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O DESPERTAR DA PAIXO

Margareth Pargeter

Ttulo original: DECEPTION


1981

Thea aproximou-se da cama onde o desconhecido estava deitado, queimando


de febre e, de repente, sentiu que o homem a agarrava com brutalidade.
No seu delrio, ele comeou a beij-la, acarici-la, explorando seu corpo com
volpia e paixo! Tentou se libertar, fugir daqueles braos de fogo, mas no
conseguiu: seu corpo foi enfraquecendo, dominado por sensaes maravilhosas
que ela nem sonhava existir... Depois ele a soltou e disse: "Voc mudou, Kay!"
Chorando, Thea fugiu do quarto, desesperada por ter dado seu amor a um
homem que amava outra mulher!

Disponibilizao do livro: Valeria O.


Digitalizao: Joyce
Reviso: Crysty

Margaret Pargeter O Despertar da Paixo


(Bianca 67)

CAPITULO I

Thea Andrews parou perto dos anncios afixados num mural e procurou l-los
luz da tarde de dezembro. Os reclames pareciam antigos, como se esquecidos
ali h muito tempo.
Um deles dizia: "Precisa-se de empregada domstica. Sem salrio, mas d-se
casa e comida".
Deu de ombros. Bem... podia ajudar. Uma cama durante algumas noites, at que
decidisse o que fazer.
Precisa-se de empregada? Pensou melhor e sorriu, pensativa. Ser que uma
garota de sua idade, menor de vinte e um, podia pedir um emprego daqueles?
No desejariam algum mais velho e experiente? Ela sabia como cuidar de uma
casa e no receava trabalho duro, mas no conhecia a vida ali, nas montanhas
Western.
Tirou o saco de viagem das costas. A noite era fria e o vento soprava forte
atravs da chuva. O velho casaco estava completamente molhado e os jeans,
vestidos no dia anterior, apressadamente, estavam grudados nas suas pernas
longas e elegantes.
Impaciente, empurrou as mechas do cabelo para trs. Seria hspede de uma
penso ou domstica? O mais importante era encontrar onde dormir. Esperava
no ser tola o suficiente para ficar sem um teto noite, naquela parte da Esccia.
Ao lado dos anncios, viu uma seta apontando para Drumlarig, o lugar aonde
pretendia ir, a fazenda onde nascera e morara at os cinco anos. Sua me no lhe
dissera que, sempre que precisasse de auxlio, os Murrays de Drumlarig
estariam prontos a ajud-la?
Enquanto Thea caminhava na direo da seta, o frio aumentava, seus lbios
tremiam e achou que ia chorar. Com vergonha da prpria fraqueza, tentou se
controlar. A autopiedade no ia ajud-la agora. Ao contrrio do que sua me
esperava, nunca necessitaria da ajuda de ningum. Se o bom senso tivesse
prevalecido, estaria em seu confortvel apartamento, em Londres, em vez de
caminhar no escuro, por uma estrada desolada.
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Thea achara impossvel que o mundo estivesse cheio de pessoas prontas para se
aproveitarem de uma garota sozinha e rica. Tinha de agradecer por ter aberto os
olhos, antes que algum dano mais srio fosse causado. Depois de um pouco de
amargura, s podia ter motivos para agradecer a Jerry Banks e fulana que
dizia ser sua irm.
Jerry era, sem dvida, o ltimo de uma srie de amigos, e o pior de todos. No a
tinha convencido a tirar frias e ir para a Sua, parecendo fazer um favor a Pam,
que estava ansiosa para acompanh-la? Jerry dissera ser muito divertido ir a St.
Moritz, no Natal. No havia dito que Thea pagaria tudo, naturalmente. Como
havia sido idiota! Com que facilidade Jerry tivera impresso de que ela estava
ansiosa para gastar at o ltimo centavo do dinheiro que herdara... mas que no
receberia at que a av morresse...
Grande parte da fortuna estava vinculada. S iria receb-la aos vinte e cinco
anos. Mas Thea no queria nada agora. O dinheiro no lhe havia trazido
felicidade. Ao voltar da Sua, consultara o advogado da famlia, pois queria
doar uma boa quantia para obras de caridade. Para a viagem Esccia,
portanto, viera sem dinheiro. S trouxera algumas libras para pagar refeies e
hotis.
Em St. Moritz, haviam feito reservas num dos melhores hotis, onde as damas
se vestiam de valiosas peles e desfilavam suas jias entre milionrios, famosos
cantores e artistas de cinema e televiso. No comeo achara aquilo um tanto
assustador, mas como Jerry criticava todo mundo, isso as fazia rir,
descontraindo-as.
Lembrou-se novamente dos comentrios de Jerry. Mas isso no era to doloroso
quanto lembrar-se do que ouvira do lado de fora do quarto de Pam.
Descobrira uma das malas de Pam junto s suas e decidira entreg-la
pessoalmente. Por negligncia com as reservas, Jerry e Pam tinham ficado no
andar de cima. A porta do quarto estava ligeiramente aberta e Thea pde ouvir
a voz de Jerry.
Pam, minha querida! Eu prometo que isto no vai durar muito Cedo ou tarde
a idiota vai comear a ter suspeitas. Sei que voc no gosta disso, mas pense s
na imensa soma de dinheiro que ela est gastando conosco... E ela pode gastar
muito mais! completou.
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Seguiu-se um silncio e depois Thea ouviu Jerry murmurando:


Eu quase a convenci a nos fazer uma doao, querida. No uma fortuna,
mas vai dar para tudo do melhor, durante algumas boas semanas. Quem sabe...
talvez eu tenha sorte com os dados e consiga dobrar a quantia.
Mas Thea pensa que sou sua irm e que voc s quer o dinheiro emprestado
para salvar os negcios da famlia!
Thea, apesar de muito chocada com aquela conversa, percebeu que Pam no
estava totalmente de acordo.
Por que no se casa com ela, Jerry, em vez de se casar comigo? Acho que ela
espera isso de voc.
Ento, Jerry tinha rido, de um modo imperdovel.
Se no existisse a clusula de que ela s vai receber o dinheiro depois dos
vinte e cinco, eu at me casaria. Mas ele falou baixinho e Thea teve de prestar
muita ateno para ouvir , se algum dia eu me casar com algum, Pam, ser
com voc. Definitivamente, temos algo muito forte entre ns.
Talvez voc tenha isso com Thea tambm, no? Ela no seria a primeira!
No seja tola, minha querida., O tom de sarcasmo dele tinha sido um
insulto. Ela s me permite um beijinho de vez em quando, mas devo
confessar que, por pura curiosidade, j tentei ir mais longe. Certamente, ela tem
um rosto e um corpo bonitos, mas tenho certeza de que no sabe para que
foram feitos.
Ento... enquanto isso Pam falou friamente, mas num tom resignado
voc continua levando uma vida dupla. Com ela de dia e comigo de noite.
Voc no nada potica, querida! Sim, fico com ambas. E se voc quiser que
suas contas sejam pagas, melhor aceitar as coisas como esto. E agradea por
eu ter encontrado outra idiota para explorar.
Ento acha que eu valho todo este trabalho?
Venha aqui, minha querida, que vou lhe mostrar! O riso de Jerry, baixo e
sedutor, ecoou no silncio.
Para Thea, tudo ficara um tanto confuso, depois disso. Mesmo agora, no se
lembrava mais do que fizera, do choque que sentira ao entender. O instinto
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havia comandado suas reaes: virara-se e fora embora.


Antes de sair do hotel, deixara para Jerry e Pam dinheiro suficiente para que
passassem ali as duas semanas seguintes, percebendo que isso seria mais barato
e evitaria o risco de a seguirem. Nem por um momento duvidou de que os dois
permaneceriam no hotel, satisfeitos em esbanjar os ltimos centavos que haviam
podido extrair-lhe.
Passado o choque, Thea sentiu-se espantada diante de sua prpria ingenuidade.
Magoada, chorou muito, at que resolveu fazer alguma coisa para esquecer
tudo aquilo.
Ansiava sair de Londres. No apenas por causa de Jerry e Pam, que poderiam
tentar encontr-la, mas pelo seu prprio bem, para poder pensar melhor. Queria
fugir do dinheiro, que no lhe havia trazido felicidade. Procurou o advogado,
que lhe pediu para no fazer nada apressadamente. Decidiu ir para Drumlarig.
Continuava lembrando o conselho de sua me: "Quando voc crescer, Thea, se
algum dia precisar de um refgio, v para Drumlarig. Eles me levaram para l
antes de voc nascer, quando eu no tinha para onde ir. Eles nunca a abandonaro".
O que a fazia procurar, realmente, aquele lugar? No sabia se era sua
infelicidade atual ou o desejo inconsciente de descobrir os pedaos perdidos de
um quebra-cabea que nunca completara. Alguma coisa ou algum parecia
estar orientando seus passos para o interior. Sim, tinha caminhado por uma
velha estrada e sentia a sensao de que era bem-vinda.
Os Murrays, caso estivessem l, jamais iriam imaginar de quem ela era filha.
Jamais se lembrariam dela como a garotinha loira, sempre vestida de trapos,
que corria por ali. Tudo tinha sido diferente, desde o dia em que voltaram para
a Inglaterra. Seu cabelo fora cortado, mas continuara loiro, sedoso e bonito.
Thea no saberia do seu jeito quando criana, a no ser pela foto. Uma velha
fotografia tirada junto a Logan Murray, um dos irmos Murray. J no se
lembrava de nenhum deles, mas a me falara-lhe sobre o mais velho, James, que
no era muito querido. Eles tinham sado de Drumlarig quando sua me
descobrira que estava enferma do corao e poderia morrer a qualquer
momento. E, se Thea no fosse levada para conhecer os avs, poderia ficar sem
sua herana.
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De repente, percebeu que escurecia rapidamente. Notou a estrada bastante


