que claro desde o comeo que
no queria nenhum ataduras, por isso no esperei nada mais.
Inclusive se queria continuar nues-nosso acerto, no acredito que
seja possvel. No posso ser uma me e seguir sendo sua pouco
exigente querida tambm. Os bebs tendem a ter suas prprias
prioridades. Assim, baixo as pressente circunstncias, tenho que
ir. Isso no significa que deixarei de te amar." Nunca, adicionou
em seus pensamentos.
Ele sacudiu sua cabea, j seja em incredulidade ou negao, e se
moveu a sacudidas para sentar-se sobre a cama, onde olhou
abstradamente a mala aberta.
A preocupao fluiu nela enquanto o olhava. Tinha esperado que
reagisse com fria ou fria retirada, mas verdadeiramente parecia
em shock, como se algo terrvel lhe tivesse acontecido. Caminhou
para sentar-se a seu lado, seu olhar preso de seu rosto em um
esforo para apanhar cada fugaz matiz de expresso. Saxon era
suficientemente difcil de ler quando estava depravado; seu rosto
parecia mrmore agora.
Anna juntou seus dedos fortemente. "Nunca esperei que atuasse
assim," murmurou. "Pensei... acredito que pensei que simplesmente
no te importaria."
Sua cabea se levantou de um puxo, e lhe dirigiu um olhar como o
fio de uma espada, aguda e cortante. "Pensou que simplesmente
faria a um lado e alguma vez lhe concederia outro pensamento nem
a ti nem ao beb?" Seu tom era spero com acusao.

Ela no se retratou. "Sim, isso exatamente o que pensei. O que


outra coisa podia pensar? Nunca me deste nenhum indcio de que
era mais para ti que um conveniente cabo a terra sexual."
Seu corao se retorceu dolorosamente, e teve que apartar o
olhar. Ela pensava que solo era uma comodidade, quando ele media
sua vida pelo tempo que passava com ela. No que alguma vez o
tivesse deixado saber; ela tinha razo nisso. Fazia um esforo
extraordinrio para evitar que soubesse. Era por isso que a estava
perdendo agora? sentia-se como se o tivessem feito migalhas, mas
estava sofrendo muito para ser capaz de dizer o que o feria mais, o
conhecimento de que a estava perdendo ou que tinha engendrado
um beb que tambm estava perdido para ele.
"Tem um lugar ao que ir?" perguntou ele entumecidamente.
Ela suspirou inaudiblemente, soltando o ltimo frgil afeto de
esperana. "No, no realmente, mas est bem. joguei uma olhada
ao redor um pouco, mas no quis me comprometer a nada at ter
falado contigo. Irei a um hotel. No tomar muito encontrar outro
departamento. E voc te asseguraste que no passar apuros
econmicos. Obrigado por isso. E obrigado por meu beb." As
arrumou para lhe dirigir um exnime sorriso, mas ele no a estava
olhando e no a viu.
Ele se inclinou para frente e colocou seus cotovelos sobre seus
joelhos, massageando sua frente com uma mo. Linhas de cansao
esculpiam seu rosto. "No tem que ir a um hotel," murmurou. "Pode
procurar outro lugar daqui. No tem sentido que te mude duas
vezes. E temos um monto de coisas legais que sortear."

"No, no temos," disse ela. Ele inclino sua cabea a um lado para
lhe dirigir outra daqueles incisivos olhares. "No temos," insistiu
ela. "Asseguraste-te que minha segurana financeira. Sou mais que
capaz de me fazer carrego de meu beb. Se pensar que vou deixar
te seco, pode simplesmente pensar outra vez!"
O se endireitou. "O que h se quero mant-lo?
tambm. Ou nem sequer planejava deixar-me ver?"

meu filho,

Ela estava francamente desconcertada. "Quer dizer que quer vlo?" Ela nunca tinha esperado isso. O que tinha esperado era um
frio e terminante final de sua relao.
Esse olhar de assombro cruzou suas faces outra vez, como se
ele recm se deu conta do que havia dito. Ele tragou saliva e ficou
de p, caminhando impacientemente pela habitao. Tinha tal
aparncia de um animal apanhado que ela se compadeceu dele e
disse brandamente. "No importa."
Em lugar de tranqiliz-lo, suas palavras pareceram turv-lo ainda
mas. Passou suas mos atravs de seu cabelo, logo se voltou
bruscamente para a porta.
"No posso... tenho que pensar
atentamente as coisas. Fique aqui tudo o que necessite."
foi-se antes de que ela pudesse det-lo, antes de que
verdadeiramente compreendesse que se estava partindo. A porta
dianteira se fechou de repente inclusive antes de que pudesse
levantar-se da cama. Olhou o espao vazio onde ele tinha estado, e
recordou o obsesso olhar em seus olhos. Reconheceu que ele estava
mais profundamente perturbado do que ela nunca tinha considerado
possvel, mas no tinha nenhum indcio de por que. Saxon tinha
mantido seu passado to completamente privado que no sabia

absolutamente nada sobre sua infncia, nem sequer os quais eram


seus pais. Se tnia alguma famlia absolutamente, ela no sabia
deles. Mas por outro lado, no necessariamente devia guiar-se pelo
que sabia; depois de tudo, ele ainda tinha seu prprio
departamento, e sua correspondncia ainda chegava ali. Tampouco
pensava que fora provvel que ele tivesse distribudo o nmero de
telefone de sua querida para que sua famlia pudesse contatar-se
com ele se no respondia seu prprio telefone.
Percorreu com o olhar o departamento que tinha chamado lar
durante dois anos. No sabia se seria capaz de permanecer ali
enquanto procurava algum outro lugar, apesar de sua generosa
oferta. No lhe tinha estado dizendo nada menos que a verdade
quando lhe havia dito que no queria permanecer ali sem ele. O
departamento estava impregnado com sua presena, no avisos
fsicos tanto como as agudas lembranas que demorariam comprido
tempo em empalidecer. Seu filho tinha sido concebido na mesma
cama sobre a que ela estava sentada. Pensou nisso durante um
momento; logo seus lbios se curvaram em um ironicamente sorriso
suave. Possivelmente no; Saxon nunca havia sentido a necessidade
de limitar seus atos de amor cama, apesar de que pelo general a
tinham procurado em altares da comodidade. Era, supunha, igual de
provvel que tivesse passado na ducha, ou no sof, ou inclusive na
mesada da cozinha, uma fria tarde quando ele tinha chegado
enquanto ela estava preparando o jantar e no tinha estado
predisposto a esperar at a hora de deitar-se.
Aqueles dias de maravilhosa paixo tinham terminado agora, como
ela sabia que seria. Inclusive se Saxon no tivesse reagido como ela
tinha antecipado, o resultado final era o mesmo.

Saxon caminhou. Caminho automaticamente, sem propsito nem


ateno. Ainda estava cambaleando-se pelos golpes gmeos que
Anna lhe tinha repartido, incapaz de ordenar seus pensamentos ou
controlar suas emoes. Tinha controlado cada aspecto de sua vida
durante tanto tempo, fechando uma porta em sua mente sobre as
coisas que tinham acontecido anos antes, e tinha pensado que o
monstro estava domado, o pesadelo roubado de horror. No
obstante tudo o que tinha necessitado para destruir seu
engaosamente falsa paz era o conhecimento de que Anna estava
grvida. E o ia deixar. Deus, ela o ia deixar.
sentiu-se como elevando seus punhos ao cu e amaldioando ao
destino que tinha feito isto a ele, mas a dor era muito profundo
para isso. escondeu-se sobre a calada e uivado como um animal
demente se isso tivesse aliviado sequer uma poro da crescente
agonia em seu peito e mente, mas sabia que no o faria. O nico
alvio que encontraria estaria onde sempre o tinha encontrado: com
a Anna.
No podia sequer comear a pensar no futuro. No tinha nenhum
futuro, nenhuma ncora. A imagem de interminveis dias alargandose ante ele se recusava a formar-se; simplesmente no poderia
enfrentar sequer um dia mais, muito menos uma eterna procisso
deles. Um dia sem a Anna? por que incomodar-se?
Nunca tinha sido capaz de lhe dizer quanto significava para ele.
Logo que podia tolerar sequer admiti-lo para si mesmo. O amor, em
sua experincia, era sozinho um convite traio e o rechao. Se
se permitia amar, ento se estava fazendo vulnervel a uma
destruio de sua mente e alma. E ningum o tinha amado, jamais.
Era uma lio que tinha aprendido desde que tinha memria, e a
tinha aprendido bem. Sua mesma sobrevivncia tinha dependido da

dura carapaa de indiferena que tinha cultivado, por isso tinha


criado capa detrs capa de armadura.
Quando tinha trocado de amparo a priso?
A tartaruga alguma vez desejava livrar-se de sua carapaa, para
poder correr sem estorvos?
Provavelmente no, mas ele no tinha tanta sorte. Anna havia dito
que o amava, e inclusive se no era verdade, ao lhe diz-lo tinha
dado a oportunidade de ficar apenas um ratito mais, se ele se
atreveu a aceit-lo. No o tinha feito, porque teria significado
despojar-se ao menos de umas poucas capas de sua armadura, e a
perspectiva o enchia com um terror apoiado em sua primeira
infncia e reforado atravs de comprimentos anos de abuso.
Quando chegou frente porta de seu departamento ficou
olhando-a com perplexidade, no o bastante seguro de sua
localizao. Quando compreendeu que estava, de fato, ante seu
prprio departamento, que tinha caminhado vrias milhas para
chegar a ele, apalpou em seu bolso procurando as chaves.
O departamento estava silencioso e ranoso quando entrou, sem
nenhuma doce e acolhedora presena. Anna nunca tinha estado ali,
e se notava. Logo que podia suportar acontecer algum tempo aqui.
Estava escuro e vazio, como uma tumba, e ele era incapaz de trazer
alguma luz ao mesmo. A nica luz que alguma vez tinha conhecido
era a da Anna, e a tinha compartilhado por muito pouco tempo, logo
a tinha afastado com sua prpria desenfreada luxria. Nunca tinha
podido manter suas mos afastadas dela. Tinha-lhe feito o amor
mais seguido do que alguma vez tinha pensado possvel, sua
masculinidade elevando uma e outra vez pela incrvel doura de

afundar-se nela e unir seu corpo ao dela. Tinha-a deixado grvida,


e por isso a tinha perdido.
O que faria sem ela? No poderia funcionar, no poderia achar
nada em si mesmo para que lhe importassem um nada os contratos,
ou se o trabalho era realizado ou no. Ainda quando tinha passado
dias em um trabalho, sempre o tinha feito sabendo que ela o estava
esperando. Trabalhando to duramente, ainda se isto o afastava
dela, era capaz de cuidar dela e assegurar-se de que nunca lhe
faltasse nada. Cada vez que tinha expandido a carteira de aes
que tinha estabelecido para ela, havia sentido uma intensa
satisfao.
Possivelmente tinha pensado que seus diligentes
esforos nisso a manteriam a seu lado, que lhe mostrariam que
estava melhor com ele que com qualquer outro, ou mantendo-se por
seus prprios meios.
No podia permitir-se pensar, nem sequer por um instante, que
ela podia ter permanecido junto a ele sozinho porque ele estava
estabelecendo sua segurana financeira. Se pensava isso da Anna,
ento verdadeiramente no ficava nada pelo que viver. No, sempre
tinha sabido que no lhe tinha gostado dessa parte de seu acerto.
No tinha havido nenhuma razo no absoluto para que ela
ficasse... a menos que realmente o amasse.
Pela primeira vez, de permitiu pensar no que ela havia dito. At o
momento, tinha sido muito para que o assimilasse, mas agora as
palavras giravam tentativamente em sua conscincia, como dbeis
aves assustadas de voar.
Ela o amava.

sentou-se no silencioso departamento durante o resto do dia e a


noite, muito retrado em si mesmo para sentir a necessidade de luz
ou som, e em algum momento durante as escuras horas cruzou um
barreira interna. sentiu-se como se estivesse prendendo com
alfinetes sua desesperada esperana na mais magra das
oportunidades, como se estivesse disparando aos mais afastados
obstculos, mas enfrentou o frio e cinza feito de que no podia
fazer nenhuma outra coisa.
Se Anna o amava, no podia deix-la ir desta maneira.
CAP 4

Anna teve uma m noite. No pde dormir; apesar de que no


tinha esperado dormir bem, tampouco tinha esperado jazer
acordada durante horas, olhando fixamente o escuro teto e lhe
doendo fisicamente ante o espao vazio a seu lado. Saxon tinha
passado muitas noites longe dela antes, em suas numerosas viagens
de negcios, e ela sempre as tinha arrumado para dormir. Isto,
entretanto, era diferente, um vazio da alma assim como de espao.
Tinha sabido que seria difcil, mas no tinha sabido que lhe deixaria
este lhe distoram, carcomiente dor em seu interior. Apesar de
seus esforos, tinha chorado at que sua cabea tinha comeado a
palpitar, e inclusive ento no tinha podido deter-se. Era puro
esgotamento o que finalmente tinha terminado as lgrimas, mas no
a dor. Esteve com ela, sem minguar, atravs das largas e escuras
horas.
Se assim era como seria o futuro, no sabia se poderia suport-lo,
ainda com o beb.
Tinha pensado que seu filho,
inconmensurablemente precioso, traria-lhe certo consolo pela

ausncia do Saxon, e entretanto isso poderia estar to longe no


futuro que era uma vazio consolo agora. No podia sustentar a seu
beb em seus braos agora mesmo, e passariam cinco largos meses
antes de que pudesse.
levantou-se para o amanhecer sem ter dormido no absoluto, e
preparou uma jarra de caf descafeinado. Hoje de todos os dias
necessitava o chute da cafena, mas seu embarao o proibia. Fez o
caf de todas formas, esperando que o ritual enganasse a seu
crebro a um estado de alerta, logo se sentou ante a mesa da
cozinha com uma grosa bata posta por comodidade enquanto sorvia
o lquido quente.
A chuva gotejava sigilosamente pelas portas de vidro da terrao e
saltavam em diminutos lhe chape isso sobre as empapadas pedras.
To bom como tinha sido no dia anterior, o caprichoso clima de abril
se tornou frio e mido como um tardio frente frio que entrava
rapidamente. Se Saxon tivesse estado ali, teriam passado a manh
na cama, acurrucados na calidez dos cobertores, explorando
perezosamente os limites do prazer.
Tragou dolorosamente, logo inclinou sua cabea para a mesa
quando a pena brotou abrumadoramente outra vez. Apesar de que
seus olhos se sentiam arenosos e em carne viva de tanto chorar,
parecia que ainda havia lgrimas, ainda tinha uma inexplorada
capacidade para a dor.
No ouviu que a porta se abria, mas o som de passos sobre o piso
de ladrilhos a fez ficar de p de um puxo, enxugando o rosto
precipitadamente com o dorso das mos. Saxon permaneceu ante
ela, seu escuro rosto desolado e marcado pelo abatimento. Ainda
levava a mesma roupa que tinha no dia anterior, notou ela, apesar de

que se jogou em cima uma jaqueta como amparo contra a chuva.


