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Projeto_romances
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Digitalizado por Vanessa

Adeus ao Amor
(Regan's Pride)
Homens do Texas
Diana Palmer

A ltima coisa de que Ted Regan precisava era uma jovenzinha


desmaiando por ele. Mas Coreen Tarleton havia mesmo se apaixonado pelo
sexy e milionrio caubi. Sempre que ela estava por perto, Ted podia sentir
seu autocontrole enfraquecendo, mas jamais admitiria o efeito incontrolvel
que Coreen exercia sobre ele. Ela sabia que havia de alguma forma tocado o
corao dele, mas Ted ainda assim fugiu dela e de seu amor. Mas agora, ela
no mais a mesma menina tmida, rejeitada por ele anos atrs. O passado
ainda ameaa mant-los separados, mas este texano no permitiria que seu
orgulho se pusesse outra vez no caminho de sua felicidade!

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CAPITULO I

O homem alto e de cabelos grisalhos estava um pouco separado do resto


do grupo, os olhos fixos na jovem de preto ao lado de Sandy. Seu primo
Barry morrera e aquela mulher era a culpada. No s atormentara o marido
durante dois anos, levando-o ao alcoolismo, como tambm deixara que
pegasse o carro quando estava bbado; ele cara de uma ponte e morrera. E
ali estava ela, quatro milhes de dlares mais rica, sem derramar uma
lgrima sequer e completamente impassvel. Notando o olhar frio de Ted,
Sandy se aproximou:
Pare de ficar olhando assim para ela. Como pode ser to
desagradvel? perguntou, zangada.
Ele tinha quarenta anos, quinze mais velho do que sua irm, mas ficara
grisalho prematuramente, enquanto os cabelos de Sandy continuavam
escuros. Ambos tinham os mesmos olhos azuis e o mesmo temperamento
exaltado.
Estou sendo desagradvel? ele sorriu, glido, levando o cigarro
boca.
Voc prometeu que ia largar de fumar.
E larguei. S fumo quando estou muito tenso e ao ar livre.
No estou preocupada com os que respiram a sua fumaa: meu irmo
e me importo com voc.

Vou tentar parar, sossegue... Olhou novamente para a viva. Ela


qualquer coisa, no? No vi nenhuma lgrima e foram casados por dois anos!
Ningum sabe o que acontece num casamento, Ted.
Creio que no. Eu nunca quis me casar, mas parece que funciona para
algumas pessoas.
Como os Ballenger, aqui de Jacobsville comentou Sandy, sorrindo
, que se do muito bem. Tenho inveja deles.
Ted no estava a fim de falar nisso. Deu outra tragada no cigarro e
olhou para a viva, que estava perto da limusine negra.
Por que o vu cobrindo o rosto? inquiriu ele. Ela tem medo que a
me de Barry repare que no est chorando?
Voc to cnico, Ted! No de admirar que nunca tenha se casado.
As pessoas dizem que no sul do Texas no h mulher nenhuma que tenha
coragem bastante para se arriscar!
No h mulher no sul do Texas que eu queira.
E a ltima de todas Beatrice Tarleton acrescentou ela, reparando
que ele voltava a fitar com dio sua melhor amiga.
Ela mais jovem que voc lembrou ele. Vinte e quatro anos
contra os meus quarenta. jovem demais, mesmo que eu estivesse
interessado. Mas no estou.
Ela no como voc pensa, Ted.
Acho bonita sua lealdade para com as pessoas que ama, porm nunca
vai conseguir me convencer que essa viva est triste.
Voc sempre foi muito grosseiro com ela acusou a irm.
Ela sempre me irritou rebateu ele.
Sandy ficou quieta. Chegara a pensar que seu irmo se apaixonara, pela
primeira vez na vida, ao conhecer Beatrice, mas que desistira por se achar
velho demais para ela. No via por qu, uma vez que com quarenta anos, Ted
tinha fsico de um homem com vinte. Tornara-se milionrio sem nunca
sentar-se a uma mesa de escritrio. Era um rancheiro esguio, forte e muito
atraente, no entanto, desde que Beatrice se casara nunca mais soubera de

namoradas dele.
Voc vai para a casa conosco? quis saber Sandy.
Eles vo ler o testamento depois do almoo.
Beatrice est com pressa, ?
Foi idia da me do Barry, no dela.
O que no me surpreende disse ele, spero. Tina vai adorar pr
Beatrice na rua.
De fato, titia parece bem hostil.
E no devia? Ele deu uma risadinha amarga. Beatrice matou o
filho dela!
Ted!
O olhar dele parecia duro a ponto de cortar um diamante, quando voltou
a falar:
Beatrice nunca amou Barry e se casou com ele porque o pai morreu e
ela no tinha nada, nem mesmo onde morar. E ento passou dois anos
dedicando-se a infernizar a vida dele, a irrit-lo e faz-lo infeliz. Vrias
vezes ele desabafou comigo...
Como? Voc nunca chegou perto da casa deles! exclamou Sandy.
Bem, creio que esteve l uma vez, numa visita de poucas horas. At se
recusou a ser padrinho de casamento, quando ele o convidou!
Barry costumava ir a Victoria me visitar e sempre me telefonava...
Vivia falando em Beatrice. A voz dele endureceu; Ela o levou bebida.
Beatrice minha amiga e continuaria sendo, mesmo que eu
acreditasse nisso. A gente aceita tambm o lado ruim dos amigos, no acha?
No sei. No tenho amigos.
Era verdade, Ted no confiava em ningum, fosse homem ou mulher.
Pelo menos tentou Sandy , podia dar psames para ela, Ted.
Por qu, sabendo que Beatrice no se importa com a morte do marido?
Jamais fao coisa alguma s por causa das aparncias.
Ela sacudiu a cabea e voltou para perto da amiga, ficando com ela at

terminar o funeral.

O trajeto at a manso de tijolos vermelhos foi curto e Beatrice o fez


em silncio. Estavam quase na casa quando voltou-se para Sandy e
perguntou:
Ted estava falando de mim, no ?
Os cabelos negros, que realavam os olhos azuis-escuros, emolduravam o
rosto muito plido e a voz soava trmula.
Estava...
No precisa suavizar o que ele pensa murmurou Beatrice.
Conheo-o desde que nos tornamos amigas na escola, lembra?
Sim, claro.
Jamais gostou de mim, mesmo antes de eu me casar com o primo de
vocs...
Beatrice no mencionou como sabia disso, nem que Ted a empurrara para
um casamento que no desejava.
Ted no gosta de compromissos contemporizou Sandy.
Ele ficou muito marcado por causa da me de vocs, no? perguntou
Beatrice, que conhecia a infncia deles atravs de Sandy.
Marcou, mesmo. Por causa disso, contra tudo e contra todos na vida,
no se apega a ningum. Uma poca, antes de seu casamento, pensei que
estivesse interessado em voc... Sandy suspirou. Ele reage com tanta
violncia a tudo que se refere a voc! Estranho, no?
A expresso impassvel de Beatrice no revelou o que pensava: fora
obrigada a aprender a esconder os sentimentos, porque Barry usava
qualquer indcio de fraqueza. Logo no incio do casamento ela cometera o
erro de falar sobre Ted e naquela noite Barry bebera muito, batera nela.
Desde ento, passara a esconder o que sentia.
-Isto vai terminar logo consolou-a Sandy.
Quem sabe...

-Por que a Tina fez tanta questo de ler o testamento to depressa?


Porque tem certeza que Barry vai deixar tudo para ela, inclusive a
casa foi a calma resposta de Beatrice. Sabe como se ops ao nosso
casamento e assim que se tornar nica herdeira, vai me pr na rua. de se
esperar que Barry no me deixe nada: ele me dava cem dlares por semana
para as despesas da casa, com as contas e tudo.
S ento Sandy reparou que o vestido de Beatrice estava fora de moda
e bem usado.
Minhas roupas so as que tinha antes de casar explicou ela,
entendendo o olhar. Mas isso nunca me importou.
Sandy no pde deixar de pensar que Tina, me de Barry e sua tia, usava
um vestido de grifes ltima moda, e dirigia um Lincoln do ano.
Por que ele a tratava assim? indagou, curiosa,
Tinha suas razes sorriu Beatrice, com tristeza. No ligo para o
dinheiro. Sei datilografia, sou formada em sociologia. Vou sobreviver.
Mas o Barry deve ter lhe deixado alguma coisa!
Ele me odiava, voc no sabe? Estava acostumado a ter as mulheres
aos seus ps e no suportava ser a segunda opo de algum disse
Beatrice. enigmaticamente. Pelo menos no terei mais medo e estou to
envergonhada!
Por qu?
Por causa do alvio que sinto. Est acabado, finalmente!
Sandy queria saber mais, porm se conteve, depois Beatrice lhe
contaria. Barry fizera tudo para mant-las separadas, porque no queria
ningum perto da esposa, nem mesmo outras mulheres. A princpio pensara
que se tratava de um amor obsessivo, mas aos poucos entendera que era
algo bem mais terrvel.
Vai ser bom no ter de fugir para almoarmos juntas, de vez em
quando comentou, apertando a mo da amiga.
Voc disse ao Ted que tnhamos de nos encontrar assim? perguntou
Beatrice, preocupada.

No. Ted no admite que se fale em voc.


Entendo...
Mas eu no entendo rebateu Sandy e tenho vergonha do modo
como ele agiu!
Ele gostava do primo.
Acho que sim, mas nem tentou ver o seu lado! Barry agia de modo
estranho quando havia outros homens perto de vocs... torna-se agressivo,
briguento. Mas no com o Ted. Ningum faz isso com ele, sem pagar caro.
Sim, eu sei.
A limusine parou e o motorista saltou para abrir a porta.
Obrigada, Henry agradeceu Beatrice.
As ordens, Sra. Tarleton.
Henry estava na casa dos cinqenta e fora a salvao de Beatrice desde
que comeara a trabalhar para Barry, h seis meses.
Ao entrarem. Sandy no viu nenhum criado, coisa estranha numa casa de
oito quartos com banheiros e demais dependncias.
Barry despediu todo o pessoal, exceto Henry explicou Beatrice,
tirando o vu, percebendo a surpresa de Sandy. Quis despedi-lo tambm,
mas o convenci que ele precisava do motorista. Sente-se a, eu vou fazer um
caf.
-Nada disso, eu fao e voc descansa. Conseguiu dormir esta noite?
-Os pesadelos no paravam... murmurou Beatrice, sacudindo os
ombros.
-O mdico no lhe deu nenhum calmante?
-No gosto de ficar sem controle Beatrice sentou-se.
-Tem certeza de que no quer que eu...
A porta da frente foi aberta e fechada. Ningum batera e apenas uma
pessoa poderia agir assim. Beatrice no ergueu os olhos quando Ted entrou,
soltando a gravata. Dessa vez no estava com o chapu Stetson, nem com as
botas que usava o tempo todo. Assumia um outro tipo de elegncia com

aquele terno caro.


Eu ia fazer caf disse Sandy com um olhar de advertncia para o
irmo. Voc quer?
Claro. E uns biscoitos tambm. No tomei o caf da manha.
Vou ver o que encontro.
Sandy achava estranho ningum ter aparecido para trazer comida: era
uma tradio nas reas rurais e estavam em Jacobsville, Texas.
Mas Ted no era delicado como a irm.
Por que ningum trouxe comida? perguntou, sentando-se na grande
poltrona diante de Beatrice. Seus vizinhos tambm acham que voc o
matou?
Beatrice engoliu seco e ergueu os olhos para ele:
No temos vizinhos prximos, nem amigos. Barry no queria ningum
por perto.
E voc no queria Barry por perto. Ele me contou tudo, Beatrice.
Tudo.
Ela podia imaginar o que Barry contara; gostava de fazer as pessoas
pensarem que era frgida, intratvel. Fechou os olhos e esfregou a testa,
onde se formava uma dor de cabea.
Voc no tem que cuidar do rancho, Ted? tentou reagir, apesar do
cansao.
Meu primo predileto est morto respondeu ele, frio e vim para o
funeral.
O funeral j acabou.
E voc est quatro milhes mais rica, pelo menos at o testamento
ser lido atacou ele. Tina vem vindo.
Sem dvida, devidamente apressada por voc.
No foi preciso ironizou Ted.
A dor e o tormento dos ltimos dois anos a consumiam como cido e
Beatrice sussurrou, rouca:

No, claro que no.


Levantou-se, elegante no vestido negro, um pouco solto no corpo esguio.
Esguio demais. Ele no esperava que estivesse abatida, pois sabia que
Beatrice no amava Barry e que no lamentava sua morte.
Eu no matei Barry murmurou ela, em frgil defesa. Ele tambm se
levantou:
Deixou que ele pegasse o carro e dirigisse, completamente bbado.
Cresci em Jacobsville, alis, Sandy e eu voltamos para c. Conheo a maioria
das pessoas daqui e todos falam na morte de Barry... Vocs estavam numa
festa e a certa altura ele quis voltar para casa, mas voc se recusou a ir;
ento, ele saiu sozinho e o carro caiu da ponte.
Era assim que contavam a histria! Beatrice olhou-o, calada. Sandy no
contara que estavam mudando para Jacobsville. Como poderia morar na
mesma cidade que ele?
No vai se defender? espicaou Ted. No tem nenhuma
desculpa?
Por que me dar ao trabalho? Voc no vai acreditar mesmo.
verdade...
Vinham barulhos da cozinha: era Sandy, lembrando-os que estava l.
Cada vez mais tensa, Beatrice juntou as mos para impedir que tremessem.
O olhar acusador dele doa quando Ted voltou a falar:
-Barry me escreveu h duas semanas. Disse que tinha mudado o
testamento e que eu estava nele. Voc sabia? No, ela s sabia que Barry
mudara o testamento. Tina tambm deve estar.
Beatrice estava cansada. Cansada do pesadelo que vinha vivendo,
cansada das provocaes de Ted. Ajeitou os cabelos com um suspiro.
Suma, Ted. Por favor...
De sbito uma dolorosa tenso tomou-lhe todo corpo, as lgrimas
formaram-se e ameaavam explodir. Virou-se para que ele no as visse, mas
tropeou numa dobra do tapete e viu o cho se aproximando. Ted a segurou,
voltou-a e olhou-lhe o rosto plido. Ento, sem uma palavra, passou os braos

em volta dela e a abraou com gentileza, sem paixo.


Como conseguiu fazer isso? perguntou, como se ela tivesse
planejado o tropeo.
O que no era fato: as lgrimas desceram e ela se defendeu:
No fingi tropear para que voc me abraasse, se o que pensa! No
quero nada de voc!
Nem o meu amor? Uma vez voc implorou por ele...
Ela tremeu. Essa lembrana, como tantas outras dos ltimos dois anos,
no era agradvel. Tentou se afastar, mas ele no deixou. Estava
consciente, at demais, do cheiro do corpo dele, do calor daquele peito
musculoso. Ted, pensou, desesperada. Ted!
Tinha as mos contradas, apoiadas no peito dele, e cerrou os dentes
quando ele acariciou-lhe as costas de leve, como se relutasse em faz-lo.
Beatrice precisava muito de conforto, mas no o esperava de Ted. Ele
era como Barry, dominador, e ela no era mais a garota que o idolatrava.
Agora sabia como os homens eram por trs da aparncia civilizada e sentiase ameaada por eles. Gemeu quando as mos dele apertaram-lhe os braos.
Ted a machucava sem perceber. Ou percebia e o fazia de propsito, como
Barry?
Ao ouvir o gemido, o controle que Ted pensava ter sumiu por completo.
Oh, por Deus! exclamou, abraando-a com fora. O corao de
Beatrice apertou-se, dolorosamente. Dois anos antes, teria sido o paraso,
mas agora tinha lembranas tristes dele e lembranas amargas, violentas,
de Barry, que a faziam temer qualquer contato fsico com um homem.
As lgrimas vieram com fora e ela soluou nos braos de Ted. Chorou
por Barry, a quem nunca amara. Chorou por si mesma, porque o marido a
destrura como mulher.
Sandy parou na porta, chocada com a expresso de angstia no rosto do
irmo. Ele estava de olhos fechados, o queixo apoiado na cabea de
Beatrice. Deu alguns passos atrs e fez barulho antes de tornar a entrar.
Caf! anunciou, animada, sem olhar direto para ele. Ted soltou
Beatrice, pegou um leno e entregou-lhe, sem que ela o olhasse.

Vejam, encontrei um pacote de biscoitos num armrio. disse Sandy,


enquanto Ted voltava para a poltrona.
Tina me disse que vai ficar num hotel... comentou Ted, em tom
casual.
Convidei-a para ficar aqui, mas ela recusou Beatrice tomou um gole
de caf.
Ele desviou os olhos para a xcara que a irm lhe entregou.
Voc devia descansar, Bea sugeriu Sandy. V para o Caribe ou
outro lugar.
Por que no? ajudou Ted, olhando-a com frieza.
Voc pode pagar.
Pare com isso! desesperou-se Beatrice.
Ted, por favor! pediu Sandy.
O som de um carro se aproximando os interrompeu. Ele se levantou e foi
at a porta, procurando controlar-se.
-No posso suportar desabafou Beatrice. Ele fica me atacando!
-Barry disse alguma coisa para Ted... Sandy tinha pena da amiga
conversavam a seu respeito, toda vez que ele o procurava.
-Imagino o que Barry inventou! Eu fui seu bode expiatrio, a desculpa
para as coisas terrveis que fazia. Dizia que bebia por minha causa, sabia?
Ele bebia porque queria! revoltou-se Sandy.
Voc a nica pessoa na cidade que acredita nisso riu Beatrice,
amarga, e tomou um gole do caf.
Ouviu-se vozes vindas do saguo e ela no falou mais.
Pensei que o advogado j estaria aqui a essa hora disse Tina
Tarleton, em tom irritado, elegantssima num conjunto Chanel. Olhou para
Beatrice, fria: Se fosse voc, eu comearia a fazer as malas.
J fiz. No precisei muito tempo.
Outro carro chegou.
o advogado disse Sandy, depois de olhar pela janela. Imvel,

Beatrice olhava para a poltrona preferida de Barry, com expresso perdida,


pensativa.
Ted a observava. Estava se sentindo culpada, ? Devia mesmo. Esperava
que a conscincia a torturasse, que nunca mais lhe desse um instante de paz.
Ela sentiu o olhar insistente e o fitou. As mos dele quase partiram os
braos da poltrona para controlar o impulso de violncia.
O advogado, um senhor alto e grisalho, rompeu o clima tenso ao entrar e
Beatrice agradeceu no ntimo: no entendia porque Ted a odiava tanto pela
morte de um primo que nem era assim to prximo. Mas ele sempre a
odiara... Fora hostil desde a primeira vez, dois anos antes, quando se vira
forado a ficar perto dela.

CAPITULO II

Beatrice fora colega de escola de Sandy Regan, mas nunca tivera


qualquer proximidade com Ted, apesar de ser amiga da irm. Via-o
ocasionalmente, at que um dia, quando ajudava o pai na venda em
Jacobsville, ele aparecera com o administrador de seu rancho para abrir
uma conta.
At ento, Ted comprava em uma venda que acabara de fechar e como a
do pai de Beatrice se tornara a nica, teria que comprar l ou ir at Vctoria
quando precisasse de alguma coisa. Mostrara-se educado com ela, mas no
amigvel, o que no era novidade: sempre a tratara com frieza. Mas ela o
achava fascinante desde o momento em que Sandy os apresentara.
No ficara ofendida, era normal que um homem sofisticado como Ted
no ligasse para ela, pensava. Um milionrio com o nome sempre ligado aos
das mulheres mais belas e ricas do Texas, apesar de sua conhecida oposio

ao casa-mento, no ia dar a mnima para uma garota mal-arrumada, que vivia


atrs de um balco de venda.
Mas enganava-se, ele a notara e os olhos azuis-claros a tinham seguido
pela loja enquanto ela reunia suas compras.
medida que o tempo passara, Beatrice fora sabendo coisas a respeito
dele atravs de Sandy e se apaixonara, at que h uns trs anos Ted se
tornara o motivo de sua vida.
Era inevitvel que se tocassem s vezes, nas trocas de pacotes ou
dinheiro, e sempre que isso acontecia uma espcie de eletricidade os
percorria. Uma vez ela estava por trs do balco e de sbito o encarara.
Ted estava, to perto que Beatrice chegara a sentir o odor da colnia
masculina. Ele no se movera e a intensidade do seu olhar deixara os joelhos
dela moles. Ento, ele fitara os lbios macios e o corao dela enlouquecera.
Podia ser inocente, mas at mesmo uma freira reconheceria o tipo de desejo
que seus olhos espelhavam e Beatrice tivera certeza que essa era a primeira
vez que ele a via de verdade.
A chegada do pai desfizera a tenso e Ted sara rapidamente da loja.
Ela construra sonhos com aquele olhar e parecia que Ted fora apanhado
na mesma teia, porque as visitas loja ficaram mais freqentes. Costumava
aparecer s quartas e sbados, ento ela se vestia melhor nesses dias e ele
no pde, ou no quis, esconder o interesse que o corpo bem feito lhe
despertava e era visvel que sentia-se atrado. A tenso entre eles crescia.
Uma tarde, quando estavam no depsito, procurando um brido para o
cavalo predileto dele, Beatrice tropeou numa corda enrolada e Ted a
segurou com facilidade, os reflexos desenvolvidos por anos de trabalho no
rancho. .
Cuidado murmurou ele. Voc podia ter cado sobre essas
picaretas.
s vezes sou meio desastrada... riu ela, erguendo o rosto.
O riso morreu quando viu a expresso de Ted e as mos fortes puxaramna, mantendo-a junto dele. Beatrice sentia o peito largo subindo e descendo
contra seus seios, quando ele respirava, to ofegante quanto ela. Parou de
respirar no momento em que, com um sorriso, ele curvou-se e roou os lbios

nos dela, fazendo-a estremecer; fitou-a com ateno, depois voltou a beijla de leve, em seguida perguntou:
Voc tem idia da minha idade?
Mais ou menos, eu...
Trinta e oito e voc tem vinte e dois. Sou dezesseis anos mais velho.
H quase uma gerao entre ns.
Eu no me importo!
No h futuro. Voc est procurando seu primeiro amor e passei h
muito tempo da fase de namorar com mozinhas dadas.
Ela no ligava para o que ele dizia, ansiosa que a beijasse, e ele
percebeu:
Voc no ouve o que eu digo, Beatrice. Sabe para o que est me
convidando?
Apertou-a contra si, beijou-a com habilidade e quando fez os lbios dela
se separarem Beatrice comeou a ficar com medo.
No, no sabe decidiu ele, recuando. Escute, o desejo no um
jogo, no brincadeira...
Levou a mo nuca de Beatrice e a beijou com mpeto, deixando-a
excitada e sem controle, mas no perdeu o dele. Tempestuosos segundos
depois, soltou-a com suavidade e olhou-a: os lbios trmulos imploravam
mais beijos, o corpo delicado tremia. Na sua inexperincia, ela no sabia
esconder a reao. O rosto dele, no entanto, nada demonstrava, quando
indagou:
Est comeando a entender como perigoso? Poderia fazer amor com
voc agora: est curiosa demais, fraca demais para recusar e eu no sou de
ferro... Posso ver em seu rosto o que sente, o que quer.
E voc no me quer?
As feies dele se alteraram por um instante, voltaram a ficar
inexpressivas no momento seguinte e foi terrvel a frieza com que disse:
-Quero uma mulher e voc est mo. s.
-Oh... Entendo... foi o que ela pde dizer.