molhada e com enormes poas de gua. Era o campo, selvagem, cheio de
neblina, nevoeiro, montanhas e solido. Curiosamente, tentou descobrir por que
aquela regio isolada a deixava animada, em vez de lhe causar pnico.
Finalmente chegou a uma casa... No parecia acolhedora. Era grande, sombria
demais e s uma janela estava iluminada. Parecia mais um gigante adormecido
de olho aberto, esperando a vtima que se aproximava.
Bateu porta. Sentiu que seus dedos estavam gelados. A batida ecoou como um
som vazio, na casa tambm Vazia. Sentiu medo por um momento e tentou
pensar no que poderia fazer.
Logo, aliviada, viu que a porta se abria. Viu um par de olhos escuros brilhantes
e ouviu uma voz jovem que lhe desejava boa noite.
Quer alguma coisa? a voz lhe perguntou.
Sim. Batendo os dentes e decidida a no fazer cerimnia, ficou a olhar
aquele garotinho que no tinha mais de sete ou oito anos, mas obviamente tinha
muita confiana em si, e que espiava, curioso.
Voc veio por causa do emprego? ele perguntou.
Que emprego? repetiu, meio tonta.
Ns estamos tentando arranjar uma empregada.
Oh... compreendo. Tinha esquecido aquilo. Bem, na verdade, no... Mas
eu vi o anncio.
Oh, aquele? Ele deu de ombros. Ningum mais se importa com aquele
painel de anncios.
Ento, no seria melhor tirar o anncio? perguntou, dura de frio. Est
muito mal colocado.
Estvamos pensando em fazer isso.
Compreendo. A chuva caa forte e molhava o rosto do garoto. Thea viu
que ele nem piscava. Parecia preparado para agentar tudo. Ela sentiu uma
perturbao estranha e franziu as sobrancelhas. Provavelmente os pais dele
eram rgidos demais. Seria melhor falar o mais rpido possvel. Seus pais
esto em casa? perguntou, tentando se diplomtica.
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Meu pai est disse, depois de uma hesitao quase imperceptvel.


Ser que posso falar com ele? Mesmo que vocs no aceitem pensionistas,
ser que podem me arranjar um quarto? Acho que no conseguirei encontrar o
caminho de volta para Fort William, esta noite.
Ento, melhor entrar. O garoto ficou de lado e Thea viu o interior da
casa. O vestbulo era escuro e cavernoso. Trmula, sentiu que l dentro no
havia mais calor do que fora.
O garoto no se mexeu. Olhou-o, indagadora, e ele respondeu:
No sei se estou fazendo a coisa certa. Voc no pode ver meu pai. Ele est de
cama, doente.
Doente? Desconcertada, ela o encarou. Mas, se seu pai est de cama,
quem est cuidando de voc?
No preciso de ningum.
Deve haver... algum.
Ele riu, paciente, como se estivesse cansado de todas aquelas perguntas.
H s a velha Martha... mas ela no pode nem cuidar de si mesma. Ter de
partir logo, papai disse, se no encontrarmos uma empregada.
Gelada e com fome, Thea viu passar pela mente os mais negros pensamentos.
Trabalhar sem pagamento, numa casa daquele tamanho, com um garoto e uma
velha! O pai devia acreditar em milagres... se ainda no tivessem encontrado
um!
Qual o seu nome? perguntou o menino, sorrindo.
Sou Thea Andrews apresentou-se. E voc, um Murray?
Sim disse, orgulhoso. Sou Jamie! Tenho o nome do meu av.
Hesitando ela disse:
No quero perturbar seu pai, se ele est doente, mas tenho certeza de que ele
no vai se importar, Jamie, se voc me mostrar um lugar onde eu possa trocar
de roupas. Quero vestir algo seco.
Posso lev-la at l em cima, se quiser. Passou a olh-la com mais
interesse. De repente, parecia resolvido a confiar nela.
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Subiram uma escada e pararam diante da porta do banheiro.


Espero l embaixo, na cozinha ele informou.
Thea intuiu que o menino estava com medo. Gentilmente, perguntou:
Seu pai est muito doente?
Muito olhou-a, ansioso , muito mesmo...
O mdico no veio?
No.
Mas por qu? Mal podia controlar sua impacincia.
As linhas caram, com o raio.
Esto sem telefone?
Sim. At que os homens venham consertar os fios.
Ento, quem est cuidando do seu pai? A tal Martha?
No. A voz dele estava angustiada. Ela est de cama porque muito
velha. Eu estou cuidando dele.
Voc? Thea no conseguiu esconder seu espanto. Parecia incrvel que um
pobre garotinho pudesse estar cuidando de um doente. Logo se arrependeu de
sua exclamao, notando-o triste.
Fiz o melhor que pude ele murmurou, infeliz. Mas acho que no sou
capaz de fazer muito. Fiz sopa, mas ficou ruim. Martha provou antes de ir para
a cama e disse que a sopa s servia, para os porcos.
Thea franziu as sobrancelhas e presumiu que Martha era desajeitada com
crianas. O garoto estava tentando agir como um adulto, mas no passava de
um menino.
Olhe disse impulsivamente, incapaz de aguentar-lhe o olhar atormentado
por mais tempo , espere at que eu troque de roupa c verei o que posso fazer
por seu pai. A no ser, certamente, que sua me, at l, j tenha chegado em
casa.
No, ela no vir para casa. Thea suspeitou de algo.
Sem dar mais explicaes, ele virou-se e desceu as escadas.
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Felizmente, na casa velha e maltratada havia gua quente. Tirou as roupas


molhadas e tomou um banho. Embora abusando da hospitalidade, acreditou ser
incapaz de ajudar algum, caso pegasse uma pneumonia. Verificou as roupas,
no saco de viagem. Estavam todas molhadas. Parecia no ter nada seco para
vestir, a no ser que usasse o robe de toalha que estava atrs da porta.
Certamente, pertencia a um homem, pois o ombro lhe batia nos cotovelos e a
largura era duas vezes a dela prpria. No tinha importncia. Enrolou os
cabelos numa toalha seca e vestiu o robe. Sorte encontrar algo naquela casa mal
cuidada!
Ao descer, estranhou o fato de, apesar de no conhecer a casa, saber onde se
encontrava a cozinha.
Perto de um velho fogo, enroscado numa cadeira e meio adormecido, viu o
garoto. Sentiu enorme compaixo por ele. Enquanto dormia, parecia uma
criana desamparada, e ela sentiu raiva do pai, que provavelmente nada tinha
de grave. Como que para dar mais nfase aos pensamentos, suspirou alto e
Jamie acordou, arregalando os olhos expressivos.
Imediatamente sorriu e Thea lhe respondeu, sentindo-se, aps o banho, mais
humana do que antes de chegar quela casa.
Ol, Jamie, estou de volta. Mas terei de pedir emprestado este robe. As
roupas que trouxe esto todas molhadas.
Est bem, do meu pai.
Achei que era. Penso que seria uma boa idia irmos ver o seu pai agora. Bem,
se o Sr. Murray est muito doente, ser melhor eu fazer alguma coisa para
ajudar, no?
Para seu espanto, Jamie pareceu alarmado.
No! Papai ficaria furioso se eu a deixasse fazer alguma coisa.
Mas... se ele est doente...
No importa. Ele iria descobrir. Sempre descobre.
Encarando-o, sentiu que gostava cada vez menos do pai dele. Tentou pensar no
pobre Jamie.
Mas tenho experincia como enfermeira ela disse.
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Oh... Jamie disse. Ento uma delas, uma enfermeira! Por que no
disse logo?
Bem. ... Procurando disfarar a mentira, ela explicou: Voc no me deu
chance.
Sentiu-se assustada ao ver que ele sacudia a cabea, comovido.
Ento, voc vai tratar dele, srta. Andrews? Estou to contente por t-la
deixado entrar! Papai tambm ficar, no ? Isto , quando ele acordar e
descobrir que voc uma enfermeira.
Eu... acho que sim. Ela engoliu em seco e sentiu-se culpada de enganar o
garotinho. Por favor, chame-me de Thea.
Est bem ele concordou, distrado.
Depois de visitar o seu pai, farei o jantar e depois levarei voc para a cama.
Posso ir sozinho para a cama, obrigado. Sua dignidade retornara e,
orgulhoso, ergueu o queixo e disse, com ar aborrecido: Agora venha comigo.
No acha que devemos levar um ch para seu pai, ou algo assim? Ou seria
melhor perguntar antes o que ele quer?
Papai est desligado.
Desligado?! Voc quer dizer inconsciente? ela exclamou, assustada. Por
que no me disse antes?
Voc no perguntou.
E agora, o que vamos fazer?
Mas voc a enfermeira! Voc que sabe!
Enfermeira! Se ao menos fosse. Arrependeu-se de ter dito aquilo. Queria
confessar a verdade, mas lembrou-se da alegria nos olhos do garotinho e da
confiana que ele depositara nela. Depressa, procurou se controlar e, superando
o cansao, pediu:
Mostre-me o caminho, Jamie. Fiquei s espantada. Claro que saberei o que
fazer!
Thea percebeu que o menino ficou feliz.
Pela segunda vez, subiram as escadas juntos. Pararam diante da ltima porta e,
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antes de entrar no quarto do Sr. Murray, Thea sentiu frio. A casa inteira estava
gelada e mal iluminada.
L dentro tambm havia pouca luz. A princpio, s conseguiu ver sombras. O
quarto era enorme e, como o resto da casa, com moblia pesada. Apreensiva,
olhou a cama e, mal pde controlar uma exclamao de espanto. O corao
parecia estar na garganta. Vislumbrou um homem to agressivamente msculo
que sentiu medo.
Cobertores atirados no cho, ele estava deitado de barriga para baixo, abraado
ao travesseiro, e nu da cintura para cima. A cala do pijama estava um pouco
abaixada.
Sentindo uma espcie de fascinao, olhou-o cuidadosamente. Depois, respirou
fundo e viram que o homem tinha cabelos como os de Jamie e constatou que a
doena... qualquer que fosse... no lhe havia retirado toda a vitalidade. No
conseguia ver-lhe o rosto, afundado no travesseiro, mas achou melhor assim. O
que vira j era mais do que suficiente.
Este o meu pai o garotinho disse, puxando-a pela manga, impaciente.
Claro que acreditava na histria de que ela era enfermeira. Esperava que fizesse
alguma coisa!
Sim, eu sei Thea disse. Bem, tratava-se apenas de um homem, afinal. Jamie
estava certo, ele parecia inconsciente. Mas ela no tinha certeza. De onde estava,
disse: Boa noite, Sr. Murray. O cumprimento pareceu-lhe extremamente
tolo.
Ningum respondeu. Jamie estava certo. Respirou fundo. Sobre uma poltrona,
viu uma saia escocesa, e uma camisa atiradas ao acaso.
Vou tentar de novo, Jamie... Pode ser... murmurou para o garoto,
desejando que ele no percebesse que tentava ganhar tempo. Sr. Murray!
Pode me ouvir?
Ele acorda sempre que eu o chamo. Jamie puxou-a pela manga
novamente. Por que no acredita em mim?
Desculpe, vou fazer o que posso prometeu, desesperada, desejando
confessar que no sabia por onde comear. Mas Jamie olhou-a com ansiedade e
simpatia. Apesar disso, Thea estava intimidada e, como Jamie, sabia que o sr.
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Murray no iria gostar de encontr-la, quando acordasse.