Evidentemente tinha estado caminhando, porque seu cabelo negro
estava pego a sua cabea, e regatos de umidade corriam por seu
rosto.
"No chore," disse com um cru, anormal tom.
Ela se sentiu envergonhada porque a tivesse descoberto
chorando. Sempre tinha procurado esconder qualquer assalto de
emoo dele, sabendo que o fariam sentir incmodo. Nem luzia seu
melhor aspecto, com seus olhos inchados e midos, seu cabelo ainda
despenteado por uma noite inquieta, e envolta do pescoo at os
ps em uma grosa bata. Uma querida sempre devia estar bem
arrumado, pensou ironicamente, e quase estalou em lgrimas
novamente.
Sem desviar seu olhar dela, ele se tirou a jaqueta e a pendurou
sobre o respaldo de uma cadeira. "No sabia se te tinha ficado,"
disse, a tenso ainda evidente em sua voz. "Esperava que te tivesse
ficado, mas..." Ento, bruscamente, moveu-se com essa escandalosa
velocidade dela, levantando-a em braos e levando-a rapidamente
dentro do dormitrio.
depois de um alarmado gritito, Anna se aferrou a seus ombros.
Ele se tinha movido assim a primeira vez, como se toda sua paixo
tivesse estado inflamando-se debaixo do dique de seu controle e o
dique finalmente tivesse cedido. Tinha-a carregado e descido no
cho do escritrio quase no mesmo movimento, logo se tinha
derrubado sobre ela antes de que sua surpresa pudesse dar passo
ao regozijo. Ela o tinha alcanado com um desejo que cresceu
rapidamente para igualar o dele, e tinham acontecido horas antes
de que a soltasse.

Podia sentir a mesma classe de ferocidade em seu abrao agora


enquanto a colocava sobre a cama e se inclinava sobre ela,
afrouxando a bata e estendendo-a ao largo. debaixo desta ela
vestia uma fina camisola de seda, mas evidentemente ainda isso era
muito. Silenciosamente levantou o olhar a seu absorto rosto quando
ele a elevou para deix-la livre da bata, logo atirou da camisola
sobre sua cabea. Sua respirao se acelerou quando jazeu nua
ante ele, e sentiu como seus peitos se contraam sob seu olhar, to
quente como qualquer contato. Um quente, opressivo poo de
sensaes comeou na parte baixa de seu corpo.
Ele abriu suas coxas e se ajoelhou entre eles, dando-se
visualmente uma festa com seu corpo enquanto lutava a provas com
seu cinturo e cremalheira, baixando suas calas o suficiente para
liberar-se. Ento seu verde olhar relampejou para cima para
encontrar o alagado veludo marrom da sua. "Se no querer isto,
diga-o agora."
Ela no podia neg-lo, e a si mesmo, mais do que podia
voluntariamente ter deixado de respirar. Levantou seus esbeltos
braos em convite, e ele se inclinou para frente com aceitao,
embainhando-se tanto em seu corpo como em seu abrao com um
nico movimento. Ele gemeu em voz alta, no s pelo incrvel
prazer, mas sim pelo afastamento da dor. por agora, com seu
esbelto corpo sujeito firmemente debaixo dele, e ele mesmo
sujeito igual de firmemente dentro dela, no havia distancia entre
eles.
Anna se retorceu sob a tamborilar de um grosseiramente intenso
prazer sensual. O choque de sua fria, mida roupa sobre seu
quente corpo nu a para sentir mais nua do que alguma vez se havia

sentido. O nico ponto de contato de pele nua, entre suas pernas, a


para sentir mais sexual, a para dolorosamente consciente de sua
masculinidade enquanto se movia sobre ela e dentro dela. Era muito
entristecedor para manter-se, e se arqueou em clmax ao pouco
tempo, muito logo, porque queria que durasse para sempre.
Ele se calmo, mantendo-se profundamente em seu interior para
seu prazer, sustentando seu rosto e semeando persistentes beijos
sobre ele. "No chore," murmurou, e at ento ela no tinha sabido
que havia lgrimas escorrendo-se por seus olhos. "No chore. No
tem que terminar agora."
Tinha falado em voz alta, compreendeu, tinha expresso seu
desespero ante o rpido clmax.
Ele trouxe todas as habilidades e conhecimentos de dois anos de
intimidade a seu ato de amor, encontrando o ritmo que era o
bastante rpido para faz-la desejar outra vez, mas o
suficientemente lento para evitar que alcanassem a satisfao.
Havia uma satisfao distinta nas pausadas carcias, no contnuo
enlace de seus corpos. Nenhum deles queria que terminasse,
porque enquanto estivessem juntos assim no teriam que enfrentar
o espectro da separao. A retirada, agora mesmo, significaria
mais que o final de seu ato de amor; seria uma despedida que
nenhum poderia agentar.
A roupa dele se converteu j no um prazer sensual, a no ser uma
intolervel barreira. Rasgou os botone de sua camisa, querendo a
mida roupa fora do caminho, necessitando a presso de sua pele
sobre a sua. Ele se levantou o suficiente para tirar seus largos
ombros fora do objeto e a atirou a um lado; logo baixou seu peito, e
ela gemeu ante o roce de seu plo sobre seus sensitivos mamilos.

Ele cavou ambas as mos sobre seus peitos e os empurrou juntos,


flexionando sua cabea para deixar cair ligeiros beijos sobre os
contrados mamilos. Estavam um pouco mais escuros, notou ele, e os
plidos globos estavam um pouco mais inchados, signos de seu beb
crescendo dentro de sua plaina barriga.
estremeceu-se com
inesperada excitao ante o pensamento, ante o conhecimento de
que o mesmo ato que estavam realizando agora tinha dado como
resultado essa pequena vida.
Teve que apertar seu dente em um esforo por evitar chegar ao
clmax nesse mesmo momento.
Seu beb!
Parecia que
conhecimento no era realmente quo mesmo compreenso, e logo
tinha sido golpeado pela total compreenso de que o beb era dele,
parte dele, de que compartilhava seus gens. Sangue de seu sangue,
osso de seu osso, misturado inseparavelmente com a Anna, uma
parte vivente de ambos. Sentiu uma quebra de onda de pertena
fsica como nunca antes tinha conhecido, como nunca havia sequer
sonhado que existia. Seu beb!
E sua mulher. Doce como o mel Anna, suave pele clida e serenos,
tenros olhos escuros.
O topo tinha sido postergada muito para ser negada por mais
tempo. abateu-se rapidamente sobre eles, primeiro absorvendo-a a
ela, logo a ele, seus estremecimentos interiores foram muito para
que o pudesse suport-los. lanaram-se juntos em um paroxismo de
prazer, exclamando, padecendo a morte da individualidade e
emergindo dentro das mansas repercusses.
Jazeram entrelaados, nenhum deles disposto a ser o primeiro em
mover-se e romper sua unio. Ana deslizou seus dedos dentro de

seu cabelo mido, amando o tato de seu crnio debaixo de seus


dedos. "por que voltou?" sussurrou. "Foi bastante mau verte partir
a primeira vez. Tinha que me fazer passar por isso outra vez?"
Sentiu-o esticar-se contra ela. Antes, nunca lhe tivesse deixado
saber seus sentimentos; teria sorrido e se houvesse replegado
dentro de seu rol da querida perfeita, nunca fazendo demandas.
Mas tinha deixado esse escudo atrs, deixando-se ao descoberto
com sua declarao de amor, e no havia volta atrs. No ia negar
aquele amor outra vez.
Ele rodou sobre seu flanco, levando-a com ele, envolvendo seus
braos ao redor de seu quadril para mant-la em seu lugar. Ela
trocou de posio automaticamente, levantando sua perna mais alto
ao redor de sua cintura para maior comodidade. Ele se moveu mais
perto para fazer mais profunda sua tnue penetrao, e ambos
emitiram infinitesimais suspiros de alvio.
"Tem que ir ?"finalmente perguntou ele.
simplesmente ficar ?"

"por que no pode

Ela esfregou seu rosto contra seu ombro, seus olhos escuros
tristes, "No sem ti. No poderia suport-lo."
Ela sentiu o esforo que lhe custou dizer, "Que ocorreria se... que
ocorreria se fico, tambm? O que ocorreria se simplesmente
seguimos como antes?"
Ela levantou sua cabea para olh-lo, estudando suas amadas
faces na luz obscurecida pela chuva. No era inconsciente do que
lhe havia flanco fazer semelhante oferta; ele sempre tinha sido to
diligente em fugir inclusive a aparncia de afeto, no obstante

agora estava verdadeiramente tratando de alcan-la, pedindo os


laos de emoo. Precisava ser amado mais que qualquer homem que
ela tivesse visto alguma vez, mas no sabia se ele podia toler-lo. O
amor trazia responsabilidades, obrigaes. Nunca era livre, mas
sim exigia um alto pagamento na forma de compromisso.
"Pode?" perguntou ela, a tristeza to evidente em seu tom como
em seus olhos. "No duvido que trataria, mas pode ficar ?No h
volta atrs. As coisas trocaram, e nunca sero o mesmo outra vez."
"Sei," disse ele, e o sombrio olhar em seus olhos a feriu, porque
podia ver que o realmente no acreditava que podia ter xito.
Ela nunca antes tinha bisbilhotado em seu passado, igual a nunca
antes lhe havia dito que o amava, mas seu insular pequeno mundo se
desentranhou com lhe atemorizem velocidade e voltado as coisas ao
reverso. s vezes, para ganhar, tinha que te arriscar.
"por que me perguntou se jogaria em nosso beb?"
Pergunta-a ficou suspensa no ar entre eles como uma espada.
Sentiu-o sobressaltar-se, viu suas pupilas contrair-se com comoo.
Ele se teria afastado dela ento, mas ela apertou suas pernas a seu
redor e aferrou seus ombros com sua mo; ele se deteve, apesar de
que poderia facilmente haver-se movido se tivesse querido pr sua
fora contra a dela. refreou-se sozinho porque no podia renunciar
a seu contato. Ela o sujeitou com sua ternura quando a fora no
poderia hav-lo sujeito.
Fechou seus olhos em um instintivo esforo de lhe proibir a
entrada memria, mas no se afastou, no podia afastar-se com a
pergunta da Anna sem responder. Nunca tinha falado sobre isto

antes, nunca tinha querido falar sobre isto. Era uma ferida muito
profunda e em carne viva para que fora fcil "discuti-lo". Tinha
vivido com o conhecimento sua vida inteira, e tinha feito o que tinha
tido que fazer para sobreviver. Tinha selado fora essa parte de
sua vida. Era como rasgar suas vsceras responder agora, mas Anna
merecia ao menos a verdade.
"Minha me me arrojou," finalmente disse em um tom gutural;
logo sua garganta se fechou e no pde dizer nada mais. Sacudiu
sua cabea impotentemente, mas seus olhos estava ainda fechados,
e no viu o olhar de pronunciado horror, rapidamente seguida por
uma compaixo que devastava a alma, no rosto da Anna. Ela o olhou
atravs de um vu de lgrimas, mas no se atreveu a dobrar-se e
comear a chorar, ou qualquer outra coisa que o interromperia. Em
troca acariciou delicadamente seu peito, oferecendo consolo
tateante em lugar de verbal; sentia que as palavras no eram
adequadas para a tarefa, e de qualquer forma, se tratava de falar,
perderia a batalha contra suas lgrimas.
Mas quando o silncio se estendeu a minutos, compreendeu que
no ia continuar, talvez no podia continuar sem instigao. Ela
tragou e tratou recuperar a compostura; era uma proeza, mas
finalmente foi capaz de falar com uma voz que, embora no era do
mais normal, era ainda suave e cheio do amor que sentia.
"Como te arrojou? Foi abandonado, adotado... o que?"
"Nenhum dos dois." Ele se retorceu fora dela ento, para jazer
de costas com seu brao jogado para cima para cobrir seus olhos.
Ela sentiu sua perda, mas lhe deu a distncia que necessitava.
Algumas costure tinham que ser enfrentadas sozinho, e talvez esta
era uma delas. "Ela me jogou no lixo quando nasci. No me ps na

escada de uma igreja ou me deixou ante um orfanato para que


pudesse construir pequenas histrias sobre como minha me
realmente me tinha amado, mas tinha estado realmente doente ou
algo e tinha tido que me entregar para que pudessem cuidar de mim.
Todos os outros meninos podiam construir histrias como essa, e as
acreditar, mas minha me se assegurou condenadamente bem de
que jamais fora to estpido. desfez-se de mim dentro de um cubo
de lixo quando tinha umas poucas horas de vida. No h maneira de
que possa confundir uma ao como essa com amor maternal."
Anna se curvou em uma pequena bola sobre seu flanco, seu punho
empurrado dentro de sua boca para afogar os soluos que seguiam
brotando, seus fluyentes olhos fixos sobre seu rosto. O estava
falando agora, e embora ela tinha querido saber, agora tinha que
lutar contra o desejo de pr sua mo contra a boca dele. Ningum
nunca deveria ter que crescer sabendo semelhante fealdade.
"Ela no s estava tratando de desembaraar-se por mim,"
continuou ele com uma voz sem emoo. "Tratou de me matar. Era
inverno quando me arrojou, e no se preocupou em me envolver em
algo. No sei exatamente quando meu aniversrio, trs ou quatro
de janeiro, porque fui encontrado o quatro. Quase morri pela
exposio ao frio de todas formas, e passei quase um ano em um
hospital de caridade com um problema atrs de outro. Para o
momento em que fui colocado em um orfanato, era um menino que
comeava a andar que tinha visto tantos estranhos ir e vir que no
tinha nada que fazer com a gente. Suponho que por isso que no
fui adotado. A gente quer bebs, criaturas ainda envoltas em
mantas, no um magro, doentio menino que j caminhava e que
gritava se eles tentavam alcan-lo."