Espero que entenda mesmo. Voc transparente demais, Beatrice:


me espera no rancho, se arruma toda quando sabe que vou aparecer por
aqui... Fico orgulhoso, mas no quero sua ateno juvenil, seu amor
desperdiado. Desculpe ser rude, mas voc no o tipo de mulher que me
atrai, tem o corpo e aparncia de uma menininha.
Ela ficou roxa e detestou-se por ter sido to bvia. Arrasada, recuou,
cruzando os braos ao peito e o corao dele apertou-se ao perceber o
quanto ela sofria, mas no o demonstrou.
No leve to a srio Ted deu um sorriso que ela no sabia ser
forado. Logo vai descobrir que na vida deve-se aceitar o que aparece. De
agora em diante, vou mandar o Billy fazer as compras. E arrume uma
desculpa para no aparecer no rancho. Certo?
Ela assentiu e, fazendo um esforo enorme para conter as lgrimas,
voltou para a loja. Nunca soube como conseguira chegar at o fim daquele
dia. Ao sair, Ted parou na escada, voltou-se e olhou-a com tal expresso de
dor no rosto bonito que por um momento ela chegou a pensar se ele no
mentira sobre o que sentia. Depois, conclura que se enganara: devia ter sido
a luz do sol refletindo naqueles frios olhos azuis e seu enorme anseio de que
isso fosse verdade. Ele a magoara com tanta franqueza, mas se no podia
retribuir o seu amor, talvez tivesse feito a coisa certa.
Dali em diante Ted no voltou venda.

Quando Beatrice o via ocasionalmente nas rua, evitava encar-lo e nem


pensava em falar com ele. Um dia, por mero acaso, foram almoar na mesma
lanchonete; assim que o viu entrar, ela largou a comida intocada e saiu pela
porta dos fundos. Uma outra vez pegou-o olhando-a do outro lado da rua,
mas ele virou a cabea, depressa. Nunca tentou se aproximar, mas se o
fizesse ela sairia correndo.
Sandy sempre a convidava para ir ao rancho e como no queria deix-la
desconfiada, s vezes ela ia, mas apenas quando tinha certeza que ele
estava fora da cidade ou, pelo menos, longe do rancho.
Uma noite Beatrice foi a uma discoteca na moda, onde se comemorava o
vigsimo segundo aniversrio de Sandy. Nenhuma das duas estava

acompanhada e a amiga s lhe contou que o irmo tambm iria depois que j
estavam l. No meio da noite organizaram uma espcie de quadrilha e
Beatrice viu-se passando de parceiro em parceiro, at ficar diante de Ted.
Para surpresa dele e de todos, ela parou de danar e foi embora.
As fofocas ferveram em Jacobsville depois disso, porque era a primeira
vez que a cidade via uma mulher recusar Ted Regan. O pai dela achou aquilo
muito curioso e divertido, mas Sandy ficou decepcionada e foi a ltima vez
que tentou bancar o Cupido.
Houve uma outra festa e Beatrice no pretendia ir porque tinha certeza
que Ted estaria l. Seu pai pertencia a uma associao de tiro e ela sempre
o acompanhara aos treinos, s reunies, mas desde que Ted se tornara o
presidente, deixara de ir, mas dessa vez era a festa de cinqenta anos do
clube e o pai insistiu que fosse. Outro motivo para evitar os lugares onde ele
estava era Sandy ter lhe contado que o irmo ficava muito bravo quando
algum falava nela, depois do acontecido n discoteca.
O olhar agressivo de Ted quando a viu no clube no foi surpresa. Ela
usava um vestido azul-claro, de alas, e sapatos prateados, de salto alto.
Seu cabelo negro naquela poca chegava cintura e fora erguido num
elegante penteado. Estava linda e os homens faziam fila para danar com
ela. Ted no danou com ningum, permanecia tomando usque, conversando
com amigos e olhando para Beatrice.
Mesmo de cara feia, estava arrasador no terno escuro, camisa branca,
abotoaduras de ouro e diamantes, cravo vermelho na lapela. As mulheres
disponveis tentavam atra-lo, mas ele as ignorava. De sbito, aproximou-se,
pegou-a pela mo e, sem uma palavra, levou-a para a pista.
O corao dela comeou a bater mais depressa enquanto danavam.
Quando as luzes diminuram, Ted a guiou para uma das portas laterais e
saram para o terrao, mal iluminado pelo luar. Levando-a para um canto
escuro do terrao, ele encostou-a contra uma parede.
Por que veio? inquiriu.
No foi por sua causa...
Ela ia explicar que fora por insistncia do pai, mas ele cortou:
No, mesmo? Voc me quer, seus olhos vivem dizendo isso. Pode fugir

quando vamos danar e me evitar nas ruas, mas est enganando s a si


mesma.
Voc muito convencido!
Ele acendeu um cigarro, mas em seguida, jogou-o longe, segurou-a pela
nuca e aproximou o rosto do dela. Hesitou um momento diante do olhar
entre assustado e feliz de Beatrice, mas a respirao acelerada de Beatrice
o fez perder a cabea. A mo livre subiu para o decote do vestido; ela
gemeu e, quando seus lbios se entreabriram, ele a beijou, sentindo a cabea
girar.
Ted esqueceu a diferena de idade no momento que a boca macia e
quente tremeu sob a sua. Lembrava-se do gosto dela porque o atormentava
nos sonhos e quando acordava dizia-se que o prazer que sonhava era
imaginao, mas no: a realidade era devastadora.
A mo moveu-se, cobrindo o seio pequeno e o mamilo fazendo protestar,
mas no teve energia suficiente para det-lo. Sentir aquela mo forte em
seu corpo provocava sensaes to violentas que mal notou a ala do vestido
sendo retirada do ombro. S reparou nisso quando os lbios dele comearam
a descer por seu pescoo, at chegar ao seio. Suspirou e suas unhas
cravaram-se nos braos musculosos.
No grite sussurrou Ted. Controle-se ou seremos o escndalo da
noite.
Ento, envolveu o pequeno mamilo com os lbios e comeou a sugar
lentamente, enquanto ela mordia os lbios para no gritar. Quando ele
ergueu a cabea, Beatrice continuou de olhos fechados, esperando mais.
Depois de fit-la por um instante, Ted desceu a outra ala, abraou-a,
abaixou a cabea outra vez e a levou s estrelas com sensuais carcias. De
repente, endireitou-se, respirando com dificuldade, ergueu as alas do
vestido e, abraando-a, perguntou:
Sou o primeiro a fazer isto com voc?
Sim respondeu ela, com voz fraca.
Est tudo errado, voc muito jovem!
Eu te amo murmurou Beatrice. Te amo mais do que a prpria

vida.
No quero o seu amor!_ exclamou Ted, recuando, e em seus olhos
havia medo e ameaa ao mesmo tempo.
Eu sei... murmurou ela, triste. O rosto dele tornou-se uma mscara.
Fique longe de mim, Beatrice. Nada tenho para lhe dar. Nada.
Tambm sei disso. Voc pode no acreditar, mas s vim hoje porque
meu pai insistiu.
No construa sonhos sobre o que houve: foi s desejo. Eu nunca vou
me casar e a palavra amor no faz parte do meu vocabulrio.
Porque voc no permite.
Esquea, Beatrice. O tom gelado a fez sentir o frio da noite pela
primeira vez. No se engane pensando que pode haver algo romntico
entre ns. Voc quase uma criana ele hesitou , pouco mais que um
cabo de vassoura com duas pedrinhas como seios. Saia da minha vida de uma
vez por todas! acrescentou, com raiva contida, e voltou para o salo.
Beatrice foi para o carro. Quando, pouco depois o pai chegou, disse que
tinha dor de cabea, mas ele a vira sair com Ted e percebeu que estava
magoada. No disse uma palavra e levou-a para casa.
Depois disso, ela no voltou ao clube, nem aceitou mais nenhum convite
de Sandy para ir ao rancho. Nas raras ocasies em que Ted aparecia na loja
dava um jeito de sumir. No tinha coragem sequer de olh-lo, envergonhada
por ter perdido o controle e pelo desagradvel comentrio dele sobre seu
corpo.

Beatrice tentou superar o acontecimento, esquecer Ted e fazer de


conta que aquela noite no existira. Dias depois seu pai sofreu um ataque
cardaco e tornou-se um invlido. Ela viu-se obrigada a cuidar da venda, que
no ia bem, e foi a que Barry surgiu.
O nico jeito de pagar as dvidas seria vendendo a loja e ele interessouse em compr-la. Demonstrava gostar de Beatrice e aos poucos, com
atenes, apoio, tornou-se indispensvel. Dava um jeito de resolver todos os
problemas que surgiam, apesar dos protestos de Beatrice. Estava sempre

por perto, dando conforto e carinho para ela, que ficava cada vez mais
assustada com os diagnsticos dos mdicos. A ateno de Barry chegou em
boa hora, tambm como desagravo pelo que Ted lhe fizera.
Ao saber que seu primo cortejava Beatrice, Ted comeou a passar na
casa dela com a desculpa de visitar o pai dela. Quando a encontrava, fitava-a
de modo enigmtico, perturbador; era gentil, quase hesitante, quando lhe
falava. Mas ela aprendera a lio: mantinha-se distante e educada.
Depois de fraca insistncia, ele passou a ser cruel, num momento em que
Beatrice precisava desesperadamente de suporte. Provocava-a, quando o pai
no podia ouvi-los, dizendo que ela estava atrs do dinheiro de Barry, que
todos sabiam que a venda estava beira da falncia por falta de
administrao e por causa das contas dos mdicos.
A situao tornou-se desesperadora e a atitude de Ted s fez
aproxim-la de Barry, que assumiu as dvidas, livrando-a daquele peso. E na
noite em que o pai dela morreu, ele cuidou de tudo. Foi quando a pediu em
casamento. Ela estava confusa, assustada, e disse sim quele homem dedicado, que no saia de junto dela, amparando-a. Quando Ted foi dar-lhe os
psames, s pde manifestar-se de modo formal, sem que houvesse qualquer
chance de explicao entre eles.
Da por diante, Barry se mantivera por perto de Beatrice o tempo todo e
no dia seguinte ao do funeral, deu-lhe o anel de noivado e mostrou a licena
de casamento, que j havia providenciado.
Barry quis o primo como padrinho de casamento e foi com Beatrice
casa dele, para convid-lo. Ela no saberia descrever nem interpretar a
expresso de Ted naquele momento, quando a fitara longamente, depois
sara sem dizer nada. No mesmo dia pegara o avio um avio para a Europa,
alegando uma viagem de negcios, fazendo-a chegar concluso que aquela
atitude significava que ele no se importava com o que ela fizesse, desde
que no o envolvesse.

Se Beatrice era inexperiente da vida, era-o mais ainda quanto s


exigncias do casamento e de um homem como Barry, o que tornou sua
existncia uma agonia. No primeiro dia de convivncia descobriu que o

marido era grosseiro, cruel. Tratava-a de um modo que, com o passar do


tempo, a fez perder a auto-estima e se tornar retrada.
Assim que voltara da Europa, Ted se mudara para Vctoria, com Sandy.
S reaparecera um ano depois, ao aceitar um convite de Barry para jantar
na casa deles.
A essa altura, Beatrice tinha verdadeiro horror ao marido, que era
impotente e tornara a intimidade degradante; quando bebia, o que fazia
cada vez com mais freqncia, tomava-se brutal, culpava-a pela impotncia e
acusava-a de amar Ted. Fez tanto isso que ela tremia s de ouvir o nome
dele. Tentara deix-lo marido vrias vezes, mas um homem rico como Barry
tinha infinitos meios de lidai' com a situao. No fim, desistiu de fugir, com
medo de provocar uma tragdia, e quando ele comeou a procurar outras
mulheres foi um alvio: deixou-a em paz por algum tempo e ela procurava no
lembr-lo que existia. No entanto, depois de encontrar Ted numa
conferncia e de convid-lo para jantar, ele voltara a maltrat-la.
Ted a observou discretamente naquela visita: ela estava nervosa e
quando Barry lhe pedia algo quase corria para atend-lo.
Est vendo? dizia ele, rindo. No a dona de casa perfeita? E a
minha garota...
Ted no ria: tinha percebido a expresso assustada de Beatrice e como
estava magra. Ao ver o bar bem abastecido, fez um comentrio a respeito e
seu primo respondeu, sarcstico:
Oh, uma dose de lcool de vez em quando no faz mal e Beatrice
gosta de gim, no , querida?
De olhos baixos ela apressou-se a responder que sim, pois sabia o que
aconteceria se no concordasse com o marido.
Logo depois Ted deu um jeito de ir embora e nunca mais os visitou.
Depois disso, Barry encontrava o primo de vez em quando e se divertia
contando a Beatrice como fazia Ted sentir pena dele. Ela imaginava que o
marido mentia a seu respeito, mas tinha medo de perguntar quais eram as
mentiras.
Sua vida acabou ficando sem qualquer sentido e a situao piorou muito

quando sua antiga falta de jeito se tornou crnica, agravada pela tenso a
que vivia submetida. Estava sempre esbarrando em vasos, tropeando nos
tapetes e Barry aumentava o nervosismo chamando-lhe a ateno com berros, ironias e palavres. Depois de algum tempo ela deixou de reagir, de se
defender.
Num raro momento de aproximao, ele queixara-se que a me o
controlara durante toda a vida e Beatrice achava que o descontrole dele
talvez viesse do fato de no ter pai e a me ser dominadora.
Ele bebia cada vez mais, havia outras mulheres e aos poucos a crueldade
fora diminuindo, at que chegara aquele carto de Sandy, no aniversrio de
Beatrice, no dia anterior ao trgico acidente em que ele morrera. O carto
trazia tambm a assinatura de Ted e Barry ficara louco ao v-la. Naquela
noite se embebedara e a jogara num sof, ameaando-a com uma faca...

O som de vozes trouxe Beatrice de volta ao presente. Tremula pela


recordao, focou os olhos na grande mesa de carvalho onde o advogado se
acomodara e percebeu que ele terminara de ler o testamento.
E isto encerra mais este momento triste concluiu, olhando-os por
cima do culos. Tudo fica para a me, com exceo do garanho, que ele
deixa para o primo Ted Regan, e de um legado de cem mil dlares para a
Sra. Beatrice Tarleton, que deve ficar sob a administrao de Ted Regan
at ela chegai' idade de vinte e cinco anos.
Ted olhava para Beatrice, mas viu apenas cansao e tristeza no rosto
abatido. Tina se levantou e olhou com frieza para a nora.
-Vou lhe dar algumas horas para deixar a casa, a fim de evitar
falatrios. Voc culpada pelo que aconteceu com meu filho!
Voltou-se e saiu da sala.
Beatrice fitou as prprias mos, no colo. No tinha onde morar e Ted ia
controlar seu dinheiro. Precisava arrumar um emprego, depressa.
Que mulher horrvel! Sandy estava com Ted junto da janela,
observando Tina entrar na limusine.
Por que Barry fez isso? perguntou Ted, ainda surpreso. Por

Deus, ele tinha milhes! Me envolveu na histria e ela fica sem nada por um
ano, at fazer vinte e cinco! Vai ter que me pedir sempre que quiser
dinheiro.
Sandy ficou intrigada com a preocupao do irmo.
Ela vai se virar, Ted procurou acalm-lo. Achou que Barry no lhe
deixaria nada e disse que no se importava.
E claro que se importa! Algum precisa fazer com que ela crie juzo!
Pode abrir um processo contra Tina, pedindo ajuda de viuvez.
Duvido que ela o faa. Beatrice jamais ligou para dinheiro. Voc no
sabia?
Ele no respondeu. Parecia confuso e Sandy prosseguiu:
O que me preocupa que ela est esquisita. Espero que no faa
nenhuma tolice.
Venha chamou Ted , quero conversar com o advogado antes de
irmos para casa.
Sandy franziu as sobrancelhas. Estava preocupada no com a questo do
dinheiro, mas porque achava Beatrice deprimida. Lembrou-se, de repente,
que ela lhe contara que saltava de pra-quedas, voava de planador, porque
achava relaxante, e sofrera uns acidentes malucos. Tinha certeza que Barry
a tornara insegura, porque nas poucas vezes que a visitara, no comeo do
casamento, vira o marido ironizar continuamente seu jeito estabanado.
Ted no sabia dos acidentes, pois sempre desconversava quando Sandy
falava em Beatrice. Por isso ela no conseguia entender a expresso que vira
n rosto do irmo, naquela tarde: parecia atormentado.
Nunca o compreenderia, a violncia da reao ao nome de Beatrice era
conflitante com o carinho que demonstrara h pouco.

Sandy resolvera fazer companhia amiga e ficara com ela. No dia


seguinte, depois de uma longa noite em claro, pensando no passado, nas as
acusaes de Ted, Beatrice levantou mais abatida. No entanto, recusou o
convite para ficar no rancho at se organizar.

No vejo motivo para tanta teimosia, Bea! Sandy no era de se


render fcil. Voc sempre adorou ir ao rancho e no para ficar morando
l. Alis, se quiser ficar no apartamento que temos aqui na cidade, tudo bem.
Mas eu acho que no rancho melhor, para voc se recuperar: est um lixo,
sabia? Riu, carinhosa. Brincadeira! Alm de gado, continuamos a criar
cavalos e a gente pode montar, como antes. Voc gostava tanto de cavalgar
comigo, lembra? Olha, s eu falar com Ted e...
No, obrigada. Ele me odeia e no sabia quanto at ontem. Era melhor
eu ter morrido, em vez do Barry. Ted acha que o matei!
Sandy abraou-a:
Meu irmo um idiota! Escute, ele no to bruto quanto parece...
Comigo, sempre foi. Diga-lhe que faa o que quiser com o dinheiro do
Barry, eu no o quero. Posso cuidar de mim mesma e s peo que voc pense
em mim de vez em quando, que no esquea de nossos bons momentos.
Sandy sentiu um frio na espinha. Beatrice falava de jeito to estranho!
Sofrera dois acidentes srios ao longo dos anos por causa da paixo pelo
pra-quedismo e vo: uma perna quebrada e duas costelas trincadas. Fora
visit-la no hospital e Barry permanecera sempre por perto, impedindo a
esposa de falar no que ocorrera.
Por favor, tome cuidado pediu, apertando a mo de Beatrice.
Voc doida para se envolver em acidentes...
Agora, no mais, Sandy. No se preocupe, no sou do tipo suicida,
voc sabe. No me mataria porque Ted no gosta de mim. Jamais daria essa
satisfao a ele.
Ainda bem! Sandy tentou mostrar-se descontrada , Ted no quer
que voc se machuque.
Claro que no concordou Beatrice, sorrindo, para encerrar o
assunto. V sossegada. Foi bom voc ter vindo, eu precisava.
E o Ted veio porque quis esclareceu Sandy. No pedi que viesse.
Ele veio para me fazer pagar pela morte de Barry os olhos azuis
escureceram de dor. Sempre deu um jeito me fazer pagar, mesmo quando
eu no tinha culpa.

Voc sabe que Ted no deixa ningum se aproximar, Bea. Nossa me


era muito mais jovem do que papai e fugiu com um homem quando eu era
pequena. Papai sofreu muito, fez Ted ficar com uma imagem pssima das
mulheres e me ignorou at morrer. Ted bom para mim, gosta de mulheres
atraentes, mas no quer nem ouvir falar em casamento.
Notei isso.
Sandy observou-a atentamente:
Ele mudou quando voc se casou, Bea. H dois anos no o reconheo.
Depois que foi aquela vez sua casa, ele viajou para o Canad e ficou dois
meses. Quando voltou no queria nem ouvir falar em voc.
S Deus sabe por qu! Ted sabia que Barry queria casar comigo,
achava que eu queria o dinheiro dele, mas nunca tentou impedir. Sorriu,
amarga: Vamos esquecer, t?
Sandy assentiu e, contra a vontade, despediu-se:
Se cuida, viu? Assim que se mudar, me ligue dando o endereo e a
gente se encontra para almoar.
Como antes... Isso me lembra o carto que voc mandou no meu
aniversrio.
Ficou surpresa? Eu tambm. Barry tinha procurado Ted e uns trs
dias depois ele viu uma foto de vocs no jornal de Jacobsville. Voc estava
sria e parecia to... frgil.
Beatrice lembrava da foto. Ela e Barry estavam num jantar beneficente
e ele bebera demais.
Ento continuou Sandy , Ted lembrou do seu aniversrio, comprou
o carto e me pediu para mandar. Estranho isso num homem que a odeia, no
acha?
Ela tentou imaginar o que teria levado Ted a fazer aquilo. Ser que sabia
que Barry tinha cimes e quisera causar problema? Barry a ameaara com
uma faca, naquela noite, por causa do carto. Parecia mentira que isso fora
apenas h uma semana!
Despediram-se, ela ficou na porta at o carro de Sandy sumir, depois
entrou e fez um telefonema:

o Randy? perguntou, ao atenderem. Quando a turma vai


saltar?... Amanh? Pode me incluir. No, no tenho medo de tempestade.
Provavelmente nem estar nublado, sabe como so essas previses de
tempo. Estou a s onze.
Depois de desligar, foi ver se a roupa de saltos estava limpa e em ordem.
No podia, nem queria pensar em ir embora daquela casa nesse momento. Na
tarde do dia seguinte trataria de pensar em arrumar um emprego e um lugar
para morar.

Estava nublado, mas no o suficiente para tirar o entusiasmado dos


pra-quedistas. O salto do avio foi emocionante, acentuado pelo intenso
prazer da longa queda livre. Beatrice adorava essa sensao. Gente que no
deixava o cho no tinha como conhecer o choque de adrenalina causado pelo
perigo; era a nica emoo que rivalizava com o maior prazer que tivera at
ento: estar nos braos de Ted Regan.
Puxou a corda para abrir o pra-quedas, procurando o local do pouso.
Dois outros pra-quedistas iam mais abaixo e a descida estava sob controle.
Porm, uma rajada de vento a levou na direo errada e quando ergueu os
olhos viu o brilho de um raio cortar o cu.
J comeara a corrigir o trajeto, porm o susto fez com que exagerasse
e quando percebeu caa em direo a fios de alta tenso. Lera sobre praquedistas que haviam tocado fios como esses e no tinham sobrevivido para
contar a histria.
Com um grito, quando explodiu um trovo, puxou as cordas e balanou o
corpo; cerrou os dentes e tentou fazer o pra-quedas seguir em outra
direo.
Os fios se aproximavam. Estava quase chegando neles. Ergueu as pernas,
dobrando os joelhos, puxando as cordas. Seus ps quase tocavam os fios
quando outra rajada de vento a carregou, fazendo-os passar a centmetros
dos cabos negros de aparncia to inocente.
Soltou um suspiro de alvio. Comeava a chover. Fechou os olhos e orou.
Quando voltou a abri-los, tomando conscincia da horrvel escurido que a
envolvia mais e mais, notou o que o medo a impedira de ver antes.

Aproximava-se de um bosque fechado: ia cair nas rvores.


E se ficasse presa no alto de uma delas? Os galhos suportariam seu peso
ou cairia para a morte? Se enroscasse nos galhos daquele carvalho enorme,
ficaria presa at o inverno chegar...
Em outra ocasio acharia graa na idia, mas naquele momento estava
preocupada demais em sobreviver para rir.
No tentou mudar de direo, pois no havia como. Mais raios iluminaram
o cu e um deles atingiu uma das rvores.
Aquele detalhe seria um acrscimo curioso seo de obiturio. Bem,
pelo menos ia morrer de modo original.
Permitiu-se um ltimo pensamento: a cara de Ted Regan quando lesse a
notcia.
As rvores se aproximavam. J via os galhos distintamente. Uma manto
de resignao envolveu-a e seu corpo relaxou. Se a coliso no a matasse, na
certa um raio cuidaria disso. Escolhera seu destino e tinha que enfrent-lo.
No era suicdio, apesar de que muita gente iria pensar isso. Quisera ter
pela ltima vez a sensao de liberdade do salto, antes de se anular pelo
resto da vida.
Queria esquecer Ted, mas continuava lembrando do abrao dele, depois
do enterro. Sentira pena dela ou fora uma simples reao natural? Nunca
saberia.
Fechou os olhos, esperando a morte chegar, e seu ltimo pensamento foi
que morrendo talvez pudesse esquecer o nico homem que amara. A, talvez
Ted a perdoasse pelo que pensava que ela fizera.
O impacto foi sbito e, coisa estranha, no houve dor alguma. Passou por
folhas e galhos, depois sentiu uma batida forte na cabea. Ento, mais nada.

