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Patrcia Wilson

UM HOMEM ENVOLVENTE
Bianca Sonhos 3 Duplo Passionate Captivity

Digitalizao: Camilla
Um homem envolvente
Melina no podia negar a atrao que sentira por Michalis Konstantine desde o primeiro encontro. Tudo o que ela queria era estar nos braos dele, destratando momentos de intensa paixo. "Melina sabia que era intil lutar contra o sentimento que ele lhe despertava, mas como podia sentir-se atrada por um homem que fazia
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questo de repetir vezes sem fim que a desprezava e que lhe aplicaria uma lio por ter seduzido seu irmo caula?

CAPTULO I - Acho que estou quase terminando. Daria para voc me dar a cortina, Dora? Melina Stewart estendeu o brao do alto da escada. Tenha cuidado ou acabar caindo! Dora aconselhou. Do jeito que estou ocupada, no terei tempo para lev-la ao hospital! Pare de se preocupar. Conheo estes degraus como a palma de minha mo. Estou acostumada a escadas e nunca tive medo de altura. Melina apanhou a cortina e ps-se a pendur-la com a habilidade adquirida ao longo de vrios anos de prtica. Faltava apenas recolher os papis rasgados e as caixas espalhadas pelo cho e a casa estava pronta. A decorao no era de luxo, mas estava bonita. Ningum poderia dizer que o sof e as cadeiras eram velhos. O novo estofamento estava perfeito. O fato de no lhe ter sobrado um centavo com a nova decorao no a assustava muito. Desde que no parasse para pensar, claro. Como presente de casamento talvez houvesse exagerado, mas sua me merecia qualquer sacrifcio de sua parte. Est linda Dora elogiou no momento em que Melina chegou ao cho e olhou ao redor com um sorriso satisfeito nos lbios. Uma pena que eu no tenha condies de contrat-la. Parece que ningum tem Melina desabafou. A situao no anda boa para o povo e decorao considerado algo suprfluo. Com tantas contas para pagar, a ltima coisa que passaria pela cabea de uma pessoa seria contratar uma decoradora de interiores. No recebi um nico chamado nas ltimas semanas e s tenho um pedido fechado para o ms que vem. Voc deve ter gasto uma pequena fortuna aqui Dora calculou e balanou a cabea. Minha me merece Melina respondeu. meu presente de casamento. Aposto que ela no est esperando por uma surpresa to grande. Afinal no todo dia que algum recebe um presente de casamento desse quilate. Agora basta que voc passe fome por uns tempos e tudo ficar bem. Melina reconheceu que a amiga estava certa. O presente havia esvaziado seu oramento, mas ela no pudera resistir a fazer aquele agrado me. A vida no seria nada fcil para ela no futuro. No que tivesse feito uma m escolha. Edwin Burton era bom, charmoso e divertido e sua me estava completamente apaixonada por ele. Era a filha dele, de dezessete anos, que a faria passar maus pedaos. Gail Burton era uma garota de temperamento difcil. No gostava de nada nem de ningum. Principalmente da nova esposa de seu pai e de sua filha. Voc ganhar uma irm daqui a uma semana Dora lembrou. Desejo-lhe boa sorte. Minha me precisar de sorte, no eu Melina respondeu. Tenho meu prprio apartamento. Mas ter de vir aqui uma vez ou outra ou ela pensar que voc no aprovou seu casamento com Edwin. Ela sabe que no se trata disso. Se eu continuar visitando-a, como fazia antes de ela se casar, Gail ficar ainda mais impossvel do que j . E melhor dar um tempo at ela aceitar mame. Depois, talvez, ela me aceite

tambm. Melina suspirou. Por enquanto, pretendo desaparecer. Tenho a impresso de que o problema est mais em mim do que em minha me. Se Gail conseguir se adaptar nova situao, eu serei a intrusa na famlia, no ela. Quem sabe assim se sentir melhor. Ela se sentir melhor quando tiver um namorado e no uma irm dedicada. Estamos falando de uma garota de dezessete anos, no de sete! E voc no disse que estava quase a zero? Onde passar as prximas semanas sem dinheiro? Na Grcia Melina informou e se preparou para ouvir a repreenso que certamente viria. Grcia! Voc ficou maluca? Pretende ir atrs daquele playboy? Eu gosto de Pete Melina se defendeu. Conheo-o desde a faculdade. O nome dele Petros! Dora retrucou. No adianta tentar suavizar o som aos meus ouvidos chamando-o Pete. Eu o conheo, no se esquea. O nome dele Petros Konstantine. Um nome bem grego, e voc sabe como so os gregos! Como todo o mundo, alguns bons, outros maus. Pete um dos bons e nunca foi mais do que um amigo. Estou com vontade de visitar a ilha onde ele mora. E para que sua mente desconfiada sossegue, Pete no me convidou. Quem insistiu para que eu fosse para l, foi a me dele. Portanto, no ficaremos sozinhos. Alm da me, terei a companhia de seus irmos. Foi um convite irrecusvel, Dora. Dentro do envelope havia uma passagem. S de ida, eu aposto! Isso est me cheirando a uma trama! De ida e volta. Voltarei daqui a duas semanas. H algo de estranho nesse convite, Melina Dora insistiu. A me de Pete muito gentil, segundo ele me disse, e foi o que me pareceu por carta. A irm Marika uma garota divertida. Pelo que me parece, o nico rabugento da famlia o irmo mais velho, mas no preciso me preocupar com ele. O homem muito ocupado e mora em Atenas, no na ilha. E tudo mentira, Melina Dora afirmou. A mulher no a conhece. No acha estranho ela ter mandado uma passagem inteiramente grtis? Pense, Melina. Eles devem ter feito algum plano secreto e pretendem us-la para algum fim escuso. Talvez sumam com voc sem deixar pistas. Melina ps-se a rir. Que imaginao! A nica coisa que ir me acontecer a oportunidade de viajar e de tomar sol. Partirei no prximo final de semana e estarei de volta em quinze dias. Antes disso, voc receber meu carto postal. O que sua me ir dizer? Ela j sabe. Leu a carta, inclusive. Quando voltar da lua-de-mel, eu estarei longe. Ser uma tima oportunidade para eles se ambientarem sem o incmodo de minha presena. Tenho certeza de que sua me est apavorada com a idia Dora murmurou. Ora, voc conhece minha me. Ela nunca sente medo; ela enfrenta o perigo. Assim que terminou de ler a carta, ligou para madame Konstantine. Sua inteno era agradecer apenas, mas o telefonema se estendeu. Alm de agradecer, ela ouviu o que a me de Pete tinha a dizer. Quando desligou, parecia muito satisfeita. Pois eu continuo achando que voc no deveria ir. Dora fez uma

pausa e franziu o cenho. Est fazendo isso por causa de Gail, no? Afastouse de sua prpria casa para se hospedar com estranhos s para dar mais espao garota. De certa forma, sim Melina confessou. Mas isso um erro! Dora exclamou. Voc no conhece aquela gente. Mesmo que Petros tenha sido agradvel aqui, ele pode se mostrar diferente em seu territrio. Talvez Dora estivesse certa, Melina pensou aquela noite quando foi se deitar. Talvez estivesse cometendo um grande erro. No entanto, queria seguir em frente. Pete Konstantine havia estudado na Inglaterra trs anos antes e realmente lhe parecera um bom rapaz. Corresponderam-se durante algum tempo aps sua partida para a Grcia, mas no ltimo ano haviam perdido o contato. Lembrava-se bem dele, apesar disso. Seu sorriso era cativante e seu senso de humor contagiante. Melina era decoradora de interiores e trabalhava como autnoma. Muitas lojas a recomendavam a seus clientes e o sucesso de seus projetos fez com que seu nome se tornasse conhecido no ramo. Houvera um perodo em que ela terminava um projeto e comeava outro no mesmo dia. Sua conta bancria cresceu como nunca havia acontecido antes. A recesso, porm, fez com que seu trabalho se tornasse um luxo desnecessrio e ela estava atravessando uma crise sria. Umas pequenas frias seria uma oportunidade para pensar e para ajudar sua me a se aproximar de Gail. No havia perigo. Dora estava exagerando. Fora madame Konstantine quem lhe enviara a passagem, no Pete. E mesmo que tivesse sido Pete, ele era um rapaz confivel. Quantas vezes sonhara que estava na ilha ensolarada onde ele vivia? As descries do mar azul-turquesa e das casas brancas com telhados coloridos que Pete fazia eram to detalhadas que Melina chegava a v-las como se estivesse diante de uma pintura. Uma vez ela se deixara embalar pela fantasia a tal ponto que Pete sorriu e perguntou se no aceitaria ir com ele para conhecer a ilha. Ela rira, claro, e no tornara a pensar no assunto at receber aquela carta. No havia sido totalmente sincera com Dora. No lhe contara que dentro do envelope encontrara uma pequena mensagem de Pete. "Minha famlia est ansiosa por conhecer a garota inglesa sobre a qual eu tanto falo. Por favor, aceite a passagem que minha me est lhe enviando como um presente de agradecimento pela ateno que me deu quando eu estava estudando em seu pas. Venha nos visitar e desfrutar de umas frias tranquilas. Estou precisando de uma pequena ajuda sua tambm. Caso sinta pudor em aceitar nosso oferecimento, pense que estar sendo muito til a mim. Desculpe no revelar de que se trata; E um segredo. Saber tudo quando chegar." Melina no viu nada de errado no bilhete nem no convite. Dora, contudo, estava sempre com um p atrs. O que haveria de mal em ela viajar para a Grcia e visitar um velho amigo, especialmente quando ele estava necessitado de sua ajuda? O convite no poderia ter chegado em melhor hora. Na volta, talvez precisasse comear a pensar em mudar de profisso. Quanto a sua me,

rezaria para que seu casamento desse certo aps tantos anos de viuvez. O problema seria a enteada, uma jovem de parecia detestar o mundo, e ela, principalmente. Gail Burton no aprovava o segundo casamento de seu pai, apesar de ele ter sido abandonado pela esposa quando a filha ainda era pequena. Ou, talvez, exatamente por causa disso. O pai se tornara uma espcie de deus para Gail. Ele lhe pertencia! Ela tinha cime das mulheres que tentavam se aproximar dele. D-lhe uma chance, Melina sua me pedira. Ela mudar de idia com o tempo. Agora, aps uma prolongada lua-de-mel na Espanha, o casal estava retornando. No aeroporto, no momento da despedida, Gail se pusera a chorar, obviamente querendo acompanhar o pai na viagem. Melina tentara consol-la e colocara o brao ao redor de seu ombro. Gail ergueu o rosto, encarou-a e sem dizer nenhuma palavra se afastou para junto de uns amigos. Melina sabia os problemas que uma adolescente rebelde poderia criar para sua me. E a situao seria ainda pior se ela se sentisse inferiorizada com a presena constante da filha legtima de sua madrasta. Por outro lado, sua me ficaria magoada se ela no fosse mais v-la. O convite fora uma ddiva do cu. Alm da oportunidade de conhecer a Grcia, algo que ela no teria condies de fazer com o estado precrio em que se encontravam suas finanas, Gail poderia se ambientar na nova casa e se sentir mais segura. As preocupaes foram colocadas de lado no momento em que o avio aterrissou em Atenas. O dia estava ensolarado e o clima falava de aventuras. Mais alguns instantes e ela veria Pete entre um mar de rostos sorridentes. Na Inglaterra, Pete se destacava sempre na multido com sua altura, sua cor morena e seus traos marcantes. Em sua prpria terra, talvez fosse mais difcil localiz-lo. Todos pareciam altos, morenos e gregos. O mais provvel era que ele a visse e a chamasse. Seria apenas uma questo de minutos. De repente, Melina viu um homem segurando um papel com seu nome escrito em preto. "Srta. Stewart". Com um sorriso nos lbios, pensando que era uma brincadeira de Pete, ela se encaminhou para ele. Estava to distrada que no notou os olhares de admirao que a seguiam. O homem que mandara erguer o cartaz no fez nenhum movimento para encurtar a distncia que os separava. No tinha dvidas de que aquela era a jovem inglesa. Sabia que era ela antes mesmo que comeasse a andar em direo ao cartaz. Seus punhos estavam cerrados e o cenho franzido. Ela no era como ele esperava. Deveria ter imaginado. Quantas vezes um frasco de veneno se apresentava numa linda embalagem? A jovem no parecia maquiavlica. Tinha um rosto angelical. Os olhos eram castanhos e inocentes. No combinavam com sua alma. Ela no tinha o aspecto de uma mulher de negcios. Petros deveria ter mentido sobre isso tambm. Ela parecia pouco mais do que uma menina, com seu corpo pequeno e magro e os cabelos castanhos cortados altura dos ombros. Sua pele era alva e delicada como um pssego. Ela quase no usava maquilagem. Apenas um toque de batom sobre a boca perfeita.

Mas se ela era esperta, ele era ainda mais. Apesar dos truques, no conseguira convenc-lo. No depois da maneira que iludira seu irmo. Acompanhou cada passo dela at o homem que pagara para segurar o cartaz. A partir dos prximos instantes, porm, teria de agir sozinho. No queria testemunhas nem rumores se espalhando pela ilha. Petros no podia saber que ela aceitara seu convite e que se encontrava em Atenas. Melina o viu e sentiu um arrepio lhe percorrer as costas. As palavras de Dora ecoaram em sua mente. Uma sensao de perigo iminente inundou-a. Se Pete no chegasse logo, aquele homem a abordaria. Se estava correndo o risco de desaparecer sem deixar pistas, como Dora dissera, o momento era aquele. O homem com o cartaz no estava mais no saguo do aeroporto. E aquele homem alto e moreno estava quase alcanando-a. Quando parou a sua frente, ela precisou erguer o rosto. A pele era profundamente bronzeada e a expresso parecia ta-Ihada em pedra. Ele era atraente, mas seu olhar intimidava. Quando ele lhe dirigiu a palavra, ela se encolheu. No se sentia segura em sua presena apesar de estarem cercados por uma poro de pessoas. Era estranho. Ele no a conhecia, mas a detestava. Tinha certeza disso. Srta. Stewart? Sim. Ela olhou para trs procura do homem com o cartaz. Pete deveria t-lo enviado. Onde estaria? Gostava de brincadeiras, mas aquilo j havia perdido a graa. Poderia me acompanhar, por favor? A esttua grega viva perguntou e ela sentiu o medo aumentar. Pete precisava chegar imediatamente! No, obrigada. Estou esperando um amigo. A informao deveria ser suficiente para afast-lo, embora ele no fosse do tipo que se detinha diante de um obstculo. Eu vim busc-la, srta. Stewart. Sua bagagem est completa? Melina carregava duas valises de mo e havia uma mala a seus ps. O homem se inclinou para peg-la, mas Melina foi mais rpida e segurou-a entre os tornozelos. Estou esperando um amigo e no preciso de sua ajuda. Meu irmo no poder vir busc-la, infelizmente. Eu me ofereci para apanh-la e lev-la ilha. o irmo de Pete? ela indagou, incrdula. Os dois eram muito diferentes. Pete era bom e estava sempre sorrindo. Parecia frgil em comparao com aquele homem alto e musculoso que no exibia nenhum trao de bondade em seus olhos frios como ao. Meu nome Michalis Konstantine, srta. Stewart, e eu agradeceria se pudesse aceitar o fato. No tenho tempo nem disposio para prolongar minha permanncia neste aeroporto lotado. Meu carro est no estacionamento. Quem era o homem com o cartaz? Melina perguntou, desconfiada. Um carregador. Eu precisava identific-la. Ele a fitou com ar irritado. No pensei que seria to fcil. Era a nica pessoa a bordo que nada tinha de grega. Podemos ir? Embora Pete houvesse comentado algumas vezes que possua um irmo, no dissera nada de concreto a seu respeito. Mas que o admirava muito,

disso ela tinha certeza. As palavras de advertncia de Dora se repetiam em sua mente sem cessar. Pode me apresentar algum documento de identidade? Em resposta, ele lhe endereou um olhar de franca incredulidade e deteve um carregador que passava. Seu ingls bom? Sim, kyrie. Ento, diga a esta senhorita quem sou eu. Kyrie Michalis Konstantine, o superintendente da Companhia de Navegao Konstantine. Agora pode ir, obrigado. Ele se virou para Melina. Est satisfeita, despinis, ou devo lhe apresentar mais testemunhos? Se quiser, posso reunir uma multido ao seu redor para que oua meu nome em coro. Melina corou, mas no de vergonha. Estava aborrecida por ser tratada daquela forma no apenas pelo magnata, mas pelo prprio Pete. Ele jamais mencionara uma companhia de navegao. E pelo modo com que o irmo tratara o carregador, era bvio que estava acostumado a exercer sua autoridade onde quer que estivesse. Est bem, eu irei com voc. Espero que entenda minha hesitao. Esperava encontrar Pete. E uma mulher cuidadosa, eu notei, srta. Stewart ele murmurou ao mesmo tempo em que apanhava as valises com uma das mos e estalava os dedos para que um carregador levasse a mala maior. Aparentemente, ele precisava manter uma das mos livre para poder fech-la como uma algema ao redor do brao de Melina. Est me levando para junto de Pete? Melina indagou, novamente apreensiva. Algo lhe dizia que a atitude daquele homem era suspeita, mesmo que fosse quem dizia ser. Espero no ter cometido um engano, despinis. Meu irmo se chama Petros. Estamos falando sobre a mesma pessoa? Eu o chamava de Pete na Inglaterra. Ele dizia que soava mais amigvel. Aposto que sim. Meu irmo muito amigvel. Ainda bem, Melina pensou. Se o restante da famlia fosse to simptico quanto kyrie Konstantine, ela faria uso da outra metade da passagem no dia seguinte. O carro estava no estacionamento assim como ele dissera. Foi um alvio entrar e se ver livre daqueles tentculos em seu brao. Era o tipo de carro que um homem rico e poderoso deveria ter, mas no o que imaginara. Pete dirigia um carro esporte pequeno quando estudou na Inglaterra. O irmo, contudo, possua um Mercedes dos mais exclusivos. Ele ligou o motor e ela olhou para o aeroporto. Sua vontade era procurar o balco da empresa area e reservar um lugar no primeiro vo de volta. Se Pete fosse o nico da famlia a ter humanidade, ela estaria perdida. Lembrava-se que ele havia dito que o irmo mais velho era quem ditava as regras. O comentrio fora feito em tom de riso. Ela no via motivo para rir agora. Pete tambm lhe contara que o irmo dirigia os negcios da famlia e que trabalhava como um escravo. No especificara o ramo de negcio e ela

no perguntara. A ilha fica muito distante? ela tentou ser fria ao perguntar, embora tremesse por dentro. Mais ou menos. Antes precisaremos chegar at o mar. Estou ciente de que as ilhas so cercadas de gua por todos os lados! Melina exclamou, irnica. Conheo geografia. Se quiser posso lhe descrever uma pennsula. Por favor, no se d ao trabalho. Guarde o assunto para uma noite em que estivermos entediados. Ela o encarou com olhos estreitos. No haveria conversas posteriores com aquele homem. Assim que chegassem ilha o ignoraria, e se no conseguisse mant-lo a distncia, voltaria imediatamente para casa. No precisava de tempo para pensar. Ela e Michalis Konstantine nunca se entenderiam. O trajeto para a ilha provavelmente seria feito em completo silncio. Ela porque no queria conversar com aquele homem arrogante que se achava o dono do mundo. Ele porque estava fazendo um favor ao irmo a contragosto. Melina olhou para Michalis de esguelha e se surpreendeu ao notar que suas mos eram finas ao volante. Qual seu primeiro nome? ele indagou, de repente. Seu irmo no lhe disse? Ela estranhou. Se disse, eu no prestei ateno. Nomes significam muito pouco quando no conhecemos a pessoa. Devo continuar chaman-do-a de srta. Stewart? Melina. Quantos anos tem? ele prosseguiu, ignorando o sarcasmo. Vinte e quatro. No parece saber muito a meu respeito, sr. Konstantine. No sei. Raramente vou para casa. Trabalha como autnoma, no ? Sim, mas no creio que isso dure por muito tempo mais. As pessoas esto sem dinheiro para pensar em reformas e decorao de interiores. Quer dizer que tambm pinta as casas de seus clientes? Nem todos conseguem dirigir uma companhia de navegao, sr. Konstantine. Fao o que sei fazer e o que gosto de fazer. No tenho medo de altura. No pensa em subir mais alto, ento? A insinuao a fez apertar os punhos. O que est querendo dizer? No pensa que tive um motivo secreto para vir aqui, pensa? Por que deveria, srta. Stewart? Tudo o que sei que voc e meu irmo so amigos e que ele conseguiu convencer nossa me a lhe comprar uma passagem para vir ilha. Parece que ele gostou muito de sua companhia quando estudou na Inglaterra. No foram necessrias palavras adicionais. O tom de voz era claro. Michalis pensava que Pete e ela haviam sido amantes. A idia a fez corar. Seria possvel que a me pensasse o mesmo? Por qu? Pete no poderia ter dado a eles essa impresso. No havia acontecido nada entre eles. Pete nem sequer lhe propusera algo nesse sentido. E mesmo que tivesse proposto, ela no teria aceitado. O que quer que tivesse ou no acontecido entre ela e Pete, o assunto

no dizia respeito quele homem. Era a primeira vez que o via e j o detestava. Talvez a idia de visitar a Grcia no fosse to boa quanto pensara. Antes enfrentar Gail do que Michalis Konstantine. O prazer e a excitao da viagem haviam desaparecido. Assim que vira Michalis Konstantine deveria ter desistido das frias. Pete e eu somos apenas amigos ela murmurou. Tenho certeza disso. Uma cortina de silncio tornou a cair sobre eles. Atenas ficou para trs sem que Melina desse por conta. Apenas quando o trajeto parecia no ter fim, ela voltou a ouvir um alarme em sua cabea. No sabia nem sequer se estavam seguindo rumo ao norte ou ao sul. Est ficando escuro disse. O sol se pe em todos os lugares do mundo. Eu gostaria de ter voado mais cedo, mas tinha muito o que fazer. No esperava que a ilha ficasse to longe. Conseguiremos alcan-la antes que a noite caia por completo? Acho que no. Isso a preocupa? Pense que o encontro com Petros ser na penumbra, muito mais romntico. Melina se recusou a responder. J havia afirmado que Pete e ela eram apenas amigos. No ficaria protestando cada vez que aquele homem arrogante fizesse insinuaes. Deixaria que Pete o esclarecesse. A estrada estava cada vez mais deserta e isso comeou a perturb-la. Quando sentiu o cheiro do mar, contudo, voltou a se animar. Havia montanhas na paisagem e ao cheiro de mar somou-se o perfume de pinheiros e de flores. A estrada tornou-se mais ngreme e sinuosa, mas a mudana de cenrio no a preocupou. O ferry-boat que os levaria ilha deveria ficar alm dos precipcios. A estrada terminou de chofre e os faris do carro iluminaram um porto alto de ferro entre muros altos de pedra. Ainda naquele momento ela no pressentiu o perigo, apesar de Michalis estar pressionando um boto que abria automaticamente os portes. Agora estavam percorrendo um caminho de cascalho que deveria levar casa. No se enganara com relao aos cheiros. Havia um bosque de pinheiros na propriedade e ele parecia escuro e misterioso sob a luz dos faris. Ela olhou para trs e sentiu um arrepio. Os portes haviam se fechado atrs deles. Suas mos estavam midas de suor. Tentou se lembrar das palavras que Michalis Konstantine dissera no momento do encontro, mas no conseguiu. Quando o carregador afirmara que o homem a seu lado era um Konstantine, ela no tivera dvida. Por que ele mentiria? A menos, claro, que tivesse sido pago! Onde estamos? indagou, incapaz de continuar calada. Quase chegando ele garantiu. Aps a prxima curva, voc ver a casa. Casa? No deveramos ir para a ilha? Pete mudou de idia? No, srta. Stewart. Esta minha casa, no a de Petros. Melina percebeu um tom ameaador na resposta e no entendeu o que estava acontecendo. Teremos de passar a noite aqui antes de seguirmos para a ilha?

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Com certeza. A casa era grande e branca e toda cercada de jardins. As luzes estavam acesas, inclusive as externas. Ao menos no ficariam sozinhos, mesmo que Pete ainda no tivesse chegado. As montanhas pareciam mais prximas daquele ponto. Cercada por um bosque e por precipcios que terminavam no mar, Melina sentiu-se confinada. Respirou fundo e procurou usar o bom senso. Michalis Kons-tantine no era um bandido. O nome estava correto. A sensao desconfortvel que ele lhe inspirava devia-se, sem dvida, antipatia mtua. Pete vir aqui? Ele est na ilha e l que dever ficar. Quer dizer que voc me levar amanh para a ilha? Entendo que a travessia noite no seja recomendvel e... No, srta. Stewart, eu no a levarei ilha amanh, nem depois. O que est querendo dizer? ela indagou com um fio de voz. Eu explicarei, despinis. Voc no ir a parte alguma. No a levarei para junto de meu irmo. Trouxe-a para minha prpria casa, que afastada do mundo. Meu estilo de vida requer segurana e aqui eu a tenho. A casa isolada, impenetrvel. Poucos sabem sobre sua existncia. Voc ficar aqui at eu decidir sobre a convenincia de sua partida. Aviso que qualquer tentativa de fuga ser intil. S existe uma sada. O porto. H um sistema de alarme ligado aos muros e ao porto. A alternativa seria descer o precipcio e nadar at Atenas. Previno-a de que a distncia grande mesmo para exmios nadadores. No posso acreditar no que ouvi! Por que est fazendo isso comigo? Melina indagou, quase sem voz. Estou fazendo isso para salvar meu irmo de uma aventureira. Ele um Konstantine. Seu casamento j est decidido. Voc no poder interferir em seu destino porque estar aqui comigo. Jamais tornar a ver Petros. No me arriscarei a deix-la voltar Inglaterra. Assim que chegasse, vocs falariam por telefone. Para todos os efeitos, Petros pensar que voc nunca veio Grcia. Eu sou responsvel por minha famlia e no permitirei que uma jovem interesseira destrua planos cuidadosamente elaborados. No sair daqui, portanto, at que Petros esteja seguro nos braos de sua noiva.