Ele tragou e baixou o brao de seus olhos, os quais ficaram


olhando sem ver para cima. "No tenho idia de quem ou que so
meus pais. Nenhum rastro de minha me foi encontrado jamais. Fui
chamado de acordo cidade e o condado em que fui encontrado.
Cidade do Saxon, Condado Malone. Um inferno de tradio para
levar adiante. depois de uns anos fui localizado em uma srie de
casas de criao, a maioria delas no muito boas. Era chutado de
um lado a outro como um cachorrinho guia de ruas. O servio social
se voltou to desesperado por me localizar que me deixaram com
esta mesma famlia incluso apesar de que sempre estava talher com
uma variedade de cardeais quando o assistente social vinha de
visita. No foi at que o tipo me chutou em um par de costelas que
me tiraram dali. Tinha dez anos, acredito. Finalmente encontraram
um medianamente bom lar adotivo para mim, um casal cujo prprio
filho tinha morrido. No se, possivelmente pensaram que seria
capaz de tomar o lugar de seu filho, mas no funcionou, para eles ou
para mim. Eles eram amveis, e isso era tudo o que eu queria.
Terminei a escola, larguei-me e nunca olhei atrs."

Captulo 5
O que lhe havia dito explicava muito sobre o homem em que Saxon
se converteu e por que era to duro para ele aceitar qualquer
biografia de amor. Se os primeiros dezoito anos de sua vida lhe
tinham ensinado algo, era que no podia depender do que outros
chamavam amor mas o qual o mesmo no tinha conhecido. Como ele
havia dito, no se tinha enganado a si mesmo com bonitas histrias

de que sua me o tinha amado quando suas aes tinham deixado


claro de que a ela no s no tinha importado, mas sim
deliberadamente o tinha deixado para morrer. Nem tinha recebido
algum afeto real dos assistentes sociais do hospital de caridade.
Os meninos aprendiam cedo; para o momento em que tinha sido
colocado em um orfanato, j tinha sabido que no podia confiar em
que ningum se ocupasse dele, por isso se tinha isolado dentro de si
mesmo como a nica certeza em sua vida. No tinha dependido de
ningum exceto de si mesmo para algo.
Era uma lio que tinha sido reforada em sua infncia, desviada
de um lar adotivo a outro, encontrando-se com abuso em alguns
deles e no adaptando-se a nenhum deles. Onde aprendia de amor
um emparelha? A simples, dilaceradora resposta era que no o
fazia. Ele tinha tido que elevar-se sobre mais que simples pobreza.
Tinha necessitado escalar uma total falta do mais simples afeto
humano. Quando pensou no que ele tinha obtido com sua vida, ficou
impressionada por sua imensa fora de vontade. Quo duro tinha
tido que trabalhar para terminar a universidade, para ganhar no s
um ttulo de engenharia a no ser para terminar to alto em sua
classe que tinha tido trabalhos para escolher, e de ali continuar
para formar sua prpria companhia?
depois da demolidora narrao de sua infncia, ambos tinham
estado emocionalmente incapazes de explorar mais profundamente.
Por mtuo consentimento se levantaram e experiente os
movimentos de um dia normal, apesar de que no o era. Passada-las
vinte e quatro horas tinham cobrado sua tarifa em ambos, e se
tinham retrado dentro de compridos perodos de silncio,
enfatizados sozinho por assuntos de todos os dias como que
tomariam para o almoo.

Ele estava ali. No mostrava sinais de ir-se. Ela tomou isso como
um signo de esperana e no empacotou. Agora mesmo, tudo o que
pedia era sua presena.
Caa a tarde sobre aquele dia empapado de chuva quando ele disse
de plano, "Nunca respondeu realmente minha pergunta esta manh.
Podemos continuar como o fazamos antes?"
Ela o olhou e viu que apesar de que a tenso nervosa era ainda
visvel em seu rosto, ele parecia ter feito as pazes. Ela no estava
muito segura de sua prpria reao, mas preferiria suportar a
tenso ela mesma antes que arriscar-se a desalent-lo agora de
repente quando isso podia ser suficiente para afast-lo outra vez.
sentou-se frente a ele, tratando de situar seus pensamentos.
Finalmente disse, "Por mim, nada eu gostaria mais. Quase me matou
te perder, e no estou muito segura de poder passar por isso outra
vez. Mas no posso simplesmente pensar em mim mesma. No
podemos solo pensar em nossa prpria comodidade. O que ocorre
com o beb? Ao princpio, nada lhe importar salvo mami e papai,
mas assumindo que permaneamos juntos durante anos, que
acontecer quando comear o colgio e descubra que outros mamis
e papais esto casados? Isto Denver, no Hollywood. E apesar de
que ningum franzido o cenho ante um casal vivendo junta, as
circunstncias trocam quando um beb est envolto."
Ele baixou o olhar para suas mos e disse muito cuidadosamente,
"No que troca se te muda? Seus pais ainda no estaro casados,
mas voc estar tratando de cri-lo sozinha. supe-se que isso
melhor para ele? No se que classe de pai serei, mas acredito que
serei melhor que nada."

Seus lbios tremeram, e ela os mordeu ferozmente. Querido


Deus, estava fazendo-o rogar para ser includo na vida de seu filho?
Nunca tinha pretendido isso, especialmente luz do que o lhe havia
dito essa manh. "Acredito que ser um pai maravilhoso," disse.
"Nunca pretendi evitar que veja nosso filho. de nosso acerto do
que no estou segura."
"Eu o estou. Quero-te, e voc... seu me quer." Ainda no podia
dizer que ela o amava. "No temos que fazer nada agora mesmo.
Como voc diz, passaro anos antes de que seja o bastante major
para nos comparar com outros pais. Ainda tem que acontecer o
embarao, e Deus sabe que no dormirei uma s noite se no se que
estiver bem. Ao menos fica at que o beb nasa. Posso cuidar de
ti, ir contigo a essas classes de parto, estar contigo durante a
iluminao." Apesar de que seu tom era crdulo, seus olhos estavam
suplicando, e isso foi o que destruiu sua determinao. Se ela o
afastava agora, ele nunca se recuperaria.
"No h nada que eu gostaria mais," disse ela com voz rouca, e viu
a te relampejem cintilo de alivio em seus olhos antes de que ele o
dissimulasse.
"Trarei minhas roupas amanh." Ela sozinho pde piscar ante ele
com surpresa. Tinha esperado que ele retornasse a seu status quo,
dormindo quase todas as noites com ela mas retornando a seu
prprio departamento cada manh para trocar-se de roupa antes de
ir trabalhar. O pensamento de suas roupas pendurando junto s seu
no espaoso armrio a fez sentir ao mesmo tempo excitada e um
pouco alarmada, o qual era ridculo, porque ela nunca tinha querido
nada tanto como tinha querido uma total, completa vida com ele.
Mas as coisas estavam trocando to velozmente, e sua vida j
estava conmocionada com seu embarao. O controle de seu corpo

se escorregava mais frente com cada dia que passava, enquanto o


beb crescia e exigia mais dela. Apesar de que os primeiros
sintomas tinham sido escassos, agora podia ver mudanas
definitivas.
Tinha estado lutando contra uma daquelas mudanas todo o dia, e
de repente tudo foi muito. As lgrimas fluram de seus olhos
enquanto o olhava, e comeou baixar seu rosto. Imediatamente ele
esteve a seu lado, pondo seus braos a seu redor e remetendo sua
cabea contra seu ombro. "O que est mau?" exigiu ele, soando
quase desesperado. "No quer que me mude? Pensei que poderia te
cuidar melhor."
"No isso," soluou ela. "Sim, isso. Sou feliz, maldio!
Sempre quis que te mudasse comigo, ou que me pedisse que me
mudasse contigo. Mas no o fez por meu bem, fez-o pelo beb!"
Saxon inclinou seu rosto para cima e uso seus polegares para lhe
enxugar as lgrimas. Suas negras sobrancelhas estavam unidas
juntas em um semblante carrancudo. " obvio que o estou fazendo
por ti," disse impacientemente. "No conheo beb. Diabos, nem
sequer posso ver muita evidncia dele ainda! No quero que esteja
sozinha nada mais que o necessrio." O cenho se intensificou.
"foste a um mdico?"
Ela sorveu e se enxugou os olhos. "Se, no me dava conta de que
estava grvida at que vi o mdico. Fui porque meu ltimo perodo
era sozinho gotas, e o anterior foi realmente ligeiro. Logo que tive
algum sintoma."
" isso normal?"

"To normal como qualquer outra coisa. O mdico me disse que


tudo parecia bem, que algumas mulheres gotejavam durante os
primeiros meses e algumas no o faziam, que algumas mulheres
tinham nuseas matinais e algumas no. Tudo o que realmente notei
que estou cansada e sonolenta e quero chorar um monto."
O pareceu aliviado. "Quer dizer que estas chorando pelo beb?"
"No, estou chorando por ti!"
"Bom, no o faa." Ele a empurrou mas perto e pressionou um
beijo em sua frente. "Eu no gosto quando chora."
No havia forma em que ele pudesse saber o que se sentia ser
mimada e abraada assim, como ela o tinha desejado ardentemente.
O amor tinha sido cortamente proporcionado a sua vida, tambm,
apesar de que ela nunca tinha conhecido a direta brutalidade que
Saxon tinha sofrido. Seus mais estimados sonhos tinham sido
sempre sobre ter um lar com ele, solo um ordinrio lar, com a doce
segurana da rotina e o seguro conhecimento de que ele voltava
para casa a ela cada dia. Em seus sonhos ele sempre a havia
sustenido e demonstrado quando lhe importava, enquanto na
realidade lhe tinha devotado intimidade fsica e um deserto
emocional. Esta repentina mudana total de atitude era to
parecido a um sonho convertido em realidade que temia acreditar
nele.
Ainda assim, no ia fazer nada para termin-lo
prematuramente. Enquanto ele ficasse, ela tentava saborear cada
momento.

Fiel a sua palavra, ele se mudou ao dia seguinte. No disse nada a


ela sobre isso, mas um par de chamadas telefnicas, uma de algum

interessado em alugar seu outro departamento e outro de uma


companhia de servios rechequeando a direo para o reenvio de
sua fatura, fez bvio que estava renunciando completamente a sua
residncia oficial. Isso, mais que nada, disse-lhe quo srio era
sobre conservar sua relao.
Ela o olhou atentamente procurando signos de nervosismo, porque
sua relao tinha trocado em formas muito mais fundamentais que
simplesmente o fato de que ele j no tivesse duas residncias.
Havia-lhe dito que o amava, palavras que no poderia apagar ou
esquecer; por sua reao a seu curto afastamento, ele tinha
revelado muito mais sobre quanto lhe importava do que tinha feito
antes. Apesar de que tinham intimado fisicamente durante dois
anos, esta classe de cercania era totalmente nova para ele, e ela
podia dizer que s vezes ele no sabia como atuar. Era quase como
se estivesse em um pas estrangeiro onde no falava o idioma,
andando a provas cautelosamente ao redor, incapaz de ler os sinais
de trnsito.
Era cada vez mais curioso sobre o beb e insistia em ir com ela a
sua prxima entrevista com o mdico, a qual estava programada
para solo uns poucos dias depois de que se mudou. Quando
descobriu que um ultra-som mas adiante em seu embarao podia
lhes dizer o sexo do beb, imediatamente quis saber quando
poderiam faz-lo, e quo seguido os mdicos estavam equivocados.
Dado que era o primeiro interesse que tinha mostrado no sexo do
beb, ela se perguntou se se estava imaginando ter um filho varo.
No tinha mostrado uma preferncia em um ou outro, e ela no
tinha decidido uma preferncia, tampouco, por isso de alguma
forma sempre se referiam ao beb como "este" em lugar dele" ou
"ela".