Mesmo pensando assim, olhou-o com um desejo instintivo de ajud-lo. Aquele
homem, provavelmente, estava muito doente e precisava de algum. Se pudesse
controlar a agitao, conseguiria se lembrar do pouco que sabia sobre
enfermagem.
- Acho disse, olhando Jamie que o seu pai deve ficar agasalhado. O
quarto est muito frio. No h uma lareira? Mesmo um aquecedor eltrico j
podia ajudar.
No temos aquecedores eltricos. Eles so muito caros. Mas temos uma
lareira. E apontou algo que, para Thea, parecia um enorme buraco na parede.
Mas no tenho permisso para acender o fogo.
Se me mostrar onde guardam o combustvel, verei se posso acender o fogo.
Ento, os anos passados na casa de seus avs lhe voltaram memria. No
tinha cuidado do av doente, mas lembrava de como as pessoas o faziam. E
ajudara a av, quando ela j estava muito velha.
Ansiosa para acender o fogo, arrumou os cobertores sobre o homem e notou
que suas costas estavam molhadas. Ele queimava em febre, apesar de o quarto
estar gelado.
" necessrio resfri-lo", pensou, imaginando como poderia fazer isso. Como
vir-lo na cama? Os travesseiros tambm estavam molhados e ele devia estar
desconfortvel. Entretanto, Thea relutava em ver-lhe o rosto.
Decidida, forou as costas do doente.
Jamie deu um gritinho de medo e Thea engoliu em seco. O sr. Murray virou-se e
ela ficou fascinada. Nunca avistara um rosto to atraente e de traos to bonitos.
Deu um passo para trs, espantada.
No saberia dizer a sua idade. Que idiota fora, pensando que seria um velho.
Papai vai ficar bom, no ? Jamie perguntou, ansioso.
Tenho certeza que sim murmurou, sem convico, procurando afastar os
olhos do rosto do homem. Mas melhor acendermos o fogo o mais depressa
possvel. Est muito frio aqui.
Ficou feliz, quando conseguiu acender o fogo, que logo encheu a imensa lareira.
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Mas se a fumaa viesse para dentro, faria mais mal ao sr. Murray do que o frio.
Antes de que o fogo-se estabilizasse, Thea estava completamente coberta de
fuligem. Seria forada a pedir emprestada outra roupa do sr. Murray.
Logo que o quarto ficou aquecido, Thea lavou-lhe o rosto e as mos. No podia
entender por que, ao tocar o homem, seus sentidos tinham reagido de modo
estranho. O corao disparara e sentira uma presso interna. Algum tipo de
antagonismo? Alguma coisa dentro dela rejeitava esse homem?
Estranho que ele no desse sinal de vida. E curioso como seu nervosismo e seus
movimentos desajeitados pareciam acalm-lo. Quando lhe passou um pano frio
sobre a testa, o doente cessou de gemer e ficou quieto. Ainda queimava em
febre, mas tinha parado de se mexer convulsivamente, o que parecia convencer
Jamie de que o estado de sade de seu pai apresentava melhoras.
Thea cobrira-o novamente, incapaz de continuar fitando aquele peito forte e
viril. Depois de firmar os cobertores com cuidado, levou Jamie para baixo e
preparou o jantar. S conseguiu encontrar dois ovos e uma lata de feijes.
Comeram com bastante apetite a simples refeio.
Depois que o menino foi para a cama, Thea percebeu que no lhe tinha
perguntado onde deveria se acomodar. Dormiria em qualquer lugar! Talvez, s
por aquela noite, pudesse dormir ali mesmo, na cozinha, que era quente.
Cansada e com sono, fez uma xcara de ch.
No dia seguinte iria embora...

CAPITULO II

Meditando em tudo que at ento acontecera, Thea lavou a loua do jantar.


Logo deveria ir ver o sr. Murray, mas sentia-se desanimada, ignorando o que
poderia fazer pelo doente. Podia passar um pano mido em sua testa, mas
somente um mdico ou qualquer pessoa com algum conhecimento de medicina
deveria trat-lo.
Incapaz de localizar algum remdio, cortou algumas fatias de limes, juntou
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acar e despejou-as em gua fervendo. Quando chegasse ao quarto dele, no


fim do corredor, a beberagem j estaria fria. Era o ch favorito da sua av, para
curar resfriados... o sr. Murray estaria acometido desse mal? Thea duvidava
disso. Podia ter-lhe feito uma sopa, mas, provavelmente, estava to doente que
nem iria se alimentar.
O homem parecia ser um tremendo po-duro, pensou, aborrecida. Devia
guardar o pouco alimento que tinha em casa num armrio trancado a cadeado,
que s ele abria, quando necessrio. Devia estar fazendo tambm economia com
combustvel e luz.
Indignada, Thea pegou o jarro com a infuso e saiu da cozinha. Decidira ir-se
embora ao amanhecer. Haveria algum lugar mais confortvel do que aquele,
onde pudesse esquecer suas mgoas.
O sr. Murray estava deitado, quieto, como o deixara. Thea percebeu que o
quarto agora estava aquecido e sentiu-se satisfeita consigo mesma. Lembrou-se
de trazer mais toras para a lareira. Havia um depsito na cozinha, com bastante
lenha, mas era bom no exagerar. Cautelosamente, aproximou-se da cama. Viuo calmo, mas ardendo em febre. Umedeceu um pano em gua fresca e passoulhe na testa. Agora, mais calma, j no achava a tarefa difcil. Era simplesmente
uma questo de manter-se tranqila e dizer a si mesma que o sr. Murray era um
doente, precisando de ajuda, e, infelizmente, no momento, ela era a nica
pessoa que podia ajud-lo.
Obviamente, ele gostou que lhe banhassem o rosto e as mos, mas Thea no
entendia por que procurava sempre se livrar dos cobertores. Desse modo, a
febre no passaria. Em certo momento, enquanto arrumava o lenol, ele abriu os
olhos e a encarou. Foi um choque terrvel, uma experincia estranha. Eram os
olhos de Jamie, verde-escuros. Afastou-se abruptamente, mas percebeu que, na
verdade, ele no a via.
O homem fechou os olhos novamente e a respirao de Thea voltou ao normal.
Olhos verdes, um rosto de traos firmes e cabelos pretos. Ele era atraente e isso
a incomodava. Era imprprio fazer esse tipo de julgamento. Jerry, seu ltimo
amigo, era bonito e um vagabundo, pensou. Aquele homem podia ser, no
mnimo, casado. Depois de Jerry, prometera a si mesma que no ia se
entusiasmar com ningum e, agora, ali estava, toda trmula porque um estranho
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a olhara!
Perturbada, resolveu deix-lo, mas o sr. Murray comeou a tremer e,
imediatamente, Thea esqueceu os prprios problemas e se concentrou em tentar
ajud-lo. O homem estava gelado, apesar do calor do quarto. Se ela encontrasse
o palet d pijama, poderia vesti-lo.
Abriu vrias gavetas, mas em vo. A maioria estava vazia. Depois, olhou no
imenso armrio, sem xito. Aturdiu-se com aqueles armrios imensos,
completamente vazios. Apenas um deles continha os ternos do sr. Murray.
Escolheu uma camisa de algodo, mas, ao tentar vesti-la, o homem u empurrou
com tanta ferocidade, que Thea foi parar do outro lado do quarto. Bateu a
cabea na penteadeira e, durante alguns momentos, ficou zonza.
Quando o torpor passou, com um gemido, sentou-se, verificando a cabea.
Lentamente, aproximou-se da cama. Diria ao sr. Murray exatamente o que
pensava dele. Mas, ento, viu que o homem estava ainda inconsciente, alheio ao
que fizera.
Sentou-se no tapete, perto da lareira, para se recuperar, sentindo os lgrimas
que comeavam a descer por seu rosto. Aquela era a situao mais idiota do
mundo! Uma garota tentando cuidar de um homem daqueles...! Se fosse uma
enfermeira de verdade... mas no era. Fugira de Londres, tentando escapar de
uma situao que considerava intolervel, e cara em outra pior.
Decidiu que no podia fazer mais nada por aquele homem, apenas manter o
quarto quente. Levantou-se e foi buscar mais lenha. Depois, arrumou-a no fogo,
enquanto ouvia a respirao pesada do homem.
Devia ter adormecido, pois acordou mais tarde, com os rudos agitados do
enfermo, tremendo e gemendo. Receando que pudesse cair da cama, correu
para perto dele.
Sr. Murray... ela chamou no pode fazer isso! Vai piorar as coisas se sair
da cama.
Ele ainda estava bem doente, pensou, mas no to febril quanto antes.
Descobriu isso, quando o segurou pelos ombros, num gesto automtico para
impedi-lo de se machucar ou cair.

