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Adorvel Tortura

Passionate Pursuit

Flora Kidd

Divrcio, divrcio...
A palavra martelava-lhe a mente, enfiava-se em seu peito com agudeza e a
crueldade de um punhal. Samantha no podia mais se iludir. Era preciso abandonar a ilha
de Antigua, aquele paraso terrestre incrustado no mar do Caribe, e voltar a nebulosa
Londres, abandonando um marido que nem sequer a tocava, h 2 anos!
E como faziam falta suas carcias...
Pena que em Antigua ela deixaria para sempre a felicidade e a esperana de amar!
Porqu seu marido, Craig Clifton, era o nico homem capaz de despert-la para a vida e
acender em seu corpo a chama da paixo.
Digitalizao: Dada H.
Reviso: Carmita

Leitura a maneira mais econmica de cultura, lazer e diverso.


Livros Abril
Romances com corao
Caixa Postal 2372 So Paulo
Copyright: Flora Kidd
Titulo original: Passionate Pursuit
Publicado originalmente em 1984 pela Mills & Boon Ltd, Londres, Inglaterra
Traduo: Diogo Borges
Copyright para a lngua portuguesa: 1984
Abril S.A. Cultura So Paulo
Esta obra foi composta na Linoart Ltda.e
impressa na diviso Grfica da Editora Abril S.A.
Foto da capa: Keystone

CAPTULO 1

Samantha Clifton deixou o Cadillac de seu sogro, Howard Clifton, no


estacionamento do aeroporto de Antgua, desceu, fechou a porta e foi em direo sala
de espera. O sol estava mais forte do que nunca e as palmeiras se agitavam ao vento.
Carregadores, guias tursticos, choferes e viajantes lotavam o aeroporto e formavam uma
pequena multido colorida e barulhenta. O avio das Linhas Areas Canadenses, vindo
de Toronto, tinha acabado de chegar trazendo muitos turistas que procuravam fugir do
rigoroso inverno, a fim de passar uma ou duas semanas nas praias daquele paraso
tropical.
Samantha se aproximou da multido com certa relutncia. No queria ter vindo ao
encontro da pessoa que estava para chegar. Chegara mesmo a permanecer o mximo
possvel em St. John, a capital da ilha, onde passara a manh fazendo compras. Aps o
almoo tivera a idia de no comparecer ao aeroporto e ir para outro lado da ilha, onde
ficaria a tarde inteira em uma das belas praias. Fingiria que havia se esquecido de ir ao
aeroporto.
Sem conseguir ver a pessoa que tinha ido encontrar, foi at um dos terminais e
olhou sua volta. L ainda se encontravam alguns turistas, cobertos de suor pois usavam
roupas quentes demais para aquele clima. Todos esperavam sua bagagem, mas ela no
conseguiu ver Craig em nenhum lugar.
Quem sabe ele houvesse desistido... Talvez negcios urgentes o tivessem
impedido de deixar sua sala no Edifcio Clifton, em Toronto.
Samantha olhou sua volta, sem pressa, esperando no v-lo; ao mesmo tempo
desejava o contrrio. Censurava-se por ter emoes to contraditrias. Craig, porm,
sempre exercia aquele efeito sobre ela.
O relacionamento deles era uma estranha mistura de amor e dio.
Est me procurando? algum perguntou atrs dela.
Samantha ficou tenta e um arrepio percorreu-lhe a espinha. Voltou-se lentamente e
olhou para o homem quem lhe dirigira a palavra. Tinha olhos cinzentos e duros,
sobrancelhas espessas e um rosto rgido, queimado do sol. Ela sentiu voltar a velha
antipatia de sempre por aquele homem: Craig Clifton, seu marido. Era um sentimento
imediatamente superado pelo prazer de v-lo novamente. Tratava-se de algo perigoso e
perturbador, de uma reao puramente sensual presena dele.
Voc est atrasada ele disse com frieza, sem qualquer demonstrao de
estar contente ou no em v-la.
O avio chegou mais cedo do que estava anunciado ela replicou, sacudindo a
cabea, como se quisesse espantar a sensao de prazer. Seus cabelos ruivos longos
batiam pelos ombros muito queimados de sol. Voc tem muita bagagem? Quer que eu
traga o carro at a porta?
No, trouxe apenas esta mala. Posso leva-la at o carro.
Samantha entrou no estacionamento e, enquanto Craig acomodava suas coisas no
banco de trs do carro, ligou o motor. Ele tirou o palet e a gravata, coloco-os em cima da
mala e sentou-se ao lado dela.
Saindo do aeroporto, seguiram por uma estrada cheia de curvas.
Num determinado ponto Samantha virou esquerda, afastando-se da capital da
Ilha.

Percorreram vrios quilmetros e deixaram para trs os pastos verdejantes de uma


grande fazenda antes que um deles falassem. De repente os dois abriram a boca ao
mesmo tempo, como se no conseguisse mais suportar a tenso que pairava entre eles.
H quanto tempo voc est aqui? perguntou Craig.
Por que voc no veio antes? ela indagou.
Ele riu baixinho, de forma irnica e voltou-se para olh-la. Samantha o encarou
rapidamente e voltou a sentir aquela excitao perigosa.
Espera no experimentar a menor emoo, aps dois anos de separao. Jugava
que tinha superado o amor que sentia por aquele homem.
Ainda estamos agindo da mesma forma ele murmurou, sentando-se mais
perto e apoiando o brao no banco onde Samantha estava.
Como assim? Ela perguntou, endireitando-se, a fim de evitar qualquer
contato.
Pensando as mesmas coisas e falando juntos, mesmo estando distante h
algum tempo. Que bom ver voc novamente, Samantha...
Ela no disse nada porque se aproximavam de uma aldeia. As casas eram de
madeira e todas tinham uma acolhedora varanda na frente. As trepadeiras subiam pelas
cercas e nos jardins cresciam palmeiras e bananeiras. A rua principal era estreita e cheia
de curvas.
Samantha diminuiu a marcha, para evitar algumas crianas sorridentes que
paravam de propsito no meio da rua. Tinha a pele reluzente e cor de chocolate e
pareciam divertir-se muito com a brincadeira.
Estou h quase uma semana ela disse, respondendo s perguntas de Craig.
mesmo? Por que veio?
Samantha olhou-o, tambm surpreendida. Aquela reao seria sincera?
Vim porque Carla me escreveu, dizendo que Howard estava muito doente e
queria me ver.
E ela no lhe disse que tinha escrito tambm para mim, contado a mesma
coisa? perguntou Craig.
Ele acariciou lentamente os ombros nus de Samantha e enterrou os dedos em
seus cabelos. Dominando-se o quanto podia, ela procurou no reagir quela atitude
provocante e manteve o olhar fixo na estrada.
Ignorava o fato at esta manh, quando Carla me pediu para ir peg-lo no
aeroporto. S ento me contou que tinha solicitado a sua presena por causa de Howard,
mas voc disse que s viria depois de concluir alguns negcios. bem caracterstico de
voc, pr os negcios em primeiro plano. Nem se importa com os sentimentos de seu pai.
Aquele comentrio causou o efeito que Samantha pretendia. Ele parou de
acariciar-lhe os cabelos e se afastou. Sabia, porm, que Craig ainda olhava para ela.
Conseguiu sentir aquele olhar frio e observador, que no perdia o menor detalhe de seu
rosto, de seus cabelos, de sua roupa. Eram olhos astutos, acostumados a enfrentar
oposies e competio.
E o que voc me diz da sua atitude? ele perguntou, provocando-a. Por que
deixou esse emprego to absorvente e veio at aqui visitar seu sogro? No tinha
percebido at agora que gostava tanto de Howard. O que espera ganhar com isso? Quer
ser beneficiada no testamento dele?
No posso deixar que ele me descontrole! E me faz ficar zangada!, pensou
Samantha.
Gosto muito de Howard e de Carla ela disse, como muita calma Eles tm
sido muito bons amigos comigo Subitamente a emoo surgiu em sua voz. Vim
porque ele est muito doente ... Voc no sabia? Seu pai est morrendo!
Sim, eu sei.

No podia me recusar a vir. No podia deixar de atender aos desejos de um


moribundo, embora voc talvez o consiga.
O silncio voltou a reinar entre eles, enquanto passavam pela aldeia de Liberta,
deixando para trs a Igreja de So Bernab. Tinha um sculo e era construda com um
tipo de pedra verde muito comum em Antqua. Era uma atrao turstica e erguia-se numa
curva da rua principal da aldeia.
Samantha guiava com muito cuidado. A estrada agora passava por entre colinas
verdes, cobertas de vegetao espessa. Vrios tipos diferentes de palmeiras se
misturavam com quaresmeiras e eucaliptos, bem como diversas qualidades de arbustos.
E o seu emprego? perguntou Craig, ignorando de propsito a irritao de
Samantha.
Ela voltou a olh-lo. Craig se apoiava de encontro porta do carro, e que no
deixava de ser perigoso.
Pedi demisso h algumas semanas... ela revelou, sempre olhando em
frente.
Ento, est desempregada?
No momento, sim ela disse, com a esperana secreta de que Craig no lhe
perguntasse por que tinha deixado a seo editorial da revista feminina onde trabalhava.
No queria de modo algum que ele descobrisse que havia mentido.
Na verdade, fora solicitada a pedir demisso, quando os proprietrios da revista
decidiram fazer um corte de pessoal devido situao econmica. Seu cargo havia sido
considerado desnecessrio.
O silncio pairou mas uma vez. O sol batia em cheio no carro e felizmente o arcondicionado funcionava. A estrada cortava a aldeia de Falmouth e, por trs das casas,
via-se a baa de guas azuis e praias douradas. esquerda erguia-se a escola, cinzenta
e desolada. Samantha diminuiu a marcha, seguindo por uma estrada estreita e um tanto
esburacada. Numerosas cabras que pastavam pelos campos pararam, ao ver o
automvel.
Por que no tocou no dinheiro que enviei para o seu banco? perguntou Craig,
com aquela franqueza que era sua marca.
Porque no quis. Prefiro ser independente de voc. Sua voz se alterou um
pouco. Por que continua a me enviar dinheiro?
Porque voc ainda minha mulher.
Voc poderia ter se divorciado de mim ela disse com os lbios trmulos,
embora fizesse o possvel para mant-los firmes. Por que no se divorciou?
E por que haveria de me divorciar? Voc no me deu a menor razo para isso.
Eu o abandonei. No uma razo suficiente? ela perguntou em voz baixa,
voltando a agarrar com fora a direo.
Segundo meu modo de pensar, no. Creio ter compreendido por que voc
partiu. Queria se afastar durante algum tempo, ficar sozinha, descobrir o que desejava da
vida e a separao no pareceu uma boa idia. Eu, no entanto, sempre achei que um dia
vamos voltar a nos dar bem, quando voc se tornar uma mulher adulta e parar de se
comportar como uma criana mimada.
Samantha viu tudo vermelho pela frente. Craig se mantinha sempre to calmo e
arrogante! Sempre parecia ter razo, dando a impresso que ela era a culpada de tudo.
No sou uma criana mimada! ela retrucou, indignada, lanando-lhe um olhar
furioso.
Ei, cuidado! Est indo depressa demais! Diminua a velocidade, seno vamos
acabar batendo!
Craig agarrou na direo, voltando-a com violncia para a direita e o carro quase
saiu da estrada.

Tire o p da embreagem disse ele, enquanto o carro percorria o acostamento.


Eu disse para tirar o p e no para acelerar ainda mais, sua idiota! berrou Craig.
Suas palavras penetram finalmente no crebro de Samantha e s ento ela percebeu que
o carro descia uma ladeira a toda velocidade. Breque, breque! gritou ele, e ela
afundou o pedal.
Os pneus rangeram e o carro parou a pouqussima distncia do tronco de uma
rvore.
Por que voc fez isso Craig? Por que virou a direo?
Porque voc parecia um morcego e ia cair num dos maiores buracos que j vi.
Poderia ter destrudo o carro, isso para no falar do que aconteceria conosco. No estava
olhando para onde ia e precisei agir. Voc ainda tem um temperamento dos diabos,
Samantha!
A culpa foi toda sua. Fiquei zangada, porque eu no sou uma criana mimada.
Voc sempre me enfureceu. Foi por isso que o abandonei. A reao diante do que
tinha acontecido se manifestou e Samantha comeou a tremer. Cobriu o rosto com as
mos e choro. Por que voc veio para c? Preferia que no viesse! Se soubesse disso,
teria partido antes de sua chegada. Seria prefervel que Carla tivesse me avisado ontem e
eu sairia da sua casa. Gostaria que ela no me pedisse para encontr-lo. Vai ser horrvel
estar com voc aqui! No posso suportar estar junto de voc. Tenho de ir embora!
Samantha falava sem parar, com a maior incoerncia, mas acabou parando por
falta de ar. O silncio que se seguiu era interrompido unicamente pelo trinado dos
pequenos pssaros amarelos que saltavam de galho em galho, na mata. Samantha cobriu
o rosto para disfarar a violncia de suas emoes. No entanto, mantinha-se alerta,
espera de que Craig lhe disse algo.
Craig se mexeu, mas agiu ao contrrio do que ela esperava. Abriu a porta do carro
e desceu. Despeitada pelo fato de ele no ter dado nenhuma resposta a seu protesto,
Samantha tirou as mos do rosto e olhou a sua volta. Com as mos enfiadas nos bolsos
de sua elegante cala cinza, Craig examinava a posio do carro. No parecia nem um
pouco afetado diante de tudo o que ela havia dito. Estava muito mais interessado no carro
do que nela. Samantha ficou ainda mais indignada.
Vamos precisar de sua ajuda para sair dessa situao ele disse com toda
calma, encarando-a. Parece que est vindo um carro, descendo o morro. Pea ao
motorista que pare, por favor.
Voc que pare o carro!
Vamos, Sam. Sabe muito bem que mais fcil a pessoa parar vendo voc do
que um tipo como eu.
E se for uma mulher? Samantha perguntou, em atitude de desafio.
Ela vai parar para ajudar outra mulher que se encontra numa situao difcil
disse Craig, sorrindo, o que lhe atenuava um pouco a rigidez da expresso. Ele deu a
volta e abriu a porta. V para a beira da estrada, antes que o carro passe por ns
acrescentou, ajudando-a a descer.
Est bem disse ela com m vontade, recusando a mo que ele lhe estendia.
Estava decidida a evitar qualquer contato fsico com Craig. Percebeu ento que
no se arriscava nesse sentido. Estava longe dele h muito tempo, sem fazer amor, e no
tinha a menor certeza de que conseguiria se comportar de forma racional.
Samantha foi at a beira da estrada no exato momento em que o veculo chegava
ao fim do morro. Acenando, correu at a estrada e o carro, que, alis, era um taxi, freou
bem junto dela. O chofer olhou para Samantha com uma expresso de surpresa em seus
olhos castanhos.
Por favor, pode nos ajudar? Ela pediu. Tivemos de sair da estrada para
evitar um buraco e agora o carro ficou preso. Ser que pode nos ajudar a empurr-lo para
a estrada?
6

Sem dvida, senhorita! o chofer disse, sorrindo. No verdade? ele


acrescentou, voltando-se para o outro rapaz sentado a seu lado. Os dois eram muitos
jovens, fortes e deviam trabalhar no hotel do governo, situado na regio. Certamente
voltavam para casa, depois de cumpridas suas tarefas. Onde est o carro?
Logo o Cadillac estava novamente na estrada e o txi se afastou rapidamente,
deixando para trs de si uma nuvem de poeira.
Daqui por diante quem dirige sou eu disse Craig.
Samantha no discutiu, pois no gostava de dirigir naquela estrada. Era cheia de
obstculo e a deixava muito tensa. Sentou-se ao lado de Craig, fechou a porta e partiram.
No conversaram durante o resto do caminho. Craig se encontrava na direo,
procurando evitar os buracos e os veculos que vinham em sentido contrrio. Samantha
contemplava a paisagem. Os campos verdejantes se estendiam at as colinas distantes.
No cu muito azul algumas nuvens passavam, navegando como caravelas. A estrada se
desviou para esquerda e l estava o mar, ainda mais azul do que o cu.
As ondas vinham morrer nas praias douradas e a gua era de uma transparncia
incrvel.
Faltavam poucos quilmetros para chegarem residncia dos Clifton. Howard a
construra nos dez alqueires de terra adquiridos havia trinta anos, quando descobriu a
linda ilha de Antgua em meios s guas azuis do Caribe. Aquele lugar se tornava cada
vez mais um refgio de milionrios nos trpicos.
Howard ainda era riqussimo, mas no tinha boa sade e fora viver
permanentemente com sua segunda mulher, Carla, no bangal, construdo no rochedo,
do qual avistava uma baa muito bonita. Era presidente da companhia e ainda tinha
grandes interesses nos negcios que eram feitos em todo o mundo. No entanto, a
superviso de tudo cabia a Craig, seu filho mais velho, o nico nascido do primeiro
casamento com Ashley Colter, filha de um aristocrata ingls empobrecido, que conhecera
ao visitar Antgua pela primeira vez. Fazia alguns anos que divorciara dela, aps um
processo demorado e cheio de incidentes desagradveis.
Samantha olhou para Craig. Ele no havia mudado muito. Era oito anos mais velho
do que ela e tinha agora trinta e trs anos. Seu queixo ainda era firme, os cabelos
continuavam negros e o corpo permanecia atltico. A pele continuava queimada de sol,
embora ele tivesse acabado de chegar do Canad, mergulhado em pleno inverno. De
acordo com a me de Craig a bela e despreocupada Ashley a cor morena se devia
possibilidade da existncia de sangue ndio na famlia Clifton.
O primeiro Clifton a ir para o Canad era um explorador e aventureiro. Ao que se
sabe uniu-se filha de um chefe ndio. E por isso que a pele deles tem essa cor de cobre.
Talvez isso explique o fato de serem to calados e introvertidos Ashley riu. Para falar
a verdade, Howard arredio demais para o meu gosto. Jamais conseguir descobrir o que
o entusiasmava, a no ser o fato de ganhar milhes de dlares. Espero que voc tenha
mais sorte com Craig do que eu tive com o pai dele, minha querida. Lembre-se de que
meu filho carrega algo de mim nele. Ele gosta de viver, rir e amar.
Tinha sido difcil acreditar no que Ashley dissera a respeito de Craig nas primeiras
semanas de casamento. A lua-de-mel fora passada num iate pertencente ao pai dele e
visitaram as ilhas Bahamas. Craig se mostrou alegre e amoro, gentil e corts, lhe
ensinando muitas coisas; como manejar um barco a vela, como mergulhar no mar
procura de conchas e como fazer amor...
De repente Samantha sentiu um aperto no corao. No queria recordar a lua-demel. Sempre sofria ao lembrar os dias luminosos, passados nas ilhas verdejantes e
desertas, de praias douradas, e marcados pelo amor que sentia por aquele homem agora
sentado ao seu lado.
J se haviam passado quase quatro anos desde que o conhecera, em Londres.
Nessa poca acabara de completar vinte e um anos e estava muito contente e
7

entusiasmada com seu emprego. Trabalhava numa editora que publicava no apenas
jornal, mas vrias revistas, inclusive uma dirigida especificadamente ao pblico feminino.
Exercia suas funes no departamento de publicidade da revista feminina, cuidando dos
anncios. Procurava aprender tudo o que podia a respeito da produo de uma revista,
pois tinha a ambio de um vir a ser a editora-chefe.
Jovem e entusiasmada, cheia de ideias feministas que tinham sido incutidos por
sua me, uma mulher muito politizada. Samantha era o mesmo tempo um pouco ingnua
e ignorante das escusas manobras de bastidores que levavam as grandes companhias a
engolir as pequenas. Nunca tinha ouvido falar da Empresa Clifton, uma companhia
canadense proprietria de uma cadeia de jornais na Austrlia e no Canad, e que
procurava meios de adquirir um jornal ingls.
Quando lhe solicitaram para acompanhar um homem chamado Craig Clifton at as
salas onde era produzida a revista feminina, Samantha no tinha a menor idia de que
era o herdeiro de uma empresa que faturava milhes. Agora se lembrava de que havia
gostado dele assim que o vira. Apreciou o fato de ele trat-la em p de igualdade e de lhe
fazer perguntas inteligentes a respeito da revista.
Craig ouvia suas respostas com ateno, sem deixar de fita-la sequer por um
momento com aqueles olhos cinzentos e observadores.
Depois que se despediram, Samantha no pensava em rev-lo e ficou
sinceramente surpreendida quando ele voltou no dia seguinte ao departamento de
publicidade convidando-a para ir ao teatro naquela mesma noite. Ela aceitou, muito
contente, pois se tratava do musical Evita, que desejava muito ver mais para o qual no
tinha conseguido entradas at aquele momento.
Nas semanas seguintes os dois se encontraram muitas vezes. Descobriram que
tinham muitos interesses em comum e apreciavam a companhia um do outro. Em nenhum
momento Craig falou de seu relacionamento com Howard Clifton, o milionrio dono de
jornais ou porque se encontrava na Inglaterra. Disse apenas que era do Canad, morava
e vivia em Toronto e estava na Inglaterra a fim de representar a empresa em que
trabalhava.
De repente Craig desapareceu de sua vida to abruptamente como tinha surgido,
sem comunicar que ia embora e sem dizer se voltaria.
Samantha ficou magoada e surpreendida consigo mesma, pois sempre havia se
considerado muito liberada em suas atitudes com o sexo oposto. No era de seu feitio
apaixonar-se por um homem que o conhecesse h pouco tempo.
Aquela havia sido a pior primavera de sua vida, pois lutara para esquec-lo e tinha
fracassado. Seus dias e noites eram invadidos pela lembrana de Craig e seus beijos.
Ento na noite de uma sexta-feira de junho, quando deixava o escritrio, ele surgiu diante
dela, como se nunca tivesse partido. Ignorando as duas pessoas que a acompanhavam,
beijou-a na boca e lhe fez aquela proposta absolutamente inesperada:
Quer se casar comigo, Samantha?
Ela sentiu-se to feliz ao v-lo que se atirou em seus braos.
Quero, sim, sem dvida! declarou.
Samantha percebeu que o carro diminuiu a marcha. Deixou as recordaes de lado
e olhou pela janela. A estrada descia por uma colina e ela viu as guas azuis de uma
pequena baa, guardada por dois rochedos.
Logo chegaram a um porto aberto, seguindo por uma alameda junto qual se
alinhavam imponentes palmeiras. A alameda terminava no ptio forrado de lajotas de
pedra, para a qual davam as arcadas de uma construo baixa e comprida. As paredes
muito brancas brilhavam ao sol e as janelas estavam cobertas por toldos azuis e verdes.
O carro mal tinha acabado de parar quando um homem desceu os degraus,
aproximando-se. Era Jeremiah Smith, o mordomo de Howard Clifton, e estava todo

vestido de branco. Era srio e calmo e em seus olhos muito negros havia uma expresso
de tristeza.
Seja bem-vindo, sr. Craig ele disse, com as tpicas boas maneiras e a voz
macia dos moradores de Antgua. Abriu a porta para Samantha e foi at o bagageiro.
Pode deixar que eu levo as malas, sr. Craig. Acho que o senhor vai querer tomar um
banho e mudar de roupa, no mesmo? Eu o acompanho at seu quarto.
Obrigada, Jeremiah. Como vai? Perguntou Craig, demostrando interesse e
considerao.
No posso me queixar, senhor, no posso me queixar... disse Jeremiah de
bom humor, pegando as malas e olhando para Samantha. O sr. Farley perguntou pela
senhora. Disse que est sua espera, na piscina.
Farley?! exclamou Craig, sem disfarar uma leve irritao. H quanto
tempo ele est aqui?
Chegou na semana passada disse Samantha.
Mas ele deveria estar na universidade. O semestre ainda no terminou.
Parece que no tem passado muito bem e Carla decidiu que ele deveria
descansar informou Samantha, com alguma hesitao.
Craig ficou muito aborrecido. Praguejou baixinho e, com ar decidido, entrou em
casa. Samantha hesitou durante alguns segundos antes de segui-lo.
O vestbulo estava forrado com Lajotas e a moblia se resumia a alguns divs muito
simples, em cima dos quais se viam almofades verdes.
Havia uma porta de vidro, que dava para a piscina.
Samantha foi at l e sentou-se a uma das mesas cobertas por um guarda-sol. O
jovem que nadava na piscina deu algumas braadas em sua direo e saiu. Era magro e
no muito alto. Suas costelas apareciam sob a pele bronzeada. Tinha os cabelos negros,
encaracolados e to compridos que chegavam pelos ombros. Seus olhos, a exemplo dos
de sua me, Carla Clifton, eram grandes e negros. Farley sentou-se ao lado de
Samantha.
Ele chegou? perguntou.
Sim.
Voc lhe contou que estou aqui?
No. Foi Jeremiah quem contou, ao me dar seu recado, Craig perguntou por que
voc est aqui.
E...
E disse que voc est doente e Carla achou melhor que descansasse alguns
dias.
O que ele disse?
No tenho certeza, mas parece que ficou aborrecido. Samantha sorriu.
Quer dizer ento que est zangado comentou Farley, desanimado Meu
Deus, o que eu fao? Craig vai ficar maluco quando descobrir que sa da universidade.
Eu no sabia disso!
Nem eu, at est manh, quando decidi no voltar mais. No importa o que meu
pai ou Craig digam, mas o fato que no posso voltar. No sou feito de pedra. Se por
acaso eu voltar, terei mais uma depresso nervosa. No aguento mais. Farley colocou
a mo sobre a de Samantha. Graas a Deus voc est aqui, Samantha! Sabe o que
enfrentar Craig e lhe dizer como se sente, no mesmo? Entende perfeitamente o que
se chocar contra a vontade dele.
Creio que sim...
Voc no quer falar ele a meu favor? o rapaz pediu em um tom de splica.
no quer procurar convenc-lo de que no levo o menor jeito para seguir carreira no
mundo dos negcios? Diga que o que mais desejo ser um cantor, divertir as pessoas
com minhas msicas, como minha me costuma fazer...
9

Tentarei.
Obrigado, obrigado ele murmurou, beijando a mo de Samantha. Gosto
muito de voc. Sabia disso? Preferia que no tivesse casado com aquele mostro
insensvel que meu irmo. Gostaria de poder ir embora com voc, para sempre...
Farley, pare com isso! Por favor, comporte-se ela protestou, tentando retirar a
mo.
De repente algum se aproximou e Samantha levantou os olhos.
Craig, usando um mai minsculo, contemplava as mos dela, entrelaadas com
as de Farley.

CAPTULO II

Craig, no que voc est pensando! disse Farley, recolhendo rapidamente


a mo e levantando-se, todo ruborizado. Estava agradecendo a Samantha por sua
presena e por se mostrar to disposta a ajudar...
Sei, sei... Craig parecia estar se divertindo, mas no era verdade. Havia uma
certa aspereza em sua voz e o olhar que ele dirigiu a Samantha deixou-a gelada. Estou
muito surpreendido em encontrar voc por aqui ele disse, dirigindo-se a Farley.
Desde quando o semestre na universidade termina no meio de fevereiro?
Com licena murmurou Samantha, levantando-se. No desejava de modo
algum testemunhar uma briga entre dois irmos. Tenho o que fazer e sei que vocs dois
tm muito o que conversar.
Mas, Samantha, voc me prometeu.... disse Farley, desolado.
Ignorando o apelo do rapaz, ela passou por Craig, em direo casa, mas este lhe
barrou a passagem e Samantha se viu comtemplando aquele peito largo e musculoso e
os pelos negros que o cobriam. Ela cerrou os punhos, numa tentativa de controlar o
mpeto de toc-lo.
No se retire com tanta rapidez disse Craig, como toda calma. com voc
que quero falar, no com Farley. Venha nadar comigo l na baa. Depois poderemos
tomar sol na praia.
No posso. Tenho o que fazer ela murmurou, embora desejando aceitar o
convite. Como seria bom nadar nas guas transparentes do Caribe e em seguida deitarse bem junto a Craig, possivelmente at mesmo repousar em seus braos, nas areias
douradas, sombra dos coqueiros... No repetiu Samantha, retirando-se para o
interior da casa.
Sapatos de salto alto ecoaram nas lajotas e Carla surgiu no corredor que levava
ala da residncia onde Howard Clifton tinha sua sute. Ela usava um vestido de algodo
estampado com flores brancas e negras, e seu rosto, de traos marcados e sensuais,
estava muito maquilado. Ainda assim eram evidentes as rugas que a ansiedade tinha
esculpido, notando-se imediatamente a expresso de angstia em seus olhos negros.
Howard ouviu o barulho do carro. Craig chegou, Samantha? Voc foi encontr-lo
no aeroporto?
Carla possua um ligeiro sotaque e sua voz era suave e profunda. Quando ela
falava Samantha sempre pensava no melado, espesso, escuro e lquido ... Carla era
venezuelana. Tratava-se de uma pessoa generosa, mas muito temperamental,
profundamente religiosa e totalmente dedicada a Howard e ao filho deles, Farley.
10

Sim, Craig chegou. Est l na piscina com Farley.