Como o afetaria um filho varo? Poderia ver mais de si mesmo em


um menino, e este seria, em uma forma, uma oportunidade para que
ele emendasse o horror de sua prpria infncia assegurando que seu
prprio filho nunca conhecesse nada mais que amor. Nos olhos de
sua mente o via pacientemente lhe mostrando a um sujo, decidido
muchachito como balanar um taco de beisebol de beisebol ou levar
um globo.
Provavelmente haveria anos de concorrer a uma
variedade de partidos de beisebol e olhar com feroz orgulho cada
movimento que o menino fazia. Cada golpe seria o melhor golpe
alguma vez feito, cada apanhada a mais estupenda, porque o menino
fazendo-o seria dele.
Apesar dos desalentadores sussurros de seu sentido comum, no
podia deixar de sonhar com um futuro com o Saxon. Um milagre j
tinha acontecido: ele no tinha desaparecido quando tinha sabido de
seu embarao. Ela continuaria esperando por outro milagre.
Tendidos na cama essa noite, ela descansava sua cabea sobre seu
peito e escutava o forte, sustentado bum-bum de seu corao. Sua
mo se desviou para baixo a seu abdmen; o beb estava ouvindo
seu prprio corao bombeando sostenidamente no mesmo ritmo,
sossegando e reconfortando-o precisamente como o batimento do
corao do Saxon a sossegava a ela. Era um maravilhosamente
grato som.
"Parece realmente
soolientamente.

interessado

no

ultra-som,"

disse

ela

"Mmm," ele grunhiu a modo de resposta. Sua cabea se moveu


quando levantou o olhar para ele, entretanto tudo o que podia ver
era seu queixo, e no muito bem na obscurecida habitao.

"Est ansioso por saber o que o beb?"


Ele trocou de posio impacientemente. "Eu gostaria de saber,
se. O que tem que ti? Tem posto seu corao em um garotinha?"
"No realmente," disse ela, e bocejou. "Solo quero um beb
saudvel, menino ou menina, apesar de que seria conveniente saber
com antecipao para poder ter um nome eleito e um quarto de
meninos decorado sem ter que usar verdes ou amarelos."
"Um quarto de meninos," disse o com um fracamente surpreso
tom. "No tinha pensado to adiantado. Tudo o que posso
visualizar esta personita mais ou menos do tamanho de um coelho
esfolado, tudo agasalhado em uma manta. ficar onde o ponhamos e
no ocupar muito espao. por que algo assim de pequeno necessita
uma habitao inteira para ele?"
Ela sorriu abertamente na escurido. "Porque de outra maneira o
departamento completo estaria desordenado com todos os
acessrios necessrios para cuidar de um beb. E onde pensava que
dormiria?"
Pergunta-a o sobressaltou; logo riu, o estranho som retumbando
debaixo de seu ouvido. "Conosco, suponho. Sobre qualquer brao
que no estivesse usando. Diria que pude dormir sobre meu peito,
mas entendo que eles no so escaladores."
Ela riu disimuladamente, e ele riu outra vez. Mais alegre do que
podia recordar ter estado alguma vez em sua vida, ela se acurruc
ainda mais perto. "Imagino que quer um menino. Todo o dia estive
tendo ensoaciones de ti lhe ensinando como jogar beisebol."

Saxon ficou rgido, seu corpo esticando-se tudo ao longo dela.


"No especialmente," disse finalmente com uma voz muito tirante.
"Realmente preferiria ter uma menina."
A surpresa a manteve em silncio, especialmente porque no sabia
que o tinha turbado da pergunta. Ele no disse nada durante um
momento, e ela comeou a ficar dormida, mas toda sonolncia a
deixou quando ele disse quedamente, "Possivelmente se for uma
menina a amar mais."

Captulo 6
"O que tem que sua famlia?" perguntou ele cautelosamente a
manh seguinte, como se pisasse em recelosamente em terra
instvel. Em sua experincia, a famlia era algo que outra gente
tinha e, por isso tinha visto em seus lares adotivos, no era
desejvel. Mas queria saber mais sobre a Anna, queria descobrir
tudo o que pudesse sobre ela em caso de que algum dia ele voltasse
para casa para encontrar-se de maneira que se foi. "H-lhes dito
que vais ter um beb, ou algo sobre meu?"
"No tenho nenhuma famlia," replicou ela enquanto vertia leite
desnatado sobre seu cereal. Sua conduta era casual, mas o
interesse dele se agudiz imediatamente.
"Nenhuma famlia? Foi rf?" Ele tinha visto um monto de
rfos, tristes e aterrorizados meninos que tinham perdido seu

mundo inteiro e no sabiam o que fazer. Possivelmente sua


situao, espantosa como tinha sido, era prefervel a deles. Ao
menos ele no tinha perdido a algum a quem amava. Sua me no
tinha morrido; simplesmente o tinha jogado ao lixo. Provavelmente
ambos, ela e seu pai, estavam ainda vivos em algum lugar, embora
duvidava que estivessem juntos. Ele era mais que provavelmente o
resultado de uma curta aventura, como muito, e mais possivelmente
uma aventura de uma noite.
"Sim, mas nunca estive em um orfanato. Minha me morreu
quando tinha nove anos, e meu papai disse que ele no podia cuidar
adequadamente de mim, por isso me enviou a viver com seu meio
irmana. Para falar a verdade, ele simplesmente no queria a
responsabilidade. Por isso minha tia dizia, sempre tinha sido
irresponsvel, nunca mantendo um trabalho por muito tempo,
gastando seu dinheiro em bares e indo atrs de outras mulheres.
Morreu em um acidente de automvel quando eu tinha quatorze
anos."
"O que tem que sua tia?" perguntou o, recordando o "nenhuma"
que ela tinha enumerado ao lado da informao de parente mais
prximo. "Ainda a v?"
"No." Ela morreu perto de um ano antes de que comeasse a
trabalhar para ti, mas duvido que alguma vez a tivesse visto outra
vez de qualquer maneira. No era uma relao afetuosa. Ela e tio
Sid tinham sete meninos prprios. Eu era sozinho uma inoportuna
boca extra que alimentar, especialmente porque ela nunca se levou
bem com papai de qualquer maneira. Tia Cora se via como se tivesse
posado para a pintura 'American Gothic', com sua cara de ameixa
passa e desaprobadora, azedada pela vida. Nunca havia suficiente

dinheiro para que alcanasse para todos, e era to s natural que


ela provesse para seus prprios primeiro meninos."
O aborrecimento se avultou dentro dele enquanto imaginava, uma
magra, perdida garotinha com grandes olhos de mel, mantendo-se
apartada a um lado como ele freqentemente tinha permanecido,
nunca realmente uma parte da unidade familiar. Essa tinha sido a
melhor parte de sua infncia, mas o enfurecia que Anna tivesse sido
submetida a semelhante tratamento. "O que tem que suas primos?
Nem sequer os v, ou ouve deles?"
"No, nunca fomos prximos. Levamo-nos bem assim como a
maioria dos meninos que foram arrojados juntos, mas nunca tivemos
muito em comum. Todos eles se afastaram da granja, de todas
formas, e no se onde esto. Suponho que poderia rastre-los se
quisesse, mas no me parece que tenha sentido faz-lo."
De alguma forma ele nunca se imaginou a Anna estando sozinha no
mundo, ou que tivesse uns antecedentes em comum com ele.
Impactou-o compreender que, de uma forma diferente, ela tinha
estado to necessitada de cuidados como ele. Nunca tinha sofrido
o abuso fsico, e talvez isso era pelo que ainda era capaz de
estender a mo, de expressar amor. Inclusive antes de que
pudesse recordar, ele tinha aprendido a no esperar, ou ter
esperanas, ou oferecer algo de se mesmo, porque isso o deixaria
ao descoberto para ser ferido. alegrava-se de que Anna no tivesse
conhecido uma vida como essa.
Ainda assim, no poderia ter sido fcil para ela lhe dizer que o
amava. Tinha estado fortalecida para o rechao? Isso era o que
ele tinha feito, entrado em pnico e arrojado seu amor cara.
Tinha estado aterrorizado a manh seguinte de que ela no fora

capaz de suportar v-lo depois da forma em que se escapou dela.


Mas o tinha aceito de volta, e graas a Deus, no s o amava, mas
sim parecia amar a seu beb. s vezes parecia impossvel.
"O que tem que a famlia adotiva com a que permaneceu?"
perguntou ela. "Alguma vez os chama, ou os visita?"
"No. No os vi desde dia depois de minha graduao, quando
empacotei e fui, mas eles no esperavam que me mantivera em
contato. Disse-lhes adeus e lhes agradeci, e acredito que isso foi
suficiente."
"Como se chamavam?"
"Emmeline e Harold Bradley. Eram boa gente. Tentaram-no,
especialmente Harold, mas no havia forma em que pudessem me
converter em seu filho. Estava sempre ali, em seus olhos. Eu no
era Kenny. Emmeline sempre parecia resentir que seu filho tivesse
morrido mas eu estivesse ainda vivo. Nenhum deles me tocava se
podiam evit-lo. Cuidaram-me, proporcionaram-me um lugar onde
ficar, roupas, comida, mas no havia carinho ali. Estavam aliviados
quando fui."
"No sente curiosidade por saber se ainda esto vivos, ou se se
mudaram?"
"No tem sentido sab-lo. No h nada para mim ali, e eles no
estariam encantados de lombriga."
"Onde viviam?"
"ao redor de oitenta milhas daqui, no Fort Morgan."

"Mas isso to perto! Minhas primos viviam em Maryland, por


isso ao menos razovel que no nos tenhamos mantido em
contato."
Ele se encolheu de ombros. "Deixei o estado quando foi
universidade, por isso no era exatamente cmodo visit-los. Tinha
dois trabalhos para pagar meu colegiatura, e isso no deixava um
monto de tempo livre."
"Mas voltou a Avermelhado e te estabeleceu em Denver."
"H mais demanda para os engenheiros em uma grande cidade."
"H um monto de cidades neste pas. O ponto , que est to
perto, mas nunca os chamou para lhes dizer como foi na
universidade, ou que estava de retorno no estado."
A ira se filtrou em sua voz. "No, no o fiz, e no me proponho
faz-lo. Pelo amor de Deus, Anna, passaram quinze anos desde que
sa da universidade. Sem dvida nenhuma no mantiveram uma vela
na janela para meu todo este tempo. Sabiam que no voltaria."
Ela deixou o tema, mas no o esqueceu. Harold e Emmeline
Bradley. Encarcerou seus nomes em sua memria. Apesar do que
Saxon pensava, eles tinham acontecido anos criando-o e era
provvel que estivessem mais que um pouco interessados em saber o
que tinha sido dele.
Ele saiu para o trabalho em silncio, e voltou essa tarde com o
mesmo lhe reflitam humor. Ela o deixou sozinho, mas seu silncio
lhe fez aterrorizar-se em silncio. Tinham-no incomodado tanto

suas perguntas que estava considerando terminar seu acerto? Mas


ele o tinha comeado ao indagar a respeito de sua famlia, assim
que s podia culpar-se a si mesmo. Nos poucos dias desde que lhe
tinha contado do beb se acostumou a pensar dele como mais
acessvel, mais dele, mas repentinamente foi muito consciente da
parede que ainda o rodeava. Ela tinha provocado de um golpe umas
poucas gretas, mas estava longe de estar demolida.
Ao Saxon no tinha gostado de nada aquela conversao a
respeito de sua famlia adotiva, mas o tinha feito pensar. A menos
que ele e Anna tomassem medidas para impedi-lo, este beb no
teria uma grande famlia, tampouco. No se podia imaginar tendo
outros meninos sob seus pressente condies, e para sua surpresa,
gostava da idia de mais meninos. Queria que fossem uma famlia,
no s amantes que viviam juntos e acertaram a ter um menino.
Ele no tinha tido bonitas fantasias a respeito de sua me, mas
freqentemente se perguntou, com a dor desconcertada de um
menino, como seria para ter famlia verdadeira, pertencer a alguma
parte e ter algum que o amasse. Era uma fantasia que no tinha
durado muito sob o desumano peso de realidade, mas ainda
recordava como o tinha imaginado, o sentimento de segurana que
estava no centro disso e mantinha tudo unido. No tinha podido
imaginar pais, alm de altas figuras escuras que permaneciam entre
ele e o perigo. No queria que seu beb tivesse nunca esses tipos
de fantasias; queria ter a realidade de um lar estvel.
menos de uma semana atrs, simplesmente a idia do que agora
estava considerando teria sido suficiente para lhe fazer romper a
suar aterrorizado, mas aps tinha aprendido que havia coisas
piores. Perder a Anna era pior. Esperava que nunca em sua vida
tivesse que sobreviver a outro dia e noite como os que tinha

padecido ento, porque no pensava que sua prudncia a pudesse


suport-lo. Em contraste, o que estava pensando agora era tarefa
fcil.
Pens-lo era uma coisa, p-lo realmente em palavras era outra.
Olhou a Anna com olhos preocupados, embora sabia que era intil
tratar de predizer sua resposta. detrs de sua acostumada
serenidade era profunda e complicada, vendo mais do que ele queria
que visse, compreendendo mais do que era confortvel. Com tanto
de seus processos de pensamento escondidos dele, no estava para
nada seguro de como reagiria, ou por que. Se o amava ali no
deveria haver nenhuma vacilao, mas esse no era necessariamente
o caso. Ela era capaz de sacrificar sua felicidade - assumindo que
ele poderia faz-la feliz - por isso pensava era melhor para o beb.
Era estranho que impacto o beb tinha tido em suas vidas meses
antes de seu nascimento, mas ele no lamentava as mudanas. Era
lhe atemorize; tinha a sensao de viver ao bordo, onde qualquer
movimento em falso o poderia fazer cair, mas ao mesmo tempo que
a crescente intimidade e franqueza que compartilhava com a Anna
valia, sem dvida nenhuma, cada minuto de preocupao. No
acreditava que poderia remontar-se solido prvia que tinha dado
por suposta, inclusive abraado.
Ainda assim, era uma deciso que atormentada seus nervos. Ao
final, no pde dizer as palavras que seriam uma oferta de si
mesmo, uma declarao de seus sentimentos e sua vulnerabilidade;
em lugar disso as expulsou acomodadas como uma sugesto.
"Acredito que deveramos nos casar."
No havia nada que ele pudesse haver dito que a teria assombrado
mais. Suas pernas se debilitaram, e se sentou pesadamente.