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Desatenta, levou enorme susto, quando ele a abraou e a puxou para si,
jogando-a na cama, ao seu lado.
Solte-me... j! ela gritou, quase sem flego de susto. Por favor, sr.
Murray!
Percebeu que no o convenceria. O homem estava delirando e no sabia o que
fazia ou dizia. Teria de lutar com ele, palavras seriam uma perda de tempo.
Atnita, comeou a agredi-lo com os punhos, mas percebia que suas emoes e
seus sentimentos eram os mais estranhos... difceis de serem compreendidos.
Tentou lutar, mas a cada minuto isso se tornava mais impossvel.
Thea conseguiu apenas ficar deitada, chorando, presa ao abrao dele, de
encontro ao seu peito imenso. Sentia medo e chorava, sem saber o que fazer.
Jamie podia vir, se ela gritasse pedindo socorro, mas hesitava em fazer isso. Ele
era to pequeno, seu mundo era o pai. Como podia estragar o seu heri? Sentiu
que isso aconteceria, se o garoto aparecesse e encontrasse o pai abraando-a
daquele jeito.
No... Sacudiu a cabea, desesperada. Devia ter imaginado que isso poderia
acontecer e ter se preparado para o risco que corria. Podia ter evitado esta
situao ficando longe dele. Agora tinha de sair dali por seu prprio esforo,
sem amedrontar Jamie.
Procurou for-lo a solt-la. Ento, ouviu-o murmurando as primeiras palavras
inteligveis:
Kay... no posso acreditar que voc voltou.
No voltei... voc est louco! Apavorada, tentou escapar, inutilmente,
gritando: Por favor! E empurrou-o desesperada-mente. No sei do que
est falando, sr. Murray, no sou Kay!
Kay ele riu grosseiramente , minha doce esposa!
Thea procurou controlar-se e percebeu que sua reclamao no tinha feito nada
mais do que avivar as recordaes dele. Kay devia ser a esposa e era evidente
que eles no tinham se separado de maneira amigvel. Pareceu-lhe que ele s
sentia algo violento com relao a ela.
Tarde demais, Thea percebeu que estava certa. Sem aviso, ele virou-se de lado e
a puxou para mais perto, colando seus lbios aos dela. Chocada, sentindo sua
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(Bianca 67)

boca amassada contra a dele, procurou empurr-lo, afastar-se um pouco e


protestar. Mas, ao abrir os lbios, s pareceu excit-lo ainda mais. Possudo de
uma raiva devoradora, ameaou nocaute-la. Debaixo do peso do corpo dele e
da fora de seus lbios, Thea ficou imvel.
Nunca tinha sido beijada assim em sua vida. O corpo trmulo dele parecia
necessitar urgentemente dela. Contra a vontade e pensando apenas em se
libertar, notou que seu prprio corpo comeava a responder ao apelo dele. Os
beijos se tornaram mais profundos, exigentes e Thea agarrou-se a ele, mesmo
percebendo que s poderia receber sofrimento. O homem beijava-a e acariciavaa com brutalidade, explorando vorazmente seu corpo.
Receando desmaiar, Thea tentou se libertar, mas ao tocar-lhe o peito, sentiu-se
invadida por uma sensao estranha, como se uma inundao de fogo, uma
paixo violentssima a sufocasse. Seu corpo foi enfraquecendo, dominado por
sensaes que ignorava existir. De repente, pasma, sentiu-se serena. E seus
lbios tornaram-se to exigentes quantos os dele.
Suavemente, ele a soltou. Isso foi de forma to inesperada que ela ficou imvel
durante alguns segundos. Surpresa, confusa, abriu os olhos. Ouviu-o respirar
fundo e, abruptamente, sacudir a cabea. Ela prpria respirava fundo tambm,
enquanto ele esfregava os olhos, como tentando afastar uma espcie de nvoa
que o cegava.
Voc mudou, Kay disse, rouco. Voc me faz desej-la! Sua atitude
ameaadora mudou lentamente. Afastou-a de si e caiu exausto sobre o
travesseiro.
Incapaz de falar, sentindo-se enfraquecida pela experincia por que tinha
passado, Thea saiu da cama e atravessou o quarto. Murray abriu os olhos e
olhou diretamente para ela, mas sem realmente v-la.
Fervorosamente, Thea desejou que, quando ele recuperasse a conscincia, no
se lembrasse de nada do que tinha acontecido.
Amarrando novamente o robe, trmula, afastou-se e foi at o banheiro beber
gua. Tinha medo de voltar ao quarto. Afinal, depois do que tinha acontecido,
era incapaz de acreditar que ainda conseguiria cuidar do homem doente.
Mas voltou ao quarto. Incapaz de entender por que lhe era impossvel se afastar
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(Bianca 67)

dele, banhou-lhe novamente o rosto e fez com que bebesse um pouco do ch de


limo. Cuidou tambm de no se aproximar muito. No desejava que tudo
aquilo acontecesse novamente.
Por que a esposa o havia deixado? Aqueles armrios vazios e a casa
abandonada j no eram um mistrio. Ser que tinham se divorciado ou a
esposa simplesmente cansara de viver com um marido to mesquinho? Thea
pensou que Murray deveria ser do tipo que se casa com mulheres bonitas e
sofisticadas. Mas, algumas mulheres, principalmente as ltimas, gostam de
luxo.
Olhando-o, percebeu que se preocupava cada vez mais com ele e com o filho.
Podia tolerar a compaixo que sentia por Jamie, mas abominava a que sentia
pelo pai. Principalmente depois de ele t-la beijado daquele modo, mesmo sem
saber o que fazia. Estremeceu ao pensar que aquilo podia acontecer de novo.
Enquanto a febre ia cedendo lentamente, Thea percebeu que sua inconscincia
tinha se transformado num sono natural.
s seis da manh, quando acordou, exausta, de um sono na cadeira, Thea viu
que o homem a observava.
Quem voc? ele perguntou de repente, sem nenhum trao de febre nos
olhos. Ser que ainda estou com alucinaes? Talvez voc nem exista.
Ento, no a tinha reconhecido! Ser que no se lembrava de mais nada?
Friamente, tentou encar-lo, sabendo que nunca deveria desafiar aquele
homem. Se tentasse fazer isso, ele estaria sempre um passo adiante. Saber disso,
alm do que havia sofrido em suas mos, era demais. Podia facilmente dizer
alguma coisa de que viesse a se arrepender. Fechou os olhos, na defensiva, e
ficou quieta.
Mas no adiantou. Ele exigiu que ela falasse.
Se voc for uma ninfa do bosque, entenderei o seu silncio.
Como sabe que no sou, sr. Murray? Encarou-o, com um ar desafiador.
Sua mente pode ainda estar iludindo-o.
Espantado, ele recostou-se nos travesseiros.
Estive inconsciente por muito tempo? falou, como se familiarizado com a
febre que o atacara.
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No sei por quanto tempo. No sabia se ficava ali ou se se levantava. S


cheguei aqui na noite passada. O senhor estava doente, mas no sei h quanto
tempo. Jamie no disse.
Jamie? Ficou srio e passou as mos .pelos cabelos. Ele est bem?
Acho que sim.
Pelo amor de Deus, garota, responda minha pergunta.
Sr. Murray disse, indignada , no tem nenhum direito de falar assim
comigo. E levantando o queixo, numa pose orgulhosa, fitou-o firmemente.
As mulheres provocam isso. Por que no d logo uma resposta simples a
uma pergunta simples?
Pelo que sei, ele est na cama.
Se eu fosse capaz de sair desta cama, iria sacudi-la, ou coloc-la de bruos no
meu joelho e lhe dar uma surra! Acho que seria mais apropriado para algum
da sua idade.
Que idade ele imaginava que tinha? Ser que julgava as suas respostas muito
infantis? De repente, enrubesceu:
No percebeu... comeou ela a protestar.
O que eu percebi interrompeu rudemente mais do que suficiente.
Voltei a mim e encontrei uma estranha no meu quarto, sentada diante do fogo,
que eu certamente no acendi, e nenhum sinal do meu filho. Pensa que no
razovel que eu pea uma explicao? Pode d-la, seno vou ficar maluco.
O senhor esteve... Sentiu-se culpada por estar dando satisfaes. Mas no
pretendia brigar com esse homem. Mesmo acamado, ele parecia superior.
Bem, quero dizer...
No fique se divertindo s minhas custas ele falou, sombrio.
No precisa ser sarcstico ou ameaar, sr. Murray. Deixe-me dizer-lhe que, se
no fosse eu, no teria se recuperado to rapidamente.
Ser que os anjos piedosos tocam suas trombetas com fora?
melhor do que ficar sentado tocando harpa, como estaria fazendo agora, se
eu no tivesse aparecido por aqui. Precisava realmente de mim. Thea
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(Bianca 67)

duvidava que ele acreditasse nisso.