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CAPTULO II Mal o carro parou em frente a casa, Melina abriu a porta e correu. Aquilo no podia estar acontecendo. No entendia de onde Michalis tirara a idia de que havia algo entre ela e Pete. O mais provvel era que o rico armador tambm era um luntico. Ainda bem que ela sabia cuidar de si mesma e que tinha preparo fsico. Correr, porm, no bastava. Eles estavam isolados. Michalis no precisaria ter ressaltado o fato. Ela havia notado a ausncia de sinais de civilizao ao longo de boa parte da estrada. Alm das luzes da casa e dos faris do carro, a escurido era total. Por mais flego e pernas que tivesse, no conseguiria chegar a Atenas. Michalis havia trancado o porto e mesmo que ele estivesse aberto, ela no o encontraria, se tivesse de contar apenas com seu tato e seu instinto. No momento que saltara do carro, deixara sua bagagem para trs. Estava sem dinheiro, sem documentos e sem sua passagem area. Deteve-se. No havia se distanciado tanto quanto imaginara. De onde estava podia ver Michalis tirando as malas do carro e colocando-as nos degraus da casa. Parada, sem saber o que fazer, Melina viu quando a porta foi aberta por um homem idoso. Seu corao bateu mais depressa. Ele no era jovem, nem forte, nem ameaador. Poderia ajud-la. No era do tipo que participaria de uma conspirao. Voltou para a casa correndo na mesma velocidade com que tentara fugir. Michalis no se dignou a mover o pescoo em sua direo. Agia como se ela continuasse sentada no carro ou como se no existisse. Socorro! Por favor ajude-me! Esse homem me trouxe aqui contra minha vontade! Melina gritou. O mordomo no se importou com seu pedido desesperado. Quanto mais ela se agitava, mas ele se intimidava. Mas Michalis in-tercedeu, em grego, e o homem os deixou, levando as malas consigo e sorrindo para ela de maneira complacente. Georgios fala apenas o grego, despinis. Como aliado ele lhe ser de pouca valia, a menos que ilustre seu relato com desenhos. Garanto que ele no estranhar nada que voc venha a fazer a partir de agora. Melina percebeu que Michalis estava caoando dela. O que falou a ele a meu respeito? Nada de mais. Apenas que voc estava pedindo uma xcara de ch. Diante do choque que a informao causou, eu disse que os ingleses seguem o ritual do ch com tanto empenho que chegam a ficar desesperados quando a rotina no se cumpre. Era fcil entender, agora, o porqu do sorriso complacente. Em poucas palavras, o esperto e impiedoso irmo de Pete a taxara de maluca. No pense que isso ficar assim! ela retrucou. No pode me prender aqui contra minha vontade. Quando amanhecer, eu fugirei. Ao menos voc se deu conta de que intil tentar fugir no escuro. Era demais. O homem iria para a cama e dormiria tranquilo pois sabia que ningum, principalmente uma mulher indefesa e s, seria capaz de fugir noite. Nunca vira algum mais cruel e sem escrpulos. Eu voltei porque havia esquecido minha bolsa. Quando clarear, irei

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embora. No pense que seus estpidos portes iro me deter. Sou quase uma gata no sentido de pular e de escalar alturas. Ou uma macaca ele sugeriu. Vamos entrar, srta. Stewart? Se precisa ir a p para Atenas, melhor deitar o mais cedo que puder. A bolsa lhe foi entregue. Sem agradecer, ela apertou o objeto contra o peito e se afastou. No queria sentir aquelas garras de ao novamente em seu brao. Aceito aquela xcara de ch Melina murmurou, cabisbaixa. No queria que Michalis lesse a esperana em seus olhos. Se Georgios era casado, e se ela tivesse um pouco de sorte, a esposa dele saberia o idioma ingls. Georgios j est preparando seu ch, srta. Stewart. Ele levar sua bagagem para o quarto em seguida. No se apresse em desfazer as malas e se instalar. Sofia servir o jantar somente quando estivermos prontos. No final da refeio, ela ficar satisfeita se lhe disser efcharist. Sofia tambm no fala ingls. A esperana deu lugar ao desalento. Segundo as aparncias, Michalis havia pensado em tudo, exceto em uma coisa. Ela estava mais zangada do que assustada. Ele no tinha meios de saber que ela jamais havia perdido uma batalha. Era alpinista, boa nadadora e estava determinada a sair daquela casa e procurar a polcia assim que amanhecesse. Pensando melhor, ela devia esquecer a delegacia. Michalis Kons-tantine era rico e poderoso demais e muito conhecido na Grcia. Alm disso, os policiais tambm no deviam saber ingls. O mais provvel era que Michalis os procurasse e inventasse uma histria to absurda que ela acabaria presa antes do findar do dia. Mas como era inocente, a policia a soltaria e ela aproveitaria para procurar a embaixada inglesa, mostrar seu passaporte e contar sua histria ao embaixador e imprensa. A idia elevou sua moral, mas ao se lembrar da me, engoliu em seco. Cynthia Stewart tinha problemas o suficiente para ela querer aumentar a lista. Sua situao estava ficando mais difcil cada minuto que passava. Se quisesse fugir, teria de tentar sozinha, sem ajuda. Melina estava to distrada com seus pensamentos que estremeceu ao sentir o contato firme daquela mo novamente em seu brao. Vamos tomar o ch na sala, srta. Stewart? Michalis convidou. Duvido que Georgios o tenha servido na cozinha. Ele segurou-a pelo cotovelo em direo a uma porta aberta. Nesse instante, Melina comeou a tremer numa reao tardia. Antes ficara assustada e "furiosa. Correra para a sada o mais rpido que pudera, percorrera o mesmo caminho de volta e fora vencida. Agora estava dominada por um cansao que poderia ser o prenncio de uma vertigem. Suas pernas se recusavam a sustent-la. Tudo o que queria era sentar-se e pensar que logo acordaria do pesadelo. Quando Michalis apontou para um sof, ela se deixou cair. Em seguida, pestanejou. No havia imaginado como a casa seria por dentro, pois no tinha a menor inteno de conhec-la. Mas, depois que suas pernas finalmente tiveram a oportunidade de descansar, ela olhou ao seu redor. A decorao era de muito bom gosto. Mais do que isso. Havia um verdadeiro tesouro em obras de arte. No era de admirar que Michalis tivesse instalado alarmes nos muros e portes.

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As paredes eram brancas e proporcionavam um contraste perfeito para as molduras douradas. Ela reconheceu dois Corot, um Degas e um Manet. Sobre a lareira havia um Canaletto. Os estilos eram diferentes, mas o conjunto podia ser descrito como magnfico. Em outras circunstncias ela teria adorado a oportunidade de se hospedar naquela casa. O assoalho era de madeira coberto em vrios trechos por tapetes chineses. Havia um bar chins preto com detalhes brancos nas portas que deveria ter custado uma verdadeira fortuna. Melina estava tentando fazer uma estimativa do custo da decorao quando Georgios trouxe o ch. Com um sorriso, ele depositou a bandeja perto dela. Deveria estar receando que ela fosse pular sobre ele caso lhe dificultasse o acesso. Afinal, ela havia sido taxada como uma "chalatra"! Melina esperou que Georgios sasse da sala para servir-se. Quando segurou o bule, percebeu que suas mos continuavam tremendo. Tentou control-las mas no conseguiu. Voc est segura aqui, despinis. Nada de desagradvel lhe acontecer. J aconteceu Melina retrucou. E minha prisioneira, eu admito, mas se relevar esse detalhe, poder descansar e se divertir. A casa isolada mas luxuosa e conta com o que h de mais moderno em lazer. No adianta dourar a plula. Um sequestro um sequestro Melina afirmou indignada. Voc est cometendo um crime contra minha pessoa e no pode levar seu plano adiante. Eu a prenderei aqui pelo tempo que for necessrio. Petros deve formalizar seu pedido de noivado jovem que foi escolhida para ser sua esposa. Quando perceber que voc no est mais interessada nele, recuperar o juzo e aceitar seu destino. Depois, a vida seguir seu curso. O curso que voc determinou! Nunca conheci algum to inescrupuloso. Voc me raptou e bvio que est obrigando seu irmo a um casamento que ele no deseja. Como pode saber, srta. Stewart? Seu conhecimento sobre a famlia Konstantine resume-se apenas em noites de paixo. Eu conheo Petros. Ele lhe contou o que queria que soubesse e nada mais. Melina ficou muito vermelha. Seu nico companheiro nas noites, at o momento, fora seu velho ursinho de pelcia. No era a mulher sedutora que Michalis Konstantine estava imaginando. Eu j disse que Pete e eu fomos apenas bons amigos. As concluses que tirou devem ter sido baseadas em suas prprias experincias. Ele a encarou com desdm e ela percebeu que deveria tentar uma outra ttica. evidente que vocs pertencem a uma famlia rica e poderosa. evidente tambm que o fato lhe subiu cabea. Deixe-me lhe dizer uma coisa. No escapar do tribunal porque rico. O que fez comigo crime. Conseguir enganar Pete e convenc-lo de que eu nunca vim Grcia, mas eu tenho uma famlia na Inglaterra. No nasci de um tubo de ensaio. Minha me ficar preocupada com meu desaparecimento e procurar a polcia. Desaparecimento? Voc est de frias, esqueceu? Por acaso informou o nome da ilha a sua famlia?

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Sim! ela mentiu. Sua mente estava trabalhando desesperadamente para lembrar o nome da ilha. No fazia a menor idia. Pete no deveria t-lo mencionado. Sua hesitao fora evidente ou Michalis no teria perguntado com ar de deboche: Qual o nome da ilha? Como ela no respondeu, ele se recostou no sof, encarou-a com aqueles olhos frios, e disse satisfeito. A Grcia est cercada de ilhas. A nossa particular. At que a polcia vasculhe as mais frequentadas, Petros estar noivo e voc de volta a seu pas. Sua me ligar para saber por que eu no apareci Melina declarou, triunfante. Ou ento far indagaes e descobrir que a passagem foi usada. Ela ser informada de que voc preferiu permanecer em Atenas. Ficar ofendida e magoada, mas sobreviver. Minha famlia no ser to fcil de convencer. Estranharo a falta de notcias. Sempre que viajo, envio cartes-postais. Dessa vez ser diferente. Eles no ficaro preocupados. Pensam que est numa ilha afastada da civilizao sem agncias de correio. Antes que comecem a suspeitar da falta de notcias, voc estar de volta. Michalis se deteve e apontou para o ch. Tome antes que esfrie. No quero que Georgios pense que no soube preparar a bebida a seu agrado. Melina fez nova tentativa para se servir, mas suas mos pareciam ainda mais trmulas do que antes. Michalis se levantou e avanou em direo a ela. At que Melina percebesse que ele s pretendia servi-la, sua respirao ficou suspensa. Ele despejou o ch e o leite e adoou a mistura. Foi uma gesto inesperadamente amvel e desconcertou-a. De perto, Michalis Konstantine era um homem muito atraente. Sob as luzes, seus cabelos brilhavam. A fragrncia da loo-ps-barba era suave e mscula. Com as plpebras abaixadas, enquanto se ocupava com a xcara, os clios eram longos e bem pretos. Uma sbita esperana lhe deu a coragem de dizer: Voc no acredita realmente que houve alguma coisa entre Pete e eu, acredita? Ns ramos amigos e... Acha que isso a desculpa? Michalis ergueu a cabea e fitou-a com raiva. Petros um homem normal. Bonita como , voc o conquistou na noite em que se conheceram. Como pode me culpar por isso? Ela no havia feito nada. A atitude chauvinista dele, contudo, significava que ela era a mulher m e o irmo o pobre coitado. Eu culpo os dois! Michalis exclamou, levantando-se. Petros sabe como me sinto. Mas ele meu irmo e voc no nada. Obrigada Melina murmurou e tambm se levantou. Todos tm direito a formar sua prpria opinio, mas acontece que voc est errado. Eu sou algum importante. Sou vtima de um sequestro e o denunciarei assim que sair daqui. No futuro, voc quer dizer. Amanh de manh Melina retrucou. Agora quero ir para meu quarto. A menos que voc pretenda me trancar no poro. Voc ter conforto em minha casa, eu j disse.

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Serei uma prisioneira e voc um criminoso ela insistiu. Quando eu sair daqui, farei com que sua foto seja publicada na primeira pgina de todos os jornais da Inglaterra. A imprensa no se interessar em publicar sua histria. Mulheres como voc no so notcia. Magnatas gregos so! Melina ergueu o queixo em desafio e saiu da sala. Se Georgios no aparecesse para lhe indicar o caminho, ela vasculharia a casa at encontrar suas malas. Estava andando pelo corredor quando ouviu passos as suas costas e se virou abruptamente. Eu no mordo, srta. Stewart. Fique sossegada Michalis afirmou. Georgios est ajudando Sofia com o jantar. Eu a levarei a seu quarto. Era incrvel como aquele homem conseguia mesclar suas atitudes criminosas com bondade e delicadeza. Ali estava ele novamente se comportando como quando lhe servira o ch: como o anfitrio atencioso. Quem quer que os visse, naquele instante, diria que ela estava na casa por sua prpria vontade. Melina subiu a escada em silncio. Os degraus eram acarpe-tados. Ela poderia escapar ao amanhecer sem ser ouvida. Ele no deveria ter acreditado em suas ameaas. Certamente no ficaria vigiando a porta para impedi-la de fugir! Melina precisou se conter para no elogiar o quarto quando ele abriu a porta. A decorao era em tons de pssego e de azul desde as cortinas at a colcha. Seus ps afundaram na maciez do tapete quando deu o primeiro passo para o interior do quarto mais lindo que j vira. O banheiro fica aqui ele informou ao abrir uma porta lateral e tornar a fech-la. O jantar ser servido em meia hora. Ele estava atravessando o quarto para sair quando Melina sentiu que precisava dizer a ltima palavra. No descerei. No pretendo fingir ser sua convidada de honra. Voc uma hspede minha, embora no possamos dizer que a honra caiba nesta situao. Estarei esperando-a para jantar. Ser muito bem tratada. No est aqui para ser punida, mas para ficar longe de Petros. S que o servio de quarto no est includo nas despesas. Sofia e Georgios no so jovens e no podem ficar subindo e descendo escadas. Eu no quero jantar! Melina respondeu. Prefiro morrer de fome a comer com voc. Voc no passar fome, despinis. Estar presente mesa sempre que uma refeio estiver pronta. Sua presena aqui j bastante desagradvel sem problemas adicionais. Michalis saiu e fechou a porta deixando Melina furiosa. O que ele poderia fazer se ela teimasse em permanecer no quarto? Arrast-la pelos cabelos? No jantaria com ele. No facilitaria as coisas. Se no tivesse cuidado, ele acabaria dizendo, mais tarde, que ela viera quela casa de livre e espontnea vontade e que se divertira muito em suas frias. Melina no desfez as malas. No tinha a menor inteno de ficar. Apanhou apenas uma camisola e os artigos de toalete. No poderia fugir levando as malas consigo. Mandaria busc-las depois com escolta policial. Encaminhou-se janela e olhou. Mesmo com o vidro fechado,

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conseguia ouvir o mar. Abriu-o e respirou fundo. A lua estava alta e transformava o mar em prata. Seu quarto dispunha de um terrao com uma mesa e cadeiras brancas de ferro. Sua localizao era de frente. O carro continuava estacionado no mesmo lugar em que Mi-chalis o deixara. Pensou em roub-lo, mas logo descartou a idia. A chave no deveria estar no contato, e mesmo que estivesse, Michalis ouviria o ronco do motor e acionaria o alarme. No. Se quisesse fugir, teria de ser a p. Os jardins se estendiam at a beira do precipcio. Do ponto onde estava, era impossvel calcular a altura ou dizer se o precipcio terminava numa praia. De qualquer modo, como rota de fuga no seduzia. O bosque parecia ser uma melhor opo. Uma porta foi aberta no andar inferior e ela deu um passo para trs ao ver Michalis. Se olhasse para cima, ele veria sua silhueta recortada contra as luzes do quarto. Mas ela duvidava que ele fizesse isso. Parecia pensativo e distante, certamente por causa dela. Olhava o mar, com as mos nos bolsos da cala, mas no parecia v-lo. Aps alguns minutos, quando ela decidiu voltar para o quarto, ele passou as mos pelos cabelos e entrou. Michalis Konstantine estava frustrado. O que esperava, afinal? Que ela fosse agradecer pela hospedagem forada? Por outro lado, ela sentiu-se recompensada ao notar o mau humor que o tomara. Voltaria atrs em sua deciso, inclusive, e jantaria. No perderia a oportunidade de irrit-lo agora que sbia que tinha algum poder sobre ele. Alm disso, estava com fome e com sede. Nesse estado, no teria foras para tentar a fuga. Ainda estava usando seu traje de viagem: blusa e saia verde-limo. Olhou-se ao espelho. Aquela cor lhe caa muito bem. No trocaria o conjunto por outro, mas trocaria de sapato. Para a noite seria mais apropriado o uso de saltos altos. No que saltos altos fossem diminuir a diferena de estatura. Michalis era alto e bonito como o deus com quem se parecia. Ele no demonstrou surpresa ao v-la entrar na sala. Levan-tou-se, depositou seu copo sobre o aparador e ofereceu-lhe uma bebida. Um licor de cereja, srta. Stewart? Um gim-tnica, por favor Melina pediu, decidida a conservar o otimismo. Mal havia terminado de tomar o primeiro gole, Georgios anunciou que o jantar estava pronto. Michalis fez sinal para que ela o seguisse e para que levasse o drinque. Era ridculo. Uma convidada cativa. Virou-se para ele e no pde afastar os olhos por um momento. Mudou de idia sobre o jantar? ele indagou. Estou com fome. Nunca fui a favor de autopunies. Sofia cozinha bem. Voc gostar de sua comida. Melina mal podia acreditar que estivessem falando como gente civilizada. No seria ela se no tentasse uma ltima cartada. Olhe, eu no estou mais zangada com seu comportamento e estou disposta a responder todas as perguntas que quiser me fazer sobre minha amizade com Pete. Ser que daria para conversarmos? Podemos tentar ele respondeu, sem levantar a cabea, deixando

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claro que no seria fcil ela convenc-lo de que havia sido enganado no julgamento de seu carter. Eu realmente no conheo muito bem seu irmo. Nossas faculdades ficavam prximas e nossas turmas costumavam se encontrar com frequncia. Nunca ficamos sozinhos. Estvamos sempre cercados de amigos. Eu gostava de Pete. Ele era divertido e charmoso. Mais tarde, quando voltou para a Grcia, nos correspondemos por um pequeno perodo. As cartas foram espaando e acabamos perdendo o contato. Confesso que no esperava tornar a v-lo. O convite e a passagem foram uma surpresa. Mas voc aceitou-os mais do que depressa, apesar de mal conheclo. Michalis parecia disposto a continuar acusando-a, mas Georgios entrou na sala para servir a sobremesa. Eles surgiram num momento muito conveniente... Poderia ser mais clara? ele pediu enquanto tornava a encher o copo dela de vinho. Minha me se casou de novo e eu quis sair de cena por alguns dias. Melina tomou um gole do vinho e estava se preparando para contar mais detalhes sobre sua deciso quando percebeu que Michalis no havia acreditado em nenhuma palavra do que dissera. O silncio se prolongou. Ela no estava disposta a perder seu tempo. No tornaria a falar sobre sua vida pessoal enquanto ele no se mostrasse mais humano e compreensivo. Qual foi a relao exata que manteve com meu irmo? Eu j disse! ela afirmou, indignada. Ele um amigo. Um amigo querido, mas que nunca se tornou ntimo. Michalis ficou olhando para ela como se estivesse se debatendo em dvidas. Talvez houvesse chegado o momento de ele reconhecer que ela no era uma mulher fatal. No havia nada de sensual em sua aparncia. Era uma mulher simples que trabalhava para viver. Sua histria interessante, despinis, mas no essa a verso que conheo. Meu irmo me contou que a conheceu na faculdade e que se tornaram mais do que amigos. De acordo com Petros, a atrao que os uniu foi instantnea. Ele disse que morou em seu apartamento enquanto esteve na Inglaterra. No acredito em voc! Melina respondeu com os olhos arregalados de espanto. Pete no pode ter dito isso porque mentira. Ele nunca entrou em meu apartamento, quanto mais morar. Como se coubessem duas pessoas naquele cubculo! Ele no me contou isso espontaneamente Michalis continuou. Est insinuando que o agrediu para lhe arrancar uma confisso falsa? Oh, no Michalis respondeu com um sorriso malvolo. Ameaas foram suficientes. Como voc sabe, ele faz uma grande retirada em dinheiro todos os meses. Em troca de trabalho! Melina protestou. Petros s vai ao escritrio quando sente vontade. O casamento o colocar na linha. Ento ele mentiu para mim assim como mentiu para voc Melina concluiu. Seu irmo nunca esteve em meu apartamento e ns no fomos... no fomos...

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Amantes? Acho que foram, srta. Stewart. Ao menos nessa parte do relato, eu acreditei. De acordo com meu irmo, nossa me se deixou convencer no sentido de convid-la para ir ilha porque ele afirmou que no podia mais viver sem voc. Eu consigo imaginar a razo. dona de uma beleza inocente que atrai os homens. Por sorte, consegui atra-la para minha casa, de onde no sair at que eu a libere. Voc tem de acreditar em mim! ela implorou, sem querer acreditar que Pete tivesse realmente contado aquela histria absurda. De que jeito? Uma jovem inocente no teria aceito um convite de um quase estranho para ir Grcia. Por que no? Melina esbravejou. No vejo nada de mal nisso. Que pena, despinis. Se tivesse mais compostura, agora no seria minha prisioneira. No o serei por muito tempo. Por qu? Est com saudade de seu apartamento que no comporta mais do que uma pessoa e de seu negcio quase falido? Est ansiosa por ver sua me recm-casada e o marido dela que no a aceitou? Ele me aceitou! Ele uma boa pessoa. Poupe seu flego, srta. Stewart. Eu conheo a verdade. Garanto que assim que Petros estiver comprometido, voc poder voltar para sua vida difcil. A dificuldade em minha vida voc e suas idias! E agora, Pete tambm. Conhecendo-o como conhece, no percebe que ele mentiu? Que um de vocs est mentindo evidente Michalis admitiu. Acontece, despinis, que ele no estaria ganhando nada em mentir, enquanto voc... O que eu poderia ganhar com isso? Uma fortuna. Voc poderia se tornar uma Konstantine. No seria a primeira a tentar. Lamento t-la decepcionado. Contente-se em ter conhecido a Grcia. Conheci o aeroporto e uma priso Melina murmurou. No considero isso um tour muito agradvel. Estou vendo que conversar com voc intil. Irei embora amanh e o denunciarei. No se esquea de que os criminosos acabam pagando, mais cedo ou mais tarde. At mesmo os criminosos ricos. Assim dizendo, Melina se levantou e saiu da sala. Encontrou Sofia no corredor e pensou em pedir ajuda, mas desistiu. Respirou fundo e olhou para trs. Michalis Konstantine estava com um sorriso nos lbios. O crpula estava se divertindo a sua custa. Ela mal podia esperar para v-lo atrs das grades.