Ah, no! Cara parecia extremamente preocupada. O que est dizendo a
Farley?
No sei e nem quero ouvir.
Achei que ele fosse ver o pai em primeiro lugar! Ser que ele no tem
sentimentos? Por acaso seu corao feito de pedra?
No sei Carla, gostaria que voc tivesse me avisado de que ele chegaria hoje.
Mas como? S fiquei sabendo hoje de manh, quando a secretria dele
telefonou de Toronto informando que ele acaba de tomar o avio. Ela deu um passo
adiante e encarou Samantha com curiosidade. O que voc teria feito se soubesse do
fato?
Teria partido de Antgua. No quero estar aqui enquanto ele tambm estiver.
No posso permanecer nessa casa. Tenho de ir embora...
Oh, no, voc no pode nos deixar! preciso que fique aqui. preciso,
Samantha! Howard no quer que voc nos deixe.
Gostaria de saber por qu. At agora ignoro por que ele me convidou para vir.
Mas ele no lhe disse? Carla parecia ter ficado surpreendido.
No. Ele fala muito pouco quando vou encontr-lo, sempre que estamos juntos
me limito a ler para ele.
por isso que voc tem de ficar! disse Carla, com muita nfase. Voc
pode fazer por Howard algo que eu no posso. Pode ler seus autores favoritos, tais como
Dickens, Hemingway e outros. No leio ingls bem e no entendo a literatura inglesa e
americana. Howard diz que voc l maravilhosamente bem e sente um grande prazer em
ouvi-la. Ah, Samantha, voc no pode partir agora! A sua vinda aqui para c foi idia dele.
Sabia que Craig viria, se voc se encontrasse aqui. E pelo visto ele tinha razo, no
mesmo? Assim que eu lhe disse que voc estava conosco, ele largou tudo e tomou o
primeiro avio concluiu Carla, com uma expresso de triunfo no olhar.
Mas ento quer dizer que ... disse Samantha, interrompendo-se ao ouvir a
voz enfurecida de Farley.
Dios! exclamou Carla, desolada. Preciso ir dar um jeito naqueles dois.
Ela caminhou apressadamente em direo piscina e Samantha seguiu pelo
corredor, at a pequena sute que lhe fora destinada.
A sala de estar, que tinha uma moblia simples, mas de muito bom gosto, estava
exatamente como ela havia deixado naquela manh.
Samantha se dirigiu ao quarto e parou, atnita, ao ver o terno cinza e a camisa
jogados sobre o acolchoado vermelho que cobria a enorme cama de casal. A elegante
mala de Craig estava no cho, aberta, cheia de roupas.
Craig, arrogante como sempre, presumia que Samantha fosse compartilhar o
quarto com ele. Tinha invadido a privacidade dela, espalhando roupas pelo aposento e
fazendo-a sentir sua presena. No entanto ela estava certa de que Carla havia ordenado
a Jeremiah que acomodasse Craig num quarto do outro lado da casa, e bem longe dela...
Vozes irritadas chamaram-lhe a ateno e ela foi at a janela que dava para o
ptio. Carla, Farley e Craig estavam l. Carla e o rapaz falavam ao mesmo tempo e
gesticulavam sem parar. Craig no fazia gesto sequer e os ouvia, imperturbvel, de
braos cruzados.
Subitamente ele ergueu a cabea e olhou na direita da janela onde Samantha se
encontrava, como se sentisse sua presena. Ela deu um passo para trs e se retirou
rapidamente do quarto, percorrendo o corredor que levava ao vestbulo. Abriu a porta da
entrada e saiu quase correndo, diminuindo o passo apenas quando se encontrava numa
alameda que atravessava os jardins, em direo aos rochedos beira da praia.
Samantha desceu os degraus e notou que a praia estava deserta, a no ser pela
presena de um pelicano, que imediatamente alou vo. O sol e as sombras se refletiam
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nas areias amareladas e as ondas, de um verde muito claro, vinham morrer na praia. Sob
um jirau de madeira, construdo especialmente para abrig-las, havia duas pranchas de
windsurfe.
Samantha tirou o longo vestido de algodo. Usava um mai negro, com listras
azuis, muito justo, e que lhe valorizava o corpo bem-feito. Pegou uma das pranchas
levando-a at a beira da gua. Ajustou ento o mastro no centro da prancha e empurrou-a
para dentro do mar, at ela flutuar. Em seguida subiu, certificou-se de que lado o vento
soprava e desfraldou a vela.
A prancha avanou, impelida pelo vento que inflava a grande vela vermelha e
amarela. Samantha se equilibrou, dobrou os joelhos contrapondo-se fora do vento, e a
prancha deslizou com velocidade ainda maior.
semelhana de uma borboleta provida de uma nica asa, a prancha avanou
pelas guas rasas da baa. O vento assobiava e Samantha entregou-se totalmente ao
prazer de velejar. Seguiu em frente at chegar a uma ponta da areia, nas proximidades de
um rochedo.
Logo que se viu perto da praia soltou a vela, que pendeu e caiu no mar. Ento
empurrou a prancha para o raso, tirou o mastro do orifcio central e estendeu a vela para
secar. Deitou-se em seguida na areia, sabendo que ali ningum viria perturb-la, pois a
pequena praia era praticamente inacessvel. S se poderia chegar at l num bote ou
numa prancha de windsurf.
Era bom estar sozinha por um tempo e sentir o sol aquecer sua pele; estava
contente por ter descoberto aquele lugar maravilhoso, no muito distante da residncia
dos Clifton, Farley no apreciava o windsurfe e jamais a acompanhava em suas
expedies, desde que ela havia chegado ilha.
Deitada de bruos, Samantha fecho os olhos. No poderia expor-se ao sol durante
muito tempo e pretendia ficar ali apenas alguns minutos, a fim de queimar um pouco mais
os braos, pernas e ombros.
Que tranquilidade! Ouvia apenas o barulho suave do mar, o vento assobiando de
mansinho entre as folhas das palmeiras e s vezes alguma gaivota.
No entanto sua mente no estava nada tranquila. Achava-se mergulhada na mais
completa confuso, devido presena de Craig.
Seria verdade o que Carla dissera? Howard a teria convidado para se hospedar
naquela casa s por saber que Craig viria, se tivesse certeza da presena dela ali? Abriu
os olhos e, tomando um punhado de areia, deixou-o escapar pelos dedos. Se Craig
realmente quisesse t-la encontrado, naqueles dois ltimos anos, nada o impediria de vla em Londres. Sabia onde ela morava, onde trabalhava, mas nunca a procurava, desde
que se separaram, e jamais lhe pedira voltar a viver com ele em Toronto.
Teria concordado caso ele pedisse? Teria partido para uma reconciliao, se ele
desse o primeiro passo nesse sentido? No fundo, sabia que sim. Desejava que ele
surgisse subitamente, declarando que a amava e que no conseguia viver sem ela.
Algumas vezes, quando estava deprimida, tinha mpetos de se demitir do emprego e
tomar um avio para o Canad. Diria ento a Craig que j no suportava mais ficar
sozinha e que no desejava outra coisa alm de voltar a fazer parte da vida dele.
Somente o orgulho e a recordao de Morgana a tinham impedido de ceder a esse
impulso.
Morgana..., ela pensou e fechou os olhos, vindo-lhe mente a imagem daquela
criatura.
Morgana Taylor tinha cabelos ruivos e revoltos que lhe molduravam o rosto magro
e triangular; seus olhos, muitos escuros, possuam de vez em quando uma expresso
trgica e os lbios eram carnudos e sensuais, sempre pintados de vermelho. Ela era filha
de um milionrio canadense, mas tinha adquirido uma bela reputao como autora de

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romances bem escritos sobre a causa feminista. E um dia Craig deveria se casar com
essa mulher...
Morgana havia surgido subitamente na mesa dos Clifton, num jantar em benefcio
do Centro dos Escritores, em Toronto. Sua pele muita clara e os cabelos ruivos eram
ressaltados pelo vestido negro que usava. Cumprimentara Craig com uma voz macia e
aveludada lanando-lhe um olhar provocador; um verdadeiro convite para a cama, como
tinha parecido a Samantha. Ele se levantara, muito educado, apresentando Morgana a
Samantha.
sua mulher? Meu querido, no tinha a menor idia de que voc fosse casado!
Quando isso aconteceu? E onde?
H quase um ano em Londres dissera Craig, sorrindo Imagine, daqui a
pouco vamos comemorar o nosso primeiro aniversrio juntos!
Morgana sentara-se ao lado de Craig, e a partir desse momento monopolizara a
ateno dele, dirigindo-lhe a palavra em voz baixa e ignorando completamente a
presena de Samantha, Bill e Judy Felton, alm de alguns escritores muito conhecidos
que a empresa convidara para jantar.
Quem ela? Samantha perguntara a Judy, quando as duas foram at o
toalete.
a mulher com quem Craig iria casar, antes de conhecer voc em Londres.
E eles estavam noivos?
No exatamente. Morgana no se prende a convenes antiquadas como um
noivado, mas era ponto pacfico que iriam se casar. Eles se conhecem h anos. Conrad
Taylor, o pai de Morgana, presidente de uma grande companhia de investimentos, e
Howard Clifton sempre encararam esse casamento com grande interesse. Ele poderia
significar tambm a unio de duas fortunas imensas.
E porque no deu certo?
Ningum sabe. Por que voc no pergunta a Craig?
Samantha fizera isso ainda naquela noite, quando se preparavam para dormir, na
elegante casa situada em um dos bairros da moda, nos arredores de Toronto.
Judy me contou que voc e Morgana Taylor estiveram para se casar ela havia
dito de repente, ao se deitar.
mesmo? ele respondera com indiferena, vestindo a cala do pijama.
E verdade ou no? ela insistiu, um tanto incomodada com o que estava
sentido.
Samantha estava casada com Craig h quase um ano e tinha acabado de perceber
que desconhecia inteiramente a vida do marido antes que ele a tivesse conhecido. Estava
apaixonada e fascinada demais pelo lado fsico de seu casamento para pensar nas
mulheres que ele teria encontrado at ento. Pela primeira vez naquela noite soubera o
que significava sentir cimes, o que a deixava chocada.
Do que voc est falando? perguntou Craig, deitando-se ao lado dela.
Algum dia voc pretendeu casar com a Morgana Taylor?
Craig apagou o abajur e, depois de puxar Samantha para bem junto de si, passoulhe um brao em torno da cintura, entrelaando suas pernas com as dela. Ao sentir o
cheiro msculo que se desprendia daquele corpo. Samantha sentiu o desejo se apoderar
dela.
A nica mulher com quis casar foi voc ele murmurou, beijando-a e pondo um
ponto final naquela conversa.
No foi, porm, o fim de Morgana. Ela surgia a todo momento, nas festas dadas
pelos amigos de Craig, nos jantares a que ele e Samantha eram convidados, no clube de
iatismo, no clube de golfe...
Em todos esses lugares procurava monopolizar a ateno de Craig; ela o beijava e
abraava, dizendo muito sorridente a Samantha que seu afeto era o de uma irm.
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Crescemos juntos dizia. Nossos pais eram vizinhos.


Talvez, se tivesse mais o que fazer e se o tempo no se fizesse sentir com tanta
intensidade durante os primeiros dezoitos meses de casamento, Samantha no sentisse
tanto cimes de Morgana. Se pelo menos tivesse um emprego.
Havia feito essa sugesto a Craig, chegando at a solicitar que ele a ajudasse a
encontrar uma colocao em alguma editora, o que provocou a primeira briga sria do
casal. Ele se recusava categoricamente a permitir que ela trabalhasse. Samantha no
tinha aceitado essa atitude e ele se vingou, muito aborrecido, mergulhando num silncio
irritante.
Se tivesse ficado grvida, com uma grande responsabilidade, no sentiria tanto
cime de Craig quando no estava com ela. Ele se ausentava com frequncia, pois tinha
de viajar a negcios para o exterior. Se acaso fosse mais velha e experiente, seno fosse
estrangeira em um pas desconhecido, sem poder contar com o apoio de parentes e
amigos mais chegados, a suspeita no teria minado o amor e a confiana.
O que estava acontecendo era tambm culpa de Craig. Ele tinha contribudo para
torna-la ciumenta e desconfiada, ao se recusar a comentar sua vida pessoal, antes de
conhece-la. No havia por que fazer tanto segredo.
Um dia soube que, numa de suas viagens de negcios, ele havia estado com
Morgana, chegando a se hospedar com ela no mesmo hotel. Magoada e confusa,
Samantha o acusou de ter premeditado aquele encontro, mas ele, evidentemente,
recusou.
Pois ento ela deve ter sabido para onde voc ia e viajou at l de propsito,
para ficar perto de voc ela afirmara, indignada.
E por que ela faria uma coisa dessa?
Porque na certa acha que voc ainda lhe pertence.
Eu lhe perteno? Pois saiba que no perteno a ningum, a no ser a mim
mesmo. Acho bom voc se convencer disso. Se voc tiver mais um ataque de cimes,
ns nos separaremos.
Ah, assim? Quer dizer ento que devo ficar trancada em casa, sem dizer
nada, enquanto voc e Morgana tm um caso? E bem debaixo do meu nariz! Pois sabia
que est redondamente enganado a meu respeito. Eu me recuso a ser enganada dessa
maneira. Vou embora. Vou para casa.
Para casa? Mas sua casa aqui?
No , no. No me sinto vontade nesta casa e muito menos neste pas. Eu o
detesto! Quero voltar para a Inglaterra que o meu lar!
Ento no h outra soluo, a no ser voltar concordara Craig, com a maior
calma.
Samantha ficar surpreendida e magoada ao ver que ele a deixava partir com
tamanha facilidade.
Nos primeiros tempos foi maravilhoso voltar para a Inglaterra e se refugiar no afeto
da famlia. No levou muito tempo para confessar a sua me as suspeitas de que havia
um envolvimento amoroso entre Craig e Morgana Taylor.
No fundo isso no me surpreende declarou Brenda. Ambas passeavam por
uma floresta, gozando o prenncio da primavera.
Como assim?
Tentei prevenir voc, quando me comunicou que iria se casar com ele. Achei
que voc no queria enxergar a situao. Brenda se exprimia com seriedade, num tom
vagamente didtico. Formada em psicologia educacional, gostava muito de analisar o
comportamento das pessoas. Craig vem de um meio to diferente... Alm do mais, a
vida toda se habituou a ter muito dinheiro. Nunca lhe faltou nada e sua atitude em relao
s mulheres tende a ser um tanto machista. Voc no deveria ter se casado com ele.
Seria prefervel esperar, antes de assumir um compromisso. Se isso tivesse acontecido
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provavelmente teria decidido que ser mulher de um rico homem de negcios com a
mentalidade de um playboy no era bem o que voc queria. Se esperasse, teria
descoberto o que est sabendo agora e teria toda liberdade para mudar de idia. Quer
continuar casada com ele?
No sei... Ainda no me fiz esta pergunta. Eu me sinto to confusa! No comeo
fui muito feliz! Eu o amava e gostava de estar em sua companhia. Detesto quando ele
viaja e me deixa sozinha. No sei o que fazer de mim.
Voc poderia arranjar um trabalho. Ser que no consegue uma colocao em
alguma editora de Toronto?
Craig no deixa.
No deixa? Mas como ele pode fazer isso?
Vive dizendo que no quer que eu trabalhe. Se eu arranjar um emprego, ele vai
interferir e me impedir de ser contratada. Sugeriu que entrasse para algum grupo de
mulheres que trabalhasse com assistncia social e foi o que fiz, mas no me acostumei.
No acreditava que minha filha um dia fosse permitir que um homem a
dominasse desse jeito! Ento no v que cometeu um erro ao se casar com ele?
Mas eu amo Craig!
Pare de dizer bobagens! O amor romntico mito e quanto mais cedo voc
perceber, melhor. Craig Clifton apressou esse casamento antes que voc tivesse tempo
de pensar. Provavelmente no conseguiria lev-la para a cama sem antes prometer que
colocaria uma aliana em seu dedo. Voc sempre teve algumas reservas quanto ao sexo
antes do casamento.
No verdade! Craig jamais me pediu para dormir com ele antes de casarmos.
Mas ento por que ele, que afinal de contas vai herdar milhes de dlares,
escolheu justamente voc?
Eu costumava pensar que ele gostava de mim por aquilo que eu sou...
murmurou Samantha, sentindo-se muito infeliz.
Mas agora no tem tanta certeza assim...
De fato, no. Oh, mame, no sei o que fazer!
Fique aqui por mais tempo e deixe Craig dar o primeiro passo.
Samantha concordou imediatamente com aquela sugesto e demorou um ms
para que Craig se manifestasse. De repente ele apareceu e ela ficou to feliz ao v-lo que
se esqueceu de todas as suas dvidas que surgiu uma discusso entre eles.
Prefiro morar perto de Londres ela declarou.
Por que?
Porque me ofereceram um emprego.
Onde?
No corpo editorial da revista O Mundo da Mulher.
Ela agora pertence a Clifton.
Eu sei. Lembro que foi por isso que voc esteve aqui no ano retrasado. Veio
fechar a compra da revista.
Posso exercer presses e fazer a revista retirar a oferta.
Se voc fizer isso, eu o deixarei. Craig, ser que voc no enxerga que no
sirvo para ser sua mulher? No fui criada para ficar trancada em casa, sem fazer nada.
Quero voltar a trabalhar e provar que posso fazer carreira na rea editorial! Samantha
fez uma pausa e repetiu as palavras de sua me. No deveria ter me casado com
voc, quando me pediu. Era prefervel esperar, mas voc me apressou.
Craig ficou muito plido, mas no discutiu mais com ela. Tambm no solicitou que
voltasse para o Canad e ficou a estud-la friamente durante alguns momentos.
Est bem. Entendi o recado. Voc quer se separar e assim ser. Talvez ns dois
precisemos de algum tempo para descobrir se realmente desejamos ficar casados. Ele
sorriu com ironia. Acho que apressei voc, no mesmo? Foi preciso ... Craig se
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interrompeu e mordeu o lbio, dominando-se logo em seguida. Graas ao nosso


casamento, consegui o que queria em determinado momento e no me queixo. Voc
concorda om a separao.
Por quanto tempo?
Ainda agora Samantha se lembrava de quanto havia ficado perturbada com aquela
atitude to fria.
O tempo necessrio para voc examinar melhor as coisas e descobrir o que
deseja da vida. Dois anos bastam?
Dois anos pareciam uma eternidade e era tempo mais do que suficiente para ela
saber o que queria.
Sim ela disse, muito infeliz. Mas ... ns nos encontraremos de vez em
quando, no ? Voc vir me ver?
Craig a encarou e, ao notar a expresso fria e implacvel daqueles olhos,
Samantha quase captulou, com vontade de ser jogar nos braos dele. Estava a ponto de
dizer que voltaria com ele par ao Canad. Somente a lembrana da vida tediosa que
levava por l, dos dias arrastados e solitrios e, acima de tudo, de Morgana Taylor, a
impediram de fazer um gesto sequer.
Creio que no virei ver voc declarou Craig. Acho melhor no nos
encontrarmos. Tomarei todas as providncias necessrias para que voc receba uma
penso.
Essa havia sido a deciso a que chegaram e Craig voltou para o Canad sozinho,
convencendo-a, com sua atitude, de que estava aliviado por ter se livrado dela durante
algum tempo. Agora poderia retomar os hbitos de solteiro; teria ampla liberdade de
movimento e poderia praticar esportes perigosos, tais como pesca submarina e corridas
de automveis. Tambm estaria livre para sair com Morgana...
Mais magoada do que gostaria de admitir, Samantha aceitou o emprego na revista,
decidida a dar duro e provar a si mesma o quanto valia.
No entanto sentia imensamente a falta de Craig. Escreveu-lhe vrias vezes durante
o primeiro ano de separao, mas ele nunca respondeu s suas cartas. O orgulho foi
mais forte do que tudo e ela parou de escrever. O segundo ano sem ele foi mais fcil.
Bem-sucedida no trabalho, Samantha comeou a sair, acabando por se envolver com
outro homem, Lyndon Barry. Ele escrevia para um jornal que funcionava no mesmo prdio
onde era publicada a revista O Mundo da Mulher.
No se esqueceu de Craig e se deu conta, com grande pesar, de que aquilo jamais
aconteceria. Uma mulher jamais esquecia o primeiro amor, mas tinha comeado a aceitar
que, talvez, Craig no tenha sido feito para ela. Chegou a pensar no divrcio e at mesmo
consultou um advogado, pedindo que a orientasse nesse sentido. Foi ento que
aconteceu o pior: a direo da revista solicitou sua demisso, pois se via obrigada a fazer
cortes no corpo editorial.
Samantha procurava encontrar outro emprego, sem o menor sucesso, quando
recebeu a carta de Carla contendo o convite de Howard Clifton. Entediada com o inverno
na Inglaterra e com o fato de estar desempregada, ficou intrigada com aquele convite e o
aceitou, num gesto impulsivo. Retirou do banco algumas economias, comprou uma
passagem de ida e volta para Antgua e roupas apropriadas ao clima tropical.
Agora se perguntava por que tinha vindo. Ser que, inconscientemente, esperava
rever Craig? J se haviam passado mais de dois anos desde a separao e era temo de
discutirem isso.
Voc costuma vir sempre a este lugar?
A voz de Craig, ligeiramente irnica, soou bem junto dela.
Assustada e percebendo que as pernas e as costas comeavam a queimar,
Samantha ergueu a cabea e sentou-se rapidamente.

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Ele estava de p, ao lado dela, e gostas de gua lhe escorriam pelo corpo
bronzeado. Junto a Craig se encontrava a outro prancha de windsurfe, pousada sobre a
areia.
Como sabia que estava aqui?
Vi voc sair da praia e resolvi segui-la ele disse, sentando-se ao seu lado.
Como v, ainda sei manobrar uma prancha de windsurfe... Lembra o quanto nos
divertimos, quando voc tomou as primeiras lies nas Bahamas?
A expresso de Craig era francamente sensual e ele sorriu, como se quisesse dar
um outro sentido ao que dizia. Ao falar em diverso, ele se referia implicitamente ao fato
de que, naqueles dias, Samantha tinha aprendido a fazer amor. Era uma maneira sutil de
tocar na intimidade que havia existido entre eles.
Algo de muito perturbador se agitou no ntimo de Samantha, em reao ao modo
como ele a encarava e isso lhe despertava o desejo.
L estava ele, bem perto, irradiando uma forte sensualidade. Bastava Samantha
estender um pouco a mo e tocaria aquela coxa peluda e musculosa.
Craig se estendeu subitamente na areia, colocando as mos debaixo da cabea.
E aqui estamos, tomando sol, embora voc alegasse que tinha muito o que fazer
... ele comentou.
No ser por muito tempo disse ela, levantando-se. Vou voltar.
Samantha fez meno de pegar a prancha, mas, quando menos esperava,
tropeou e caiu. No mesmo instante Craig procurou ajuda-la.
O que aconteceu?
Ora, voc muito bem o que aconteceu ela disse com irritao, livrando-se
dele com um gesto brusco. Foi voc quem estendeu a perna e me fez tropear!
Samantha se levantou imediatamente, decidida a entrar no mar, mas Craig
segurou-a pelo pulso. Ela lhe deu um empurro, mas tropeou novamente e perdeu o
equilbrio, caindo no mar. Subitamente ele a agarrou pela perna.
Samantha afundou e engoliu um bocado de gua. Presa pelos braos musculosos
de Craig, foi puxada para a superfcie. Ele a obrigou a se levantar e apertou-a de tal forma
de encontro ao corpo que ela sentiu a perturbadora prova de sua virilidade bem junto de
si.
Samantha o encarou. Havia uma ameaa sensual no modo como os lbios de
Craig se abriam medida que se aproximavam dos dela. Lutando o quanto podia contra a
paixo que ameaava domin-la, ela tentou mais uma vez livrar-se dele.
No, Craig, no quero, no quero!
Claro que quer, meu amor! Ns dois queremos. J faz tempo, muito tempo...
ele murmurou com voz rouca de desejo, comeando a beij-la, enquanto com as mos
lhe acariciava todo o corpo.
Ela precisou apelar a todos as suas reservas de autocontrole para no
corresponder quele beijo. Quando finalmente Craig se afastou, Samantha partiu para o
ataque.
Voc no mudou nem um pouco, no mesmo? Ainda acha que pode aparecer
quando bem entende e controlar a situao, mesmo depois de dois anos de separao, e
isso sem a menor explicao e sem levar em conta os meus sentimentos. Por favor, me
solte. Quero ir embora. No aguento mais este lugar. Voc estragou tudo, vindo para c.
Craig a soltou imediatamente a ela foi fincar o mastro na prancha.
Julgou que ele a seguiria, mas quando se voltou para olh-lo ele corria em direo
ao mar. Protegendo os olhos contra os reflexos do sol na gua. Samantha o viu
mergulhar.
Craig surgiu mais adiante, afastando-se rapidamente, por meio de braadas
vigorosas. Com uma expresso de tristeza, ela ajustou o mastro prancha. Craig sempre

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tinha sido um amante forte e de poucas palavras indo diretamente ao que desejava. O
mesmo acontecia com ela, at surgir Morgana...
Vamos ver quem chega primeiro na praia? Ele gritou, aparentemente no se
importando com o fato de ter sido rejeitado.
Samantha sentiu-se um tanto desencorajada. Jamais conseguiria sequer abalar
aquele homem. Nunca poderia mago-lo, a exemplo do que ele lhe fazia.
Est bem, mas voc tem que me dar vantagem. No sou to boa quanto voc
numa prancha de windsurfe.
As duas pranchas deslizaram sobre o mar e, na nsia de chegar antes de Craig,
Samantha fez algumas manobras ousadas. Por duas vezes o mastro e a vela giraram,
jogando-a dentro do mar. Nesses momentos Craig se aproximava, perguntava aos gritos
se ela estava bem e esperava at que subisse na prancha e voltasse a velejar.
Samantha chegou praia antes dele, mas no sabia se isso havia acontecido por
velejar mais rapidamente do que Craig ou se ele tinha permitido que vencesse. Em
seguida levaram as pranchas, velas e mastros para o pequeno abrigo sob as rvores.
Voc vai ver seu pai agora? ela perguntou, julgando que deveria lembra-lo de
seus deveres. Carla ficou preocupada, pois voc no foi v-lo, quando chegou em
casa.
Sim, ela me disse comentou Craig com certa frieza. Mas voc me conhece
muito bem... H certas coisas que devem vir em primeiro lugar.
O que voc quer dizer com isso?
J fiz voc lembrar que ainda minha mulher e que tenho o direito de beij-la
quando quiser. Agora posso visitar meu pai e tentar descobrir o que tem na cabea
declarou Craig, dando um passo adiante. E beijou-a com impulsividade, antes que
Samantha pudesse dizer qualquer coisa.
Ela quase perdeu o equilbrio, diante daquela inesperada e apaixonada
demonstrao de amor e dessa vez no conseguiu controlar suas reaes. Quis se apoiar
nele para no cair no cho, mas Craig se afastou rapidamente em direo casa.

CAPTULO III

Samantha seguiu Craig lentamente. Nada havia mudado, constatou, sentindo-se


muito infeliz. Craig ainda tinha plena segurana do que representava para ela, e
Samantha estava sua disposio, pois ele continuava a excit-la. Ainda conseguia
despertar-lhe o desejo, fazendo-o fluir atravs do seu corpo como lava derretida,
destruindo toda a sensatez e toda a tentativa de resistncia. No entanto estava muito
longe de saber se ele ainda a amava, a exemplo do que acontecia com ela.
Como poderia permanecer na residncia dos Clifton, quando ele se encontrava l,
e continuar a resistir? Era impossvel, acabaria tendo uma crise nervosa. Precisaria partir,
por mais convincentes que fossem os argumentos de Carla. No poderia ficar e ser
tratada daquela maneira por Craig, como se fosse apenas um item na agenda de
encontros da diretoria da Empresa Clifton.
Item n. 1. Lembrar a Samantha que ela ainda a mulher de Craig Clifton, vicepresidente, e que ele ainda tem o direito de beij-la e de fazer amor com ela quando tiver
vontade.