Esta a sua opinio? disse, com indiferena. Estive fora de mim outras
vezes, com muita febre, sem que ningum segurasse a minha mo.
Imediatamente, Thea virou o rosto. Ento eu estava mal! Ele observava-a
atentamente. Agora, voc vai me dizer imediatamente o que veio fazer aqui.
E o seu nome, tambm!
Era demais! Aceitaria a arrogncia e o seu sarcasmo, que a faziam se sentir
ridcula, mas a ingratido era muito pior!
Vermelha de raiva, caminhou para a cama, esquecendo que estava usando o
robe comprido demais, que a fez tropear, estragando toda a dignidade daquele
momento.
Meu nome Thea Andrews disse friamente. No espero a sua gratido,
sr. Murray, nem mesmo por ter passado as ltimas horas subindo e descendo as
escadas, para manter a lareira acesa. Nem por ter banhado o seu rosto e lhe dar
gua para beber. Mas acho que no mereo nenhum insulto!
Ele sorriu e olhou-a insolentemente, analisando o seu corpo e pousando
demoradamente o olhar na curva dos seios. Os comentrios no pareciam t-lo
impressionado.
As mulheres gostam de passar sermes nos homens, quando ele? esto
doentes, mas no ajudam em nada, quando eles no esto. Sei que voc no
diferente das outras. Diga quanto lhe devo... obviamente acha que muito e
vamos acertar as contas.
Thea quis fugir do olhar dele. Era um olhar forte demais, pessoal demais, o
mesmo de quando a tomara nos braos.
Voc j me pagou com um galo na cabea Thea disse depressa , afora
outras dores provocadas quando me atirou do outro lado do quarto.
O que me fez fazer isso?
Eu simplesmente estava tentando arrumar os seus cobertores. E vestir-lhe
uma camisa.
Por qu? Eu estava nu?
Tentou manter-se calma, fingir indiferena ao seu sarcasmo, achando que agia
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assim mais por frustrao do que por qualquer outra coisa. L fora devia haver
muito trabalho a esper-lo, se, como Jamie tinha dito, no tinham criados. Ter
de ficar ali deitado, recuperando-se, no era fcil para um homem forte como
ele.
Bem? ele indagou. Eu estava nu?
Isso aqui um quarto, sr. Murray, e no uma praia.
Dois lugares onde as roupas nem sempre so necessrias respondeu,
irnico. Apesar de voc parecer do tipo que usa uma camisola de flanela
amarrada no pescoo! Oh... minha maldita cabea!
Por favor, acalme-se disse, alarmada, tocando-lhe o brao , seno vai
ficar doente outra vez. No fique fazendo perguntas bobas.
Ser que no pode entender que no estou fazendo perguntas bobas? Quero
saber o que voc est fazendo aqui... por que est no meu quarto, usando o meu
robe e tomando liberdades em minha casa. No vou ficar doente para sempre.
No sou um invlido permanente, portanto, pode desistir desta idia. Dentro de
algumas horas estarei de p e exijo uma explicao.
Certamente que tenho uma! Estava indignada, mas queria acalm-lo. Era
melhor v-lo arrogante do que implorando desesperadamente por ajuda. Vou
lhe dizer o que quer saber, mas no gostaria antes de tomar um ch?
Depois ele concordou. Bem, estou esperando.
De repente, resolveu no dizer nada. Nada diria sobre sua inteno de ficar
hospedada ali, nem lhe contaria que tinha nascido em Drumlarig e ali vivido
com sua me.
Na verdade, estou procurando emprego. Vi o seu anncio pedindo uma
empregada.
Os olhos dele se estreitaram. Esperou que acreditasse.
Algo no me parece verdadeiro disse. Minha estrada muito distante
do lugar mais povoado. No pode ser por acidente que voc veio parar aqui, na
escurido.
Thea engoliu em seco, procurando acalmar o corao que batia, desesperado.
Descobrira que mesmo a menor mentira no podia ser-lhe dita com facilidade.
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Ouvi algum falando de voc, no povoado. Ento perguntei o caminho para


Drumlarig! Ao menos aquilo era parte da verdade.
Perguntou a quem?
Um homem. No sei o seu nome.
Notou-o mais descrente, mas parecendo no dar mais importncia ao fato.
Ento, chegou aqui e Jamie a deixou entrar. Ele no devia ter feito isso.
Certamente... Thea tentou defender depressa o garoto isso irrelevante,
sr. Murray. Seu filho no passa de uma criana e estava com medo. Acho que
ficaria contente em ver qualquer pessoa.
No devia ter trazido voc aqui Murray prosseguiu, como se ela no
tivesse falado.
Ele no ia trazer, mas eu lhe disse que tinha experincia como enfermeira.
No fica satisfeito que ele tenha se preocupado com o senhor?
Tem mesmo experincia de enfermagem?
Que adianta fazer perguntas? Estava tensa e ressentida com o tom de voz
dele. No vai mesmo acreditar no que digo.
Ns dois estamos perdendo tempo. Voc muito jovem para ser empregada
aqui.
Realmente, sr. Murray, isso no justo. Acreditando que a pouca idade
estava contra ela, Thea passou a falar de outras coisas. O senhor precisa de
uma pessoa aqui e no vai conseguir mais ningum. No so todas as mulheres
que querem se enterrar num lugar isolado como este. A casa sozinha ... ia
dizer terrvel, mas viu que o maxilar dele ficava tenso e corrigiu a tempo
bonita, mas inconveniente! E tenho certeza de que posso provar do que sou
capaz.
Quantos anos tem?
Vinte e nove. Atreveu-se a contar outra mentira. Sempre pareci mais
nova, mas tenho quase trinta anos.
Eu nunca pensaria isso comentou ele secamente. Naturalmente,
inglesa, no?
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E isso algum crime, na Esccia, sr. Murray?


No. Mas a sua lngua comprida demais.
Isso era verdade. Mas s falava demais quando provocada.
Eu geralmente sou muito alegre e tenho bom temperamento, e acredito que
as pessoas devem falar livremente concluiu ela.
Por favor, fale livremente o que quiser... at que eu saia desta cama ele
terminou suavemente.
Isto quer dizer que... estou contratada? perguntou depressa. Ele sorriu,
divertido.
Por um perodo de teste. S ser contratada se for aprovada. E h mais coisas
que devo saber antes de admiti-la definitivamente. Entretanto, isso ter de
esperar por um ou dois dias. Ficou srio.
Farei tudo para que no tenha motivos de reclamaes murmurou ela,
procurando parecer humilde.
Espero que voc no as faa comentou, sarcstico. Todas as outras
reclamavam.
Em silncio, vendo que ele lutava para se sentar, Thea imaginou se teria feito a
coisa certa. Pelo menos, tinha um teto at decidir o que queria fazer com sua
vida. Nada podia ser pior do que ficar caminhando pelo campo, com aquele
tempo horrvel. A mentira, acrescentando dez anos a mais na sua idade, fora
uma bobagem, mas antes que Murray pudesse fazer qualquer coisa, j estaria
longe dali.
Notou-o suando, mas o instinto impediu-a de ajud-lo. Inconsciente, ele
conseguira amedront-la demais. Agora, apesar de ele saber o que fazia, Thea
ainda se sentia apreensiva, sem saber dizer por qu. Talvez temesse aquele
imenso peito nu, que ele nem tentava cobrir.
Espantada, achando que tinha lido seus pensamentos, ouviu-o dizer:
Se no se importa em devolver meu robe, srta. Andrews, talvez no precise
ficar to espantada comigo. Entretanto, acho que uma moa com experincia de
enfermagem no se sentiria to chocada diante da pele nua das pessoas!
Entreolharam-se. Murray com dureza e deciso, Thea enrubescida e sentindo
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uma incompatibilidade entre eles que a magoava. Precisou de muita coragem


para conseguir desviar os olhos dele.
Olhou para o robe e tentou explicar:
Eu tive de vestir isso, emprestado, na noite passada, por que estava toda
molhada, mas vou ver se minhas roupas j secaram. Depois posso lhe trazer o
ch.
No tem pressa.
Pode me dizer onde est Jamie? perguntou, agora que o notava mais
calmo. O garoto foi sozinho para a cama e no me mostrou onde o quarto
dele.
Acho que o encontrar na cozinha, pois j so quase sete horas. Diga-lhe que
no poderei lev-lo escola esta manh.
E o que ele pode fazer?
Vai a p.
Mas so muitos quilmetros! protestou. Pobre Jamie!
H um atalho pelos campos, srta. Andrews.
Importa-se se eu o levar, sr. Murray? Sei dirigir disse depressa, num s
flego.
Tem carteira de motorista?
Tenho.
O rio ainda estar transbordando, se a chuva no tiver parado. Pode dirigir
um jipe?
Posso. J dirigi um antes...
Cuidado, mas muito cuidado mesmo, quando passar pelo rio, com Jamie a
seu lado.
Seu tom de voz deixava perceber que no se importava que ela se afogasse
sozinha. Thea sentiu-se furiosa, ia retrucar, mas, com o olhar, ele a dispensou.
Seguiu-se uma das manhs mais duras de sua vida. Mas, enquanto trabalhava,
no sentia infelicidade. Sua av lhe ensinara que, para uma mulher ser bemeducada, antes era necessrio conhecer as tarefas caseiras. Mas sempre fora
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superprotegida e desconhecia o que era lavar e passar. Talvez, em Drumlarig,