CAPTULO III

Ted Regan estava no escritrio do rancho, planejando o trabalho, e


Sandy acabara de sair. De sbito, a porta abriu-se com violncia e ela
tornou a entrar, tremula e plida.
O que foi? perguntou ele.
A Beatrice! Ouvi no rdio, ela sofreu um terrvel acidente!
O corao dele falhou. Saltando da cadeira, abraou a irm, que chorava.
Ela... morreu? estava quase sem voz e como Sandy no respondesse,
sacudiu-a. Diga! Ela est bem?
Foi levada para a UTI do Jacobsville General Hospital. Disseram que
saltou de pra-quedas e bateu numas rvores, fios ou algo assim. No sei
como est.
Ele no parou nem para pegar o chapu. Saiu a toda pela porta da frente
puxando a irm.

Beatrice, com uma camisola desbotada de hospital, tinha cortes e


manchas roxas no rosto e braos. Dormia, na mesa da sala de atendimento.
A enfermeira que a cuidava procurou acalm-los: - Ela vai ficar boa. O
dr. Burns pode informar melhor. O senhor parente?
De certa maneira era, imaginou Ted, e se dissesse que no, com certeza
no permitiriam que ficasse perto dela.
Sou.
Dr. Burns? chamou a enfermeira, dirigindo-se a um homem de
avental verde, que se despediu de senhor com quem falava e se aproximou.
Este senhor parente da sra. Tarleton.
Ted se apresentou e o mdico o cumprimentou.
Espero que saiba o quanto apreciamos o centro peditrico de terapia
intensiva que doou ao nosso hospital, sr. Regan disse Burns, apertando-lhe
a mo.
Fico feliz em saber. Como est a Beatrice?

Concusso leve, uma costela quebrada e escoriaes. Algum deve


dizer-lhe que no salte de pra-quedas durante tempestades. E a segunda
vez que internada em dois meses. Isso sem falar nos ferimentos, quando
ela caiu com o ultraleve...
Caiu com um ultraleve? estranhou Ted. O mdico ergueu uma
sobrancelha.
O senhor disse que parente...?
Distante confessou ele. Meu primo, marido dela, foi enterrado
ontem.
Sim, eu sei.
Eu morava em Victoria e acabo de voltar para c, para a casa da
famlia.
Oh, sim, o velho rancho Regan.
Exato. Fiquei sem contato com Barry alguns meses, mas ramos
primos bastante chegados. Ele nunca me falou sobre esses acidentes da
Beatrice.
Estranho... comentou o mdico. Parece que ela afoita e
desastrada. O marido me contou que uma amiga emprestou o ultraleve e ela
voou muito perto de rvores. bom que algum tome conta dela, at ficar
boa, depois deveria ver um psiclogo. Ningum sofre tantos acidentes
seguidos sem razo. Talvez ela esteja querendo fugir de alguma coisa.
Mais tarde, enquanto ele e Sandy tomavam caf na lanchonete,
esperando que Beatrice fosse levada para um quarto Ted pensou no que o
mdico dissera.
Voc sabia que Beatrice tinha sofrido esses acidentes? perguntou
irm.
Sabia, mas no lhe contei porque voc no queria saber nada dela,
parece que a detesta... Alis, foi a ltima coisa que ela me disse quando a
deixei, com um olhar estranho. Disse, tambm, para eu no esquecer nossos
bons momentos. Fiquei preocupada... Ela adora saltar de pra-quedas, mas
to desastrada!
Que eu me lembre, Beatrice me pareceu desastrada apenas uma vez,

antes de se casar. H quanto tempo ela ficou assim?

Cerca de

um ms depois de

casar, ela comeou a ficar

descoordenada... , foi mais ou menos quando ele a proibiu de me ver.


Pensando se no fora sua atitude no funeral que provocara aquele
incidente, ele nem reparou no que a irm dissera. No fora sua inteno
fazer Beatrice sentir-se culpada, mas no se contivera: gostava muito do
primo, que sempre o procurava para pedir conselhos e ela deixara que Barry
guiasse bbado. Era o mesmo que conden-lo morte.
Bem, vou at a casa de Beatrice, pegar as coisas dela disse Sandy,
terminando o caf. Tina j deve ter trocado as fechaduras, mas Henry
me deixa entrar. Vou lev-la para nosso apartamento e...
Vamos lev-la para o rancho decidiu Ted. Assim podemos tomar
conta dela, o mdico disse que bom vigi-la.
Voc no vai ser cruel com ela? indagou Sandy, preocupada.
Ele irritou-se com a irm, por pensar que era capaz de magoar uma
mulher nas condies de Beatrice.
No se preocupe: juro que no vou torturar sua amiguinha.
Levantou-se e foi para o quarto para onde Beatrice fora removida,
seguido pelo olhar curioso de Sandy.
Beatrice mantinha-se imvel na cama porque ao mnimo movimento todo
seu corpo doa. A porta abriu-se e, ainda dopada pela anestesia, ela
percebeu que era um homem conhecido, mas no quem.
Oi disse, sem sorrir, quando Ted se aproximou e o reconheceu.
Lamento se o desapontei... Vamos ficar num funeral apenas, nesta semana.
Ele percebeu uma sombra de medo nos olhos dela e concluiu que a
atitude irnica era s pose.
Como est?
Cansada.
Saltar de pra-quedas numa maldita tempestade! explodiu ele, no
se contendo mais. Voc parece criana!
Me deixa em paz, Ted. No posso brigar com voc agora.

Ele chegou junto da cama, com o corao doendo por v-la naquele
estado.
Sua idiotinha...!
De sbito curvou-se, beijou-a de leve e ergueu-se, rpido, ao notar que
ela se contraa.
Nunca mais faa isso sussurrou Beatrice.
Por. que no? Antes voc queria, seus olhos imploravam por meus
beijos. No os quer mais? O olhar dele tornou-se duro. Sabe que Barry
chorava quando me contava como voc era fria e que no deixava que a
tocasse?
Os olhos dela encheram-se de lgrimas e ele calou-se. Depois, tenso,
aproximou o rosto do dela e murmurou:
Foi baixeza da minha parte dizer isso. Desculpe-me, Beatrice, por
favor...
No implorou ela, erguendo a mo trmula at os lbios dele.
Ted pegou a pequena mo fria, tentou aquec-la entre as dele, depois
beijou-lhe a palma.
Como pde se arriscar desse modo? perguntou, angustiado.
Voc no liga se eu me matar.
Acha que quero v-la morta?
E no quer? Ela riu, amarga. Quem sabe me perdoa pela morte do
Barry se eu morrer tambm.
Ele respirou fundo, dando-se conta de quanto podia mago-la. Nesse
momento bateram porta e Sandy entrou, erguendo uma sobrancelha ao ver
Ted segurando a mo de Beatrice.
Ted disse que voc vai para casa comigo, Bea? perguntou.
No precisa, eu...
Precisa, sim cortou ele. No discuta, porque no vai adiantar.
No teimou Beatrice. Eu no vou!
Vai, nem que eu tenha de carreg-la at l! Cansada, sem foras para

resistir, ela fechou os olhos.


Voc precisa dormir... Vamos, Ted disse Sandy. Eu volto depois.
Ns voltamos depois corrigiu ele, com um olhar desafiante para
Beatrice. Voltou-se para a irm: Ela est no quinto andar, capaz de usar
os lenis como pra-quedas e pular daqui.
Sandy riu, mas ficou sria ao ver a expresso dolorida e triste da amiga:
Est tudo bem, querida. Voc vai ficar boa.
Vou mesmo? duvidou Beatrice, olhando com medo para Ted.
Ao ver o modo que se olhavam, Sandy esgueirou-se para fora do quarto.
O que foi, Beatrice? perguntou Ted. Como ela no respondesse,
acrescentou: Foi s um beijo... Sei que no devia, mas fiquei to aflito!
Por minha causa? ela no acreditava no que ouvira. Ele enfiou as
mos nos bolsos para no abra-la.
No sabamos se estava viva, at chegarmos aqui.
No sou suicida, apesar do que voc pensa. Adoro saltar de praquedas e queria ficar longe do mundo por algum tempo.
E quase conseguiu, s que para sempre! Saltar de pra-quedas numa
tempestade!
No estava chovendo quando saltei... Voc nunca fez nada perigoso?
Fiz, sim... Beijei voc disse ele e saiu do quarto antes que ela
pudesse responder.

Beatrice despediu-se das enfermeiras e Ted ergueu-a da cadeira de


rodas para coloc-la no carro, enquanto Sandy mantinha a porta aberta.
Hesitante, ela passou o brao pelo pescoo dele.
Sou pesada... murmurou.
Pesada? Voc no pesa nada.
No o que aquele interno pequenino dizia quando tinha de me
empurrar na maca.
Ele riu e ela no escondeu a surpresa: nunca o tinha visto rir,

descontrado. Fitou-o, encantada, e ele se perturbou:


Foi assim que voc conquistou o Barry? Olhando-o desse modo?
Pense o que quiser de mim, Ted. Ela abaixou a cabea. No ligo.
-Liga, sim. E o que torna to difcil eu esquecer... Vendo-a perplexa e
ele explicou: Voc casou com ele, mas ainda me queria. Repelia seu marido
por isso e ele sabia. Ento, comeou a beber, at que morreu. Ele me contou
tudo e no consigo perdoar!
Era terrvel a amargura que transparecia no rosto dele, mas ela no
pensava sequer em se explicar, porque Sandy estava ali. De qualquer forma,
no faria diferena porque ele j formara sua opinio e no iria mud-la. De
fato, no o usara para magoar Barry, tinha sido o contrrio. Mas era
evidente que Ted preferia pensar daquele modo sobre ela: reforava a
terrvel imagem que fazia das mulheres.
Ele a colocou no assento de trs e Beatrice no disse mais nada,
limitando-se a ouvir a conversa dos irmos.

O quarto em que ficou era decorado em tons de bege e rosa, a cama era
imensa, com dossel.
Essa era a cama do Ted disse Sandy mas ele preferiu algo mais
moderno quando redecorou a casa.
Beatrice pensou, com um sorriso, que estar na cama de Ted
provavelmente era o mais prximo que estaria dele.
Vou ver alguma coisa para comermos. Est com fome?
Tomei sopa e comi uma gelatina. Estava bom, mas bem que comeria um
sanduche.
Certo.
Ela saiu e Beatrice ajeitou os travesseiros. Usava uma camisola de
algodo, com florezinhas azuis e rosas, sem mangas, com decote alto que no
chamava ateno para seus seios pequenos e firmes. Gostaria de vestir um
robe, mas esquecera de pedir a Sandy que passasse em sua casa ao sarem
do hospital. Tudo bem, pensou, estava decentemente vestida.

A porta abriu e Ted entrou, vestindo jeans, botas, camisa esporte de


cambraia, desabotoada no peito, e os olhos dela se fixaram, curiosos, nos
plos negros, crespos e sedosos. Nunca o tinha visto sem camisa.
Se ela o olhava, ele no deixava por menos: examinou a camisola com
interesse, o que a fez puxar a colcha at o pescoo e dizer, irritada:
So como pedrinhas, lembra?
Ele sorriu e ficou calado, imvel, at que Beatrice se acalmou.
Sandy foi aprontar algo para comermos falou, ento. Depois que
ela destruir a cozinha, eu vou fazer uma omelete.
Ela optou por sanduches, coisa que qualquer um pode fazer.
No sem po riu ele. A sra. Bird me disse, antes de ir embora,
que usou o ltimo po para fazer as torradas do caf da manh. Sandy est
tentando fazer bifes.
Oh, Deus! afligiu-se ela: j enfrentara os bifes de Sandy no
passado.
Nesse momento, ouviram palavres abafados, que vinham da cozinha, e
sentiram cheiro de queimado.
V fazer com que ela pare sugeriu Beatrice.
No com todas aquelas facas l Ted sentou-se na beirada da cama
e puxou a coberta.
Pare com isso, Ted!
Do que tem medo? s gritar que a Sandy vem. Apoiou a mo no peito
dela, logo abaixo do ferimento
que Barry fizera nela, naquela noite horrvel. Doa e se a tocasse ele
sentiria os pontos. Aflita, tentou afastar a mo, mas Ted no deixou e
Beatrice desistiu, tornando-se tensa, rgida.
Barry dissera a ele que sua esposa era frgida porque ainda o amava com
loucura, lembrou-se Ted. Ento, por que ela demonstrava averso ao seu
toque? Por que no | queria seus beijos, como a dois anos? Naquele tempo
nada tinha de fria... Por fim ele tirou a mo, sem desfitar os enormes olhos
azuis.

-O que est fazendo, Ted? ela perguntou num murmrio.


Experimentando. Ele sacudiu os ombros. Sabe? Nem parece
aquela mocinha que gostava que eu a tocasse, que morria de desejo por mim.
Nunca morri de desejo por voc! rebelou-se Beatrice.
mesmo? Ento, por que atormentava Barry, dizendo que me queria?
Eu no fiz isso!
No? Ele olhou para os seios dela e de imediato Beatrice se cobriu.
Reao rpida! A ironia dele era cortante. E nem fiz um gesto para
toc-la.
No gosto que me olhem assim. No sirvo para ganhar a vida fazendo
strip-tease. Alis, sei que voc no pagaria para me ver nua: deixou isso bem
claro h dois anos.
Sim, do modo mais cruel que pude imaginar concordou ele, triste.
Sandy lhe disse por qu?
Disse, mas nada tenho a ver com sua me, eu no o machuquei!
No, mas tinha e tem tudo para me fazer sofrer. Por isso, quis me
livrar de voc.
Conseguiu, alis muito bem disse ela, sarcstica.
Por que se casou com Barry?
A pergunta repentina apanhou-a de surpresa.
Por que ele me pediu em casamento respondeu, desviando os olhos.
E voc aceitou.
Ele ajudou meu pai quando ningum se importava com o que ia nos
acontecer... Comprou a loja, adiantou dinheiro para pagar mdicos, remdios.
Casar com Barry me pareceu um preo baixo pela paz de esprito do meu pai.
Beatrice relutava em dizer que fora a atitude, o desprezo, a indiferena
dele que a jogara nos braos de Barry.
Ted se levantou e foi at a janela. Olhando para o gado que pastava ao
longe, indagou:
Voc o amava?

Eu... No comeo, gostava dele. Ele voltou-se, de repente:


Voc o desejava?
Sem pensar, ela fez que no.
Voc me queria a voz dele soou rouca. No vou esquecer a festa
no clube de tiro. Voc me daria tudo naquela noite.
Mas voc no quis e me disse porque. Lembra?
Voltando-se de novo para a janela, ele disfarou a contrariedade: no
gostava de recordar o que dissera. Tirou um cigarro do bolso, olhou-o e
tornou a coloc-lo no mao.
Prometi Sandy que vou parar de fumar.
Imagine! Beatrice no pde conter a ironia. Voc fazendo algo
que uma mulher quer.
Sandy minha irm.
E a nica mulher de quem voc gosta. Ele virou-se, cruzando os
braos:
Poderia gostar de voc, se tentasse. Mas no vou tentar.
Claro que no! Ela riu. Para qu? Sem responder, ele se
aproximou, considerando:
Voc precisa de repouso. Espero que goste do quarto, porque vai ficar
na cama por um bom tempo, nem que eu precise amarr-la.
Ela sentou-se, contraindo os olhos por causa da dor:
Vou para minha casa!
Voc no tem mais casa, Beatrice.
- verdade... assentiu ela, deixando-se cair sobre os travesseiros.
Ted detestou v-la desistir e ia fazer um comentrio cido quando
notou fios brancos em meio aos cabelos negros.
Beatrice, voc est ficando grisalha!
... Seu cabelo era preto como o meu, no?
At os trinta anos assentiu ele, depois embranqueceram. At os

plos do meu peito esto ficando brancos.


mesmo? Eu no notei...
Ele ergueu as sobrancelhas, lembrando-se como ela observara seu peito
ao entrar.
Droga, droga, droga! gritou Sandy, cozinha, enquanto o cheiro de
queimado aumentava.
Acho melhor eu ir at l enquanto ainda restam alguns bifes... riu
Ted. Sandy vem lhe fazer companhia, enquanto fao o jantar.
Posso cuidar disso ofereceu ela , sempre cozinhei em casa.
No. Fique quieta a.
Triste, Beatrice ficou olhando Ted sair e sentiu uma profunda
desolao, um desamparo total e doloroso. Se ele no a quisera quando era
alegre, despreocupada, bonita e saudvel, imagine agora que estava feia,
amargurada, ferida no corpo e na alma, descrente de tudo! E mesmo que ele
a quisesse, nada mais tinha para lhe oferecer.

CAPITULO IV

Beatrice precisava de roupas, queria pedir a Sandy que fosse buscar


suas coisas, mas tinha vergonha que ela e Ted vissem o tipo de quarto
ocupava na casa do marido. Felizmente a caseira de Ted, a sra. Bird, tinha
uma filha mais ou menos do seu tamanho que se casara e fora embora. Era
ela que estava lhe emprestando roupas que a jovem deixara.
Esse dia transcorria calmamente, Sandy tinha ido trabalhar e Ted
cuidava de duas guas no cio. Como sempre, ficava a maior parte do tempo

no campo, com os cavalos, e Beatrice sentia-se feliz pela chance de


permanecer sozinha: a presena dele sempre a deixava nervosa.
medida que fora melhorando, sentava-se janela do quarto, todos
dias, vendo-o trabalhar com os cavalos na rea de treinamento, que ficava
perto da estrebaria. Ele era paciente, carinhoso com os animais e ela no
pde deixar de pensar que gostaria de ser tratada assim...
Havia um cavalo do qual gostava muito: um garanho negro, com a testa e
as quatro patas brancas. Lembrava-se de um cavalo igual, que montava
quando ia passar fins-de-semana com Sandy, na poca da escola. Talvez
fosse um descendente dele.
s vezes sentia-se como se estivesse espiando Ted, mas era to bom
olhar para ele! Alto, esguio, movia-se com a leveza tpica dos caubis. Era um
mgico com os animais. Uma vez o vira zangar-se com um dos empregados e
se afastara da janela, tremendo, com o corao saltando no peito. Barry
sempre gritava quando ia bater nela e a reao fora instintiva. E gostava
muito de olhar para o horizonte: sua mente voltava ao passado, ao tempo
bonito em que se apaixonara por Ted, que sonhava e tinha esperana. Foi
inevitvel que ele a percebesse, pois sua constante figura na janela chamava
ateno e os caubis tinham comeado a soltar piadinhas por causa do modo
como Beatrice olhava para o patro.
Naquela noite Ted parou porta do quarto dela e perguntou:
Quer que o jantar seja trazido aqui, como sempre? Ela ficou surpresa
com a pergunta e a hostilidade com que havia sido feita. Desde que chegara
comia no quarto e preferia isso, porque achava que no conseguiria comer na
mesma mesa que Ted. No soube o que dizer ele acrescentou:
Sandy s volta amanh e tenho uma convidada para jantar. Beatrice
no sabia se ele pretendia choc-la, mas chocou-se e o demonstrou:
Eu... No quero atrapalhar, janto no quarto mesmo.
Voc precisa arranjar alguma coisa para fazer enquanto est aqui
disse ele, fitando-a com fria determinao. Assim pra de ficar na janela
me olhando.
Vermelha, ela desviou os olhos, em seguida reagiu, zangada:

Eu olho os cavalos, no voc.


Tanto faz. De qualquer modo, vai ser bom ter o que fazer.
Ted estava comeando de novo! Ela pensara que depois do que lhe
acontecera ele seria gentil pelo menos durante um tempo.
Sim concordou, desanimada , gostaria mesmo de ter algo pra
fazer.
Ted a observou, assaltado por sentimentos confusos. Fora convencido de
que ela induzira o marido beber e o levara morte, porque no o amava e
queria a ele. Por isso, sentia-se tambm culpado pela morte de Barry e a
presena dela agravava essa culpa. Convidara Lilian para jantar, no porque
realmente o quisesse, mas para Beatrice entender que no estava
interessado nela.
Isto no vai dar certo murmurou, como se falasse consigo mesmo.
Foi o que eu disse Sandy apressou-se a dizer ela. Assim que
puder, vou procurar um apartamento.
Se eu souber de algum, aviso.
Obrigada. Mas no pode ser caro. Preciso arranjar emprego.
Deve haver um modo de voc conseguir pelo menos parte da herana
considerou ele. Vou ver isso e seno for possvel, voc vai receber uma
mesada.
Ela ia agradecer de novo, mas sentiu-se como um papagaio e apenas
assentiu.
Vou mandar a sra. Bird. Diga a ela o que prefere comer.
Tanto faz. No quero dar mais trabalho.
Ele no fez comentrio, apenas voltou-se e saiu. S quando chegou ao
prprio quarto pensou no drama que Beatrice vivera naquela semana. Era
preciso ser feito de pedra para no sentir pena de uma pessoa que passasse
por tudo aquilo. Talvez a estivesse culpando demais, disse a si mesmo, confuso. Ela parecia frgil naquela imensa cama! No se sentia bem por ter
agido de modo to agressivo.
Mas ps a culpa de lado, como fez com a roupa suja, Tomou banho, vestiu

terno, gravata e, sem tornar a ver Beatrice, foi ao aeroporto de Jacobsville


para receber Lilian, que chegaria no vo de Victoria.

Beatrice sentia-se deprimida. Ouvia Ted e a convidada rindo,


conversando e isso a perturbava. Estava acima de suas foras suportar a
relutante hospitalidade dele; se Sandy estivesse l seria diferente, mas no
podia querer que a amiga desistisse de trabalhar para lhe fazer companhia.
Ela estava se firmando no campo da informtica e seu trabalho exigia que
viajasse bastante. No havia jeito, tinha mesmo de ficar com ele e a
governante.
Pouco mais tarde, a sra. Bird levou-lhe o jantar numa bandeja e ficou
falando de Lilian, que era advogada em Victoria.
... e ela gosta de caf fraco, salada com tempero separado. No come
carne, por causa do colesterol. Sobremesa ento, nem sonhar!
Deve ser elegante... comentou Beatrice, saboreando a sopa de
queijo.
magra como um palito! A simptica senhora fez uma careta.
Dizem que moda.
No estou com muito apetite explicou Beatrice, comendo devagar
, mas est delicioso!
Fiz torta de ma de sobremesa.
Adoro torta de ma!
Eu sei. E tem sorvete! disse a senhora, indo para a porta. Assim
que eles sarem eu trago. Vo ver uma pea no centro cvico, parece, depois
ele a levar de volta ao aeroporto.
Ela ... agradvel?
A mulher hesitou:
Bem, acho que sim, l do modo dela. elegante, inteligente... Eles se
conhecem h muito tempo. Houve uma poca que pensamos que iam se casar,
ela completamente louca por ele! No deu certo, ficaram amigos, mas acho
que Lilian ainda gosta dele. Bom, vou deixar voc jantar em paz.

A falante sra. Bird retirou-se e ao terminar de comer, Beatrice colocou


a bandeja de lado e olhou ao redor: sentia-se isolada do mundo naquele
quarto com decorao antiga e as risadas que vinham da sala de jantar
mexiam com seus nervos. Tentou imaginar Ted rindo em sua companhia,
desejando sua companhia. Mas quando estavam juntos ele s sabia agredir.
Lilian devia ser muito importante para ele e ela no tinha o menor direito de
sentir cimes. , no tinha, mesmo! pensou com raiva, ao sentir que lgrimas
deslizavam pelo seu rosto.
Olhou para o relgio: apenas sete horas. Queria dormir, para no ouvir
Ted se divertindo com outra mulher. Apagou a luz, fechou os olhos e,
incrvel, dormiu at de manh.

No dia seguinte, no foi para a janela. Levantou-se tomou um banho, o


caf da manh, vestiu cala e camiseta, depois enrodilhou-se numa poltrona
para ler o jornal que pedira sra. Bird. As notcias eram deprimentes.
Passou os olhos pela pgina dos quadrinhos e, por fim, dedicou-se a resolver
as palavras-cruzadas, o que a distraiu por algum tempo. Ainda estava
dolorida e fraca demais para procurar emprego. Sandy devia chegar naquele
dia e a ajudaria a escapar da espcie de priso em que Ted a encerrara.
Logo depois do almoo ouviu um carro chegando. Minutos depois,
sorridente, Sandy entrou no quarto e deixou-se cair teatralmente na cama.
Estou morta! gemeu. Pensei que jamais conseguiria fazer aqueles
computadores funcionar, mas consegui! Agora tenho um dia livre e podemos
fazer alguma coisa. Como vai?
tima. Voc me ajuda a procurar um apartamento?
Quer dizer que Ted voltou a atacar? Sandy ergueu as
sobrancelhas.
J falamos nisso e voc sabe como ele se sente a meu respeito...
Acusou-me de viver olhando para ele e talvez seja verdade. Mas no o que
Ted est pensando. Beatrice fez uma pausa, depois seu rosto escureceu:
No pode imaginar como era com o Barry, Sandy. Se soubesse, acharia
incrvel que eu consiga olhar para um homem sem gritar!
Talvez, se explicasse isso ao Ted...