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No, no admitiria de modo algum ficar l e ser tratada daquele jeito! Partiria
imediatamente!
Quando chegou em casa, Craig j tinha entrado. Ao entrar no vestbulo deu com
Farley, que, pelo visto, eia sair. Usava uma cala de algodo e uma camiseta azulmarinho.
Por que voc partiu daquele jeito? Por que no ficou e me ajudou, conforme
prometeu? ele se queixou.
Sinto muito...
Ela havia esquecido completamente a promessa de ajud-lo a explicar a Craig por
que no queria voltar para a universidade. Quando Craig surgira diante deles, sentira-se
confusa como sempre, preocupada unicamente com suas reaes.
O que foi que ele disse? perguntou. Voc foi agredido pelo fato de no
querer voltar a estudar?
No, de modo algum! Ele parecia no estar nem um pouco interessado em mim.
Disse que no se importava com o que eu quero fazer com minha vida, pois precisava
pensar em coisas mais importantes. Disse mais, que eu poderia fazer o que bem
entendesse e at mesmo ir para o inferno, contanto que isso no lhe custasse nada. Em
seguida falou para minha me calar a boca e se retirou. Imagino que ele tenha ido atrs
de voc, no?
Sim. Quer dizer que voc no voltar para a Universidade de Harvard?
No. Vou para Toronto, assim que conseguir reservar uma passagem. Mas
agora preciso ir at o Hotel Miramar buscar os Taylor, que viro jantar conosco.
Os Taylor? perguntou Samantha, sentindo um aperto na garganta.
Isso mesmo. Conrad Taylor e sua filha Morgana. Ao que parece, vieram at aqui
visitar papai. At logo.
Farley, me espere ela disse, correndo atrs dele. Eu...prometi a Pamela e
a Ken Wallis que os encontraria no hotel. Devo jantar com eles, mas primeiro preciso me
trocar. Espere, por favor.
Est certo. Aguardo voc no carro.
Samantha dirigiu-se rapidamente ao quarto. Do banheiro vinha barulho do chuveiro
e imaginou que Craig estivesse l, removendo o sal da pele e dos cabelos. No teria
tempo de fazer o mesmo. Abriu o guarda-roupa, retirando um jeans, uma blusa, um suter
e roupa de baixo. Ps tudo numa sacola, pegou a bolsa, certificando-se antes que a
carteira e o passaporte estavam dentro dela, tirou o vestido e o mai, ps outro vestido
bem esportivo, de algodo branco estampado com flores coloridas, escovou rapidamente
os cabelos e saiu correndo do quarto, pois o chuveiro tinha sido desligado.
Farley estava sua espera no Cadillac, conforme o prometido, e, embora lhe
entregasse a sacola para guardar, ele no disse nada. Da a pouco seguiam pela estrada
estreita, em direo a Falmouth.
O rapaz estacionou o carro na frente do hotel, um prdio de tijolos aparentes
importados da Inglaterra, terminado em 1788 e que fora inicialmente sede da
administrao do porto. Depois tornou-se um hotel e um dos pontos de encontro favoritos
dos iatistas de todo o mundo.
Seu terrao era um dos lugares preferidos de Samantha. As belas casuarinas
proporcionavam uma sombra deliciosa e dele se enxergavam as guas azuis da baa.
Possua uma atmosfera de serenidade e todas as vezes em que Samantha ia l, sentia
que poderia ficar sentada para sempre numa das confortveis poltronas, ouvindo as
pessoas conversarem em torno dela e tomando de vez em quando um gole de alguma
bebida agradvel.
Estou aqui! algum exclamou de um dos cantos do terrao, acenando.
Pamela explicou Samantha a Farley. Os Taylor devem estar l dentro.
Imagino que sim. A que horas voc quer voltar para casa?
19

No se preocupe. Voltarei sozinha, mais tarde.


Est certo.
Farley se afastou e entrou por uma das portas que levavam ao bar e recepo do
hotel. Samantha caminhou por entre as mesas, em direo amiga.
J estava achando que voc no viria mais disse Pamela Wallis.
Era um pouco mais velha do que Samantha e seus cabelos castanho e muitos
curtos combinavam com os olhos esverdeados. Estava muito queimada de sol e usava
uma camiseta com a palavra Slfide impressa em branco, sobre fundo azul-marinho, e
bermudas brancas. Ela havia nascido na mesma cidade que Samantha e fora colega de
turma de sua irm Jennifer. Recentemente Pamela e seu marido Ken Wallis tinha
embarcado em seu iate Slfide, atravessando o Atlntico. De l prosseguiriam at os
Estados Unidos, esperando chegar costa do Maine pelo ms de julho, quando
participariam dos festejos da fundao do Iate Clube dos Estados Unidos, para os quais
tinham sido convidados todos os grandes clubes da Inglaterra e da Irlanda.
Samantha encontrara Pamela alguns dias antes, quando visitava o Museu Naval e,
desde ento, encantada por ver uma pessoa conhecida e to longe da Inglaterra, passou
a visita-la todo os dias.
Tive de ir pegar algum no aeroporto ela explicou, sentando-se ao lado de
sua nova amiga. Ken no veio com voc?
No, ele tinha o que fazer no iate. Quem aquele rapaz acompanhou voc?
Farley Clifton.
No o seu marido, no?
Oh, no! irmo de Craig. Samantha hesitou, sem saber que tipo de
confidncias poderia fazer a Pamela.
O que foi, Samantha? O que est incomodando voc? Parece estar cismada
com alguma coisa. Pode me contar que no farei perguntas indiscretas.
Craig chegou hoje. Tive de ir a seu encontro no aeroporto. Ele e eu... bem,
estamos separados h dois anos e... no posso ficar na casa dos Clifton enquanto ele
estiver l. Tenho de ir embora. Vocs ainda esto pensando em ir at a ilha de Nevis
amanh?
Sim. E o convite para que voc venha conosco ainda est de p. Pelo que vejo,
trouxe uma sacola. Isto quer dizer que vir conosco para o iate, aps o jantar, e passar a
noite l, de modo que a gente possa partir amanh cedinho?
Sem dvida, se isso no for inconveniente.
Ns no teramos convidado voc, se pensssemos assim. Vamos apreciar
demais a sua companhia. Se quiser, pode ir conosco at o Maine, quando terminar a
viagem.
Oh, no, impossvel! Tenho de descer em algum porto e tomar um avio para
Londres. A nica coisa que desejo partir daqui o mais rpido possvel. Obrigada,
Pamela.
No h de qu! Sabe que ainda estou muito surpreendida com o nosso encontro
no museu, a milhares de quilmetros da Inglaterra?
Pamela olhou por cima do ombro de Samantha, que estava de costa para a
entrada do hotel. Seu cunhado est vindo para c e traz algum em sua companhia.
Samantha olhou e viu que Farley se aproximava, seguido por uma mulher alta e
ruiva, de pele muito alva, cujos olhos se escondiam por trs de culos escuros. Era nada
mais, nada menos que Morgana Taylor...
Samantha, que prazer em v-la! Morgana deu um vasto sorriso, exibindo
seus dentes perfeitos, e estendeu a mo. Braceletes de ouro tilintaram em seu pulso
magro. No imaginava que voc tambm estivesse em Antgua.
Samantha apertou rapidamente a mo daquela mulher, sentindo-se mal ao faz-lo
Onde est hospedada? perguntou Morgana.
20

Na casa dos Clifton. Voc est de frias?


No bem assim. Vim com papai. Ele quer ver Howard para falar de negcios.
Eu sabia que Craig estaria aqui e aceitei o convite de papai, que me pediu para
acompanh-lo. Espero fazer tambm algumas pesquisas para um romance que tenho na
cabea. Ela olhou para Pamela e sorriu. Sou escritora explicou. Escrevo
romances a respeito de mulher moderna, do movimento feminista e de como ele tem
afetado nossos estilos de vida. Talvez j tenha lido algum dos meus livros. Meu nome
Morgana Taylor.
Infelizmente no li, no disse Pamela, levantando-se. A vem Ken,
Samantha. Podemos ir para o iate?
Voc no vai para a casa dos Clifton? perguntou Morgana.
No. Vou passar alguns dias com Pamela e Ken no iate deles. Adeus, Morgana.
Espero que aproveite bastante sua estada na ilha. Adeus, Farley. Por favor, diga a Carla
que vou escrever.
Ei, espera a! disse Farley. Um momento. Quando vai voltar dessa
viagem?
No voltarei mais.
Mas voc no pode partir desse jeito, sem dizer a ningum para onde vai!
Estou dizendo a voc no mesmo? E por que no posso ir para onde quero e
quando quero? Est tudo bem, Farley: No vou partir com estranhos. Venha conhecer
Pamela e Ken. Ela amiga de minha irm e eu a conheo h anos.
Farley foi apresentado aos Wallis e Pamela lhe garantiu que ficariam muito
contentes por ter Samantha a bordo durante alguns dias.
Sabe exatamente que ilhas iro visitar? indagou Farley.
Em primeiro lugar Nevis e talvez St. Barhelemy e Anguilla. Esperamos chegar
at as ilhas Virgens e at mesmo a St. Thomas informou Ken, com bom humor.
Mas voc ir to longe assim? perguntou Farley a Samantha.
Naquele momento aproximava-se de Morgana um homem alto e grisalho,
provavelmente seu pai, Conrad Taylor.
No tenho certeza. Quando achar que basta, descerei onde houver um
aeroporto e tomarei um avio para a Inglaterra ou para Miami.
Quer dizer que no voltar mais para c? perguntou Farley, muito intrigado.
No.
E Craig? ele disse baixinho, aps lanar um olhar preocupado para os Wallis.
O que tem ele?
Craig veio at Antgua para v-la. Sei que verdade, pois foi mame quem me
contou.
No acredito que ele tenha vindo apenas para me ver disse Samantha,
notando que Morgana se aproximava. Creio que veio porque sabia que Morgana
estaria aqui.
Morgana? Repetiu Farley, parecendo ainda mais intrigado. Por que haveria
de querer v-la? Pode estar com ela sempre que quiser, em Toronto. Alis, no entendo
exatamente por qu. Ela uma chata e s sabe falar de seus livros o tempo inteiro. Ao
ouvi-la falar, a gente pensa que ela escreveu o maior romance do sculo XX!
Sempre existiu algo entre Morgana e Craig. tudo que posso dizer agora. De
qualquer modo no se preocupe com isso, Farley. Sei o que fao. Por favor, diga a Carla
para no ficar preocupada por eu ter partido com tanta pressa. Percebendo que os
Wallis se afastavam e que Morgana e o pai estavam cada vez mais perto, beijou Farley no
rosto. Adeus, Farley. Boa sorte em sua nova carreira.
Samantha seguiu os Wallis atravs dos cais. O vento quente soprava sobre as
folhagens das palmeiras que se erguiam em torno do museu, outrora conhecido como a

21

Casa do Almirante, um elegante edifcio de madeira pintado de branco, com janelas


cinzentas e uma varanda espaosa e acolhedora.
No ancoradouro, John Wallis, irmo mais novo de Ken, que viera da Inglaterra para
participar do cruzeiro atravs das ilhas, esperava por eles. Subiram no grande bote de
borracha, movido a motor, e da a pouco percorriam as guas tranquilas e cintilantes,
passando por vrios iates em direo ao Slfide.
O sol se ps rapidamente e no cu, todo azulado, surgiram as primeiras estrelas.
Mais tarde saram novamente do iate e foram de barco at uma praia prxima, jantar num
restaurante ao ar livre. Voltaram para o Slfide logo depois das dez e todos foram dormir,
pois pretendiam levantar-se bem cedo.
At ento tudo corria muito bem, Samantha constatou, deitada em seu camarote.
Ouvia o assobio do vento, o rudo surdo da corrente da ncora que se chocava contra o
iate e contemplava as estrelas atravs da escotilha. Tinha conseguido escapar. Farley
diria a Carla e Craig para onde ela fora. Ficaria claro para ele, de uma vez por todas, que
aquele casamento estava acabado.
Ela se virou na cama, agitada, recordando o que ele dissera quando deixaram o
aeroporto. Esperava que voltassem a ficar juntos, quando ela parasse de se comportar
como uma criana mimada. Craig no queria o divrcio.
Divrcio... divrcio..., a palavra detestvel parecia martelar o crebro de
Samantha.
Divorciar-se de Craig parecera a atitude mais apropriada, quando estava na
Inglaterra e no o vira por dois anos. Agora, aps rev-lo, aps sentir a paixo renascer
quando ele a tocava, Samantha tinha dvidas a respeito de si mesma. Seria possvel que
ainda estivesse apaixonada por aquele homem?
Dormiu atormentada pela dvida e da a pouco sonhou que se encontrava ao lado
de Craig, nadando com ele. Saam da gua e, de mos dadas, passeavam por uma praia
deserta, numa ilha igualmente deserta, como acontecia com frequncia em sua lua-demel. Sentia-se feliz por estar com ele, mesmo no sonho. Craig agora era inteiramente
dela. As reunies de negcios e as viagens ao exterior no mais os separariam. Acima de
tudo, Morgana Taylor no existia mais.
De repente ele a deixou e foi correndo para o mar. Mergulhou e no pareceu mais.
Angustiada, Samantha procurou avistar aquele corpo queimado de sol, mas Craig no
voltou tona e ela comeou a chorar.
Volte, Craig! Volte para mim! disse, gemendo.
Samantha! Est na hora de levantar! Vamos partir.
A voz de Pamela interrompeu-lhe os sonhos e Samantha acordou com sua amiga
olhando para ela, um tanto intrigada.
Voc estava tendo um sonho e tanto! Dizia coisas sem nexo e se revirava na
cama.
Foi um pesadelo. Ainda bem que voc me acordou.
A manh est linda, O vento sobra a nosso favor e Ken disse que chegaremos a
Nevis no final da tarde. Assim que se vestir, venha tomar caf.
Pamela saiu do camarote e o iate tremeu ligeiramente no momento em que o motor
foi ligado. Ouviu passos no convs e imaginou que John estivesse recolhendo a ncora.
Ken estava no leme. Baixo e forte, tinha cabelos castanho e a barba vermelhada.
Muito atento, alterava a toda hora o rumo do Slfide, a fim de evitar os outros iates, indo
em direo estreita abertura da baa.
Olhe que belo iate est entrando no porto! Observou, quando Samantha
sentou-se perto do leme. quase do mesmo tamanho do nosso, mas a proa mais
elegante. Que beleza! E muito bem cuidado! Veja s como o verniz brilha!
Samantha olhou para o iate. O casco era azul-escuro, tinha dois mastros dourados
e velas vermelhas. Reconheceu-o imediatamente.
22

Era o Falco Azul, o iate de Howard Clifton, no qual havia feito um cruzeiro com
Craig atravs das Bahamas. Ela apertou os lbios e procurou dominar a tristeza que
sentia. Tinha passado momentos to felizes naquele iate! Jamais os esqueceria,
constatou, sentindo-se um tanto deprimida.
Sabe quem o proprietrio?
Samantha percebeu que Ken lhe dirigia a palavra.
Pertence a Howard Clifton.
Tem algum parentesco com voc?
Somente pelo casamento. Pelo visto Pamela no tinha contato nada ao
marido. ... meu sogro.
Seria o mesmo Howard Clifton, proprietrio de uma cadeia de jornais no Canad
e na Inglaterra, um multimilionrio? perguntou John Wallis, com curiosidade. Ele tinha
vindo para junto do leme e sentar-se diante de Samantha.
Exatamente. Samantha sentiu um certo alvio ao ver Pamela surgir com uma
bandeja de caf. presidente da Clifton.
Foi o que pensei. Ainda outro dia, no bar do hotel, ouvi uma conversa de que
Conrad Taylor espera adquirir a Empresa Clifton. A pessoa que estava comigo me
apontou Taylor. Ele est hospedado no hotel, com sua filha. Aquilo no quis dizer
absolutamente nada para mim, mas imagino que signifique muito para voc. Naturalmente
deve estar a par da transao, no?
No, s fiquei sabendo agora. Eles... isto , os Clifton, no conversaram a
respeito de negcios comigo.
Para grande alvio de Samantha, Pamela abordou outros assuntos e os Clifton e
Taylor foram deixados de lado. Quando acabaram de tomar o caf o iate j tinha deixado
a baa, navegando em direo ao alto-mar.
As velas foram iadas, o motor desligado e o vento impulsionou o iate.
Se o vento continuar a soprar desse jeito, a viagem ser muito tranquila
observou Ken. No teremos muito o que fazer, a no ser tomar banho de sol e dormir.
Aps ajudar Pamela a lavar a loua do caf da manh, Samantha foi at o convs
e sentou-se na frente do mastro, protegida por sua sombra. O iate furava bravamente as
ondas e ao longe avistava-se uma ilha. Suas montanhas, envoltas numa neblina
avermelhada, contrastavam com o cu incrivelmente azul. Era Montserrat, conhecida
como a ilha Jardim. Olhando para o outro lado, Pamela no via o menor sinal de terra,
apenas o mar imenso, que se estendia em direo a um horizonte sem fim.
Mudou de posio e esticou as pernas, para bronze-las. Pamela se aproximou,
oferecendo-lhe um copo de suco de frutas misturado com gua de coco.
Voc encontrou um bom lugar para evitar o calor observou, sentando-se.
O convs fica muito quente a esta hora. Est gostando do iate?
muito confortvel.
To confortvel quanto ao iate de Howard Clifton? Imagino que voc tenha
viajado nele.
Viajei, sim. O Slftide mais largo e talvez no to rpido quanto ao Falco azul.
Fez-se um breve silncio, enquanto ambas tomavam o suco. A deliciosa mistura de
abacaxi, suco de laranja e gua de coco acalmou a sede de Samantha.
Detesto fazer perguntas sobre a vida particular dos outros, mas estou intrigada
com voc, Samantha. Se eu lhe perguntasse por que se separou de seu marido, voc
diria?
Sim. No tenho nada a esconder. Decidi que no posso voltar para Toronto e
viver o tipo de vida que se espera da mulher de um executivo rico. Quero prosseguir a
minha carreira em Londres. Craig no gostou da minha deciso e sugeriu que nos
separssemos durante dois anos, a fim de descobrir o que queramos. Ontem nos
encontramos pela primeira vez, durante todo esse tempo.
23

E...
Ele se comportou como se a separao tivesse chegado ao fim.
Mas no o que voc sente, no?
Nada mudou. Ele no est mais apaixonado por mim do que quando nos
casamos. No passo de uma pausa em sua agenda de negcios, que deve ser encaixada
entre outros assuntos mais importantes, tais como organizar a Empresa Clifton, fechar
contratos e ganhar dinheiro. Alm do mais, existe Morgana Taylor.
Ah, sim, aquela escritora esquisita que conhecemos no hotel. Ela qualquer
coisa, no? profundamente egosta, pior do que qualquer homem. O que ela a ver com
seu marido?
Ele a conhece h anos. Creio que sua amante.
Meu Deus! Como foi que uma garota como voc acabou se envolvendo com
esse tipo de gente? Agora comeo a entender por que voc quis participar deste cruzeiro
conosco. No poderia ficar em Antgua enquanto a tal de Morgana estava l, sobretudo
por saber o que existe entre ela e Craig. Estou certa?
Sim, se bem que eu tenha decidido partir antes de saber que Morgana viria at a
ilha.
Tinha medo dele?
Sim, de certo modo.
Meu Deus, ele por acaso no... bateu em voc, violentou ou fez qualquer coisa
no gnero, no mesmo?
Oh, no! Samantha no conseguiu deixar de sorrir ao observar a expresso
aterrorizada de sua amiga. Talvez eu tenha dado a voc uma impresso falsa. No
receio o que Craig possa fazer comigo. que... tenho medo de ficar na mesma casa que
ele, ou, melhor dizendo, no mesmo quarto.
Percebo. Sim, agora percebo claramente. Voc no tem medo desse homem,
mas de como vai reagir na presena dele. Teme experimentar as emoes que a
proximidade de Craig possa despertar em voc. Tenho a impresso de que ainda est
apaixonada por ele e sente raiva de si mesma por isso. Est fugindo de si mesma e no
dele, no acha?
Creio que sim... murmurou Samantha, sentindo-se muito infeliz e encarando a
verdade a respeito de si mesma. Oh, Pamela, achei que tudo ia ser to diferente
quando concordei em casar com ele! Acreditava que estaramos juntos o tempo todo e
dividiramos tudo.
, pelo visto voc tinha grandes expectativas... E quanto durou esse
casamento? Um ano e meio? muito pouco tempo para se chegar a uma concluso,
Samantha.
Mame vive dizendo que eu no deveria ter casado naquele momento, pois,
segundo ela, eu era jovem demais, imatura.
Imagino. A sra. Lewis provavelmente tinha razo. Agora isso no tem mais
importncia, Samantha. Voc tomou uma atitude. A prxima cabe a Craig. Naturalmente
algum vai dizer a ele para onde voc foi, no?
Sim, Farley vai contar a ele. No espero, porm, que Craig faa alguma coisa.
Para ser sincera, no espero que ele faa absolutamente nada.
Pamela no disse nada, mas havia uma expresso de ansiedade em seu olhar,
enquanto estudava o rosto de Samantha.
Bem, vamos nos revezar com Ken e John Ela props. Voc fica no leme e
eu farei o resto. Puxa, como o iate est indo ligeiro! Mal se percebe Antgua e Montserrat
comea a ficar para trs.
Quanto tempo vai demorar para avistarmos Nevis?
A ilha surgiu no horizonte no meio da tarde. Ao longe parecia uma enorme
montanha, envolta em neblina, e seu pico dava a impresso de estar coberto de neve.
24

medida que se aproximavam, verificaram que na verdade a neve no passava de uma


espessa nuvem, pairando acima de encostas verdejantes, campos amarelados e rvores.
Quando o sol comeou a se pr, tingindo o horizonte de prpura e dourado, o iate
ancorou na enseada de Charlestown, a capital de Nevis.
Na manh seguinte foram at a costa no Zodaco, apresentaram-se na alfndega e
tomaram um txi, a fim de visitar a linda ilha.
Primeiro foram at as runas do Hotel Bath, uma elegante edificao de pedra,
situada junto a uma lagoa de guas medicinais e que datava do sculo XVIII. Tinha sido
construdo para receber visitantes no s das ilhas vizinhas, mas tambm da Inglaterra,
que vinham servir-se das guas para curar vrias doenas, da gota lepra.
De l seguiram por uma estrada cheia de curvas, em direo Igreja de So Joo,
numa pitoresca aldeia. Era muito antiga e parecia ter sido transportada de uma aldeia da
Cornualha. As paredes eram pintadas de branco e os pilares de sustentao, de azul.
Sobre uma mesa antiga estava um livro de registro de casamentos, muito gasto.
Samantha abriu uma das pginas e l estava escrito, com tina esmaecida: 11 de
maro de 1787. Casamento de Horatio Nelson Esquire, capito do navio Boreas da
esquadra de Sua Majestade, com Frances Herbert Nesbit.
Trata-se do famoso lorde Nelson explicou Pamela. A noiva vivia num
engenho de acar e o casamento foi realizado na fazenda dos Montpelier, que agora
um hotel. Iremos l em seguida.
A chuva caa em toda a ilha quando eles voltaram do passeio e das visitas aos
vrios engenhos. Todos eles tinham sido transformados em hotis. O Slfide balanava,
pois, o mar estava agitado, e Ken decidiu levar o iate at uma grande baa em St. Kitts,
uma ilha vizinha. No momento em que deixavam a enseada notaram outro iate, que
procurava abrigar-se nela.
Ser que eles tiveram dificuldades? perguntou Ken. John, pegue o
binculo e d uma espiada. Veja se algum que conhecemos.
John levou alguns segundos para relatar o que observava. O Slfide jogava demais
e ele demorou para ajustar o binculo e observar o outro iate.
Est parecendo aquele iate azul que vimos em Antgua, mas talvez eu me
engane. impossvel ler o nome a distncia.
Est se referindo ao Falco Azul? perguntou Ken.
Exatamente.
Samantha e Pamela se entreolharam. O iate, a uma grande distncia, no parecia
maior do que um bote e enfrentava as rajadas de vento que vinham do alto das
montanhas, na ilha de Nevis.
Seria de fato o Falco Azul? Samantha sentiu a excitao se apoderar de todo o
seu ser. E se fosse o iate de Howard Clifton que se aproximava? Foi preciso um grande
esforo para manter a imaginao sob controle e impedi-la de atravessar as guas
encrespadas e ir at o iate. Craig estaria ao leme, tentando enxergar atravs do nevoeiro
trazido pela chuva e pelo vento, procurando onde ancorar. No era difcil imaginar que
Morgana estava ao seu lado, partilhando com ele a violncia da tempestade.
No deveria, no entanto, entregar-se queles pensamentos e supor que Craig
estivesse por perto. Fazer isso seria criar expectativas e ela no queria mais nada dele.
Assim que o Slfide ancorou na ampla baa de St. Kitts fez-se a escurido e a
chuva comeou a cair. Todos se abrigaram na pequena sala da popa e, durante o jantar,
comeram o delicioso peixe e os frutos tropicais que Pamela tinha comprado no mercado
de Charlestown.
Em seguida jogaram baralho e ouviram as fitas que John tinha trazido da Inglaterra.
A noite seguiu na maior tranquilidade e o dia amanheceu belo e calmo. Aps o caf da
manh a ncora foi levantada, ligou-se o motor e o iate navegou em direo ao estreito
que separa St. Kitts de Nevis. As nuvens ainda envolviam as montanhas de Nevis, mas o
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sol que despontava no cu azul se refletia sobre o mar, pondo manchas de prata nas
ondas muito brancas.
Assim que deixaram para trs o perigoso estreito, onde as rochas despontavam,
John iou as velas. Mais uma vez o vento soprou, no to forte como na vspera, e Ken
previu que chegariam a St. Barthelemy no incio da tarde.
Velejaram junto costa de St. Kitts, coberta de luxuriante vegetao. Atrs deles
Nevis mudava de cor, envolta na bruma. O Slfide se afastou cada vez mais, at a ilha
parecer um tringulo azul desenhado por uma criana num papel igualmente azul.
De repente algo surgiu a distncia. Seria outro iate que os seguia?
Acho que estamos sendo seguidos disse John, bem-humorado, pegando o
binculo.
o iate de casco azul, aquele que vimos em Charlestown ontem noite?
perguntou Pamela exprimindo o pensamento que ocorrera a Samantha.
Creio que no disse John, olhando atentamente. Est navegando com
uma velocidade dos diabos. Acho que uma catamar.
, sim, e na rapidez com que se desloca vai nos ultrapassar logo. No h menor
sinal do iate azul.
Samantha sentiu a tenso diminuir um pouco e deu as costas para as ilhas de
Nevis e St. Kitts, procura de outras novidades. Durante o resto do dia no olhou sequer
uma vez para trs, embora em alguns momentos tivesse mpetos de ver se o iate azul os
seguia.

CAPTULO IV

O Slfide ancorou na ampla baa, na entrada do porto de Gustavia, capital da ilha


francesa de St. Barthelemy, conhecida afetuosamente pelo nome de St. Barts. Os Wallis,
juntamente com Samantha, foram at a costa no veloz Zodaco.
Os tetos vermelhos das casas da cidadezinha brilhavam sob o sol quente do meiodia e contrastavam com as colinas muito verdes que rodeavam o porto. Este estava
repleto de iates, barcos e escunas, carregando e descarregando mercadorias.
A influncia francesa predominava em Gustavia. Todo mundo falava francs. Os
carros que se deslocavam pelas ruas estreitas da capital, congestionando-a, eram
franceses. Em um cruzamento dois guardas conversavam, vestidos com uniformes
franceses; nas lojas viam-se perfumes, cristais e jias de Paris.
Aps almoarem em um pequeno restaurante na beira do cais, Samantha e
Pamela decidiram que iriam explorar a ilha, enquanto Ken e John fariam algumas
compras para o iate. Combinaram encontrar-se em um restaurante muito conhecido,
numa colina de onde se avistava o porto, alugaram um carro e partiram.
A estrada subia pela colina e passava por belas casas, com jardins floridos. A gua
do mar parecia mudar de cor, medida que elas subiam. Uma flotilha de barcos a vela,
que tomavam parte numa corrida do clube de iatismo local, deslocava-se pelo mar.
Aps numerosas curvas, a estrada penetrou a mata. Chegaram a uma
encruzilhada, dobraram esquerda e deixaram para trs cercas feitas de pedras
empilhadas, lembranas dos dias em que aquela regio tinha sido intensamente cultivada,
produzindo acar, algodo e tabaco.