estivesse se sentindo feliz porque tinha oportunidade de trabalhar e sentir-se
til. Ali, pelo menos, nenhuma das sujeiras de Jerry a estavam perturbando.
Entretanto, suspeitava de que a fonte do seu novo otimismo era aquela
misteriosa sensao de estar voltando para casa, que aumentava a cada hora. J
no se sentia mais uma estranha. Parecia conhecer tudo o que havia por trs de
todas as portas e, mesmo ao acompanhar Jamie, os caminhos lhe pareceram
familiares.
No conhecia as pessoas, nem mesmo a velha Martha, que aparentemente
morara em Drumlarig durante toda a sua vida e, portanto, devia estar l
quando Thea nasceu. Martha era viva h muitos anos. Sua sade a abandonara
e ela s conseguia trabalhar um pouco quando no estava acamada.
Jamie logo perdeu a cerimnia e tomou um bom caf da manh.
Thea observou Jamie terminar o leite e tornou a encher o copo dele. Quando
Martha reclamou que se ele bebesse todo o leite no sobraria nada para fazer
creme e manteiga, Thea nem respondeu. Quando ele j estava satisfeito,
mandou-o despedir-se do pai e pegar as coisas da escola.
Martha ainda continuou reclamando do leite. Estava claro que ela considerava
Thea uma pessoa perdulria, que tambm estava tomando leite demais.
Eu costumava ordenhar as vacas disse, num tom menos agressivo , mas
agora, por causa do reumatismo, o sr. Logan mesmo as ordenha, mas ele no
conseguir fazer isso at melhorar, o que s vai acontecer esta noite.
Esta noite! Thea achou que a mulher estava louca. Ele no pode sair da
cama. Depois que eu levar Jamie para a escola, vou procurar um mdico.
No receber nenhum agradecimento por isso! O sr. Logan sabe qual a
doena que tem. uma febre estrangeira.
No sei o que , mas sei que est muito-doente. Se piorar... eu mesmo
ordenho as vacas.
Voc? Martha estava espantadssima. Onde uma garota como voc
aprendeu a ordenhar?
Numa fazenda Thea respondeu calmamente. Tinha aprendido mesmo,
quando passara as frias ajudando um casal idoso, numa fazenda prxima. No
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podia ter se esquecido de tudo que os Freemans lhe haviam ensinado.


Se voc fizer isso uma vez, vai acabar fazendo para sempre. No diga que
no lhe avisei. Thea permaneceu em silncio e a outra lhe deu um olhar
penetrante. Eu nunca pensei que o sr. Logan fosse aceitar algum como voc
como empregada. Entretanto, acho que no ficar muito tempo. Ele j teve seis,
nos ltimos anos.
Seis!
Pensei que no ia se admirar! Martha sacudiu a cabea. Posso at lhe
dizer os nomes delas, se duvidar de mim. Nenhuma agentou mais de uma ou
duas semanas.
E quanto esposa do sr. Murray? Thea perguntou, respirando fundo.
Ela est morta, e bem enterrada Martha respondeu depressa, como se no
quisesse tocar naquele assunto. Ela nunca foi uma boa esposa. E ele sabe
disso muito bem!
O comentrio da mulher foi to franco que Thea sentiu-se chocada. No se
surpreenderia se lhe dissessem que Murray tinha matado a esposa, tendo
Martha como cmplice.
Entretanto, na noite anterior, no transparecera que ele a odiava tanto. Martha
provavelmente no gostava dela, mas parecia difcil a velha gostar de algum.
Sabe, Martha, eu acho que... olhou a velha sem saber o que dizer Jamie
deve se sentir muito sozinho, s vezes.
Sim Martha disse, como se falasse consigo mesma. O sr. Logan precisa
de uma mulher, mas no acho que ele v se casar outra vez. Muitas tentaram
faz-lo mudar de idia, inclusive a viva de seu irmo mais velho. Mas
ningum conseguiu.

CAPITULO III

Depois de levar Jamie escola, Thea parou na casa do mdico que o menino lhe
havia apontado.
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O doutor tinha sado, mas deixara um aviso para sua filha anotar recados num
caderno. Thea comunicou que o sr. Murray estava muito doente e pediu para ele
aparecer em Drumlarig assim que pudesse.
Ela estava conseguindo manobrar bem o jipe, que se parecia com o carro do seu
pai. A chuva tinha parado e o riacho comeava a baixar de nvel.
Pela manh, percebeu que estivera errada, ao imaginar que aquela gua era s
da enxurrada. Era na verdade um riacho... muito estreito, mas, mesmo assim,
um riacho. Sentiu medo ao pensar no que poderia ter-lhe acontecido no dia
anterior. Se a chuva tivesse sido mais forte, teria se afogado.
Dirigiu mais depressa, pensando em Logan Murray, sozinho em casa e doente.
Nunca ia conseguir gostar daquele homem, mas sentia pena dele. Martha
parecia ador-lo, mas no podia ajudar muito. E se ele estivesse inconsciente
outra vez, ou cado da cama?
Logan Murray! De repente Thea lembrou-se de que ele devia ser o mesmo
Logan Murray que estava de p atrs dela, naquela fotografia tirada h anos. Por
que no tinha pensado nisso antes? Talvez porque coisas mais importantes
estivessem acontecendo e ela esperasse que a esposa dele aparecesse. Os longos
anos de um casamento errado podiam t-lo mudado. A vaga lembrana do
jovem gentil e meigo no combinava com quem havia se transformado num
homem rude e perigosamente msculo.
Ser que um casamento infeliz pode endurecer tanto um homem? Martha tinha
insinuado que o casamento no fora feliz. Ele, certamente, ainda conservava as
marcas da infelicidade, mas Jamie era a prova de que no tinha sido um
completo estranho para com a esposa. Ser que a mulher estava morta mesmo?
Como teria morrido? Thea sentia-se confusa ao se aproximar da casa. Martha
tinha falado da viva do irmo mais velho; isso significava que Logan tinha perdido um irmo tambm. E quanto a seus pais? Quando ela e a me tinham
sado de Drumlarig, ambos estavam vivos!
Thea sorriu para si mesma, impaciente com seus prprios pensamentos. O que
tinha acontecido em Drumlarig h anos, quando ela vivera l, no era da sua
conta, e tinha certeza de que eram acontecimentos que no melhorariam as suas
relaes com Logan Murray. Ao descer, diante da casa, olhou para uma das
janelas. Pensara ter visto Murray de p, olhando para ela, mas ao olhar para
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cima outra vez ele havia desaparecido, se que estivera ali. Ela podia jurar que
no era s efeito de sua imaginao.
Rpido, subiu as escadas. Tinha motivos para se preocupar. A febre devia ter
voltado e ele podia estar caminhando em delrio pelo quarto. Ao se aproximar
do aposento, no sabia por que estava to excitada. Havia cuidado dele durante
muitas horas na noite anterior, era isso. Entrou no quarto, enrubescida, os
cabelos em desordem e cansada, esquecendo-se de que tinha de desempenhar o
papel de uma enfermeira calma e eficiente.
Sr. Murray! gritou, em tom de desaprovao. Depois parou de repente. Ele
estava na cama, e no caminhando pelo quarto, como ela imaginara. Viu-o
deitado e quieto. Sentiu-se decepcionada. A expresso dele deixava bem claro
que no estava satisfeito com alguma coisa.
O que foi?
Antes que ele pudesse zangar-se por ela ter entrado no quarto daquela forma
desajeitada, Thea resolveu enfrent-lo.
Saiu da cama? Achava que podia ter se enganado, mas no tinha certeza.
Voc no tem de falar comigo assim, garota. Sua fria aumentou. Devo
repetir o que j disse: se quer trabalhar aqui, eu fao as perguntas.
Mais por frustrao do que para aborrec-lo, disse depressa:
No estamos mais na Idade Mdia, sr. Murray! Pelo menos, achei que no
estvamos, at que cheguei aqui! Sei que pretende me mandar embora logo,
mas, enquanto eu estiver cuidando senhor, tenho o direito de saber por que saiu
da cama.
No tem direito algum no que se refere a mim, Thea Andrews. Nem voc
nem nenhuma mulher, lembre-se disso. Se sa desta cama, foi simplesmente
para testar a fora das minhas pernas e ver quem vinha to depressa pela
estrada. Devia ter sabido que era voc! No futuro, se no quiser dirigir com
mais cuidado, no pegue nenhum dos meus veculos.
Thea o olhou, notando que ele era arrogante e ingrato.
No entende que eu estava correndo por sua causa? Isso s prova que tenho
senso de responsabilidade. Esforando-se para ignorar o sorriso dele,
perguntou, educada: E como se sentiu ao sair da cama?
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Terrivelmente mal confessou, impaciente , mas no, posso continuar