Para qu? Ele no quer saber do meu casamento, nem de mim. Deixou
muito claro que estou aqui de favor e que no me liga a mnima.
A sra. Bird me contou que Lilian veio jantar ontem... Voc a conheceu?
Beatrice fez que no. Olha, Ted assim mesmo. Desculpe eu ter posto
voc nessa fria, insistindo que viesse, Bea. Esperava que... Bom, deixa pra l!
Quer, mesmo, ir embora?
Quero.
Resolvido, ento sorriu Sandy. Vamos para o nosso antigo
apartamento, em Victoria. No o aluguei, bastante grande para ns duas e
l no ter que agentar meu irmo.
Vou atrapalh-la... hesitou Beatrice.
Que nada! Voc minha melhor amiga, como me atrapalharia? Vai ser
at bom ter algum comigo: to triste chegar em casa depois do trabalho
e encontr-la vazia!
Ento, est bem Beatrice sorriu, esperanosa. Preciso das
minhas coisas. Ser que voc pode...
Claro! Vou buscar suas coisas.
O Henry tem as chaves e ainda deve morar no apartamento em cima
da garagem, porque a Tina precisa de algum na casa at ela mudar para l
explicou Beatrice. Minhas roupas esto no armrio, no segundo quarto
direita, no alto da escada. No muita... J empacotei os livros, discos,
fitas cassete e as poucas coisas que minha me me deixou.
Vou l hoje tarde.
Obrigada, Sandy.
Amiga pra essas coisas! Agora, pare de se preocupar: na semana que
vem estaremos em Victoria e vida nova! Voc vai esquecer tudo.

Sandy trouxe bolo e caf, que as duas comeram com prazer. Depois, foi
trocar de roupa para ir buscar as coisas da amiga. De sbito, Beatrice notou
Ted parou porta do quarto; como estava sentada na poltrona junto da
janela, ficou vermelha e tratou de esclarecer:

Eu estava conversando com a Sandy e no olhando voc.


E uma pena que no use parte do seu tempo chorando a morte do
pobre Barry disse ele, em tom de caoada.
Ele tinha outras mulheres e...
No de admirar cortou Ted , j que a esposa no se deixava
tocar. Voc o atormentou levando-o a beber, depois deu um jeito para fazlo sair com o carro quando estava bbado. Olhe, nunca vou lhe perdoar isso e
acho pouco castigo voc ter ficado sem nada.
Era terrvel o desprezo que os olhos dele espelhavam e foi um alvio para
Beatrice quando e!e seguiu pelo corredor. Assim mesmo, ela no se moveu
por algum tempo e a dor era to grande que nem conseguia chorar. Pensou
em como fazer para suportar mais uma semana naquela casa. No ia dar,
mesmo. Precisava ir embora naquele instante.
Se Ted tambm sasse naquela tarde, poderia chamar um txi, ir at a
rodoviria e pegar um nibus para Houston. Poderia ficar na Associao
Crist de Moos at se ajeitar. A caridade do pessoal da ACM seria menos
penosa e a livraria do tormento que Ted lhe infligia por causa da morte do
primo.
Sandy, sem saber o que irmo fizera, apareceu pouco depois:
J estou indo, Bea. Ted vai me levar at l. Daqui a duas horas estou
de volta. Se cuida!
Beatrice gostaria de se despedir da amiga, agradecer-lhe por tudo, mas
se conteve: ela no a deixaria ir. Ouviu-a falando com a sra. Bird, depois as
portas de carro bateram e o barulho de motor se distanciou.
Meia hora depois, hesitante, despediu-se da governante e perguntou-lhe
se lhe emprestava as roupas que vestia, at que pegasse as dela.
Mas Sandy e Ted no foram buscar suas coisas?
Vou encontrar com eles l mentiu Beatrice. Esqueci de dizer
onde esto umas coisas minhas.
Mas, querida, ainda no est boa!
Estou bem, sim. Muito obrigada por tudo...

Por que no fala com eles por telefone? A sra. Bird estava
desconfiada. isso, vou ligar para ver se eles j chegaram.
Oh, no precisa afligiu-se Beatrice. O txi que chamei j chegou.
No se preocupe, sim?
Se insiste suspirou a senhora, sabendo que no podia ret-la.
Tome cuidado.
Pode deixar, adeus.
Beatrice andava devagar, porque a costela quebrada doa a cada passo e
estava fraca; depois de entrar no txi, acenou para a sra. Bird e deu o
endereo ao motorista. Assim que se distanciaram, suspirou de alvio.
Acabara-se o tormento: Barry no existia mais e logo estaria longe de Ted.
Ento, quem sabe teria paz.

Henry, o motorista, estava no pequeno apartamento em cima da


garagem. Ele deixou-os entrar e os acompanhou, sombrio.
Pobre moa! disse, ao abrir o armrio. Ele a fez passar privaes
por dois anos, perseguia a coitadinha o tempo todo e a trouxe de volta todas
as vezes que ela fugiu. Eu odiava trabalhar aqui, mas no sa porque no
tinha coragem de deix-la...
Ted, que olhava surpreso os trs nicos vestidos no imenso armrio,
exclamou:
Este o quarto de uma pessoa muito pobre e meu primo tinha milhes
de dlares!
Tinha sim, senhor, e comprava para si as melhores roupas, carros e
mulheres. Mas para Beatrice havia s pancada, desprezo e injrias. Ele a
machucou seriamente uma noite, dia do aniversrio dela, acho. Tive de levla ao mdico e agenta-lo bbado, mentindo, dizendo que ela se cortara por
acidente. Foi terrvel! Eu nunca tinha visto tanto sangue...
Ted e Sandy ficaram plidos, estarrecidos.
Ele a cortou? ele conseguiu falar, por fim. Com o qu?
Com uma faca, sr. Regan. Ele a segurava deitada no sof da sala

quando entrei para ver se precisavam de mais alguma coisa, porque ia me


deitar. O sr. Barry xingava, ameaava mat-la. Procurei acalm-lo, mas ele
berrava, alucinado, que Beatrice o traa, por causa de um carto de
aniversrio que ela recebera. Isso aconteceu na noite anterior da morte
dele. Henry continuou, sem notar que o rosto de Ted se contraa:
Ento, antes que eu pudesse impedir, ele a feriu no peito... Ela gritou e o
sangue espirrou, o que o fez cair em si. Ns a levamos ao mdico, voltamos e
ele saiu. S voltou no dia seguinte e a obrigou a ir quela festa. Ted sentiase mal e foi com esforo que indagou, rouco:
Ele a agrediu por causa de um carto de aniversrio?
Sim. senhor. Ficou louco. Costumava bater nela. Beatrice nunca me
contou, mas eu via as. manchas roxas. Gostei que ele morresse: era covarde,
canalha e teve o fim que merecia. Ia traz-la para c naquela noite e na
certa a teria matado, mas eu fiquei vigiando e no permitiria que ela o
acompanhasse. Eu os levei para a festa e ele me mandou de volta, mas eu
fiquei por l, preocupado. Fiz bem, porque no demorou o sr. Barry arrastoua para fora, rosnando ameaas que ningum ouviu, alm dela e eu. Se ela no
se tivesse recusado a entrar no carro, eu a impediria... Dizem que Beatrice o
fez guiar bbado, mas mentira: tentou faz-lo ficar e no fez mais que se
proteger para no ser ferida de novo ou, talvez, morta. Embriagado como
estava, ele seria capaz de qualquer coisa. . mentira disse Ted, sem
convico. O motorista voltou-se para Sandy: Pea para ela mostrar o
corte, srta. Regan. Ouvi o mdico dizer que ela desajeitada ou que tem
descoordenao motora, pelos "acidentes" que vivia sofrendo. Mas no eram
acidentes. Uma vez, ele a jogou escada abaixo! Ted respirou fundo e
escondeu o rosto nas mos. Sandy levou Henry para fora do quarto,
agradecendo pela ajuda, e o irmo estava do mesmo jeito quando voltou.
Voc sabia? perguntou, depois de alguns minutos.
No. Ela nunca me contou, nas poucas vezes que nos encontramos em
segredo para almoar.
Ted se levantou:
melhor ela no saber que descobrimos.
Tambm acho... os olhos de Sandy brilhavam de lgrimas.

E deve haver mais, imagino disse ele, com horror nos olhos.
Sandy apenas assentiu e o corao de Ted gelou ao lembrar-se do que
dissera a Beatrice naquela tarde.
O que vamos fazer, Ted?
Ele voltou-se para a irm, angustiada:
Primeiro, vamos pegar as coisas dela e sair daqui.

CAPITULO V

Ted levou a mala com os poucos pertences de Beatrice para dentro. No


conseguira parar de pensar um instante no que o motorista dissera e era-lhe
difcil aceitar que ela, e no Barry, tinha sido a vtima. Seu primo mentira
maldosamente desde o comeo, levando-o a ser cruel com ela que, ferida e
aterrorizada, precisava de carinho, de apoio. Em vez disso, tudo que lhe
dera fora mais humilhao, desprezo. Alis, tinha que reconhecer, era s o
que lhe oferecera desde que a conhecera.
A sra. Bird j tinha ido para casa; deixara o jantar pronto e um bilhete
dizendo que Beatrice prometera entrar em contato.
Ele leu duas vezes, sem compreender, e antes que percebesse o que
acontecera Sandy apareceu nervosa:
O quarto dela est vazio! Bea foi embora!
Meu Deus, ela mal consegue andar! O peito dele ameaava explodir.
Para onde pode ter ido?
No tenho idia. Ela no tem parentes, est com roupas emprestadas
e est quase sem dinheiro. Os cartes de crdito no vo ajudar, porque
Tina j os cancelou a essa altura.

Ao ver que suas mos tremiam, Ted enfiou-as nos bolsos:


Alguma idia?
Vou ligar para a sra. Bird. Ela pode ter dito algo antes de sair. Se no
der certo, telefono para as companhias de txi. No entendo por que Bea
foi embora assim de repente. Sandy mal controlava o choro, enquanto
discava. Tnhamos combinado ir morar no apartamento em Victria...
Quando foi isso?
Hoje de manh. Al, sra. Bird?... Sim, a senhora sabe para onde
Beatrice foi?... No? Sabe qual a companhia do txi que veio busc-la?...
Sim, sei, sei. Obrigada... No, est tudo bem, vamos ach-la.
Sandy desligou e pegou a lista telefnica, enquanto Ted olhava para o
cho, xingando a si mesmo.

Ele sabia que no havia chance de encontr-la antes de escurecer.


Pedira a Sandy que ficasse, para o caso de algum telefonar com notcias, e
sara sozinho atrs de Beatrice. Na companhia de txi, o motorista
informara que a deixara na rodoviria. Fora fcil descrev-la ao vendedor
de passagens e seguira toda para Houston. Beatrice fugira por sua culpa,
por isso tinha que encontr-la, convenc-la a voltar, mas no ia ser fcil.
Depois de procurar em hotis e penses, ele lembrou-se da ACM e
rumou para l, encontrando-a na sala de estar da associao. Parecia
cansada, doente, e uma mulher com jeito de assistente social encontrava-se
ao seu lado, tomando notas. Ted sentiu os msculos se contrarem quando se
aproximou e ouviu o que ela dizia:
... pouco provvel que possamos arranjar-lhe emprego enquanto no
estiver em melhores condies fsicas, sra. Tarleton. Mas podemos hospedla e...
Ela tem onde ficar interrompeu Ted.
Beatrice voltou a cabea e seus olhos espelharam horror; plida, agarrou
os braos da poltrona enquanto ele se aproximava, alto e elegante no terno
cinza, chapu Stetson preto e botas combinando. A nota de cor era a
gravata vinho sobre a camisa branca.

Conhece este homem, Beatrice? perguntou a assistente.


E o irmo da minha melhor amiga respondeu ela, em voz baixa.
No precisava ter vindo, posso cuidar de mim.
Ela est com uma costela quebrada e muitas laceraes causadas por
um acidente de pra-quedismo explicou ele. Vai ficar conosco at
sarar. Houve um mal-entendido.
Considerando as condies em que a sra. Tarleton chegou aqui,
parece-me que isso evidente, senhor?...
Regan. Ted Regan.
Era um nome bem conhecido no sul do Texas. A arrogncia da mulher
desapareceu:
Oh, entendo.
No, no entende rebateu ele mas no faz mal. Vamos cuidar
bem de Beatrice, que ficou viva recentemente.
Uma desgraa disse a mulher e antes que Ted pudesse concordar, o
olhos dela endureceram , porque eu adoraria levar o finado marido dela a
um tribunal!
Ted no defendeu o primo, como Beatrice esperava. Ela tentara no
contar sua histria humilhante, mas a assistente social sabia lidar com
pessoas e, fraca como estava, precisando desabafar com algum, ela cedera.
Onde esto suas coisas, Beatrice? perguntou Ted. O tom dele era
diferente dos vrios modos com que lhe falara at ento, mas ela hesitou:
Eu tenho que ir com ele? perguntou assistente. O rosto de Ted se
contraiu e, mordendo os lbios, ele enfiou as mos nos bolsos.
- Tudo bem, Beatrice falou, contendo o impulso de lev-la a fora.
Tenho que viajar a trabalho e Sandy vai ficar sozinha. Ela gostaria de ter a
sua companhia.
Beatrice estava morta de cansao, dolorida e frustrada. As feridas
emocionais eram as piores e seus olhos denotavam desespero quando o fitou.
Voc nunca vai precisar fugir de novo, Beatrice. A voz dele tremia
quase imperceptivelmente. Eu prometo!

Ela no acreditou e dava para v-lo no seu rosto. Voltou-se para a


assistente social e viu que ela no sabia que deciso tomar. Lembrou-se que
Ted Regan era mais poderoso do que Barry e seu corao apertou-se, era o
passado se repetindo: dinheiro e poder controlando tudo, no havia como
escapar.
Vou com ele disse num murmrio, derrotada.
Suas coisas? perguntou Ted. Ela ergueu a bolsa:
tudo que tenho.
O senhor vai, mesmo, cuidar dela? indagou a assistente,
preocupada,
Ted fez que sim, porque no confiava na voz, ofereceu a mo para ajudla a levantar-se, mas Beatrice recusou e no o olhou mais; agradeceu
assistente e foi para a porta.
Depois de faz-la entrar no Jaguar branco, ele deu a volta e acomodouse ao volante, colocando o Stetson no banco de trs, enquanto ela abaixava
os olhos para as prprias mos, entrelaadas com fora no colo. Ainda usava
a aliana, pensou area.
Desculpe... a voz de Ted estava rouca.
Sandy no devia ter feito voc vir atrs de mim ela sussurrou
apenas.
Sandy no me fez fazer nada. Estou pedindo desculpa pelo que lhe
disse, Beatrice.
Ela no confiou naquela mudana e no disse uma palavra.
Ted sabia que seria difcil, porm no imaginara que seu pedido de
desculpa no seria aceito.
Deu partida, de volta a Jacobsville.

A sra. Bird estava com um lanche pronto quando chegaram, mas Beatrice
no quis comer. Recusou a ajuda de Ted, preferindo que Sandy a
acompanhasse at o quarto, mas a governante foi atrs, falando at
convenc-la a aceitar um sanduche. No entanto, depois da primeira mordida

ela adormeceu.
Ted ergueu os olhos quando a irm entrou na sala:
Como ela est?
Dormindo, exausta. Por que Beatrice foi embora? Ela disse?
Ele no respondeu e foi at o telefone:
Vou a Kansas ver um garanho que estou pensando comprar.
Sandy desconfiou que algo acontecera e insistiu:
Voc disse alguma coisa a ela, Ted?
Se disse, j passou. Agora, Beatrice est tranqila quanto a mim, sabe
que no vou mago-la.
Quer dizer que acha, por fim, que ela j pagou o bastante pelo
privilgio de am-lo? ironizou Sandy, irritada. Que bonzinho, voc!
Ela no me ama. S se apaixonou, mais nada.
Tem certeza?
Se me amasse afirmou ele, seco , no teria casado com meu primo
e ficado dois anos com ele.
Pelo que me lembro, voc a ignorou enquanto o pai morria atacou
ela, decidida. Barry foi atencioso e deu ajuda, o que voc nunca fez.
Os dedos dele ficaram brancos apertando o fone:
Acha que no sei? resmungou.
Ela esperou que ele continuasse, mas como a ligao foi completada
retirou-se.
Quando Beatrice acordou, na manh seguinte, Ted havia partido... Sandy
passou o dia com ela e a nica pessoa em quem no falaram foi no seu irmo.

Como tinha prometido, ele ficou longe at no poder mais adiar o


retorno. Beatrice j estava melhor e andava com facilidade quando por fim
voltou.
Ela ria de algo que Sandy dissera, os olhos azuis alegres, mas ao v-lo

toda a alegria sumiu, fazendo-o sentir-se vazio: sonhara muitas vezes que o
rosto dela se iluminaria ao v-lo, como sempre acontecera no passado. Mas
havia apenas dor e medo no semblante bonito. Largou a mala e cumprimentou
a irm, de um modo que pensava ser normal.
Oi, Beatrice disse em seguida, fingindo-se vontade.
Ol respondeu ela, sem se mover.
Ele forou-se a desviar os olhos e Sandy perguntou:
Comprou o garanho antes de ir conferncia em Los Angeles?
No. No era o que eu esperava.
Lilian ligou duas vezes avisou a irm. Ela disse que era urgente.
Ligo pra ela depois. E como voc est, Beatrice?
Melhor, obrigada. Se preferir que eu saia...
No disse ele, fitando-a com fervor, esperando que ela o olhasse.
Mas ela no o fez. Em vez disso, voltou-se para Sandy:
Vou deixar que conversem em paz e saiu da sala, ignorando o
protesto de Ted.
Bem, o que voc esperava? provocou Sandy. Tudo que ela
recebeu de homens, at agora, foi humilhao e sofrimento!
Ted colocou um cigarro nos lbios, mas ela pegou-o antes que acendesse:
Pare com isso! Estou cansada de ver as pessoas tentando se matar.
Voc no minha bab reagiu ele, zangado.
Bem que precisa de uma, Ted! Por que no liga para a Lilian? Ela
maluca por voc.
Talvez eu faa isso... E voc, no tem nada para fazer?
Tinha um encontro, mas desmarquei. No vou deixar voc e Bea
sozinhos. A raiva dele foi tanta que empalideceu e Sandy acrescentou:
No me olhe desse jeito! Nunca notou que ela tem medo de voc?
Voc doida! ele sacudiu os ombros.
Ela tem medo de voc, sim! Preste ateno e ver. Ele respirou fundo,

antes de murmurar:
Beatrice nunca foi medrosa...
verdade. Mas antes de casar ela no imaginava o quanto um homem
pode ser cruel.
Maldito Barry! explodiu Ted, com dio. O desgraado mentiu
para mim a fim de me manter longe, para eu no saber o que fazia com ela!
E voc teria se importado? Sandy no podia evitar o sarcasmo.
No se preocupe, maninho, que Bea no vai mais ficar olhando voc: ela no
chega na janela do quarto nem para abri-la!
Ele soltou uma exclamao de raiva e saiu da sala, sem sequer ver por
onde andava.

Beatrice fora olhar os cavalos, depois de se assegurar que Ted sara. O


jeans que usava era dela, o nico, alis. Calava alpargatas e vestia uma
camiseta larga. O cu estava encoberto, ameaador, mas era bom: os pastos
ao redor bem que precisavam de chuva.
Parou na porta da estrebaria ao ouvir vozes e quando Ted surgiu, voltouse e saiu andando para casa.
Beatrice!
Ela voltou-se. Ele estava de jeans desbotado, camisa xadrez e o rosto
srio parecia demonstrar mau humor.
No sabia que voc estava aqui desculpou-se ela, vermelha.
Foi o que pensei... Voc sai das salas quando eu entro; de manh, fica
no quarto at eu sair e nem chega na varanda se souber que estou a menos
de um quilmetro de casa!
Os lbios dela comearam a tremer e Beatrice recuou.
No! exclamou ele. respirando fundo. Calma, est tudo bem. No
estou zangado, no vou magoar voc, Beatrice.
Cruzando os braos no peito e pondo as mos nos ombros, ela ficou
olhando para ele, que tirou o Stetson e enxugou o suor da testa com o
brao.

Lembra do Amarillo, aquele cavalo que a Sandy lhe emprestava?


perguntou Ted, enfim. Ele teve um filhote com a Merry Midnight. uma
eginha de dois anos, a Topper. Quer conhec-la?
Beatrice se acalmou e a tentao era grande: adorava cavalos.
Sim respondeu, depois de hesitar por quase um minuto.
Ted estendeu a mo, que ela ignorou.
Ento, venha.
Ela continuava com os braos cruzados ao entrar na estrebaria. Foram
at a baia onde estava uma gua negra com a testa e patas brancas.
Ol, Topper disse Ted. Oi, menina...
Abriu a porta da baia e entrou, convidando Beatrice a acompanh-lo.
Segurou a cabea do animal e virou-a de forma que ela pudesse acarici-la.
Como o plo dela suave! admirou-se ela.
Parece veludo, no?
Ele ficou feliz com o brilho dos olhos azuis. H muito, muito tempo no a
via assim.
Por que ela se chama Topper? indagou Beatrice.
Nenhum motivo especial. Est com dois anos e esperamos que seja
uma corredora, como o pai contou Ted. O treinador vem trabalhar com
ela.
Uma corredora? Quer dizer, no Kentucky Derby?
Sim, no ano que vem.
Ted observou-a acariciando o animal. Topper quase no lhe dava ateno,
mais interessada na comida. De sbito, um trovo fez Topper pular e
Beatrice tambm teve um sobressalto.
Parece que vai chover comentou ele, reparando que o cu
escurecera.
Foram at a entrada da estrebaria e viram nuvens negras logo acima do
horizonte. Raios cortavam o firmamento, seguidos por troves.
Belo, no ? admirou ele. A natureza em todo seu esplendor.

Em toda sua violncia corrigiu ela. Detesto barulhos altos.