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CAPTULO III Melina pretendia acordar ao alvorecer, mas quando despertou o quarto estava todo iluminado pelo sol e Sofia estava com uma bandeja. Deveria ser tarde. Espiou sobre a mesa de cabeceira e seu relgio mostrou que eram sete e trinta. Que droga! Sofia lhe dirigiu um sorriso caloroso e arrumou a bandeja sobre uma mesinha. Havia ch, croissants e gelia. Tentou se lembrar da nica palavra grega que Michalis lhe ensinara. Efcharist. O sorriso aumentou. Parakalo, despinis a mulher respondeu e saiu do quarto. Melina sentou-se na cama e resolveu comer. Precisava estar alimentada se quisesse tentar fugir. Mais tarde, depois de tomar um banho e se vestir, ela foi ao terrao e examinou as condies. O dia estava claro. No havia uma nica nuvem no cu. O mar estava calmo e azul e havia um barco a vela do outro lado da baa. No fosse uma prisioneira naquele lugar, estaria adorando-o. O bosque no parecia to ameaador luz do dia. Se conseguisse se esconder entre as rvores, conseguiria chegar ao porto sem ser vista. Tudo o que tinha de fazer era sair da casa e correr. J estava preparada para isso com sua cala jeans, camiseta branca e tnis. S faltava apanhar sua bolsa e um casaco leve para o caso de esfriar. Abriu a porta do quarto e no ouviu nenhum som. Pensou, esperanosa, que Michalis havia sado. Tomara que sim. Ele era to seguro de si que tinha certeza de que ela no conseguiria escapar da armadilha. O carro continuava onde ele o havia deixado, mas isso no significava nada. Rico como era, Michalis Konstantine deveria ter outros guardados na garagem. Desceu p ante p os degraus e atravessou o hall. Quando estava chegando porta, ouviu a voz dele. Encolheu-se contra a parede e no se moveu. Michalis estava falando ao telefone em uma das salas, provavelmente no escritrio. Se era to ocupado quanto sua posio sugeria, deveria estar falando com seu assistente ou com sua secretria. Era a chance que ela esperava. Abriu a porta e correu. Estava sem flego, mas havia conseguido chegar at as rvores. Encostou-se a um tronco e fechou os olhos. O silncio era total. At aquele instante ningum havia notado que ela no se encontrava mais em seu quarto. Comeou a percorrer o caminho que a separava do porto. Olhava para a frente, mas tambm olhava para trs para ter certeza de que no estava sendo seguida. A distncia da casa ao porto no era to curta quanto pensara. O carro lhe dera uma falsa impresso. Mas conseguiu alcanar o nico obstculo que a separava da liberdade. Ele era to alto quanto os muros, mas fcil de escalar. O problema seria driblar o sistema de alarme. Precisaria examin-lo com cuidado. Por mais que tentasse encontrar um dispositivo, contudo, no havia nada. Nem tomadas, nem fios, nem aparelhos. Michalis havia mentido! Dissera que havia um sistema de segurana na

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propriedade apenas para assust-la, para tirar de sua cabea qualquer idia de fuga. Melina deu incio escalada. De tnis e jeans, no teve nenhum problema. O casaco estava amarrado cintura e no a incomodava. A bolsa estava pendurada no pescoo como se fosse uma lancheira. No imaginara que sua fuga seria to fcil. O alarme disparou no momento em que ela alcanou a metade do porto. Foi to inesperado e ensurdecedor que ela quase caiu de susto. O pnico enrijeceu-a. A sirene parecia engolf-la de todos os lados. Era essencial continuar subindo e depressa antes que tentassem det-la. Sentiu-se presa pelo tornozelo. Solte-me! Assim eu vou cair! Melina gritou. Desa Michalis ordenou, sem solt-la. Melina segurou-se com ambas as mos e tentou se libertar, embora os tmpanos estivessem quase explodindo. Com a mo que estava livre, Michalis pressionou um boto do controle remoto que tirara do bolso e fez-se silncio. Um silncio to instantneo e profundo que Melina pensou que poderia ter ficado surda. Desa ou ser pior para voc ele ameaou. Ela olhou para baixo e viu o carro. No havia pressentido sua aproximao com aquele barulho. Decida-se, srta. Stewart. No sou um homem paciente. Ou desce por bem ou terei de pux-la. Com o tornozelo preso e dolorido, ela no tinha muita escolha. Comeou a descer. Seus ouvidos ainda estavam esquisitos e ela havia perdido o equilbrio. Quando seus ps tocaram o cho, as pernas dobraram sobre seu peso. Ondas sonoras podem ser letais, lembre-se disso Michalis alertoua. Aposto que seu sistema ilegal! No h nenhuma evidncia de sua instalao. Tecnologia moderna. Os gregos no so medievais. Quanto a matar, voc teve sorte. Eu estava perto quando o alarme disparou e pude deslig-lo antes que afetasse seu crebro. Eu a vi sair de casa pela janela do meu escritrio, peguei o carro e acompanhei-a sem ser visto. E me deixou escalar o porto, ciente do que iria acontecer? ela gritou, furiosa. Queria que comprovasse a verdade. Fiz isso para prevenir outras possveis tolices. Estava esperando para resgat-la. Agradea. V para o inferno! Lies so inteis, despinis, a menos que sejam boas. Venha. Eu a levarei para casa. Ele estendeu a mo para ajud-la a se levantar e enlaou-a pela cintura. O contato a fez estremecer. Ele percebeu e sorriu. Deve sentir-se incomodada com o brao de um homem ao redor de sua cintura. No combina com sua personalidade independente. Depende do homem Melina respondeu, sarcstica. Eu no o escolheria nem em meu pior pesadelo. No? Ele a fez encar-lo, segurando-a pelos ombros com fora. Isso me surpreende, srta. Stewart. Escolheu Petros e ele tem apenas vinte e

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seis anos. Faltam quatro anos para se apossar de sua fortuna. Voc teria de esperar at que ele completasse trinta anos para fazer o que quisesse. At l, teria de se contentar com a quantia oferecida por mim. Eu, no entanto, j sou rico. Sou melhor partido do que Petros. Pena no ter me conhecido antes. Quantas vezes terei de dizer...? E eu de ouvir? ele interrompeu-a, brusco. Seu comportamento traiu-a, inclusive essa tentativa de fuga. Qualquer pessoa de bom senso teria se conformado e aproveitado para tirar umas frias num ambiente de luxo junto ao mar. Se tivesse sido sincera, estaria assustada, triste. Mas eu s vejo raiva em voc. No pode esperar, no ? Se Petros se comprometer com outra mulher, ser tarde demais. Entendo que queira fugir, mas impossvel. Seja sensata e conforme-se. Melina mordeu o lbio. Era intil continuar protestando. Nada que dissesse ou fizesse o convenceria de sua inocncia. Deixou-se levar at o carro sem protestar, mas determinada a no sair derrotada daquela guerra. Ele havia ganho a primeira batalha, mas ela estava disposta a continuar lutando. Tentara o porto e no tivera sucesso. Restavam os muros e o mar. O sistema de alarme estava ligado ao porto que era feito de metal. Os muros, contudo, eram de pedra. Estava decidida. Naquele mesmo dia tentaria uma nova escapada. Descansaria at a hora do almoo, depois se alimentaria para recuperar as foras. Georgios e Sofia os receberam com expresso surpresa e assustada ao mesmo tempo, sem entender o que havia acontecido. Michalis no explicou a razo de o alarme ter disparado. Ele se limitou a consultar seu relgio de pulso e informar Melina de que o almoo seria servido em uma hora. Melina subiu para o quarto, guardou a bolsa e o casaco, tomou um banho rpido e depois arregaou as mangas no sentido de pr seu plano em prtica: o de irritar Michalis de todas as maneiras. Desceu as escadas e passou pelo escritrio. Dessa vez, ele tomara a precauo de deixar a porta aberta. Ao v-la franziu o cenho e fitou-a de modo ameaador. Detestava-a e fazia questo de demonstrar seus sentimentos. Ela no se importava. A recproca era verdadeira. Melina saiu da casa e procurou se afastar de modo que Michalis no conseguisse v-la da janela. O dia estava quente e o lugar era lindo. Se estivesse realmente de frias, estaria satisfeita e feliz. Mas era uma prisioneira e no conseguia relaxar. Por mais que seu sequestrador insistisse que deveria aproveitar o luxo e o conforto que ele estava lhe oferecendo, ela no conseguia aceitar a ideia de um cativeiro. Aquela era uma boa oportunidade para examinar a altura do penhasco at o mar. Caminhou at a beira do precipcio e olhou para baixo. No havia praia. O mar terminava nas rochas com as ondas beijando-as suavemente. Mas a idia de que em dias de ventos ou tempestades elas aoitariam as pedras com violncia a fez estremecer. Num dia como aquele ela tinha certeza de que conseguiria descer e nadar at a praia prxima cuja ponta era visvel do ponto onde estava. Aps alguns minutos, virou-se para continuar a caminhada. Seus olhos foram atrados pelos de Michalis, que a observava da janela da sala. Sentiu vontade de rir. Estava conseguindo seu objetivo. Se ele pensava que poderia continuar trabalhando em paz enquanto ela tomava sol e nadava na piscina,

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estava muito enganado. Para ter certeza do paradeiro dela, ele teria de seguila. No lhe deu descanso. Caminhou em direes opostas de propsito. Cada momento olhava para a casa para saber se ele estava vigiando-a. Cada vez o encontrava em uma janela diferente. timo! Se o alarme disparasse novamente, Georgios e Sofia ficariam desconfiados. Michalis Konstantine no podia correr esse risco. Por fim ela voltou para a casa e se sentou no terrao que dava vista para o mar. O almoo est pronto, srta. Stewart. Michalis veio cham-la em pessoa. Obrigada. Melina se levantou e sorriu. Ele olhou-a de cima a baixo. Voc no se cansa nunca? Devo isso vida irrepreensvel que levo. No decorrer do almoo Melina sentiu que Michalis no parava de fit-la. Isso a estava perturbando ao ponto de enrubescer. Se eu lev-la comigo a Atenas, promete no tentar fugir? ele indagou, pegando-a de surpresa. Ela no respondeu. O que Michalis pensava que ela era, uma idiota? Claro que no! Estaria mentindo se prometesse um absurdo como esse. Eu deveria ter adivinhado que no poderia esperar outra coisa de voc. Ora, como pde pensar que eu passearia por Atenas a seu lado, sabendo que acabaria voltando para c como sua prisioneira? Da seriedade ele passou ao cinismo. J ouvi vrios depoimentos de pessoas que acabam se afeioando a seus raptores. Apenas em filmes. Isto real. Alis, voc ver o quanto real quando eu conseguir sair daqui. Se o esforo dessa manh um exemplo de sua percia, provavelmente levar algum tempo. Eu a vi percorrendo a propriedade. Parecia uma fera enjaulada. Deve ter notado que no h como escapar. Foi por isso que eu a trouxe a esta casa. Mais uma tentativa e poder acabar gravemente ferida. Seja sensata. Aproveite suas frias. Se mudar de comportamento, acabar desfrutando de momentos agradveis aqui. Voc uma jovem espirituosa e eu gosto disso. No tenho a menor inteno de me adaptar ao cativeiro. Continuarei tentando fugir. Se me quiser, ter de me pegar. No estou aqui para diverti-lo. Se eu quisesse voc, eu a pegaria ele murmurou com um olhar malicioso. Ela sentiu que corava e que seu corao estava batendo mais forte. No havia cogitado nesse tipo de situao. No acreditava que Michalis fosse capaz. Ele estava apenas provocando-a. No gostava de pessoas gananciosas como ela era, no seu entender. De qualquer modo, a semente da dvida estava plantada e ela torceu para que o jantar terminasse depressa e que ele voltasse para o escritrio. Melina estava se dirigindo escada para subir ao quarto quando algo lhe chamou a ateno. Ela no havia notado na noite anterior, mas havia um

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telefone numa das salas. Parou e aguou os ouvidos. Michalis no estava por perto e os criados cuidavam da loua do jantar. Entrou na sala e fechou a porta. Diante do telefone, no soube o que fazer. Deveria ligar para a polcia apesar da barreira da lngua? O que era preciso para telefonar para a Inglaterra? Um cdigo, certamente, mas qual? Havia alguns nmeros no aparelho e ela discou para a telefonista. Boro na sas voithisso? Melina ficou boquiaberta. A pessoa que atendeu falara grego! O que mais esperava? Polcia! Ligue-me com a polcia! implorou, rezando para que a telefonista soubesse ingls. Me sinhorite? Eu no falo grego Melina informou, com os olhos voltados para a porta. Ingls! Chame algum que fale ingls! No houve resposta, mas a linha permaneceu aberta e ela esperou, ansiosa. Posso ajud-la, despinis! Os ombros de Melina chegaram a se curvar de alvio. Que voz linda! E sabia ingls! Mas quando abriu a boca para responder, o telefone foi afastado por uma mo morena. Voc persistente, despinis. Se eu no tivesse ouvido o rudo da discagem pela extenso, voc poderia ter me causado problemas. No gostaria de ser obrigado a tranc-la em seu quarto. Mais um minuto e eu teria conseguido trazer a polcia a esta casa Melina declarou, satisfeita. Livrou-se de uma encrenca por enquanto, mas a suspeita j foi lanada. Duvido. Em primeiro lugar, eles no tiveram tempo para rastrear o local da chamada. Em segundo, eu pedi desculpa. In-formei-os de que minha sobrinha est hospedada em minha casa e que tem o mau hbito de dar telefonemas annimos de brincadeira. Fiz um comentrio de que adolescentes so difceis de lidar e a telefonista concordou. No pense que ela acreditou nessa histria. No tenho voz de menina h muito tempo. Sua voz doce e melodiosa. Pode enganar quem quiser sobre sua idade. claro que se virem seu corpo... Melina saiu da sala diante da sugesto. Quando estava alcanando o topo da escada, viu Michalis tirar o telefone da tomada e lev-lo consigo. Que pena! Quase conseguira. Ela aguardou em seu quarto at ouvi-lo falar ao telefone do escritrio. Desceu em silncio e parou no hall. Por sorte ele havia fechado a porta quase que totalmente e no podia v-la. Melina rodeou a casa com cuidado para no ser vista e se encaminhou para o bosque, pensando que no seria fcil escalar o muro. Mesmo que conseguisse, como faria para pedir socorro? At l a noite teria cado e ela correria o risco de se perder. Sua mente tentou lhe pregar uma pea dizendo que estaria segura na casa, cercada de luxo e de boa comida. Se fizesse um esforo no sentido de no continuar irritando Michalis, ele, talvez, comeasse a trat-la de modo mais amigvel. Afastou a idia. Aquela casa era uma priso e Michalis Kons-tantine era

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um homem duro e impiedoso que andava assustando-a com suas insinuaes. Ele no se parecia com o irmo. Pete era alegre, amistoso. Michalis era msculo e sensual. Nas raras ocasies em que sorria, seu rosto se tornava muito atraente. Balanou a cabea de um lado para outro. No queria pensar em nenhum dos dois homens. Pete era um mentiroso, a menos que Michalis fosse maluco, e ela no queria chegar a essa concluso. Estava comeando a ver o muro a distncia e sorriu consigo mesma. At ali, tudo bem. Sentiu vontade de correr e chegar mais depressa a seu objetivo. Antes que isso acontecesse, Michalis surgiu do nada. O choque foi to grande que ela comeou a tremer. O homem parecia ter feito um pacto com o diabo. Como podia estar ali? Como... como...? No possvel! H cmeras de televiso espalhadas por toda propriedade Michalis explicou, confortavelmente encostado contra uma rvore e os braos cruzados sobre o peito. Acompanhei seus passos com grande interesse. Cmeras? Alarmes? O que esconde em sua casa? Um tesouro? Eu moro na casa. Fama e poder trazem riscos. De que tem medo? De ser sequestrado? ela indagou, furiosa. Apenas se eu estiver distrado ele respondeu com um sorriso. Deve ter notado que isso dificilmente acontece. Ele endireitou o corpo e foi ao encontro dela. Voc foi til em testar os dispositivos para mim. Est perdoada. Venha, vamos para casa. J tentou todas as rotas de fuga e no se saiu bem. Desista. Falta tentar o mar Melina lembrou-o. o caminho mais perigoso ele disse com o cenho franzido. As pedras so escorregadias. Uma queda seria fatal. O mar nem sempre est calmo. As tempestades costumam surgir inesperadamente. Se eu suspeitar que voc pretende tentar fugir pelo mar, eu... Deixe-me ir embora Melina o interrompeu , e no se arrepender. No a deixarei partir ele respondeu em tom definitivo, os olhos penetrando nos dela de uma forma que lhe tirou o flego. Pare de me olhar assim! Por qu? Parece que est querendo me hipnotizar! Ele riu e comeou a andar em direo casa. Melina percebeu que Michalis queria que ela o seguisse. Justamente por esse motivo, permaneceu onde estava. Venha comigo ele chamou com gentileza, sem se virar. No corra outra vez. Acho que no ficaria bem se Georgios e Sofia nos vissem chegar, com voc jogada sobre meu ombro. No me ameace com uso de violncia! Melina protestou. Nunca usei de violncia com ningum, srta. Stewart. No gostaria de ser obrigado a abrir uma exceo em meu comportamento. Por que no abre uma exceo e se convence de que seu irmo um mentiroso? O sorriso desapareceu dos lbios de Michalis e ele segurou-a pelo brao com impacincia. No quero falar sobre esse assunto. Ele me faz lembrar quem voc

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realmente e no quanto ser difcil para mim suport-la por tantos dias. Venha. Tenho mais o que fazer do que vigi-la. Melina desvencilhou-se do toque, mas acompanhou-o at a casa. Michalis no mudaria de opinio sobre ela. Como podia ser to intransigente? Ser que no dava para ele imaginar que se ela fosse uma mercenria j teria se insinuado sexualmente para conseguir o que queria? Mordeu o lbio para conter um suspiro. Voc no como a maioria das mulheres que recorre s lgrimas. Porque tenho uma tima capacidade de antecipar o futuro. Quando sinto vontade de chorar de raiva, lembro que em pouco tempo voc estar atrs das grades. Ir me visitar? A essa altura estarei na Inglaterra, contando tudo o que voc fez imprensa. Ri melhor quem ri por ltimo, sr. Konstantine. Pode me chamar de Michalis. Prefiro morrer! Incapaz de continuar ao lado daquele homem arrogante e desptico, Melina correu para a casa. Ele pensava que havia ganho a guerra e que ela estava segura em sua armadilha. Pois no estava! Naquele dia seria impossvel tentar uma nova fuga, pois logo estaria escuro, mas no dia seguinte a oportunidade se renovaria. Apesar das advertncias, ela estava disposta a tentar descer pelo penhasco. Ao menos no precisaria temer cmeras escondidas nem alarmes. A no ser que Michalis tambm receasse um ataque de piratas! Seria cmico se algum acabasse conseguindo sequestr-lo. Ela adoraria se o enrolassem num cobertor e sumissem com ele no meio da noite para uma cabana. Dora estava certa sobre os gregos. Ela estava prisioneira de um, sem ter feito nada de errado. Pete havia mentido e continuava livre como um pssaro. S porque era um Konstantine e ela uma simples Stewart. Tomaria um banho e adiaria seus planos para o dia seguinte. Antes que a cotovia cantasse, estaria longe! Acordou cedo dessa vez. O dia mal havia clareado. Nada nem ningum a impediria de fugir. Estava se preparando para se levantar quando a porta foi aberta e Michalis encarou-a, desconfiado. O que quer? Ela puxou o lenol at o queixo. Quero conversar com voc de modo civilizado. Enquanto Michalis atravessava o quarto, Melina apanhou o relgio sobre a mesa de cabeceira. Pode ficar descansada. No vim aqui com segundas intenes. Oh, no. Um rapto uma inteno generosa. E muito comum entrar no quarto dos outros s seis e meia da manh! Estou a par da inconvenincia do horrio, mas" como a encontrei acordada, no vejo que mal lhe faria me ouvir. Devo partir para Atenas daqui a pouco. Tentei evitar essa viagem, mas no consegui. No se importe comigo Melina respondeu, procurando no demonstrar a satisfao que sentira com a notcia. Mas eu me importo com voc, srta. Stewart. Sei que se a deixar sozinha far alguma bobagem que poder ter graves consequncias. Sofia estar lhe trazendo o desjejum em poucos minutos. Antes que ela chegue, quero lhe perguntar outra vez se me d sua palavra de que no tentar fugir se

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eu a levar comigo para Atenas. No! Ela no tinha a menor vontade de ir a Atenas com ele. Preferia ficar e prosseguir com seus planos. Muito bem. Com essas palavras, Michalis se dirigiu penteadeira e apanhou a bolsa de Melina antes que ela pudesse imaginar o que ele pretendia fazer. Como se atreve a pegar minha bolsa? Alm de peg-la, Michalis abriu-a e retirou o passaporte, a passagem de volta para a Inglaterra e o dinheiro. Estou confiscando suas armas. Minha viagem a Atenas urgente e necessria. No posso deix-la aqui. Nada do que Georgios dissesse ou fizesse a deteria. por isso que pretendo lev-la comigo. Devolva minhas coisas! Melina esbravejou. Quando voltarmos ele prometeu e se encaminhou para a porta. Tome seu caf e vista-se. Separe algumas roupas para a viagem. Estarei esperando-a no hall daqui a uma hora. Tenho uma reunio esta manh e Atenas no fica do outro lado da rua. Os olhos de Michalis pousaram nos ombros nus de Melina antes de ele fechar a porta. Ela sentiu que sua respirao alterou aps aquele olhar e ficou furiosa. O que Michalis pretendia fazer com ela enquanto ia reunio? Amarrla numa cadeira? Por outro lado, Atenas era uma grande cidade com muitas pessoas. No seria to difcil encontrar algum que falasse ingls. E ela poderia pedir ajuda na embaixada. Com um pouco de sorte, Michalis Konstantine iria para a priso antes do que ela imaginava!

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CAPTULO IV Uma hora mais tarde, com um conjunto de saia e blazer azul e sapatos brancos, Melina desceu para o hall. Michalis saiu do escritrio no instante em que ela estava terminando de descer os ltimos degraus e fitou-a de um jeito que quase a fez tropear. Michalis era alto e atraente demais. De terno cinza, camisa branca e gravata vermelha, deveria fazer muitas mulheres suspirarem. Talvez porque no tinha a aparncia de um criminoso. Era extremamente seguro de si. Tanto que queria lev-la consigo para Atenas sem ter medo de aproxim-la de outras pessoas. Se est pronta, partiremos imediatamente. Lembre-se de que est usando sapatos de salto. Acabaria torcendo o p e no resolvendo nada se resolvesse saltar do carro quando os portes abrirem. Sei que fui vencida e admito minha derrota. Por enquanto. Difcil de acreditar. Espera que eu assista reunio com voc? No. Meus scios poderiam criar problemas. Com seu charme, voc os dobraria. Seria minha palavra contra a sua. Voc o poderoso Michalis Konstantine e eu no sou ningum. Sim, voc , srta. Stewart. Voc uma grande encrenca. E o que pretendo ser. Mais uma vez os portes se abriram para eles passarem e tornaram a fechar sem que Melina conseguisse perceber o local de comando. Bem, se no devo participar da reunio, o que ficarei fazendo? Apreciando a vista? Talvez de uma janela. Ficar trancada num certo lugar. No seu carro, talvez? ela perguntou, esperanosa, j imaginando o escndalo que faria para os transeuntes. Num lugar seguro de minha propriedade. De repente, tomada de pnico, Melina tentou abrir a porta mas ela estava travada eletronicamente. Quero sair daqui! Nessa velocidade? Ficou maluca? No pensou que poderia ficar muito machucada e talvez desfigurada? Se isso acontecesse, como continuaria a perseguir homens ricos? Quero ir para casa Melina murmurou, quase s lgrimas. Voc ir ele tornou a prometer , mas no devido tempo. At esse dia, poderia se divertir, ir aos shoppings, aos cinemas, mas no quis me dar sua palavra. Voc a teria aceito? Acho que sim. Voc uma pessoa excntrica. No to excntrica quanto voc. Melina deu de ombros. Eu no queria ir aos shoppings. Com que dinheiro? Eu lhe teria dado o que fosse necessrio. No quero seu dinheiro nem o de ningum Melina respondeu. Voc desprezvel. No tem o direito de humilhar as pessoas porque rico. Eu apenas tentei ser generoso. No! Voc acha que o dinheiro compra tudo e que nada no mundo importa a no ser ele. Voc acha, principalmente, que atrs de dinheiro que

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eu estou. De acordo com Petros, no. Dessa vez foi impossvel calar o insulto. Pareo a voc uma caadora de maridos? No ele respondeu sem desviar os olhos da estrada. Voc parece inocente apesar de ter um gnio terrvel. Mas eu no posso arriscar. Petros ficar noivo na prxima semana. A noiva e seus pais iro ilha e o compromisso ser selado. Apesar de tudo, sinto pena de Pete. Voc um tirano. Petros conhece a jovem desde criana. At voc surgir em sua vida, ele s falava em se casar com ela. Agora s fala sobre voc. Michalis se deteve e percorreu-a com os olhos da cabea aos ps, dos ps cabea. Entendo-o, mas no posso admitir que meu irmo queira uma mulher que no serve a nossos padres. Ele se arrependeria em pouco tempo de seu passo, mas nada curaria o abalo sofrido pelo corao daquela doce garota. Portanto, srta. Stewart, desista. Nunca conseguir me convencer de que uma vtima inocente. Meu irmo fala sobre voc com paixo e eu presenciei suas escapadas. Acho que no se detm diante de nada quando quer algo. Nesse caso, no h mais nada a ser dito. Absolutamente nada. A casa ficava em um dos melhores subrbios de Atenas. Era elegante, feita em pedra e era preciso subir um lance de escada para ter acesso porta principal. Havia um pequeno parque a pouca distncia e nenhuma casa na vizinhana. No adiantaria gritar por socorro quando estivesse sozinha. Talvez fosse uma boa medida sair correndo assim que ele abrisse a porta do carro, mas a conversa que haviam tido a impediu de tomar esse tipo de atitude. As janelas estavam fechadas com venezianas e isso provocou uma sensao desconfortvel em Melina. Quando ele abriu a porta, porm, ela notou que o ambiente no era lgubre nem sombrio como imaginara. Ao contrrio. A escada que conduzia ao andar superior era branca, assim como as paredes do hall. Em vez de lev-la para o quarto, contudo, Michalis a conduziu a uma sala. Os tapetes eram coloridos, os mveis e o sof brancos. Havia adornos e quadros e vasos de plantas. Eu poderei fugir por uma janela ela disse. As venezianas esto trancadas com cadeados Michalis informou e abriu a geladeira. H uma grande variedade de bebidas, mas, infelizmente, no estou vendo nenhuma caixa de leite. Se gosta de acrescent-lo ao ch, h uma lata de leite em p no armrio. Ele subiu a escada em direo ao andar superior e ela o seguiu at um banheiro equipado com artigos femininos. Esta casa no sua Melina percebeu, de repente. de uma mulher. De sua amante, na certa. A casa minha, mas voc tem razo sobre uma mulher morar aqui. No momento ela est viajando. Eu sabia. Voc daqueles que estabelece um conjunto d leis para si prprio e outro para os demais. Decidiu me trancafiar porque imagina que estive envolvida com seu irmo. Voc no estaria trancafiada se tivesse permanecido em seu pas!