"Matrimnio!" disse ela com uma mescla de incredulidade e total


surpresa.
Ele no estava encantado de que a soluo no lhe tivesse
ocorrido a ela. "Sim, matrimnio. Tem sentido. J estamos vivendo
juntos, e vamos ter um beb. O matrimnio parece o seguinte passo
lgico."
Anna negou com a cabea, no em negao a no ser em um vo
esforo para limpar sua cabea. Em certa forma nunca tinha
planejado receber uma proposta de matrimnio acomodada como "o
seguinte passo lgico." No tinha esperado uma proposta de
matrimnio, ponto, embora tinha querido uma desesperadamente.
Mas tinha querido que ele se declarasse por razes diferentes,
porque a amava e no podia viver sem ela. Suspeitava que esse era
o caso, mas nunca saberia seguro se ele nunca o dizia.
No era uma deciso fcil, e ela no se precipitou a falar. O rosto
dele estava impassvel enquanto esperava sua resposta, seus olhos
verdes escurecidos e vigilantes. Sua resposta significava muito
para ele, compreendeu ela. Ele queria que ela dissesse sim. Ela
queria dizer sim. Pergunta-a era se estava disposta a arriscar-se a
que ele sim a amava e casar-se com ele com f cega. Uma mulher
cautelosa no quereria tomar uma deciso apressada que faria
racho no s neles dois, mas tambm tambm em seu filho. Um
matrimnio quebrado indevidamente deixava suas cicatrizes em
todos os envoltos.
Ela tinha dado um salto de f cega ao deixar seu posto para
converter-se em sua querida, e no o lamentava. Os dois anos de
am-lo tinham sido os melhores de sua vida, e nunca poderia desejar
desfaz-los. O embarao alterava tudo, pensou com um dbil

arqueamiento de seus lbios. No podia pensar somente em si


mesmo agora; tinha que pensar no beb.
O lgico no era
necessariamente a melhor opo, embora seu corao pedia a gritos
uma rpida aceitao.
Olhou-o, seus escuros olhos solenes. "Amo-te, sabe," disse.
Anteriormente tal declarao teria feito que seu rosto ficasse
em branco em uma negativa para ouvir. Agora lhe devolveu
firmemente o olhar. "Sei." O conhecimento no o fez entrar em
pnico; em lugar disso ele o entesourou, saboreou-o, como o
presente mais precioso de sua vida.
"Quero dizer sim, mais que algo que alguma vez quis, mas tambm
tenho medo. Sei que foi sua idia que permanecssemos juntos, e
foste maravilhoso, mas no estou segura de que ainda sentir o
mesmo depois de que o beb tenha nascido. Como diz o velho dito,
ento se converte em um partido de beisebol completamente novo.
No quero que se sinta apanhado ou infeliz."
Ele negou com a cabea para antecipar a resposta que sentia
estava por vir. "No h modo de predizer o futuro. Sei por que se
preocupa pela forma em que reagirei, e para falar a verdade, eu
mesmo estou um pouco de assustado, mas estou entusiasmado,
tambm. Quero a este beb. Quero-te. nos casemos e faamo-lo
oficial." Ele sorriu sardnicamente. "O beb poderia ter Malone
por sobrenome. A segunda gerao de uma famlia completamente
nova."
Anna respirou profundamente e se negou a si mesmo o que tinha
querido mais que qualquer outra coisa. "No posso te dar uma
resposta agora," murmurou, e viu seu rosto esticar-se.

"Simplesmente no o sinto correto. Quero dizer sim, Saxon, queroo mais que algo, mas no estou segura de que seja o que devemos
fazer."
"-o," disse ele grosseiramente.
"Ento se o , ainda ser o correto dentro de um ms, ou dois
meses. Muito ocorreu muito rpido - o beb... voc. No quero
tomar a deciso equivocada, e penso que agora estou funcionando
mais sobre minhas emoes que sobre minha capacidade
intelectual."
O poder de sua fora de vontade brilhou em seus olhos,
intensamente verdes e enfocados. "No posso te fazer dizer sim,"
disse ele com uma voz lenta, profunda. "Mas posso continuar
perguntando. Posso fazer o amor contigo e te cuidar at que no
poder imaginar a vida sem mim."
Os lbios dela tremeram. "No posso imaginar isso agora."
"No me rendo, Anna. Quando vou atrs de algo, no me detenho
at que o obtive. Quero-te, e v ter te."
Ela sabia exatamente o que queria dizer. Quando decidia algo,
enfocava a ateno nisso com uma feroz obsesso que no o deixava
descansar at que tivesse obtido seu objetivo. Era um pouco te
intimidem pensar em si mesmo como o objeto desse tipo de
determinao.
Ele sorriu ento, um sorriso que foi mais que um pouco
depredadora. "Pode tomar isso para os bancos, nenm."

Captulo 7
Matrimnio. O pensamento revoava em sua conscincia durante o
dia e avanava a rastros em seus sonhos na noite. Vrias vezes
cada dia dias comeou a atirar a cautela ao vento e lhe dizer sim,
mas havia uma parte dela que simplesmente no estava lista para
dar um passo to imenso.
Antes tinha estado desejosa de
estabelecer-se como sua querida, mas agora era incapaz de
estabelecer-se para ser sua esposa; queria que ele a amasse,
tambm, e que o admitisse ante ambos. Poderia ter a segurana de
que se a amava, mas at que ele pudesse chegar a um acordo com
seus sentimentos, no poderia confiar nisso. Ele poderia dizer
"Quero-te," mas no " Amo-te". No podia culp-lo por ter
dificuldade com as emoes. Algumas vezes quando estava sozinha
chorava por ele, ao princpio um infante descartado, logo um
solitrio, atemorizado menino, e finalmente um abusado jovem sem
ningum a quem poder recorrer em busca de ajuda. Ningum
poderia ter resistido tal infncia sem cicatrizes emocionais, sem
perder a habilidade tanto para dar para aceitar amor. Quando o
olhava claramente, via que se aberto a ela muito mais do que
razoavelmente podia ser esperado.
Realmente no esperava mas, mas o queria.
No podia tirar os Bradleys de sua mente. Pelo que ele havia dito,
tinha passado seis anos com eles, desde que tinha doze at que teve
dezoito anos de idade. Seis anos eram muito tempo para cuid-lo e
no sentir algo para ele. Era possvel que lhe tivessem devotado

mais que obrigao, mas nesse momento ele no tivesse sido capaz
de v-lo pelo que era? E como se sentaram sem escutar dele alguma
vez mais?
Certamente se tinham preocupado, se tinham qualquer indcio de
calor humano. Tinham-no criado de um menino a um jovem moo,
tinham-lhe dado o nico lar estvel que tinha conhecido alguma vez
at que Anna se converteu em sua querida e tinha feito um
santurio para ele no departamento. Sempre era possvel que
tivesse sido tal como ele o recordava, que perder a seu filho tinha
impedido de sentir algo por ele mais frente do dever e um sentido
de piedade. Lstima! Ele teria odiado isso. Se tinha tido a
suspeita de que o compadeciam, ento no era de sentir saudades
que no tivesse retornado.
Mas embora se preocupou por isso durante vrios dias, sabia que
no estava obtendo nada com sua preocupao. Se queria saber
com toda segurana, ento teria que conduzir para o Fort Morgan e
tratar de encontrar aos Bradleys. Poderia ser uma viagem intil, j
que dezenove anos tinham passado; eles puderam haver-se mudado,
ou inclusive ter morrido.
Uma vez que tomou a deciso de ir, sentiu-se melhor, embora
sabia que Saxon estaria inflexiblemente contra a idia. Entretanto,
no tinha a inteno de deixar que sua oposio a detivera.
Isso no queria dizer que tinha a inteno de ser enganosa a
respeito disso. depois do jantar aquela noite disse, "Vou ao Fort
Morgan amanh."
Ele se esticou, e seus olhos se estreitaram. "por que?"

"Para tratar de encontrar aos Bradleys."


Ele pregou o peridico a um lado com um estalo zangado. "No
tem nenhum sentido. Disse-te como foi. por que estas preocupada
por isso, de qualquer maneira? Foi faz dezenove anos. No tem
nada que ver conosco agora. Nem sequer me conhecia ento."
"Curiosidade, em parte," respondeu ela com arruda honradez. "E o
que ocorre se estas equivocado a respeito da forma em que
sentiram? Foi jovem. Pode ter interpretado mal. E se estava
equivocado, ento eles aconteceram dezenove anos sentindo como
se tivessem perdido a dois filhos em lugar de simplesmente um."
"No," disse ele, e pela autoridade em sua voz ela soube que no
estava refutando sua sugesto a no ser emitindo uma ordem.
Ela levantou suas sobrancelhas para ele, mansa surpresa em seus
olhos. "No estava pedindo permisso. Estava-te deixando saber
onde estaria assim no se preocuparia se chamava e no estava
aqui."
"Pinjente que no."
"Certamente o fez," ela esteve de acordo. "Mas j no sou sua
querida..."
"Sem uma condenada duvida se sentiu como se fosse ontem
noite," interrompeu ele, seus olhos voltando-se mais verdes como se
a clera intensificasse a cor.
Ela no tinha a inteno de discutir com ele. Em lugar disso
sorriu, e seu suave rosto resplandeceu enquanto lhe enviava um

quente olhar. "Isso foi fazer o amor." E tinha sido maravilhoso. O


sexo entre eles sempre tinha sido quente e urgente, mas desde que
ele se mudou com ela tinha cobrado uma dimenso adicionada, uma
devastadora ternura que no tinha estado ali antes. Seu ato de
amor era mais prolongado; era como se, antes, ele sempre tivesse
sido consciente de que ia ter que levantar-se e ir-se, e o
conhecimento o tivesse dirigido. Agora estava depravado e pausado
em um modo que no tinha estado antes, com aumentado prazer
como conseqncia.
Houve uma piscada de tenso sobre seu rosto ante a palavra
"amor," mas desapareceu rapidamente, sem persistentes ecos.
"No sou sua querida," repetiu ela. "Esse acerto est acabado.
Sou a mulher que te ama, que vive contigo, quem vai ter a seu beb."
Ele olhou o departamento. "Pode pensar que j no minha
querida," disse ele com suave clera, "mas as coisas luzem mais ou
menos igual para mim""
"Porque me mantm?
Essa sua eleio, no a minha.
Encontrarei um trabalho, se isso te far sentir melhor. Nunca
desfrutei ser uma mantida, de qualquer maneira."
"No!" no gostava dessa ideia no absoluto. Sempre tinha estado
no fundo de sua mente que, se a mantinha completamente
dependente dele, seria menos provvel que o deixasse. Ao mesmo
tempo tinha investido dinheiro em aes a seu nome para
assegurar-se de que estaria financeiramente segura. A paradoxo
sempre o tinha intranqilizado, mas queria que ela fora cuidada em
caso de que algo ocorresse a ele. depois de tudo, ele viajava
bastante e passava um monto de tempo em stios de em

construo, no os mais seguros dos lugares. Tambm tinha feito


um testamento no ano anterior, deixando tudo a ela. Nunca o havia
dito.
"No quero que conduza to longe," disse finalmente, mas tratava
de agarrar-se a palhas soltas, e sabia.
"Est a menos de duas horas, o prognstico meteorolgico de
claras e ensolaradas condies para amanh. Mas se quer ir comigo,
ento posso esperar at o fim de semana," ofereceu ela.
Sua expresso se fechou ante a idia. Nunca tinha retornado,
nunca tinha querido retornar. Os Bradleys no o tinham maltratado;
tinham sido o melhor de todos os lares adotivos nos que tinha
estado. Mas essa parte de sua vida estava terminada.
Tinha
fechado a porta a isso quando se foi, e tinha passado os seguintes
anos trabalhando como um escravo para fazer-se a se mesmo
algum que nunca mais estaria indefeso.
"Puderam haver-se mudado," disse ela , oferecendo alvio.
"Simplesmente quero saber."
Ele fez um gesto cansado. "Ento levanta o telefone e chama a
informao. Fala com eles, se estiverem ainda ali. Mas no me
envolva nisto. No quero lhes falar. No quero v-los. No quero
ter nada que ver com isto."
Ela no estava surpreendida de seu rechao total do passado;
dificilmente era o tipo de lembrana que ele abraaria. E no tinha
esperado que ele fora com ela.