Ele se encostou na parede e a observou.
Barulhos altos, como algum gritando?
Sim, essas coisas Beatrice concordou sem o fitar. Ao perceber que
Ted se movia, voltou-se e seus olhos demonstraram o mesmo medo do
momento que ouvira o trovo.
S tem medo de barulho indagou ele, suave ou tambm de
homens?
Ela ergueu as mos em defesa quando ele avanou outro passo, enquanto
seu corpo se enrijecia. L fora o vento ficava mais forte medida que as
nuvens se aproximavam.
As tempestades aumentam o nmero de ons negativos na atmosfera
explicou ele. Dizem que a tenso da gente se desfaz quando a chuva
cai... Respirou fundo antes de voltar a falar: Beatrice, eu sei sobre o
seu casamento.
Um riso nervoso a sacudiu:
mesmo?
Henry nos contou. Tudo.
Sria, ela observou o rosto dele, mas Ted sabia esconder as emoes.
E voc acreditou nele? Ela j se refizera do primeiro choque e
esforava-se por parecer irnica: Que incrvel!
... Achei que era assim mesmo que voc ia reagir quando eu lhe
dissesse.
Um outro trovo ecoou e ela se contraiu, enquanto a chuva comeava a
cair, grossa e forte. Seria impossvel voltar para casa sem que se
molhassem, porque Beatrice ainda no podia correr.
Ele empurrou o Stetson para trs e apoiou um p num fardo de feno,
procurando o que dizer para quebrar o pesado silncio:
Precisvamos mesmo da chuva constatou, por fim. Acabamos de
plantar o feno.

mesmo?
Ele quis pegar um cigarro para se acalmar, mas descobriu que Sandy
tirara o mao do bolso. Deu uma risada e Beatrice o fitou, confusa.
Sandy escondeu meus cigarros esclareceu Ted. Ela acha que
fumar vai me matar e como no consegue me convencer falando, resolveu
passar ao.
Oh.
Se voc continuar falando tanto desse jeito no vai me dar chance de
criar uma brilhante e profunda conversa, Beatrice...
Ele tentava brincar, mas Beatrice temia confiar no jeito amigvel dele e
se decepcionar de novo. Olhou para a casa, odiando a chuva que a aprisionava
ali.
Notando a impacincia dela, ele sentiu raiva:
Mas que droga! esbravejou, dando um soco numa tbua.
Ela quase pulou e fitou-o com medo.
Oh, por Deus gemeu Ted. Eu nunca bati numa mulher em toda a
vida! Perco a calma de vez em quando, fico impaciente quando h coisas ou
situaes que me perturbam, mas no quer dizer que v bater em voc, meu
bem!
As ltimas palavras a atingiram como eletricidade. Ela nunca ouvir Ted
dizer "meu bem", nem mesmo a Sandy. Embaraada, abaixou os olhos e ele
pde fit-la demoradamente, impressionado com a reao dela s palavras
que pronunciara sem querer.
Avanou um passo, bem devagarzinho, para no assust-la, parou a cerca
de um metro dela e observou o rosto bonito, marcado pelo cansao, come
olheiras.
Voc no anda dormindo bem?
E que... Foi tanta coisa, voc no pode imaginar...
Acho que posso. Beatrice, talvez uma terapia fosse boa idia... Uma
relao anormal, errada, como a que teve pode causar danos emocionais.
No me acho pronta para isso, estou muito cansada e machucada. No

quero pensar nas coisas que me perturbam. Os olhos azuis o fitaram,


enormes. Sei que no me quer aqui, Ted. Por que no me deixa ir com a
Sandy para Victoria?
Quem disse que no deixo?
Sandy. Ela disse que voc fica arranjando desculpas para no usarmos
o apartamento.
No so desculpas. So motivos. Bons motivos. Calou-se, vendo-a
sacudir os ombros, desanimada, e prosseguiu: Voc ficaria sozinha o dia
todo quando Sandy sasse para trabalhar. Aqui pelo menos eu ou a sra. Bird
estamos por perto.
Voc no responsvel por mim.
Sou sim. Sou responsvel pela sua herana. Isso toma voc
responsabilidade minha.
Oh, no quero esse dinheiro. Dinheiro no foi o motivo de eu ter
casado com ele!
Mas o dinheiro seu e vai ficar com ele.
Ela fitou-o de novo e ele pensou ver o brilho que procurava nos olhos
dela, mas foi s por um instante e concluiu que se enganara.
No quero brigar Beatrice falou, suave , mas quando estiver
melhor, arranjo trabalho e um lugar para ficar. A voc pode ficar em paz.
Era isso que ele temia. Queria falar, explicar como se sentia, mas a
chuva diminuiu e Beatrice saiu da estrebaria, encaminhando-se para casa,
com o passo mais rpido que conseguia manter.

CAPITULO VI

Ele anda to impaciente, voc notou? perguntou Sandy a Beatrice numa


manh, quando Ted consertava um caminho com dois caubis. Nunca o
ouvi usar essa linguagem perto de casa.
De fato, de vez em quando ele exclamava grosserias de modo bem
audvel. Pela janela da cozinha, Beatrice observou o barraco enorme, de
alvenaria e zinco, que funcionava como garagem do rancho. Irritado, um dos
homens jogou a chave-inglesa no cho e saiu andando. Ted berrou:
Hawkins, volte aqui ou procure outro emprego!
Vou procurar outro emprego! Nenhum pode ser pior que este!
Covarde! gozou o outro caubi.
Quer ir com ele, Charlie? perguntou Ted, com um sorriso perigoso.
Charlie pegou a ferramenta no cho e entregou ao patro.
Beatrice tremia, porque vozes bravas a deixavam tensa e Ted era mais
pavio-curto do que ela imaginava. Em casa, sem as restries sociais, ele era
terrvel.
Como voc agenta? perguntou amiga. Sandy, tranqila, nem ligava
para os gritos.
Ele no como o Barry, querida. No violento, precisa muito para
brigar e no bate em mulheres. Est furioso consigo mesmo por ter sido
injusto com voc e anda difcil conviver com ele. Sente-se culpado pelo modo
como a tratou e orgulhoso demais para pedir desculpa.
Ele muito duro, Sandy!
Na verdade, meigo, suave sorriu Sandy , mas no demonstra o
que , esconde-se atrs dessa imagem spera, para ningum perceber como
vulnervel.
No acho. Ele de ao.
Mas voc no o odeia. Ao ver que a amiga ficava vermelha, Sandy
insistiu: Odeia?
No. Teria sido fcil odiasse. Barry tornou minha vida to miservel!
No imagina o que ser pressionada por sentimentos que no pode evitar,
sofrendo a dor da rejeio, com algum fazendo-a lembrar-se que no

merece ser amada. Ele tinha tanto cimes de Ted! Parecia louco e acho que
teria me matado naquela ltima noite se...
Um movimento s suas costas a fez virar-se; Ted estava na porta,
plido. Ao se voltar, ela esbarrou o cotovelo num saco de farinha de trigo,
derrubando-o da mesa. Tentou segur-lo, mas no conseguiu e pegou o
pacote do cho.
a Miss Elegncia! brincou Ted.
No mesmo instante ele lembrou-se que Barry costumava espica-la com
ditos desse tipo, sobre a falta de jeito dela, mas era tarde. Uma raiva
incontrolvel apoderou-se de Beatrice que reagiu sem pensar e jogou o
pacote de farinha nele.
O saco de papel rompeu-se e a expresso surpreendida de Ted foi
coberta por uma camada branca de farinha, que se misturou com a graxa do
caminho.
Agora s falta fritar! Sandy caiu na gargalhada. Ted olhou feio
para ela, depois para Beatrice, que estava to chocada quanto ele e sentiuse mal ao ver a raiva com que os olhos azuis-claros a fitavam. Lembrou-se de
como Barry reagia quando mostrava alguma fibra e seus joelhos
enfraqueceram; ficou espera de gritos e tapas.
Foi sua expresso de animalzinho acuado que acabou com a ira de Ted:
Para uma mulher que odeia violncia, voc um bocado agressiva!
Com um sorriso, ele virou-se e saiu da cozinha, deixando um rastro
branco no cho.
E que isso lhe sirva de lio! gritou Sandy. Nunca enfurea uma
mulher que est cozinhando!
Quando

Ted

chegou ao

ptio

soaram gargalhadas,

comentrios

engraados e alguns palavres.


Beatrice estava aflitssima pelo que fizera. E mais ainda por Ted no ter
reagido. No entanto, sentiu um alvio to grande que comeou a chorar.
Sandy a abraou:
Calma, calma! Ele no vai morrer por estar coberto de farinha. Olha,
se Ted no conseguir tir-la toda, a gente o coloca numa assadeira e nem vai

precisar gordura, com toda aquela graxa!


As lgrimas de Beatrice misturaram-se com risadas.

Ted estava limpo ao aparecer para o jantar. Olhou feio para as duas,
mas no disse uma palavra e Beatrice comeu com um pouco mais de apetite
que o habitual. Antes da sobremesa, ele pegou seu caf e saiu da sala, ainda
sem falar.
Ted terrvel! suspirou Sandy. Azar dele no comer a torta.
Olhou a amiga, com os olhos brilhando: Por que no leva um pedao para
ele e acerta as coisas?
No quero acertar nada!
Quer sim! teimou Sandy. Vamos, no vai machucar.
o que pensa! Hoje cedo, voc sabia que ele estava na porta, no
sabia?
Sandy ficou vermelha e assentiu:
Queria que Ted soubesse que voc no o odeia. Achei que podia
ajudar... Desculpe.
Depois de breve hesitao, em silncio, Beatrice serviu um pedao de
torta e foi para o escritrio. Parou junto da porta que estava aberta;
sentado grande escrivaninha de carvalho, Ted olhava a parede em frente,
com a xcara na mo.
Voc quer torta de morango? ofereceu ela.
Sandy mandou-a vir, no foi? Ele riu ao ver na cara dela que era
verdade. Sabia que voc no viria por iniciativa prpria.
Beatrice entrou, ignorando o comentrio, e ps o pratinho na mesa.
Eu no quis dizer o que pareceu... explicou ele.
Sei que voc no desastrada e foi uma brincadeira boba.
E eu reagi com exagero reconheceu ela , mas voc no me bateu...
No preciso bater numa mulher para me sentir homem. Ted detestava
quando Beatrice ficava com medo, porque isso significava o horror que fora

sua vida. Tomou um gole de caf e olhou-a, com um sorriso:


Ser que no quer me dar o beijo das pazes? Ao v-la recuar,
chocada, acrescentou: Nada muito srio, Beatrice. Vai lhe fazer bem ser
beijada de um jeito que no machuca nem assusta.
Nunca mais quero chegar peito de um homem! ela estava plida.
Tem motivo para sentir-se assim, mas precisa reagir. A voz dele
era calma, suave. Seria uma pena desperdiar seu instinto maternal.
Lembra quando Mary Gibbs levou o beb na venda do seu pai? Voc pegou-o
no colo e seu rosto ficou radiante.
Como sabe? Nunca ligou para mim, nem me olhava!
Sempre liguei, sempre olhei, quando voc no sabia que eu estava por
perto. Por Deus, Beatrice... ainda no compreendeu, no ?
Ela fez que no.
Eu tenho quarenta anos e voc vinte e quatro. Sou dezesseis anos
mais velho. No compreende o que essa diferena de idade significa?
Como no sou nada para voc a voz dela era sem. cor , no faz
diferena. No o odeio, mas tambm no o amo, porque voc fez tudo para
isso e conseguiu. Nunca serei uma ameaa para voc, Ted, nem para qualquer
outro homem.
Ia sair, mas ele se adiantou, fechou a porta, segurou-a pelos ombros e a
fez voltar-se.
Mas eu posso ser uma ameaa para voc. Os lbios dele apertavamse, tensos. Estou cansado de ser nobre!
Curvou-se e beijou-a com tal rapidez que ela no pode evitar. Depois,
recuou um pouquinho a fim de dizer, meio ofegante:
No vou machuc-la, de forma alguma. No lute comigo, querida. S
desta vez, deixe-me beij-la, por favor.
Seria fatal e ela sabia, mas a tentao era muita: fazia anos que se
tinham beijado e como o amava naquele tempo! Mas o momento deles
passara, no havia esperana para esse amor.
No lutou e os lbios dele roaram os seus, num toque que apesar de

leve era profundo. Ele no a abraou, deixando-a com sensao de liberdade,


e quando recuou interrompendo o beijo ela estava sem flego.
Ele a fitou em silncio, por longos momentos, depois falou, emocionado:
assim que poderia ter sido. E isso s o comeo.
No me atormente, Ted.
Atormentar voc, Beatrice? Eu?
No quero passar por tudo outra vez Era terrvel a angstia gelada
que havia nela. Barry me atormentou muito por sua causa e me contou o
que voc disse... Que brincou comigo antes de eu me casar com ele, que
nunca me quis porque sou muito magra e no era bastante feminina...
A voz dela morreu na garganta contrada.
Beatrice... murmurou ele, enquanto ela lhe voltava as costas e abria
a porta isso no verdade.
Ela apenas olhou-o por cima do ombro:
E, sim. Voc mesmo me disse, naquela noite na festa do clube de tiro.
Eu menti a confisso era um esforo tremendo para ele.
Ela sorriu, triste:
Tudo bem, Ted. Foi h muito tempo. Mas no tente me atrair outra
vez. Ns dois sabemos que voc tem... a voz dela fraquejou outros
interesses.
Assim que Beatrice saiu ele entendeu o que ela quisera dizer: supunha
que estava envolvido com Lilian. Chamou-se de cretino por ter convidado a
amiga para ir ao rancho e estragado tudo! Agora que no conseguiria mais
se aproximar dela, pois era evidente que acreditara em Barry e achava que
ele estava brincando. Tinha de haver um modo de mostrar-lhe que no era
assim.
S no sabia qual.

Topper foi a isca que fez Beatrice comear a sair da casa. Gostava de
ver o treinador trabalhar com a gua, na pista circular, junto da estrebaria.

Ficava encantada, enquanto ele treinava o animal, e Ted a observava.


Ela parecia florescer, sem ningum para atorment-la. A cada dia ficava
mais saudvel, voltara a sorrir e ganhara algum peso.
Beatrice estava em p na tbua mais baixa da cerca da pista, assistindo
o treino, quando sentiu a presena de Ted ao seu lado. No precisava olhar
para saber. Sabia, sentia intensamente.
O sol est quente disse ele, erguendo-a pela cintura e colocando-a
no cho. No fique aqui fora muito tempo.
Ora, Ted, me deixe! Eu s estou... Oh!
Ela perdeu a voz ao ver uma faixa suja de sangue num dos braos dele e
seus olhos arregalaram-se pelo terror. Vendo que ela parara de falar de
repente, ele voltou-se. Perturbado por v-la to plida, explicou:
Um touro me acertou, s isso. No nada grave. As mos dela
tremiam ao tocar a bandagem.
Ainda est sangrando! Venha aqui disse ela, reagindo e puxando-o
pelo brao bom. Mas ele resistiu, levando-a a pedir, aflita: Ted, venha
comigo, por favor!
Relutante, ele se deixou levar para a cozinha. Beatrice o fez apoiar o
brao na pia e retirou a faixa. Havia sangue demais para avaliar o ferimento,
ento lavou-o, depois fez presso sobre o corte. Soltou-o dois minutos
depois e ainda sangrava.
O corte atingiu uma veia murmurou, preocupada. No vai parar
de sangrar, voc tem que procurar um mdico!
Ele sorriu:
Beatrice, j me machuquei assim antes. Sei o que fazer e...
Vou lev-lo ao mdico, Ted cortou ela, autoritria , e pare de
resistir, se no chamo uma ambulncia.
Ted comeou a protestar, mas a preocupao dela o impressionou e
gostou da segurana com que agia.
Est bem, Bea concordou, usando o apelido dela pela primeira vez
desde que se tinham reencontrado.

Ela no notou, to nervosa estava. Se pelo menos Sandy ou a sra. Bird


estivessem em casa, pensou, mas logo reagiu: no estavam e ela precisava
resolver.
Dando-lhe as chaves da perua ele indagou:
Voc sabe dirigir?
Sei.
Beatrice dirigia muito bem, com calma, e de vez em quando olhava para a
toalha que enrolara no brao dele.
No mdico, deu o nome recepcionista, que conhecia Ted e achou graa
ao v-lo conduzido como uma criana por uma moa to pequena. Mas quando
notou o quanto ele sangrava, chamou a enfermeira de imediato, que os levou
direto para a sala de exames. A dra. Lou Blakely logo apareceu, de avental
branco e com um sorriso simptico no rosto bonito.
Oh! surpreendeu-se Beatrice. No um dr. Lou Blakely, mas uma
doutora...
A loira sorriu, assentindo, enquanto examinava o brao de Ted:
Lou diminutivo de Louise... O que aconteceu, Ted?
Um touro de mau-humor esbarrou o chifre em mim. No nada, mas
"ela" no ia sossegar se no me trouxesse aqui.
E fez muito bem. Precisa de pontos. Tomou vacina contra ttano?
Sim, h mais de dez anos...
Ento, vai tomar outra. Betty! chamou e logo a enfermeira atendeu.
Sutura, iodo e vacina contra ttano, por favor.
Certo.
Volto em um instante avisou Lou, saindo da sala.
Voc pode esperar l fora se no quiser ver, Beatrice
disse Ted.
Ela ergueu o rosto, molhado de lgrimas:
Se voc preferir que eu saia...
Bea! ele estendeu-lhe a mo boa. No chore, querida, estou bem.

Est sangrando tanto! soluou ela.


Ele a puxou para si e abraou-a. Aquelas lgrimas o comoviam
profundamente.
Estou bem sua voz saiu rouca.
A enfermeira voltou e Beatrice separou-se de Ted. Em seguida a mdica
entrou e disse, sorrindo:
Ele mais forte do que parece, pode ter certeza! Deu os pontos e a
enfermeira levou Beatrice para fora, enquanto Ted tomava a vacina.
H quanto tempo vocs esto casados? perguntou ela, notando a
aliana na mo esquerda.
Ns... eu...
No faz muito tempo disse Ted, que vinha logo atrs, e abraou
Beatrice. Vamos, garota, vou lev-la para casa: Obrigado, Betty.
s ordens, sr. Regan.
Saram do consultrio e assim que chegaram perua, Beatrice
protestou:
Voc a deixou pensando que somos casados!
Betty nova aqui e explicar ia levar muito tempo.
Ele parou antes de entrar no carro e perguntou, suave:
Por que ainda est usando aliana? Ela girou o aro de ouro no dedo:
Pensei que se a tirasse voc ia achar que era desrespeito memria
de Barry.
Ele tirou a aliana do dedo dela, jogou-a no cho e enterrou-a com o
salto da bota.
No preci... comeou Beatrice, chocada.
Ele deu-lhe um leve beijo na boca.
Leve-me para casa pediu, sorrindo...
Entrou na perua e fechou a porta. Ela hesitou, olhou para o dedo onde
usara a aliana at ento, mas no tentou recuper-la. Sentou-se ao volante
e dirigiu at o rancho, em silncio.

Quando Sandy voltou do trabalho, ficou zangada ao saber do incidente e


que o irmo no quisera ir ao mdico.
Seu idiota! explodiu, com a costumeira exuberncia. Eu tento
salv-lo do cncer no pulmo, escondendo seus cigarros, e voc fica a
tentando pegar ttano! Ainda bem que a Bea est aqui.
E... concordou ele. Ainda bem que ela est aqui.
Sandy sacudiu a cabea, desanimada, depois indagou:
Ted, tem procurado apartamento para ns, como prometeu?
No tive tempo, Sandy. Mas vou ver, pode deixar. Vendo a cara feia
da irm, acrescentou: Mas acho que besteira. Bea no precisa ficar
sozinha enquanto voc sai para trabalhar. Aqui, pelo menos, h sempre
algum com ela.
Eu j estou bem melhor protestou Beatrice. Quase no tenho
dores e no fico tonta.
Mas ainda precisa de cuidados contraps ele. Voc passou por
muita coisa ruim.
Ele est certo concordou Sandy. Sente-se muito infeliz aqui,
Bea?
Ela hesitou, depois olhou timidamente para Ted:
Gosto de ver Topper treinar e se for para Victria, vou perder isso
respondeu, por fim.
Ento, fica decidiu ele.
E... por algum tempo. Mas preciso arrumar emprego e onde morar.
O que h de errado em ficar aqui? perguntou Ted.
No posso! No sou parte da famlia, sou apenas um encargo
financeiro que voc teve de assumir at eu fazer vinte e cinco anos. No
precisa...
Oh, diabos, sei que no "preciso"! J pensou no que pode fazer e no
esforo que significa trabalhar oito horas por dia, em quanto o aluguel
mesmo de um quarto, em Jacobsville?

Ela no respondeu, mas via-se em seu rosto a angstia que aquela


situao provocava, apesar da tentativa para escond-la.
Esta casa grande demais para Sandy e eu continuou ele,
persuasivo, e voc faz companhia para ela, Bea. So to amigas!
Mas...
Olhe, primeiro voc tem que ficar boa interrompeu Ted, com
gentileza. Daqui por diante, vai receber uma mesada suficiente para tudo
que precisar. Por enquanto, no pense no amanh. H muito tempo para isso.
Ted tem razo, Bea apoiou Sandy, sorrindo. Honestamente, eu
ficaria apavorada se voc fosse embora agora.
Se no atrapalho vocs, mesmo...
Todos sabiam que isso significava "sim" e quando foram jantar, o rosto
de Ted, descontrado, mostrava como estava contente.

O treinador era um caubi de meia idade que trabalhara com cavalos


toda a vida. Tinha um filho chamado Barney que vinha visit-lo nos fins de
semana e no tardou a reparar em Beatrice. No tinha educao refinada,
mas era simptico, gentil, alegre e aos poucos ela comeou a passar algum
tempo com ele, quando aparecia.
O problema surgiu quando Ted passou a ficar mais tempo em casa e
notou a amizade que nascia entre os dois. No gostou e decidiu acabar com
aquilo. No demorou muito, as visitas de Barney acabaram e, sentindo sua
falta, Beatrice perguntou ao pai porque ele no aparecia mais. O velho
caubi contou-lhe que Ted arrumara um bom emprego para ele e que Barney
estava felicssimo.
Cismada, Beatrice perguntou a si mesma se fora um gesto bondoso de
Ted ou um modo de mant-la afastada de outro homem por causa de Barry.
No lhe ocorreu que ele podia estar com cimes. No entanto, tinha que
saber e procurou-o naquela mesma manh. Ia entrar no escritrio quando viu
que ele estava ao telefone e recuou. Mas Ted a chamou com gestos.
Ele estava zangado com algum e falava bruscamente, fez uma exigncia
em tom seco e desligou antes que a pessoa pudesse responder. Quando

voltou-se a raiva que ainda brilhava nos olhos dele a paralisou.

CAPTULO VII

Ted notou a apreenso dela e tratou de se acalmar. Esticou-se na


cadeira e juntou as mos na nuca:
Algum problema, Bea?
O pai de Barney disse que voc arrumou um trabalho para ele em
Victria.
Ele fez que sim e assumiu um ar distante, ao indagar: E da?
Beatrice no soube o que dizer. Queria perguntar se ele afastara
Barney porque ela passava muito tempo com ele, mas poderia dar impresso
de o estar acusando de ser ciumento e no pensava isso, de forma alguma!
Continue disse ele, frio.
Continuar o qu?
Continue e pergunte se fiz isso para mant-lo longe daqui.
E fez?
Ele olhou-a de alto a baixo, de jeans justo e blusa rosa-plido,' de tric.
Estava com um pouco mais de peso e muito atraente. De repente percebeu
que ela dissera mais alguma coisa e perguntou:
O qu?
Perguntei se voc deu um jeito de afastar Barney porque ele estava
passando muito tempo comigo.
Na verdade, foi isso mesmo. Ela perdeu o jeito e murmurou:
Entendo...
Entende? Espero que tambm leve em conta que contratei o pai dele,

no ele.
No precisa justificar suas aes rebateu Beatrice, vermelha.
Mas tudo que gosto tem de sumir, at as pessoas? A voz dela tremeu.
Barry mandou matar um cachorro porque fiz um carinho nele e...
Foi interrompida pela mo de ao que segurou seu brao e a fez girar.
Eu no mandei matar o sujeito, s arrumei um bom emprego para ele
exclamou Ted, com os olhos cheios de fria. E no o fiz para magoar
voc, entendeu? Pare de me comparar com o Barry!
Tanta ira a intimidava e Beatrice ia entrar em pnico, mas lembrou
quando jogara a farinha nele e Ted no reagira; de fato, ele sabia se
controlar, ao passo que Barry nem tentava.
Ted passou-lhe o outro brao pela cintura, impedindo-a de se afastar, e
olhou-a com curiosidade:
Sandy diz que voc tem medo de mim. verdade? Ela baixou os olhos
ao responder:
Voc ... explosivo.
Sempre fui e isso comum na famlia. Mas j disse que no bato em
mulheres.
Eu sei. Nem coberto de farinha.
Ele ergueu-lhe o rosto e Beatrice esperava ver um sorriso, mas Ted
estava srio.
Voc disse que Barry me usava para pression-la...
Pare com isso pediu ela, empurrando-o.
Por favor, Beatrice, escute. Ele nos jogava um contra o outro. Disseme que voc no o deixava toc-la por minha causa.
No verdade afirmou ela, em voz baixa. Barry nunca me fez
sentir coisa alguma, a no ser medo e dor. Nada tinha a ver com voc.
Mas eu no sabia e me sentia culpado. Quando era pequeno, Barry me
assumiu como dolo, depois que o pai morreu.
Ele tinha inveja de voc, que tudo que ele queria ser e nunca

conseguiu. E!e... Beatrice hesitou, depois decidiu-se: Uma vez disse que
decidiu que eu seria dele porque voc me queria. Era como uma competio
entende? Queria se apoderar de algo que voc valorizava, casou-se comigo
por causa disso e depois descobriu que voc no me queria.
E a fez pagar por isso.
Ele respirou fundo, Lembrou-se do que ela dissera do cachorro, pde ver
o que fora aquele casamento e detestou o que via.
Agora est tudo acabado suspirou Beatrice.
A proximidade dele a perturbava. Recuou e fitou-o ao ver que no a
retinha; os olhos de Ted espelhavam confuso e emoes que no conseguia
interpretar.
Sandy lhe falou dos nossos pais? perguntou ele, por fim.
Muitas vezes.
Ted passou a mo pelos cabelos grisalhos.
A diferena de idade entre eles acabou com o casamento. A certa
altura meu pai no podia mais acompanhar a vida social que ela gostava e
minha me comeou a sair sozinha. Era inevitvel que se apaixonasse por
algum da sua idade, mas ele no aceitou... Tomou-se amargo, Sandy e eu
pagamos por isso. Ele nos culpava, dizia que se no tivesse filhos, ela ainda
estaria com ele.
Impressionada com sua profunda tristeza, Beatrice argumentou:
Se no fosse voc e Sandy, ele teria arrumado outra desculpa, Ted. O
fato que ela no o amava o bastante. Se amasse, ficaria em casa com ele,
no iria a festas, detestaria ficar longe dele.
essa a sua definio de casamento feliz? Duas pessoas
inseparveis?
Duas pessoas com interesses comuns, que se amam, so carinhosas
uma com a outra, querem as mesmas coisas da vida e gostam de ficar junto
disse Beatrice, firme. Barry queria luzes, luxo, bebidas e mulheres
lindas. Gostava de gente bonita, alegre, que s quisesse prazer. Eu no gosto
de festas... Prefiro a vida ao ar livre, adoro animais e ele no me deixava ter
nem mesmo um peixinho dourado.