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Michalis esbravejou. E eu no preciso me preocupa em ser perseguido por causa de meu dinheiro. Nunca prometi casamento a ningum. E a mulher que vive aqui tem mais do que o suficiente. O que a torna acima de qualquer suspeita, claro. Ao contrrio de mim. Mas no seja complacente. Talvez ela queira aumentar ainda mais sua fortuna. No seu entender as mulheres s me querem por causa de meu dinheiro? Nem voc nem suas mulheres me interessam. Tudo o que me interessa voltar para minha casa. Acho que est certa em sua atitude Michalis disse, inesperadamente. uma boa idia colocar uma certa distncia entre ns. Mais um comentrio sobre eu ser procurado apenas por meu dinheiro, e ficarei tentado a provar que tenho outras qualidades. Melina estava se sentindo novamente hipnotizada sob aquele olhar escuro. Para quebrar a sensao, comeou a descer a escada. Ele a seguiu. Preciso ir reunio. Como ser longa, almoaremos fora. A menos que prefira passar fome, sugiro que se comporte no restaurante. Depende de voc. Nos poucos momentos que ficou sozinha, Melina foi cozinha e abriu uma gaveta. Apanhou uma faca longa e fina e tentou forar a porta. No conseguindo, pensou em tentar os trincos das venezianas. Eles pareciam emperrados. Subiu para o quarto e vasculhou a frasqueira at encontrar uma tesoura. Tentou com ela, mas o resultado foi o mesmo. Em suma, continuava presa. O que mudara fora o endereo da priso. A atividade provocou calor e uma necessidade imensa de abrir as janelas para permitir a entrada do ar. Espiou por uma fresta e descobriu que o calor era ainda maior na rua. Sentiu-se tomada de claustrofobia e de calor. Estava sem blusa por baixo do blazer e pensou em abri-lo para se refrescar. Afinal estava sozinha. Tomou um refrigerante gelado e abanou-se. Estava acalorada e agitada como nunca acontecera antes. As ofensas de Michalis estavam afetando-a mais do que desejaria. Se no se afastasse logo dele, acabaria chorando e piorando ainda mais sua situao. A verdade que havia se acostumado presena de Michalis, a sua voz, suas mudanas de humor, a seus olhos e cabelos escuros. Em algumas ocasies, ela chegara a sentir-se protegida por ele. Mas no seria mais um nmero na pesquisa que dizia que os sequestrados muitas vezes se afeioavam aos sequestradores! Tentou um ltimo e desesperado modo de abrir a porta e o que conseguiu foi uma tremenda dor nas costas. Nesse passo, estaria esticada no cho do hall quando Michalis retornasse. Melina subiu as escadas pensando em encontrar um vestido leve e alegre para tomar emprestado. O guarda-roupa, contudo, estava vazio, assim como as gavetas da cmoda e da penteadeira. Ela sentou-se na beirada da cama, tirou o vestido e deitou apenas de suti e calcinha. Sua inteno era descansar at o momento de voltarem para casa. Ainda no havia recuperado suas energias. Desde que chegara

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Grcia, sua tenso havia aumentado. Naquele instante, com o calor da cidade e seus ataques s portas e janelas, a exausto era total. Deitada de costas, fechou os olhos. Quando os abriu, guiada pelo instinto, Michalis estava de p na soleira da porta, deixando-a momentaneamente desorientada. O que est fazendo? Tentando me seduzir? Eu peguei no sono Melina se justificou e se abraou ao lenol. Talvez Michalis respondeu com ironia. Ou no teria se exposto a fim de me chamar a ateno. Melina no respondeu nem conseguiu sustentar o olhar de Michalis. Eu no pude evitar de dormir. O sono chegou sem que eu o esperasse. Quis apenas me deitar e descansar um pouco. Havia muitas cadeiras e poltronas confortveis na sala. Voc poderia ter escolhido qualquer uma. Mas o local no seria to sugestivo, certo? Assim, eu lhe pergunto, despinis. O que espera que eu faa? Que durma em sua cama, que a ame e que perca meu autocontrole? Eu estava com calor! Melina exclamou, as lgrimas finalmente deslizando pelas faces. Voc me trancou nessa casa e me deixou para que sufocasse! Por um instante, a determinao de Michalis quase desapareceu. Havia lgrimas naquele rosto e ele se sentiu um carrasco. Esqueci de ligar o ar-condicionado. Esqueci completamente. Michalis se retirou e alguns minutos depois, Melina ouviu o rudo do aparelho. O ar comeou a esfriar, mas isso no a consolou. Agora que comeara, no conseguia mais parar de chorar. Primeiro fora sequestrada e isolada. Depois fora alvo de brincadeiras e de humilhaes. Estava cansada. Sua vontade de ir para casa era to grande que queria gritar at que o mundo todo a ouvisse. Perdoe-me, pethi. Estou sendo cruel com voc. Ele se sentou na beirada da cama e Melina se encolheu. No faa isso. No quero machucla. Alguma vez me viu judiando de algum? Deixou-me trancada durante horas, sem ar, e ainda se diverte a minha custa? Eu no sabia que voc sofria tanto com o calor. Eu estou acostumado. Talvez porque sou grego e voc inglesa. Havia me esquecido de que sua pele alva e delicada. Subitamente, Michalis segurou-lhe o rosto com ambas as mos e enxugou-lhe as lgrimas. Voc me perdoa? Voc acha que tem o direito de fazer o que quiser comigo Melina reclamou. Tenho tentado ser bom com voc. Mas no compreende que sou uma prisioneira. Nenhum ato de bondade consegue apagar isso. Bastaria ter me mandado de volta no primeiro avio. Ns nunca mais nos veramos. No quero e nunca quis me casar com Pete. Ele mentiu sobre ns. O toque gentil deu lugar fora e a indulgncia desapareceu da voz. No quero falar sobre Petros. Cada vez que diz o nome dele, sou obrigado a lembrar que voc no a mulher que parece ser. No fale mais sobre meu irmo. No minta mais. Voc est aqui, linda e tentadora. Se eu

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relaxar minha ateno, voc correr para ele. No! Espero que esteja falando a verdade porque se escapar de mim eu a seguirei at encontr-la e comearei a trat-la de um modo muito diferente. Como este. Ele soltou o queixo de Melina e deslizou a mo entre seus cabelos. De repente segurou-os pela nuca e forou-a a encar-lo. Antes que ela pudesse tentar se soltar, Michalis se apossou de seus lbios num beijo que a deixou sem flego. Os outros beijos que havia experimentado anteriormente se apagaram de sua mente. Ela se agarrou s mangas da camisa que ele estava usando, num gesto de autodefesa. Michalis forou seus lbios a entreabrirem e aprofundou o beijo at que parasse de se debater. Sons abafados brotaram de sua garganta e ela se assustou. Quando Michalis se afastou, sua nica reao foi erguer os olhos espantados para ele. Seria muito mais fcil afast-la de meu irmo se eu apelasse para esse tipo de tratamento. Petros jamais desejaria uma mulher que j pertenceu a mim. Eu te mataria Melina sussurrou, tremendo. Ele apenas riu. Antes sentiria prazer. E uma mulher experiente e eu senti que no imune a mim. Michalis soltou-a por fim e ordenou que se vestisse. Lembre-se do que eu disse. Voc est na Grcia. A Inglaterra fica muito distante. Assim que ele saiu, Melina forou suas pernas trmulas a moverem. No esperava uma reao como aquela por parte de Michalis, por mais vilo que ele j tivesse se mostrado. Agora sabia que aquele homem no hesitaria em cumprir suas ameaas. E ela havia acabado de descobrir que no conseguiria resistir por muito tempo quele mtodo de tratamento. Decidiu-se a arriscar tudo quando fossem ao restaurante. Um homem como Michalis Konstantine no a levaria a um lugar que no fosse elegante. Os garons deveriam saber ingls ou reconhecer a palavra "socorro", ao menos. Ela no podia esperar mais. Tinha de ser na hora do almoo. Encontrou-o na cozinha quando desceu e ele tratou-a como se nada houvesse acontecido no quarto. Estou preparando um lanche. Comprei po, queijo, azeitonas e frutas. Tambm trouxe leite e biscoitos de mel e amndoas. Faremos uma refeio ligeira e em seguida voltaremos para casa. Melina pestanejou. Ele sabia ler os pensamentos alheios? Sua casa no a minha! Voc no disse que almoaramos num restaurante? Eu preferi ficar sozinho com voc. Fiquei imaginando a cena se voc se levantasse e comeasse a gritar. At eu explicar a razo de seu comportamento, voc j teria escapado. Por que nunca admite que poderia acabar na cadeia? Porque sou conhecido, rico e poderoso demais na cidade. O inverso seria mais provvel. Voc acabaria detida para averiguaes. Eu no gostaria que isso acontecesse. Melina entendeu a que Michalis se referia. Com a sorte que vinha tendo

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nos ltimos dias, ela no duvidava. Poderia acabar num hospital para tratamento de doentes mentais. Sente-se ele convidou. O lanche est pronto. Fiz ch para voc. Deve estar intragvel. Engano seu. Sei preparar ch. Tambm estudei na Inglaterra e costumava aquecer a gua no fogo de duas bocas do meu quarto. Fogo de duas bocas! Ele deveria ter estudado na melhor faculdade de Oxford ou de Cambridge! O pai certamente lhe pagara um apartamento e colocara um criado a sua disposio. Voc tem pai? Melina perguntou enquanto se sentava e despejava o ch na xcara com maus modos. Eu tive, h muito tempo. No surgi do nada. Voc faz perguntas estranhas de vez em quando, pethi. No me chame desse jeito! Melina resmungou. No gosto de ser chamada de nomes que no conheo. uma forma de carinho. Como no sinto nenhum por voc, e voc est sendo hipcrita, pare de us-lo. Seu pai deve t-lo criado para sentir-se a pessoa mais importante do mundo. Michalis tomou um gole de ch e devolveu a xcara ao pires. Est me provocando para que eu lhe faa amor, Melina? Se estiver, no necessrio usar de subterfgios. Basta pedir. Eu j lhe disse que isso resolveria uma srie de problemas. Poderamos, inclusive, visitar a ilha. Se eu anunciar famlia que voc minha mulher, tudo se arranjar. Melina no conseguiu continuar segurando a xcara de tanto que suas mos tremiam. Coma ele ordenou com voz suave. No corre perigo comigo. Eu nunca seria capaz de forar uma mulher. O perigo no reside em minhas intenes amorosas, mas nas suas frequentes tentativas de escapar. Voc no se machucou at agora porque minha vigilncia foi constante. Talvez um dia eu no chegue a tempo. Eu teria conseguido subir o muro e saltar. No. O alarme tornaria a soar e voc correria o risco de cair de um lugar muito alto ele disse, srio. A propriedade inteira est protegida pelo sistema. Por que voc vive trancado? Eu j lhe disse. Muito dinheiro atrai perigo. Eu me tranco naquela propriedade porque ela muito isolada. Aqui diferente. Melina olhou para as venezianas fechadas e mordeu o lbio. Michalis se levantou e abriu duas. No receia que eu me levante e comece a gritar para a rua? Eu a faria calar com outro beijo ele respondeu, tornando a se sentar. Agora tome seu ch e coma um sanduche ao menos. Gostaria de chegar em casa antes do cair da noite. Tenho muito o que fazer. Dessa vez ela no retrucou mas comeu em silncio. A ameaa havia mudado. Michalis seria capaz de cumprir o que prometera caso ela tentasse fugir novamente. Mas ela tinha de tentar! Quando voltassem para a priso, ela desceria o precipcio. No havia outra rota de fuga. Se chegara a pensar alguma vez que

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seria melhor aguardar at que ele lhe desse permisso para partir, o pensamento se tornara proibido. O perigo crescia cada dia. Sem entender o porqu, ela estava se envolvendo demais com aquele homem. O dia seguinte amanheceu nublado. Melina tomou o caf na cama e demorou para se levantar. Parecia ter perdido as foras. A viagem de volta no havia transcorrido em silncio como imaginara que seria. Michalis havia conversado com ela como se fossem velhos amigos. Falara sobre a Grcia Antiga e seus tesouros e tambm sobre o pas na atualidade. O caminho dos peregrinos existe at hoje embora em runas ele explicou. Todos podiam us-lo sob algumas exigncias. Quem quisesse chegar at o templo, devia conhecer o idioma grego e nunca revelar as maravilhas vistas. - O que voc acha que acontecia quando chegavam ao templo? Melina quis saber, curiosa. Talvez algo muito simples mente moderna. Os mistrios deixam de ser mistrios quando so entendidos. Michalis fez uma pausa. Melina, prometa que no tentar fugir novamente. No posso ela confessou e a conversa amigvel se interrompeu. De repente estavam de volta ao ponto de incio, sequestrador e vtima. A situao continuou a mesma durante o jantar. Ao final, o telefone tocou e Michalis atendeu. Ela no entendeu o que ele dizia, mas que estava zangado, no havia dvida, pois chegou a bater o fone no gancho ao desligar. Melina no pretendia perguntar a respeito. No era de seu feitio se intrometer na vida dos outros, mas ele deixou claro quem era. Era seu amante. Estava querendo saber sobre voc. Como eu me ofereci para apanh-la no aeroporto, no entendeu por que eu ainda no a havia levado ilha. O interesse no lhe parece um pouco atrasado, srta. Stewart? Um amante apaixonado deveria ter se preocupado antes. Eu disse que voc no veio Grcia. Toda essa zanga porque ele telefonou perguntando? No. porque ele ameaou ir Inglaterra procur-la. Melina no escondeu a perplexidade. Mas ns ramos apenas amigos e isso foi h tempos. Apenas amigos? Espera que eu acredite? Mas no se preocupe, despinis. Ele no ir Inglaterra. Eu o proibi. E se ele resolver desafi-lo? Minha famlia no me desafia Michalis afirmou. Na Grcia ningum desobedece o chefe da famlia e eu sou o cabea da famlia Konstantine. Desafios no acontecem entre ns nem casamentos indesejveis. No tenha esperanas. Melina se levantou e saiu da sala de jantar sem olhar para trs. Michalis nunca mudaria de idia a seu respeito. A seu ver ela era uma mulher sem carter, uma aventureira. A luz plida daquela manh, ela descobriu, de repente, que no estava em condies de continuar lutando. Sentia-se miservel e sabia que se sentiria ainda pior cada dia que passasse. Precisarei sair esta tarde ele informou quando tornou a v-la algum tempo depois. inevitvel. No se afaste da casa. Esto prevendo uma tempestade.

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Melina no respondeu porque no havia o que dizer. Mas ele devia saber que ela iria tentar. Talvez fosse sua ltima chance. Apesar de os negcios estarem chamando-o, ele poderia no tornar a deix-la sozinha. Ficou diante da janela do quarto durante um longo tempo olhando para o mar. Precisaria levar um suter. O vento estava forte e os topos das rvores pareciam querer dobrar. Seria arriscado tentar alcanar a praia, mas era imprescindvel que o fizesse. Levaria apenas sua bolsa. Por sorte Michalis havia lhe devolvido o passaporte, o dinheiro e a passagem na noite anterior, antes do telefonema de Pete. Ele saiu logo aps o almoo e ela no esperou que o carro passasse pelos portes para pr as mos obra. Georgios e Sofia estavam na cozinha cuidando da loua. Ela aproveitou e correu para o quarto. Vestiu o suter, apanhou a bolsa e se encaminhou para os rochedos a largas passadas. No olhou para o mar nem uma vez sequer. Sabia que as ondas estavam violentas por causa do vento, mas no tinha alternativa. Sentou-se e comeou a escorregar para baixo com o cuidado de apoiar os ps antes de fazer os movimentos. Procurava se segurar na vegetao que crescia entre as pedras e prosseguir devagar. A tempestade surgiu de repente e com tanta ferocidade que foi impossvel continuar. Parecia um dilvio. O cu escureceu em questo de segundos e os raios comearam a explodir a distncia. As pedras tornaram-se escorregadias e a vegetao parecia prestes a sair em suas mos. Mover-se, naquele instante, seria um risco. Em sua tolice, olhou para o mar. Ele parecia estar fervendo sobre as pedras e as ondas pareciam feras ansiosas por devor-la. Ela no podia se mover. Dessa vez Michalis estava fora e no viria salv-la. Georgios e Sofia pensavam que estava segura em seu quarto e no a incomodariam. Ningum no mundo sabia onde ela se encontrava. Dessa vez ela havia abusado de sua sorte.

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CAPTULO V O carro avanou em direo casa com os faris iluminando a escurido. Melina comeou a gritar antes mesmo que Michalis saltasse e pudesse ouvi-la. O vento e a chuva estavam to fortes que as roupas grudaram em seu corpo instantaneamente. Ela no teria condies de esperar at que ele descobrisse sobre seu desaparecimento. Tornou a gritar seu nome. Michalis! Michalis! Ele se virou e tentou enxergar atravs da noite. Quando ela tornou a gritar, viu-a. Melina teve medo de que Michalis no fosse conseguir alcan-la a tempo. O mar esperava para trag-la e as pedras se recusavam a continuar suportando seu peso. Com as mos frias e endurecidas, no estava conseguindo se agarrar vegetao o suficiente. Ele se deitou de bruos na beira do precipcio e agarrou-a pelos braos. Michalis! Michalis! Ela no conseguia parar de pronunciar aquele nome. Eu a peguei; no se mova. No largue o corpo. Solte uma das mos devagar e segure-se em mim. Cairemos juntos se eu fizer isso. Acabarei arrastando-o tambm. Faa o que digo. Mantenha os ps sobre as rochas e segure-se em meus braos. Melina precisou reunir toda sua coragem e fora para obedecer, mas conseguiu. As mos de Michalis pareciam garras e ela gemeu de dor. Agora segure-se em meu pescoo ele instruiu-a. No instante em que ela conseguiu atend-lo, Michalis puxou-a at o topo. Melina se soltou sobre a terra molhada assim que sentiu a presso afrouxar em seus braos. Mas Michalis no permitiu que descansasse. Levantou-se e ajudou-a a fazer o mesmo. Sua voz no estava mais calma nem racional. Parecia querer mat-la. Sua tola! Ele a segurou pelos ombros e atraiu-a de encontro ao peito. Mais alguns segundos e voc teria morrido. Melina estava assustada demais para falar. Permaneceu olhando para ele, a chuva escorrendo por seus cabelos e pelo rosto. Se eu no tivesse suspeitado... Se no tivesse voltado... De repente, Michalis segurou o rosto de Melina e capturou-lhe a boca com raiva. Melina estava chorando, mas ele no notou por causa da chuva. Sem que ela percebesse, ele estava acariciando-lhe os cabelos molhados e sujos de lama. Voc teria cado e sido levada pelo mar. Oh, por favor! Melina suplicou. Ele fitou-a e viu seus olhos marejados. Tornou a beij-la, devagar e profundamente. Um beijo que aqueceu-a e tirou-a do estado de choque e que parecia no ter fim. Michalis abraou-a at que seus corpos se unissem como se fossem um s e foi apenas quando ele afastou a cabea que Melina percebeu que o havia abraado pelo pescoo com a mesma fora com que ele a estava abraando. Vamos para casa ele disse e soltou-a abruptamente. Melina vacilou ao tentar segui-lo.

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Acho que torci meu p. Se foi tudo o que lhe aconteceu, safou-se com facilidade. Ele voltou a trat-la com rispidez. Mas no fora apenas o problema com o tornozelo que lhe acontecera. Michalis a abraara, beijara e tornara a salv-la. No estava tremendo apenas de medo. Por alguns instantes chegara a se sentir parte dele e gostara da sensao. Desculpe ela murmurou, mancando. Michalis voltou e carregou-a no colo sob o aoite do vento e da chuva. Em seus braos, Melina tremia. Ele fitou-a sob as luzes do terrao, sustentando-a sem nenhum esforo. Georgios e Sofia no os viram entrar. O mais provvel era que no tivessem nem sequer imaginado o que estava acontecendo. Voc precisa de um banho quente e eu tambm. Assim que terminarmos, examinarei seu tornozelo. Ele a colocou no cho, perto do banheiro, e se encaminhou para a porta. Mas ela queria agradecer e jurar que no tornaria a fugir. Mich. A reao foi violenta e inesperada. No me confunda com meu irmo! Sou grego. Meu nome Michalis. Fale com Petros como bem entender, mas quando se dirigir a mim lembre-se de quem sou! Michalis saiu e bateu a porta. Melina se colocou sob o chuveiro e esperou que a gua quente eliminasse os tremores. O medo. ainda estava vivo em sua mente. No esqueceria a sensao de estar prxima da morte por muito tempo. Se Michalis no tivesse voltado, ela estaria perdida. Ele a prevenira do perigo e estava certo. Todas as idias de fuga haviam sido afastadas. No permitiria que aquela obsesso continuasse perseguindo-a. Vestiu a camisola e colocou um penhoar por cima. Depois sen-tou-se na cama para secar os cabelos. O que Michalis pretendia fazer com ela agora? Mand-la para casa? De uma certa forma ambos haviam perdido. Ela porque finalmente admitira que no conseguiria fugir e ele porque no estava conseguindo mant-la ali. Talvez Michalis a levasse para Atenas no dia seguinte e a colocasse num avio. Deveria saber que ela no tentaria encontrar Pete, mesmo que quisesse. Sempre que o nome do irmo era mencionado, Michalis ficava fora de si. A partir daquele momento, ela no o diria. Deveria ter se submetido ao cativeiro logo no incio. Muitos problemas poderiam ter sido evitados. Ele voltou a seu quarto quando estava terminando de secar os cabelos que lhe caam em ondas sobre os ombros. Beba isto. Ele lhe entregou uma dose de conhaque e esperou que bebesse. Agora deixe-me ver esse tornozelo. A velha Melina teria recusado, mas ela ergueu o p e franziu o cenho quando ele o tocou. Michalis ajoelhou-se e colocou uma faixa e um pote ao lado. No fez nenhuma pergunta, nem ela. Seus dias de rebeldia haviam ficado para trs. Sofia me emprestou o remdio. Disse que timo e que voc estar melhor amanh.

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Ela no quis saber por que... No, no quis. No tenho o hbito de dar explicaes. Eles trabalham para minha famlia h muitos anos. Conhecem-me bem. A informao no a surpreendeu. No era de admirar que as pessoas no se atrevessem a question-lo. De cala esporte e suter de linha, Michalis estava por demais atraente. Ela queria conversar, explicar, mas seu bom senso a impedia de faz-lo. Ele entrou em seu banheiro para lavar as mos. Ela pensou que gostaria de v-lo sorrindo ao sair, para poder lhe sorrir tambm. Mas ele estava srio como nunca e se dirigiu imediatamente porta. Se quiser, poder jantar no quarto. Deve poupar seu p e descansar para se recuperar do choque. Seria ainda melhor se deitasse. Michalis abriu a porta e Melina finalmente encontrou coragem. Por favor, no v. Eu ainda no lhe agradeci por ter me salvado. Quero que saiba que no tentarei fugir mais. A expresso sarcstica que ela se acostumara a ver no substituiu a seriedade. Eu acredito em voc dessa vez pois pretendo mand-la para a Inglaterra amanh. Estou disposto a correr o risco de um contato seu com Petros. Para tudo h um limite. No sou onipresente. Melina baixou a cabea, incapaz de sustentar aqueles olhos escuros e penetrantes. No quer ir embora, despinis? Acabou se afeioando a seu raptor? Ele deixou-a e ela admitiu a verdade daquelas palavras. Mas no podia se envolver com Michalis. As horas precisavam passar depressa para que o amanh chegasse logo. Quando Sofia trouxe o jantar, comeu um pouco apesar de no sentir fome. No dia seguinte deixaria a Grcia para nunca mais voltar. Procurou se animar ao pensamento. Sua tristeza deveria ser decorrente do trauma que sofrera. Esqueceria Michalis Konstantine. J havia sido beijada por outros homens. Se no conseguia parar de pensar nele era por causa da convivncia daqueles dias. Michalis invadia seus pensamentos cada vez que tentava relaxar. Era intil dizer a si mesma que outros homens a haviam beijado. Ningum a beijara como Michalis. Ela deveria ter reagido de outra forma. Corresponder ao beijo fora um absurdo. Agora ele estava presente em cada clula de seu corpo e da sua mente. Ele voltou a seu quarto bem mais tarde, mas bateu antes de entrar. Imaginando que fosse Sofia, ela pediu que entrasse, sem se importar que estivesse apenas de camisola, em seu trajeto do banheiro para a cama. Achei que estivesse dormindo. No estou cansada, por incrvel que parea. Por causa do choque, certamente. Quer tomar mais alguma coisa? Um conhaque? No, obrigada. Como est o tornozelo? Ela moveu-o e disse que estava melhor. Era verdade. Estava inchado quando o examinei. O unguento de Sofia deve ser realmente milagroso. Bem, se est melhor, vou para meu quarto.

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Melina no soube o que dizer. Queria se desculpar mais uma vez, agradecer mais uma vez, mas as palavras se recusavam a sair. S conseguia olhar para Michalis. Sentia-se como se o conhecesse h anos e no h dias e o crime que ele cometera no lhe parecia mais to grave. Ele sustentou seu olhar, mas um nervo comeou a latejar em sua mandbula. Melina estava muito diferente da jovem que ele fora buscar no aeroporto, mas continuava apresentando os mesmos olhos inocentes e lmpidos. No uma boa idia me olhar desse jeito ele avisou. Ainda sinto seu gosto em minha boca e sou um homem normal. Melina corou e baixou a cabea. Ela tambm sentia o calor dos lbios dele em sua boca e a fora de seus braos em seu corpo. Fale comigo! ele disse, de repente. Depois de amanh, nunca mais a verei. Se isso que quer Melina murmurou. Sinto muito ter vindo. Prometo no tentar entrar em contato com... No diga o nome dele! Michalis a proibiu. No quero lembrar o que significou para meu irmo! Por que no acredita em mim? Porque voc linda e desejvel demais. Deixou seu pas apenas com uma passagem e um pouco de dinheiro. Quis escapar de uma vida que no queria e ficar aqui permanentemente. Se insiste em pensar assim, no posso fazer nada. De qualquer forma, no importa. Talvez eu me importe Michalis retrucou. Duvido. Voc chegou a uma concluso e no aceita mud-la. Decidiu quem eu era antes de me conhecer. Acreditou apenas em Pete. Pois continue a acreditar nele. Eu acredito nele, mas quero voc para mim! Ela ergueu os olhos e ficou hipnotizada pelo fogo que brilhava nos dele. As palavras inesperadas a fizeram empalidecer. Michalis se aproximou e apertou-lhe os braos. Depois acari-ciou-os. Em seguida, lenta e deliberadamente atraiu-a de encontro ao peito e procurou sua boca. Ela nem sequer pensou em resistir, embora soubesse a opinio que ele tinha a seu respeito. Voc foi feita para o amor ele disse junto a seus lbios. E leve como uma pena, macia como seda e tem olhos brilhantes como estrelas. Quero-a para mim. Agora! Ele beijou-a intensamente, introduzindo a lngua em sua boca de um modo sensual e sugestivo. Depois saboreou o contorno dos lbios e explorou seu calor antes de tornar a sug-los. Quase sem poder se sustentar sobre as pernas, Melina abraou-o pela cintura e deitou a cabea em seu peito. Michalis acariciou-lhe as costas e despiu-a com impacincia sem que suas bocas se separassem. O que estavam fazendo era loucura, mas ela no conseguia evitar. Estava se deixando queimar pelo fogo que vinha de Michalis e correspondia a seus beijos com a mesma intensidade. Seus corpos estavam muito juntos. Sua feminilidade e a rigidez mscula dele se pressionavam fazendo com que o ritmo de suas pulsaes aumentasse.