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Ao chegarem baa de Corossal entraram numa aldeia que parecia ter sido
transportada pedra por pedra do litoral da Bretanha. Algumas mulheres, apesar de
descaladas, usavam os toucados tradicionais que seus ancestrais tinham trazido da
Frana, h muitos e muitos anos.
Pamela e Samantha observaram um grupo de mulheres tecendo chapus de palha,
ao lado de folhas de palmeiras, que tinham sido postas a secar ao sol durante duas
semanas e das quais se faziam tambm cestas e esteiras. O cho da sala onde
trabalhavam era feito de pinho, polido por vrias geraes de ps descalos que
passaram por l. Uma cortina florida ocultava a entrada de um quarto. Em um dos cantos
estava pendurada uma rede. As galinhas entravam e saam da sala.
Crianas de pele clara e olhos azuis olhavam atravs das janelas, cheias de
curiosidade diante da presena dos turistas. Por detrs de suas cabecinhas loiras surgiam
os hibiscos em flor.
Aps comprar dois chapus, Samantha e Pamela voltaram at a encruzilhada,
seguindo pela estrada da esquerda, que ia dar na baa de la Sainte Jeanne. Encontraram
uma praia em forma de meia-lua, toda sombreada por palmeiras, e nadaram um pouco,
antes de dar uma espiada nas aldeias vizinhas.
O sol se punha quando regressaram a Gustavia, indo diretamente ao hotel aonde
tinham combinado encontrar Ken e John. Os dois j estavam no terrao, tomando um
drinque. De l tinha-se uma vista panormica do porto e dos vrios iates e barcos. O mar
estava uma verdadeira piscina e o valor do dia ainda pairava no ar, bem como o perfume
das vrias flores que enfeitavam os jardins.
Acho que estou conseguindo enxergar o Slfide daqui disse Pamela.
Parece que h outro iate ancorado bem perto.
o iate azul informou Kent. Ele estava chegando quando John e eu fomos
a bordo, hoje tarde, levar nossas compras.
Voc no viu quem o manobrava? perguntou Samantha, tentando demostrar
pouco interesse, mas tremendo interiormente.
Um sujeito algo, muito bronzeado. Parecia estar sozinho.
Voc falou com ele? indagou Pamela.
No. Ele tambm no nos dirigiu a palavra. Estava ocupado demais em ancorar
e recolher as velas. O iate o Falco Azul.
Samantha olhou para a baa, mas era impossvel ver o Slfide, pois o sol quase
tinha se posto.
Mais tarde, aps um delicioso jantar no elegante restaurante do hotel, voltaram
para o iate e ela viu o Falco Azul a pequena distncia, ancorado naquelas guas calmas
que refletiam a luz da lua. As janelas do camarote estavam iluminadas, mas no havia
sinal de quem quer que fosse a bordo.
Na manh seguinte o iate ainda estava l, tranquilo e aparentemente deserto.
Samantha foi com John a bordo do Zodaco, a fim de comprarem po fresco.
Um sujeito algo, bronzeado... No tinha a menor dvida de que Craig se
encontrava no iate. Aquela noite ele tinha dormido a apenas alguns metros de distncia e
o fato de estar to prximo a atormentou, todas as vezes em que ela acordou durante a
noite. Por que ele viera? O que estava fazendo em Gustavia? Por que no tinha ficado em
Antgua? Por acaso a estava seguindo? Ou era apenas coincidncia o fato de ter
ancorado to prximos ao Slfide?
Naquela hora to matinal as ruas estreitas da cidade estavam tranquilas e o ar era
fresco. Eles sentiram o cheiro gostoso e inconfundvel do po fresco e em breve
encontraram uma padaria. Compraram vrios pezinhos e duas dzias de croissants,
recm-sados do forno.
Assim que terminaram as compras, voltaram para os cais, onde tinham amarrado o
Zodaco perto de alguns degraus. De repente surgiu diante deles um sujeito alto, com
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cabelos lisos e negros. Vestia uma camiseta de mangas curtas, que moldava seu peito
amplo e musculoso.
Samantha estava para descer os degraus, carregando o po, mas deu um passo
atrs e olhou ansiosamente sua volta, como se estivesse procurando um lugar para se
esconder.
Ol, Samantha disse Craig com a maior calma, nem um pouco surpreendido,
como se tivesse plena certeza de que a encontraria naquele exato lugar e naquele exato
momento. Pelo que vi, voc assaltou uma padaria ele comentou tirando os culos
escuros.
longe daqui? Esse po est cheirando bem.
Aquele encontro sbito a tirou do srio e Samantha nem sequer sabia como
descrever o caminho que levava padaria. Sua boca e seus lbios estavam secos e
atravs de sua fina camiseta o po quente, apertado de encontro ao peito, comeava a
incomod-la. No conseguia tirar os olhos de Craig, sem saber o que dizer. Todo o seu
corpo tinha profunda conscincia da presena poderosa daquele homem, do tom
amorenado de sua pele queimada de sol, do brilho de seus olhos, de suas pernas
musculosas, pois ele usava uma bermuda. Percebeu vagamente que John indicava o
endereo da padaria.
Obrigado disse Craig, entendendo a mo. Meu nome Craig Clifton e sou
do iate Falco Azul.
John Wallis. Vimos seu iate ontem. Voc tambm estava em Charlestown, na
ilha de Nevis, no?
Estava, sim. Craig olhou de soslaio para Samantha, que ainda se mantinha
em silncio e no conseguia descer os degraus em direo ao Zodaco, pois ele barrava a
passagem. No vi vocs por l acrescentou, olhando para John.
que fomos passar a noite em outra ilha. O mar estava muito agitado, no porto
de Charlestown.
Nem me diga! O Falco Azul jogou como nunca e no consegui pregar o olho a
noite toda. Ainda bem que tudo aqui est mais calmo e consegui descansar um pouco.
Pretendem partir hoje?
Sim, aps o caf da manh.
Vo para muito longe?
Para o lado francs da ilha de St. Martin, enseada dos Pinhos. Parece ser um
bom lugar para se ancorar.
Sim, j ouvir dizer. Tambm me contaram que l um bom lugar para se nadar e
mergulhar. Provavelmente vamos nos encontrar.
Craig olhou mais uma vez para Samantha, acenou brevemente para John e se
afastou em direo cidade.
esse o Clifton com quem voc se casou? perguntou John, descendo os
degraus juntamente com Samantha.
Sim.
Samantha transpirava e no se sentia vontade. O suor escorria por sua pele e
seu corao batia descompassadamente.
Acha que ele seguiu voc at aqui?
No sei ela disse, acomodando-se no bote.
Mas ento a presena dele uma coincidncia muito grande observou John,
ligando o motor.
O barulho e a distncia tornavam a conversa difcil. Samantha sentiu um certo
alvio quando borrifos de gua do mar caram sobre sua pele, aliviando-a.
Voc o viu? perguntou Pamela, assim que ela subia a bordo do iate. Ele
saiu de seu iate logo aps a partida de vocs.

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Sim, estivemos com ele. Estvamos voltando quando ele chegou. Samantha
colocou as compras sobre um banco.
E o que foi que ele disse? indagou Pamela, sem disfarar a curiosidade que
sentia.
Apenas al.
E voc, o que respondeu?
Nada, quer que corte este abacaxi para voc?
Sim, por favor. Pamela abriu uma gaveta e tirou dela uma faca afiada,
entregando-a amiga. Voc no o cumprimentou?
No...no consegui dizer nada. Pegando a faca, Samantha comeou a
descascar a fruta. Ele disse a John que provavelmente nos veria na baa dos Pinhos.
Pamela, ser que de l eu consigo ir at o aeroporto, nas proximidades de Phillipsburg?
Acho que no, a menos que voc disponha de um carro. A julgar pelo mapa, a
baa dos Pinhos um lugar muito afastado e a maior parte das pessoas s consegue
chegar l por meio de barco. Pamela estava pondo a mesa na pequena sala e olhou-a,
intrigada. Por qu? Est pensando em nos deixar?
Creio que sim, se formos para um lugar onde haja um aeroporto. Sabe para
onde Ken pretende ir, aps deixar a baa dos Pinhos?
Ele falou em ir a Anguilla, onde pretende passar uns dois dias. L mora um
antigo colega de escola, que tem um hotel.
Pamela comeou a pr gua fervente na cafeteira e logo em seguida sentou-se.
Voc voltou a ficar perturbada, s porque o viu murmurou.
No imaginei que Craig fosse me seguir e no sei por que fez isso.
Ora, vamos! claro que sabe por que ele a seguiu! Quer v-la e conversar com
voc. Samantha, voc no pode viver fugindo desse homem. Se ele nos seguir at a baa
dos Pinhos, pretendo convid-lo para jantar conosco.
Oh, no! Por favor, Pamela. Ser muito constrangedor.
Constrangedor para quem? Por acaso est preocupada com o fato de Ken, John
ou eu nos sentirmos constrangidos s porque voc e Craig, aps dois anos de separao,
esto novamente juntos? Pois no precisa se preocupar. Conhecemos muitos casais que
no vivem mais juntos mais ainda continuam amigos e apreciam a companhia um do
outro. No que nos diz respeito, Craig uma pessoa interessada em iatismo, que
provavelmente tem muitas idias a trocar conosco e que, talvez, posso nos dar conselhos
e informaes a respeito da navegao nestas ilhas. Ns certamente no ficaremos
incomodados em t-lo conosco.
Samantha no disse nada e comeou a cortar o abacaxi em fatias.
Alm do mais, gostarei muito de conhecer um homem que manobrou seu iate
sozinho, debaixo da maior tempestade, s para alcanar sua mulher... prosseguiu
Pamela. E fez uma pausa, como se quisesse proporcionar a Samantha a oportunidade de
dizer algo, mas ela permaneceu num silncio obstinado. Se por acaso ficar
constrangida com a presena dele, voc pode ir para a praia, ou at mesmo a outro iate.
Pelo que li, a baa dos Pinhos parece ser um verdadeiro paraso tropical; belas praias,
palmeiras e coqueiros, guas claras e profundas... Com tudo isso deve haver muitos iates
por l.
Ainda assim preferia que voc no convidasse Craig. No quero v-lo. No
desejo nenhuma aproximao. Foi por isso que vim com voc, mas no imaginei que ele
me seguiria. Oh, por favor, Pamela, no o chame para vir a bordo hoje noite. Por favor!
Est bem, mas no posso falar por Ken! Se ele quiser convidar Craig, no posso
fazer nada para impedir. Ele o comandante e, neste iate, a palavra dele lei, conforme
voc j deve ter notado.
Notei, sim. Voc sempre faz o que ele manda? perguntou Samantha em tom
de brincadeira.
29

S quando estamos navegando. Em terra a histria muda completamente de


figura. O caf est pronto. Chame aqueles dois!
Meia hora mais tarde, para grande alvio de Samantha, o Slfide partiu, antes de
Craig voltar ao Falco Azul. Tiveram mais um dia magnfico e, assim que se afastaram da
ilha, viram a pouca distncia as colinas muito verdes da ilha de St. Martin contrastando
com o azul do cu.
O clima perfeito, o fato de estar num iate confortvel, sem nada a fazer, a no ser
bronzear-se e tomar bebidas deliciosas, deveria acarretar paz de esprito em Samantha,
mas estava acontecendo justamente o contrrio. Tinha voltado a ficar tensa, olhando toda
hora para trs, a fim de ver se no eram seguidos por um iate azul.
Passavam por alguns rochedos, um deles com a forma de um leo em repouso,
quando ela viu finalmente a vela branca prxima distante ilha de St. Barthelemy.
Estremeceu e inclinou-se para frente, como se conseguisse com isso ver melhor.
Tome... Pamela lhe estendeu o binculo. Com isso voc conseguir
enxergar o Falco Azul muito melhor.
Samantha a encarou. Havia uma expresso zombeteira no olhar de Pamela e um
sorriso no canto dos lbios. John no fazia questo de disfarar o quanto se divertia. Ken,
por sua vez, tambm olhava para ela, mas no parecia achar graa na situao.
Obrigada ela murmurou, pegando o binculo. No havia dvida de que o fato
de Craig segui-los de uma ilha a outra divertia Pamela e John, mas ela no achava a
menor graa. Sentiu-se como se estivesse sendo perseguida por um caador. Logo mais,
quando chegassem baa dos Pinhos, seria acuada em um canto e no poderia mais
escapar. Cairia numa armadilha e seria obrigada a encarar seu inimigo.
Samantha levou o binculo aos olhos e observou atentamente. Havia mais de um
iate navegando aquela manh, mas finalmente ela se fixou naquele que tinha velas
brancas. Aumentando vrias vezes pela poderosa lente do binculo, o iate azul deslizava
rapidamente pelas guas.
Craig a seguia e, pelo visto, no poderia fazer nada para evitar encontra-lo.
Voltando para perto do leme, Samantha guardou o binculo no estojo. Somente
John estava l. Pamela tinha descido e Ken se encontrava na popa, ocupado com alguma
coisa. Aps alguns segundos de hesitao, em que pensou cuidadosamente no que lhe
diria, Samantha foi para junto dele.
Quando voc deixar a baa dos Pinhos, no pode ir para Phillipsburg? ela
perguntou a Ken, um tanto insegura.
Por qu? ele indagou, com certa rispidez.
Gostaria de tomar um avio no aeroporto que existe l perto.
Para onde quer ir?
Para qualquer lugar onde exista um vo para a Inglaterra, e o mais breve
possvel. Pamela disse que voc provavelmente vai parar em Phillipsburg, aps visitar
Anguilla, e estava pensando se voc no se incomodaria de ir para l ainda hoje, de
modo que eu possa partir.
Puxa, mas voc de uma audcia! Est pedindo que mude os meus planos s
para poder dar o fora em seu marido! Pois saiba que me incomoda profundamente ir para
Phillipsburg hoje, s para satisfaz-la. E se soubesse que voc s aceitou nosso convite
porque queria fugir de seu marido, jamais teria permitido que pusesse os ps neste iate!
Desculpe... disse Samantha, chocada. No sabia que voc pensava
assim.
Pois agora sabe. Acontece que sou um homem muito antiquado. Acredito no
casamento e nos votos pronunciados no altar. No pretendo ajudar ningum a romp-los.
Se por acaso seu marido vier para a baa dos Pinhos quando estivermos l, vou lhe pedir
para deixar meu iate. No pretendo leva-la nem para Anguilha, nem para Phillipsburg.
Ficou claro?
30

Perfeitamente disse Samantha, dando-lhe as costas e com o rosto pegando


fogo. Era a primeira vez que algum a fazia sentir que sua atitude ao fugir de Craig, era
desprezvel. No se preocupe, Ken. Sabendo como voc se sente, no tenho a menor
vontade de permanecer em seu iate.
timo! ele resmungou, indo de volta ao leme.
Samantha arrependeu-se de ter se aproximado de Ken, pedindo que ele
modificasse seus planos. Da a pouco ouviu passos que se aproximavam e viu Pamela a
seu lado.
Sinto mito, Samantha, Foi minha culpa. No devia t-la encorajado a vir conosco
quando voc me disse que no podia ficar em Antgua, enquanto Craig estava l. Devia
ter percebido que Ken no concordaria com isso.
Ken lhe disse que, se Craig nos seguir at a baa dos Pinhos, ele quer que eu
saia do iate?
Disse, sim. Tentei convenc-lo do contrrio, mas Ken no quis me ouvir. Acabou
por concordar com minha sugesto. Se Craig no for at a baa dos Pinhos ele permitir
que voc v conosco at Anguilla. L poder tomar um avio.
Obrigada. Espero no ter provocado nenhum problema entre voc e Ken.
Bem, Ken e eu nem sempre concordamos com tudo. Ele encara a sua atitude de
um ponto de vista exclusivamente masculino. Entende que voc est sendo desleal e
infiel ao homem com quem casada e para ele isso imperdovel. No quer ter
nenhuma participao nessa histria. Eu, porm, entendo por que voc fugiu. Foi para se
proteger de uma pessoa que muito capaz de domin-la. Desta vez seu instinto a levou a
fugir, a fim de mostrar sua independncia. Craig precisa entender que no pode domin-la
o tempo todo, se a quiser de volta. No o que voc est tentando lhe dizer?
Sim, creio que sim. Samantha suspirou, olhando por cima do ombro. O iate
azul agora estava bem mais perto, o suficiente para que se lesse o nmero impresso no
mastro. Creio porm, que no fui bem-sucedida. Ele vindo atrs de mim.
Samantha, admita que voc o odiaria se ele no viesse. Reconhea que, como
a maior parte das mulheres, voc gosta de ter um homem no seu encalo. Pamela
comeou a rir. No fundo, acho que tudo isso muito divertido. At parece um daqueles
filmes antigos e mal posso esperar a prxima cena, que se desenrolar na baa dos
Pinhos!
Da a uma hora o Slfide deitava a ncora nas guas verdes e transparentes de
uma ampla baa, protegida do mar por uma pennsula coberta de coqueiros e palmeiras.
Ao longo dela se estendia uma praia de areias brancas. Samantha ajudou a dobrar a vela,
depois que ela foi arriada, e notou que havia vrios iates ancorados l, cheios de gente.
Provavelmente so turistas que vieram de Phillispsburg passar o dia aqui
observou John. No gostaria de pescar comigo assim que tudo estiver em ordem?
Poderemos pegar um peixe para o jantar.
Samantha concordou, pois aquilo lhe pareceu prefervel a ficar espera de que o
Falco Azul entrasse na baa. Da a pouco ela estava sob as guas, nadando
rapidamente com a ajuda dos ps-de-pato e observando com interesse os caranguejos,
que se deslocavam rapidamente na areia do fundo.
Quando se cansou daquilo, Samantha nadou at a praia, deixou a mscara e os
ps-de-pato na sombra de uma rvore e foi at o extremo da pennsula, onde havia outra
praia. Na outra margem de um pequeno curso de gua encontrava-se a ilha de St. Martin,
coberta de luxuriante vegetao tropical. Uma estrada muito estreita subia por uma colina.
Para onde levaria? No tinha a menor idia. Arrependeu-se de no ter consultado um
mapa. Poderia ver se l havia uma estrada que levasse a uma cidade onde pudesse
conseguir conduo para o Aeroporto Internacional, nas proximidades de Phillipsburg.
Suspirou e deitou-se de costas na areia. Mesmo que fosse at a ilha, como
conseguiria chegar cidade mais prxima? Provavelmente teria de andar e no tinha a
31

menor idia da distncia. Mas ser que ela queria realmente ir? Queria de fato continuar
fugindo de Craig?
Deitando-se de bruos, ela comeou a desenhar letras na areia. Formou-se um
nome: Craig... com um gemido Samantha encostou a cabea na areia, no lugar exato
onde tinha escrito aquele nome que tanto a perturbava.
O que deveria fazer? Parar de fugir? No tinha muitas opes, se Ken Wallis no a
queria mais a bordo do iate e se Craig viesse at a baa dos Pinhos. Fora uma atitude
infantil deixar Antgua s pressas.
Por acaso teria fugido, conforme a sugesto de Pamela, para testar Craig e ver se
ele a seguiria? Pois bem, isso tinha acontecido. E o que provava? Seria uma
demonstrao de amor? No, era apenas um indcio de que ele se recusava a ser
derrotado, quando duas vontades entravam em combate.
Samantha ficou muito tempo na praia, tentando decidir o que faria em seguida.
Percebeu aos poucos que queria desistir de fugir e abandonar a Craig, fazer o que ele
bem entendesse. Era preciso enfrentar o fato de que, apensar de tudo o que aquele
homem tivesse dito ou feito, aps dois anos de separao ainda estava apaixonada por
ele e queria ficar onde ele estivesse. Se pelo menos pudesse fazer algo em relao a
Morgana Taylor!
A sombra das palmeiras se tornou mais comprida e Samantha percebeu que o sol
se punha por trs das colinas de St. Martin. Tudo estava mergulhando no mais absoluto
silncio. No se ouvia nenhum barulho, a no ser o das olhas agitadas pelo vento e o
eterno murmrio da gua. Um estranho receio de ter sido abandonada naquele lugar to
isolado se apoderou de Samantha e ela se levantou s pressas. As colinas agora estavam
escuras e gua tinha reflexos dourados e avermelhados.
Subiu s pressas o pequeno morro que separava uma praia da outra. Seus ps
doam, pois pisava em conchas afiadas, meio enterradas na areia.
Finalmente chegou outra praia. A baa estava diante dela e ao longe viam-se as
colinas envoltas nas brumas. Os iates de Phillipsburg tinham partido, o mesmo
acontecendo com o Slfide. Um nico iate estava l, ancorado, e sua quilha azul refletia os
ltimos raios do sol... Samantha sentiu a excitao se apoderar de seus nervos. Craig, to
hbil em caar nas florestas de seu pas, estava a sua espera de sua presa. O que
aconteceria agora?
Soprou uma rajada de vento fresco e Samantha estremeceu. Nadaria at o
pequeno barco que se via beira da praia ou ele viria at ela? Lembrou-se da mscara e
dos ps-de-pato, mas no conseguiu encontra-los. Quando volto praia percebeu que o
barco se aproximava.
Craig veio remando e, ao chegar praia, saltou.
Estava sua espera ele disse com a maior calma. Est pronta para subir a
bordo?
Sim ela murmurou, um tanto desapontada.
Por que? Afinal de contas, o que esperava? Uma recepo mais quente, mais
apaixonada? Mas por que Craig deveria agir assim, quando ela havia resistido a suas
carcias na praia de Antgua?
Quando foi que o Slfide partiu? ela indagou, subindo no barco.
H uma hora. John me entregou sua bagagem. Craig empurrou o barco para
dentro da gua e subiu sentando-se e comeando a remar. Por que voc partiu com os
Wallis?
Eles me convidaram para fazer este cruzeiro antes de eu voc viesse para
Antgua. Eu no quis perder essa oportunidade.
Mas voc no tinha a inteno de voltar para Antgua.
No.
Por que no?
32

Quando voc chegou, eu disse que no poderia permanecer na casa de seu pai,
enquanto voc estivesse l. E quando descobrir que Morgana tambm estava l, precisei
partir. Oh, Craig, como pode fazer uma coisa dessa? Como foi convid-la para se
hospedar na ilha quando sabia que eu estaria l?
Ainda sente cimes dela?
Samantha no disse nada. Admitir que sentia cimes de Morgana seria reconhecer
que ainda o amava, seria o mesmo que dizer que Craig ainda lhe pertencia. Ele, ento, a
acusaria de ser excessivamente possessiva. Samantha permaneceu em silncio,
contemplando os ltimos clares do sol por entre as nuvens escuras.
No convidei Morgana para vir a Antgua disse Craig. Ningum ficou mais
surpreendido do que eu quando ela apareceu com Conrad na casa de papai. Farley me
deu o seu recado ele prosseguiu, mal conseguindo disfarar a irritao que sentia.
Fiquei furioso ao saber que voc tinha ido embora. Tomei um avio para Antgua apenas
para v-la e pr um ponto final em nossa separao.
S que presumiu, como muita arrogncia, que eu no concordaria. Aps dois
anos de silncio, sem me escrever, sem entrar em contato comigo, simplesmente
imaginou que eu estaria encantada em prosseguir com o nosso casamento e que
receberia voc de braos abertos. No faltava mais nada! Samantha se interrompeu e
seu peito arfava de indignao.
Chegou a vez de Craig ficar calado; apenas o rudo das guas, quando os remos
penetravam nela. O barco aproximou-se do iate azul e se encostou nele. Craig agarrou a
pequena escada de corda que pendia da amurada do iate, a fim de impedir que o barco
se afastasse.
Suba ele ordenou e Samantha obedeceu, pois no lhe restava alternativa.
Ele a seguiu, tirou os remos do barco, amarrou na popa do iate e foi para perto de
Samantha.
Craig estava to prximo que ela conseguiu sentir o calor que desprendia daquele
corpo. Sentiu subitamente vontade de cair em seus braos e encostar a cabea em se
peito. No entanto, em vez de estender a mo e toc-lo, ela deu um passo para trs.
Prepare algo para ns comermos, enquanto io as velas. Em seguida
partiremos.
Para onde?
Voltaremos para Antgua. Teremos de navegar contra o vento e enfrentar uma
corrente martima, mas faremos o percurso em umas dozes horas, se lanarmos mo da
vela e do motor.
Mas est escuro observou Samantha, olhando o mar, agora escuro. No
poderamos partir de manh?
Poderamos, sim, mas quanto mais depressa eu voltar com voc, melhor ele
respondeu de um jeito enigmtico. Craig foi at a caixa de luz e ligou a chave.
Imediatamente o camarote se iluminou.
A geladeira est cheia de comida observou, saindo para o convs.
Voc poderia me dar uma explicao disse Samantha, chamando-lhe a
ateno.
Em relao a que?
Poderia explicar por que quer estar comigo em Antgua amanh de manh. Ah,
sempre a mesma coisa! Nunca me deu a menor satisfao e no entanto sempre esperou
que eu entendesse por que voc queria fazer determinadas coisas. Eu tinha que
concordar com elas. Creio que voc esperou demais...
Craig no disse nada e Samantha julgou que ele iria at o mastro a fim de iar a
vela, sem dar sequer uma resposta sua observao.
Ele, no entanto, hesitou e voltou a olhar para ela.

33

Talvez eu tenha mesmo esperado muito coisa de voc. Est bem, tentarei dar
uma explicao. Quero que voc volte comigo para Antgua o mais cedo possvel.
Gostaria que ficasse l durante alguns dias, possivelmente no mais do que uma semana,
mas o suficiente para convencer os eternos curiosos de que a nossa separao chegou
ao fim, de que no vamos nos divorciar. capaz de fazer isso? Ou ser que estou
esperando demais de voc, como de costume?
Voc...quer que eu finja que a nossa separao terminou?
J que voc no deseja que ela termine, creio que ter mesmo de fingir.
Quero saber no que isso implica, antes de concordar ela declarou, olhando
para o camarote.
Lembranas dos momentos agradveis que tinha passado com Craig naquele lugar
se apoderaram dela de repente e Samantha quase chorou.
Ns poderamos nos comportar como se ainda fssemos casados disse
Craig, um tanto vago, Sairamos juntos, faramos tudo como antes.
Como, por exemplo... dormir juntos? Antes de partir da casa de seu pai, notei
que voc se instalou no meu quarto sem mesmo perguntar se podia.
Ento isso que est incomodando voc! Mas se no dividirmos um quarto todo
mundo vai supor que a nossa separao no chegou ao fim. Voc no pode deixar de
concordar com isso.
De fato, no...
No precisamos fazer amor quando estivermos sozinhos no quarto. No vou
forar voc a fazer nada que no queira.
Pode ter certeza disso. A nica coisa que peo um pouco do seu tempo.
E depois?
Poder voltar para Londres, se quiser replicou Craig, dando de ombros, como
se aquilo pouco lhe importasse. De qualquer maneira pense no assunto e me
comunique a sua deciso antes de chegarmos a Antgua. Agora vou iar as velas.
Craig se afastou e Samantha foi para o camarote. Pegou a sacola, tirou o mai
mido e ps a calcinha, uma camiseta, um suter e jeans, alm de calar sandlias de
couro. De volta ao camarote principal, abriu a pequena geladeira, tirando um pacote de
carne moda. Em breve preparava alguns hambrgueres e os punha para cozinha na
frigideira.
Quando os sanduches ficaram prontos, o motor do Falco Azul funcionava todo
e o iate deslizava atravs do oceano. Samantha levou a comida para o convs,
colocando-a sobre uma mesinha fixada no cho perto do leme. Craig o manejava e o iate
agora deixar para trs a entrada estreita da baa.
Voltando ao camarote, Samantha preparou duas grandes xcaras de caf e as
levou para fora. Sentou-se num canto, encarando Craig e comendo com grande apetite o
sanduche que havia preparado. As estrelas pareciam danar no cu de um azul
profundo, enquanto o iate oscilava. As colinas da ilha de St. Martin no passavam agora
de formas negras e o mar apresentava reflexos prateados.
A lua est surgindo observou Craig e Samantha voltou-se para o Oriente. A
lua surgia por entre as palmeiras da baa dos Pinhos, iluminando aos poucos aquela
fantstica paisagem.
No era a primeira vez que Samantha velejava com Craig luz da lua e ala sentiu
uma certa alegria de estar na companhia dele naquele momento. Encarou-o e percebeu
que ele no tirava o olho dela.
E ento? ele perguntou e Samantha no precisou perguntar o que ele queria.
Est bem concordou ela. Permanecerei durante algum tempo a seu lado,
na casa de seu pai.
Obrigado.

34

De repente o vento enfunou as velas, quando o iate, deixando a baa, entrou em


mar aberto. Craig ficou muito ocupado, ajustando-as, e Samantha recolheu a loua. No
era mais o momento de falar.