Pela primeira vez, Ted compreendeu que nada sabia sobre ela, que no a
conhecia. Claro que ela gostava do campo, de animais: sempre que podia
ficava no rancho, quando mocinha. Gostava de cavalos, de cavalgar e nunca
se interessara por festas. Como nunca notara isso?
Intrigada com a expresso atormentada e pensativa de Ted, ela ficou
em silncio, at que ele murmurou:
Eu no a conhecia...
Nunca quis me conhecer corrigiu ela, suave. O que isso importa
agora, Ted?
Beatrice ia sair mas parou, com a mo na maaneta, quando ele voltou a
falar:
Se a companhia de Barney to importante para voc, vou retirar a
oferta do emprego.
Oh, no... Ele est contente, foi o que o pai me disse. Barney apenas
estava se tomando meu amigo, Ted. S isso. Voc e Sandy tm sido muito
bondosos e nem sei como agradecer. Mas que... Esquea.
Como ela poderia dizer que sentia-se muito sozinha e precisava de
algum com quem conversar? Sandy e ele trabalhavam o tempo todo! Mas se
dissesse isso, seria o mesmo que implorar companhia.
Diga, Bea, acha que fica muito s? perguntou ele, como se lesse
seus pensamentos.
A maioria das pessoas no so ss? esquivou-se ela.
Abriu a porta e saiu.

Na manh seguinte, Beatrice ficou surpresa por encontrar Ted mesa,


quando foi tomar caf. Sandy dissera que tinha de sair mais cedo e ela
permitira-se dormir at mais tarde. Parou ao v-lo.
Dorminhoca brincou ele. Sente-se e coma.
J so mais de dez horas.
E mesmo! E tenho muito que fazer hoje disse ele, misteriosamente.
Serviu-lhe caf. Coma logo que h uma surpresa para voc.

Para mim? O que ?


No vou contar agora. Coma.
Ela no tivera muitas surpresas agradveis na vida e ficou agitada.
Comeu uma torrada e tomou o caf olhando para Ted com curiosidade. Sabia
que ele no costumava dar presentes, exceto para Sandy.
Pronta? perguntou ele, quando ela limpou os lbios. timo, ento,
venha.
Levou-a para os fundos e quando passaram pela cozinha a sra. Bird a
cumprimentou. Foram at a estrebaria, Beatrice na maior ansiedade; ele
parou na primeira baia e abriu a porta.
Enrodilhado na palha havia um filhote de collie e ela perdeu a voz ao vlo. Ajoelhou-se ao lado do bichinho, que abriu os olhos e latiu, todo animado.
Pegou-o no colo e riu, feliz, quando ele lhe lambeu o queixo. Abaixou a
cabea, procurando esconder as lgrimas.
Ted ajoelhou-se ao lado dela:
Ele lindo, no? J foi ao veterinrio para vacinas e tudo mais. Tem
pedigree, sabia? Agora, voc precisa escolher um nome para ele e...
Beatrice!
Ele atrapalhara-se ao ver que ela chorava.
Obrigada agradeceu ela, mal conseguindo falar, Oh, obrigada,
Ted. Ele to lindo!
Sem pensar no que fazia, beijou-o na boca e depois, embaraada, voltou
a ateno para o cachorrinho:
Ele vai se chamar Shep. Veja, no lindo?
Em silncio, ele imaginou se Beatrice percebera o que tinha feito. Fora
um beijo to espontneo! Era a primeira vez que ela se mostrava realmente
alegre, desde que fora para o rancho e ele gostava de ter sido o causador
dessa alegria.
Bem, pelo jeito, no vou conseguir mais a sua ateno por hoje:
fingiu um suspiro de tristeza , perdi o lugar para Shep. Tenho de ir
trabalhar.

Ela ergueu-se, com o cozinho no colo e fitou-o:


Por qu fez isto?
Ele tocou-lhe os lbios com um dedo.
Talvez por gostar de v-la feliz.
Obrigada! Vou cuidar muito bem dele.
Eu sei que vai sorriu Ted e saiu.
Quando chegou, Sandy ficou fascinada com o cachorrinho e, mais ainda,
por Ted t-lo comprado para Beatrice.
Ele nunca quis animais por perto, a no ser cavalos e os ces que
temos na fazenda para vigiar o gado comentou, pensativa. Teria me
deixado ter um bichinho, se eu quisesse, mas nunca se ligou em animais de
estimao. Engraado ter comprado um cachorro para voc!
Tambm no entendi... Beatrice riu: Shep uma fofura, no?
E, sim. e meu irmo um poo de contradies!
Beatrice e o cachorrinho no se separaram mais; ele a seguia por todo
lado e ficava esperando, toda vez que a dona ajudava a sra. Bird na cozinha.
Por sua vez, ela lhe dava banho, escovava, brincava com ele. Os dois se
haviam adotado.
Uma tarde, Sandy comentou que Ted precisava de ajuda com uns
documentos e Beatrice foi para o escritrio, com Shep trotando atrs.
Meu Deus, a dupla terrvel! brincou, ao v-los.
Ele no lindo? o sorriso dela era luminoso.
O cachorrinho a transformara: pequenino, precisava dela e despertara
seu instinto de proteo, como dissera Sandy.
. Me contaram que voc virou guarda-costas dele... Ela ficou sem
jeito:
O cachorro que o atacou era imenso e eu no podia deixar que
machucasse o Shep.
O que foi mesmo que voc jogou nele? Ted continha o riso a custo.
Uma dzia de ovos?

Ela se atrapalhou mais ainda:


Deu certo, no deu?
E eu fiquei sem o bolo de chocolate porque no tinha mais ovos.
Oh, Ted, me desculpe! Eu no sabia.
Ele caiu na gargalhada ao ver a consternao dela:
Posso viver sem bolo de chocolate por alguns dias. Voc joga farinha
em mim e ovos no cachorro... Imagino que da prxima vez vai acrescentar o
leite, mas me parece que esse o mtodo mais difcil de fazer bolo.
Pare de me gozar ou atio o Shep em cima de voc! ameaou ela.
O cachorrinho aproximou-se de Ted e lambeu-lhe a mo.
Traidor! acusou Beatrice, rindo.
Filhotes sempre gostam de mim comentou ele, suave.
Voc nunca quis filhos?
Os olhos de Ted fitaram os dela, ento baixaram para o ventre de
Beatrice e ficaram ali o tempo suficiente para faz-la corar. Ento,
tornaram a erguer-se,
Voc j est lendo meus pensamentos?
Era impossvel dar uma resposta que no a incriminasse, ento ela se
calou. Ele ergueu-se, sem deixar de fit-la, e parou muito perto, para dizer:
No me permito querer um filho. Sabe por qu? Ela mal pde fazer
que no. Porque iriam pensar que eu era o av, porque no poderia fazer
todas as coisas que as crianas esperam de um pai. Quando meu filho
estivesse entrando na faculdade, eu estaria me aposentando.
Beatrice murmurou, sem pensar:
Voc to atraente... Seria uma pena no ter filhos. O corao dele
disparou: nunca desejara outra mulher com tal intensidade. Estendeu a mo
e tocou-lhe a garganta, vendo que o corao dela tambm enlouquecera.
E voc, Bea? Nunca quis ter filhos?
No com Barry e me assegurei que no teria.
Como assim, assegurou?

Tomei providncias para no engravidar.


Ele soltou a respirao e s a notou que a prendera:
Fez uma operao?
Oh, no! Por que est preocupado em saber se posso ou no ter
filhos?
Assim que fez a pergunta, ela horrorizou-se e Ted ficou em silncio.
Ento, aproximou-se e segurou-lhe o rosto com delicadeza. Beatrice olhou
para os lbios dele e lembrou-se da sensao que tivera ao beij-los na
manh em que ganhara Shep.
Fique de olhos abertos quando eu a beijar pediu Ted, curvando-se.
Quero que saiba que sou eu a cada instante!
Como se pudesse esquecer, pensou ela sentindo que ficava nervosa. Os
lbios dele entreabriram-se ao tocar os dela, provocando uma reao
profundamente sensual.
O corpo todo de Beatrice ficou tenso e ela ps as mos ao peito dele,
mas Ted no se deteve. Acariciou-lhe o rosto de leve, os olhos nos dela,
vendo as pupilas comeando a se dilatar, sentindo os seios firmes contra seu
peito.
Passou uma das mos pelas costas delicadas, firmou-a na cintura fina e
puxou-a para si at que seus ventres se tocaram, numa intimidade
totalmente nova e excitante.
A respirao dele estava to ofegante quanto a de Beatrice e nada havia
de suave nos olhar dos dois. Ted colocou uma das pernas entre as dela,
provocando ainda mais excitao. Era a primeira vez que Beatrice sentia o
sexo dele desperto e recuou por instinto, mas ele girou o corpo de forma a
faz-la encostar-se na mesa.
Beatrice ficou vermelha e abaixou os olhos.
Olhe para mim, Bea pediu ele, num murmrio. Ela forou-se a fitlo, com timidez e excitao ao mesmo tempo. Os lbios dele se separaram,
soltando a respirao, enquanto a erguia e ajeitava contra a mesa, de
maneira que seus corpos se encaixaram melhor. Beatrice moveu-se, numa
tentativa fraca de escapar, e ele gemeu com o prazer que o movimento

involuntariamente sensual lhe proporcionou.


Ted... a voz dela era febril.
Queria que voc experimentasse o prazer que eu sinto ao abra-la
assim, Bea disse Ted, olhando-a de frente. Embaraada?
Um pouco arquejou ela. Nunca fiz isto com voc...
No...
Ele abaixou os olhos para os seios modelados pela camiseta; o tecido
fino revelava os mamilos enrijecidos.
Beatrice sabia o que ele queria e no conseguia dominar o prprio corpo,
que respondia ao apelo do dele,
Ted passou uma perna por trs dos joelhos dela, prendendo-a com
firmeza, enquanto a mo deslizava por baixo da blusa, at chegar renda
fina do suti, que no foi empecilho para seu toque. Acompanhou o desenho
do mamilo com o indicador e o polegar, sentindo o corpo dela se contrair.
Foi aqui que ele cortou voc?
No... Foi no outro.
Vou ter muito cuidado... No se assuste. Levando as mos s costas
dela soltou o suti; segundos
depois tocou-lhe o seio nu e Beatrice gemeu pelas sensaes que ele
despertava.
As mos subiram pelo trax, tirando a blusa, e quando ela as segurou ele
fez que no, Beatrice soltou-as e Ted prosseguiu.
O impacto dos olhos dele em sua pele nua a paralisou. Ted viu a cicatriz
longa, fina, com as marcas dos pontos bem visveis, e cerrou os dentes.
Ento, voltou a ateno para o outro seio, deliciando-se com sua perfeio.
Quando ele comeou a abaixar a cabea, Beatrice, como que hipnotizada,
ficou imvel antecipando o que ia acontecer; quando a boca tocou
eroticamente o seio e ela gemeu alto Ted recuou, sem saber se era paixo
ou medo que a fazia gemer.
Estou machucando voc? perguntou, aflito.

Ela mordeu os lbios, tentando decidir entre a verdade e a mentira. Mas


no precisou responder, porque Ted soube no mesmo instante e uma luz
quente surgiu em seus olhos.
No fique embaraada murmurou _, Eu tambm estou gostando.
Voc to suave, Beatrice, como passar os lbios por uma ptala de rosa.
Curvou-se de novo e dessa vez ela no resistiu mais.
Cedeu ao despertar de seu corpo, sem lutar, gemendo suavemente,
tremendo, entregando-se s sensaes deliciosas.
Sentiu que era erguida e de sbito estava deitada na mesa, entre papis
e canetas. A boca de Ted era clida, faminta, exigente e carinhosa; pouco
depois a mo spera deslizou pelas parte interna das coxas, fazendo-a
separar as pernas. Ele deitou-se sobre ela e sentir o sexo dele, ardente e
duro, mesmo atravs de duas camadas de brim, foi como uma exploso. Com
um grito abafado, Beatrice arqueou o corpo, movimentando-se num ritmo
instintivo que Ted acompanhou.
Cravando as unhas nos ombros dele, ela gemia de tal forma que os lbios
dele abandonaram o seio e buscaram-lhe a boca para silenci-la. Tremendo,
no delrio do desejo, ela agarrava-se a ele, alucinada.
Ted estava to embriagado pelo desejo quanto ela e acariciava-a com
ardor, esfregando-se ansiosamente contra o corpo macio.
Perdida de amor, Beatrice no pensava, apenas respondia urgncia de
seus sentidos, que ansiavam por Ted, cada vez com maior violncia. Passava
os dedos nos bastos cabelos dele, mordia-lhe os lbios e continuou a se
mover at que seu corpo foi percorrido por deliciosos tremores. De repente,
frustrada, comeou a chorar porque aquilo no era o bastante e ansiava
loucamente por sentir Ted mais perto de si.
S ento ele percebeu que estavam indo muito longe e levou um choque.
Parou de respirar, por instantes, enquanto a segurava, com mos quase
cruis, lutando para se controlar.
Me ajude! implorou, ofegando. Me ajude, Beatrice, Pare, por
favor!
Abraou-a e passou a falar baixinho, acalmando-a, livrando-lhe o corpo

da paixo, at ela parar de tremer. Por fim Beatrice abriu os olhos. Viu o
teto, sentiu clipes de papel sob um ombro e o que parecia ser uma caneta
pressionando o quadril. Segundos depois o rosto plido de Ted surgiu em seu
campo de viso, fitando-a com os olhos azuis-claros confusos. No mesmo
instante ela sentiu-se to chocada quanto ele e muito embaraada.
Calma Ted sorriu com doura. Est tudo bem.
Ele se levantou, impressionado pela rpida resposta sensual dela depois
de tudo que devia ter passado; correspondera ao seu ardor da mesma forma
que na primeira vez em que a beijara. Ficou orgulhoso, ela gostava dele a
ponto de esquecer a revoltante experincia com Barry.
Beatrice levantou-se tambm, ps o suti, a blusa e fitou-o para
descobrir sua prpria curiosidade refletida nos olhar dele. Ted se tornava
ainda mais atraente com a boca levemente inchada, os cabelos grisalhos
despenteados. Tentando se refazer, ela procurou Shep, que dormia
enrodilhado no tapete.
Belssimo co de guarda! brincou, com a voz ainda alterada.
Acho que no deve contar com a ajuda dele, se precisar, Bea.
Ela corou e, ao ajeitar a blusa, fez uma careta quando esbarrou na
cicatriz.
Fui muito violento? Desculpe. Voc ainda est dolorida Tudo bem disse ela, baixando os olhos. Voc no me machucou.
Eu queria perguntar uma coisa.
Pergunte...
Ela passou a lngua pelos lbios e sentiu o gosto dele.
assim bom s comeo? Atrapalhou-se. gaguejou. Quero dizer,
antes das pessoas... bem, se tornarem realmente ntimas?

CAPTULO VIII

Ele no parece chocado, pensou Beatrice. De fato, Ted sorria.


No. assim o tempo todo, sempre, quando duas pessoas se desejam
to desesperadamente.
Oh! exclamou ela, empertigando o corpo. Acho que porque fico
muito sozinha...
Era uma tentativa para ele no interpretar mal sua reao to ardorosa
e entusiasmada. Mas no funcionou.
Voc ficava muito sozinha.
. Acho que por isso...
E acha que tirei vantagem sorriu ele. Voc teve contato ntimo
com Barry?
Ela hesitou, depois assentiu:
Eu no suportava que ele me tocasse, ento Barry ficava furioso. Ele
gostava de falar sobre o que fazia com outras mulheres e... Voc no pode
imaginar como era!
Ted se aproximou:
Posso, sim... Agora acabou e voc tem que esquecer.
E se eu no puder? E se for mesmo frgida, como ele dizia?
Beatrice, se eu no tivesse parado, voc pararia? Ela baixou os
olhos, em silncio, No, voc no frgida.
Mas ns no...
Sei que se formos at o fim voc vai participar. Talvez hesite no
comeo, mas eu posso faz-la sentir tanto desejo que nem precisar de...
preparo.
Ao ouvir aquilo a perplexidade dela tornou-se to evidente que ele
sorriu;
No entendeu? Para uma viva, Beatrice, voc muito ingnua. No

sabe nada sobre seu corpo, no ? Lamento que considere sexo algo feio e
cruel. No . um modo de expressar sentimentos e desejos que no
podemos colocar em palavras.
Voc j fez sexo com algum que amava? indagou Beatrice,
insegura.
Ele hesitou e respirou fundo antes de responder:
No. Me diverti com as mulheres e elas se divertiram comigo. Sempre
fui cuidadoso com as ligaes, nunca houve nada... srio.
E nunca haver. Voc sempre disse isso.
Ted observou-a:
Voc vai querer se casar, no o tipo de mulher que tem filhos sem
ser casada.
Ela desviou o rosto, sentindo-se vazia: no queria filhos porque no
seriam de Ted, mas como dizer-lhe isso?
No quero casar, nem ter filhos.
Beatrice, os homens no so todos como Barry!
Como uma mulher pode saber, antes de casar, que tipo de marido seu
namorado vai ser? colocou Beatrice. Como vai saber se ele no vai
machuc-la, abusar dela ou ser infiel?
Se ele a amar, no far nada disso.
H homens que no se contentam com uma s mulher... Alis ela
acrescentou, triste , voc sempre aparece nos jornais com mulheres
diferentes.
Essas colunas sociais s fazem fofocasjustificou-se Ted. Gosto
da companhia de mulheres bonitas quando saio, s isso.
Claro. E ningum tem nada com isso, voc solteiro... Beatrice
hesitou, depois foi em frente: Um homem casado deve desistir das outras
mulheres. Pelo menos, era o que eu achava, mas Barry nunca desistiu.
Barry no a amava.
Ele era meu dono. Dizia que tinha me comprado e que pagara caro por

mim. s vezes acho que foi isso mesmo. Meu pai no teria os cuidados que
teve e eu ficaria na rua, se no fosse ele.
Era ruim para Ted recordar isso: no oferecera o menor apoio a ela e
quando quisera ajudar, Barry dera um jeito de mant-lo afastado.
Compreendia, agora, que o primo tinha problemas existenciais com ele e ao
notar que gostava de Beatrice resolvera ficar com ela. Nunca percebera
essa competio!
A mgoa profunda e a raiva que sentia espelhou-se em seu rosto,
fazendo Beatrice recuar, enquanto dizia:
Desculpe. Eu no devia falar nessas coisas.
No isso desabafou ele. que lamento no poder mudar o
passado.
Todo mundo passa por momentos ruins. O importante lembrar que
h uma luz no fim do tnel.
Ser? Ted ficou pensativo por instantes, depois sacudiu a cabea,
sombrio: No. No daria certo. Voc precisa de um companheiro jovem.
, mesmo? Se pensa assim, por que afastou o Barney?
Escute aqui, no tem o que fazer, em vez de ficar aqui me irritando?
atacou Ted, acuado.
Gostaria de ter.,. Ela suspirou. Sandy disse que voc precisava
de ajuda. Escrevo a mquina e posso pegar ditado, se no for muito rpido.
Ele olhou para a mesa e lembrou-se o que causara aquela desordem.
Est bem resmungou. Pode comear arrumando minha mesa. E
saiba que da prxima vez que acontecer no vou parar!
Ela ergueu as sobrancelhas, no que supunha ser um gesto de cinismo
sofisticado:
Se no parar, ter que se casar comigo.
No passado, a palavra casar lhe daria arrepios, mas Ted j no a achava
to ameaadora e quanto mais convivia com Beatrice, mais a queria por
perto.
Se assim, acho melhor eu me controlar respondeu,

de cara feia.
bom, mesmo disse ela, sem ceder dessa vez. E acrescentou,
sarcstica: Voc velho demais para ter filhos, lembra?
Mas sou bastante moo para faz-los! reagiu ele. Por isso no
pressione demais.
Ela sentia-se outra vez viva e Ted era seu mundo. No gostava de
desafi-lo, mas ele precisava saber que no tinha medo dele.
Se tivssemos um filho murmurou, intencional , ele teria olhos
azuis.
Pela primeira vez, Ted viu-se obrigado a bater em retirada e pegou o
chapu.
Tenho muito que fazer... Se quiser arrumar o escritrio, tudo bem,
mas no tire nada da mesa ou nunca mais encontro.
Sei... sorriu ela.
Onde est o Shep?
Ali. Ele o presente mais maravilhoso que j ganhei!
Que bom Ted segurou-lhe o queixo e a fez erguer o rosto. Gosto
do seu sorriso, mas ri to pouco!
Ele se calou e fitou-lhe os lbios.
Est com medo de me beijar? provocou ela.
Talvez... Ted sorriu. Fazemos uma mistura explosiva. No
sempre assim para um homem?
No para mim. S sinto isso com voc, Beatrice murmurou ele,
beijando-a.
Foi um erro e ele percebeu tarde demais. Gemeu e largou o chapu no
cho, abraando-a. Enfiou a lngua na boca de Beatrice e sentiu o corpo
esguio vibrar em seus braos. O mundo se desvaneceu.
Batidas soavam, muito longe. Com esforo, ele ergueu o rosto e se
descobriu

lutando

para

respirar.

Os

olhos

de

Beatrice

estavam

semicerrados, o rosto demonstrava espera ansiosa e a mo que colocara

sobre um seio dela sentia o corao bater apressado.