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Entregue-se a mim, pethi ele murmurou, rouco. Perdida em sensaes, Melina no conseguiu falar. Sentia-se como se estivesse caindo num abismo escuro e fundo. Conseguia apenas gemer e tremer. Michalis a carregou para a cama e se deitou sobre ela, no lhe dando tempo para reagir, para recuperar a razo. Voc to linda, to delicada e ardente. Quero sentir sua pele junto a minha. Ele tirou o suter e atirou-o ao cho. Depois afastou as alas da camisola e deixou-a nua at a cintura. Seus olhos se fixaram, fascinados, sobre os seios rosados e perfeitos. Tocou-os gentilmente, mas o contato foi suficiente para os mamilos enrijecerem e aumentarem. A respirao de Michalis ficou arfante no momento em que tomou-os na boca, em meio aos gemidos de Melina. Por fim, acabou de tirar a camisola e tambm a calcinha. Voc quer que eu continue? ele indagou subitamente, os olhos pousados nos dela. Melina estava to envolvida pelo desejo que no conseguiu raciocinar. Sim. O restante das roupas dele pareceu desaparecer num passe de mgica, pois ela no o viu despir-se. Queria abra-lo, senti-lo. No ser rpido e no ser gentil ele avisou-a. Meu desejo por voc grande e amargo demais. Voc entende? Essas palavras tiveram o efeito de uma ducha fria. De repente estava reconhecendo a ferocidade daquele encontro. Michalis alcanou o centro de sua feminilidade e ela se encolheu, tomada de um sbito pnico. Ele pensava que ela tinha experincia. Ele acreditara em tudo que Pete dissera. O que houve? Michalis quis saber. Por um segundo ela no conseguiu falar e a surpresa dele ameaou se transformar em raiva. No posso! Eu no... No brinque comigo! Voc se mostrou ardente em' meus braos. No pude evitar. No resisti a suas carcias. Mas nunca estive com outro homem antes. Estou com medo. Ele a fitou por um longo minuto. Depois se afastou, apanhou a camisola e devolveu-a. Ela abriu os olhos e viu-o de p, ao lado da cama, ainda olhando para seu corpo. Sinto muito. Se eu desconfiasse que est mentindo, realmente sentiria. Acontece que no tenho mais certeza de nada. Espero que seu tornozelo esteja melhor amanh porque sair daqui andando. Rumo ao aeroporto ela completou. Rumo ilha Michalis a corrigiu. Decidi ir at o fundo dessa histria e voc no voltar Inglaterra at que eu esteja satisfeito. Voc me levar ilha? Melina indagou, perplexa. Mas Pete est l e toda sua famlia! Sim, Petros est l e um de vocs acabar me dizendo a verdade. Iremos de helicptero para chegar mais rpido. Agora que decidi, quero presenciar a cena do encontro o mais depressa possvel.

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Ele saiu e Melina vestiu a camisola. Se antes estava sem sono, o problema havia se agravado. Ela continuava queimando por dentro. O medo no havia conseguido apagar o fogo de seu desejo. Agora teria de enfrentar a famlia Konstantine e chamar Pete de mentiroso em sua prpria casa sob o olhar vigilante de Michalis. Como isso havia acontecido? Como se deixara queimar daquele jeito? Parecia ter vivido uma vida inteira naquele curto espao de tempo. Michalis a envolvera de tal forma que quase no se lembrava mais de sua existncia passada. Via-o at de olhos fechados. Quando a tocara, sentira-se derreter. Jamais havia experimentado aquela sensao antes. Melina levou para o helicptero toda sua bagagem de acordo com as instrues recebidas. Da ilha, seria colocada num avio e nunca mais veria os Konstantine. Era uma pessoa comum, uma estranha e no estava a altura de se misturar com o poderoso cl. O tempo havia melhorado durante a madrugada e o helicptero pde pousar prximo aos rochedos sem dificuldade. Michalis havia cumprido sua promessa. Sobrevoaram vrias ilhas. Cada uma que surgia ante seus olhos, Melina sentia-se enrijecer de tenso. A ansiedade dominou-a por completo. No sabia como deveria reagir ao chegar. Pete havia sido um bom amigo. Agora no o conhecia assim como no conhecia sua famlia. Michalis, por ironia do destino, era o nico a quem ela poderia recorrer, e ele no estava a seu favor. O que queria era afastar definitivamente o perigo de seu irmo se envolver com uma intrusa inadequada aos Konstantine. Chegamos. Ele apontou para uma ilha similar s outras, embora menor em tamanho. Parecia verde do alto, montanhosa e deserta como se fosse uma ilha tropical, distante da civilizao. medida que o helicptero se preparava para a aterrissagem, contudo, ela avistou a casa sobre um penhasco. Ou melhor, a manso. Ela era feita de pedras e brilhava ao sol. Tinha aparncia de antiga mas contava com uma piscina e vastos jardins com rvores seculares que chegavam at uma praia, descendo por terraos. O lugar falava de uma grandeza que ela nunca vira antes. a fortaleza dos Konstantine Michalis informou. Minha famlia tem vivido aqui h diversas geraes. Melina lembrou-se de que Pete costumava falar sobre a ilha e sobre as pessoas que ali viviam e trabalhavam. Existe algum tipo de centro comercial para abastecer a ilha? Melina perguntou. No. Alm da casa, das montanhas e do mar, no existe nada. Pete me falou sobre uma igreja e sobre casas brancas com telhados coloridos. Provavelmente estava tentando lhe passar uma idia de segurana. Daqui a pouco ter chance de corrigir sua histria. Talvez ele no esteja. Ele est e eu os verei juntos. Ser fcil verificar qual de vocs mentiu. Ameaas no eram necessrias. Elas estavam presentes na voz de Michalis. Aquele que tivesse mentido em breve se arrependeria de ter nascido. Se fosse Petros, ele havia feito o irmo de bobo e o levado a se comportar

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como um vilo. Se fosse Melina, ela o teria ludibriado na noite anterior, obrigando-o a deix-la num momento de alucinante paixo. O que quer que acontecesse, aquela no seria uma feliz reunio de famlia.

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CAPTULO VI O helicptero pousou sobre o extenso gramado como se fosse uma borboleta, mas Melina no percebeu. Seus olhos estavam voltados para a casa, para os degraus e para o ptio. Alguns momentos antes ela parecia deserta, mas agora era possvel ver algumas pessoas saindo a fim de assistir aterrissagem e recepcionar os recm-chegados. Pete estava entre essas pessoas apesar das oraes feitas por Melina. As outras eram duas mulheres: uma jovem morena e uma senhora alta e elegante, madame Konstantine. Melina no ousou pensar qual seria a reao daquela mulher sofisticada quando soubesse a verdade. Sua me... Ela se virou para Michalis. Minha me no dever ser perturbada Michalis respondeu. O encontro entre voc e Petros acontecer sem sua presena. Mas eles esto juntos! Uma pena que vocs no tivessem pensado nisso antes de combinarem o encontro na casa dela. Eu resolverei a situao. Concorde com tudo o que eu disser se no quiser se arrepender depois, entendeu? Voc poderia ter se poupado o aborrecimento se tivesse me deixado ir embora. Quero a verdade. Toda. E eu a quero hoje. Voc fala como se fosse voc a perder. Mas eu lhe garanto que no serei apenas eu a sair daqui infeliz. Voc e Petros lamentaro o que fizeram. Ser que sua me sabe que seus dois filhos tm inclinaes criminosas? E como voc conseguir me impedir de correr para Pete, se eu quiser? Se fizer isso, serei capaz de estrangul-la Michalis avisou, enquanto a ajudava a descer. Controle esse seu gnio. O piloto no fala ingls, mas minha famlia domina esse idioma como o prprio grego. Estamos acostumados a manter um comportamento civilizado. O que h de civilizado em voc, pode me explicar? Raptou-me, obrigou-me a tentar fugir e correr perigo de vida, beijou-me... E fiz amor com voc ele completou enquanto o piloto retirava a bagagem do helicptero e a colocava sobre o gramado. Experimente abrir a boca sobre o que aconteceu e eu a silenciarei com um beijo diante de todos. Minha me ficar mais tranquila. No momento ela deve estar ansiosa, cogitando com qual dos dois filhos a linda estranha ficar. Com nenhum! Melina exclamou. E o que pretendo descobrir. Entretanto, no quero que isso acontea na frente de minha me. Faa o que eu mandei. Eu cuidarei das explicaes e voc se limitar a responder como uma jovem tmida e indefesa. Voc to ruim quanto Pete! Melina acusou. Com a desculpa das malas, os criados conseguiram finalmente se aproximar. Todos na casa deveriam estar curiosos sobre a demora de Melina em chegar. Sou muito pior do que Petros e muito mais perigoso Mi-chalis declarou , mas no minto. O que no . o caso de um de vocs. No houve tempo para mais discusses. Em vez de brigar, Melina deveria ter aproveitado seu tempo para implorar. O momento temido estava se aproximando. Madame Konstan-tine no

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sabia nada sobre os acontecimentos, nem sua filha. Isso significava que Petros no a cumprimentaria de outro modo que no tivesse feito no passado. Seria interessante assistir atuao. Naquele exato momento, ela poderia correr para cima dele e enforc-lo com suas prprias mos. Pete, alis, no deveria estar esperando outro comportamento por parte dela. Se Michalis no fosse o homem que era, se tivesse cumprido sua promessa e a levado para a ilha diretamente do aeroporto, o que ele teria feito? Se Pete tinha em mente algum plano srdido era melhor cont-lo de uma vez. Pete recebeu-a com naturalidade e isso a desconcertou. O rosto continuava sorridente e a atitude era de quem aguardava ansiosamente a chegada do helicptero. Ele se aproximou antes do que a me e a irm, tomou-lhe as mos e beijou-as. Melina! At que enfim voc chegou! A famlia e ele pareciam felizes em receb-la e ela sentiu-se aflita. Michalis estava beijando a me e a irm. Quando se voltasse para ela, tinha certeza de que leria a deciso em seus olhos. Petros nos falou muito a seu respeito, srta. Stewart e sobre a bondade com que sua famlia o tratou quando esteve na Inglaterra. Espervamos que se juntasse a ns h uma semana, mas ainda no tarde demais. Chegou a tempo para a comemorao. Madame Konstantine se encaminhou at Melina com um sorriso nos lbios e com o porte de uma rainha. Melina no pde evitar que seus olhos procurassem Michalis. Pete deveria ter contado mais mentiras do que eles supunham. Para comear, ele no havia conhecido sua famlia quando estivera na Inglaterra.. Espero que Petros no tenha se esquecido de lhe dizer que tambm conheo Melina, mitera. Se eu no a conhecesse, no teria conseguido encontr-la e proteg-la. Naquele instante Michalis olhou para ela e sorriu. Melina tentou no demonstrar como se sentia. O que estava acontecendo? Os dois haviam combinado uma estratgia ou Michalis estava inventando uma situao de forma a colocar tanto o irmo quanto ela de sobreaviso? No, Petros no me contou nada. Talvez porque no lhe agrada ser lembrado da facilidade com que costuma se meter em enrascadas respondeu Madame Konstantine. Ser que daria para vocs pararem de falar como se eu fosse um garoto? Pete reclamou. Mas voc nunca deixa de ser um garoto quando Michalis est por perto a irm zombou. Basta ele sair de perto, e voc apronta alguma coisa. O casamento dar um jeito nisso. Petros deu um passo em direo irm, mas ela se virou para Melina. Meu nome Marika. Meus irmos no lhe falaram sobre mim? Oh, sim, eles falaram Melina respondeu, corts. Ao menos no estava mentindo muito. Pete realmente havia mencionado que tinha uma irm. A nica que se salvava, provavelmente, da prole dos Konstantine. Incrvel! Eles costumam me ignorar. Posso cham-la de Melina? E um nome muito bonito. Um nome bonito para uma garota bonita Pete elogiou e abraou Melina pela cintura. Uma garota linda Michalis corrigiu-o. Melina no se sentiu bem

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durante o vo. Vou lev-la para seu quarto. Venha conosco, mitera. Michalis afastou-a do irmo sem o menor esforo e sem demonstrar a raiva que estava sentindo. Para algum que odiava mentiras, ele estava se contradizendo. Melina gostaria de ficar um minuto a ss com ele e apontar o fato, mas a me e tambm Marika os acompanharam. Pete ficou para trs e Melina se virou sem entender. Ele sorriu como fazia nos tempos da faculdade e acenou. Ela no devolveu o sorriso. Daria tudo para falar a ss com ele tambm. Ao perceber que os dois estavam se comunicando, Michalis aper-tou-lhe o brao. Marika no notou pois estava ocupada demais em tagarelar, mas Petros poderia ter percebido. O que ele pretendia contando uma histria para a me e outra para Michalis? O que tinha em mente para lhe dizer agora a fim de se livrar daquela enrascada? A casa era magnfica. Isso a fez sentir ainda mais humilhada, embora j tivesse imaginado que a residncia dos Konstantine no poderia ser menos do que grandiosa. No tinha nada a ver com aquelas pessoas. Estava passando pelos piores momentos de sua vida s porque resolvera aceitar um convite para passar frias na casa de um antigo colega, no seio de sua famlia, em completa segurana. Acabara se enredando nas teias de poder e de intriga que Michaiis havia preparado para ela. As malhas pareciam se fechar ao seu redor cada vez que seus olhos se encontravam. No havia sada. Estava completamente indefesa naquela casa. A menos que fizesse uma cena diante da me dele e se comportasse como Michalis achava que era: uma aventureira tola e barata. Madame Konstantine estava falando com ela enquanto se encaminhavam para o quarto, mas no conseguiu ouvir nenhuma palavra. Por sorte a senhora no esperava que respondesse, ou Michalis o teria feito em seu lugar. No quarto, madame Konstantine mostrou todas as dependncias disponveis: o banheiro, a varanda e tambm os artigos de toalete incluindo um secador de cabelos. Marika sentou-se na beirada da cama e se ps a falar sobre a ilha at ter sua ateno chamada pela me. No educado interromper a conversa dos outros assim como no educado sentar na cama de um hspede. Melina gostou de Marika justamente por ela ser uma menina como as outras e no fazer com que se sentisse uma estranha. Ela no deveria ter mais de dezenove anos. Foi impossvel no compar-la a Gail. Se a filha de seu padrasto fosse parecida com Marika, em temperamento, ela no teria sentido necessidade de se afastar de casa. Melina no parece aborrecida com meu jeito Marika observou. Ela no como os convidados que costumam surgir por aqui. Obviamente namorada de Michalis ou no teria cuidado de Petros quando ele foi para a Inglaterra. Ningum em seu juzo perfeito procuraria Petros a menos que gostasse de aborrecimentos. Ela fez isso por Michalis. Foi essa a concluso a que cheguei. Agora voc pode chegar concluso de que est sendo demais neste quarto Michalis declarou. Eu j disse que Melina no se sentiu bem durante a viagem. Ela est precisando descansar. Marika no se apressou a sair. Madame Konstantine desculpou-se pela

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filha e levou-a consigo. Melina agradeceu mentalmente pela oportunidade de ficar um instante a ss com Michalis. O que est acontecendo? Parece que surgiu um outro mentiroso na histria: voc! Por causa de minha me ele explicou com calma e colocou as malas de Melina sobre a cama. Quer ajuda para desfaz-las? Se tiver roupas para passar, entregue-as camareira. Eu no quero desfazer as malas! Melina exclamou. No as desfiz na sua casa e no pretendo desfaz-las aqui. Por que no chama Pete de uma vez e resolvemos o caso? Agora voc sabe que ele mentiu embora tivesse duvidado disso antes. Vocs so estranhos. Um obcecado pela segurana, o outro por histrias fantsticas. O mal deve ter atingido os homens da famlia, 'pois no vi nada de errado com Marika. No consigo entender como ela consegue ser alegre no meio de tanta falsidade. O discurso deixou-a com a respirao entrecortada. Quando parou de falar, Michalis se aproximou com um sorriso. No me toque! Melina o preveniu. No estavam mais sozinhos naquela casa e a me era uma mulher muito distinta. Michalis deveria pensar duas vezes antes de tentar reduzi-la a um feixe de nervos como antes. Se insistisse, ela reagiria. Pare ou eu grito! Ele a segurou pelos ombros e atraiu-a de encontro ao peito. Grite. Eu a calarei com um beijo. Michalis no teria coragem. A porta estava aberta e a me poderia vlos ou ao menos ouvi-los. Ela abriu a boca para gritar, mas foi impedida. Michalis colou seus lbios aos dela e abraou-a com tanta fora que ela no conseguiu se mover, quanto mais lutar. O beijo chegou a ser dolorido e ela gemeu. Foi o nico meio de se livrar da presso. Ele soltou seus ombros, deslizou as mos pelas costas e se deteve sobre os quadris. Michalis! Silncio! Isso um castigo ele murmurou junto a sua boca e continuou a acarici-la nas coxas e nas ndegas numa intensa explorao sexual. Um som abafado os fez virar para a porta a tempo de verem madame Konstantine se afastar. Michalis no pareceu nem um pouco preocupado enquanto Melina pensou que morreria de vergonha. E agora? O que sua me ir pensar? Se no estou enganado, ela saiu daqui sorrindo. Eu estou com trinta e seis anos e, segundo sua opinio, j passei da idade de me casar. Minha me tem senso prtico e uma cabea boa para os negcios assim como eu. Teme que Petros possa assumir o controle das empresas e da fortuna da famlia caso algo me acontea. Ela est ansiosa por um neto. No tenho nada a ver com isso. Um beijo no quer dizer nada. Sinto desapont-la. Ela j se decepcionou outras vezes comigo. J me viu com muitas mulheres. No sou um garoto. No. Voc um sapo avarento. Sem solt-la, Michalis se ps a rir. Solte-me! ela ordenou, com raiva de si mesma por estar gostando de sentir as mos de Michalis em seu corpo. Est bem, mas no grite. Apesar de que minha me certamente se

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limitaria a fechar a porta para que ningum mais ouvisse seus gritos de paixo. Eu te odeio! Melina exclamou. Teria de gritar bem alto se quisesse ajuda. O que havia com os gregos? Ela no ouvira a mulher se aproximar. Madame Konstantine poderia ter tossido ao menos. Sei que me odeia ele respondeu. Ainda no teve tempo suficiente para se apaixonar por seu raptor. Quer fazer o favor de sair para que eu possa descansar e me recuperar da viagem? Claro, despinis. Se precisar de alguma coisa, basta me chamar. Estou a sua disposio. Fique longe de mim. Michalis saiu do quarto com uma expresso radiante que dizia que tudo estava se resolvendo de acordo com sua vontade. Melina resolveu tomar um banho para relaxar. Era impossvel ficar perto de Michalis e escapar ilesa. Ainda estava sentindo a fragrncia de sua loo de barba. Ainda estava sentindo seu calor na pele. Precisava parar de pensar naquela boca sensual, naqueles braos fortes. Por mais que quisesse detest-lo e faz-lo sofrer, via seus olhos e cabelos escuros a sua frente a todo momento, e principalmente sua boca. Quando terminou de tomar a ducha e voltou para o quarto, encontrou uma camareira pendurando suas roupas no armrio e separando as peas que precisavam ser passadas. Oh, eu no queria dar trabalho. No se preocupe, despinis. Foram ordens de kyrios Konstantine. A moa saiu do quarto sorrindo como se fosse uma honra atender Michalis. Aquilo deixou Melina ainda mais enfurecida. Ser que no tinha o direito nem sequer de optar se queria ou no suas malas desfeitas? Quando desceu para almoar, Melina pensou que teria ficado constrangida caso Michalis no tivesse se antecipado e pedido que suas roupas fossem arrumadas. Marika e madame Konstantine estavam vestidas com esmero. Por sorte, ela havia se sentido atrada por um de seus vestidos preferidos, um modelo azul-marinho com pequenas flores brancas, quando o vira pendurado no armrio. Est muito bonita Michalis elogiou enquanto puxava a cadeira para Melina se sentar. Assim que se acomodou, Melina sentiu que Pete a fitava como se estivesse saudoso. Apenas para enfurecer o irmo, claro. O que conseguiu! Pete deveria ter arquitetado um plano que lhe era completamente desconhecido. No sabia o que fazer. Havia cado numa armadilha da qual no conseguia sair. Pete no precisou esperar muito para ter sua chance. Aps o almoo, madame Konstantine quis falar com Michalis a ss. Desculpe, Melina, mas quando Michalis vem ilha, preciso aproveitar para resolver alguns assuntos. E o que tenho a discutir no pode ser adiado. Como voc sabe, amanh receberemos convidados. Era evidente que a me de Michalis havia se impressionado com a cena no quarto. Oh, no se preocupe, madame Konstantine. Eu encontrarei algo para me distrair. Chame-me de Lydia, querida. A mulher tocou o ombro de Melina e

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se dirigiu ao escritrio seguida pelo filho. Cus! O que ela pensaria quando soubesse a verdade? Pete convidou-a para conhecer os jardins e ela hesitou. Preciso falar com voc ele disse. Conversas no resolvero o problema que voc criou Me-lina respondeu, hostil. Posso explicar, Melina. Venha, no d para falar aqui. No quero que Marika nos oua. Ela adora bisbilhotar. No a nica Melina retrucou. Apesar de tudo, Melina permitiu que Pete a escoltasse at o jardim. Seria melhor se estivessem a ss caso ela resolvesse esquecer que era uma pessoa civilizada e agredi-lo pelo que lhe fizera. No fosse por ele, ela nunca teria se aproximado daquela famlia e muito menos de Michalis! Por que voc chegou apenas hoje? Petros quis saber em primeiro lugar. Esperei-a dia aps dia. Eu cheguei h vrios dias. Dias que parecem anos. De que est falando? Ele se deteve junto a um arbusto florido e encarou-a como se esperasse uma boa explicao. Estou falando de sequestro, priso e processos criminais que abrirei assim que voltar para a Inglaterra. Suas. mentiras surtiram efeito. Michalis foi me buscar no aeroporto de Atenas e me manteve confinada desde aquele dia. Theos! Eu devia ter imaginado que ele faria algo do gnero. O que voc esperava? Como se atreveu a dizer a ele que morou em meu apartamento e que fomos amantes? Eu disse a primeira mentira que me ocorreu Pete confessou. Foi necessrio. Alm disso, estou farto de receber ordens. Tenho recebido ordens desde que nasci. Porque mereceu ser tratado assim, provavelmente Melina respondeu. No ouviu uma palavra do que eu disse? Por causa de suas mentiras, fiquei prisioneira de seu irmo numa casa isolada. Como eu poderia saber? Pete se defendeu. Estava ocupado com meus prprios planos. Fui obrigado a mentir ou no conseguiria atingir meu objetivo. Precisava de sua ajuda. Meu irmo controla cada passo que dou. Acontece que o que voc disse a meu respeito me difamou. Quero que procure seu irmo agora e conte a verdade. No posso. Preciso sustentar suas desconfianas at o jantar de noivado. Posso no conseguir nada, mas ao menos quero tentar. Dessa vez ele ter de descer do pedestal. Ajude-me, Melina. Mas estou sendo castigada por algo que no fiz Melina protestou. Ele acabar esquecendo. Quando lhe disser a verdade, ficar corrodo pelo remorso. A honra grega a compensar pelo que passou. Voc... voc... Melina estava prestes a gritar que no o ajudaria quando Pete abraou-a e escondeu o rosto em seus cabelos. Ele nunca a havia tocado antes e a surpresa lhe tirou a capacidade de reagir. Melina, querida, ajude-me! Como posso viver sem voc? Tenho pensado em voc todos os minutos desde que nos separamos. No posso me casar com mais ningum. Parem! disse uma voz autoritria e fria. Pete havia percebido a aproximao do irmo e agira daquela maneira deliberadamente. Estava

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explicado o motivo da sbita demonstrao de carinho. Voc no pode nos separar! Pete protestou. O que houve entre ns forte demais para ser esquecido. No desistirei de Melina! Desaparea de minha frente! Michalis sibilou. Estava plido e furioso e seria capaz de trucidar o irmo se ele ousasse dizer mais uma palavra. Ento voc a jovem injustiada, a pobre virgem inocente. Foi namorada de meu irmo e fingiu que no havia acontecido nada entre vocs. perita em mentir. Meus cumprimentos. Quase conseguiu me convencer. No estou mentindo! Melina exclamou. Pete est fazendo isso para se vingar de voc e por nenhuma outra razo. Ele no me quer. Pretende ficar noivo da outra. V atrs dele e pergunte. Para que perguntar se eu acabei de v-la em seus braos com meus prprios olhos e ouvi-lo dizer que no vive sem voc e que no se casar com mais ningum? Voc perdeu o comeo da conversa Melina murmurou. Ele viu quando voc se aproximou. Mas voc no, e no se debateu nos braos dele como se debate nos meus. Ela estava em desvantagem agora e reconhecia isso. Era intil continuar argumentando. Michalis havia formado uma opinio a seu respeito antes de conhec-la e nada do que dissesse o faria mudar de idia. Michalis afastou-se, deixando-a sozinha. Mal havia dado alguns passos, porm, e sua me surgiu na porta. Ele se deteve de imediato e estendeu as mos para Melina. Venha! ordenou de um modo ameaador que a fez esquecer a tristeza e trouxe de volta a rebeldia. No, sr. Konstantine. J suportei o bastante. Seus dias de tirania acabaram. Vou contar tudo a sua me. Se ela no acreditar em mim, ao menos permitir que eu retorne para minha casa. A reao foi to rpida que a deixou perplexa. Um segundo antes ele ficara ouvindo-a com o cenho franzido. Naquele momento estava a seu lado, apertando-lhe os braos. Voc no se atreveria! No duvide! Foi sua ltima ao voluntria. Michalis pegou-a nos braos e levou-a em direo praia, para longe da casa e da me, que fingiu no ter visto. Ponha-me no cho! Melina esperneou, mas s foi atendida quando chegaram ao mesmo arbusto onde Pete a abraara. Grite e espere para ver o que acontece. Amanh minha me estar recepcionando sua futura nora. Ela est ansiosa para que tudo corra bem e que todos se sintam felizes. Se est pensando em lhe trazer mais problemas... E quanto aos meus problemas? Melina reclamou. Voc mesma os procurou. Talvez agora aprenda a lio de uma vez por todas. Lembre-se de que eu no permitirei que minha me se aborrea. O que acha que ela est pensando depois de nos ver atrs de uma arbusto como dois adolescentes? Est imaginando que eu quis beij-la. J nos surpreendeu uma vez e no quer correr o risco de ser vista. Os gregos tm umas convenes espantosas Melina zombou. Elas existem e no ser voc a quebr-las. Eu, como cabea da

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famlia, tenho algumas regalias. Quanto a seu comportamento, como no grega, minha me entender. No sou grega, no sou nada, como voc disse. No momento til. Quando deixar de ser, eu a levarei a Atenas e me livrarei de sua presena. Melina abriu a boca para gritar. Mas suas intenes deveriam estar to claras em seus olhos que Michalis se antecipou e cumpriu sua ameaa, beijando-a. No fique to zangada ele murmurou ao solt-la. No faz muito tempo que meu irmo a abraou neste mesmo lugar. Ele se deteve e olhou para os seios arfantes. Reagiu assim com ele ou seu corpo me reserva esse direito? Michalis segurou-a pela mo e quase arrastou-a para a casa. Lydia Konstantine havia entrado para no importun-los. Faria isso com todas as mulheres que Michalis trazia ilha? Ele a soltou quando chegaram ao hall como se o contato o repugnasse. Melina correu para seu quarto esfregando a mo e os lbios. No tinha mais tanta certeza se queria ou no contar a verdade a madame Konstantine. Desafiar Michalis era uma coisa, procurar sua me era outra. Seu gesto poderia gerar uma onda de desaprovao. Algumas pessoas sairiam feridas no final da histria e no era de seu feitio magoar os outros.