"No quero lhes falar por telefone," disse ela. "Quero conduzir
at ali, ver a casa. Posso no me aproximar deles para nada.
Depende do que encontre quando conseguir chegar."
Conteve sua respirao, porque havia uma splica que ele podia
fazer que ela no seria capaz de rechaar. Se ele dizia, "Por favor
no v, por mim," ento no iria. Se realmente lhe pedia algo para si
mesmo, no havia forma de que o pudesse rechaar. Ele tinha sido
rechaado tantas vezes em sua vida que ela no se somaria a isso.
Mas por causa desses anteriores rechaos, sabia que no lhe
pediria nada nesses trminos. Nunca colocaria coisas no contexto
de ser uma considerao pessoal para ele. Faria o pedido, faria
objees, mas simplesmente no perguntaria e diria, "por favor no
o faa."
Ele se recusou a falar mais disso e se levantou
desasosegadamente para parar-se s portas da terrao e olhar para
fora. Anna retornou serenamente a sua seo do peridico, mas seu
corao palpitou rpido quando se deu conta de que esta era a
primeira rixa domstica normal que alguma vez tinham tido. Para
seu deleite, tinham dissentido, e nada importante tinha ocorrido.
Ele no se foi, nem parecia esperar que ela se fora.
Era
maravilhoso. Ele j era capaz de confiar nela quo suficiente no
estava assustado que um desacordo poderia acabar sua relao.
Ela se tinha preocupado de que ele sobre reagiria nas discusses,
j que eram parte inerente de cada relao. Os casais normais
tinham desacordos; provavelmente at os Santos tivessem
desacordos. Dois anos atrs, Saxon no teria podido tolerar uma
discusso to pessoal.

Realmente
o
estava
tentando,
inclusive
embora
era
extraordinariamente difcil para ele abrir-se. As circunstncias o
tinham forado a revelar seu passado, mas no tinha tratado de
restabelecer essas protetoras barreiras mentais delas. Parecia
aceitar que uma vez que os limites emocionais tinham sido cruzados,
no os poderia pr inviolados novamente.
No sabia o que podia conseguir encontrando aos Bradleys outra
vez. Possivelmente nada. Simplesmente queria v-los, obter uma
apreciao por si mesmo de como tinha sido aquela poro dos anos
de formao do Saxon. Se eles pareciam interessados, ento
queria reconfort-los que seu filho adotivo estava vivo e bem, que
era bem-sucedido e logo seria um pai ele mesmo.
Com suas costas ainda para ela, Saxon perguntou, "Teme te casar
comigo por meu passado? por isso que quer encontrar aos
Bradleys, para poder lhes fazer perguntas sobre meu?"
"No!" disse ela, horrorizada. "No temo me casar contigo."
"Meus pais poderiam ser algo -assassinos, drogados. Minha me
pode ser uma prostituta. H muito boas probabilidades de que o
fora. Pode haver uma histria de enfermidade mental em meus
antecedentes. Mas os Bradleys no podero te dizer nada, porque
ningum sabe quem foi meus pais."
"No estou preocupada com seus pais," disse ela sinceramente.
"Conheo-te. slido como uma rocha. honesto, amvel,
trabalhador e sexy."
"Ento por que no te casa comigo, se for to boa presa?"

Boa pergunta, pensou ela. Possivelmente estava sendo parva ao


esperar. "No quero me precipitar a algo que pode no ser correto
para nenhum de ns."
"No quero que meu beb nasa ilegtimo."
"OH, Saxon." Ela emitiu uma risada triste. "Prometo-te que
tomarei uma deciso muito antes de que o beb nasa."
"Mas no pode prometer que dir que sim."
"No mais do que seu pode prometer que nosso matrimnio
funcionar."
Lhe dirigiu uma breve, furioso olhar sobre seu ombro. "Disse que
me amava."
"E o fao. Mas pode voc dizer que me ama?" perguntou ela.
Ele no respondeu. Anna o olhava, seus olhos tristes e amorosos.
Sua pergunta poderia ser tirada de duas formas. Ele sim a amava,
pensou, mas era incapaz realmente de diz-lo. Possivelmente sentia
que enquanto no dissesse as palavras em voz alta, no se tinha
comprometido emocionalmente.
Finalmente o disse, "Isso o que te levar a te casar comigo?"
"No. Isto no uma prova que tem que acontecer."
"No o ?"
"No," insistiu ela.

"Diz que no te casar comigo porque no sabe se posso dirigi-lo,


mas eu estou disposto a tentar. Seu a que se est resistindo a te
comprometer."
Ela o olhou fixamente com frustrao. Ele era muito bom
argumentando, agilmente tomando seus raciocnios prvios e
usando-os contra ela. Estava contente de que se sentisse o
bastante seguro dela para faz-lo, mas podia ver o que teria que
fazer frente no futuro se sim se casavam.
Tomaria um monto de determinao ganhar uma discusso com
ele
Ela apontou seu dedo para o, inclusive embora suas costas estava
ainda volta para ela e o no podia v-la. "No me estou resistindo a
me comprometer, estou-me resistindo a faz-lo agora. Acredito
que tenho direito a ser um pouco cautelosa."
"No se confiar em mim."
Esse retrocesso a estava fazendo suspeitar. Lhe dirigiu um
atento olhar, ento repentinamente se deu conta de que havia lhe
tornado as costas para que ela no pudesse ler sua expresso. Seus
olhos se estreitaram quando compreendeu o que estava fazendo.
Ele no estava to alterado ou inclusive to contrariado como soava;
simplesmente estava usando a ttica como uma maneira de lev-la a
aceitar casar-se com ele.
Tudo era parte inerente de sua
determinao de faz-lo a sua maneira.

Ela se levantou e foi para ele, envolvendo seus braos ao redor de


sua cintura e recostando sua cabea contra suas costas. "No
funcionar," disse brandamente. "Estou adiante de ti."
Para sua surpresa, sentiu que seu peito se expandia com uma
risada baixa; logo ele se voltou dentro do crculo de seus braos e
envolveu os sua ao redor dela. "Possivelmente me conhece muito
bem," resmungou, mas seu tom era de aceitao.
"Ou possivelmente necessita lies de atuao."
Ele riu entre dentes outra vez e descansou sua bochecha sobre a
parte superior de sua cabea. Mas todo humor estava ausente de
seu tom um minuto mais tarde quando disse, "v ver os Bradleys, se
tiver que faz-lo. No h nada ali que descobrir."

Cap 8

Fort Morgan era um pequeno povo de perto de dez mil habitantes.


Anna conduziu por ali por um momento para orientar-se, logo se
deteve ante uma cabine Telefnica para procurar a direo dos
Bradleys. O que faria se no estavam na guia, no sabia. Podia
significar que se mudaram ou morto, ou simplesmente podia
significar que seu nmero no estava includo na lista.

Podia haver perguntado ao Saxon, mas no tinha querido lhe pedir


informao para ajud-la a fazer algo que ele no passava. Alm
disso, tinham passado dezenove anos, e no havia nenhuma garantia
de que os Bradleys ainda vivessem na mesma casa, inclusive se
tinham permanecido no Fort Morgan.
A guia Telefnica no era muito grande. Ela a folheou at a B,
logo percorreu com seu dedo a coluna. "Bailey... Banks... Black...
Boatwright... Bradley. Harold Bradley." Anotou a direo e o
nmero de telefone, logo debateu se deveria cham-los para pedir
instrues sobre como chegar. Decidiu que no, porque queria
pilhar os de surpresa, tal como eram. A gente podia dissimular suas
verdadeiras reaes se lhes era dada uma advertncia.
Assim conduziu para uma estao de servio, jogou gasolina e
pediu instrues ao encarregado. Dez minutos mais tarde conduzia
lentamente por uma rua residencial, verificando os nmeros das
casas, e finalmente se deteve no meio-fio em frente de uma bem
cuidada mas modesta casa. Parecia como se tivesse sido construda
uns bons quarenta ou cinqenta anos antes, com um coberto
alpendre passado de moda de um lado a outro da parte dianteira. A
pintura branca mostrava signos de desgaste mas no estava no
ponto em que algum podia dizer definitivamente que a casa
precisava voltar a ser grafite. Um sortido de planta em vasos de
barro tomava o sol no alpendre, mas no havia nenhuma decorao
no pequeno ptio, o qual lhe dava uma aparncia nua. Uma desligado
garagem de um carro, se arrellanaba a um lado da casa.
Saiu do automvel, extraamente relutante agora que estava aqui,
mas subiu gretado calada e ascendeu os trs degraus at o
alpendre. Um banco, com xido aparecendo onde a espessa pintura
branca se lascou, estava colocado frente s janelas. Anna se

perguntou se os Bradleys se sentavam ali fora durante o vero e


olhavam aos vizinhos ocupar-se de seus assuntos.
No havia timbre. Golpeou sobre o marco da porta de tecido
metlico e esperou. Um gato cinza e branco saltou sobre o alpendre
e lhe miou curiosamente.
depois de um minuto, golpeou novamente. Esta vez escutou passos
apressados, e seu pulso se acelerou com antecipao. Com isto
chegou uma onda de nauseia que a teve tragando com desespero.
De todos os momentos para ter uma de suas estranhas rajadas de
nauseia matutinas! Solo esperava no envergonhar-se a si mesmo.
A porta se abriu, e se encontrou frente a frente com uma alta,
magra mulher de rosto severo, solo a fina malha metlica as
separando. A mulher no abriu a porta de malha metlica. Em
troca disse, "Se?" com uma profunda voz que soava oxidada.
Anna estava pasmada pela falta de hospitalidade e comeou a
perguntar instrues como uma desculpa para estar ali, planejando
ir-se sem sequer mencionar ao Saxon.
Mas a alta mulher
simplesmente permaneceu de p ali com sua mo sobre o trinco,
esperando pacientemente que Anna manifestasse seus assuntos
antes de abrir a porta, e algo a respeito daquela fora de vontade
tocou uma corda.
"Sra. Bradley?"
"Se, for a Sra. Bradley."

"Meu nome Anna Sharp. Estou procurando os Bradleys que


estavam acostumados a ser pais adotivos do Saxon Malone. Esta
a famlia correta?"
O interesse da mulher se agudiz. "-o." Ela ainda no abriu o
ferrolho da porta.
As esperanas da Anna se afundaram. Se Saxon no tinha sido
exposto a nenhuma classe de amor nem sequer aqui, onde tinha
crescido, podia nunca ser capaz de d-lo ou aceit-lo. Que classe
de matrimnio podia ter baixo aquelas condies? O que faria a seu
prprio filho ter um pai que sempre se mantivera a distncia?
Mas tinha chegado at aqui, por isso igualmente podia continuar.
Era consciente, tambm, da premente qualidade da acerado olhar
da mulher. "Conheo o Saxon," comeou, e com um abrupto
movimento a mulher abriu o ferrolho e empurrou a porta de tecido
metlico para fora.
"Conhece-o?" demandou torvamente. "Sabe onde est?"
Anna retrocedeu um passo. "Sim, o se."
A Sra. Bradley indicou o interior da casa com um movimento de
sua cabea. "Venha dentro."
Anna entrou, cautelosamente, obedecendo um convite que tinha
divulgado mais como uma ordem. A porta se abriu diretamente
dentro da sala de estar; um rpido olhar ao redor lhe disse que os
mveis era velhos e pudos em alguns stios, mas a pequena
habitao estava imaculada.

"Sinta-se," disse a Sra. Bradley.


Ela se sentou. A Sra. Bradley cuidadosamente voltou a correr o
ferrolho, logo se esfregou as mos sobre o avental que vestia. Anna
olhou o movimento daquelas fortes mos consumidas pelo trabalho,
ento compreendeu que era mais um aperto nervoso que um
movimento deliberado.
Levantou o olhar ao rosto de sua relutante anfitri e ficou
surpreendida de ver as fortes, enxutas faces contorsionadas em
espasmos de emoo. A Sra. Bradley tratou de disciplinar-se, mas
de improviso uma solitria lgrima baixou rodando por sua magra
bochecha. sentou-se pesadamente em uma cadeira de balano e
retorceu o avental em suas mos.
"Como est meu moo?"
perguntou com voz rota. "Est bem?"

Estavam sentadas mesa da cozinha, com a Sra. Bradley bebendo


caf enquanto Anna se contentava com um copo de gua. A Sra.
Bradley estava composta agora, apesar de que ocasionalmente se
enxugava os olhos com o bordo de seu avental.
"Me fale sobre ele," disse Emmeline Bradley. Seus descoloridos
olhos azuis estavam acesos com uma mescla de alegria e nsia, e
tambm um pingo de dor.
" engenheiro," disse Anna, e viu o orgulho unir-se s outras
emoes. "Possui sua prpria companhia, e muito bem-sucedido."

"Sempre soube que o seria. Inteligente! Deus, esse moo era


inteligente. Harold e eu, sempre nos dizamos, ele tem uma boa
cabea sobre seus ombros. Sempre obteve A's na escola. Era
mortalmente srio sobre sua educao."
"Foi universidade por si mesmo e se graduou quase cabea de
sua classe. Poderia ter ido trabalhar com qualquer das grandes
assina de engenharia, mas queria ter seu prprio negcio. Eu fui
sua secretria durante um tempo."
"Imagine, sua prpria secretria. Mas quando ele tomava a
deciso de fazer algo, o fazia, inclusive quando era sozinho um
menino."
"Ainda assim," disse Anna, e riu. "Diz exatamente o que quer
dizer e quer dizer exatamente o que diz. Sempre sabe onde estas
parada com o Saxon."
"No falava muito quando esteve aqui, mas ns entendamos. O
menino tinha passado portanto, era uma maravilha que falasse
sequer. Tratamos de no afligi-lo, ou nos forar sobre ele. Quase
rompeu nossos coraes algumas vezes, o modo em que saltava para
fazer cada pequena coisa que mencionvamos, logo se detinha e
olhava para ver se pensvamos que o tinha feito bem. Suponho que
pensava que amos arrojar o fora se no fazia tudo perfeito, ou
possivelmente inclusive lhe dar patadas da forma em que tinham
feito em algum daqueles outros lares."
Lgrimas brotaram nos olhos da Anna, porque podia v-lo tudo
muito claramente, jovem e magro e ainda indefeso, seus olhos
verdes alerta, vazios de esperana.