O que ? perguntou, em voz alta.
O mecnico chegou, sr. Regan! gritou um dos caubis.
Diga que j vou.
Sim, senhor!
Passos se afastaram. Beatrice no se moveu, no protestou, nem tentou
escapar.
Quer mais? perguntou Ted, com raiva da prpria fraqueza,
Sim. Por favor foi um murmrio apaixonado.
Beatrice...
Por favor repetiu ela, oferecendo-lhe os lbios. O beijo foi mais
calmo e profundo dessa vez. Ted sentiu as pernas tremerem quando seus
corpos se colaram. Segurou-a pelos quadris, apertando-a mais contra si,
movimentando-se sensualmente. Por fim, teve que parar para respirar;
Sabe que posso possuir voc, agora, aqui mesmo? perguntou, rouco.
Sei...
Beatrice tornou a abra-lo e ele a beijou de novo, separando-lhe as
pernas, encaixando seus corpos com mais preciso, e ela comeou a
desabotoar-lhe a camisa, Ted pensou em det-la, sabendo o que aconteceria
se ela tocasse seu peito. Mas na verdade no queria parar; segundos depois
sentiu os dedos de Beatrice passeando entre os plos do peito e no pde
conter um grito abafado.
Mais excitada ainda ao descobrir o que fazia com ele, ela percorreu o
peito musculoso com os lbios ardentes.
No implorou ele, tremulo, e separou-se dela enquanto era possvel.
Oh, Deus! No, Beatrice!
Ela fitou-o, os olhos azuis sombrios de paixo:
Eu deixo voc continuar, Ted.
Ele fechou os olhos e cerrou os dentes, apertando os ombros delicados a
ponto de machuc-los, na tentativa de sufocar o desejo torturante.

Encostou a testa na dela e respirou fundo, para depois dizer:


No. Voc pode ficar grvida.
Do jeito que ele falou parecia achar que aquilo seria o fim do mundo.
No queria filhos, no queria compromisso. No fervor dos beijos, ela
esquecera disso tudo, mas Ted, no. Estava trmulo, queria fazer amor com
ela, mas no o bastante para esquecer as possveis conseqncias que isso
poderia ter.
Dessa vez, foi Beatrice quem respirou fundo e disse, um minuto depois:
Sim, est certo. Foi tolice minha no lembrar.
Ele mal a ouviu e no entendeu o que ela dissera: seu corpo se tornara
uma enorme dor, que no sentia desde a adolescncia.
Fique parada, meu bem pediu, arquejante. No torne as coisas
piores.
Ela no notara que continuava a se mover muito lentamente, esfregando
o corpo no dele. Imobilizou-se por completo, enquanto Ted se concentrava
em respirar fundo, at que comeou a relaxar. Ela o observava, tranqila,
sem culpa, aprendendo com ele coisas que no sabia sobre os homens. Seus
olhos percorriam Ted de alto a baixo, procurando os indcios que revelavam
o desejo profundo e notou que era lenta, muito lenta, a recuperao do
controle.
Pare de me olhar assim pediu ele, inquieto.
Estou curiosa. Nunca o tinha visto desse jeito.
Orgulhosa? Ela assentiu:
De certo modo. Ningum nunca me quis assim. Di? Ele riu:
Meu Deus...
Ento, di? insistiu Beatrice. Uns livros dizem que di, outros
que no. Mas todos concordam que um homem pode controlar-se, se
precisar. Barry dizia que no podia e que batia em mim por isso... verdade?
Ele soltou o ar com fora,
Depende do nvel da excitao. Voc o excitou como fez comigo e
depois se recusou?

Beatrice tornou a se contrair: Ted no conseguia deixar de pensar que


tinha sido culpa dela! No percebeu que era o cime perguntando por ele.
Eu no conseguiria excit-lo, nem se fosse uma sedutora nata!
respondeu ela, por fim. Barry dizia que eu era fria, mas a verdade que
no me desejava. Nunca me quis, fisicamente. Ele era...
Ela no conseguia dizer a palavra.
Ted ainda lutava para respirar normalmente:
Ele era o qu?
No importa, ele morreu disse ela indo at a porta do escritrio.
Vou tomar caf e depois venho arrumar o escritrio.
Saio em minutos e a voc pode comear, Bea. Ela assentiu e foi para a
cozinha.

Ted saiu do escritrio fervendo de raiva. Por duas vezes no mesmo dia
Beatrice o fizera perder a cabea. Descobrira que era fraco diante dela e a
deixara perceber isso, dando-lhe uma arma que poderia destru-lo. Nunca
estivera to exposto. Ser que ela sabia? Claro que sim! E tinha todos os
motivos do mundo para usar esse poder contra ele, que no sabia como se
defender. Precisava se libertar. Uma viagem talvez... Era isso. Ficar algum
tempo longe resolveria. Dirigiu-se garagem procurando uma boa desculpa
para deixar o rancho.

A hora do jantar Sandy estava anormalmente quieta, calada, e a sra.


Bird colocara s dois lugares na mesa. Comearam a comer, at que Beatrice
rompeu o silncio:
Algo errado, Sandy?
No sei... A amiga olhou-a, fixo: Voc e o Ted tiveram algum
problema?
Mais ou menos Beatrice baixou os olhos. Por qu?
Ele ligou para a sra. Bird dizendo que ia para Nassau esta tarde. No
voltou nem para trocar de roupa, fazer as malas...

Beatrice sentiu um impacto ao entender no mesmo instante o que


houvera. Era to baixa a opinio que Ted tinha dela? Como podia imaginar
que era capaz de usar sua atrao para lev-lo para o casamento? Ele
pensara, e parecia que s vezes ainda pensava, que ela levara Barry ao
suicdio negando-lhe seu corpo. S Deus sabia como Ted a julgava depois da
loucura que acontecera em seu escritrio, naquela
tarde.
... c parece que Lilian foi com ele dizia Sandy, aborrecida.
Foi o golpe final. Beatrice largou os talheres e comeou a chorar.
, eu sabia murmurou Sandy, triste, levantou-se e abraou a amiga,
Pobrezinha! O amor no some s porque queremos, no ? Mesmo depois
do modo como ele a tratou, voc ainda...
Eu o odeio!
Claro que sim concordou a amiga, afagando-a. Ele um animal.
Ted acha que levei o Barry ao suicdio, provocando-o sexualmente
soluou Beatrice. Ainda acha que o matei!
No, no acha. Ele s est tentando se defender, Bea. Convenceu-se
de que velho demais para voc e no quer mudar de idia. Infelizmente,
Ted deixou nossa infncia distorcer toda sua vida. Sinto muito que ele a
esteja magoando desse modo. Voc no tem culpa!
Beatrice chorou at a garganta doer, ento enxugou os olhos na barra
da blusa e aceitou o leno que Sandy oferecia para assoar o nariz.
No posso mais ficar aqui disse quando ficou mais calma. Essa
situao est acabando comigo.
Eu sei. Mas voc ainda no sarou e...
Sarei, sim. Se me alugar seu apartamento e Ted me der a mesada que
prometeu, d para eu me virar at arrumar um emprego. Em Victoria deve
haver algum que precise de uma datilgrafa.
No sei, acho que no deve...
Mas preciso! insistiu Beatrice. No posso ficar aqui, esperando
pelas migalhas que Ted resolver me dar, Sandy!

to doloroso, Bea?

Se ! Beatrice riu, amarga. muito doloroso, Ted no quer

compromisso, filhos, nem a mim. Nessa ordem. Ele me disse.


Beatrice no contou o que o levara a dizer isso, nem precisava. Sandy
sentira a tenso entre os dois.
Ele vai me matar quando voltar e no a encontrar aqui
No. Garanto que vai ficar aliviado. Me ajuda, Sandy?
Acho que no tenho escolha concordou ela, triste. Beatrice sorriu:
Nem eu. Vai dar certo, sossegue... .
Sandy no estava convencida, mas compreendia que a amiga viveria no
inferno se Ted quisesse simplesmente mant-la por perto.
E o Shep? perguntou, achando-se idiota.
Era pssima a idia de deixar o cachorrinho, porm Beatrice no tinha
sada.
Tem que ficar aqui respondeu, desanimada.
Nos fins de semana, eu levo Shep para visit-la...
Voc a melhor das amigas! Beatrice sorriu entre as lgrimas.
E voc, a minha melhor amiga! S queria que meu irmo no fosse uma
carga to pesada para ns duas!
Desejo que Beatrice compartilhava fervorosamente.

Dois dias depois, Beatrice dirigia o pequeno carro que Sandy alugara
para ela. Sua amiga a seguia de perto, com as malas. A costela ainda doa um
pouco, mas no chegava a ser empecilho.
O apartamento em Victoria era grande o bastante para duas pessoas e
tinha uma vista muito bonita. Arrumaram tudo, compraram provises e no
esconderam a tristeza quando chegou a hora de Sandy ir embora.
Voc tem o telefone do rancho, se precisar de mim. Sbado prximo
eu venho com o Shep. Tem certeza que vai ficar bem?
Claro! Pode deixar, Sandy: isto Victoria, no Nova York

respondeu Beatrice procurando sorrir. Estarei na maior segurana.


Espero que sim... A sra. Lowery e o marido moram no apartamento ao
lado. So dois velhinhos muito gentis e se precisar de algo s bater l. Ele
trabalhava na polcia.
Est bem. Obrigada, Sandy, por tudo!
Eu devia trazido voc para c antes, mas sempre fico esperando que
Ted mude. J devia ter aprendido: ele est velho demais para mudar.

O que no realmente uma surpresa, Sandy. Se ele quisesse se

casar, j o teria feito. Eu que sonho demais. Sempre pensei que se amasse
muito algum, esse algum acabaria me amando tambm, mas no assim.
No incrvel que eu ainda ame tanto o mesmo homem e ele continue a no
ligar para mim?
Acho que est enganada quanto a isso. Acho que Ted louco por voc.
Louco para transar comigo. S isso afirmou Beatrice, desolada.
Sandy no podia negar, pois Ted deixara a situao muito clara: sara em
viagem para o exterior com uma mulher para fazer outra mulher deixa-lo em
paz. Continuava dando seus recados de modo cruel e Beatrice no esqueceria
este to cedo.
Vejo voc no sbado, ento disse Sandy. Ligue, se precisar.
Quando a porta se fechou, Beatrice ficou realmente sozinha pela
primeira vez em anos. Logo iria se acostumar, disse a si mesma, consolandose.
Passou esse fim de semana sozinha, esperando que o telefone tocasse e
que fosse Ted dizendo que cometera um erro terrvel. Esperava a campainha
tocar e v-lo ao abrir a porta.
Mas a segunda-feira chegou e Ted continuava em Nassau com Lilian. Se
quisera deixar claro para Beatrice o que pensava, conseguira. Dessa vez ela
entendera muito bem e se resignara com a idia qu ele no fazia parte de
seu futuro.

Sandy lhe dera endereos para procurar trabalho e ela foi no s a

esses lugares, mas tambm a outros que encontrou em jornais. Para sua
surpresa, arranjou emprego no primeiro dia. Uma imobiliria precisava de
recepcionista e Beatrice era exatamente o que a diretora da empresa procurava.
Comeou a trabalhar na tera-feira. A velocidade de sua datilografia
era suficiente para as exigncias do trabalho e sua personalidade adaptavase aos requisitos. Marcava entrevistas para a chefe e quatro vendedores,
como se tivesse feito isso a vida toda. Voltou para casa cansada no final do
dia, mas adorou trabalhar. Sentia-se segura ao ver-se capaz de ganhar um
salrio para pagar o aluguel e seu sustento.
No sbado, quando Sandy e Shep chegaram, Beatrice estava feliz.
Cortara o cabelo e usava roupas novas. Parecia alegre, resplandecente e as
olheiras estavam diminuindo.
Eu no acredito, voc est tima! exclamou Sandy.
No genial? Nunca imaginei que poderia me divertir tanto
trabalhando e, alm disso, vou receber um salrio que me permitir viver
numa boa. Nem mesmo preciso da mesada da herana: d para pagar o
aluguel e comer!
Sandy mostrou dvidas:
No se sinta independente to depressa, Bea... V com calma. Voc
ainda no est, mesmo, boa e no deve exagerar.
No seja estraga-prazeres! reclamou Beatrice, que a essa altura
estava no cho brincando com Shep. Ele cresceu, no ? Oh, estava com
tanta saudade!
Ela tambm sentia falta de Ted e de ver o treinador exercitando os
cavalos. Mas no ia dar o brao a torcer. Jamais algum, nem mesmo Sandy,
iria saber a saudade que sentia do rancho. E dele.
E representou o papel que se destinara to bem que Sandy voltou para
casa tranqila.

Ted regressou da viagem quinze dias depois. Enquanto ficara fora, no


telefonara e nem mesmo mandara um postal. Parecia abatido e o bronzeado

era o nico detalhe saudvel nele. Logo ficou evidente que seu gnio no
melhorara com as frias: assim que pisou no rancho, parou junto da
estrebaria para repreender dois caubis que no tinham feito alguma coisa
que ele determinara.
Como chegara quase na hora do jantar, tomou um banho e ao entrar na
sala estranhou ver s dois lugares na mesa.
Sandy serviu-se do assado e pur, enquanto Ted lutava para no fazer a
pergunta da qual temia a resposta.
No se d ao trabalho de perguntar, meu caro disse Sandy, fria,
depois de um minuto. Bea foi embora.

CAPTULO IX

Bea foi embora... repetiu Ted, plido. Para onde?


Para Victoria, aluguei nosso apartamento para ela. J arrumou
emprego: recepcionista numa imobiliria e est radiante.
Levou alguns minutos para ele se ajustar idia. No esperava que
Beatrice fosse embora. Viajara na esperana de controlar a paixo, mas s
conseguira ficar ainda mais inquieto e de mau humor, de tanto pensar nela:
no esquecia os dois longos anos de terror que ela passara com Barry, por
causa dele.
De sbito, lembrou-se que tinha arrumado um emprego para Barney em
Victoria. Ser que Beatrice resolvera ir morar l para procur-lo? Ficou
gelado ao pensar que podia t-la empurrado para os braos de outro homem
pela segunda vez.
Oh, no! exclamou, apoiando a testa nos punhos fechados. Deus,
de novo, no!

Do que est reclamando? atacou Sandy, impiedosa. Acrescentou,


irnica: Como vai a Lilian?
No sei.
Voc a levou para Nassau. Ou no?
S estvamos no mesmo avio explicou Ted. Ela no foi, comigo.
Voc disse sra. Bird que ela ia com voc. Ele gemeu de novo, mas
Sandy no teve pena: Bea chorou dois dias antes de ir para Victoria!
Sentiu-se culpada ao ver como o irmo empalidecer mais, porm continuou:
Saiu daqui arrasada, pensando que voc tinha ido embora com Lilian. Mas
quando a vi, neste sbado, estava bonita, iluminada como um raio de sol e
nem tocou no seu nome. Ele limitou-se a olh-la feio.
Hum, este risoto est delicioso! Ela deu outra garfada. Voc
est sem fome?
Estou.
Pois , disse tantas vezes que no a queria que ela acreditou. Por que
no fica contente? Silncio de Ted. Voc velho demais para ela,
lembra? E no quer filhos. Bea ainda jovem, quer se casar e ter uma
famlia. Parece que Barney disse a mesma coisa ao pai, no ms passado...
Voc arrumou um emprego para ele em Victoria, no foi? Seria gozado se os
dois se encontrassem e acabassem casando.
Ted se levantou, furioso. Foi para o escritrio, bateu a porta, dirigiu-se
ao bar e pegou a garrafa de usque. Quando ia servir-se, parou:
No disse a si mesmo. Esta no a resposta. Ento, olhou para o
lquido castanho.
Pensando bem, por que no?
Bebia a segunda dose quando se sentou escrivaninha e deixou a
imaginao vagar. Beatrice e Barney j deviam ter se encontrado e na certa
estavam juntos naquele exato momento. Olhou para a mesa, lembrando-se
de quando a beijara ali. Beatrice iria beijar Barney do mesmo modo?
Tentou evitar a lembrana, mas recordou que no fora ela que detivera
os acontecimentos naquela tarde, fora ele. Ela at que se oferecera...

No!
Ficou chocado com a prpria voz. Estava ficando louco, deixando-se
dominar daquele jeito. No podia ceder, porque sabia que no servia para
Beatrice. Era velho demais.
Apesar do pssimo casamento, ela ainda era capaz de se apaixonar.
Sentiria mesmo algo por ele ou se tratava apenas de curiosidade?,
perguntou a si mesmo, ansioso.
Serviu-se de mais bebida. No podia acreditar que a recusara de forma
to cruel, que fugira. Sempre fugia dela, mas se reencontravam e aquela
situao no tinha sentido. Olhou para a garrafa. Quantos drinques tomara?
Dois? Trs? J comeava a sentir-se melhor.
Sandy encontrou-o cado sobre a escrivaninha, uma hora depois.
Pobrezinho murmurou, penalizada. Voc no cede nunca, no ?
Ela me deixou resmungou Ted.
Voc a deixou. Ela est apaixonada por voc.
No. Bea nunca me amou. jovem demais para amar assim.
O amor no tem limite de idade disse Sandy, com pacincia. Ela o
amou todos esses anos e voc sempre a rejeitou. Primeiro foi o Barry, agora
vai ser o Barney. Beatrice vai desperdiar a vida com outros homens, quando
quer voc, com cabelos brancos e tudo.
Oh, Deus, eu sou velho demais! Velho demais para ser marido dela.
para ser pai! Ted estava desesperado. Ela vai se cansar de mim, voc
no v? Vai querer algum mais jovem e eu vou sofrer as penas do inferno
quando ela for embora!
Sandy olhou, surpresa, para o irmo. Ele teria noo do que acabara de
dizer?
Ted... murmurou, suavemente.
Eu no quis a ningum mais desde que a encontrei, uma tarde, na loja
do pai, de jeans, com uma camiseta velha. Como eu a queria! Mais do que
minha prpria vida. Depois disso, nunca mais houve algum em rainha vida, no
meu corao, na minha cama...

Era incrvel como Ted amava Beatrice, pensou Sandy, sem saber o que
fazer. No podia tra-lo, mas devia deix-lo esconder o que sentia e, assim,
arruinar a vida dele e a de Beatrice? Precisava fazer alguma coisa. Mas o
qu?
No sabia e, sofrendo pelo irmo, levou-o como pde at o sof.
Voc vai se odiar disse para o irmo adormecido.
Muito mais tarde ele acordou com uma dor de cabea terrvel e foi para
a cama, sem perceber Sandy, que ficara o tempo todo sentada numa
poltrona junto dele. Desabou na cama, caindo em sono profundo.

Quando Ted acordou, no dia seguinte, voltara a ser ele mesmo e sentouse para o caf, mostrando-se animado como sempre.
Tenho que ir a Victoria informou Sandy. Se ficar muito tarde
para voltar, vou dormir com Beatrice.
Tudo bem ele comeou a comer.
Algum recado?
No.
Ted, voc j desperdiou dois anos de suas vidas. Sandy decidira
tentar. Barney como Barry, um homem vazio. Eu acho que no vai
maltrat-la, mas Beatrice no ser feliz com ele.
A vida dela, que cometa os prprios erros.
Voc o maior "erro" dela! Ela nunca vai amar mais ningum e voc s
sabe rejeit-la! Sandy, levantou-se. revoltada. Me sinto culpada por ser
amiga dela. Se no fosse, ela no o teria conhecido e no sofreria tanto.
Voc no tem direito de se meter na minha vida, nem na de Beatrice.
No estou me metendo e prometo no interferir, mas espero que voc
suma da vida dela, para que Bea possa ao menos viver em paz!
E o que pretendo.
timo. Ela engoliu a raiva. Talvez eu esteja errada quanto ao
Barney. Talvez ele a torne feliz.

, talvez...
No havia mais o que dizer e Sandy saiu para trabalhar.
Beatrice tinha mesmo encontrado Barney numa lanchonete, na hora do
almoo, e ficara contente em ver algum conhecido. Isso levara ao primeiro
encontro, depois ao segundo...
Sandy ficou na casa dela nessa noite e no falou sobre o irmo. Beatrice
contou sobre Barney, alegre, parecendo decidida a esquecer Ted e viver em
paz. Mas Sandy conseguia ver dentro dela: sua amiga sofria. Torceu para
que Ted estivesse certo e que Barney pudesse tornar Beatrice feliz.

No entanto, a relao entre Beatrice e Barney no evoluiu. Eles se


davam bem, mas apenas como amigos, e a amizade era de ambos os lados,
pois ele se apaixonara por uma mulher que infelizmente era casada. Fazia
confidncias e se aconselhava com Beatrice, o que os tomava cada vez mais
unidos.
Como gostavam do mesmo tipo de filmes, tinham criado o hbito de
assistir vdeos e comer pipoca, nas noites de sexta-feira.
Quando Sandy soube disso, ficou impressionada com a inocncia daquela
amizade. Passou a ficar com eles uma ou outra sexta-feira e tornou-se
amiga de Barney tambm.

Voc anda passando bastante tempo em Victoria ultimamente

comentou Ted, numa noite, ao jantar.


Gosto de estar com Bea e Barney.
Barney?
E. Nas sextas noite vemos filmes no apartamento.
Ela no resistiu a dar uma cutucada: Eles esto sempre juntos
ultimamente...

Eles andam transando no meu apartamento? Os olhos dele

faiscavam.
Voc viu o que disse? zangou-se Sandy. Acha, mesmo, que a
Beatrice "assim"?

Ele estava louco de cimes. Beatrice e Barney...


Ser que no percebeu quanto ela sofreu com Barry? continuou a
irm. Acha que iria sequer pensar em ter uma vida promscua depois
daquilo? Ela est assustada, Ted!
No foi o que demonstrou comigo... ele riu, sarcstico. Os olhos de
Sandy arregalaram-se de fria, mas ela se calou.
Eu no a seduzi, se o que esse seu olhar est perguntando. Ainda
tenho alguns princpios.
No devia ter ido embora, Ted o tom de Sandy suavizara-se.
Achou que seria melhor para Bea, no?
Lembra o que aconteceu quando ramos crianas, Sandy?
Foi diferente afirmou ela. Mame nunca amou papai. Ela s
gostava do dinheiro dele... O rosto bonito da moa escureceu de tristeza.
No gostava nem mesmo de ns dois, porque atrapalhvamos a vida dela.
Papai que quis filhos, era louco por crianas.
Ela o amava quando se casaram insistiu Ted.
Voc sabe que isso no verdade. apenas uma justificativa que
inventou para afastar Beatrice.
Ele ficou calado e ela pressionou:
Vamos, Ted, fale de uma vez. Qual o verdadeiro motivo? Era um
chute no escuro, mas ele se desconcertou, ficou plido:.

Barry disse que Bea queria meu dinheiro a voz dele estava

irreconhecvel e como no ca, foi atrs do dinheiro dele.


E voc acreditou?
Fazia sentido. Ele suspirou, desalentado. Sou dezesseis anos
mais velho que ela... Barry disse ficvamos ridculos juntos, que todos riam.
Ele tinha inveja de voc, Ted! Sabia do seu problema com mame e
aproveitou. No devia ter acreditado.
Aconteceu uma vez, quando eu tinha vinte e seis anos e decidi me
casar com a Edie...

Mas descobriu que ela vivia dizendo s amigas as coisas caras que ia
comprar quando casasse com voc. Eu lembro.
Beatrice me quer, sempre quis ele acrescentou, pensativo , eu
acho. Querer no o bastante e agora no sei se ela est tentando apenas
recuperar a auto-estima que perdeu porque Barry dizia que era frgida.
Talvez seja mesmo isso. Se for, o Barney que vai ajud-la
lembrou Sandy.
Sim e ele jovem como ela.
Sem dvida concordou Sandy. Trata-a com muito carinho, leva-a
para passear, compra flores e at faz o jantar quando ela est cansada. Ele
timo!
Ted sentiu-se mal. No pensava que o caso fosse to srio. Pelo que
ouvira da irm, achava que Barney era s um amigo, mas pelo jeito entendera
tudo errado.
Sei... murmurou.
Estou feliz por voc ter desistido, Ted. bonito da sua parte, se
nada tem para oferecer a ela. Bea est encontrando seu caminho, contando
apenas consigo mesma, pela primeira vez na vida. Longe de voc, ela outra
mulher.
Outra mulher? Ted quase saltou. Como assim?
Bem... feliz.
Ele se levantou e saiu da sala. No mesmo instante Sandy ficou insegura
com o que fizera. Se Beatrice estava apenas representando, se ainda amava
Ted, ento o que acabara de dizer podia ter destrudo a ltima chance
deles.

Era domingo. Beatrice fora igreja com Barney e o levara ao aeroporto:


ele ia ficar fora dois dias a negcios. Quando chegou em casa, achou o
apartamento muito vazio. Nada havia de interessante na tev, por isso o
toque de campainha foi bem recebido. Em seguida, lembrou-se que s
poderia ser um vizinho e no estava com disposio para conversar.