CAPTULO V

O cais do porto de Antgua estava muito movimentado na manh seguinte, quando


Samantha e Craig desembarcaram. As tripulaes dos grandes iates entraram e saam,
carregando caixas e engradados com mantimentos, alm de gales de petrleo e leo
diesel, levando-os a bordo ou ento descarregando latas vazias e sacos plsticos com
lixo. Bandeiras de vrias naes flutuavam nos mastros. As quilhas dos iates, muito
envernizadas, refletiam a luz do sol e todo mundo se chamava pelo nome.
Aps trocar algumas palavras com Jonas Smith, o jovem que cuidava do Falco
Azul sempre que ele estava no porto, Craig se retirou e Samantha o seguiu. J se haviam
passado quatro dias desde que ela partira daquele lugar, com a firme inteno de nunca
mais voltar.
L estava novamente, seguindo aquele homem altivo, cuja pele queimada de sol
contrastava com a alvura de sua camiseta e de sua bermuda.
Apesar de ter dormido apenas algumas horas, ele no parecia estar nem um pouco
cansado. Andava apressado e Samantha sentia dificuldade em manter o passo.
Ela ainda estava a poucos metros de distncia quando ele dobrou direita, indo
diretamente ao terrao do hotel. Nesse exato momento algum surgiu diante de Craig:
uma mulher e cujos cabelos ruivos emolduravam um rosto triangular, semelhante ao de
uma bruxa. Morgana Taylor usava naquela manh um vestido cor-de-rosa, estampado
com folhas verdes e flores amarelas, uma combinao de cores que valorizava o tom de
sua pele.
Ao v-la, Samantha parou, sentindo o cime tomar de si. Tinha vontade de lhe dar
as costas e sair correndo, mas se controlou, fingindo no se importar nem um pouco com
a presena daquela criatura.
Craig, querido! exclamou Morgana, estendendo os braos e beijando-o no
rosto. Quando foi que voc voltou? Fiquei muito surpresa ao saber que tinha ido velejar
sozinho. No tinha a menor necessidade de partir s. Eu me sentiria muito feliz por ir com
voc.
Foi s ento que Morgana notou a presena de Samantha. A expresso de seu
rosto se alterou imediatamente. O sorriso com que tinha acolhido Craig morreu e ela
apertou os lbios. Em seus olhos surgiu um brilho hostil.
Samantha! exclamou Morgana e todo vestgio de prazer e gentileza tinha
sumido de sua voz, dando lugar a um toque quase hostil: O que est fazendo aqui?
Pensei que tivesse partido com alguns amigos para um cruzeiro atravs das ilhas. Farley
me disse que voc no voltaria para c, mas regressaria Inglaterra assim que o cruzeiro
chegasse ao fim.
Nunca se deve acreditar no que Farley diz observou Craig, com ironia. Antes
que Samantha conseguisse imaginar uma resposta, ele lhe passou o brao em torno dos
ombros, puxando-a para si. Eu no tinha condies de partir quando os amigos de
Samantha a convidaram. Ela se foi sem mim e ns nos encontramos mais tarde.
Samantha e eu acabamos de chegar e vamos tomar o caf da manh no terrao do hotel,
35

antes de voltar para casa. Vamos sentar aqui, meu bem? Ele fez a pergunta com
grande ternura e lanou um olhar significativo para Samantha.
Ela concordou e Craig manteve o brao em torno de seus ombros, enquanto
procuravam uma mesa num canto afastado. Sentaram-se um ao lado do outro e uma
garonete veio atend-los. Quando ela se voltou para entrar no hotel quase se chocou
com a Morgana, que os tinha seguido.
Pode trazer caf para mim disse garonete com voz autoritria, sentandose numa cadeira, na extremidade da mesa. Devo dizer que me alegro com a sua volta,
Craig. O sr. Clifton se recusou a ver papai, enquanto voc estava ausente. Carla diz que
ele no quer discutir negcios sem que voc esteja perto. Com um gesto nervoso,
Morgana abriu a bolsa e tirou um mao de cigarros e um isqueiro de ouro. Como voc
pode imaginar, papai quase chegou a ficar irritado. No gosta de esperar, mesmo num
lugar to agradvel quanto este.
Morgana, voc no precisava ter vindo com ele. Sua presena no era
necessria disse Craig, com frieza.
A ruiva ficou muito plida, e seus olhos lanaram fagulhas. A atmosfera se tornou
subitamente muito tensa, enquanto os dois se encaravam. Finalmente ela se ps a rir,
jogando a cabea para trs.
Oh, querido, eu adoro quando voc faz o papel de homem de negcios, duro e
mando ela disse, inclinando-se e tocando a mo de Craig, que estava pousada sobre
a mesa. Vou contar a papai que voc disse, mas no v pensar que andei perdendo
tempo desde que cheguei. Tenho me divertido muito! Conheci um homem fascinante.
oficial aposentado da Marinha e arquelogo amador. Ele me contou histrias muito
interessantes sobre a ilha. Meu bloco de anotaes est cheio.
Morgana comeou a falar sobre tudo o que tinha aprendido em relao ao passado
de Antgua. Como sempre se dirigia unicamente a Craig, fixando-lhe os olhos,
monopolizando-o completamente e ignorando a presena de Samantha. Nem mesmo
quando a garonete trouxe o caf ela se interrompeu, contando sobre o stio arqueolgico
que tinha ido visitar na vspera, numa propriedade particular, onde antes havia uma
aldeia indgena.
Brendan disse que os testes de carbono indicam que os fragmentos de cermica
e os ossos de peixe datam de 1100 a.C., mas as camadas mais profundas recuam a mais
de sete sculos. Disse tambm que antes de os caribes chegarem aqui, pouco antes da
viagem de Colombo, os aruaques viviam num verdadeiro paraso. Esta ilha, que era
apropriada para acampamentos indgenas, h tantos e tantos sculos, perfeita para o
turismo hoje em dia.
Nada tinha mudado. As coisas continuavam como sempre. Morgana falava sem
parar, monopolizando a ateno de Craig. Por que Samantha havia concordado em voltar
com ele? Deveria saber que tudo seria exatamente assim. Como iria suportar aquela
situao? Olhou de relance para Craig. Ele tinha terminado de comer e observar a xcara
de caf, enquanto Morgana continuava a falar. Por acaso estaria prestando ateno nela?
Seria difcil dizer.
Subitamente, como se percebesse que Samantha o olhava, ele a encarou. Sorriu
ligeiramente, mas com muita ironia, e em seus olhos surgiu um brilho divertido, enquanto
fazia com a cabea um gesto quase imperceptvel, em direo a Morgana. Deu uma
piscadela maliciosa e Samantha sentiu subitamente uma onda de afeto por ele. A exemplo
dela, Craig achava o monlogo de Morgana extremamente tedioso. De repente ele se
manifestou:
Cale a boca, Morgana.
Ela parou de falar na hora, sem acreditar no que tinha acabado de ouvir, e piscou
os olhos muito pintados.
Voc disse alguma coisa, querido?
36

Disse para voc calar a boca. Samantha e eu velejamos a noite toda e viemos
at aqui na esperana de tomar o caf da manh em paz. No estamos com vontade de
ouvir o enredo do seu prximo livro. Confesso que para mim ele parece bastante chato.
Acha que algum vai querer ler isso?
Samantha ficou tensa, espera de que Morgana explodisse diante da grosseria de
Craig e procurou disfarar, servindo-se de mais caf. Morgana, pelo visto, levou algum
tempo para observar o que ele tinha dito, pois fez-se um breve silncio, carregado de
eletricidade. Ela ento falou com a maior calma:
Algumas vezes eu me entusiasmo demais, no mesmo? Mas isso s acontece
quando estou na sua companhia, querido. Olhou para Samantha e sorriu. Sabe,
estou to acostumada a contar a Craig tudo o que me acontece. Sempre fiz confidncias,
como uma irm faz com seu irmo... Seu sorriso se transformou aos poucos numa
espcie de careta e em seus olhos havia uma expresso desagradvel, enquanto ela
continuava a fitar Samantha. Ou como uma mulher faz com seu marido ela
acrescentou, em tom provocante.
Mas voc no minha irm, nem minha mulher. Ento precisa me contar tudo o
que lhe acontece, eu no preciso ouvir isso declarou Craig, fazendo um sinal
garonete para que lhe trouxesse a conta.
Ainda assim Morgana no se retirou. Voltando-se para Craig, inclinou-se sobre a
mesa e acariciou-lhe os cabelos.
Como voc est irritado hoje de manh! Imagino que no tenha dormido muito
bem ontem noite. Est certo, vou ficar muda. Samantha pode falar no meu lugar. Se a
memria no me engana, ela nunca teve muito o que dizer e a falta de conversa pode ser
to aborrecida quanto o excesso. Morgana voltou a olhar para Samantha e seu sorriso
brilhante mal disfarava o desprezo e a raiva que sentia naquele momento. Diga uma
coisa, voc dois se reconciliaram? Esto juntos novamente?
Estamos, sim disse Craig, com rispidez.
Meu bem, seria muito bom se voc deixasse sua mulher falar de vez em
quando. Eu me dirigi a ela. Se voc ficar muito dominador, ela vai voltar a fugir. No
mesmo, querida Samantha?
Morgana desafiou-a com o olhar e Samantha precisou lanar mo de todo o
autocontrole para no se levantar e dizer tudo o que pensava daquela mulher, antes de se
retirar. Percebeu subitamente que era exatamente isso que Morgana queria que ela
fizesse. Ficou onde estava e, dominando a raiva que sentia, retribuiu o desafio com um
sorriso amvel, ao mesmo tempo em que segurava o brao de Craig, acariciando-o.
No, j cansei de fugir. Craig e eu estamos novamente juntos e pretendemos
continuar assim, no mesmo, meu bem?
Sem dvida, meu anjo... ele murmurou, encarando-a. Samantha sentiu-se
aliviada, pois Morgana no conseguia ver o brilho irnico no olhar de Craig.
Bem, s resta lhes dar os parabns e desejar tudo o que h de melhor disse
Morgana, levantando-se. Devo me apressar. Prometi me encontrar com Brendan no
estacionamento s onze e meia e est na hora. Ele vai me levar para dar um passeio
pelas colinas e mais tarde iremos at St. John, atravs da floresta que fica do outro lado
da ilha. Vou contar a papai que voc est de volta, Craig.
Vou dar uma palavrinha com ele, se ainda estiver no hotel disse Craig,
levantando-se e pegando a conta que a garonete lhe trouxera. No demoro muito,
Samantha. Vou telefonar para casa e pedir Jeremiah que mande o Cadillac vir nos buscar.
Sozinha mesa, Samantha viu Craig e Morgana se afastarem em direo
entrada do hotel. Ambos eram altos e tinham muitas coisas em comum; a nacionalidade, a
educao, a riqueza... Mais uma vez sentiu aquele horrvel cime de Morgana tomar
conta de si, apesar da atitude um tanto rude que Craig tivera com aquela mulher.

37

Samantha juntou as mos, tensa, e engoliu em seco. No tinha sido nada fcil
fingir que a separao havia terminado, e que mais uma vez eles eram um casal que se
amava. Teria sido convincente? E por acaso Morgana precisaria ser convencida?
Ela franziu o cenho, inquieta com aquele pensamento. Mais uma vez, desde que
Craig lhe pedira para voltar para Antgua e ficar l alguns dias, fingindo que a separao
chegar ao fim, Morgana imaginou por que ele estaria querendo que todo mundo soubesse
dessa reconciliao. Precisaria perguntar as razes, mas o que ele diria?
Quando Craig voltou ao terrao e acenou para ela, indicando que viesse ao seu
encontro, ele estava acompanhado pelo homem alto e grisalho que se encontrava na
companhia de Morgana h quatro dias.
Acho que voc ainda no conhece Samantha, no mesmo? disse Craig
com amabilidade Samantha, quero lhe apresentar Conrad Taylor.
Havia um brilho de inimizade nos olhos negros de Conrad, a exemplo do que tinha
acontecido com Morgana, e ele a cumprimentou com muita frieza.
Muito prazer ele disse secamente, voltando-se para Craig. Vou pensar no
que voc acaba de dizer e depois me comunico com voc, meu filho. Deu um tapinha
nas costas de Craig e voltou para o hotel.
Bem, pelo visto passamos muito bem pelo primeiro teste! observou Craig,
bem-humorado. Obrigado por no ter perdido o controle quando Morgana foi agressiva.
O carro deve estar nossa espera no estacionamento. Vamos.
David Smith, filho de Jeremiah e chofer e jardineiro de Howard Clifton, estava
espera deles e da a pouco percorriam a estrada que levava a Falmouth.
Falei com Carla pelo telefone. Ela ficou contente por voc voltar comigo disse
Craig. Segundo ela meu pai sente falta das suas leituras. Aproveitei a oportunidade e
contei-lhe que a nossa separao chegou ao fim e que voc ficar conosco o tempo que
eu ficar.
Samantha olhou para ele: o rosto bonito no revelava seus pensamentos e
sentimentos; os olhos contrastavam mais do que nunca com a pele bronzeada. Craig a
encarou com firmeza, sem o menor trao de ironia no olhar.
Por que voc quer que todo mundo acredite que a nossa separao chegou ao
fim? Tem algo a ver com seus negcios?
Talvez ele disse num tom evasivo, olhando pela janela.
John Wallis ouviu dizer que Conrad Taylor espera assumir a presidncia da
Clifton. Foi por isso que ele veio a Antgua conversar com seu pai?
Onde foi que ele ouviu isso?
No bar do hotel. verdade?
Talvez. Conrad espera voltar a discutir com o papai a possibilidade de fundir sua
empresa com a nossa, possibilidade que ele levantou h dois anos. At agora no teve
muita sorte.
porque seu pai se recusa a discutir o que quer que seja com Conrad sem que
voc esteja presente.
De fato. Voc bem esperta, no? Ouviu tudo o que Morgana dizia, embora
desse a impresso de que morria de sono. Craig se aproximou um pouco mais e
cruzou as pernas. Meu pai disse a Conrad que no abordaria o assunto com ele, a
menos que eu estivesse l. Assim sendo, convidou voc para vir at aqui, sabendo que
eu tambm viria.
Ainda assim no entendo por que voc quer fingir que a nossa separao
terminou.
Voc no precisa entender. Tudo o que tem a fazer ser meiga e gentil como
sempre e me seguir, como fez at agora. No ser muito difcil e haver algumas
recompensas para ns dois disse ele, com ternura.

38

Antes que Samantha pudesse tomar alguma atitude ele lhe deu um beijo
perturbador. Samantha estremeceu e abriu os lbios, convidando-o involuntariamente a
beij-la e a explorar a doura de sua boca. Imediatamente Craig ficou excitado. Seguiu-se
um momento de grande intensidade, em que ele se limitou a roas os lbios nos dela, em
seguida se afastou.
Por mais que eu quisesse aceitar o seu convite e prolongar a experincia, no
temos tempo para isso agora, Samantha... Mais tarde voltaremos a tentar...
E, se fosse voc, no contaria muito com isso ela declarou, fingindo uma
calma que estava longe de sentir e procurando se dominar para ele no perceber que seu
corao batia descompassadamente e que mal conseguia respirar.
O carro agora descia a colina alm da qual se via a pequena baa, em frente
residncia dos Clifton.
Lembre que voc prometeu no me forar a fazer nada que eu no quiser fazer
ela disse, muito tensa, olhando para as guas da baa.
Esteja certa de que vou manter a minha promessa.
Sensvel s menores mudanas no estado de esprito de Craig, Samantha
percebeu um certo tom de ironia na voz dele e o encarou. Seu rosto parecia esculpido em
madeira e estava imvel. Apenas os olhos exprimiam zombaria.
Tenho a impresso de que voc gosta de ser beijada por mim ele
acrescentou com certo cinismo.
Pois est redondamente enganado ela afirmou, percebendo que o carro tinha
parado. David provavelmente morria de curiosidade e ouvia a conversa.
Sei que no estou replicou Craig, rindo e acariciando a nunca de Samantha.
Por favor, abra a porta, David disse Samantha, trmula, sentando-se na beira
do banco, numa tentativa de ser livrar daquele contato perturbador. Quero descer.
Sim, senhora.
David apertou o boto no painel e as duas portas de trs se abriram
automaticamente. Samantha desceu e saiu rapidamente em direo casa.
Carla estava espera deles no vestbulo. Sorriu e deu um abrao apertado em
Samantha.
Que bom ver voc novamente! Farley procurou me atormentar, dizendo que
voc no voltaria, mas Craig explicou o que aconteceu. Disse que tinha partido com
alguns amigos e que ele iria ao seu encontro e a traria de volta.
Farley foi para Toronto? perguntou Samantha, tirando sua sacola da mo de
Craig.
Sim. Viajou ontem. Vamos at o quarto de Howard? Ele disse que queria ver
vocs assim que chegassem.
Gostaria de tomar um banho e trocar de roupa antes de v-lo. E tambm de
lavar os cabelos.
Pois v disse Craig um tanto tenso. Irei diretamente ao quarto de papai e
voc nos encontrar assim que estiver pronta. Como que ele est passando. Carla?
Bem. Neste momento aquele rapaz est com ele disse Carla, afastando-se
com Craig.
Que rapaz?
Esqueci o seu nome. do jornal de Londres. Howard no lhe contou que
esperava um jornalista? Ir resolver com ele aquela questo dos artigos...
A voz de Carla se tornou apenas um murmrio e Samantha no ouviu o resto do
que ela ia dizer.
Para sua grande surpresa sentiu-se contente por estar de volta sute confortvel.
Estava em casa e, aps viver confinada em um iate durante alguns dias, era bom poder
gozar de muito espao, espalhar suas roupas pelo cho enquanto se despia e andar nua
de um quarto para o outro. O melhor de tudo, porm, era o conforto proporcionado por
39

uma enorme banheira cheia at a borda, onde poderia deitar-se e relaxar, sabendo que
no seria incomodada durante algum tempo.
Nem mesmo por Craig...
Ora, s faltava essa! Samantha sentou-se, num gesto brusco, e a gua se
esparramou pelo cho. Estava profundamente irritada consigo, pois tinha deixando a
imagem de Craig interferir em seus pensamentos.
Pelo visto, ele no precisava estar no quarto para perturb-la...
Afinal de contas, o que ele pretendia? Por que queria que ela ficasse em sua
companhia durante alguns dias e fingisse que a separao chegara ao fim? Craig evitava
qualquer definio.
Voc no precisa entender, ele dissera quando estavam no carro, beijando-a
depois.
No queria pensar naquele beijo e muito menos em suas reaes.
Tudo aquilo no passou de um ato reflexo, ela argumentou para si mesma,
ensaboando vigorosamente os cabelos.
Seus lbios tinham reagido involuntariamente ao toque dos lbios de Craig, pois j
estavam acostumados ao seu calor e sua seduo.
Ela, no fundo, no desejara retribuir aquele beijo, no tivera a inteno de convidar
Craig a prolong-lo, animando-o a desfrutar com ela as delcias do prazer. Ou no seria
verdade?
Samantha suspirou e voltou a deitar-se na banheira.
Tentaremos de novo mais tarde, ele dissera.
Sabia perfeitamente que Craig cumpriria a promessa e continuaria tentando, at
pr abaixo suas frgeis defesas. Ele no tinha mudado nada! Ainda era o homem por
quem se apaixonara havia quatro anos.
Continuava sendo dominador, direto, forte...
Samantha ps-se de p, fechou a cortina e abriu o chuveiro.
Se voc ficar muito dominador ela voltara a fugir, no mesmo, querida
Samantha?, a voz irritante de Morgana lhe soava nos ouvidos.
Morgana se enganara. No tinha fugido de Craig por desaprovar suas atitudes
dominadoras, constatou, enquanto saa da banheira e se enxugava com uma toalha
felpuda. Tinha escapado unicamente porque no conseguia dividi-lo com Morgana.
Era muito feliz at o dia em que ela apareceu, admitiu, enquanto enxugava os
cabelos com um secador. Maldita Morgana! Por que estava sempre por perto? O que
estava fazendo em Antgua? Por que se interpunha entre Craig e ela? Por qu? Por qu?
Seria de fato amante de Craig? Samantha desligou o secador e, indo para o quarto,
abriu a porto do armrio. Deveria existir um modo de descobrir se eles ainda tinham um
caso. Quem poderia dizer?
Carla? Samantha sacudiu a cabea, enquanto escolhia um vestido de algodo
verde. No, duvidava de que Carla, to bondosa e maternal, soubesse muita coisa a
respeito de Morgana, pois o relacionamento entre Craig e sua madrasta era pouco ntimo.
Ele jamais a tinha encarado como uma substituta de sua me. Quando Howard Clifton
desposou Carla, Craig j estava em um internato, nos arredores de Ontrio. Passava a
maior parte das frias com sua me, na Inglaterra, e quase no via Carla. Era muito
pouco provvel que ela soubesse algo sobre seu relacionamento com Morgana.
Samantha se vestiu e comeou a se maquilar. A cor do vestido lhe valorizava a pele
bronzeada e lhe acentuava o brilho dos olhos verdes.
Jamais poderia competir com a aparncia vistosa de Morgana, mas at que era
bem atraente... Tinha a pele boa, os cabelos finos e brilhantes, e os olhos possuam uma
expresso suave.
Craig, pelo visto, parecia ter sempre apreciado demais sua aparncia. Parecia...
Samantha ficou tenta. A estava a dificuldade. No tinha certeza se ele a amava
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realmente, pois nunca lhe dissera. Parecia am-la, pois a pedira em casamento, mas
nunca lhe havia dito nada. Achava que fazer com ela fosse o suficiente.
No entanto, se Craig passara a infncia e boa parte da adolescncia num colgio
interno e se viajava com frequncia para a Inglaterra, como era possvel que fosse ntimo
de Morgana? Era estranho que ela no tivesse pensado nisso at ento. Claro que a
pessoa que ela deveria interrogar era o prprio Craig! Tinha tentado, porm suas
respostas sempre eram evasivas ou indiferentes, quando ele no caoava dela por ser
ciumenta e possessiva.
Samantha saiu do quarto e foi para a sala de estar. O vendo soprava, dobrando as
folhagens nos vasos e os canrios pulavam de c para l em suas gaiolas douradas.
Como voc v, os canrios esto se comportando de um jeito muito esquisito
comentou Carla. Acho que mais tarde teremos chuva. O ar est mido e as nuvens
esto se acumulando no cu. Acho que fazer a sesta. Howard tambm precisa descansar.
Por favor, no permita que Craig e o jornalista o faam falar durante muito tempo.
Farei o que for possvel disse Samantha.
Bateu porta, quando chegou sute de Howard. No houve resposta e ela entrou
no aposento espaoso. Como estava situado na ala leste, ficava mergulhado na sombra a
maior parte do dia, mas, naquele momento, at mesmo l o ar estava mido e quente.
No havia ningum no quarto e ela o atravessou, indo at o ptio.
Howard estava sentado numa espreguiadeira. Usava cala de algodo, uma
camisa branca e um chapu de palha, que escondia seus olhos cor de avel.
Que bom que voc voltou, Samantha! ele disse, sorrindo.
Eu tambm fiquei contente.
Ela sorriu e lhe estendeu a mo, percebendo com surpresa que estava sendo
sincera. Sentia-se feliz por ter voltado. Abandonando-se a um impulso de afeto, inclinouse e beijou o rosto de Howard.
Como est se sentindo?
Muito melhor, agora que voc e Craig esto juntos ele disse, apertando-lhe a
mo. Sr. Barry, quero lhe apresentar minha nora, Samantha. Este Lyndon Barry, do
Dirio de Notcia, o Jornal ingls da Clifton.
Lyndon! A cabea de Samantha girou e no mesmo instante ela ficou alagada de
suor. Lyndon em Antgua? Ela fez o possvel para se controlar e olhou para o rapaz, que a
encarava como se no conseguisse acreditar no que via.
Samantha! ele exclamou, ficando de p e esbarrando num gravador. O
que est fazendo aqui?
Vocs j se conhecem? perguntou Craig com rispidez. De braos cruzados,
ele estava sentado mesa, diante de Lyndon.
Claro que sim! disse Lyndon, que ainda fitava Samantha com ar de incrdulo.
Ela forou um sorriso, desejando ao mesmo tempo que o rapaz sumisse de l.
Ol, Lyndon. Que surpresa, no? Craig, como voc deve saber, a revista em
que eu trabalhava e o Dirio de Notcias funcionam no mesmo prdio. Assim Lyndon e eu
nos vimos mais de uma vez.
Percebo resmungou Craig, lanando-lhe um olhar glacial.
Mas no sabia que ela... isto , que Samantha era sua mulher disse Lyndon.
Sabia, e claro, que era casada, mas... Ele se interrompeu, confuso e olhou para
Samantha com certa mgoa.
Sempre usei o meu nome de solteira no trabalho e naturalmente Lyndon no
poderia saber o meu nome de casada Clifton.
Naturalmente disse Craig e ela o encarou, preocupada. Os lbios dele se
contraram, numa expresso carregada de ironia. Acabou de entrevistar meu pai,
Barry?

41

Por hoje, sim... respondeu Lyndon, pegando o pequeno microfone e o


gravador Sr. Clifton, gostaria de voltar amanh para fazer algumas fotos.
Est bem. Venha s dez em ponto. Se chegar tarde ter de se arrumar com as
fotografias que o seu jornal tiver no arquivo. L deve haver uma boa seleo, j que o
proprietrio sou eu.
Chegarei s dez. Seria possvel eu chamar um txi? ele perguntou. Parecia
um tanto afobado e gotas de suor lhe banhavam a testa.
Onde est hospedado? perguntou Craig, levantando-se.
No Hotel da Laguna. Fica ao lado da estrada.
Eu levo voc. Vamos.
Oh, obrigado. At amanh, sr. Clifton. At amanh, Samantha.
Ele lhe lanou um olhar um tanto preocupado e seguiu Craig.
Sente-se, Samantha disse Howard, com amabilidade. Por que no contou
para aquele rapaz que era casada com um Clifton?
Sentando-se na cadeira de Lyndon, ela afastou os cabelos da nuca.
A umidade e o calor a faziam sentir-se mal. O vento soprava o tempo todo, mas
no lhe proporcionava o menor alvio. A atmosfera se tornava cada vez mais opressiva.
Eu... no sei. Nunca me passou pela cabea contar. No costumvamos falar
muito a respeito de ns mesmos.
Ele nunca lhe fez perguntas em relao ao seu marido? Nunca quis saber onde
voc morava e por que estava separada dele?
Fez, sim, eu lhe contei a verdade, mas sem mencionar o nome de Craig. No
disse a ningum que trabalhava comigo no escritrio da Empresa Clifton que eu era sua
nora. Poderiam pensar que eu tinha conseguido o emprego graas influncia de Craig.
Ah, sei. Foi muito sensato da sua parte. Mas se voc nunca falou ao sr. Barry do
seu relacionamento com Craig, onde foi que ele obteve a informao de que planejava se
divorciar de meu filho?
Eu me lembro de ter dito a Lyndon certa vez que estava para consultar um
advogado e lhe pedir conselhos sobre o divrcio ela murmurou.
E tem certeza de que no lhe disse o nome de seu marido?
Certeza absoluta afirmou Samantha, enfrentando o olhar de Howard.
Acredito em voc. Onde ser que o rapaz pode ter ouvido esse boato?
No sei. Ele no lhe fez nenhuma pergunta nesse sentido? indagou ela,
aborrecida.
Ele teve a audcia de me perguntar se havia algum fundo de verdade no boato
que corre entre os milionrios de Antgua, segundo o qual a mulher de meu filho mais
velho pretende mover um processo de divrcio. Isso bastou para eu ficar arrependido por
ter concordado com essa entrevista. Durante anos evitei ser entrevistado pelos meios de
comunicao, sabendo que os reprteres tm muito pouco respeito pela vida particular
das pessoas e distorcerem a verdade. Mas uma ocasio especial, pois estou me
aposentando da presidncia da Clifton. Concordei em deixar todos os meus jornais
publicarem um artigo a meu respeito. Mas estou irritado! Afinal de contas, esperava que
um jornalista que trabalha para mim mostrasse mais tato e evitasse perguntas pessoais!
Howard se recostou nas almofadas da espreguiadeira e fechou os olhos. Subitamente
parecia muito cansado e frgil.
Craig estava presente quando Lyndon fez a pergunta? indagou Samantha e
ele abriu os olhos, encarando-a novamente.
Graas a Deus, no. Ainda pensa em se divorciar de Craig? Achei que... Bem,
pelo menos Carla me disse hoje de manh que vocs dois resolveram pr um ponto final
nessa separao.
verdade ela disse, lembrando-se de que deveria manter as aparncias.

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Que bom! No gostaria que voc fizesse o que a me dele fez comigo disse
Howard, e a amargura com que se exprimia chocou Samantha.
Mas o que foi que ela lhe fez? murmurou, pensando na bela Ashley, que no
tinha compreendido seu marido.
Casou comigo pelo dinheiro e assim pde se divorciou, tambm por dinheiro
ele disse, com frieza. Isso coisa que acontece sempre, mas no pretendo ficar de
lado e deixar que ocorra com Craig. Est me ouvindo? Howard a encarou, com ar de
desafio. No fiquei imaginando que vai se divorciar de meu filho, acusando de
crueldade mental ou qualquer coisa no gnero e extorquir dele um milho de dlares. Se
houver divrcio, ser ele quem pedir!
No... haver divrcio disse Samantha, trmula.
Foi o que eu disse ao sr. Barry. Disse a ele tambm que desfaa imediatamente
esse boato. Gostaria de saber quem comeou essa histria toda. Voc poderia tentar
descobrir, Samantha.
Vai tentar.
Agora estou muito cansado. Vem a uma tempestade. Todo mundo se sente
irritado e nervoso quando se forma um temporal. Se no quiser brigar com Craig, fique
afastada dele at a chuva cair. disse Howard com uma risada irnica, que o fazia se
assemelhar ao filho. Chame Jeremiah, por favor.
Ele fechou os olhos e Samantha se levantou. Gostaria de lhe perguntar se ele
desconfiava de quem havia espalhado o boato, mas ele estava plido e exausto, o que a
fez mudar de idia
Vou dar o seu recado a Jeremiah ela disse, tocando de leve o ombro de
Howard e entrando em casa.
Encontrou Jeremiah no corredor.
O sr. Craig telefonou o criado disse. Deixou um recado. Foi at St. John e
volta mais tarde.
Obrigada. O sr. Clifton est muito cansado e pediu que voc fosse v-lo. Se
Craig ou mais algum telefonar, estou em meu quarto, Jeremiah.
Sim, senhora.