deitado aqui.
Thea desviou os olhos depressa. Talvez ela prpria no suportasse aquela
situao. Ser que ele tinha de parecer um orgulhoso chefe de famlia escocesa,
mesmo estando fraco, sem camisa e precisando fazer a barba? Trmula,
lembrou-se daquele queixo contra sua pele, da insistncia dos lbios dele. Seu
corao batia descompassadamente. Era melhor que conseguisse controlar suas
emoes. E s conseguiria isso se parasse de pensar em como se sentira quando
ele a beijara.
Vendo que Murray continuava irritado, disse:
No pode esperar melhorar to rapidamente, depois da febre que teve. Ou
ainda est tendo terminou. No ia lhe dizer que parecia estar muito melhor,
nem pior. Ele era ingrato e arrogante. Depois de tudo que ela fizera, no
recebera nenhuma palavra de agradecimento.
Para seu espanto, ele repetiu quase exatamente os mesmos pensamentos que lhe
passavam pela mente, naquele momento.
Enquanto est pensando em todas as coisas que fez por mim, mocinha, vou
lhe lembrar, novamente, que trabalha para mim. Eu talvez no soubesse, mas
voc j tinha tudo planejado, desde o momento em que entrou em minha casa.
Queria ser minha empregada. Assim sendo, j devia saber o que este cargo
exige.
O senhor detestvel!
Sou mesmo! Se esta a opinio que tem de mim e se pretende express-la
todas as vezes em que eu lhe der uma ordem... melhor arrumar suas coisas e ir
embora.
Oh, no! ela arregalou os olhos, pasmada com sua prpria covardia.
Desculpe, sr. Murray. Eu... no quero ser mandada embora...
Ento deve mudar sua atitude ameaou perigosamente , e, acredite-me,
j vi muitas empregadas chegarem e irem embora, para me importar com a
possibilidade de perder mais uma.
Sentia-se plida e trmula ao se aproximar da cama. Tentou tocar-lhe a mo,
sem perceber o que fazia.
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Prometo, sr. Murray. E fechou a mo com fora, sem saber por que queria
to desesperadamente ficar ali. Prometo fazer o
melhor que posso.
Como j fez respondeu cinicamente, olhando a mo dela sobre o seu
brao. uma promessa que vou cobrar, se me sentir disposto a no tomar
conhecimento do seu... pssimo temperamento.
Thea enrubesceu e retirou a mo depressa. Nas ltimas semanas, j tivera
problemas suficientes para aprender sua lio.
Desculpe-me, eu no percebi o que estava fazendo, realmente.
Ele a olhou profundamente. Depois pareceu perder o interesse na conversa e
disse, sem nenhuma cortesia:
No tenho vontade de atir-la estrada nesta poca do ano, mas no vou
avis-la outra vez. Conseguiu levar Jamie escola?
Oh, sim! Sentiu-se ansiosa para acalm-lo e nem ficou indignada com a
idia de que passava por uma vagabunda sem lar. Sorriu suavemente. Ele
no chegou atrasado, se isso que o preocupa.
No? Ainda bem!
Percebendo que Jamie significava muito para ele, Thea disse:
Ele um bom garoto. Murray no respondeu e continuou a olh-la de um
modo que levou Thea a mudar de assunto rapidamente. Agora, deseja
alguma coisa?
Sim. Pode me trazer um drinque.
Usque? Ele sacudiu a cabea afirmativamente e Thea protestou: No
vai lhe fazer bem, tenho certeza. Alm disso, o mdico est vindo para c.
Voc chamou Stewart aqui?
Tinha chamado para o bem dele, mas agora estava com o corao aflito, diante
da expresso do rosto de Murray.
Jamie disse que ele era o seu mdico. O homem murmurou algo e ela
continuou: O telefone estava quebrado e eu fui at l...
No devia ter ido casa de Stewart!
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Margaret Pargeter O Despertar da Paixo


(Bianca 67)

Eu s falei com a filha dele.


Melhor, melhor Murray murmurou. E ela ficou preocupada?
No esperava que ficasse? Ou gosta de fazer perguntas bobas?
J lhe disse para controlar a lngua, moa!
Sim, eu sei. Sabia que tinha exagerado e, hesitante, se atreveu: Mas no
me encoraje muito, sr. Murray.
Mordendo os lbios, Thea foi arrumar a lenha na lareira. Ficaram em silncio. O
calor ali estava gostoso, naquela manh de dezembro. No viu que Logan
Murray observava seus cabelos loiros refletindo o brilho das chamas.
medida que o silncio crescia, sentia-se mais culpada. Ele estava certo. Sua
atitude era errada para uma empregada domstica. No devia ficar ali, se
aquecendo, como se fosse a dona da casa, sem mais nada para fazer. Relutando,
voltou-se para a direo da cama. Ele tinha fechado os olhos e estava coberto
com um lenol, mas seus ombros nus, fortes, estavam aparecendo.
Est melhor, sr. Murray? Sentiu-se como um papagaio, depois de fazer a
mesma pergunta uma dzia de vezes, sem conseguir nenhuma resposta
concreta.
Acha que eu estaria aqui deitado, se me sentisse melhor? disse, abrindo os
olhos e encarando-a.
Pergunta boba... resposta boba. Mas, ser que ele tinha de ser to intolerante?
Toda vez que demonstrava a sua preocupao, ele a agredia com palavras.
Infeliz, sacudiu a cabea, evitando-lhe o olhar arrogante.
No tem um palet de pijama, sr. Murray? Isto , para receber o mdico?
E voc? No tem nada alm dessas calas compridas? disse, analisando o
corpo dela.
No... bem... Tentou se livrar do calor que sentia, ao v-lo olhando-a to de
perto. Sentia-se trmula e incapaz de dizer o que pensava. Ele no teve
pacincia de esper-la se controlar.
No procure se desculpar disse. No quero a minha empregada
andando por a como uma adolescente confusa. Vestida assim, voc parece ter
dezessete anos, em vez de... franziu as sobrancelhas vinte e nove, foi o que
Projeto Revisoras

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(Bianca 67)

disse?
Entendo. Sacudiu a cabea. Vou ver o que posso fazer.
E traga-me o usque. No esquecia o que queria, nunca, mesmo depois de
discusses.
Obediente, Thea foi at a cmoda que ele lhe indicara. Logan Murray era to
arrogante que a deixava tensa. No era de espantar que estivesse sozinho. Ser
que alguma mulher conseguiria aguent-lo? Na verdade, achava que sim. No
deviam faltar mulheres querendo cuidar do proprietrio de Drumlarig. Logan
Murray tinha uma certa atrao... sem dvida.
Agora... vou at o banheiro. Se conseguir me barbear, posso evitar que
Stewart me mande para o hospital.
Tomara o usque diretamente na garrafa, ignorando o copo que trouxera.
Fascinada, Thea observou-o limpar a boca com as costas da mo.
Acha mesmo que deve ir ao banheiro? comeou, e depois parou,
enrubescendo.
Para uma garota... parece-me muito inocente! Bem, voc, com vinte e nove
anos, j uma mulher, e com experincia em enfermagem...
Estava rindo dela. Thea sentiu o dio substituindo o seu embarao.
Vou para a cozinha, preparar o seu almoo. No posso estar em dois lugares
ao mesmo tempo! Tentou sair com dignidade, mas ele atirou longe os lenis
e ela saiu correndo.
O dr. Stewart chegou uma hora depois. Thea j tinha lavado a loua do caf e
arrumado tudo.
Um dos pastores da fazenda entrou na casa, falou com Thea e pareceu no se
espantar ao saber que Logan estava doente.
Achei que devia estar, quando no o vi no alto da montanha, esta manh. Ele
no parecia estar passando bem, ontem. Ficou surpreso quando Thea lhe
disse que era a nova empregada, mas contentou-se em sacudir a cabea e no
fez nenhum comentrio.
Martha explicou que Duncan era o mais velho empregado de Murray. Morava
na antiga casa da fazenda. Nas raras ocasies em que Murray tinha "a febre",
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Margaret Pargeter O Despertar da Paixo


(Bianca 67)

Duncan sempre ficava sabendo e descia a montanha. Aquela devoo pareceulhe extraordinria.
Esquecida de que Murray tinha lhe pedido para vestir algo mais adequado,
Thea foi receber o mdico, que j estava subindo as escadas.
Mocinha murmurou o doutor , qual o problema que ele tem?
Achando que Murray se zangaria se falasse qualquer coisa, Thea respondeu
friamente:
No sei, doutor, mas acredito que est bem doente, apesar de j ter
melhorado um pouco esta manh e estar resolvido a sair da cama.
Sim, bem... Stewart assobiou baixinho. Ele no homem de ficar na
cama muito tempo, se puder evitar isso. Vamos ver o que podemos fazer. Prefiro
subir sozinho, se voc no se importa.
Um mdico de poucas palavras! Durante um momento, achou que o doutor
estava confuso, mas no tinha certeza. Ela no estava comeando bem.
Obviamente, ningum gostava muito de ir quela casa.
Enquanto o mdico estava no quarto, comeou a pensar no almoo e
desanimou-se com a falta de ingredientes.
Ser que uma das minhas tarefas comprar mantimentos? perguntou a
Martha, pensando logo em encher aquelas imensas prateleiras.
Sim, mas o patro lhe dir quanto pode gastar.
Thea engoliu em seco. Como era horrvel. Naturalmente, ele lhe daria uma
quantia mnima e depois iria reclamar que estavam desperdiando comida.
Nunca havia feito compras para uma famlia. Gostaria de ter mais experincia.
Antes de sair, o dr. Stewart passou pela cozinha.
O seu patro deve continuar de cama disse. Pode lhe dar comida
quente e nutritiva e algo para beber, mas no usque! E cuide para que ele fique
em repouso.
Como o dr. Stewart ainda a olhasse com ar de desaprovao, Thea respondeu
imediatamente:
Se o sr. Murray no quiser ficar na cama, penso que no conseguirei mant-lo
l. Nem mesmo se sentar em cima dele!
Projeto Revisoras

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(Bianca 67)

No estou lhe pedindo que faa isso, garota.