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CAPITULO VII Melina se isolou em seu quarto. Parecia a atitude mais sbia. No adiantava tentar fugir da ilha. A nica maneira de sair seria contar a verdade a madame Konstantine. Mas depois de ser flagrada por duas vezes nos braos de Michalis, Melina no quis enfrent-la. No tinha o hbito de deitar tarde. Esperava que entendessem e que acreditassem que estava muito cansada. Marika ao menos. No importava o que Pete e Michalis iriam pensar. Michalis achou seu comportamento inaceitvel. Deu-lhe uma hora para se arrumar e se reunir famlia e depois bateu porta. Voc convidada de minha me lembrou-a. Por mais que queira, no pode se refugiar aqui. Tome um banho de piscina ou de sol, mas comporte-se com naturalidade. Eles esto preocupados. Petros especialmente. E no suporto ouvir Marika perguntando cada instante onde minha namorada se escondeu. Por que no diz a eles? Foi voc quem complicou minha vida. No, as complicaes foram causadas por voc e por Petros! Michalis esbravejou. Falei com ele e consegui que concordasse em fingir que sabe que voc est comigo. Mas eu estou com voc! Melina afirmou. Sou sua prisioneira. Procure raciocinar. Se Pete tivesse dito a verdade, acredita realmente que aceitaria fingir que eu estou com voc? Como faria, mais tarde, para explicar a verdade? No haver explicaes. Voc ir embora. Assim que a festa de noivado terminar na noite de amanh, voc arrumar suas malas. No dia seguinte a levarei para Atenas e a colocarei no primeiro vo para a Inglaterra. Voc est completamente enganado Melina murmurou. No, no estou. Petros repetiu, h meia hora, as mesmas palavras que disse no jardim. Desesperada, Melina escondeu o rosto entre as mos. Michalis aproximou-se e afastou as mos. Pare com isso! Estar livre daqui a dois dias. E meu orgulho? ela indagou. Michalis no respondeu de imediato. Theos! Como pode ter essa aparncia de anjo sendo quem ? No sou um anjo, mas sou inocente! Ele encarou-a por um instante e virou-se de costas. Gostaria que fosse. Chego a duvidar das evidncias de tanto que me envolvi com voc. Com essas palavras, Michalis saiu batendo a porta. Ela no sabia mais o que pensar. Estaria longe dali se tivesse procurado madame Konstantine, se Michalis no a tivesse beijado e minado suas foras. Agora era tarde demais. Arrumou-se e maquilou-se com capricho. Estava se preparando para descer e enfrentar a situao quando ouviu baterem porta. Seu corao se encheu de esperana. Talvez Pete houvesse contado a verdade a Michalis. Ao ver o antigo colega, ela franziu o cenho. Voc j foi longe demais. No se atreva a entrar em meu quarto. Preciso falar com voc, Melina ele implorou. urgente. Devolhe uma explicao. Estava tentando contar a verdade a voc no jardim, mas Michalis parece estar em todos os lugares ao mesmo tempo. Desculpe pelo

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que fiz. Fui obrigado a agir rpido. Oua-me e entender a razo. Eu entendi. Voc j explicou que quer se vingar de Michalis e que no se importa em ferir quem estiver no caminho. Sim, eu quero atingi-lo, mas no da maneira que voc imagina. Quando chegaram juntos, pensei que estavam namorando. Ainda no havia conversado com Michalis e... Eu estava com ele e ainda estou, mas no da maneira que est insinuando! Eu sei. No foi isso que quis dizer. Mas ele a olhava de um modo que me fez pensar que era sua mulher. Demoraram para chegar ilha. No instante em que desembarcaram ele me olhou como se fosse um tigre protegendo sua fmea. Precisei mentir a voc porque receei que contasse a meu irmo. Melina ficou perplexa demais para responder. Um tigre protegendo sua fmea? Um tigre defendendo sua presa soaria mais convincente. Dessa vez lhe contarei a verdade Pete prometeu no instante em que ela encarou-o sem responder. Se no me ajudar, Melina, eu perderei a garota que amo e com quem quero me casar. Espero sinceramente no ser eu Melina respondeu, lem-brandose da declarao no jardim. Sinto muito, mas no . Eu conheo a garota com quem devo me casar desde criana. Ela se chama Stella e vir aqui amanh. No a vejo h semanas. Fomos colegas de escola e namorados. Estvamos sempre juntos. Ele sorriu. Seus pais resolveram nos separar quando nossos beijos comearam a ficar ousados demais. Agora ela finalmente ser minha. Acho que todos so loucos nesta casa Melina murmurou. Nada do que est dizendo faz sentido. O que sua famlia mais quer que voc fique noivo da garota. Pete se ajoelhou diante da cama onde Melina se sentara. Eles ainda no sabem, mas a famlia de Stella est praticamente falida. O pai dela fez maus investimentos. Nunca alcanou o sucesso de Michalis, mas tambm acumulou uma fortuna. Quando a notcia se espalhar de que alm de ficar pobre, ele est coberto de dvidas, o escndalo ser muito grande. O assunto est envolto em silncio por enquanto devido doena da me de Stella, mas o segredo no se manter indefinidamente. E provvel que Michalis j esteja a par do problema, mas no me disse nada. Ele andava muito ocupado cometendo um crime. E que diferena isso faz? Voc no precisa se casar por dinheiro. Tem condies, inclusive, de ajudar seu sogro. Eu no tenho poderes na famlia. Michalis controla todos os negcios. Minha me sempre concorda com ele. Eu no tenho ningum a quem recorrer, exceto voc. Talvez Michalis esteja planejando agir apenas amanh. E o chefe da famlia e no deve estar de acordo com minha unio. Nunca houve entre nossos antepassados quem se casasse com algum inadequado. Se est contra seu casamento, por que ainda no procurou impedilo? Com sua chegada, ele deparou com mais um problema. Como voc mesma disse, Michalis estava ocupado em planejar um sequestro e depois em se certificar de que ns no nos casaramos. Voc tambm no se enquadra em nossos parmetros.

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Melina estava comeando a sentir pena do amigo. Seu corao generoso e seu esprito lutador no podiam aceitar aquele procedimento feudal. De repente, Michalis voltava a ser o vilo da histria. Olhe, Pete, eu o compreendo, mas o que posso fazer? No estou aqui de livre e espontnea vontade. No depois de ter sido sequestrada. Sei por que est aqui. Queria muito que viesse e inventei uma mentira. Pretendia explicar a voc, mas no tive chance. Agora me vi obrigado a fingir que voc a namorada dele. Pelo bem de minha me. Ela precisa ter uma desculpa para sua presena aqui, amanh, quando Stella chegar. Aceitei a farsa, mas protestei bastante de forma a no levantar suspeitas. Melina, por favor me ajude. Sero apenas dois dias. Mas por qu? Se pensar que desisti de Stella para me casar com voc, Michalis far com que eu me case com ela o quanto antes, sem se importar com a questo financeira. De outra forma, o casamento poderia no se realizar. Os noivados costumam ser desfeitos por razes de dinheiro em nosso meio. Mas ningum v com bons olhos a troca de uma noiva por outra. Michalis far o possvel e o impossvel para proteger minha me de um escndalo e para nos separar. Melina raciocinou rpido. Sua situao no poderia ficar pior do que estava. Por que, ento, se recusaria a ajudar Pete? Era um alvio saber que ele tinha um bom motivo para mentir. No havia se enganado a respeito dele, afinal. Daqui a dois dias eu contarei toda a verdade a ele. Dois dias apenas, Melina. s isso que peo. Quando Stella me telefonou e contou sobre os problemas que sua famlia est enfrentando, fiquei com medo do que Michalis poderia fazer. Ento pensei em voc. S que esperava que viesse imediatamente ilha. No imaginava que Michalis fosse trancafi-la. Melina sorriu. Teria ajudado Pete desde o comeo, se soubesse. Mas ainda no era tarde demais. Alm de ajud-lo, aproveitaria para dar o troco a Michalis. Ok. Conte comigo ela decidiu naquele instante. Oh, Melina, sabia que voc no me abandonaria. E maravilhosa! Ele se apoiou nos joelhos dela e lhe deu um forte abrao. Saia daqui! Michalis estava de p na soleira da porta, alto e autoritrio como Zeus, o governador do cu. Melina e eu nos entendemos Pete respondeu e ela admi-rou-o pela coragem. Saia antes que eu esquea quem voc Michalis ordenou. Petros olhou para o rosto plido e assustado de Melina e deixou o quarto, mas no antes de beijar-lhe a mo. Dar tudo certo ele disse com um sorriso que ela retribuiu. Quando ficou a ss com Michalis, olhou-o fixamente. Ele, por sua vez, apertou os punhos na luta pelo autocontrole. Quando falou, as palavras soaram acusadoras: Como pde me enganar tanto? Quantas vezes olhei para voc e duvidei de meu julgamento? Cheguei a questionar meus prprios olhos e ouvidos. Agora encontro meu irmo em seu quarto, ajoelhado a seus ps. O que prometeu para que ele a chamasse de maravilhosa? O que combinaram?

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Que se encontraro sempre que voc voltar Grcia independente de ele estar casado? Ou voc ir para o quarto dele esta mesma noite? Os insultos romperam o transe hipntico. Zeus ou no, ela no se importava. Voc no tem o direito de me insultar! gritou. Ele entrou no quarto num piscar de olhos e bateu a porta, mas Melina foi mais rpida e correu para trs da cama. Dessa vez eu gritarei ela o preveniu. Gritarei at atrair todas as pessoas que vivem nesta casa. Ento contarei uma histria. Mas no aquela que voc j ouviu. Tenho uma outra melhor. Michalis encarou-a, sem se mover. Eu s fechei a porta para poupar-me o constrangimento de explicar seu volume de voz. No tenho inteno de voltar a toc-la, srta. Stewart. No quero a mulher de meu irmo. Ele se retirou e Melina se largou sobre a cama. Por instantes, voltara a viver na Grcia Antiga e sentiu medo. Dois dias. Em breve tudo voltaria ao normal. Quando Melina desceu, Michalis no estava em parte alguma. Ela foi piscina e se sentou numa espreguiadeira para ver Marika nadar. Um minuto depois, Pete veio sentar-se a seu lado. Sinto muito ele se desculpou. Tudo bem. Se Michalis tinha alguma dvida, agora a dvida se tornou certeza Melina respondeu, evitando olhar para o amigo para que ele no visse a tristeza em seu semblante. Nunca o vi to zangado. No? Pensei que fosse normal. Os gregos so famosos pelas tragdias. Os gregos preferem o riso Petros a contradisse. Michalis tambm. Ele est diferente nos ltimos dias. Costuma ser um sujeito afvel e compreensivo. J aprontei muitas trapalhadas em minha vida e ele sempre me salvou. Bem, dessa vez a situao diferente. Sua atrapalhada envolve duas mulheres. Eu j fiz coisas piores e as repreenses no foram to srias. Michalis e eu sempre fomos unidos e camaradas. Nunca o vi to zangado quanto agora. Por um momento, pensei que fosse me matar. Para ser franco, foi a primeira vez que ele perdeu o controle em minha presena. Pete parou de falar abruptamente e olhou para Melina. Por que ele no a colocou num avio em vez de traz-la aqui? Ele sabia que Stella chegar amanh e que aps a festa de noivado ns iramos para Atenas. Em vez de prend-la e de obrig-la a vir ilha, ele poderia simplesmente ter me dito que voc no havia chegado. Ele queria saber qual de ns estava mentindo Melina contou. Acho que ele se recusava a aceitar a idia de que era voc o mentiroso. Eu no me adaptei ao sistema de priso que ele ofereceu. Para ser franca, dei-lhe um bocado de trabalho. No final, porm, seu irmo ficou to confuso que decidiu investigar nossa histria. Eu menti outras vezes Petros confessou. Posso imaginar! Em todo caso, vocs so irmos e ele se recusou a acatar a palavra de uma estranha antes da sua. Entendo que tenha encontrado

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necessidade de uma confrontao. Eu no sou ningum, afinal de contas. Apenas uma plebia inglesa geniosa. O orgulho no permitiu que ele engolisse isso. Agora que descobriu que voc estava certo, aposto que se sente melhor. Eu no tenho tanta certeza. Do jeito que ele ficou quando nos surpreendeu juntos, no teria conseguido se controlar nem se mitera estivesse por perto. Melina concordou com Pete e sentiu-se aliviada quando ele se afastou, pois em poucos minutos Michalis surgiu na piscina e veio se sentar ao lado dela. De cala jeans branca e camisa preta, ele estava lindo. Melina sentiu a pulsao acelerar com a proximidade e a lembrana daquela pele junto a sua. Na tentativa de afastar a imagem, ela fechou os olhos. Voc est bem? Melina abriu os olhos e viu o rosto preocupado de Lydia Kons-tantine curvado sobre o seu. Oh, sim. Fechei os olhos por causa do reflexo do sol na gua. Voc est plida Lydia murmurou. Estou com um pouco de dor de cabea Melina confessou. Tenho vivido de modo completamente diferente de minha rotina. Acho que no estou acostumada a tanta agitao. Ou, talvez, esteja incubando um resfriado. Quer um comprimido? No, obrigada. Tenho aspirinas. Se a dor no passar logo, tomarei duas. Por favor, no se preocupe comigo. Uma das empregadas se aproximou naquele instante e chamou madame Konstantine. Assim que ficaram a ss, Michalis disse: Voc ficou ensopada at os ossos naquela tempestade. Voc tambm. Sou mais forte do que voc. No fico resfriado aos primeiros sinais de chuva. Nem eu. Mas se fiquei, a culpa foi minha. No, a culpa foi minha ele retrucou. Tudo que fiz foi intil. Melina se levantou e tentou se afastar. No suportava mais o desprezo de Michalis. Mas ele no permitiu que o deixasse. Sente-se! ordenou, segurando-a pelo pulso. Est comigo, lembra-se? Se ficar doente, cuidarei de voc com a ajuda de minha me. No quero encontrar Petros em seu quarto confortando-a, em hiptese alguma. Entendeu? Melina sentiu as lgrimas assomarem aos olhos e tentou se controlar, mas no a tempo de evitar que Marika as notasse. Brigaram? ela quis saber ao sair da piscina e se sentar aos ps deles. Nunca presenciei uma briga de namorados. Posso ficar ouvindo? Michalis ficou to furioso que Melina cogitou se ele no pegaria a irm e a atiraria de volta piscina. Ns no estvamos brigando Melina se apressou a dizer. Estou com dor de cabea e Michalis se sente culpado. Eu tomei muita chuva... Na casa dele sobre os rochedos? Marika prosseguiu, indiscreta. Bem que eu desconfiei que vocs estavam l. Michalis engraado. Levoua para sua casa, mas me mataria se eu quisesse ficar sozinha com um homem.

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Vive dizendo que sou muito criana. O que voc acaba de provar com sua conversa insolente! Michalis a censurou. Onde foi parar sua educao? Pea desculpa pelo insulto que fez a Melina! Oh, mas eu no quis insult-la Marika se desculpou, corada de vergonha. Por favor, Melina, eu nunca pensei mal de voc. No me insultou, fique tranquila Melina respondeu com um sorriso. Sou cinco anos mais velha do que voc e sei cuidar de mim. E no estvamos sozinhos. Havia empregados na casa, como voc deve saber. No a considero uma jovem, mal-educada. Acabo de ganhar uma irm com o novo casamento de minha me e voc um doce em comparao a ela. Gail tem apenas dezessete anos. Espero que, com o tempo, ela mude um pouco e amadurea. Voc ter de conviver com ela? Marika perguntou. No, eu tenho meu prprio apartamento. At que volte para a Inglaterra, espero que ela tenha refletido e me trate com um pouco mais de afeio. Melina, posso lhe perguntar o que faz para ganhar a vida? Claro que sim Melina respondeu, sorrindo ao interceptar os olhares de censura e de desafio entre os irmos. Sou decoradora de interiores. Os clientes me procuram para sugerir mudanas em suas casas. Eu fao projetos, submeto-os aprovao e se o custo for aprovado, eles me contratam para a obra. Voc pode me explicar isso com mais detalhes? Michalis ps um ponto final na conversa. Quando a dor de cabea passar e ela se recuperar do trauma desse interrogatrio, est bem? Michalis props. Neste momento, Melina vai tomar duas aspirinas e se deitar. Ela precisa estar bem at a hora do jantar, de preferncia. Quando eu tiver um namorado, voc no poder continuar mandando em mim! Marika protestou. Com esse seu jeito, provavelmente nunca arranjar um Michalis afirmou. A menos que seja surdo. Antes que Michalis pudesse imaginar o que se passava na cabea da irm, ela correu para a piscina e espirrou tanta gua sobre ele que a roupa ficou inteiramente molhada. Marika no tinha medo do irmo. Isso ficara patente. Mas precisaria aprender a correr mais depressa se quisesse escapar de retaliaes. Com a mesma velocidade com que ela espirrara a gua, Michalis pegou-a no colo e atirou-a na piscina. Castigue-o por mim, Melina! Marika gritou. Melina sorriu, mas seu corao estava oprimido. Nunca vira Michalis se portar como um homem normal e carinhoso. Pete havia lhe falado que ele estava muito diferente nos ltimos dias. Por mais que tentasse, no conseguia entend-lo. Pedirei para algum levar gua gelada em seu quarto. Procure descansar. Ele abandonou-a com essas palavras. Se no estava na presena de algum da famlia, Michalis a ignorava por completo. Agora que no tinha mais dvidas sobre seu carter, preferia se manter afastado.

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A dor de cabea era real e no a surpreendia. Os dias vividos junto a Michalis haviam sido dramticos. Queria apag-los de sua mente. Como isso no era possvel, tentaria dormir. Ao menos no sentiria o passar das horas e abreviaria o tempo que a separava do momento da partida. Melina no percebeu que Lydia Konstantine havia entrado em seu quarto e que a fitava com preocupao. No podia imaginar a palidez que cobria seu rosto nem a profundidade das sombras arroxeadas que rodeavam seus olhos. Foi apenas quando Michalis entrou e murmurou seu nome que ela conseguiu voltar realidade. Melina. Ela abriu os olhos e tornou a fech-los por causa da dor. O que foi? Mitera veio cham-la para jantar e ficou preocupada quando a viu. A dor de cabea no passou? No Melina confessou , mas no faz mal. Vou me arrumar. No, melhor continuar deitada. Ele a impediu de levantar. Mandarei que lhe tragam o jantar no quarto. No preciso. Eu trouxe meu estojo de maquilagem. Posso disfarar meu aspecto. Mas no por causa de sua me que voc no quer que eu desa para jantar, certo? Voc no suporta mais olhar para mim. Duas lgrimas escorreram pelas faces de Melina e a reao de Michalis foi brusca ao v-las. Se eu no quero que desa porque est doente ele disse entre os dentes. Estou tentando ser bom com voc, no d para entender? O que espera que eu faa? Que me sente a seu lado e a console? Que a beije para sarar mais depressa? No posso fazer isso! Voc pertence a meu irmo! Melina queria gritar que no era verdade, mas havia feito uma promessa a Pete. No que isso fosse fazer diferena. Michalis a desprezava. Ela no estava a altura do importante cl a que ele pertencia. Por um louco momento a quisera, mas certamente j a teria esquecido se no fosse obrigado a atur-la por causa de sua famlia. Pete quis v-la logo aps o jantar. Por favor, no entre ela implorou. No estou em condies de suportar mais uma discusso. Eu s queria saber se voc est melhor. A culpa minha. Eu refleti e percebi o quanto errei em envolv-la em meus problemas. No tinha o direito. Mas no esperava que Michalis fosse conhec-la. Eu lhe contei que voc viria a meu chamado. Ele no disse nada. Depois, quando j estava em Atenas, telefonou informando que iria busc-la no aeroporto. Eu no pude fazer nada. Estava preso aqui e ele no mandou o helicptero para me buscar. Seu avio estava quase aterrissando. No havia mais tempo para eu ir de barco. Depois, quando telefonei para saber sobre voc, ele disse que no estava entre os passageiros. Voc s telefonou aps dois dias Melina o censurou. Eu sei. Fui um covarde. Imaginei que ele havia descoberto sobre minha mentira e no tive coragem de enfrent-lo. Por que achou que ele acreditaria em mim? Ele seu irmo. No tenho essa sua carinha inocente. Na minha idia, bastaria Michalis olhar para voc e saberia quem estava mentindo.

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Voc me subestimou. Bastou um olhar e ele me chamou de aventureira. Voc? Com essa luz que brilha em seus olhos, ele no poderia ter pensado isso. Deve ter confundido essa luz com um brilho assassino Melina caoou. o brilho da inocncia Pete repetiu. Se no houvesse Stella, eu me apaixonaria por voc. No, obrigada Melina agradeceu e cobriu a cabea com o lenol, dando a conversa por encerrada. Entendo. Voc j escolheu seu homem. O nome dele Michalis. Sabe o que eu acho? Melina indagou. Que todos os homens da famlia Konstantine so malucos. Talvez. Mas voc est triste e Michalis nunca esteve to zangado. No de admirar. Ele deve estar se debatendo na dvida sobre qual de ns matar primeiro. Acho que serei eu. Melina no tentou det-lo quando se despediu. Sabia o porqu de Michalis estar to sombrio. Stella chegaria no dia seguinte para a celebrao de um acontecimento solene na tradio grega. Michalis deveria estar ansioso com relao ao modo com que ela se comportaria. E se, de repente, resolvesse gritar a verdade, farta de obedec-lo e de ser ameaada? E se ela enfrentasse a famlia e se atirasse nos braos de Pete? Michalis se arriscara ao traz-la para o seio de sua famlia e tudo porque queria a verdade. A verdade que ainda no sabia, mas que no mudaria nada. Mais dois dias e Pete estaria seguro com sua Stella. E ela voltaria para casa, triste e infeliz. Melina dormiu por fim e no ouviu quando Michalis entrou em seu quarto e ficou olhando seu rosto plido e abatido com olhos vazios e os lbios apertados.

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CAPTULO VIII O helicptero dos Konstantine pousou no gramado, no meio da manh, com o sol incidindo sobre a cabine e produzindo reflexos que tornava, impossvel a viso dos passageiros. Toda a famlia estava reunida para recepcionar Stella e seu pai, inclusive Melina. A dor de cabea havia passado e ela havia descido para a sala de jantar a fim de tomar seu caf na companhia deles. Michalis foi o nico que no a cumprimentou com carinho e interesse por seu estado de sade. A dificuldade em lhe falar estava sendo cada vez maior, mesmo na presena da me e da irm. Se Lydia notou o fato, no fez nenhum comentrio. Pete e Ma-rika certamente notaram. Marika estava estranhamente quieta e Pete fitava-a como se pedisse desculpas. Parecia querer dizer que faltava pouco, que aquele dia seria decisivo. Se tudo corresse bem, Michalis saberia a verdade no dia seguinte. O que no adiantaria muito, na opinio de Melina. Michalis era um homem orgulhoso, afinal de contas, e havia sido enganado e usado. Quando a famlia foi ao encontro de Stella Martis e do pai, Melina se manteve afastada. Pete estava tenso e no parava de olhar para ela em busca de segurana. Seu futuro com Stella estava na dependncia da festa de noivado que deveria acontecer aquela noite. Por infelicidade, Michalis interceptou as vrias trocas de olhares e comeou a trat-la com mais hostilidade ainda, se isso fosse possvel. Venha cumpriment-la conosco ele disse em voz baixa, quase puxando-a pela mo. No fao parte da famlia Melina protestou. Estou me sentindo constrangida. Voc est com cime de Stella. Pode no fazer parte da famlia, mas isso no exclui a cortesia. Procure se lembrar de que a Inglaterra est distante, antes de pensar em fazer alguma bobagem. Melina quis protestar, mas acabou engolindo as palavras. Ele no a ouviria de qualquer maneira. Nunca a ouvira. Est bem ela concordou. No faz diferena. Amanh eles iro embora e eu tambm. Voc ficar livre de mim. No gostou de mim desde o primeiro momento. Eu a desejei desde o primeiro momento! A declarao inesperada feita em voz baixa e zangada fez as pernas de Melina tremerem. Ela o acompanhou como se estivesse flutuando. Michalis tinha o poder de faz-la sentir como se estivessem sozinhos no mundo. Conhec-lo fora a melhor e a pior coisa que lhe acontecera na vida. Um homem alto, de cabelos grisalhos desceu do helicptero acompanhado de uma jovem morena, de estatura baixa, com olhar ansioso. Quando viu Pete, um sorriso iluminou seu rosto. Ela no era bonita, mas tinha uma simpatia cativante. Melina gostou dela de imediato. Seu sacrifcio valeria a pena. Estava ajudando dois jovens que se amavam de verdade. Olhe para ele Michalis grunhiu. Continua pensando que eu o forcei a isso? Um homem no olha para uma mulher do jeito que ele est olhando para Stella, se no a ama. Ele sempre a olhou assim. Voc o envolveu com seu poder de seduo, mas ao lado dela ele voltar a ter juzo.