De jeans e camiseta, descala, ela espiou pelo olho-mgico e ficou


paralisada ao ver o rosto moreno, srio, do homem que fazia tudo para
esquecer. Fechou os olhos e apoiou-se na porta. Ted. Era Ted e como o
amava, como o queria!
Abra a porta, Beatrice disse ele.
Como sabe que estou em casa? respondeu, zangada.
Eu podia ter sado!
Mas no saiu.
Ela suspirou. Se tivesse ficado quieta... Abriu a porta, desanimada.
Entre. Afinal de contas, o apartamento seu.
Ele fechou a porta e ps o Stetson no balco do bar. Estava de terno e
gravata.
Como vai? perguntou, formal.
Assim como est vendo Beatrice sacudiu os ombros. Ele olhou ao
redor. No parecia haver mais ningum.
Eu no estraguei os mveis disse ela, interpretando errado o exame
dele.

Nenhuma luta de jud com o Barney no meu sof, nas noites de

sexta?
Iremos ver os filmes no apartamento de Barney se no quer que ele
venha aqui a voz dela era fria.
No dou a mnima para o que voc faz com o Barney
afirmou ele, com pose, mas estava abatido.
Voc parece cansado comentou ela e Ted sacudiu os ombros.
Desculpe, no quer atenes de minha parte.
Ele enfiou as mos nos bolsos e foi olhar pela janela. Era um dia quente
de vero.
Para que veio? indagou Beatrice.
Para ver se voc est bem.
Estou. Tenho um bom emprego, amigos... Creio que no vou precisar da

herana. Nesse caso, posso doar para um orfanato?


No precisa fazer gesto nobres! agrediu ele, voltando-se.
No "gesto". No quero o dinheiro do Barry. Nunca quis. Olhou-o
com ateno. O que foi, ficou desapontado? Sei que pensa que me casei
por dinheiro.
No h previso nenhuma para o caso de voc recus-lo
desconversou Ted,
Ento, faa o que quiser com ele. No o quero e no teria casado com
o Barry se no fosse peio meu pai. Mas pelo menos uma coisa boa veio disso:
papai foi bem tratado e morreu com dignidade.
Por que no me pediu ajuda, Bea?
Nunca teria pensado nisso.
Seu pai era meu amigo... eu era cliente dele. Teria feito qualquer
coisa para ajud-lo.
Beatrice desviou os olhos e Ted aproximou-se. Algo, talvez um rpido
brilho que passara pelos olhos azuis-escuros ao ouvi-lo chamara-lhe a
ateno.
Voc est escondendo alguma coisa. O que ? Hesitante, ela apertou
os lbios, mas Ted seria capaz de
ficar parado ali a noite toda at ela responder.
Barry me avisou para no lhe pedir ajuda, que voc queria que eu me
casasse com ele e parasse de incomod-lo...
Meu Deus! exclamou Ted. Ento, foi isso.
Mas ele no precisava ter falado nada, Ted a tristeza dela era
dolorosa. Voc j deixara bem claro que no queria nada comigo. Mesmo
com meu pai doente daquele jeito, voc raramente aparecia e quando o
fazia...
Nada tinha de gentil para lhe dizer! Barry me mantinha furioso, no
me deixava chegar perto de voc. Sabia disso? Vivia dizendo que voc me
odiava.
Ela ergueu os olhos a tempo de ver a dor que essas lembranas

provocavam nele.
Eu nunca disse isso! protestou, sincera.
No? Ele me afirmou que voc s concordou em casar com ele quando
lhe provou que tinha mais dinheiro do que eu.

CAPTULO X

Beatrice ficou olhando para Ted. No ia negar 'tudo outra vez.


Sim, eu sei sorriu ele. Sempre pensei o pior de voc, mas ele fez
tudo parecer to lgico! Engoli mentiras durante dois anos.
Nem tudo era mentira discordou ela. Barry disse que eu era
frgida e era verdade,
No comigo.
H mais na intimidade do que beijos e eu o destru na cama, tornei-o
incapaz...
Voc tem idia do que est dizendo? alarmou-se Ted. Ele fez
amor com voc at o fim?
At o fim? Ted, por favor!
Ela se levantou e ele tambm, segurando-a pelos braos:
Diga!
No, ele nunca fez!
Ted imobilizou-se por segundos. Ento, a cor voltou-lhe ao rosto e ele
murmurou: Voc ainda virgem.
Que diferena isso faz? afligiu-se Beatrice.
Voc no tem mesmo idia, no ?

Do qu?
Nervoso, ele passou as mos nos cabelos, lutando contra impulsos
violentos.
O que voc sente pelo Barney? perguntou, por fim, contendo a voz.
Por favor, Bea, no diga que no da minha conta!
No mesmo, mas ele meu amigo.
Voc o ama?

Gosto dele. No estou pronta para amar, acabo de sair de um

casamento desastroso.
Sei disso. Ted respirou fundo. Voc feliz?
H algum feliz? Estou contente.
Voc deve ter me acusado muitas vezes pelos seus problemas disse
ele, tenso.
No se orgulhe disso. Quando cometo erros, sei pagar por eles. No
preciso culpar, nem tento me apoiar nos outros.
Eu tambm pensava assim ele sorriu, amargo.
Voc no precisa de ningum. Ted era uma acusao.
Voc acha? S tenho Sandy. Quando ela casar, ficarei sozinho com
meus princpios, minha conscincia e meu gnio impossvel, coisas que no
iro me aquecer nas noites de inverno, Bea, quando eu precisar de uma
mulher em meus braos.
Voc no tem dificuldade em arranjar mulheres...
Em "arranjar", no, porque sou rico.
Todo mundo sabe disso Beatrice, confusa, tentava parecer irnica.
Esse o problema: nunca sei o motivo real de uma mulher estar
comigo.
Ted parecia querer dizer algo, mas ela no sabia o qu.
Quer um caf? ofereceu, para quebrar a tenso. Ele assentiu e ela
foi para a cozinha. Voltou pouco depois e colocou a bandeja na mesinha de
centro.

Fiz biscoitos informou, apontando para o prato.


Sempre gostei de biscoitos de limo... Ele mordeu um e viu que era
de limo. Voc estava me esperando?
Claro que no! Tambm gosto de biscoitos de limo. No seja
pretensioso!
Faz tempo que deixei de ser, Bea. Ponha creme no meu caf, por
favor, sem acar.
Enquanto ela servia ele permaneceu sentado, com ar senhoril.
Foi mesmo voc quem fez esses biscoitos? perguntou quando ela
lhe passou a xcara.
Foi, mas tinha perdido o jeito. Papai era diabtico, lembra? No podia
comer doces.
Pode fazer desses biscoitos sempre: esto timos.
Obrigada. Como vai a Sandy?
Com saudade de voc e o Shep tambm.
Quando puder morar numa casa disse ela, sonhadora, ele vem
ficar comigo.
H um modo mais fcil: por que voc no volta para casa?
O rancho no minha casa disse ela, fria.
Terminando o caf, ele ps a xcara na mesa, ento comeou a
desabotoar a camisa com os olhos fixos nos de Beatrice, que ficou
imobilizada.
Quer mais caf? perguntou, disfarando a perturbao.
Ele fez que no, abriu o cinto, tirou-o da cala e o jogou longe. Ento,
tornou a se recostar no sof e sorriu.
Venha aqui pediu, com voz aveludada.
Ela arregalou os olhos e seu corao disparou. Ted sorriu, sabendo como
era difcil para ela resistir.
Est com medo, Bea? provocou. Vamos no seu ritmo: prometo no
fazer nada que voc no queira.

Est brincando, Ted? murmurou ela, com os olhos cheios de


lgrimas. Por que no bate em mim e v se to divertido quanto me
humilhar?
Levantou-se para fugir, mas ele foi mais rpido; segurou-a e voltou-a
para si.
No chore, Bea murmurou. No estou brincando.
Vai ser como sempre foi e voc j me magoou o bastante!
Sim. Magoei muito a ns dois, inutilmente. Segurou-lhe o queixo,
com delicadeza. Olhe bem para mim, querida. V? No sou um jovem.
Beatrice teve uma vontade imensa de se aninhar ao peito dele e ficar ali
para sempre. Mas obrigou-se a lembrar que Ted sempre a beijava,
acariciava, apenas para dar-lhe uma idia do que seria fazer amor com ele. E
como ela sofria, depois!
No est na hora de parar? perguntou, com voz presa.
Parar? estranhou ele.
Sim, porque no demora voc vai sentir-se culpado, me dizer algo
desagradvel e me mandar embora.
o que eu fao?
Todas s vezes.
Ele passou a mo pelos cabelos dela e abraou-a.
Sempre me senti culpado sussurrou-lhe ao ouvido. Poderia ter
evitado o Barry na sua vida.
Como? Beatrice ainda tentava lutar. Sacrificando-se no lugar
dele?
No teria sido um sacrifcio. D para voc ouvir meu corao?
Est batendo depressa.
A mo dele baixou e envolvendo um seio com delicadeza.
O seu tambm est apressado. Chegue mais perto, Bea. Quero sentir
suas pernas contra as minhas.
No perigoso? , muito!

A confisso foi o bastante. Beatrice se aproximou e colou o corpo ao


dele.
No se afaste implorou Ted ao ouvido dela. No me importo que
sinta como a quero. No importa mais.
Ela abraou-o e seus corpos de encaixaram, fazendo-os vibrar.
Me acaricie, Bea, me deixe louco.
Beatrice passou as mos, de leve, nas costas dele, atenta, observando as
reaes.
Voc gosta? perguntou, num murmrio.
Muito, mas seria melhor se no houvesse nada entre ns.
Num impulso, ela tirou a camiseta e o suti, dizendo a si mesma que
estava doda, mas esqueceu tudo quando encostou os seios no peito dele.
Ted tentou reter um gemido, enquanto ela se imobilizava, seus olhos
procurando segurana nos dele. As mos fortes, grandes, tremiam ao
envolver o rosto de Beatrice.
S h um modo de estarmos mais prximos um do outro disse ele,
com a voz embargada e voc sabe qual .
Sim gemeu ela e seus braos o apertaram. Ted! Quando ele a
pegou no colo, fitou-a intensamente, fazendo uma pergunta silenciosa que
ela entendeu.
Pelo menos me deixe grvida pediu, como resposta, escondendo o
rosto no peito dele. Me d isso, se no pode me dar mais nada.
Beatrice! exclamou Ted, chocado.
to chocante assim? ela fitou-o com meiguice. Sei que voc no
quer compromisso, no vou pedir nada, se o que o preocupa.
Ele no pde falar e ela entendeu como uma negativa.
Voc no quer um filho, Ted? Eu ia cuidar to dele ou dela! Assim,
nunca mais ficaria sozinha e voc poderia nos visitar quando quisesse.
Ele fechou os olhos, mordendo os lbios, e por um momento a abraou
com tanta fora que a ergueu do cho. Ficaram imveis, fortemente

abraados.
Beatrice forou-se a respirar devagar, acalmando as batidas do corao.
No sabia como enfrentaria o olhar dele de novo: fora longe demais. Quando
ia aprender?
Por favor me ponha no cho, Ted pediu, com a dignidade que lhe
restava.
Em vez disso, ele foi at a poltrona e sentou-se, com ela no colo. Seus
lbios procuraram e encontraram os dela; depois disso Beatrice no
conseguiu mais pensar.
Ela o acariciou, passando os dedos nos cabelos, no rosto, nos olhos e
percebeu que estavam molhados. Levou um minuto at compreender; ergueu
a cabea e ele a fitou sem ter vergonha por estar chorando.
No diga nada, fique quieta, querida pediu, amoroso.
Tocou-lhe os seios de leve, percorrendo a cicatriz, com suavidade,
depois curvou-se, beijou a marca do ferimento, deslizou os lbios at o
mamilo rijo e envolveu-o sensualmente. Ela recuou e gemeu. Ento, Ted
perguntou, em voz baixa:
Voc teria vergonha de dar de mamar para um beb?
A esperana a dominou.
No!
Ted sugou o seio com uma fome gentil, depois procurou a boca de
Beatrice e beijou-a. Ela o abraou com fora, tremendo de prazer.
Num impulso, ele levantou-se, levou-a para o sof e deitou-se com ela ao
lado, as pernas se entrelaando de forma natural, como se fizessem isso h
anos. Apoiou a cabea numa almofada e a de Beatrice repousou no peito
dele.
Ouvia o corao bater, era pele contra pele numa intimidade to
excitante quanto inesperada.
Por que voc parou? perguntou ela, temerosa. Ele deslizou a mo
pelas costas dela, at a cintura e
respondeu;

Porque no vamos fazer nosso primeiro beb enquanto no estivermos


casados.
Mas... mas voc disse...
Eu disse que poderamos tentar fazer um filho sorriu ele , mas
no disse que nosso filho seria ilegtimo.
Voc no quer se casar! ela estava confusa.
No, no quero respondeu Ted, depois de beij-la. Acho que voc
vai se cansar de mim e querer um homem mais jovem. No entanto, resolvi
lidar com isso quando chegar a hora.
Ento, vai ter de esperar muito afirmou Beatrice, muito segura de
si. Me apaixonei por voc quando tinha vinte anos e o amo at agora.
Desisti da minha casa, da minha honra e at da minha vida por voc.
Beatrice... comeou ele, sem jeito,
Tudo bem, Ted. Sei que no sente o mesmo por mim, mas depois que
as crianas nascerem voc vai am-las e talvez seja feliz.
Ele estava to emocionado que mal conseguia falar:
to difcil para mim...
Ela levou um dedo aos lbios dele:
No precisa dizer nada.
Os olhos dele a percorreram inteira e ela murmurou:
Sinto pela cicatriz, Ted. Talvez ela suma com o tempo.
Acha que eu me importo, anjo? Com ou sem cicatriz, voc perfeita
para mim. Sempre foi!
Ela no soube o que dizer diante disso e Ted acariciou-lhe os cabelos,
gentilmente:
No agento ficar to junto de voc sem fazer nada...
Levantou-se, foi at a cozinha e voltou pouco depois com a cafeteira,
encontrando-a vestida.
Ele serviu o caf, fingindo no notar como ela observava seu corpo, mas
acabou perguntando, com um sorriso:

Gosta do que v?
No fique vaidoso... advertiu ela.

Claro que fico! No todo dia que uma virgem se oferece em

sacrifcio para aplacar o monstro que apavora seu povo.


Voc no um monstro. E no tenho pavor de voc.
Eu notei... Sentou-se no sof e a fez sentar-se a seu lado,
abraando-a. Onde quer se casar?
Em Jacobsville e Sandy pode ser madrinha.
E j que voc gosta tanto de Barney, vou convid-lo para padrinho...
Por momentos, Beatrice olhou-o, muito sria, sem saber se Ted estava
ou no sendo sarcstico. Mas parecia e ela ficou vermelha.
Voc como um livro aberto para mim comentou ele, divertido.
Achou que eu estava sendo cnico, no?
Ela fez que sim. Voc vai se acostumar comigo. Muitas vezes digo
coisas que no quero dizer, perco a calma quando devia me controlar... Que
fazer? Sou assim.
Eu sei.
Como ? Est ficando em dvida, Beatrice?
Quero ter seu beb respondeu ela, fitando a xcara
e... Ted, cuidado!
Ele a abraara num repente, espirrando caf por todo lado.
No diga essas coisas quando estiver com uma xcara cheia na mo,
garota pediu ele. Preciso de todo controle para conversar calmamente,
quando estou louco para lev-la at a cama mais prxima!

CAPTULO XI

Beatrice ficou sem jeito, mas se recomps: No, no precisa fazer


"isso" parecer uma orgia pecaminosa, precisa? reclamou, rindo.
Mas ! Pecaminosa. Perigosa. Deliciosa. Proibida, Incrvel como te
desejo!
Tambm desejo voc.
Mas eu quero voc sem parar, Bea. Nunca parou, nunca vai parar.
A confisso pegou-a de surpresa e ela ficou olhando para ele, imvel.
Por que no ri? estranhou Ted. No quer esfregar meu nariz na
sujeira que fiz com o caf? Causei tantos problemas a voc que deve querer
se vingar,
Tudo que sinto amor. Te amo tanto, Ted! Mais do que voc pode
imaginar nos seus sonhos mais selvagens.
Prove isso desafiou ele. Case comigo amanh.
Caso!
, mesmo? Ela fez que sim e ele abraou-a. Est combinado!

Na tarde seguinte foram casados pelo surpreso juiz de paz de


Jacobsville, com uma maravilhada e feliz Sandy como testemunha.
Depois da cerimnia, Sandy desejou-lhes felicidade, contendo as
lgrimas, e ficou olhando os dois entrarem no carro e ir para o apartamento
em Victria.
Voc viu como Sandy ainda estava chocada? perguntou ele, rindo.
Ela acha que perdi a cabea.
E eu concordo com ela! respondeu Beatrice. Ted fitou de forma
possessiva a esposa, linda no costume
branco e blusa rosa. Havia tambm um pequeno chapu com um vu
branco, que ela j tirara.
Quero voc disse ele. Agora mesmo.

O trajeto at o pequeno apartamento transcorreu como num sonho, com


amorosos apertos de mo e beijos rpidos.
Beatrice imaginara que iriam jantar, depois a um cinema, talvez. Mas
pelo jeito no era essa a idia de seu impaciente marido, que a levou para o
quarto, fechou a porta e tirou o fone do gancho. Sentia-se intimidada pela
paixo que brilhava nos olhos dele e a urgncia com que tirava-lhe as roupas.
No vou machucar voc, juro, querida! S... me acompanhe, se puder.
Claro concordou ela, nervosa.
Depois de despi-la, Ted admirou-a por alguns segundos, emocionado,
depois deitou-a na cama, sentou-se na beira e tirou as botas. Ela procurou
olhar para outro lado enquanto ele se livrara da roupa. Afligia-se, com medo
de no corresponder ao que o marido esperava. Quando ele, por fim, deitouse a seu lado e abraou-a, foi indescritvel a reao que teve ao sentir seus
corpos nus se unirem.
Ted beijou-a, entreabrindo-lhe os lbios com a lngua, enquanto
acariciava-lhe o corpo todo com mos febris, o sexo rijo e ardente
encostado no ventre macio de Beatrice.
Abra os olhos, querida pediu num sussurro. Quero que me olhe
quando se tornar minha.
Ela sentiu o rosto arder, mas obedeceu, enquanto ele lhe separava as
pernas e colocava-se entre elas. Ted notou, ento, que o corpo de Beatrice
se retesava.
No, amor, no o que voc pensa... disse com ternura, sorrindo,
voltando a toc-la sensualmente. No vai ser j... Quero que primeiro se
acostume comigo, vou faz-la me implorar para possui-la.
Ela no entendeu. No naquele momento. Mas minutos depois, quando os
lbios dele j haviam explorado todo seu corpo, deixando-o em chamas,
quando as grandes mos morenas lhe tinham dado sensaes incrveis, ela
compreendeu.
Beatrice tremia de forma incontrolvel, sentindo em seu sexo quente e
mido uma espcie de dor deliciosa, nova e assustadora, enquanto Ted o
beijava, sugava e lambia. Quando seu corpo se arqueava e ela gemia, quase

chorando, ele encaixava-se entre suas coxas e movia-se, dando-lhe um


prazer profundo, mas incompleto, sem possu-la. Na terceira vez que fazia
isso, Beatrice comeou a chorar:
Oh, por favor, meu querido! exclamou, arqueando o corpo o quanto
podia. Vem!,... Me ama... por favor... Oh, preciso tanto de voc... Di...
muito...
Di concordou ele , queima, lateja como um ferimento, no ?
Para mim tambm... Olhe, meu anjo... Olhe, Beatrice...
Ele se posicionou entre as coxas macias e deslizou devagar para dentro
dela, que estremeceu e soltou um gemido de prazer e dor ao senti-lo. Estava
to excitada, queria tanto ser penetrada por ele que a leve resistncia do
hmen foi facilmente superada.
Ted sentia-se no paraso. Nenhuma das experincias anteriores
chegavam perto do que experimentava nesse momento: era o primeiro
amante de Beatrice, apesar de tudo.
Meu Deus murmurou ele, arrebatado pela paixo. Beatrice fitou-o
por entre lgrimas de intenso erotismo, enquanto seu corpo acompanhava o
ritmo alucinado do dele.
Ted cerrou os dentes para no gritar quando a onda quente de
inigualvel prazer dominou-lhe o corpo. Os olhos dos dois se encontraram e
ele perdeu o controle.
Ela sentiu todo peso dele sobre si, as mos segurando-a pelas ndegas, o
corpo musculoso mexendo-se colado ao dela, no ritmo to antigo quanto o
mundo.

Venha comigo! pediu ele, arquejante. Sim... sim! Me tome,

inteiro, Beatrice!
Foi impossvel ela no gritar quando o gozo profundo e poderoso
espalhou-se por seu corpo como fogo, a partir do sexo, que recebera o dele
inteiramente. Ted gemeu mais alto, sua respirao acelerou-se e foi
arrebatado pelo mesmo xtase louco que a dominava. E por instantes que
pareceram sculos, sentiram-se uma s alma, flutuando num oceano de luz.
Em seguida seus corpos relaxaram, no cansao gostoso do amor aplacado.
Continuaram unidos, abraados.

Eu no agentava nem mais um segundo murmurou ele, por fim.


Tantos anos de espera, ansioso por abraar voc, sofrendo o inferno ao
acordar de manh sem t-la a meu lado. Agora voc minha e nunca a
deixarei ir embora!
Anos? perguntou ela, sem compreender.
Anos. No tenho mulher alguma h cerca de trs anos, Beatrice.
E as fotos, as notas nos jornais?
Nada significavam... Eu saa com mulheres, sim, mas "nada"
acontecia... No conseguia sentir desejo por ningum. S queria voc. S
voc, Beatrice.
Mas me deixou casar com o Barry, disse que no me queria!
Eu quis evitar que voc ficasse com um homem to mais velho, no
percebe? No tinha idia do que o Barry lhe faria! No imagina como tenho
remorso! Te amo mais do que tudo no mundo, meu anjo, mais do que a vida!
As mesmas palavras que ela dissera! Beatrice fechou os olhos e chorou.
Sentiu os lbios dele em seu rosto, absorvendo as lgrimas, suavizando a
dor.
Ento, recomearam os carinhos leves desta vez, mas arrebatadores, e
tornaram a se possuir, desta vez com ternura to profunda que Beatrice
chorou o tempo todo, at que um xtase intenso, mas delicado, prolongou-se
pelos corpos enlaados, como uma bno da natureza,
Ted beijou-lhe a testa, abraou-a e deitou-se de lado, levando-a consigo,
de modo que continuaram unidos. S ento respirou fundo, sentindo que ela
se tornara parte dele.
Vai ser sempre assim quando nos amarmos, Bea disse, acariciandoa.
Ela sorriu e beijou o peito suado:
Ento, vai ser assim o tempo todo, no vamos parar. Ele a abraou e
riu, apesar de cansado:
Bem, talvez paremos um pouco para comer, de vez em quando.

Sandy exultou quando os dois lhe disseram, que ia ser tia.


E indecente! comentou, gozadora. Vocs s esto casados h
dois meses!
Ted conseguia parecer tmido e orgulhoso ao mesmo tempo, abraado a
Beatrice, que o fitava com pura adorao.
Estamos com pressa disse ele.
No diga! exclamou Sandy._ Sabe que eu no tinha percebido?
Eu j no sou um rapazinho... lembrou ele, sem qualquer trao de
amargura.
E estamos planejando um time de futebol brincou Beatrice.
Rindo, Sandy abraou os dois:
Adeus ao Amor
Estou muito feliz. Mas o que os outros vo dizer?
Na verdade, disseram muito pouco. A maioria sorria para o novo casal,
explicitamente apaixonado, e dava parabns duplos.
Como Ted disse mais tarde para Beatrice, fora por causa do orgulho que
no a pedira em casamento e agora o orgulho de Ted Regan era ela e o filho
que logo teriam.

Fim

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