"No chore," disse Emmeline energicamente, logo teve que


enxugar seus prprios olhos. "Tinha doze quando o tivemos, magro
at os ossos e larguirucho. Ainda no tinha comeado a adquirir sua
estatura, e estava ainda coxeando onde a mulher que o tinha antes
que ns o tinha atirado de um golpe do alpendre com um pau de
vassoura. torceu-se o tornozelo bastante mal. Tinha algumas
largas, finos machucados atravs de suas costas, como se o pau de
vassoura o tivesse apanhado ali, tambm. Suponho que era algo
freqente. E havia uma marca de queimadura sobre seu brao. A
verdade, o nunca disse nada a respeito disso, mas o assistente
social nos disse que um homem apagou seu cigarro sobre ele."
"Nunca atuou assustado de ns, mas por comprido tempo ficava
realmente rgido se nos aproximvamos muito a ele, como se
estivesse preparando-se para brigar ou correr. Parecia mais
cmodo se permanecamos a distncia, assim que isso fizemos,
inclusive apesar de que queramos abra-lo forte e lhe dizer que
ningum o ia machucar outra vez. Pra era um pouco como um co
que foi espancado. Tinha perdido sua confiana na gente."
A garganta da Anna estava tensa quando falou. "Ainda distante,
em certa medida. No est cmodo com as emoes, apesar de que
o est fazendo melhor."
"Conhece-o realmente bem? Disse que estava acostumado a ser
sua secretria. No trabalha at para ele?"
"No, no trabalhei para o h dois anos." Um apenas perceptvel
rubor manchou suas bochechas. "vamos ter um beb, e me pediu
que me case com ele."

A cor dos olhos do Emmeline estava desbotado, mas sua viso


ainda era aguda. Dirigiu a Anna um penetrante olhar. "Em meus
dias fazamos as coisas na ordem inversa, mas os tempos trocam.
No h vergonha em amar a algum. Um bebe, n? Quando chega?
Calculo que o mais prximo a um neto que terei."
"Setembro. Vivemos em Denver, por isso no estamos to longe.
Ser fcil nos visitar."
Um triste olhar avanou lentamente sobre o enrugado rosto do
Emmeline. "Sempre imaginamos que Saxon no queria ter nada que
ver conosco outra vez.
Disse adeus quando se graduou na
secundria, e poderamos dizer que o disse a srio. No posso
culp-lo, em realidade. Para o momento em que chegou a ns, seus
anos de crescimento o tinham marcado to profundamente que
sabamos que no quereria pensar em nenhum lar adotivo. O
assistente social nos disse tudo sobre ele. A mulher que deu a luz a
esse menino tem um monto pelo que responder, o que fez a ele e o
inferno vivente que provocou que fora sua vida. Juro, se algum
alguma vez tivesse descoberto quem era ela, tivesse-a aoitado at
o final e a tivesse violentado."
"Eu mesma pensei o mesmo," disse Anna torvamente, e durante
um momento seus olhos de veludo castanho no pareceram to
suaves.
"Meu Harold morreu faz vrios anos," disse Emmeline, e assentiu
em reconhecimento do murmrio de simpatia da Anna. "Desejaria
que pudesse estar aqui agora, ouvir que bom resultou Saxon, mas
suponho que sabe de qualquer maneira."

Sua spera, simples f era mais comovedora que qualquer


elaborada protesto poderia ter sido. Anna se encontrou sonriendo,
porque havia algo jovial e alegre na certeza do Emmeline.
"Saxon disse que perdeu a seu prprio filho," disse ela, esperando
no estar trazendo para colao uma fonte de sofrimento que
estivesse ainda fresca. Perder um filho era algo que um pai nunca
deveria experimentar.
Emmeline assentiu, uma distante expresso cobrindo seu rosto.
"Kenny," disse. "Deus, passaram trinta anos agora desde que se
doente essa ltima vez. Era doentio desde seu nascimento. Era seu
corao, e nnaquele tempo naquele tempo no podiam fazer as
coisas que podem agora. Os doutores nos disseram do momento em
que era um beb que no poderamos ficar o muito tempo, mas de
alguma forma sab-lo no sempre ajuda a preparar-se para isso.
Morreu quando tinha dez anos, pobre pequeno, e parecia da altura
de um menino de seis anos."
depois de um minuto a expresso sonhadora deixou seu rosto, e
sorriu. "Saxon, agora, pode diz-lo diretamente, inclusive to
magro e talher de cardeais como estava, era um menino forte.
Comeou a crescer ao ano seguinte de ter chegado. Possivelmente
foi ter comidas regulares o que o obteve. O Senhor sabe que o
abarrotei com toda a comida que pude. Mas ele se disparou como
um Quijote, crescendo trinta centmetros em seis meses. Parecia
que cada vez que lhe trazamos alguns jeans, j no ficavam a
seguinte semana. Era mais alto que Harold ao pouco tempo, todo
pernas e braos. Depois comeou a alargar-se, e esse era um
espetculo para presenciar. De repente tnhamos mais moas
perambulando pela rua das que alguma vez tinha imaginado que
viviam dentro de uma milha redonda desta casa, renda-se

bobamente entre si e olhando a porta e janelas, tratando de


conseguir lhe dar uma olhada."
Anna soltou uma gargalhada. "Como tomou ele ser o centro de
ateno de seja maneira?"
"Nunca revelou que o notasse. Como pinjente, tomava realmente a
srio sua educao. E ainda era cauteloso em deixar que as pessoas
se aproximassem dele, assim suponho que as entrevistas teriam sido
incmodas para ele. Mas essas garotas simplesmente seguiram
passando, e no posso dizer que as culpasse. Ele fazia que a maioria
dos meninos de sua idade luzissem como pouca coisa. J se
barbeava quando tinha quinze, e tinha uma barba real, no uns
poucos cabelos sujados como a maioria dos meninos. Seu peito e
ombros se desenvolveram largos, e estava desenvolvendo msculos
realmente bem. Excelente forma para um moo."
Anna duvidou, logo decidiu aludir ao tema do Kenny novamente.
Emmeline tendia a deixar-se levar falando sobre o Saxon,
possivelmente porque lhe tinha sido negado o privilgio durante
tantos anos. Agora que finalmente tinha encontrado a algum que o
conhecia, tudas as lembranas estavam borbulhando.
"Saxon me disse que sempre sentiu que estava ressentida com ele
porque no era Kenny."
Emmeline lhe dirigiu um olhar surpreendido. "Ressentida com ele?
No foi sua culpa que Kenny morrera. me deixe lhe dizer, nunca te
recupera quando seus filhos morrem, mas Kenny tinha estado morto
por vrios anos antes de que obtivramos ao Saxon. Sempre
tnhamos planejado adotar ou acolher a um menino rfo, de todas
formas, depois de que Kenny nos deixasse. As lembranas do Kenny

se fizeram um pouco mais fceis depois de que Saxon devesse viver


conosco. Era como se ele estivesse feliz de que ns tivssemos a
algum a quem cuidar, e ter ao Saxon evito que nos ensimismramos
pensando no Kenny. Como poderia estar ressentida com o, quando
tinha passado por semelhante inferno? Kenny no tinha boa sade,
mas sempre soube que o amvamos, e inclusive apesar de que
morreu jovem, de alguma forma teve mais sorte que Saxon."
"Necessita tanto ser amado," disse Anna, sua garganta fechandose novamente. "Mas to duro para ele abrir-se a algum, ou
deixar que algum se abra a ele."
Emmeline assentiu. "Suponho que poderamos hav-lo tentado
com mais fora, depois de que ele tivesse tido tempo de dar-se
conta de que no amos machucar o, mas para ento j estvamos
um pouco acostumados a manter nossa distncia. Ele parecia mais
cmodo dessa maneira, e ns no o pressionamos. Olhando para
trs, posso ver o que devemos ter feito, mas nesse momento
fizemos o que parecia que ele queria." Permaneceu sentada em
silencio durante um minuto, balanando-se adiante e atrs na
cadeira de madeira da cozinha. Logo disse, "Ressentida com ele?
Nunca, nem por um instante. Pelo amor de Deus, amamo-lo desde o
comeo."

Captulo 9

O rosto do Saxon se esticou quando lhe disse que Harold estava


morto, e a brilhante cor de seus olhos se obscureceu. Tinha
esperado que ele se negasse a escutar algo sobre os Bradleys, mas
no o tinha feito. Se sentia curiosidade, no obstante, estava-o
escondendo bem, porque no tinha feito nenhuma pergunta,
tampouco. As notcias da morte do Harold o empurraram a mostrar
interesse, embora a contra gosto.
Lhe disse a direo, e ele assentiu. " a mesma casa."
"Ela parece ter boa sade," disse Anna. "Chorou quando lhe disse
que te conhecia." Respirou fundo. "Deveria v-la."
"No," disse brevemente.
"por que no?"
Pde senti-lo retrair-se, ver seu rosto fechar-se. estirou-se e
tomou sua mo, recordando o que Emmeline havia dito sobre deixlo apartar-se quando deveriam hav-lo atrado mais perto. "No te
deixarei me excluir," disse. "Amo-te, e estamos nisto juntos."
Seus olhos eram impossveis de ler, mas ela tinha sua ateno.
"Se eu tivesse um problema, ajudaria-me, ou deixaria que
enfrentasse a isso por minha conta?" pressionou.
Houve uma luz vacilante em sua expresso, que se perdeu muito
rpido para que ela a interpretasse. "Encarregaria-me disso por ti,"
disse ele, e sua mo se esticou sobre a sua. "Mas eu no tenho um
problema."
"Bom, eu penso que o tem."

"E est decidida a me ajudar tanto se eu acreditar que existe


como se no, isso?"
"Isso. Essa a forma em que funcionam as relaes. A gente se
entremete nos assuntos de outra gente porque se preocupam."
Anteriormente ele teria pensado que isso era uma intolervel
invaso a sua privacidade, mas apesar de que sua determinao o
estava irritando, ao mesmo tempo o fazia sentir extraamente
seguro. Ela tinha razo; esta era a forma em que as relaes
funcionavam. Ele o tinha visto, embora esta era a primeira vez que
o tinha experiente. De alguma forma seu "acerto" se converteu em
uma "relao", cheia de complicaes, demandas e obrigaes, mas
ele no teria eleito voltar para o anterior. Pela primeira vez em sua
vida se sentia aceito como realmente era; Anna sabia tudo o que
terei que saber sobre ele, todos os horrveis detalhes de seu
nascimento e infncia. Ela sabia o pior, e apesar de tudo no o tinha
deixado.
Com um repentino impulso a subiu a seu regao para poder olhar a
de cheio no rosto enquanto falavam. Era uma posio intensamente
pessoal para manter um bate-papo, tanto fsica como mentalmente,
mas se sentia apropriada. "No foi um bom momento de minha
vida," disse em um esforo por explicar. "No quero record-lo, ou
voltar a visit-lo."
"A forma em que o recorda est distorcida por tudo o que tinha
passado antes. Crie que foram frios e estavam ressentidos contigo
porque no foi seu filho, mas isso no no absoluto a forma em que
eles sentiam".

"Anna", disse ele pacientemente, "eu estava ali".


Ela emoldurou seu rosto com suas mos.
"Foi um menino
assustado. No pensa que possvel que estivesse to acostumado
a ao rechao que o esperava, assim que isso o que viu?"
"Assim agora uma psicanalista aficionada?"
"O raciocnio no requer um ttulo." Ela se inclinou para frente e
lhe roubou um rpido beijo. "Ela falou durante horas, me dizendo
tudo sobre ti."
"E agora pensa que uma perita."
"Sou uma perita em ti," respondeu bruscamente.
durante anos, do minuto que fui trabalhar para ti."

"Estudei-te

" bonita quando est zangada," disse ele, de improviso


desfrutando da conversao. deu-se conta com surpresa de que
estava lhe gastando brincadeiras, e que era divertido. Podia faz-la
zangar, mas ela ainda o amaria de todas formas. O compromisso
tinha suas vantagens.
"Ento estou a ponto de me pr muito mais bonita," advertiu.
"Posso dirigi-lo."
"Isso crie, menino grande?"
"Sim, senhora." Posou suas mos sobre os quadris dela e a moveu
sugestivamente. "Estou bastante seguro de que posso."

Durante um momento suas plpebras se entreabriram


pesadamente em resposta; logo abriu seus olhos ampliamente e o
olhou. "No trate de me distrair."
"No estava tentando-o."
No, ele estava obtendo-o, sem esforo. Ela estava longe de ter
terminado seus esforos por convenc-lo, no obstante, assim
comeou a levantar-se. Suas mos se esticaram sobre seus quadris
e a mantiveram em seu lugar. "Fique exatamente onde estas,"
ordenou.
"No podemos falar nesta posio. Voc por sua mente no sexo,
e ento onde estaremos?"
"Provavelmente aqui mesmo sobre este sof. No pela primeira
vez, tampouco."
"Saxon, poderia ser srio sobre isto?" ela gemeu, logo se deteve
com assombro ante o que acabava de dizer. No podia acreditar
que acabava de lhe rogar que fora srio. Ele era o mais sbrio dos
homens, estranha vez rendo ou sequer sonriendo. Provavelmente
tinha visto mais seu sorriso durante a passada semana ou pouco
mais ou menos que em lhe subtraio dos trs anos que o tinha
conhecido.
"Sou srio," disse ele. "Sobre esta posio, e sobre o Emmeline.
No quero voltar. No quero recordar."
"Ela te ama. Chamou-te seu moo, e disse que nosso beb seria
seu neto."