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Melina no respondeu. Procurava se consolar com a idia de que faltava apenas um dia para o fim de seu suplcio. Stella cumprimentou-a efusivamente como fizera com os outros. No se mostrou insegura diante da presena de uma convidada extra. Ela tinha certeza do amor de seu noivo. Os dois se olhavam em total entendimento. O pai, contudo, no parecia muito vontade, algo que no passou despercebido a Lydia Konstantine. Sei que deve estar estranhando a presena de uma convidada numa ocasio como esta, mas Melina conhece meus dois filhos e veio passar as frias conosco. Melina minha Michalis declarou com firmeza ao mesmo tempo que a abraava possessivamente pela cintura. O pai de Stella chegou a suspirar de alvio e Melina sentiu pena. Entendia a insegurana que o dominava. Se algo sasse errado, o noivado no se realizaria. No interior da casa, o ar parecia pesado. Melina no estava suportando a tenso. Stella parecia no se dar conta do perigo que estava correndo. Sua vontade era cham-la de lado e pedir que apressasse as coisas. Sua agitao deveria estar to evidente que Pete se aproximou de Stella e ambos a chamaram. Eu contei a Stella ele disse baixinho. Como? Pelo mtodo mais prtico. O telefone. Embora no tenhamos permisso de ficar a ss por enquanto, podemos usar o telefone. Procure no ficar to nervosa. Como poderemos lhe agradecer pelo que fez por ns? Stella perguntou. Por que aceitou nos ajudar, Melina? Por que no? Melina sorriu. No seria justo se vocs se separassem. Alm disso, no tenho nada a perder e gosto de uma boa briga. Se Michalis descobrir nosso plano, prepare-se Stella brincou. Ele no descobrir Pete garantiu. Sou bom ator e Melina tem uma lngua to rpida quanto suas mudanas de humor. Michalis est nos observando Melina cochichou. Est desconfiado, mas no h nada que possa fazer neste momento. Pete estava enganado. Michalis se aproximou no mesmo instante e apoiou o brao sobre o ombro de Melina. A conversa parece secreta. Melina e eu estvamos contando a Stella como foi que nos conhecemos Pete mentiu. Infelizmente as explicaes devero ficar para mais tarde. O almoo ser servido agora. Durante a refeio, o pai de Stella justificou a ausncia da esposa por questo de doena. Ela no muito forte e no estava em condies de enfrentar a viagem no dia de hoje, mas amanh estar conosco. Eu pedi que preparassem nosso iate Michalis anunciou. Achei que a ocasio merecia. Depois de amanh, portanto, realmente celebraremos o compromisso entre Petros e Stella. Espero que madame Martis esteja bem at l. Voc no havia me contado, Michalis Lydia Konstantine reclamou.

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Quis fazer uma surpresa, mitera. Achei que aprovaria. Afinal, seu filho caula resolveu se casar. Voc tambm contratou uma orquestra, Michalis? Marika perguntou, excitada. Uma orquestra e queima de fogos Michalis respondeu com um sorriso. Coloque seu melhor vestido. Quero que parea uma princesa. Oh, estou to contente! Voc trouxe um vestido de festa em sua bagagem, Melina? Marika quis saber. As festas que Michalis costuma oferecer no iate so fenomenais. Eu no... Ela se calou ao sentir sua mo coberta sobre a mesa pela mo morena de Michalis. Se Melina no trouxe uma roupa apropriada, eu lhe comprarei uma. Quero ir com vocs Marika se ofereceu. Talvez Michalis respondeu de um jeito que intrigou Melina e tambm o irmo. Que planos ele tinha em mente agora? Pete foi quem mais se preocupou com essa sbita mudana de atitude. No por ele, mas por Melina. Ningum enganava Michalis Konstantine. No se queria viver. A tenso aumentou aps o almoo quando o sr. Martis pediu para falar a ss com Michalis. A surpresa foi geral. Ningum parecia saber como reagir. Marika puxou Melina para fora da casa e levou-a at a piscina. O que est acontecendo, Melina? Nunca estive num noivado antes, mas algo muito desgastante. As pessoas parecem prestes a explodir. No me pergunte nada, Marika. Eu nunca fiquei noiva. Talvez esteja errada, mas acho que os noivados, na Inglaterra, dizem respeito mais ao casal do que s famlias. Parece bom, mas eu acho que no teria coragem de ficar noiva sem a aprovao de Michalis. Melina sorriu consigo mesma ao imaginar Marika entrando em casa e comunicando o irmo sobre seu noivado com algum desconhecido. Isso nunca aconteceria. Ningum naquela famlia se casaria com uma pessoa simples e comum como ela. Melina permaneceu na piscina com Marika at o final da entrevista, quando o pai de Stella se apresentou com as feies desanuviadas e um sorriso nos lbios. Melina adivinhou que o plano de Pete funcionara. Michalis havia concordado com o casamento. Pete poderia se casar com qualquer mulher que no fosse ela. Bem, amanh estaremos em Atenas Marika murmurou. O helicptero provavelmente far duas viagens. Quero ir com voc, Melina. Quero ir junto escolher seu vestido. Marika no notou que Melina no respondeu. Por que voc e sua nova irm no se entendem? No uma questo de ns no nos entendermos. Eu sinto pena de Gail. Ela uma criatura insegura demais. A me aban-donou-a quando ainda era muito pequena. No ano passado, seu pai legalizou a situao se divorciando. Ele tudo para ela. Da a razo de no querer compartilh-lo. No processo, a me exigiu ficar com a casa e eles tiveram de se mudar. No' est sendo fcil para a garota. Gail precisar se adaptar no s a uma nova madrasta com sua filha, mas tambm a uma casa onde se considera uma intrusa. Ela no gosta de voc?

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Acho que no, mas estou trabalhando nisso. Tenho meu prprio apartamento, portanto no precisaremos dividir espaos. Enquanto minha me e o pai dela viajavam de lua-de-mel, eu renovei a decorao da casa, e me concentrei especialmente no quarto de Gail. Agora ela se sentir mais vontade l do que eu. Por que to boa com ela? Marika perguntou. Porque ela est sofrendo. Voc uma pessoa fora de srie, Melina Marika elogiou. Dedica-se s pessoas de corpo e alma. Espero que ela leve isso em considerao. Eu tambm. Minha conta bancria est quase a zero por causa dessas minhas idias. Michalis lhe comprar um vestido. Voc merece. Ele tem muito mais dinheiro do que ns imaginamos. Ser como nos contos de fadas: a princesa bondosa e gentil e o cavaleiro rico e galante. A princesa pobre e miservel e o cavaleiro mal-humorado, voc quer dizer Melina a corrigiu. O cavaleiro mal-humorado estava por perto e ouviu a conversa. Nem Marika nem Melina falaram. Ele se aproximou de Melina e fitou-a por um longo momento antes de dizer: Est tudo certo. Vamos dar um passeio pela praia. J cumpri minha misso de hoje. Agora s falta aguardar o amanh. Posso ir com vocs? Marika pediu. No. Esse passeio imprprio para crianas. Eu j fiz dezenove anos! Marika protestou. Melina me contou que na Inglaterra os casais ficam noivos sem pedir permisso a ningum. Talvez eu faa isso. Com quem, maninha? Michalis caoou. Eu j lhe disse que precisar de ajuda para caar um marido. E um curso de diplomacia. Nenhum homem deseja se casar com uma mulher que no consegue segurar a lngua ao menos uma parte do tempo. Tentarei imitar Melina. Ela boa e gentil. Michalis no respondeu. Em vez disso segurou o brao de Melina e conduziu-a para o jardim e para a praia. No disse nenhuma palavra durante o trajeto. Talvez fosse melhor assim. Est feito ele declarou quando chegaram ao final do jardim e comearam a descer para a praia. No h nada que voc possa mudar. Eu nunca pretendi mudar coisa alguma. Melina se afastou lentamente. Quando pisou na areia, tirou as sandlias e deixou que seus ps afundassem em sua maciez. Sim, estava tudo acabado. A cerimnia seria realizada no dia seguinte e a festa aconteceria a bordo do iate dos Konstantine com a presena de amigos e parentes reunidos para um lauto jantar e um grande baile dos quais ela no tomaria parte. Tambm no veria os fogos iluminarem a noite, nem o brilho dos vestidos e das jias. Por que no consigo entender voc? Michalis perguntou, obrigando-a a se voltar para ele. Como pode ser duas pessoas diferentes ao mesmo tempo? Olho para voc e vejo uma inocente. No entanto, voc veio aqui para reatar com Petros. Vejo um rosto doce e gentil. Mas voc veio aqui em busca de dinheiro.

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Como pode saber? Melina murmurou. Talvez eu esteja louca por ele. Voc o trata como uma me. Tenho observado vocs. No h paixo em seu tom de voz quando lhe fala. Estou representando um papel, lembra-se? Quando eu a toco, voc treme e seu rosto fica corado como uma rosa. E no est representando. Eu poderia fazer amor com voc a qualquer momento sem que me oferecesse resistncia. De repente ele se virou de costas. No se preocupe. No pretendo submet-la a um teste. S queria saber at que ponto voc capaz de mentir. Descobri que est sem dinheiro porque reformou a casa de sua me para receber uma irm que no a v com bons olhos. Foi por essa razo que veio Grcia? Para dar seu espao a ela? Voc no tinha o direito de ouvir atrs da porta! Era uma conversa particular! Melina reclamou. Em todo caso, no verdade. Eu vim aqui para estar com Pete. Mesmo? Ele segurou-a pelo queixo e a fez encar-lo. Ser que precisarei prend-la comigo at descobrir toda a verdade? No pode! Sua me saberia e... Ningum saberia se eu a levasse de volta para minha casa sobre o penhasco de onde no h escapatria, como voc j descobriu. Melina no conseguia pensar nem respirar. Seus olhos estavam mergulhados nos olhos de Michalis. Est sob meu poder novamente, Melina? ele perguntou baixinho. Devo mant-la sob essa espcie de encantamento at conseguir traz-la para minha cama? Eu no sou inocente ela confessou, incapaz de desviar os olhos. Pete... Naquele instante Michalis abraou-a sem soltar-lhe o rosto. Est pensando em Petros agora? Ou est pensando em mim? Os lbios de Michalis se fecharam mais uma vez sobre sua boca enquanto seus cabelos eram suavemente afagados. Ele no estava mais brincando. Seus braos a rodearam com fora. Foi impossvel no corresponder ao abrao e ao beijo. Aquela poderia ser a ltima vez. Ao menos teria aquele momento em sua lembrana. Quando Michalis afastou o rosto, ela estava tremendo. Um dia voc me perguntou se parecia uma aventureira e eu disse que no. Conte-me a verdade, Melina. Conte-me antes que seja tarde demais. Alarmes soaram naquele instante e Melina procurou se controlar. O que Michalis sabia? Estava suspeitando de algo? O noivado de Pete e Stella estava seguro? Ela no podia arriscar. Eu j disse a verdade. Por que eu no consigo acreditar? Fique avisada de que sua partida para a Inglaterra ainda no est definida. Enquanto eu no ficar satisfeito, sua viagem no ser marcada. Se Michalis pretendia assust-la, o efeito foi contrrio. A idia de continuar prisioneira subitamente a deixava muito feliz. O helicptero levar trs de cada vez Michalis anunciou durante o jantar. Stella e seu pai sero os primeiros a seguir para Atenas. Mitera, creio que deveria acompanh-los. Madame Konstantine concordou com a proposta e se virou para Petros. Voc ir no vo seguinte com Marika.

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Eu quero ir com Melina Marika protestou. Quero ajud-la a escolher um vestido. O helicptero no poder carregar todos ns e mais as bagagens Michalis avisou. Eu levarei Melina no ltimo vo. Mas ser muito tarde para sair s compras Marika observou. A ilha no fica a milhes de quilmetros de distncia. Alm disso eu marquei o primeiro vo para as dez horas. Voc poderia ter providenciado mais de um helicptero. Marika teria continuado com as reclamaes, mas a me a fez calar com um olhar. No futuro, procurarei no falar com ningum s refeies Marika disse a Melina enquanto o caf era servido na piscina sob o cu estrelado. No tente mudar Melina alertou-a. Continue a ser como . Oh, Melina, espero que Michalis se case com voc. Voc seria mais do que uma cunhada, seria uma amiga e aliada. Melina no teve de responder pois se tornou, subitamente, o centro das atenes. Stella e Pete queriam lhe falar. Lydia queria lhe dar o endereo de uma das melhores butiques de Atenas e o pai de Stella queria lhe perguntar sobre a Inglaterra, um pas que nunca tivera a oportunidade de conhecer. Michalis no parava de observ-la. Quando madame Konstantine sugeriu que entrassem pois estava esfriando, Melina sentiu-se aliviada com a chance de se afastar daqueles olhos escuros e penetrantes. Mas ele no permitiu que ela seguisse os outros. No me olhe desse jeito ele reclamou. No vou bater em voc. Voc no bate, voc magoa. Eu a magoei, despinis? No foi voc quem me ameaou de um processo? Nunca teve medo de mim realmente. Apenas me detestou. Eu nunca havia sido sequestrada antes. Da prxima vez saberei como reagir. Voc ainda no est livre Michalis lembrou-a. apenas uma questo de tempo. Muitas pessoas agora sabem sobre meu paradeiro. Voc no pode mais me manter cativa. Ainda minha prisioneira. Ao menos neste momento. Sabe por qu? Devo ter quebrado alguma regra sem perceber. No, eu queria t-la s para mim, longe dos outros. No havia necessidade. Todos acreditaram em sua histria, com exceo de Pete. No precisamos mais fingir. Talvez eu precise. Quanto mais a toco, mais a desejo. Ele a tomou nos braos antes que ela pudesse se afastar e escondeu-a entre as sombras dos arbustos. Algum poder nos ver... Nada o convenceria a solt-la. No fundo, ela estava contente. Estar entre os braos de Michalis era o paraso. O mundo deixava de existir. Ele acariciou-a nas costas, na cintura e nos braos. Quando o beijo se tornou mais profundo e as mos a tocaram nos seios, Melina gemeu. Tambm se sente assim com Petros? ele perguntou em seu ouvido. Ele ouve esses gemidos quando a toca? No ela confessou. Naquela noite, em seu quarto, no havia paixo em seu abrao, havia? Ele estava apenas demonstrando sua gratido. Voc no se comportou com ele como se comporta comigo. Agradea por no estarmos sozinhos hoje,

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ou eu a levaria para minha cama, o que quer que voc fosse, quem quer que voc fosse. Em seguida, Michalis se afastou e sussurrou: Sim, voc duas pessoas: uma mente e um corpo. A mente evasiva, mas o corpo meu. Michalis se afastou, deixando-a palpitante no frio da noite. Quando se recuperou, ela se encaminhou para a casa e encontrou-o a sua espera no terrao. Pretende alegar uma dor de cabea e se recolher? Se voc pode enfrent-los, eu tambm posso. O culpado voc. Eu sou apenas uma hspede. Se quer chocar sua me, v em frente. Ela logo descobrir que tudo mentira. De que mentira estamos falando? Ela pensa que voc minha namorada e a idia lhe agrada. Por acaso pretende lhe contar que tambm apaixonada pelo seu filho caula? tarde demais, pethi. Ela j nos viu juntos. Eu no me importo. Mais cedo ou mais tarde, irei para bem longe. Ser mais tarde Michalis avisou. Talvez bem mais tarde. Vou comprar um postal para voc enviar a sua me. E ajudarei a escrev-lo. Havia um brilho nos olhos de Michalis que a excitou em vez de alarmla. Por sorte, Marika surgiu em poucos instantes. Eis que a encontro. Precisamos falar sobre seu vestido. Michalis s a quer para si. Quero tentar convenc-lo a me deixar acompanh-los amanh. Melina olhou para Michalis e captou uma expresso maliciosa que no entendeu. Michalis sabia de alguma coisa.

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CAPTULO IX No dia seguinte, Michalis parecia determinado a deixar a famlia inteira com os nervos flor da pele. Para comear, o helicptero no chegou s dez horas e ele no se preocupou. Nem Melina nem Pete conseguiam acreditar que ele estivesse to calmo. Eu o conheo. Quando uma ordem sua no cumprida, ele fica uma fera. A essa altura, estaria grudado no telefone. Algo estranho est acontecendo Pete comentou. O que ele ganharia em atrasar o vo? Melina indagou, realmente curiosa. Aquele era seu ltimo dia com os Konstantine e Michalis no estava fazendo nada para torn-lo menos difcil. No sei Pete respondeu, preocupado. Acho que j tarde demais para ele querer cancelar o acordo de noivado, mas de Michalis sempre podemos esperar tudo. O que ser que ele tem em mente? Marika estava ansiosa por outro motivo. Ser tarde demais para comprar um vestido para Melina. O vestido poder ser comprado amanh. Michalis deu de ombros. Melina quase perdeu o flego. Ele no a deixaria partir. Tentou ler seus olhos, mas no conseguiu. A primeira turma s partiu hora do almoo. Melina aproveitou para subir e arrumar as malas. Pete e Marika se foram no meio da tarde e Melina foi obrigada a se despedir com um sorriso embora soubesse que nunca mais os veria. Num impulso, abraou Marika. Aprendera a gostar da garota. Estamos s ns dois agora Michalis murmurou quando o helicptero desapareceu no ar. Estamos de volta onde comeamos. Por quanto tempo? Quem sabe? A frase a fez encar-lo com desconfiana. Aquele no era o tipo de resposta que Michalis costumava dar. O que pretende fazer? Esperar, claro. Ou est querendo saber o que eu pretendo fazer com voc? Se for isso, ainda no decidi. Ela tentou fazer outras perguntas, mas Michalis se recusou a respondlas e se afastou em direo ao escritrio. Pensou em segui-lo, mas desistiu. No adiantaria. Na certa ele falaria ao telefone e ela no entendia o grego. Realmente no havia outra coisa a fazer, exceto esperar. Esperou at o sol se pr. Michalis continuava a fazer o mesmo que fizera o dia inteiro: deix-la tensa. As chances de conseguirem um vo noite eram muito remotas. Ele havia atrasado as partidas iniciais de propsito. No se tratava de erro nem de ineficincia por parte do piloto. Melina se recusou a comentar. O jantar foi servido e ela comeu em silncio. No final, contudo, resolveu que seria melhor falar ou explodiria. A que horas o helicptero vir nos buscar? Ele no vir. Como sabe? Eu disse ao piloto para aguardar meu chamado. E quanto ao meu regresso? Ainda no decidi quando ser. Voc precisa comparecer cerimnia de noivado.

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Ela foi adiada para amanh. Falei com o sr. Martis e com minha me e eles concordaram. Ser melhor para todos, principalmente para madame Martis. Aps a cerimnia, seguiremos para meu iate. Ser uma ocasio memorvel. O que Pete achou dessa mudana? Ele concordou. Eu falei com ele em particular. Pete e Stella esto bem? Melina perguntou, ansiosa. Muito bem. Voc sabe disso. Ficou tudo acertado esta tarde entre mim e o sr. Martis. Ns dois, como cabeas de nossas famlias, nos entendemos e isso que importa. O resto mera celebrao. Pete no me disse nada. Talvez para evitar uma cena. Notei que meu irmo estava muito nervoso. Foi por isso que o procurei. No queria que os Martis pensassem que ele estava arrependido de seu passo. E quanto a mim? Melina sussurrou. Voc est comigo. Sempre esteve. Ir comigo celebrao depois que eu lhe comprar um lindo vestido. Melina se levantou. O que est planejando agora? Deixe-me ir para casa! Por que est me detendo? Est tudo acabado. Pete est noivo e a honra da famlia salva. No falta mais nada. No? Ele se levantou lentamente. Acho que est enganada. Eu ainda quero descobrir o quanto voc se afeioou a seu algoz. Melina no esperou que Michalis a alcanasse. Queria se trancar no quarto e correu para l, mas ele alcanou-a antes que fechasse a porta. Saia! Ela tentou expuls-lo, mas ele era mais forte. Estava to tensa que no raciocinou quando ele disse: Pete me contou, Melina. Ele me contou tudo. mentira gritou. Ele no pode ter lhe contado porque correria o risco de arruinar seu futuro com Stella. Voc no podia saber que os Martis perderam muito dinheiro. Michalis ficou imvel. O que disse sobre os Martis? Ela mordeu o lbio. Havia trado a confiana de Pete sem querer. Nada. No precisa se comportar como uma garotinha s porque parece ser uma garotinha ele observou. Eu j disse que o compromisso foi selado. Mesmo que eu quisesse no poderia mudar a situao. No? No posso e no quero. Voc sabe que eu era o primeiro a querer que Petros ficasse noivo de Stella. Mas que histria essa sobre os Martis estarem sem dinheiro? Voc est se referindo aos problemas financeiros que esto enfrentando? Voc sabia? ela se espantou. Como no saber, minha querida srta. Stewart? Quase nada acontece no mundo dos negcios sem meu conhecimento. As notcias chegam a mim em primeira mo. Faz tempo que estou ciente das dificuldades que o pai de Stella vem enfrentando. A reunio para a qual fui chamado em Atenas era para tentar ajud-lo. O plano era fcil. O pior seria convenc-lo a aceitar nossa ajuda. O sr. Martis um homem orgulhoso e ns no queramos constrang-lo.

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Por sorte ele decidiu me procurar ontem. Voc ouviu quando ele pediu para falar comigo, no ouviu? Melina fez um sinal afirmativo com a cabea. Ele no teve medo de arriscar? Arriscar o qu? Michalis quis saber. O cancelamento do compromisso entre Pete e sua filha. Michalis ficou absolutamente perplexo. Foi por isso que me chamou de sapo avarento? Pete e Stella temiam que voc proibisse o noivado se soubesse. Foi por isso que ele... Que ele precisou de sua ajuda Michalis completou quando Melina corou e baixou os olhos. Petros no chegou a confessar essa parte, mas garantiu que voc era inocente, que no sabia sobre seus planos at chegar ilha. Por que ele no me disse que estava tudo bem antes de partir para Atenas? Melina no estava conseguindo acreditar que a situao estivesse completamente resolvida e que Michalis tivesse aceitado as mentiras com tanta calma. Ele se calou a meu pedido. Devia-me isso, no acha? Foi por isso que os deixou partir e me manteve aqui? Para me punir por t-lo enganado? De certa forma. Voc me criou muitos problemas e me acusou de estar mais interessado em dinheiro do que na felicidade de meu irmo. Voc mentiu para mim deliberadamente. No concorda que est merecendo um castigo? O modo com que Michalis falou irritou-a. O que vira naquele homem arrogante que se divertia em trat-la como uma escrava? Se pensa que eu vou ficar aqui de braos cruzados a espera de um castigo est muito enganado! Quem foi que mais sofreu nessa histria? Quem foi sequestrada? No h nada que voc possa fazer para se livrar de mim. Posso gritar at a casa cair. Voc sabe que tipo de castigo eu pretendo lhe dar, no sabe? Voc tambm est querendo, no est? No quer que eu a abrace? No! Eu detesto voc! ela gritou. Michalis s pensava em atorment-la, em se firmar em seu poder. Ergueu as mos para agredi-lo, mas ele prendeu seus pulsos e soltou-os apenas quando ela parou de lutar e cedeu s lgrimas. Segurou-a, ento, pelo queixo e ergueu delicadamente seu rosto para beij-lo at secar todas as lgrimas. Ele nunca a tratara com aquela gentileza. Pouco a pouco, ela sentiu que seu corpo relaxava. Michalis beijou-a e se afastou rapidamente para fechar a porta. Quando voltou, comeou a desabotoar seu vestido e seu suti, deixando-a nua at a cintura. Olhava-a com tanto desejo que Melina sentiu os seios incharem. No momento em que os tocou, ela fechou os olhos de prazer. Em seguida ele tirou sua prpria camisa e levou as mos trmulas de Melina at seu peito. Venha, karithia. Michalis tirou o vestido de Melina ao lado da cama. Deitou-a, ento, e se ajoelhou para terminar de despi-la. Suas mos pareciam mgicas. Suas