CAPTULO VI

Samantha estava deitada na cama e, atravs da janela que dava para o ptio,
observava os jogos de luz e sombra o concreto em volta da piscina.
Por que Craig tinha ido a St. John? Por acaso fora ao encontro de Morgana? Teria
combinado um encontro com ela na capital, quando entraram no hotel? Por acaso aquela
pequena cena que se passara no terrao fora apenas uma farsa, executada por Craig e
Morgana com a inteno de lev-la a pensar que no havia entre eles tanta intimidade
assim? A rudeza de Craig com a ruiva, no teria sido apenas um fingimento intencional, a
fim de ocultar a verdade?
Ela se voltou inquieta na cama, desejando poder desligar sua imaginao, como
faria com um aparelho de tev. Lembrou-se de que o sofrimento no havia chegado ao
fim. No tinha o menor direito de imaginar onde ele se encontrava, s porque no estava
a seu lado naquele momento. Craig no precisava ficar grudado nela o tempo todo.

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Fechou os olhos e adormeceu, s acordando ao ouvir algum bater de leve porta


do quarto.
Era Jeremiah, que lhe dizia que um certo sr. Barry desejava lhe falar ao telefone.
Ela poderia atender na extenso, na sua sala de estar.
Obrigada. Tonta de sono, Samantha consultou o relgio e viu com grande
surpresa que eram quinze para as cinco. Tinha dormido mais de duas horas. O sr.
Craig j voltou de St. John? Ela perguntou, seguindo Jeremiah at a sala.
No, senhora, ainda no ele disse, retirando-se.
Samantha sentou-se no div e atendeu o telefone.
Ol, Lyndon. Ainda bem que telefonou, eu lhe devo desculpas.
Sem dvida, mas no podemos conversar sobre isto pelo telefone. No pode vir
at o hotel? Tomaremos um drinque, jantaremos e voc poder se explicar.
Estarei a dentro de meia hora.
Eu a espero na recepo.
Samantha colocou o telefone no gancho e, levantando-se, se espreguiou. O sono,
embora povoado com imagens de Craig e Morgana, tinha lhe feito bem. Ver Lyndon e lhe
explicar por que nunca lhe contara que era casada com Craig Clifton seria mais saudvel
do que permanecer em casa, tentando imaginar onde ele se encontrava.
Ps um vestido de algodo azul-turquesa, estampado com folhas azul-escuro,
adquirindo em uma butique da moda em St. John. Os ombros e o colo ficavam expostos,
a saia era ampla e franzida.
Assim que ficou pronta, David a levou numa espcie de jipe, sem portas, fabricado
na ilha com peas importadas de outros pases.
O sol ainda brilhava, mas o cu estava cheio de nuvens carregadas e as palmeias
no se moviam. No soprava o menor vento, o que era raro. O ar parado e a umidade
criavam uma atmosfera de intranquilidade, uma calma suspeita antas da tempestade.
Lyndon estava sua espera na ampla recepo do hotel. Usava cala de linho e
camisa do mesmo tecido. Cumprimentou-a com certa distncia e no sorria.
Sentaram-se uma mesa no terrao, entre o edifcio principal do hotel e a grande
piscina. Muitos dos hspedes estavam sentados ou em p conversando e bebericando.
Os garons passavam por entre as mesas, com as bandejas cheias de bebidas. Em um
lado do ptio alguns rapazes, vestidos com calas brancas e vistosas camisas de
algodo, colocavam seus instrumentos no lugar.
uma orquestra muito conhecida explicou Lyndon a Samantha. O jantar
ser servido americana, aqui no ptio. Voc vai ficar, no ?
Sim, se voc quiser. Samantha tomou um gole da bebida que ele tinha
pedido. Lyndon, o fato de voc ser enviado para c a fim de entrevistar Howard Clifton
no passa de uma coincidncia, no mesmo? Quero dizer, voc no sabia que eu
estava aqui.
De fato, no sabia. No sabia nem mesmo que voc tinha sado da revista at
alguns dias atrs, quando telefonei para o escritrio sua procura. L ningum soube me
informar onde voc se encontrava e ento telefonei para o seu apartamento. Sua amiga
Thea se mostrou muito reservada e disse que no tinha a menor idia de onde voc
estava e de quando regressaria. Ela se recusou a me dar o endereo de seus pais, mas
me lembro de voc ter dito certa vez que eles moravam em Epping. De nada adiantou,
pois no sei o nome deles. Pelo menos, assim me apareceu. Sempre supus que Lewis
fosse o sobrenome do seu marido. Claro que foi uma tolice de minha parte, pois nos dias
de hoje as mulheres no adotam o nome do marido quando se casam. No foi o que
aconteceu com voc ele observou, em tom acusador.
De fato. Lyndon, eu tinha minhas razes para no usar o nome dos Clifton. No
queria que pensassem que eu tinha conseguido o emprego s porque me casei com
Craig. No suporto esse tipo de favorecimento.
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Entendo perfeitamente. O que no entendo, porm, porque voc no me disse


nada a respeito do seu marido. Julguei que fssemos amigos. Eu jamais teria trado a sua
confiana.
Acontece que eu no tinha tanta certeza assim. Sinto muito se magoei voc.
Estou mais decepcionado do que propriamente magoado. Gosto de voc, Sam,
e comeava a pensar que ns dois poderamos ser mais do que simples amigos,
sobretudo quando voc me contou que tinha consultado um advogado em relao ao
divrcio. Agora sei que voc no levar isso adiante. O velho Clifton foi bastante firme a
esse respeito. Voc no tem a menor chance de pedir um divrcio e conseguir trs
milhes de dlares, a exemplo do que aconteceu com Ashley Collei, e logo em seguida
me fez um sermo, dizendo que no gosta de jornalista que fazem perguntas pessoais. A
nica coisa que fiz foi perguntar se o boato que eu tinha ouvido era verdadeiro.
Eu sei. Ele me contou disse Samantha, olhando para o cu, agora coberto
por nuvens escuras e baixas. Ser que vai chover?
A chuva pode despencar de um momento para outro, mas vejo que esto
comeando a servir a comida. Vamos enfrentar a fila e conseguir uma mesa sob a
marquise, do outro lado da piscina sugeriu Lyndon, levantando-se.
Eles no conseguiram chegar at o grupo de hspedes que j se serviam nas
mesas compridas cheias de pratos apetitosos: frango grelhado, costeletas, presunto com
abacaxi, bifes de caarola, arroz e po fresco. Antes que pegassem seus pratos, a
tempestade desabou com violncia.
A chuva inundou o ptio, obrigando todo mundo a se abrigar debaixo da marquise,
que, alis, no oferecia a menor proteo, pois o vento soprava com fora, ensopando
todos. Os relmpagos cruzavam o cu, imediatamente seguidos pelo estrondo dos
troves.
No faz muito sentido ficarmos aqui disse Lyndon que conseguira encher dois
pratos. Vamos para um lugar mais abrigado.
Na companhia de outros hspedes que tinham tido a mesma idia, eles saram
correndo pelo ptio, quase tropeando nos msicos da orquestra que procuravam
proteger seus instrumentos. Foram para o bar, que tinha uma sala grande e cheia de
mesas e cadeiras. O gerente veio se desculpar pelo mau tempo e anunciar que o jantar
seria servido no salo ao lado, que a orquestra tocaria na pista de dana, ao lado da sala
de jantar, e que a comida era oferta do hotel. Gritos e aplausos acolheram esta ltima
novidade.
No houve a menor possibilidade de Samantha e Lyndon discutirem assuntos
pessoais enquanto comiam, pois um casal ingls, em lua-de-mel, sentou-se mesa deles.
Assim que terminaram de almoar foram para a sala de estar, que estava vazia
naquele momento, e s ento foi possvel conversar.
Voc disse que ouviu um boato de que Craig iria se divorciar. Quando isso
aconteceu? Voc j estava em Antgua? perguntou Samantha.
Exatamente. Foi na noite da minha chegada. Fui com alguns hspedes daqui
at aquele hotel perto do porto. Conversei com alguns canadenses que se encontravam l
e lhes disse por que estava aqui. Eles, pelo jeito, conheciam a famlia Clifton muito bem e
um deles disse que a mulher de Craig Clifton estava tentando se divorciar.
Por acaso foi uma mulher quem lhe disse isso?
Foi, sim. Isso tem alguma importncia?
Como ela era? Alta e ruiva?
Sim. Voc a conhece?
Morgana... Morgana Taylor murmurou Samantha. Eu devia ter
imaginado! Ela no tem feito outra coisa, a no ser trazer problemas para Craig e para
mim.
Como assim?
45

Eles se conhecem h muitos anos e houve uma poca em que se murmurava


que iriam se casar. Craig, no entanto, casou-se comigo e Morgana ficou ressentida.
Quando estamos juntos Morgana aparece, ela o monopoliza e me faz sentir bem, para
falar a verdade, Lyndon, ela me faz sentir uma intrusa.
Ela a faz sentir como se voc fosse a outra e eles, o casal feliz. Ficaram muito
felizes se voc sumisse.
Exatamente. E isso me d vontade de fugir...
E agora ela anda espalhando boatos a seu respeito... Samantha, voc deveria
saber que um boato quase sempre divulgado por algum que est tentando descobrir a
verdade. Ns jornalistas, agimos assim o tempo todo. Desconfio de que essa tal de
Morgana Taylor gostaria que voc se divorciasse de Craig ou vice-versa. Ela, no entanto,
no sabe ou no est segura do que est acontecendo entre voc e ele. Eu tambm no
sei como esto as coisas entre vocs, apesar do que o velho Clifton disse. Voc me
contou que estava pensando em se divorciar, quando estvamos em Londres.
Mas isso foi antes que... Samantha se interrompeu, mordeu o lbio e evitou o
olhar inquisitivo de Lyndon.
Antes do qu? O que foi que aconteceu? Aquele sujeito fez algum tipo de
presso para que voc continue casada com ele?
No, no fez a menor presso. Ns simplesmente decidimos pr um ponto final
em nossa separao.
Para agradar ao velho, de tal modo que a famlia Clifton d ao mundo uma
impresso de felicidade, quando ele se aposentar?
Oh, no, ele no tem nada a ver com isso apressou-se a dizer Samantha,
mas Lyndon no parecia estar muito convencido. Voc precisa tomar cuidado, Lyndon.
Ser reprter de um jornal est comeando a afet-lo. Est se tornando cnico.
Talvez. O fim de sua separao aconteceu com tamanha rapidez... No se
passou nem um ms desde que almoamos em Londres e nessa ocasio voc me disse
que tinha consultado um advogado, pedindo orientao sobre a possibilidade de um
divrcio. Agora me diz que a separao chegou ao fim. Tudo isto est me parecendo fcil
demais para no ser o resultado de uma combinao. Lyndon encarou Samantha com
insistncia e, num gesto de quase irritao, afastou o cabelo da testa. E como foi que
voc veio parar aqui? Seu marido a convidou?
A pergunta surpreendeu Samantha. Ela estava a ponto de negar e lhe dizer que
Howard Clifton a convidara quando percebeu claramente o que Lyndon deduzira dessa
informao. Certamente pensaria que, pelo fato de ter sido convidada pelo sogro para vir
a Antgua e Craig ter aparecido logo aps, Howard Clifton havia tramado tudo.
A separao tinha chegado ao fim pelo menos por alguns dias para agradar ao
velho e criar uma falsa impresso de harmonia.
Fui convidada, sim ela afirmou, consultando o relgio. Eram quase nove
horas. Ser que Craig j tinha voltado? Preciso ir andando, Lyndon?
Ele sabe que voc veio me ver?
No. Ele foi at St. John, mas j deve estar de volta. Samantha se levantou.
Vou pegar um txi na frente do hotel. Provavelmente o vejo amanh, quando for fazer
as fotos. Vou pedir a Carla que o convide para almoar conosco.
No haver nem fotos e nem almoo ele disse, muito seco.
mesmo? E por que no?
Fui posto de lado por seu marido, quando ele me trouxe para o hotel. Ele disse
para eu me arranjar com as fotos do arquivo do jornal e que no queria que eu voltasse
casa de seu pai. Lyndon rui. Como ele mais forte do que eu em mais de um
sentido, no discuti! Ele pode fazer com que eu perca meu emprego. Voltarei para
Londres amanh tarde. Eles tinham chegado porta do hotel. Samantha, por que

46

no volta comigo? Tenho certeza de que todo mundo vai gostar de v-la novamente na
revista.
Mas j no trabalho mais l. Voc deve saber que a direo deu ordens para
reduzir o corpo de editores. Eu fui cortada.
Voc foi posta na rua? exclamou Lyndon, olhando-a sem acreditar no que
acabara de ouvir. Mas me disseram que voc pediu demisso!
No. Fui vtima das medidas de economia.
Que medidas de economia? Ningum mais da revista foi despedido!
Mas Marilyn Dowell, a editora-chefe, disse o contrrio, comunicando que tinha
recebido ordens diretamente de ... Samantha arregalou os olhos e entendeu pela vez o
significado do que ia dizer. Marilyn disse que recebeu ordens superiores para fazer
cortes em sua equipe...
E agora voc sabe quem estava por trs dessas ordens, no ? Samantha, voc
foi manipulada e enganada por um velho muito astuto ou, possivelmente, pelo filho dele.
Por que ficar aqui? Volte comigo para a Inglaterra amanh.
No, no posso. Agora preciso ir. Adeus, Lyndon. Foi to bom v-lo novamente!
Ela se afastou rapidamente e tomou um txi. Tinha parado de chover e o cu se
limpava. medida que o txi subia pelas colinas ela viu a lua surgir no horizonte.
porta da casa Jeremiah surgiu diante dela, como que por um passe de mgica.
Sabe aonde est o sr. Craig? ela indagou.
Ele disse que iria dar um passeio pela praia e talvez nadasse em seguida. Eu o
avisei para tomar cuidado. A tempestade, com toda certeza, deve ter deixando o mar
agitado e...
Samantha se retirou, sem ouvir o que Jeremiah dizia. Deixou a bolsa em cima de
uma cadeira, saiu de casa e se dirigiu aos degraus que levavam at a praia. Postes
colocados a pequenos intervalos iluminavam o caminho, mas assim que ela pisou na
areia macia da praia ficou confusa com as sombras das palmeiras, que se agitavam ao
vento, e no conseguiu ver ser Craig andava ou no pela beira do mar.
As guas refletiam as luzes dos postes, bem como a lua que despontava.
Samantha procurou distinguir uma cabea ou um brao fendendo as guas. No
conseguiu avistar ningum. Percorreu lentamente a praia, olhando sua volta, com a
esperana de ver Craig, e aos poucos a raiva comeou a se atenuar, dando lugar
ansiedade. E ele tivesse ido nadar e, encontrando dificuldades inesperadas, tivesse se
afagado?
Quando chegou ao final da praia parou de andar, pois no queria subir pelos
rochedos. Voltou apressada para o lugar de onde viera, sem saber se gritava ou no pelo
nome de Craig. Desistiu, pois ele no conseguiria ouvir sua voz, abafadas pelo barulho
surdo das ondas que morriam na praia. Durante todo esse tempo no tirava os olhos das
ondas e da sombra das rvores. De repente Craig surgiu diante dela, vindo da cabana
pequena onde estavam guardadas as pranchas de windsurfe.
Estava sua procura! ela exclamou, assustada. Onde que voc andou?
Estava no mar.
Jeremiah me disse que avisou voc de que no seria prudente nadar hoje
noite. Como no conseguiu encontr-lo, cheguei a pensar que ... Oh, no suporto pensar
nisso! ela murmurou, estremecendo.
Voc ficou muito ansiosa? Craig parecia bastante surpreendido.
Claro que sim. S ento ela ousou encar-lo. Sua pele e seus cabelos
estavam molhados e refletiam a luz da lua. Sempre fico preocupada quando voc se
entrega a esportes perigosos, como o mergulho e o esqui aqutico.
Pois voc deveria mergulhar e esquiar comigo. Pelo menos ficaria sabendo de
que se trata. Saberia o quanto sou cuidadoso, como no corro riscos e obedeo a todas
as regras de segurana.
47

Mas como eu poderia ir com voc? Nunca me convidou! Depois de certo tempo
comecei a pensar que voc no fundo, no queria que eu o acompanhasse a nenhum lugar
e fiquei imaginando por que se casou comigo.
Samantha no tinha a menor inteno de dizer aquilo a Craig. Pretendia acusa-lo
de t-la despedido da revista e declarar que no iria fingir que tudo estava bem apenas
para satisfazer o pai dele. Comunicaria que, no dia seguinte, tomaria um avio para
Londres e desta vez o deixaria para sempre. A raiva, no entanto, deu lugar preocupao
e ansiedade. S ento percebeu o quanto o amava e como desejava que a separao
tivesse realmente terminado.
No sabia disso ele disse baixinho, dando um passo em direo a ela. Seus
olhos brilhavam como as gotas de gua que lhe cobriam o corpo. Voc nunca me disse
como se sentia e, passado algum tempo, comecei a pensar que, no fundo, no se
importava comigo. Casou-se porque eu era um partido, como muitos de meus amigos e
parentes viviam me dizendo. Enfim, voc me quis porque eu sou rico. At mesmo na
cama, voc no se abandonava inteiramente. Estava sempre se contendo, at me dar a
impresso de que no queria fazer amor. Ele fez pausa para enxugar a gua que
escorria dos cabelos para o rosto e prosseguiu, num tom carregado de aspereza: Voc
ainda se recusa a se entregar, a vir ao me encontro e hoje descobrir por qu. Esteve com
Lyndon Barry hoje noite, no?
Abalada pela acusao de que se casara com Craig unicamente pelo dinheiro e de
que era uma mulher fria. Samantha o encarou, decidida a protestar, mas incapaz de fazlo. Queria lhe explicar que sua dificuldade para fazer amor, se prendia ao fato de estar
convencida de que ele amava Morgana.
No verdade? ele perguntou, como certa brutalidade. Voc no foi ao
hotel para ver Barry?
Fui... fui, sim ela gaguejou. Fui v-lo. Tinha de explicar por que no havia
contado a ele que eu era casada com voc e...
No precisa se desculpar. Apenas fico surpreendido por voc ter voltado to
cedo. Julguei que passaria a noite com ele.
Oh!
Samantha ferveu de indignao. Sentiu mpetos de esbofete-lo por aquele insulto
e chegou a levantar a mo. Subitamente tudo ficou claro e ela o enxergou como
realmente era. Seu corpo estava banhado pelo claro da lua e ele a encarava numa
evidente atitude de desafio. Aquele era o homem por quem se apaixonara havia quatros
anos; o homem com que havia se casado e ao lado de quem passara momentos mgicos.
Agora pretendia esbofete-lo por ter insinuado que ela andava dormindo com outro
homem? O que estava acontecendo com eles? Por que brigavam daquele jeito?
Acho...que voc est com cime ela declarou em tom de caoada, da mesma
forma como Craig costumava caoar dela, todas as vezes que se opunha sua amizade
com Morgana.
Em vez de agredi-lo, Samantha estendeu o brao e encostou de leve em seu peito.
Pois no ouse duvidar! Ela estava para retirar a mo, mas Craig a impediu de
fazer o menor gesto, dando um passo adiante. Quando Jeremiah me contou que voc
foi, senti vontade de ir at hotel, dar um murro em Lyndon Barry e traz-la de volta!
Agora sabe como me sinto todas as vezes em que voc est com a Morgana!
Mas voc no tinha o menor motivo para sentir cime dela!
Tinha, sim! Samantha retrucou, se afastando e tentando, sem sucesso, livrarse dele. Sempre que ela aparece, quando estamos juntos, tenta monopolizar voc e
me fazer sentir que no sou desejada. E pelo que sei, voc e ela tm um caso h anos.
E da? Craig apertou-lhe o pulso com toda a fora, puxando-a brutalmente de
encontro ao corpo. Samantha tentou se afastar, mas ele a imobilizou. Seu rosto estava
bem junto ao dela e ele falou baixinho ao seu ouvido, enviando-lhe ondas de
48

sensualidade por todo o corpo: Pelo que sei, voc tem um caso com Lyndon Barry h
dois anos e vive com ele. Talvez ele seja a razo por que procurou um advogado, com a
inteno de se divorciar de mim.
Mas como... quem lhe disse que fui consultar um advogado?
No importa, eu sei. Por acaso pretende negar?
No murmurou.
Ela tremia e teve de ser apoiar em Craig. Atravs do leve tecido de seu vestido
sentiu os poderosos msculos das coxas dele enquanto era amparada. Apoiava a mo
contra o peito de Craig e sua pele estava quente e molhada, incitando-a a acaricia-lo. O
fato de estar to junto dele despertava desejo. Desesperada, tentou mais uma vez livrarse daquela proximidade perturbadora.
Craig, me solte! murmurou. Oh, por favor, me solte!
Agora no. S quando eu conseguir o que quero de voc ele murmurou.
Suas mos comearam a acariciar as costas de Samantha e ele a puxou para junto
de si. De repente ela sentiu ele lhe abaixava o zper do vestido.
Voc prometeu que no faria isso protestou, mas sem grande convico e
no se esforando para repelir Craig. Aquilo, de resto, no era possvel, pois o desejo
circulava por suas veias como chamas e ela queria unicamente se abandonar queles
impulsos selvagens que se apoderavam de todo seu ser. Por favor! suplicou
Samantha, erguendo a cabea para encar-lo.
Seus lbios se abriram e seus olhos se fechavam, num convite para que Craig a
beijasse, embora tivesse a inteno de lhe pedir para solt-la.
Por favor o qu? isto que voc quer que eu faa, no? Os lbios viris
roaram os dela, enquanto ele lhe abaixava o vestido, que caiu a seus ps. S prometi
no fazer o que voc no quiser que eu faa ele murmurou com a voz rouca de desejo,
contemplando aquele corpo nu. Eu te quero Samantha.
A seu toque os seios de Samantha pareceram desabrochar como um boto de rosa
ao calor do sol. A chama escura do desejo consumiu as frgeis defesas que ele havia
levantando contra Craig. Abraou-o e cravou as unhas na carne macia de seus ombros,
beijando-o com avidez.
Entregues ao calor da paixo, foram-se deitando na areia e seus corpos se
entrelaaram. O luar se escoando pelas folhas das palmeiras, batia naquelas peles nuas.
A alguns metros de distncia as ondas se arrebentavam na praia. A areia, que no tinha
sido atingida pelo mar, ainda estava quente e se assemelhava a um leito acolhedor, que
abrigava aqueles corpos.
Craig a acariciou, procurando dominar-se, como se sentisse dificuldade em
controlar o desejo de possu-la. Ela reagiu com mais espontaneidade e havia tambm
uma certa violncia no modo como o tocava. A necessidade de possuir e ser possuda era
uma loucura temporria, uma fria deliciosa e que tudo consumia. Ambos se beliscavam,
se arranhavam, se lambiam e se mordiam, numa tentativa desesperada de exprimir seus
sentimentos. A posse foi uma sbita exploso de sensaes h muito reprimidas.
Soluando de alvio, com as lgrimas lhe escorrendo pelo rosto, Samantha ficou
abraada a Craig e, lentamente uma sensao deliciosa comeou a circular por seu
corpo. Todas as suas tenses afrouxaram e ela jamais sentira isso. Queria ficar para
sempre com a cabea apoiada nos braos de Craig, sentindo os dedos dele lhe
acariciando os cabelos, ouvindo o vento soprar atravs das rvores.
Tantas vezes ela havia ficado assim, aps fazer amor com Craig, nos primeiros
tempos de casamento... Isso fora antes de Morgana entrar em cena e, com resultado,
Samantha comeou a reagir mal aos beijos e aos toques de Craig, fechando-se em si
mesma.
No, sua relao com ele nunca fora to boa quanto aquela noite.

49

Ela jamais se sentira to completa, como se todas as suas nsias tivessem sido
completamente satisfeitas. Mas por que se sentia assim?
Simplesmente pelo fato de ter-se abandonado inteiramente, sem temer as
consequncias, por no ter conseguido controlar a paixo, que pusera abaixo todas as
suas barreiras.
Durante alguns momentos Samantha experimentou uma grande liberdade de corpo
e alma, como se o fato de fazer amor com Craig a tivesse feito abandonar uma priso
qual se condenara a viver para sempre, desde que se havia separado dele.
Mas eles estavam juntos apenas para manter as aparncias durante alguns dias,
possivelmente uma semana, e em seguida regressaria a Londres, se quisesse. Craig no
a amava como ela desejava ser amada. Se amasse, teria pedido para ficar ao seu lado
para sempre. Agora mesmo ele a tinha usado, tratando-a como a mulher a quem amava,
mas como a um objeto sexual. Toda a alegria e o prazer que experimentara se esgotaram,
dando lugar revolta. Empurrando-o, Samantha sentou-se. Craig fez o mesmo e seu
brao nu encostou no dela. A jovem o repeliu, receosa de voltar a sucumbir mais uma vez
s atraes daquela pele bronzeada, com o cheiro do mar daquelas coxas musculosas e
da magia contida em seus dedos.
O que h? ele perguntou.
Voc se aproveitou da situao. E agora, o que vou fazer?
Eu me apoderei daquilo que me pertence ele disse com um toque de
arrogncia, deslizando a mo pelas coxas dela. E tambm lhe dei algo acrescentou,
em um tom provocador. Voc no pareceu se importar... E se entregou com uma
liberdade de que eu nunca presenciei. Foi bom, bom demais, e haver muito mais, se
voc quiser, mas no aqui e sim na cama. Poderemos dormir juntos.
No, no! Ela se afastou, pois queria evitar a todo custo a tentao, e
levantou-se. No posso suportar que voc me toque! declarou, beira da histeria.
Samantha se vestiu s pressas e, num gesto nervoso, tentou fechar o zper.
Samantha, meu amor! Craig estava de p e se aproximava.
No! Ela pegou as sandlias e saiu correndo em direo aos degraus.
Samantha, volte aqui! gritou Craig, mas ela no parou.
Estava decidida a fugir dele, temerosa do poder que aquele homem tinha sobre sua
pessoa. Subiu rapidamente os degraus, entrou na casa e foi correndo para sua sute. L
chegando, foi diretamente at o quarto de vestir, escancarou as portas dos armrios e
tirou as malas e os vestidos aos soluos.
O que voc est fazendo? Craig entrou no quarto e bateu a porta com toda
fora. Ele tambm tinha corrido, estava ofegante. Seus olhos fuzilavam.
No est vendo? replicou Samantha, arrumando as malas s pressas. Vou
embora!
Agora! ele perguntou, caminhando para perto da cama, em cima da qual
estava a mala.
Sim, agora. No posso fazer o que voc me pediu. No posso ficar e fingir que
est tudo bem, sobretudo se voc pretende se aproveitar da situao para fazer amor
comigo. Eu me recuso a ser tratada como um brinquedo.
E para onde pretende ir a esta hora da noite? Para o hotel? Naturalmente vai se
encontrar com Barry? Pois saiba que no admito! Voc pertence a mim e no a ele!
No verdade! ela protestou, cometendo o engano de encar-lo.
Teve a sensao de que suas pernas no a sustentavam ao v-lo queimado de sol,
praticamente nu, no fosse pelo mai, exibindo um corpo atltico e perturbador.
Voc me pertence, sim! insistiu Craig, avanando em direo a ela. Ainda
usa a aliana que lhe dei e continua sendo minha mulher, aos olhos da lei. Isso no
mudou e no vai mudar, a menos que eu decida. Voc no ir a lugar nenhum hoje
noite. Vai ficar aqui.
50

Movendo-se com uma agilidade que a tomou de surpresa, Craig agarrou a mala,
virou-a e todas as roupas se espalharam pelo cho. Juntou-as, jogou-as dentro do
guarda-roupa e fechou as portas.
Voc no vai sair ele reafirmou, com arrogncia.
Mas voc no pode me obrigar a ficar. No h como me obrigar, se eu me
recusar. Posso ir sem as minhas roupas. Preciso apenas da minha bolsa. Oh, onde ser
que ela est?
Samantha olhou sua volta, um tanto confusa, e lembrando subitamente onde
tinha deixado a bolsa, abriu a porta do quarto e saiu correndo pelo corredor.
Dirigiu-se s pressas para o vestbulo. A bolsa no mais se encontrava onde havia
sido deixada. Sem ela no poderia partir. Tomada de profundo desnimo, voltou
lentamente para o quarto. No poderia passar a noite em um hotel de St. John e muitos
menos voar para a Inglaterra sem dinheiro e passaporte.
Teria de esperar at o dia seguinte, na esperana de que Jeremiah tivesse
guardado a bolsa. Agora estava cansada e emocionalmente exausta para pensar em
tomar uma atitude.
Quando ia entrar na sute cruzou com Craig, que usava uma elegante cala preta e
um suter cinza. Ele parou, assim que a viu.
Como? Ainda no foi embora? indagou, com profunda ironia.
E nem vou. No consigo encontrar minha bolsa. Eu a deixei sobre uma cadeira
no vestbulo, antes de ir para a praia, e sem ela no tenho condies de partir.
Samantha endireitou os ombros, levantou o queijo e o encarou fixamente. No tinha a
inteno de passar a noite com Lyndon, conforme voc imaginou. Isso jamais aconteceu
entre ns. Nunca tivemos um caso e nem eu quero ela concluiu, em atitude de desafio,
como se estivesse fazendo uma declarao de guerra.
Craig, muito tenso, encarou-a com ar de suspeita durante um momento e, aos
poucos , foi relaxando.
Est bem, acredito em voc. Desculpe pelo que disse ainda h pouco. Ele fez
uma pausa e seus olhos comearam a brilhar novamente. No pedirei desculpas pelo
que aconteceu na praia. Eu a desejei e voc tambm me desejou. Isso vem acontecendo
entre ns desde que nos encontramos no aeroporto.
No, no verdade...
verdade, sim. Por que acha que a segui quando voc foi velejar com aqueles
seus amigos? Voc minha mulher, Voltei a encontr-la, aps dois anos de separao, e
queria fazer amor com voc. uma reao natural e primitiva, se quiser, mas no me
envergonho dela. Craig estendeu a mo, como se quisesse toc-la mas mudou de
idia. Est bem, est bem! disse, irritado. Voc no precisa se afastar desse jeito.
No pretendo toc-la novamente. No pode partir sem a bolsa? Espero que Jeremiah a
tenha guardado num lugar seguro. Quer que eu v perguntar aonde est? Creio que ele e
Elena j se deitaram mas posso bater porta do quarto deles, se for necessrio.
Oh, no! Por favor, no os incomode. Eu pego a bolsa de manh. Conforme
voc disse, no irei a nenhum lugar noite, a no ser para a cama.
Por que no faz isso? ele sugeriu. O quarto ser inteiramente seu.
Encontrarei outro lugar para dormir. Boa noite.
Craig se retirou e fechou a porta.