Ele franziu um pouco o cenho, atrada sua ateno.


isso?"

"Ela disse

"Deveria lhe falar. Sua memria unilateral. Eles entendiam que


fosse cauteloso com que os adultos se aproximassem de ti, depois
do abuso que tinha recebido, e por isso que no trataram de te
tocar. Pensaram que o estavam fazendo mais fcil para ti."
Um sombrio gesto entrou em seus olhos enquanto as lembranas
saam superfcie.
"Queria que lhe abraassem?" perguntou ela. "Teria-os deixado?"
"No," disse lentamente.
"No poderia hav-lo suportado.
Inclusive quando comecei a praticar o sexo, na universidade, no
queria que a garota pusesse suas mos a meu redor. No foi at
que... " deteve-se sbitamente, seus olhos desfocados. No foi at
a Anna que ele tinha querido o tato de braos a seu redor, que tinha
querido que ela o sustentara perto. Com todas as outras mulheres,
havia sustenido suas mos sobre suas cabeas, ou ele tinha estado
de joelhos fora de seus alcances. Mas isso tinha sido sexo; com a
Anna, do mesmo princpio, tinha sido fazer o amor, solo que lhe
tinha tomado dois largos anos compreend-lo.
Ele nunca teria permitido que Emmeline ou Harold o abraassem,
e eles o tinham sabido.
Haviam suas percepes, e por conseguinte suas lembranas,
estado to distorcidos por suas experincias prvias? Se o que
tinha visto tinham sido reflexos no carnavalesco espelho de sua
mente, ento nada era como tinha parecido. As surras e abusos

gerais que tinha sofrido na outra casa de criao o tinham treinado


para esperar rechao, e tinha sido muito jovem para ser analtico.
"Pode realmente continuar com sua vida a menos que saiba com
certeza?" perguntou ela, recostando-se mais perto dele. Aqueles
olhos de mel escuro eram lagos nos que ele podia afogar-se, e de
repente a atraiu estreitamente contra seu peito.
"Estou tentando continuar com minha vida," murmurou contra seu
cabelo. "Estou tentando construir uma vida, contigo. Deixa ir o
passado. Deus sabe que passei suficientes anos tratando de fazer
isso, e agora que est funcionando, por que desenterr-lo
novamente?"
"Por que voc no pode deix-lo ir! No pode esquecer seu
passado. parte do que te fez o homem que . E Emmeline te ama.
Isto no tudo por seu bem. Parte disto pelo dela. Esta s no
mundo agora. Ela no se lamentou disso, ou se queixou porque
tivesse desaparecido durante quase vinte anos e nunca houvesse
tornado a v-la. Solo queria saber se estava bem, e estava to
orgulhosa de ouvir quo bem o tinha feito."
Saxon fechou seus olhos, lutando para evitar as imagens que se
estavam formando em sua mente, mas era uma batalha intil.
Emmeline sempre tinha sido a personalidade mais forte; Harold
tinha sido mais suave, mais gentil. Ainda podia ver seu rosto, de
ossos fortes, plano, to reservado como uma paisagem do deserto.
Nunca malvolo, mas severo e reto. Suas normas de limpeza tinham
sido das mais altas; pela primeira vez em sua vida, sempre tinha
tido boas, limpa objetos de vestir, gosta muito de vestir com as que
no tinha estado morto de calor de ir escola.

No queria pensar que tinha passado vinte anos perguntando-se


sobre ele, preocupando-se. Ningum nunca se preocupou por ele
antes, assim que a possibilidade simplesmente no lhe tinha
ocorrido. Tudo no que tinha pensado era fazer um corte limpo com
seu passado, fazer algum de si mesmo e nunca olhar atrs.
Anna pensava que tinha que olhar atrs, ver onde tinha estado,
como se a paisagem trocasse uma vez que o tinha passado. E
possivelmente o fazia. Possivelmente luziria diferente agora.
Por hbito apartou com fora a emoo, e a lgica do assunto
esteve repentinamente clara para ele. No queria voltar atrs.
Queria que Anna se casasse com ele. Anna queria que o voltasse
atrs. As trs idias caram em seu lugar, e ao mesmo tempo soube
o que faria.
"Voltarei," disse brandamente, e a cabea dela se elevou de
repente, seus olhos de cervo grandes e suaves e interrogantes.
"Com uma condio."
olharam-se fixamente em silencio por um momento. Ele recordou
o princpio de sua relao, quando ela havia dito que seria sua
querida com uma condio, e ele se negou, forando-a a aceit-lo em
seus trminos. Ela estava recordando, tambm, e ele se perguntou
se ela se negaria por princpio.
No, no Anna.
Ela era
imensamente compassiva, e o bastante sbia para saber que uma
ocasio no tinha nada que ver com a outra. Ele tambm aceitava
que no sempre ganharia, mas isso estava bem, enquanto Anna fora
a vencedora. Enquanto ela ganhasse, o ganharia, tambm.
"Ento ouamo-la," disse ela, apesar de que j sabia. "Qual a
condio?"

"Que aceite te casar comigo."


"Reduziria nosso matrimnio a uma condio que tem que ser
cumprida?"
"Farei o que faa falta, usarei qualquer argumento que tenha.
No posso te perder, Anna. Sabe."
"No me estas perdendo."
"Quero-o assinado e selado, registrado no tribunal do condado.
Quero que seja minha esposa, e quero ser seu marido. Quero ser
um pai para nossos filhos." Dirigiu-lhe um sorriso torcido. "Isto
para meu como uma forma de fazer as pazes com minha prpria
pssima infncia, de lhe dar a meus filhos algo melhor e ter uma
infncia real atravs deles."
De todas as coisas que poderia haver dito, essa a alcanou rpido
e duro. Escondeu seu rosto contra seu pescoo para que ele no
visse as lgrimas enchendo seus olhos e tragou vrias vezes para
ser capaz de falar com normalidade. "Muito bem," disse. "Tem uma
esposa."

No puderam ir ao Fort Morgan imediatamente, por causa de seus


compromissos de negcios. Olhando o calendrio, Anna sorriu e fez
planos para que fossem o seguinte domingo, e chamou o Emmeline
para fazer saber. No estava no carter do Emmeline bulir com
entusiasmo, mas Anna pde ouvir a pura alegria em sua voz.

O dia chegou finalmente. Enquanto percorriam o caminho, Saxon


podia sentir-se a si mesmo esticar-se. Tinha estado em lares de
criao ao longo e ao largo do estado, mas tinha vivido no Fort
Morgan a maior quantidade de tempo, por isso tinha mais
lembranas disso. Podia visualizar cada habitao da velha casa,
cada mvel, cada fotografia e livro. Podia ver o Emmeline na
cozinha, cabelo escuro estirado apertadamente para trs em um
prtico coque, um imaculado avental protegendo seu vestido sem
adornos, enquanto os apetitosos aromas da cozinha enchiam a casa
inteira. Recordou que ela tinha feito um bolo de ma que era
quase pecaminoso, abundante em manteiga e canela. Poderia ter
engolido o bolo se no tivesse estado sempre alerta de que algo que
gostava de lhe fora tirada, por isso sempre se limitou a uma fatia e
forado a se mesmo a no mostrar nenhum entusiasmo. Recordou
que Emmeline tinha assado um monto de bolos de ma.
Conduziu para a casa sem nenhuma dificuldade, sua localizao
permanentemente gravada em sua mente. Quando estacionou no
cordo da rua seu peito se esticou at que se sentiu quase
sufocado. Era como ser apanhado em uma distoro do tempo,
retrocedendo quase vinte anos e descobrindo que nada tinha
trocado. Havia mudanas, obvio; o teto do alpendre estava um
pouco curvado, e os automveis estacionados na rua eram vinte anos
mais novos. Mas a casa ainda era branca, e a nua grama ainda
estava to pulcra como uma caixa de chapus. E Emmeline, saindo
ao alpendre, era ainda alta e magra, e seu ossudo rosto estava ainda
determinado com linhas severas por natureza.
Ele abriu a porta do automvel e saiu. Sem esperar a que ele
desse a volta, Anna tinha descendido por seu lado, mas no fez
nenhum movimento para caminhar para frente e unir-se a ele.

De repente ele no podia mover-se. No outro passo. Com solo a


pequena extenso de grama separando-os, olhou mulher que no
tinha visto em duas dcadas. Ela era a nica me que alguma vez
tinha conhecido. Seu peito doa, e logo que podia respirar. No
tinha sabido que seria assim, que repentinamente se sentiria como
aquele aterrorizado menino de doze anos outra vez, trazido aqui
pela primeira vez, tendo esperanas de que seria melhor que os
outros, antecipando mas do mesmo abuso. Emmeline tinha sado ao
alpendre ento, tambm, e o tinha levantado a vista a aquele severo
rosto e sentido o velho rechao e medo. Tinha querido aceitao,
tinha-a querido tanto que seu corao tinha estado esmurrando em
seu peito e tinha temido desonrar-se a si mesmo molhando suas
calas, mas no se permitiu mostr-lo, porque no o ter no absoluto
era mais fcil que enfrentar-se a outro rechao. Assim que se
fechou, protegendo-se da nica forma que conhecia.
Emmeline se moveu para os degraus. No estava vestindo um
avental; engalanou-se com um de seus vestidos de domingo, mas
estava retorcendo suas mos na saia por costume. Ela se deteve e
olhou fixamente ao alto, poderoso homem que permanecia de p
imvel na calada. Era Saxon, sem dvidas. converteu-se em um
homem assustador, mas ela sempre tinha sabido que o faria, com
essa pele olivcea, cabelos negros e olhos como as mais brilhantes
esmeraldas. Podia ver seus olhos agora, e a expresso neles era
quo mesma tinha sido vinte e cinco anos atrs quando o assistente
social havia os trazido, assustado e desesperado, e necessitando
tanto ser amado que tinha espremido seu corao. Ele no se
aproximaria mais, ela sabia. No o teria feito ento, tampouco, de
no ser pelo aperto do assistente social sobre seu brao.
Emmeline tinha permanecido no alpendre em lugar de assust-lo
precipitando-se para ele. E possivelmente tinha sido um engano,

esperar que o fora gasto at ela. Saxon necessitava que a gente se


aproximasse dele, porque ele no sabia como fazer o primeiro
movimento.
Lentamente seu rosto se relaxou em um sorriso. Ento Emmeline,
aquela severo, reservada mulher, baixou os degraus para encontrar
a seu filho, sua boca tremendo e lgrimas correndo por suas
bochechas, seus braos estendidos. E nunca deixou de sorrir.
Algo se rompeu dentro dele com um audvel estalo, e ele se
rompeu, tambm. No tinha chorado desde que tinha sido uma
criatura, mas Emmeline era a nica ncora que alguma vez tinha tido
em sua vida, at que tinha conhecido a Anna. Com duas largos
pernadas se reuniu com ela no meio da calada, apanhou-a em seus
braos, e Saxon Malone chorou. Emmeline ps seus braos a seu
redor e o abraou to forte como pde, como se nunca o soltaria, e
seguiu dizendo, "Meu moo! Meu moo!" Em meio de suas lgrimas
ele estendeu a mo para a Anna, e ela voou para seus braos. Ele as
sustentou a ambas rodeadas em seu abrao e as balanou juntas, as
duas mulheres que amava.
Era doze de maio. O dia da me.

Eplogo
Anna despertou lentamente do que parecia o sonho mais profundo
que tinha tido nunca e abriu seus olhos. A primeira cena que viu

evitou que se movesse durante um comprido, comprido tempo,


enquanto se deleitava na penetrante doura disso. Saxon estava
sentado ao lado de sua cama de hospital, tal como tinha estado a
seu lado durante o parto. Ela tinha visto seu rosto tenso com
preocupao e tortura por sua dor, cheio de jbilo quando ela
finalmente tinha dado a luz, seus olhos verdes brilhantes com
lgrimas enquanto olhava silenciosamente a seu pequeno, lhe mujam
vergntea.
Sustentava ao beb dormido em seus braos agora, toda sua
ateno centrada na pequena criatura.
Com infinito cuidado
examinava as pequeitas, perfeitas mos e minsculas unhas, quase
contendo a respirao quando os pequenos dedos se dobraram
sobre o seu muito maior com um sorpresivamente forte aperto,
inclusive dormido.
Ele seguiu o rastro das quase invisveis
retrocede com um dedo, descendo pela branda bochecha, at o
rosado casulo de uma boca. Seu filho cabia quase perfeitamente
em seus brandes mos, apesar de que tinha pesado uns respeitveis
dois quilogramas duzentos.
Ela se reclinou sobre seu flanco, sonriendo ao Saxon quando lhe
dirigiu sua ateno. "No muito belo?" sussurrou ela.
" a coisa mais perfeita que alguma vez vi." O temor estava em
seu tom. "Emmeline foi abaixo cafeteria para trazer algo que
comer. Virtualmente tive que lutar com ela para apartar a do."
"Bom, seu nico neto. por agora."
Ele pareceu incrdulo, recordando sua iluminao, mas ento olhou
ao beb em seus braos e entendeu como ela podia considerar que o
resultado bem valia o esforo. Logo sorriu a sua esposa, um lento

sorriso que derreteu seus ossos.


menina."

"Enquanto o prximo seja uma

"Faremos o melhor intento."


"Ainda no decidimos um nome para ele," disse .
"Pode escolher seu primeiro nome. Eu j decidi o segundo."
"Qual ?"
"Saxon, obvio," disse ela. "O segundo Saxon Malone. Estamos
comeando uma nova tradio familiar, recorda?"
O se estirou e tomou sua mo, logo se recostou a seu lado sobre a
cama, e juntos admiraram a seu filho.