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carcias a enlevavam. Ele se inclinou e se ps a beij-la por todo o corpo at ouvi-la gemer. Quando Michalis finalmente se deitou, tambm sem as roupas, Melina se deu conta do quanto ele a deixara vulnervel. As palavras que lhe dissera na casa do penhasco voltaram-lhe mente. Ele no lhe havia prometido nada. Nunca lhe falara em amor, apenas em desejo. Mas ela estava ardendo de paixo e no podia mais se conter. Michalis! Ele pressentiu o medo em sua voz e murmurou: Sem receios, sem amargura. Estamos onde devemos estar, onde deveramos ter estado antes se outras pessoas no tivessem interferido em nossas vidas. Ele traou o contorno das sobrancelhas e das orelhas e afastou os cabelos que caam sobre a testa. Depois baixou a cabea e beijou suavemente os seios. Abraou-a e beijou-a calando seus gemidos. E tornou a se apossar de seus lbios quando ela gritou no momento da penetrao. Melina sentiu como se estivesse sendo tragada numa tempestade doce e violenta que envolvia todo seu corpo e tambm sua alma. Estava sendo levada para um abismo escuro que a chamara desde a primeira vez em que olhara nos olhos de Michalis. Melina no percebeu que estava repetindo o nome dele sem cessar at receber mais um beijo. Michalis ergueu o rosto e fitou-a por um longo tempo. Ela se ps a chorar e no conseguia parar. Michalis abraou-a, sem dizer nada. No momento em que ela finalmente apoiou a cabea contra o ombro dele e os soluos foram passando, ele lhe enxugou o rosto. sempre assim? ela sussurrou. No. Eu nunca me senti como agora. Nunca desejei tanto uma mulher, nunca estive to merc de meus sentimentos. Nenhuma mulher se entregou a mim to completamente a ponto de chorar em meus braos. Melina tentou virar de lado, cada vez mais corada com as palavras que ele dizia. Voc foi perfeita. Houve um instante em que pensei que fssemos morrer juntos. O sorriso desapareceu dos lbios de Melina. Michalis estava srio, olhando-a com paixo. Com um gemido rouco, ele se apossou de sua boca num beijo que parecia no ter fim. Ela o abraou pelo pescoo e colou seu corpo ao dele. Mais tarde, um nos braos do outro, Michalis quis saber: Ainda quer me deixar? Ainda quer um fim para seu cativeiro? Emocionada demais para falar ou pensar, Melina se limitou a negar com um movimento de cabea. Ento voc me pertence? Sim, eu lhe perteno ela respondeu, embora soubesse que no podia ser a mulher da vida dele. Michalis era rico, importante e poderoso. Sua mulher precisaria ser sofisticada e importante tambm. Seus estilos precisariam combinar e ela precisaria ser grega. Em que est pensando? Est calada, mas sua mente energtica est funcionando. Posso sentir isso. Estava pensando em sua vida Melina confessou. Est se referindo a meu trabalho, minha rotina diria, minhas

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responsabilidades? Tenho muitas empresas e propriedades, e uma fortuna em dinheiro, mas sou como todo o mundo. Fraco, vulnervel e indefeso? ela zombou. Somente quando quero voc ele confessou. Agora, fique quietinha e durma. Estou exausto. Entreguei-lhe todas minhas emoes. Se algum ligar, acho que no conseguirei escutar. Costumam ligar para voc no meio da noite. Com frequncia. Mas hoje voc est em meu quarto e ningum o encontrar. Ainda bem Michalis suspirou. Durma, minha linda boneca. No tenho uma boa noite de sono desde a primeira vez em que te vi. Melina suspirou nos braos de Michalis e colocou de lado todos os medos e dvidas. Depois os enfrentaria. Se Michalis queria que ela ficasse, ficaria. No poderia simplesmente ir embora e esquec-lo. As emoes que os envolviam eram fortes demais: medo, raiva, desejo e amor. Agora ela sabia. Mas tentou no pensar no futuro porque no conseguia enxerg-lo. Havia um intenso desejo entre eles, mas ela sabia que a paixo fsica era passageira. Em breve Michalis se afastaria dela e voltaria para seu prprio meio social. Quando acordou, o dia estava quente e ensolarado e ela sentiu-se constrangida quando uma criada entrou trazendo seu desjejum. Michalis no estava no quarto mas sua presena parecia ter ficado impregnada nos lenis. Kyrios Konstantine disse que a senhorita tomaria o caf no quarto. No sabamos o que trazer. Ele pediu para providenciarmos suco de frutas, ch e torradas. Est a seu gosto? Sim, muito obrigada. Kyrios Konstantine adivinhou minhas preferncias. A jovem parecia mir-la com satisfao e isso a levou a pensar se tambm os criados estavam ansiosos para que Michalis se casasse. Tomou o caf na cama. Era o auge do luxo, a seu ver. Que diferena de seu apartamento! Como ela e Michalis eram diferentes! Michalis entrou naquele momento e notou a expresso sombria. O caf no est bom? perguntou. Oh, sim, ele est timo. Voc acha certo entrar no meu quarto quando uma criada pode chegar a qualquer momento? Eu passei esta noite em seu quarto e estarei em sua cama esta noite tambm. Era por eu ter sado que voc ficou triste? No, eu estava pensando em meu apartamento. Parece fazer uma eternidade que estive l. Michalis tirou a bandeja do colo de Melina e sentou-se ao lado dela. Depois a carregou nos braos e olhou em seus olhos. Est arrependida sobre ontem noite? Preferiria que nunca houvesse acontecido? Oh, no. Estava apenas pensando. Voc vai me deixar, Melina? Bem, eventualmente terei de voltar para casa. Ela queria ouvi-lo dizer que a amava, mas Michalis nunca insinuara nada nesse sentido. Eu tenho responsabilidades. Fechei um contrato para este ms e no posso decepcionar minha cliente. H ainda meu apartamento e minhas coisas a considerar. No posso esquecer meu ursinho de pelcia.

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Michalis sorriu. Quando eu iria imaginar que uma mulher seria capaz de fazer isso comigo? Como consegue me enfurecer, me intrigar, me encantar e me dar tanto prazer? Como consegue vibrar e dormir em meus braos e ao mesmo tempo arriscar a vida para se livrar de mim? Eu mandarei lhe trazerem todas suas coisas, inclusive seu ursinho. Quer dizer que eu poderei ficar? Melina indagou, esperanosa. Para me deixar, voc teria de fugir ele respondeu, srio. No pea para ir embora, no enquanto eu ainda estiver sob seu encantamento. Serei sua amante? ela indagou, temerosa. Sim Michalis respondeu. Gosto do som dessa palavra. Ser dessa forma que a apresentarei esta noite a meus amigos. Direi a eles. Ol, esta Melina, minha amante. Ela inglesa. O que vocs acham? Eu no sei ela confessou. Michalis beijou-a. Voc est me provocando outra vez. Voc sempre me surpreende, me fascina. Estou louco para fazer amor com voc e no h tempo. Ele se levantou. Acabe de tomar seu caf. O helicptero j est a caminho. Tenho muito o que fazer hoje e precisarei deix-la com minha me. Mas antes comprarei o vestido que dever usar esta noite. Marika ficar zangada por eu lhe ter negado esse prazer, mas fao questo de escolh-lo pessoalmente. Quando Michalis saiu, Melina descobriu que estava excitada demais para comer. Amava-o. Quando chegaram em Atenas, o carro de Michalis os esperava. Um cortejo os esperava, alis. Trs secretrias e dois homens. Pareciam ansiosos por lhe falar, mas ele fez sinal para que esperassem. Michalis nunca poderia escapar de seu imprio. Ele o seguiria onde quer que fosse. Melina sentiu-se uma intrusa, uma estranha. At que enfim! Michalis exclamou depois de resolver os assuntos mais urgentes. Petros precisa me ajudar a carregar meu fardo. No tenho mais tempo para mim mesmo. Melina ficou um pouco apreensiva diante do Michalis que ela havia conhecido inicialmente. Achara-o convencido e autoritrio como um deus. Mal podia acreditar que fosse capaz de tanto calor e ternura. No fique to ansiosa ele cochichou. No pretendo faz-la trabalhar. Voc minha amante, afinal de contas. Eu a cercarei de luxo. Michalis ela murmurou, mas ele no a deixou falar. No se preocupe, karithia. Voc me pertence. No h o que temer. Espere at esta noite. Ser a mulher mais linda em meu iate. E a mais invejada e desprezada, Melina pensou. No fazia idia para onde Michalis a estava levando. O dia estava quente, o trnsito horrendo, mas finalmente conseguiram chegar casa que ela reconheceu imediatamente pelas venezianas brancas. Michalis parou o carro e olhou para ela. Espere um instante. Preciso fazer uma comunicao secreta. A mulher que est nessa casa no est me esperando e poder necessitar de algum tempo para se recuperar da surpresa. Em seguida, iremos s compras. Michalis desceu e ela o seguiu com os olhos. A amante dele morava ali, ele mesmo admitira. Agora pretendia lhe dizer que havia arrumado outra mulher. Estava descartando-a assim como se descartaria dela no futuro. Melina desceu do carro, levando a bolsa consigo e ficou parada no meio

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da rua deserta. As pessoas a encaravam com curiosidade, mas Melina no as via. De repente viu-se tomada pelo pnico. Como faria para esquecer Michalis se o amava como nunca amara outro homem? Um txi passou por Melina naquele instante e ela decidiu par-lo sem se lembrar de que no falava grego. Para o aeroporto! Sim, despinis o motorista respondeu, para seu alvio. Ela se recostou no banco, ciente de que havia deixado sua bagagem no carro. E sua felicidade tambm. Michalis se recuperaria logo. Ela nem sequer sabia se um dia se recuperaria, mas se recusava a ser abandonada como a mulher daquela casa. Preferia conservar sua dignidade, seu apartamento, seu trabalho e sua me. Se continuasse com Michalis, no teria nada, exceto um corao ferido.

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CAPTULO X Melina sabia que Michalis tentaria det-la. Naquele momento ele a desejava e no a deixaria escapar. As chances de haver um vo naquele exato momento eram mnimas, mas ela precisava tentar. Talvez ele no imaginasse que procuraria o aeroporto por causa da bagagem. Dirigiu-se s pressas para o balco da companhia area e apresentou o bilhete. Pode me conseguir um lugar no vo para Londres? Sem reserva? Eu sinto muito, mas ser muito difcil, despinis. Trata-se de uma emergncia Melina disse com expresso to desesperada que a funcionria se apressou a verificar a probabilidade. H um avio decolando em poucos minutos com um lugar disponvel. Um cancelamento de ltima hora. Obrigada Melina agradeceu, enquanto olhava para trs a fim de verificar se Michalis no a havia seguido. Fica na ala dos fumantes a mulher comunicou. No tem importncia. Eu fico com o lugar. Melina precisou correr, mas alcanou o avio antes que as portas fossem fechadas. S voltou a respirar quando o avio ganhou altura. Nesse momento deu vazo saudade e angstia de um futuro sem Michalis. No teve oportunidade de ver o Mercedes se dirigindo ao aeroporto ao mesmo tempo em que o avio decolava, e se tivesse visto, no entenderia. Mesmo ciente de que no chegaria a tempo, Michalis tentou alcan-la. Chegamos tarde demais Marika murmurou. Sim, eu sei ele respondeu olhando para o cu. Como pode ter certeza de que o avio para a Inglaterra esse? Como pode ter certeza de que Melina est entre os passageiros? Eu tenho ele respondeu calmo e sorridente. Melina olhou o apartamento com o cenho franzido. Antes o adorava e sentia orgulho das inovaes que fizera, mas agora ele parecia vazio e solitrio, provavelmente porque ela estava se sentindo assim. Fazia trs semanas que estava de volta Inglaterra e nova famlia e se sentia grata pela afeio recebida. Nada acontecera segundo sua imaginao. Em sua primeira visita se apresentara vacilante, preparada para uma fria recepo e os encontrara impacientes sua espera, ansiosos por abra-la. Voc uma garota muito especial, Melina Edwin Burton lhe dissera. Sua me tem razo em sentir orgulho de voc. Todos ns sentimos. Tivemos uma surpresa e tanto quando chegamos de nossa lua-de-mel. Obrigado por tudo que fez por ns. Melina no encontrou palavras para responder, principalmente porque a me estava chorando de emoo e de alegria. No podia lhes dizer que fizera tudo aquilo por causa de Gail. A jovem demorou a aparecer. Quando surgiu na sala, lhe endereou um sorriso tmido e quase assustado. Obrigada pelo meu quarto. Sei que gastou muito tempo e dinheiro para prepar-lo para mim. Eu vi essas mesmas cortinas e colcha numa vitrine. Queria compr-las, mas eram demais. E voc as comprou para mim, Melina. Para que voc se sentisse em casa. Este seu lar agora. Eu tenho

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meu apartamento. Sei que me portei mal e que no mereo sua ateno, mas no daria para voc voltar a morar aqui e dividir o quarto comigo? Eu nunca tive uma irm antes. Melina preferiu conservar seu apartamento, mas nos dias que no encontrava tempo para visitar a famlia, Gail arranjava uma desculpa para ir at ela, de bicicleta, depois da escola. Melina custou a reunir coragem para contar me sobre suas frias. As perguntas estavam ficando difceis de serem contornadas. Uma noite, porm, ela no pde se conter e chorou. Ningum a recriminou. Sua me tomou-a nos braos e Edwin apertou os punhos. Eles no sabiam todos os detalhes, principalmente que ela e Michalis haviam se tornado amantes. Assim mesmo, ela nunca vira Edwin to furioso. O vero chegou e os dias se tornaram mais longos, quentes e ensolarados, mas no chegaram a aquecer o corao de Melina. O trabalho tambm estava difcil. Ningum telefonava para pedir um oramento. Sua ltima comisso estava acabando e ela no sabia mais o que fazer. Lia os anncios de empregos todos os dias em vo. Ningum queria uma decoradora de interiores formada numa faculdade de belas-artes, com ou sem experineia. Teria de vender seu carro. Se a situao no melhorasse, o apartamento tambm. Ao menos poderia voltar para casa. No ficaria sem um teto. Estava terminando de almoar, o olhar perdido no vazio, quando a campainha tocou. Abriu a porta, pensando que era Gail. Parou de respirar quando viu um homem a sua frente. Era de meia-idade e estava bem-ves-tido, mas havia algo nele que a deixou na defensiva. Srta. Stewart? a srta. Stewart, a decoradora de interiores? Era a primeira vez que algum a chamava assim e isso a deixou ainda mais surpresa. Sim. timo! Estaria livre esta tarde? Meu nome Willis. Sou corretor. Tenho um trabalho para lhe oferecer. Um trabalho grande. As pessoas costumam telefonar para marcar um horrio Melina respondeu, sria, ainda insegura. urgente. to urgente, alis, que seria melhor se pudesse me acompanhar agora. Ela precisava pensar rpido. No estava vontade com aquele homem, mas um contrato andava to difcil que no poderia correr o risco de perd-lo. Quem me procura, normalmente, a dona da casa. Os donos esto em viagem pelo exterior e querem a casa pronta antes de seu regresso. A senhorita ter carta branca. No precisar se preocupar com as despesas. Era bom demais para ser verdade e ela desejou que Gail estivesse ali. No queria sair sem que ningum soubesse onde estaria. Seus dias de aventura pertenciam ao passado. Assim mesmo, no poderia perder aquela oportunidade. Est bem. Irei com o senhor agora, desde que o lugar no fique muito distante. Alguns quilmetros. Estou com meu carro na sua porta. Eu tenho

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meu prprio carro. Prefiro segui-lo. O carro era nada mais, nada menos do que um Porsche vermelho. Em poucos minutos estavam deixando a cidade para trs e se dirigindo ao campo. Ela estava apreensiva. Apenas a ameaa de perder seu carro e seu apartamento a impulsionavam para frente. Fechou todas as janelas e travou as portas. Se o homem estava planejando sequestr-la teria um bocado de trabalho. Seu carro poderia estar velho, mas era forte. O percurso parecia no ter fim. Ela estava pensando em parar e voltar quando o Porsche, finalmente, passou por um porto de ferro e seguiu por um caminho ladeado por altas sebes que terminou diante de uma casa branca em estilo georgiano. O lugar era completamente isolado. Ela poderia gritar ali e ningum a ouviria. O homem desceu do carro e veio at ela com um sorriso estranho. Vou lhe mostrar a casa. Eu quero v-la sozinha, sr. Willis Melina respondeu com firmeza, depois que o senhor se for. Mas eu recebi ordens! Faremos de conta que elas foram cumpridas. "Apenas me diga onde devo deixar as chaves depois que terminar a verificao. Se a senhorita est pensando que eu... Olhe, sr. Willis, eu j vi esse filme antes. Ou o senhor vai embora, ou nada feito. O homem fez meno de argumentar, mas acabou concordando. Suponho que a senhorita tenha motivos para ser to cautelosa. Voltarei imediatamente para a cidade. Saber encontrar o caminho de volta? Certamente Melina respondeu e abriu o vidro apenas o suficiente para que o homem lhe passasse as chaves. Se ele estava pensando que era uma luntica, o problema era dele. No sairia de seu Ford at que ele fosse embora com seu Porsche. Esperou alguns minutos depois que o Porsche desapareceu de vista e desceu. Aguou os ouvidos e s se afastou do carro quando teve certeza de que o nico som era do canto dos pssaros. Com Michalis sentira segurana, mesmo estando impedida de se afastar de sua casa. Agora via perigo em tudo. Entrou na casa e trancou a porta. Sabia que estava se arriscando de qualquer forma. O homem poderia voltar a qualquer momento. A casa no estava vazia como imaginara. Ao contrrio. Parecia limpa e bem-cuidada. Ela diria que a ltima coisa que precisaria era de uma nova decorao. Os quadros eram muito bons e os tapetes caros. Se as demais dependncias se encontravam na mesma situao, ela no alteraria nada sem instrues especficas. Uma porta dupla conduzia a uma sala ntima que, a seu ver, tambm estava perfeita. Uma onda de apreenso invadiu-a. Alguma coisa estava errada. Precisava sair daquela casa imediatamente. Quando voltou ao hall, empalideceu. Junto porta estavam uma mala e duas valises menores. Estavam fechadas e apresentavam etiquetas de uma companhia de aviao. No foi preciso examin-las. A bagagem era sua e a deixara na Grcia, em Atenas, no carro de Michalis.

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Ela ainda estava imvel, perplexa, quando Michalis surgiu, vindo de outra sala. Voc muito descuidada com suas coisas ele murmurou. No futuro, acho melhor deixar que eu me encarregue delas. Melina no conseguiu responder. Seu corao estava batendo to forte que parecia prestes a saltar do peito. Ele se dirigiu ao bar e se serviu de um drinque. Depois se sentou diante da lareira. No final voc conseguiu fugir de mim... O que... o que est fazendo nesta casa? Melina balbuciou, sentando-se numa poltrona. Ela pertence a uma de minhas empresas. E segura e conveniente e no fica muito longe de seu apartamento. Como sabe meu endereo? Petros e minha me o conheciam. Aquele homem, o sr. Willis. Ele trabalha para voc? Sim. Eu vi como o tratou. Fez muito bem. Voc se tornou mais precavida. Voc mentiu para me atrair aqui! Melina acusou. Estou aprendendo. A resposta a fez levantar. Foi uma perda de tempo vir aqui. Em todo caso, obrigada por trazer minha bagagem. Se no se importa, eu j vou. Ele se levantou no mesmo instante e segurou-a pelos braos. Ela fraquejou. Sua vontade era abra-lo e falar sobre sua saudade, mas ele s queria uma amante. Eu me importo. Estou aqui por sua causa. Quero-a comigo. Quero lev-la de volta para a Grcia. At se cansar de mim e arrumar outra amante? At me dispensar como dispensou aquela mulher em Atenas? Espera que eu continue sua prisioneira? Sim, espero que o seu seja o cativeiro mais longo do mundo. Mas... A mulher que mora naquela casa minha me. Ela gosta de viver na cidade. Aquela casa minha s no papel. Melina no conseguia entender. Era bom demais para ser verdade. Por que fugiu de mim, karithia? ele indagou baixinho e ela sentiu que iria chorar. Pensei que fosse expulsar sua amante daquela casa para me colocar l. Pensei que fosse me apresentar aos convidados como sua amante. No poderia aceitar. Por qu, Melina? Sabia o que eu estava sentindo por voc. Voc me desejava apenas. As pessoas diriam que eu estava atrs de seu dinheiro. E isso importava? Voc nem sequer conhecia as pessoas. Importava a mim e a voc. Seria melhor eu deix-lo enquanto podia. Ela se virou de costas, mas ele a fez encar-lo. Eu vi seu avio decolar. Vi quando ele deixou a Grcia e fiquei feliz. Naquele momento tive certeza. Entendi o porqu de voc querer partir e de deixar tudo para trs.

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Eu j lhe disse o porqu Melina sussurrou. No, no disse. No disse que me ama demais para ser apenas minha amante. Voc como eu. Quer tudo ou nada. Ele fez uma pausa. Senti sua falta, karithia. Pensei em voc cada minuto. Eu tambm senti saudade. Tenho sido muito infeliz sem voc, mas... Ele a fez calar. Eu estava lhe preparando a maior surpresa de sua vida. Entrei na casa para dizer a minha me que faramos duas comemoraes naquela noite. Eu disse a ela que o noivado seria duplo. Quando ela, Marika e eu fomos busc-la no carro, o encontramos vazio. Os transeuntes disseram que a viram entrar num txi. Marika e eu tentamos encontr-la, mas eu sabia que no a deteria a tempo. Melina fitou-o com fascinao. Voc pode ser mais claro? Quero me casar com voc, karithia. Vim busc-la. As lgrimas deslizavam pelas faces de Melina e Michalis as secou com beijos, uma a uma, antes de se apossar apaixonadamente de sua boca. Quanto esperei por isto ele sussurrou. Diga sim, karithia. Voc tem me chamado muitas vezes assim. Disse essa palavra naquela noite na ilha quando... Quando voc foi minha. Em ingls significa querida. Quer se casar comigo, querida? Eu te amo muito. Sim! Ela abraou-o com mpeto e ele a carregou no colo at o sof, sem parar de beij-la. Faremos uma festa s nossa ele declarou entre os beijos. Haver fogos de artifcios suficientes para iluminar toda a cidade. Mais tarde, quando os convidados se forem depois de testemunharem o quanto nos amamos, rumaremos para o mar e ficaremos completamente a ss. De repente, Michalis se levantou. Quero lev-la para a cama. Mas so apenas duas horas da tarde! Poderemos fechar as cortinas e ficar no escuro, se isso que a preocupa. Esperei muito para tornar a abra-la e a quero agora. No pense que pode me dar ordens! Melina fingiu protestar. Claro que no! Desde que voc me atenda - ele afirmou com um sorriso. Melina se aninhou nos braos dele e se entregou totalmente paixo e ao amor que sentia. Eu te amo ele declarou quando estavam descansando, ainda abraados. Eu te amo como nunca pensei amar algum. Eu tambm te amo. Eu te adoro. Voc teve muitos problemas com sua nova irm? Michalis quis saber, mais tarde. No. Ela est feliz. Pessoas felizes no criam problemas. Sinto como se ela fosse minha irm verdadeira. Logo ter mais uma. Marika est ansiosa para que voc volte. Ficou calada como se estivesse num funeral na noite do noivado de Petros e de Stella. Faz tanto tempo Melina murmurou. Por que voc no veio me buscar imediatamente?

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Por causa dos negcios e para lhe dar tempo para refletir se realmente me amava. Eu te amo. Voc sabe disso. Ele fez um movimento afirmativo com a cabea. Sim, eu sei. Mas sempre existe um pouco de medo. Voc nunca teve medo de nada. Medo de perd-la. Medo de ficar longe de voc ele respondeu. Ainda bem que deu tudo certo entre Petros e Stella. Ele amadureceu e agora poder me ajudar com os negcios. No futuro quero ter mais tempo para mim, para poder me dedicar a voc. E quanto s mentiras que ele vive contando? Stella o mudar. Uma de suas mentiras me intriga Melina comentou. Sobre as casas na ilha. No havia razo para ele inventar isso. Ele tinha medo de que voc fugisse dele por ser muito rico. Estava sozinho e sentia falta de Stella. Precisava muito de sua companhia. De minha companhia fraternal? Ento foi um caso de esno-bismo ao contrrio? Melina sorriu e balanou a cabea. Terei de tomar muito cuidado com sua famlia. Michalis a beijou. Em que est pensando? Em como pude odi-lo quando o conheci. Eu tambm no fiquei muito satisfeito quando a vi pela primeira vez. Estava esperando uma mulher glamourosa e sensual e vi uma menina de olhos ingnuos. Petros parecia sincero quando falou de voc. Minha mente acreditou nele, mas meu corao se recusou a acreditar. Para piorar a situao, eu a desejei para mim. O sentimento crescia cada minuto. Eu procurava irrit-lo ao mximo. Eu sei. Quase no dormia de medo que voc tentasse algo drstico para fugir de mim e que se machucasse. Quando tentou fugir pelo precipcio, pensei que no conseguiria salv-la. No me lembre Melina pediu, estremecendo. Ter de tomar mais cuidado no futuro. A propsito, sua famlia vir nos ver mais do que ns a eles, pois no permitirei que viaje sem mim. Eu a vi com Willis. Pensei que ele tivesse trazido a mulher errada. Minha Melina sempre est envolvida em confuses. Ele deve ter pensado que sou maluca. Eu no queria vir, mas estava precisando arrumar trabalho. Quase me desfiz do meu carro. Voc no precisar mais trabalhar. No ter tempo. Eu a levarei a toda parte comigo. E como voc raramente desfaz suas malas, suas roupas duraro muito. Ser uma esposa fcil de sustentar. Melina suspirou, sonhadora. O futuro seria maravilhoso com Michalis. Preciso contar a minha me. Ela no ficar muito satisfeita. No aprova sequestros. Eu sei. J falei com ela. Melina arregalou os olhos, incrdula. No pode ser! Foi necessrio. Voc inglesa e eu sou grego. Precisava organizar os documentos. Seu padrasto demorou mais a relaxar do que ela. Foi agressivo comigo. Sua atitude s melhorou quando eu confessei o quanto a amava e que queria me casar com voc.

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Melina sorriu e ele segurou-lhe o rosto entre as mos. Voc agora parte de minha vida. Quero ter trs filhos. O primeiro ser um menino. Trate de me obedecer, srta. Stewart. Ela riu, mas Michalis a calou com um beijo. Voc quer um herdeiro. Quero que seja minha de todas as formas. Que use minha aliana e que carregue meu filho no ventre. Voc j me fez sentir cime suficiente para uma vida. Se algum olhar para voc, eu... Melina se submeteu tirania apaixonada, sorrindo. Ele notou e fitou-a. Em que est pensando? No tempo que levarei para transform-lo num marido dcil. Voc quer um? Ela negou com um movimento de cabea. Michalis era perfeito do jeito que era e ela no queria mud-lo. Eu te amo ele murmurou. Quero proteg-la, mim-la e ador-la para sempre. Isso no significa ser dcil? Melina no respondeu. Estava ocupada demais beijando-o. E Michalis no esperava uma resposta. Estava ocupado demais em abra-la e corresponder a seus beijos.

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