CAPTULO VII
51

Afinal de contas Samantha acabou passando a noite sozinha. Quase no


conseguiu dormir e s conciliou o sono quando o dia nascia. Ao despertar, o sol estava
alto e ela calculou que fossem umas dez horas.
Percebeu que Craig estivera no quarto antes que ela acordasse, pois as portas do
armrio estavam abertas e a cala e o suter que ele usava na vspera estavam jogados
em cima de uma cadeira. No banheiro o espelho ainda embaciado, devido ao calor do
chuveiro, e a toalha molhada tambm denunciavam sua presena.
Aps tomar um banho, Samantha vestia uma bermuda branca e uma camiseta
azul-marinho. Pendurou novamente as roupas, perguntando-se por que no as guardavas
nas malas. Ainda estava um tanto entorpecida, devido falta de sono. Foi para o ptio e
deu a volta em torno da piscina, em direo saleta onde era servido o caf da manh.
O sol brilhava, no cu azul, os pssaros cantavam e a gua da piscina era um
verde muito claro. Os hibiscos de cor escarlate e as primaveras roxas e agressivas tinham
sido lavadas pela gua da chuva e pareciam brilhar mais do que nunca.
A mesa estava posta, mas apenas para uma pessoa. Jeremiah apareceu assim
que Samantha entrou na sala, desejou bom dia e lhe ofereceu bananas com creme, ovos,
torradas e caf.
Voc por acaso encontrou a minha bolsa, Jeremiah? ela indagou.
Sim, senhora, e entreguei hoje de manh ao sr. Craig.
Ah, sei. Onde que ele est agora?
Acho que est com o sr. Clifton.
Obrigada.
Assim que terminou de comer Samantha foi at a sute de Howard Clifton e bateu
porta. Carla lhe disse que entrasse.
Ela e Howard estavam sentados mesa, tomando o caf da manh.
Os raios do sol banhavam o quarto, mas Craig no estava ali.
Bom dia, Samantha. Voc est com boa aparncia! disse Carla, amvel e
acolhedora como sempre. J tomou caf?
Sim, obrigada. Estou procura de Craig. Jeremiah disse que ele estava aqui
com vocs.
Craig saiu j pouco. Foi at a cidade. Ele no lhe disse nada?
Naturalmente fora ver Morgana, imaginou Samantha, repelindo imediatamente
essa idia. No tinha a menor razo para sentir cime daquela mulher. Pelo menos era
isso que Craig afirmava.
No, ele no me disse nada. S conseguir dormir agora de manh. Craig deve
ter sado antes de eu acordar. Falou quando volta?
Na hora do almoo disse Carla, levantando-se. Com licena, Howard.
Preciso conversar com Elena a respeito do almoo. Vou mandar Jeremiah tirar a mesa.
Ela se inclinou, beijou o marido no rosto e fez meno de se retirar.
Fique comigo, Samantha ordenou Howard, vendo que ela se dispunha a
seguir Carla. Vamos at o ptio. Quero conversar com voc. Descobriu onde
comearam aqueles boatos?
Descobri, sim.
Samantha entregou a bengala em que Howard sempre se apoiava. Ele estava com
melhor aparncia do que na vspera e seus olhos brilhavam. Puseram-se a andar
lentamente. O ar perfumado pelas centenas de rosas que desabrochavam nos canteiros;
de longe vinha o barulho das ondas quebrando de encontro aos rochedos.

52

Fui ver Lyndon, o jornalista que o entrevistou. Perguntei onde ouviu o boato e
ele disse que tudo partiu de uma mulher que se encontrava hospedada no hotel. Pela
descrio que ele fez adivinhei que se tratava de Morgana Taylor.
Ah! E onde voc acha que ela obteve essa informao?
No tenho a menor idia Samantha interrompeu-se, pois no gostou do
pensamento que acaba de lhe ocorrer. A menos que Craig tenha conversado com ela...
Ontem noite ele me disse que sabe que eu consultei um advogado em Londres, a
respeito do divrcio, mas no tenho a menor idia de como ele descobriu.
Fui eu quem lhe contei disse Howard, com rispidez.
Quando?
Assim que recebi a informao de Londres.
Oh, no entendo! disse Samantha, bastante perturbada. No disse que a
ningum que iria procurar um advogado, a no ser a Lyndon Barry. S ontem que ele
ficou sabendo que sou casada com Craig. Como foi que o senhor descobriu?
Tinha chegado at a grade, no fim do ptio, e Howard contemplava a bela vista da
baa. A seu lado Samantha estudava aquele perfil de gua. Era, sem dvida, um homem
muito astuto.
Fui informado por certas pessoas de Londres, que trabalham para a companhia
e que vivem de olho em voc, a partir do momento em que decidiu se separar de Craig.
Quer dizer que fui espionada? ela indagou, horrorizada com aquela
declarao. Como o senhor foi capaz de fazer uma coisa destas?
Chame de espionagem, se quiser ele replicou, sem se deixar abalar pela
acusao. Agora posso lhe dizer que Craig se casou com voc s para me desafiar.
Conrad Taylor e eu h muito discutamos a possibilidade de fuso de nossas empresas e
pretendamos consolidar essa fuso atravs do casamento de Craig com Morgana.
Conrad chegou mesmo a estabelecer o casamento com condio essencial para essa
fuso. Craig se recusou a cooperar e foi para a Inglaterra, onde acabou se casando.
Como voc no de famlia rica eu fiquei desconfiado e cheguei a acreditar que se casou
com ele devido sua riqueza e posio social. Da a pouco mais de um ano voc voltou
para a Inglaterra e insistiu em arranjar um emprego. Achei que as minhas suspeitas se
confirmavam e mandei vigi-la. Como lhe disse ontem, no queria que voc fizesse com
Craig o que Ashley fez comigo. Assim que soube que voc consultou um advogado decidir
agir.
Como assim?
Eu a convidei a vir para c, aps tomar providncia para que voc fosse
dispensada da revista. Assim no poderia usar o trabalho como pretexto.
Quer dizer que foi o senhor quem pressionou Marylyn Dowell!
No costumo pressionar ningum declarou Howard Clifton, com muita frieza.
Simplesmente dou ordens e exijo que sejam cumpridas.
Mas eu poderia no ter aceitado o seu convite. O que a senhora faria, nesse
caso?
Mas voc aceitou. Veio at aqui e o mesmo aconteceu com o Craig, conforme
eu esperava. Ontem voc mesma disse que a separao chegou ao fim e que no haver
mais divrcio. Fico contente por saber que meu pequeno plano deu certo. Tive igualmente
a oportunidade de conhece-la melhor. Minha cara, durante sua permanncia cheguei
concluso de que no se casou com Craig por dinheiro. Casou com ele porque o amava,
no mesmo?
E... como foi que o senhor descobriu?
Ouvindo, observando e tambm porque, pelo visto, voc no hesitou em aceitar
o meu convite. Esperava ouvir notcias de Craig e at mesmo se encontrar com ele aqui,
no?
Sim... murmurou Samantha.
53

Comeava a se ressentir dessa separao, mas no queria dar o primeiro passo


e meu filho no tomava nenhuma atitude nesse sentido. Foi ento que lhe ocorreu
procurar um advogado, com a esperana de que Craig fizesse algo. Quando lhe disse ao
telefone que voc tinha ido consultar um advogado, Craig quis tomar o primeiro avio
para a Inglaterra. Sugeri, porm, que vocs se encontrassem aqui, longe de certas
influncias na vida dele, sobre as quais me falou. Meu filho me contou que sua me
nunca o aprovou.
Mame acha que Craig tem a mentalidade de um playboy no que se refere s
mulheres, e que se casou comigo apenas para...
Para leva-la para a cama concluiu Howard, com um brilho matreiro no olhar.
No o censuro. Voc uma mulher extremamente atraente, talvez um tanto confusa,
mas inteligente. Graas a Deus no se trata de uma criatura submissa e a mulher ideal
para Craig. Ele um tanto inclinado a dominar as pessoas, a fim de conseguir o que quer,
e voc faz muito bem em enfrent-lo. Agora voc sabe que sou um velho intrigante,
Samantha, sempre manipulando as pessoas. Estou perdoado por espion-la, mandar
despedi-la e convid-la para vir at Antgua? Minhas intenes foram as melhores
possveis.
Sim, eu o perdo, mas, j que foi honesto comigo, creio que devo fazer o
mesmo em relao ao senhor. Craig e eu estamos apenas fingindo que nossa separao
chegou ao fim.
Fingindo?
Sim. Ele me pediu para agir assim durante alguns dias.
Por acaso ele disse por qu?
No, mas tive a impresso de que era para agradar ao senhor.
E voc no fez a menor objeo em concordar com esse... fingimento?
No... pelo menos eu... Samantha interrompeu-se, dando se conta de que, no
fundo, no sabia por que tinha concordado com a sugesto de Craig.
Talvez voc tenha resolvido que melhor ficar com os anis, quando se perdem
os dedos disse Howard com o ar malicioso de sempre. Est absolutamente certa. E
durante quanto tempo vai durar a farsa?
No mais de uma semana, como disse Craig.
E quando a semana chegar ao fim?
Poderei voltar para Londres, se quiser.
Se voc quiser... Hum... Pelo visto, Craig bem mais sutil do que eu poderia
imaginar. Talvez tenha aprendido alguma coisa com o pai... possvel que voc no
queira voltar para Londres, no mesmo?
possvel sim.
E se voc no voltar, o que acontecer?
Oh, no sei... No sei! Depende do que Craig fizer! disse Samantha, um tanto
desorientada. Bem... com licena. Preciso encontrar algo que no conseguir localizar
ontem.
Claro, mas espero v-la mais tarde disse Howard, autoritrio como sempre,
enquanto voltavam para a sala. H algum tempo que voc no l para mim e paramos
na metade do romance de Hemingway. Quero saber o fim e, portanto, no v para a praia
ou para qualquer outro lugar antes de terminar a leitura. Promete?
Prometo, sim. Virei hoje tarde.
Samantha foi diretamente para o quarto, certa de que Craig devia ter posto a bolsa
em algum lugar em que ela pudesse v-la. No conseguiu encontra-la, porm, e isso
significa que no poderia partir de Antgua naquele dia, ou melhor, no poderia partir
enquanto Craig no voltasse para casa e ela no lhe pedisse a bolsa de volta.
Mas uma vez estava encurralada. Na verdade, isso no importava tanto. Sentiu-se
estranhamente aliviada, pois aquele assunto j no lhe pertencia mais. No fundo, no
54

queria partir. Ficaria at o fim da semana, conforme Craig tinha pedido, e s ento tomaria
uma deciso.
possvel que voc no queira voltar, no mesmo? , havia sugerido Howard
Clifton.
Como aquele homem era esperto e malicioso! Como a tinha estudado bem,
analisando com preciso seu comportamento! Parecia conhec-la melhor do que ela
mesma e tinha adivinhado os motivos que a levaram a consultar um advogado. Quando
terminaram os dois anos estipulados por Craig para a separao, ele no dera o menor
sinal de vida. Samantha, desesperada, pretendia pedir ao advogado que entrasse em
contato com ele sugerindo um divrcio, na esperana de que ele tomasse alguma atitude.
Antes que conseguisse agir, Howard foi informado e interferiu. Foi despedida do emprego,
de acordo com as instrues dele, e recebeu o convite para ir a Antgua. Conforme
Lyndon dissera, ela havia cado numa armadinha, alis com toda facilidade, e voltara a se
encontrar com Craig.
Craig, por sua vez, viera porque sabia que ela estaria presente. Alis no fazia o
menor segredo em torno do assunto. Seguira-a atravs das ilhas quando ela partira com
os Wallis porque queria fazer amor com ela e pedir-lhe para fingir que a separao havia
chegado ao fim.
Samantha mordeu o lbio. Seria possvel que o tivesse entendido mal e que ele, no
fundo, desejasse reatar o casamento? No era possvel, pois Craig havia estipulado um
limite de tempo, talvez no mais do que uma semana. Em seguida ela poderia regressar a
Londres se quisesse. No teria agido assim se quisesse que Samantha ficasse com ele.
Mas por que Craig queria que ela fingisse? Seria apenas para satisfazer seu pai,
conforme Lyndon havia sugerido? Ou haveria alguma outra razo? Ela no tinha como
saber. Mas por acaso teria de saber? Craig no poderia fingir que a separao acabara
pelo fato de am-la e quer-la de volta?
Samantha vestiu um mai, ps uma sada de praia e saiu do quarto. Tinha a
inteno de praticar um pouco de windsurfe. O tempo estava timo, o vento soprava firme
e o sol esquentava. Seria prefervel aquilo a ficar sentada em casa, tentando analisar a
situao dela com Craig, imaginando o que ele estaria fazendo na cidade e se fora ao
encontro de Morgana.
Durante meia hora Samantha percorreu a pequena baa em vrias direes,
praticando o windsurfe com uma habilidade cada vez maior. No caiu na gua uma vez
sequer. Refrescada pelo exerccio, guiou a prancha at sua praia favorita, pretendendo
tomar um pouco de sol antes de voltar para casa.
Aproveitou a oportunidade de estar sozinha, tirou o mai e o colocou sobre uma
pedra para secar. Em seguida deitou-se de costa na areia quente e fechou os olhos. A paz
e a tranquilidade eram fantsticas. O sol no estava excessivamente aquente e acariciava
sua pele, queimando as partes que no costumavam ser expostas. As ondas batiam de
leve, de encontro aos rochedos, e o vento sussurrava por entre as folhas das palmeiras.
Reinava a mais completa paz.
Voc costuma vir aqui com frequncia?
Assustada, Samantha abriu os olhos rapidamente e sentou-se, cobrindo os seios
com os braos. Olhou sua volta, mas no viu ningum. A praia estava deserta e
nenhuma outra prancha de windsurfe tinha se aproximado. A seu lado no havia nenhum
homem alto, bronzeado...
Levantou-se e vestiu o mai, pois poderia haver algum entre os rochedos,
espionando. Voltou a deitar-se, desta vez de bruos, e fechou os olhos, esperando sentir
uma vez a paz de esprito que aquele lugar encantado lhe proporcionava.
Sentia-se, no entanto, intranquila. Diante de si s enxergava Craig, s ouvia sua
voz, calma e profunda, zombando dela. Descobriu que ansiava por sua presena.
Gostaria realmente de ter-lhe ouvido a voz.
55

Se pelo menos ele viesse, seguindo-a atravs da baa... Se estivesse l,


devorando-a com o olhar, sorrindo com ar de provocao, acariciando-a, tomando-as nos
braos! Como o desejava!
Samantha apertou as mos e gemeu, tomada por uma sbita paixo. No podia
ficar mais l. Tinha de voltar para casa, rev-lo, dizer-lhe que bastava de fingimento.
Queria declarar que o amava e que deseja viver com ele para sempre. Levantou-se
rapidamente e foi correndo at a prancha. Ajeitou o mastro, empurrou a prancha para
dentro da gua, subiu nela e se afastou da ilhota.
Ao chegar praia, amaldioou o tempo que levaria para carregar o equipamento
at o depsito onde eram guardados. Mal continha o desejo de rever Craig, de lhe falar,
de toc-lo e confessar o seu amor. Vestiu a sada de praia e as sandlias e subiu os
degraus correndo. Na metade do caminho ficou sem flego e sentou-se num banco de
madeira.
Aps se recuperar, ia continuar subindo a escada quando ouviu o barulho de saltos
altos. Uma mulher com um vestido de voil azul vinha a seu encontro. Morgana parou
diante de Samantha, bloqueando o caminho e sorrindo com uma falsidade insuportvel.
Ol! Carla disse que talvez voc estivesse na praia e resolvi vir ao seu encontro.
Olhou para os cabelos encharcados de Samantha e ficou muito espantada. Mas o
que andou fazendo? At parece que se afogou!
Estava praticando windsurfe.
Ah! E voc craque nisso?
Mais ou menos. Voc j tentou?
De modo algum! Desteto esportes aquticos. No gosto de me molhar.
Exatamente como uma gata observou Samantha e Morgana lanou-lhe um
olhar desdenhoso. Bem, com licena. Tenho de ir tomar um banho e trocar de roupa.
Ainda no disse Morgana. Precisamos conversar e tenho muito para lhe
dizer. Onde foi que aprendeu a praticar windsurfe?
Foi Craig quem me ensinou, durante nossa lua-de-mel. Diga o que precisa e
ento vou poder me trocar. importante?
Para mim, sim. No sei por que voc est insistindo tanto ela declarou e em
seus olhos surgiu um brilho desagradvel.
Insistindo? O que voc quer dizer com isso?
No sei por que permanece aqui. Naturalmente acha que, com isso, Craig vai
voltar com voc, pois a sua presena o faz lembrar o tempo todo que so legalmente
casados. Estou muito surpreendida com a sua atitude. Julguei que tivesse mais amorprprio e que no concordaria com o comportamento de Craig. Para dizer a verdade,
fiquei muito contente quando soube que voc decidiu se separar. Achei que ganhou um
ponto para a causa do feminismo, ao se recusar a ser dominada por ele. Pensei at que,
divorciando-se dele, fizesse um acordo conveniente.
No duvido de que voc tivesse agido assim caso se encontrasse na minha
posio.
Evidentemente! Tinha certeza absoluta de que voc faria o mesmo.
E estava to segura que chegou at mesmo a espalhar boatos nesse sentido!
De fato, falei com algumas pessoas, amigas minhas e de Craig. Elas me
perguntaram como andava o casamento de Craig, pois sabiam que ns somos ntimos.
Pois a sua credibilidade entre os amigos deve ter diminudo bastante, quando
Craig lhe disse que estamos juntos e que no vamos nos divorciar replicou Samantha,
em atitude de desafio.
Descobriu, porm, que comeava a tremer. Estava to indignada com aquela
mulher que teve de enfiar as mos nos bolsos da sada de praia, para no esbofete-la.
Imediatamente a atitude de Morgana se modificou. Deu um suspiro abafado e se
aproximou de Samantha.
56

Oh, minha cara! Sinto tanta pena de voc! to ingnua, to fcil de conduzir!
Saiba que no preo para um homem como Craig. Ele sofisticado demais para uma
criatura como voc. Imagino s os argumentos que deve ter usado para convenc-la a
no se divorciar dele. Naturalmente foi encorajado pelo pai, pois Howard no querer que
voc se divorcie e pea uma penso. Ele detesta perder dinheiro desse jeito. No me
espantaria se Howard lhe oferecesse dinheiro para voc fingir que a separao terminou.
Em outras palavras, ele no hesitaria em compra-la.
Pois voc se engana! Ele no me comprou disse Samantha, cerrando os
punhos com mais fora ainda. Estava indignada. Por favor, me deixa passar disse,
mas Morgana voltou a barrar o caminho, sorrindo, mais falsa do que nunca.
Mas ento a coisa pior que eu pensava... ela murmurou. Os dois
conseguiram convenc-la... Voc est cometendo um erro terrvel. Esperava que tivesse
aprendido com o primeiro erro.
Como assim?
Eu me refiro ao fato de ter se casado com Craig. Imagino que tenha se
apaixonado por sua aparente honestidade. Isso no deixa de ser uma tentao, sobretudo
quando combina com a riqueza, com a capacidade de praticar esportes perigosos e com
a reputao de um verdadeiro gnio das finanas. Imagino que voc teve diante de si um
verdadeiro prncipe encantado, que veio resgat-la da pobreza.
No verdade! No sou como Cinderela e nunca vivi na pobreza.
Mas acredito que viveria feliz para sempre com Craig aps casar-se com ele,
no mesmo? Quanta ingenuidade! Acho inacreditvel que ainda existam mulheres como
voc. No sei como pode continuar a agir assim, em face da realidade. Naturalmente
deve pensar que Craig foi fiel durante os dois anos em que esteve separada dele. Posso
lhe garantir que no e voc conseguir se divorciar dele com a maior facilidade.
No quero ouvir mais uma palavra! Deixe-me passar! Samantha chegou a
agarrar o brao de Morgana, que a encarou com dio e, de repente, tirou o corpo.
Desesperada, ela tentou se equilibrar, mas no conseguiu. Por trs dela no havia
nada, a no ser os degraus que levavam a outro patamar, alguns metros abaixo.
Samantha gritou e tudo girou sua volta; as rochas, os arbustos e rvore. Finalmente se
chocou contra alguma coisa e desmaiou.
Demorou muito tempo antes que ela recobrasse a conscincia. Quando acordou
estava deitada em sua cama e sentia dores em todo o corpo. O quarto estava quase na
escurido e ela imaginou como teria chegado at l. Pensar era um esforo, pois sua
cabea doa demais, mas recordou que tinha ido praticar windsurfe e que tivera pressa
sbita de ver Craig, de lhe comunicar algo...Por acaso o teria encontrado?
O esforo era demais e comeava a sentir-se tonta novamente. Como teria
chegado at l? No se lembrava de ter entrado na casa. Lembrava-se apenas de ter
voltado praia, aps o que guardara a prancha e encontrara Morgana.
A ruiva lhe havia barrado a passagem, impedindo-a de ir at a casa, ao encontro de
Craig. Morgana sempre estava entre os dois! Atormentava-a e a empurrava, quando ela
tentava passar, fazendo-a perder o equilbrio e cair!
Oh, no! Ela deu um gemido abafado e imediatamente algum se aproximou.
Samantha!
Era a voz de Craig. Finalmente o encontrara! E agora, o que lhe diria? Abriu os
olhos e tentou erguer a cabea. Uma dor aguda se apoderou de todo o pescoo e ela
gritou.
No se mexa. Craig sentou-se na beira da cama, ao lado dela. Voc no
de fazer o menor movimento, at o mdico vir examin-la. Corri um grande risco,
trazendo-a para c assim que a encontrei. Voc no sabe o que aconteceu? Como foi que
caiu? Tropeou?
A garganta de Samantha estava seca e era difcil falar.
57

Encontrei Morgana... Ela... no queria me deixar passar. Tentei dar a volta e


devo ter pedido o equilbrio...
Morgana?! Tem certeza de que a encontrou?
Sim.
Mas ela partiu de Antgua hoje de manh! Foi o pai dela quem me deu a notcia,
quando fui v-lo. Craig se inclinou e colocou a mo em sua testa. Samantha queria
contradiz-lo e garantir que Morgana estivera l, mas as palavras no vinham. Acho
que voc deve estar com febre. Talvez esteja delirando e imagine que a viu. O mdico
deve estar chegando anunciando, se afastando.
O dr. Williams, que cuidava de Howard Clifton, era um homem agradvel e
estudara na Inglaterra. Examinou-a com cuidado e declarou que ela havia tido muita sorte
por no quebrar a perna, a bacia ou a espinha. Estava com um pulso torcido, muitas
equimoses e tinha passado por um grande choque.
Se quiser posso providenciar para que ela seja removida para o hospital e ser
tratada l ele disse a Craig.
Samantha tentou falar, mas no conseguiu. Olhou para Craig fixamente,
procurando mostrar que no queria ir para o hospital e ficar entre gente estranha.
Desejava permanecer ali. Craig compreendeu e se voltou para o mdico.
Podemos cuidar dela aqui mesmo, se a senhora disser o que que preciso
fazer. No mesmo, Carla? ele perguntou, olhando para sua madrasta, que estava no
quarto.
Claro que sim! Ela receber todos os cuidados necessrios. Carla deu um
passo adiante, de tal modo que Samantha pudesse v-la.
Vamos tomar de voc, querida. No tenha medo. Dentro de alguns dias estar
nova em folha.
Passaram-se, entretanto, alguns dias antes que Samantha voltasse a sentir-se
bem. Demorou uma semana para conseguir se mover sem muita dor, falar com
desembarao, pensar com coerncia e lembrar-se de tudo o que tinha acontecido no dia
da queda.
Certa manh Samantha acordou sentindo-se muito bem. Seus pensamentos
estavam muito claros e ela queria ver Craig. O tempo todo, quando as noites e os dias se
alternavam e ela estava sob a influncia dos calmantes e outros remdios, percebia a
presena de Craig no quarto. Ele ficava quase sempre sentado numa cadeira, ao lado da
cama. No lhe dirigia muito a palavra, como se sentisse que ela no queria falar. Em
alguns momentos lia para ela notcia de revistas ou jornais ou ento lhe enviava recados
de Howard. Havia contato como tinha sido encontrada inconsciente nos degraus. Carla
dera por falta dela na hora do almoo e ele fora at a praia, sua procura.
Samantha tentou lhe falar mais uma vez a respeito de Morgana e de como tinha
certeza de que ela a empurrava. Craig prestou ateno, mas Samantha teve a sensao
de que ele no acreditava, pois a interrompeu, insistindo para que ela descansasse e no
falasse. Tratou-a com ternura, mas tambm com autoridade, como se ela fosse uma
criana. Ao sair do quarto, seu lugar foi tomado pela enfermeira que ele havia contratado
para cuidar dela.
Nesse dia, no entanto, ela sentiu-se suficientemente forte para discutir com ele e
insistir que Morgana estava a seu lado quando cara. No momento em que Craig viesse
v-la, ela estaria vestida, sentada numa cadeira, e provaria que no delirava e nem tinha
alucinaes, devido aos remdios. J no era mais uma invlida. Convalescia e estava
em pleno processo de recuperao. Craig teria de acreditar no que ela ia dizer a respeito
de Morgana. Esperava igualmente que ele acreditasse nela quando lhe contasse por que
estava sua procura, quando declarasse que o amava e que queria pr um ponto final
naquela separao.

58

A enfermeira relutou em deixa-la se levantar, mas acabou cedendo aos seus


argumentos. Quando Carla entrou no quarto para ver como ela ia, Samantha estava
sentada perto da janela do ptio, olhando os reflexos do sol sobre a gua da piscina.
Estou to melhor! disse a Carla. Eu tinha de levantar.
Craig est em casa? Gostaria de falar com ele. Tenho tanto o que dizer, agora que
voltei a ficar boa!
A expresso de Carla se modificou e ela passou de alegria que sentia ao notar a
melhora de Samantha a uma declarada tristeza.
Oh, sinto muito, querida, ele no est. Sei o quanto Craig queria que voc
melhorasse! Ele passou tantas horas neste quarto ao seu lado, quando voc dormia,
sua disposio caso voc acordasse e quisesse algo.
Ele no est? Por acaso foi a St. John? perguntou Samantha, tentando
disfarar seu desapontamento.
No. Volto para Toronto.
Como? O avio de Toronto s parte noite!
Ele viajou no vo de ontem, mas tenho certeza de que comunicou o fato quando
estava com voc. Almoaram juntos, no se lembra?
Samantha j havia notado, alis com bastante irritao, que todos duvidavam de
sua capacidade de se lembrar das coisas, achando que ela sofria de amnsia como
resultado da queda.
Lembro, sim, mas ele no disse que iria viajar... Samantha interrompeu-se,
tentando lembrar com exatido o que Craig lhe dissera ao deixa-la na vspera. Ele
disse que no jantaria comigo porque no estaria presente... murmurou, falando mais
para si do que para Carla. Acrescentou que j havia ficado por aqui mais tempo do que
deveria.
verdade. Craig veio apenas por alguns dias, enquanto voc estava aqui e,
aps sua queda, no quis deixa-la. Agora, porm, precisou voltar, para cuidar de alguns
negcios. Ele se preocupa em excesso. Com Howard costumava acontecer a mesma
coisa. Eu nunca sabia quando ele chegava ou quando partia. Felizmente isso acabou e
para mim muito melhor. Acontecer o mesmo com voc um dia. Est vendo? Craig
disse que partiria.
Disse, sim, de certo modo reconheceu Samantha e seu olhos se encheram
subitamente de lgrimas. Eu bem que gostaria que ... Ela se interrompeu mais uma
vez, muito decepcionada.
Voc se levantou cedo demais, Samantha! Acha que ficou boa da noite para o
dia. Deite novamente, descanse um pouco mais e hoje noite poder sair mais uma vez
da cama.
Subitamente desanimada, Samantha deixou Carla leva-la para a cama. Deitou-se
obedientemente e fechou os olhos. O Fingimento tinha chegado ao fim. Craig voltara para
Toronto e j era mais necessrio prolongar aquela encenao e tentar enganar os outros.
A situao tinha se prologando um pouco mais porque ela havia cado e se machucara.
Craig achara que era dever ficar ao lado de Samantha, at se recuperar. Tudo aquilo fazia
parte da combinao. Agora, porm ela partir como costumava fazer, sem dizer adeus,
sem comunicar para onde ia, deixando-a livre para regressar a Londres, se assim o
desejasse.

59

CAPTULO VIII

Uma semana mais tarde Samantha voou de Antgua para Londres, sem ter notcias
de Craig. Resistiu firmemente insistncia de Carla e Howard, que queriam a todo custo
que ela prolongasse sua permanncia at se recuperar inteiramente.
No havia ningum sua espera no aeroporto, o que no era nada surpreendente,
pois no tinha avisado seus amigos. Do aeroporto telefonou para Thea Johnson, uma
amiga de infncia, com quem dvida um apartamento antes de ir para Antgua. Thea
estava um tanto apressada, pois era muito cedo e se preparava para ir trabalhar. Disse
que poderia voltar para o apartamento, pois suas coisas estavam l e ningum tomara os
eu lugar.
Voc est com a chave, no , Samantha?
Sim.
Pois ento venha diretamente para c. Ns nos veremos bem mais tarde, pois
vou sair com um amigo aps o trabalho. Ento falaremos sobre a sua viagem. Aposto que
est muito bronzeada! Bem, tenho de sair. At logo!
Carregando as malas com certa dificuldade, Samantha tomou o metr. Uma hora e
meia mais tarde, exausta da longa viagem, chegou ao pequeno apartamento. Estava
exatamente como o havia deixado e parecia que fazia tanto tempo... Tinha a impresso
de aquela viagem se dera h um ano, mas no fazia nem um ms que havia partido para
Antgua.
No desfez as malas, mas se deitou e dormiu quase o dia inteiro.
Quando acordou j era noite e, aps preparar uma refeio ligeira, telefonou para
seus pais, avisando de sua volta. No lhes contou que estivera com Craig, pois no
queria discutir com a me. Quanto menos ela soubesse das complicaes de seu
relacionamento com ele, melhor.
Tambm no disse nada a Thea, falando apenas da beleza das ilhas que tinha
percorrido, dos Wallis e de algumas outras pessoas que conhecera.
Isso est me parecendo um verdadeiro paraso! disse Thea com um suspiro.
Talvez seja uma boa idia eu comear a economizar para ir at l o ano que vem. O
que pretende fazer agora?
Procurar um emprego.
No vai encontrar com facilidade, ainda mais no seu ramo.
Thea no se enganara. No final de sua primeira semana na Inglaterra, apesar de
ter feito vrias entrevistas, no conseguiu emprego.
Na sexta-feira de manh, enquanto pensava em ir a Epping passar o fim de
semana com o pais, recebeu um telefonema.
Aqui quem fala Marilyn Dowell, Samantha. Como vai?
Bem, obrigada. E voc?
Mais ou menos. Aproveitou bem a viagem a Antgua?
Sim, mas como sabe que fui para l?
Algum no escritrio deve ter feito um comentrio. Samantha, voc est
trabalhando no momento?
No. Se estivesse voc no me encontraria em casa numa manh de sextafeira, no mesmo?
Imagino que no. No gostaria de voltar a revista?
Exercendo que funo? perguntou Samantha, com certa cautela.
A mesma de antes.
O que aconteceu com os cortes por medidas de economia?
60

Ah, descobrimos que no funcionaram. E ento, o que me diz, Samantha?


Gostaria de comear segunda?
Bem...tenho de pensar no assunto. Recebi outras ofertas. Posso entrar em
contato com voc?
Mas claro! Quando quiser! Foi um prazer falar com voc disse Marilyn. Pelo
jeito no estava nem um pouco ofendida com a recusa de Samantha e desligou.
A jovem no duvidou sequer por um momento de que Marilyn tivesse recebido
instrues de lhe oferecer um emprego. De quem teria partido a iniciativa? De Howard ou
de Craig? E por qu? No queria saber e no queria pensar no assunto, conforme havia
dito que faria.
Passaria o fim de semana fora e pretendia esquecer os problemas.
Para seu grande alvio, descobriu que seus pais estavam ocupados demais com os
preparativos do batizado do primeiro neto e no fizeram muitas perguntas sobre a viagem
ou sua vida pessoal. Logo se viu envolvida com a intensa atividade reinante na casa e
ajudou a me a preparar a comida que seria servida na festa. Deu um passeio pela
floresta com seu pai e os ces e foi at o supermercado local fazer compras para sua
me. O sbado e o domingo passaram com tamanha rapidez que, quando tomou o metr
de volta a Londres, lembrou-se de que no tinha contato a sua irm Jennifer de seu
encontro com Pamela Wallis em Antgua.
Tudo aquilo agora parecia um sonho, constatou, enquanto percorria a rua em que
morava. Era como se aqueles dias ensolarados, as guas e o cu muito azul, as praias de
areias douradas, cheias de palmeiras, no passassem de fruto de sua imaginao. Se
no tivesse estado em Antgua, velejado at outras ilhas, se no tivesse sido seguida por
Craig, regressando em sua companhia, numa bela noite de luar, no teria agora aquelas
recordaes. E estaria sofrendo pelo fato de desejar ficar com ele para sempre.
Quando estava para abrir a porta do apartamento ouviu vozes e som de msica.
Enfiou a chave na porta, mas ela foi aberta por Thea.
Seus olhos brilhavam e ela sorria para Samantha.
Voc tem uma visita do Canad? murmurou.
Quem ? Os olhos de Samantha se arregalaram e seu corao comeou a
bater com fora.
No consegue adivinhar?
Quando foi que ele chegou?
Hoje tarde. No conseguir manda-lo embora. Disse que esperaria at voc
voltar.
Mas como foi que ele descobriu o meu endereo?
No sei. Cabe a voc decifrar este enigma!
No quero v-lo declarou Samantha, tomada de um pnico sbito. Por
favor, diga a ele, Thea!
Voc no deve fazer uma coisa dessa. Ele no viajou milhares de quilmetros
para ouvir semelhante disparate. Veio especialmente para v-la e... c entre ns, um
belo homem, no mesmo? Acho voc uma boba se no se explicar com ele e chegar a
um entendimento.
Mas voc no entende!
Entendo, sim! Entendo at muito bem! Vocs se amam, mas acontece que voc
orgulhosa demais para admitir esse fato.
De repente, sem que Samantha pudesse dizer como, ela estava dentro do
apartamento, muito plida. Craig se levantou e se aproximou.
Usava uma cala elegante de tweed e suter marrom e creme, mas seu modo de
ser no tinha se modificado. Cheio de confiana em si, ele avanou como uma ave de
rapina que est para se lanar sobre sua presa.

61

Samantha teve a impresso de que seus nervos tinham alcanado o limite mximo
de resistncia. Voltou-se para fugir, mas Thea fechou a porta.
Thea! Por favor, fique!
Preciso sair, meu bem. Tenho um encontro. Vou dormir fora. At logo!
Thea!
Samantha quis ir correndo at a porta, mas Craig lhe barrou a passagem.
Voc vai ficar aqui comigo ele disse, autoritrio como sempre. Tem que me
explicar muitas coisas.
Voc tambm tem muitas explicaes para me dar ela retrucou, erguendo o
queixo, numa atitude petulante.
Est bem. Vamos conversar. Craig notou o quanto ela estava plida e
cansada e sua expresso se suavizou. Voc parece fatigada. Venha sentar aqui.
Ele pegou a mo de Samantha e, embora ela achasse que no devesse
corresponder ao gesto, o calor daqueles dedos era to reconfortante que no resistiu,
deixando Craig leva-la para o sof, onde sentou-se rapidamente, pois suas pernas
comeavam a tremer.
Voc no quer comer ou beber nada? ele perguntou.
J comi respondeu Samantha, sem ter coragem de encar-lo.
Uma bebida at que iria bem, mas no sei o que temos em casa.
Cerveja e um resto de vinho do Porto, segundo me disse sua amiga. Tenho,
porm, uma garrafa de conhaque na minha sacola. Voc sabe que jamais viajo sem ela,
mas tomo o conhaque para fins puramente medicinais disse Craig, com ar zombeteiro.
Ou quando quer espantar o frio... ela murmurou, encostando-se nas
almofadas e fechando os olhos.
Ou caso precise entreter uma mulher atraente, como est acontecendo agora.
Samantha abriu os olhos e viu Craig indo para a cozinha. Poderia partir naquele
momento, enquanto ele estava ocupado... No entanto sentia-se cansada de fugir do amor
e de suas exigncias.
No h copos para conhaque e teremos de nos contentar com estes disse
Craig, voltando para junto dela.
Voc ps bebida demais! Desse jeito vou acabar ficando alta.
E da? Por que se preocupa tanto? Est em boa companhia! ele afirmou,
sentando-se ao seu lado. Se voc ficar bbada eu a carrego para a cama. Bem, fao
um brinde a ns dois. Aps tomar um gole, Craig colocou o copo sobre a mesa.
Pode comear, se quiser e me conte por que partiu de Antgua com tamanha pressa.
Conforme deve estar lembrado, voc sugeriu que eu poderia voltar para Londres
depois que a nossa combinao chegasse ao fim. Como voc foi para Toronto, presumi
que no desejava prosseguir com o nosso arranjo. Assim que me senti bem, decidi voltar.
Voc poderia ter se manifestado antes de partir da casa de seu pai, comunicando sua ida.
Por que esse silncio?
Craig mudou de posio, tomou mais um gole de conhaque e, inclinando-se,
apoiou os cotovelos nos joelhos. Nessa posio Samantha conseguia distinguir-lhe
apenas o perfil, o queixo proeminente, o nariz e os cabelos muito negros, que lhe cobriam
a orelha e a nuca.
Tive de viajar a Toronto para cuidar de negcios. Do jeito como voc se
comportou, depois que fizemos amor na praia, deduzi que no estava mais disposta a
continuar com a nossa combinao. Imaginei que no se importaria muito se eu partisse
sem dizer nada. Cheguei mesmo a ter a impresso de que voc ficaria aliviada, se eu me
afastasse mais uma vez. Ele esvaziou o copo e o pousou sobre a mesa. Pretendia
regressar a Antgua assim que pudesse, pois queria saber se voc havia se recuperado
da queda. Queria tambm acabar com a nossa separao. Achei que voc no estaria em
condies de fugir de novo. Pelo visto me enganei.
62

Fez-se uma breve pausa, durante a qual Samantha percebeu que Craig no iria
dizer mais nada, esperando que ela se manifestasse.
No me senti aliviada com a sua partida. Ao contrrio, fiquei muito preocupada.
mesmo? Por qu?
Porque no dia em que voc partiu, comecei a me sentir muito melhor e me
lembrei do que ia lhe dizer, pouco antes de me encontrar com a Morgana e ela me
empurrar. Samantha sentiu-se novamente trmula e tomou mais um pouco de
conhaque. Ah, j ia esquecendo... Voc no acredita que eu vi Morgana naquele dia,
no mesmo? Acha que eu imaginei que estava l e me empurrou. sua amiga desde
os tempos da escola e no pode acreditar que ela seja capaz de fazer algo to
desprezvel.
Craig passou os dedos pelos cabelos.
Morgana e eu no ramos to amigos assim em nossa infncia. Na realidade eu
a via raramente e s passamos a nos encontrar com frequncia quando sa da
universidade e fui trabalhar para a empresa de meu pai. Ela costumava me seguir,
aparecendo nos lugares onde eu me encontrava! E como falava! O assunto girava sempre
em torno dela mesma, da grande escritora que viria a ser. A coisa chegou a tal ponto que
eu comecei a entrar em pnico todas as vezes em que me encontrava com ela. Agora sei
com certeza que voc no estava delirando ao dizer que ela a empurrou, mas quando
voc me contou o fato no pude entender que Morgana estivesse l. Acreditei que ela
tivesse partido com aquele homem que havia conhecido. Deve ter dado uma parada em
casa, a caminho do aeroporto. Eu a vi em Toronto, quando voltei para l.
Ah, sei... disse Samantha, tensa.
No precisa ficar desse jeito! No fui procura-la. Ela que me procurou, assim
que soube que eu estava de volta. Comeou a querer tirar informaes a seu respeito,
como sempre, e acabou por se trair.
Como assim?
No lhe contei exatamente o que aconteceu com voc. Disse apenas que voc
estava muito bem. Da ela comentou que voc parecia estar com tima aparncia, na
ltima vez que a viu. Perguntei quando tinha sido. Ela respondeu que voc acabava de
praticar windsurf. Da eu perguntei como sabia que voc tinha praticado windsurfe
naquele dia, j que ela havia partido de Antgua. Nunca vi Morgana ficar to vermelha.
Aproveitei esse constrangimento e a acusei de ter empurrado voc na escada.
E o que ela disse?
Gaguejou, disse que foi um acidente, que voc tentou p-la de lado e que ela se
limitou a se defender.
E da?
Eu pedi a ela que nunca mais se aproximasse de ns. Se ela insistisse, no
hesitaria em acus-la publicamente de tentar agredir voc. Ela ento partiu.
Craig se levantou e foi at a cozinha, voltando com a garrafa de conhaque. Serviuse e voltou a sentar-se ao lado de Samantha.
Bem, agora que nos livramos de Morgana, que tal voc me dizer o que tinha em
mente, quando a encontrou na escada?
Samantha no conseguiu enfrentar o olhar dele e fitou o copo. Subitamente o
sangue comeou a ferver em suas veias e ela sabia perfeitamente que no era a bebida
que provocava aquele efeito, mas o fato de estar to prxima daquele homem.
Como foi que voc descobriu que eu parti de Antgua? ela perguntou,
tentando desviar o assunto.
Meu pai me contou, quando telefonei, esperando falar com voc para dizer que
voltaria logo. Ele me perguntou o que eu faria para impedi-la de ser divorciar de mim.
Desde que soube que consultou um advogado, no pensa em outra coisa. No fundo, acha

63

que voc capaz de fazer comigo o que mame fez com ele. uma das razes por que a
convidou a ir a Antgua.
Eu sei. Ele me disse.
Foi tambm por isso que persegui voc atravs das ilhas. a mesma razo que
me levou a lhe pedir para fingir que a nossa separao tinha chegado ao fim.
Para agradar o Howard?
Para que ele se calasse e no pudesse dizer como devo governar a minha vida.
Para que ele no a criticasse mais, dizendo que voc igual a minha me.
E quais eram as outras razes?
Uma delas era convencer Morgana de que ela no deveria ter a menor
esperana em desmanchar o nosso casamento. Sabia que ela pretendia que nos
casssemos, to logo Conrad assumisse a presidncia da Empresa Clifton.
E isso aconteceu?
Sim. Ele e eu conseguimos convencer papai a vender suas aes.
E quanto sua parte?
Vendi antes de papai.
Por qu?
Porque me ofereceram um bom preo e eu queria aplicar o dinheiro em meu
negcio.
Voc tem sua prpria empresa?
Tenho, sim.
Mas nunca me disse nada?
Voc no parecia estar especialmente interessada no que eu fazia quando saa
de casa para trabalhar.
que...eu imaginava que fosse para a Clifton. E qual o seu negcio?
Financio produes para televiso, noticirios, filmes... O futuro est no vdeo e
nos jornais ou revista, pois, gostemos ou no, educamos uma gerao que prefere ver e
ouvir a ler. O negcio est crescendo cada vez mais e quis sair da empresa de meu pai
para poder me dedicar inteiramente a essa iniciativa. Esperava tambm dispor de mais
tempo para minha mulher...
Fez-se uma pausa e Samantha tomou mais um gole de conhaque, certa de que
Craig tinha mais o que dizer.
A razo mais importante que me levou a pedir-lhe para fingir que estvamos
bem que achava que isso acabaria acontecendo. Fui muito otimista. Quando que voc
pretende iniciar o processo de divrcio?
As mos de Samantha se puseram a tremer e ela derramou a bebida na saia.
No pretendo disse, perturbada.
Voc disse que no pretende? ele murmurou, sentando-se mais perto dela.
Aquele perfume to familiar a envolveu.
Nunca tive a inteno de me divorciar de voc ela declarou, cruzando as
mos sobre o joelho, para se impedir de tocar o rosto de Craig, desmanchar as rugas que
tinham surgido recentemente em sua pele morena, criadas por um autocontrole
exagerado e, possivelmente, pelo sofrimento.
Mas ento por que foi consultar o advogado?
Fui pedir a ele para lhe escrever, sugerindo que nos encontrssemos e
discutssemos a possibilidade de um divrcio. Oh, eu simplesmente no sabia o que
fazer! Os dois anos tinham chegado ao fim e voc se manteve silencioso e distante o
tempo todo. Eu tinha de fazer algo para chamar a sua ateno e lembrar que eu ainda
existia, pois voc parecia ter esquecido.
No esqueci de modo algum! Fiz o possvel para que isso acontecesse, me
entregando aos negcios, trabalhando demais, viajando...
Saindo com Morgana... ela interrompeu, num sbito ataque de cime.
64

No, isso nunca.


Mas saiu com outras mulheres. Ela me contou que voc no foi fiel.
Ela estava apenas tentando armar confuso, como sempre. E voc, como
sempre, acreditou nela.
Voc ento nega que existiram outras mulheres?
Sa com algumas mulheres, sim mas no foi nada srio. Elas no eram
importantes. Fui fiel a voc, minha maneira. Agora no venha me dizer que no saiu
com outro homem durante esse tempo todo, porque sei que no verdade. Conheo, por
exemplo, Lyndon Barry.
Mas j lhe disse que no o amo e no dormir com ele.
Os lbios de Samantha comeavam a tremer. Queria se jogar nos braos de Craig
e lhe dizer que no desejava mais discutir. Algo, porm, a impedia.
Eu tambm no queria nada com outras mulheres ele declarou, com uma
ponta de cinismo. Devo reconhecer, porm, que no foi nada fcil ser fiel...
Samantha, num gesto impulsivo, levantou-se e Craig fez o mesmo, olhando-a com
preocupao.
Pois ento no resta mais nada a dizer ela declarou, dando-lhe as costas.
Agora v embora, por favor, e me deixe sozinha.
No! Craig agarrou-a pelo pulso, obrigando-a a encar-lo. No vou me
retirar e nem deix-la sozinha. Fiz isso h dois anos. Cedi aos seus desejos. Deixei voc
em Londres para fazer o que bem queria. Concordei com a opinio de sua me, quando
ela disse que voc era jovem demais para tomar uma deciso madura. Mas precipitei o
casamento.
S para desafiar seu pai declarou Samantha, interrompendo-o. No fundo,
ele queria que voc se casasse com Morgana. J tinha combinado tudo com Conrad
Taylor. Foi ele mesmo quem me conto.
Samantha no prosseguiu, subitamente receosa da expresso do olhar de Craig.
Ele a encarava como se quisesse agredi-la.
Casei com voc porque me apaixonei e por nenhuma outra razo! ele gritou.
No importa o que meu pai ou sua me tenham dito a meu respeito.
Voc no precisa gritar!
Pelo jeito preciso, sim, pois voc no quer me ouvir! Ou ento voc me ouve,
sim, mas no acredita em mim. Prefere acreditar no que sua me diz. Acreditou mais em
Morgana do que em mim. Desconhece o significado profundo do amor ou do casamento,
pois s pensa em si mesma.
Craig pegou o copo, bebeu o que restava e o colocou com violncia sobre a mesa.
Reduzida ao mais absoluto silncio diante das crticas que lhe fazia, Samantha s
conseguia encar-lo, sem perceber o quanto sua expresso revelava a angstia que ela
sentia naquele momento. Craig a encarou com tristeza e deu um passo em direo dela.
Oua pelo menos uma vez. Eu me apaixonei pela primeira vez na vida quando
conheci voc, mas s fui perceber isso ao partir de Londres e voltar para o Canad.
Regressei logo que pude e pedi voc em casamento.
Craig pegou-lhe os braos como se, ao toc-la, conseguisse convenc-la.
Samantha suspirou. Finalmente Craig dizia que ela sempre quisera ouvir, algo que um dia
acreditara ser verdade! Naquele momento ele declarava que havia se casado porque se
apaixonara por ela.
Voc est me ouvindo, Samantha? ele indagou, puxando-a para si com muita
suavidade.
Estou ouvindo, sim. Oh, por que voc no me disse antes?
Imaginei que voc soubesse. Nunca fui de falar muito a respeito dos meus
sentimentos. Prefiro agir a falar. Quando casei com voc obedeci aos impulsos do meu

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corao. Fiz aquilo que os meus instintos diziam ser bom para mim. Acredito que voc
tenha feito o mesmo.
Sim...penso que sim.
O primeiro ano do nosso casamento foi esplndido ou pelo menos me apareceu
assim. Ento voc comeou a mudar, a dar ouvidos ao que as outras pessoas diziam ao
meu respeito, em vez de ouvir seu prprio corao. E ...precisei deixa-la partir. Tive de
deixa-la aqui em Londres, pois voc disse que era isso que queria. Craig chegou ainda
mais perto dela. No pretendo repetir o meu comportamento. No vou deixa-la nunca
mais. Se fizesse isso, voc fugiria, como fugiu de Antgua. Vou ficar e antes que esta noite
chegue ao fim voc vai confessar que quer a nossa separao termine, tanto quanto eu!
Craig a beijou como tanto ardor que Samantha sentiu seus lbios queimarem. No
tinha a menor defesa. O desejo se apoderou dela e exigia satisfao.
Mas por que voc no veio antes? ela murmurou, quase sem flego. Se
queria acabar com nossa separao, por que no veio quando os dois anos terminaram?
Porque estava espera de notcias suas. Achava que o primeiro passo deveria
ser dado por voc. E foi o que aconteceu, mas no exatamente como eu esperava. A
inciativa partiu do meu pai. Ele me contou da sua visita ao advogado. Eu j estava
decidido a vir at aqui quando ele sugeriu um encontro em Antgua. Foi o que fizemos e
eu comecei a perseguir a minha esposa fugitiva. Espero que a perseguio tenha
chegado ao fim. Tenho razo ou no?
Ele acariciou-lhe suavemente o rosto, olhando-a o tempo todo com uma expresso
de desejo.
Sim murmurou Samantha. Eu ia pr um ponto final na nossa separao...
quando me encontrei com a Morgana nos degraus. Pretendia falar-lhe assim que
melhorei, mas.... voc tinha ido embora e achei que no me amava mais.
Amava sim, e te amo mais do que tudo ele declarou com voz carregada de
paixo. Quer que eu seja novamente seu amante e seu marido, Samantha?
Quero, sim!
Todas as dvidas e suspeitas que a atormentavam se dissiparam diante daquela
declarao de amor e ela agiu obedecendo a seus instintos. Seguiu os impulsos do
corao e o beijou se abandonando sem a menor reserva nos braos dele.
Bem mais tarde, enquanto estavam deitados na cama de Samantha, onde haviam
feito amor, ela lhe fez uma pergunta:
Onde iremos morar?
Onde voc quiser declarou Craig, cheio de generosidade, entrelaando as
pernas com as dela.
Na casa perto de Toronto? ela perguntou, roando o rosto de encontro a seu
peito peludo.
No. Podemos morar aqui em Londres. Vendi a casa.
Voc vendeu aquela casa to bonita? Por qu?
Em primeiro lugar, porque voc disse que a detestava. Em segundo lugar,
porque recebi por ela uma oferta que no tinha condies de recusar.
Ah, s nisso que voc pensa? Comprar, vender e lucrar?
No, nem sempre. Com frequncia penso em voc e no quanto gosto de fazer
amor ou estar juntinho da minha mulher. No, no se afaste. Gosto que fique aqui,
inclinada sobre mim, porque posso fazer o que quero. Beijou-a delicadamente nos
seios. No est contente por eu ter vindo?
Sim ela gemeu e as sensaes mais deliciosa se apoderaram dela.
Voc me ama? Ele perguntou e mais uma vez seus lbios lhe queimaram a
pele, como um rastro de fogo.
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Samantha voltou a gemer, diante daquela adorvel tortura.


Eu te amo! Eu te amo demais! Ela suspirou.
Pois ento prove... ele desafiou.
Foi o que ela fez. Acariciou Craig at que ele, incapaz de resistir por mais tempo, a
possuiu novamente, envolvendo-a numa onda de ternura.
Na manh seguinte, enquanto tomavam caf, Craig sugeriu que poderiam passar
quatro meses do ano morando em Antgua e velejando por entre as ilhas; quatro meses
no Canad e quatro na Inglaterra.
Mas precisamos ser multimilionrios para fazer isso!
Mas somos ricos. Quando meu pai morrer vou ser ainda mais rico. O que me diz
disto? Inverno no Caribe, primavera na Inglaterra, vero e comeo do outono no Canad?
Minha me disse certa vez que a melhor maneira de aproveitar o que esses pases tm
a oferecer e me sinto inclinado a concordar com ela. Como j estamos quase na
primavera, podemos comear ainda hoje a procurar um lugar para comprar. O que lhe
parece?
Concordo inteiramente! Eu te amo, Craig!
Acho que um amor um tanto esquisito... ele disse, provocando-a. Voc
s me ama quando fao algo que lhe agrada ou quando a deixo agir como quer. Ainda
deseja prosseguir na sua carreira?
Ah, j ia me esquecendo! Devo telefonar para Marilyn Dowell! ela exclamou,
correndo em direo ao telefone.
Por qu?
Ela me procurou na sexta-feira e perguntou se eu gostaria de voltar a trabalhar
na revista.
Mas voc no tem necessidade de lhe telefonar.
Mas eu me comprometi! Acho que voc no est querendo que eu aceite o
emprego ela o acusou, colando o telefone no gancho.
No h uma oferta de trabalho para voc na revista. Marilyn lanou mo desse
truque como desculpa para localizar voc neste endereo.
Mas por que ela fez isso?
Fui eu quem pediu. Telefonei de Toronto na sexta-feira e lhe pedi que verificasse
se voc se encontrava em Londres. Ela me ligou assim que falou com voc e eu reservei
uma passagem imediatamente. Precisava ter certeza de que voc se encontrava aqui
antes de comear a persegui-la novamente... Voc se importa muito se no for possvel
um emprego na revista? Se quiser de fato voltar para l, tenho certeza que posso
conseguir alguma coisa, embora ela j no mais pertena Clifton.
Samantha estudou o rosto de Craig, imaginando se havia sinceridade no que ele
dizia.
Voc est falando srio? No far objees se eu voltar a trabalhar?
No gostaria, mas tambm no impediria. Aprendi que a gente deve viver a vida
da maneira que bem entender. Voc tem de resolver por si mesma se ainda quer seguir
carreira. Vai aceitar o emprego?
Creio que no. Para dizer a verdade, no sei. Estava com medo de que Howard
tivesse feito presso sobre Marilyn para ela me aceitar de volta, da mesma forma que a
pressionou para me despedir. No queria dever nenhuma obrigao a seu pai. E agora...
no quero dever nenhuma obrigao a voc. A resposta no. No quero que voc tente
me arranjar uma colocao na revista. No quero que pressione Marilyn Dowell por minha
causa. Samantha notou um brilho irnico no olhar de Craig. Oh, voc to mal
quanto Howard... Vive me espionando!
Vivo perseguindo voc, amando voc! S agi assim porque te amo, porque me
preocupo com voc. Cheguei at mesmo a deixa-la sozinha durante dois anos porque
senti que voc precisava de um tempo para poder enxergar o nosso casamento e o nosso
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afeto sob uma perspectiva melhor. Sabia que a tinha levado a uma atitude precipitada. Eu
tive de agir assim porque sentia medo de perde-la. O que mais posso dizer, a fim de
convenc-la de que para mim voc mais importante do que qualquer pessoa neste
mundo? Est entendendo o que digo, meu amor?
Estou tentando ela murmurou, emocionada diante da profundidade e da fora
dos sentimentos de Craig. Beijou-o, sabendo, no fundo do corao, que nunca mais
fugiria daquele amor.

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