Thea sentiu-se embaraada. O que a fizera falar de um modo to infantil? O
mdico, certamente, no teria uma boa impresso. Recusou o ch oferecido e
virou-se rapidamente para ir-se embora.
Se precisar de mim, novamente, s chamar. Minha filha vir aqui amanh.
Bom dia para ambas.
Martha no respondeu. Depois que ele saiu, Thea perguntou lentamente:
A srta. Stewart vem sempre aqui?
Sempre que tem uma desculpa para vir, e s vezes, vem sem desculpa
mesmo.
Thea arrependeu-se de ter perguntado. Se ficasse com o emprego, devia agradar
as amigas de Logan, quando viessem. Portanto, por que no se sentia satisfeita
com a idia da visita da srta. Stewart?
Dirigiu-se ao fogo, procurando esquecer os abraos da noite anterior. Fechou
os olhos e sentiu em seu corpo uma ansiedade que no podia ignorar.
Enquanto preparava o ch, achou difcil aceitar que Logan Murray no estivesse
impressionado com ela. Era tarde demais, mas ser que teria feito alguma
diferena, se tivesse sido honesta desde o incio? Por sua prpria culpa, perdera
vrias oportunidades de dizer-lhe a verdade.
Para o almoo, Thea desejava ter galinha ou peixe, mas no encontrou nada
disso. Fez uma torta com ovos, que parecia muito bonita e nutritiva, e levou a
bandeja l para cima.
Leve essa droga daqui! berrou Logan, furioso, quando ela sentou-se a seu
lado. Se tivesse um pouco de bom senso, saberia que no tenho vontade de
comer nada.
Foi s o que consegui preparar, mas vai lhe fazer bem.
Passe-me aquela garrafa de usque Logan ordenou , se conseguir
descobrir onde aquele mdico idiota a colocou. Isso vai me tirar daqui mais
depressa do que qualquer outra coisa.
Thea no se mexeu nem retirou a bandeja.
O dr. Stewart no vai aprovar, tenho certeza disse calmamente.
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(Bianca 67)

Quer dizer que voc no aprova? berrou, olhando-a, desafiador. Thea no


respondeu e ele disse friamente: John um bom mdico, mas seria melhor se
ele rezasse por mim. Sabe muito bem que no tenho tempo para esperar que os
mtodos convencionais faam efeito.
Quer dizer que prefere o mtodo mais agradvel? disse, num tom de
frieza igual ao dele. O que adianta o mdico ter vindo, se no vamos seguir o
conselho dele?
Voc mandou cham-lo, Thea! No eu! Lembra-se? indagou, furioso. E
eu vou levantar desta cama de qualquer jeito!
Ento era daquele tipo de homem que as mulheres falavam... pessoas
impossveis, quando ficavam doentes! Thea percebeu que Logan no era
nenhuma exceo. Obviamente, ele estava muito zangado. E se tentasse deix-lo
de bom humor?
Se a srta. Stewart vier v-lo, no vai gostar deste quarto com cheiro de lcool.
Nenhuma mulher vem aqui, a no ser que seja empregada, como voc. J tive
mulheres demais no meu quarto. No esto contentes apenas com o corpo de
um homem. Querem a alma dele tambm.
No da minha conta! Thea podia estar ofendida por ter sido chamada de
empregada, naquele tom de voz. Pretendia, entretanto, no dar muita
importncia a insultos. Falando francamente, sr. Murray disse, pensando
em Jerry , os homens tendem a exagerar seus encantos. A no ser por causa
da sua doena, acho que a srta. Stewart nem sonharia em subir aqui.
Ele agarrou-lhe o brao.
J lhe disse, garota, no preciso da sua opinio sobre tudo o que falo. Espero
que esteja certa quanto srta. Stewart, mas, se ela vier esta tarde ou noite,
livre-se dela.
s? indagou, procurando libertar o brao.
No, mas por enquanto j chega. Deitou-se de novo, muito plido, e ela
sentiu que sua agressividade desaparecia. Instintivamente, Thea sabia que a
febre o deixava muito mais fraco do que ele gostaria de admitir.
O que o mdico disse? Thea ouviu-se perguntando, para sua prpria
surpresa, num tom suave.
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(Bianca 67)

Nada. Vou me recuperar rapidamente se permanecer em repouso falou,


sorrindo.
Comeou a nevar naquela tarde, quando Thea foi buscar Jamie na escola. O cu
estava cinza e o jipe apresentava um defeito.
Olhe, Jamie disse , neve para o Natal! Riu, feliz, esperando que o
menino tambm ficasse contente. Apesar de ser aquele o seu primeiro dia em
Drumlarig, desejava passar ali o Natal, muito mais do que em St. Moritz. Jamie
podia ter uma rvore enfeitada por ambos. Ela no tivera uma rvore de Natal
desde que sara do interior e, apesar de fingir que no sentia falta disso, sentia.
Tentou contar algumas das recordaes de sua infncia ao garoto, procurando
esconder o tamanho e o conforto da casa de seu av.
Pobre menino! Thea sentiu pena dele. Sua vida no devia ser fcil, tendo quele
homem como pai. Seu prprio orgulho ainda estava ferido pelos comentrios
dele. Era o tipo de pessoa que nunca deveria ter tido um filho.
Neste Natal disse, rindo e olhando para Jamie teremos uma rvore toda
enfeitada! Vou conseguir isso do seu pai, de qualquer modo!
No armazm do vilarejo, comprou uma garrafa de gua e outras bebidas no
alcolicas, frutas e sorvete, junto com outros mantimentos. Guardou a conta
para acertar com Logan mais tarde. No aougue, comprou uma galinha gorda e
ossos para a sopa. Mais uma vez pagou e guardou a conta.
Enquanto procurava um pacote de doces no armazm, viu uma peixaria.
Decidiu preparar um peixe para o jantar de Logan e saiu, apressada. Jamie a
seguiu, ansioso. O peixeiro perguntou ao garoto como estava o pai, mas pareceu
mais interessado nela. Era jovem e olhou-a com muita curiosidade. Thea
explicou que era a nova empregada em Drumlarig e o rapaz pareceu perder
completamente o interesse.
Com medo de estar gastando demais, Thea voltou para casa. Tinha passado s
um dia em Drumlarig, mas parecia que eram semanas. Talvez porque suas
razes estivessem ali. Apesar de no gostar de Logan Murray, no deixaria que
isso a afetasse. Gostava muito de Jamie e disse a si mesma que, por causa dele,
precisava permanecer naquele lugar.
Mais tarde, quando subiu com o jantar de Logan, ele a surpreendeu, aceitando
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(Bianca 67)

tudo sem protestar. Olhou a bandeja, interessado, como se h muito tempo no


comesse uma boa refeio. Thea tinha assado o peixe e servido com molho de
manteiga. Numa travessa de vidro, colocara a salada de frutas frescas e sorvete.
Sobre a bandeja havia tambm caf, muito cheiroso e preparado na hora.
Ele dispensou-a, parecendo no estar disposto a conversar. Mas, s de ver que
no recusara a comida, Thea sentiu-se to satisfeita que nem notou que ele no
lhe agradecera. Ficou contente ao v-lo tomando o caf e, sorrindo, saiu do
quarto.
Quando, meia hora depois, voltou para pegar a bandeja, ele estava dormindo e
Thea ajeitou a lenha na lareira. Ele tinha comido quase tudo e a febre parecia ter
desaparecido. Dormiria at o dia seguinte. Ela ficou ali de p, observando-o
dormir, e achou que era a ltima vez que fazia isso.
Na manh seguinte, Thea levantou-se cedo. Ainda estava escuro e sentiu-se
confusa, sem saber onde estava. De repente, lembrou-se e sentou-se depressa na
cama. No estava em seu apartamento, mas sim em Drumlarig. Durante alguns
momentos, ficou pensativa. At pouco tempo, seus avs tinham controlado toda
a sua vida e a liberdade que usufrua ainda era muito recente. Liberdade ho
era a palavra certa. Parecia que agora tinha o controle de sua vida. Mesmo que
Logan Murray conseguisse sair da cama, o que no ia acontecer to cedo, Thea
era sua empregada e ele no poderia interferir seriamente no modo como ela
cuidava da casa. Nem mesmo sua av se atrevia a interferir nas tarefas dos
criados. Achou que estava tendo pensamentos tolos e saiu alegremente do
quarto, despreparada para o que ia encontrar depois.
Sua primeira decepo foi ao perceber que dormira a noite inteira e que o fogo
da lareira no quarto de Logan devia estar apagado. O dia estava gelado. Martha
lhe dissera que aquele quarto com um pequeno banheiro anexo era a sute da
empregada. A moblia era pouca, mas tinha um certo conforto. Martha lhe
dissera tambm que as empregadas de Drumlarig, quando tinham algum
tempo livre, deviam pass-lo ali ou na cozinha. Ento, lembrou-se de Logan ter
achado que ela estava tomando liberdades na casa, porque ele estava de cama!
Thea deu de ombros e, a seguir, lavou o rosto. Ningum estava acordado na
casa.
Vestiu uma saia e um suter, escovou o cabelo e o amarrou, tendo certeza de
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Margaret Pargeter O Despertar da Paixo


(Bianca 67)

que assim dava a impresso de ser mais velha. O penteado acentuava seus
traos e a pureza das linhas de seu perfil bonito. Entretanto, mal sabia que o
cabelo preso causava efeito contrrio. Assim, como estava, com os olhos
cinzentos brilhando e o rosto rosado, enrubescido pela gua fria, ela desceu
correndo.
J estava at fazendo seu plano de trabalho para o dia.
Primeiro iria cozinha, acender o fogo. Depois, subiria at o quarto de Logan,
para avivar o fogo na lareira. Assim, ele continuaria melhorando, sem os riscos
de um choque com o clima frio daquela poca do ano.
Em seguida, desceria novamente e prepararia um delicioso ch para ambos.

CAPITULO IV

Caminhando para a cozinha, Thea sentiu uma intuio estranha. Mas s depois
de entrar entendeu por qu, e ficou completamente gelada. Logan Murray
estava sentado mesa. Ele a encarou e ficou calmamente observando-a.
Thea ficou esttica, sabendo que no devia permanecer assim imvel, mas
sentiu-se incapaz de agir de outro modo. Logan Murray, vestido com seu kilt
escocs, parecia dominar todo o ambiente. Ela no conseguiu falar, ao
reconhecer que ele assumira uma proporo inteiramente diferente daquele
homem que conhecera prostrado na cama.
Bom dia ele disse friamente, aparentando certa educao.
Thea no conseguiu responder. Logan no lhe falou que tinha levantado cedo
ou tarde demais, no a acusou de nada. Simplesmente, tomou conhecimento da
sua presena, como teria feito com Martha ou Duncan.
Ficou to surpresa que s conseguiu sentar-se ao acaso e automaticamente
continuar olhando para ele. Respirou fundo, procurando se controlar, ao ver
suas pernas msculas e fortes, cobertas apenas at os joelhos pela tpica saia
escocesa. Thea lembrou-se de que o nome dessa saia tradicional era kilt e as
famlias antigas tinham cada uma um xadrez prprio, criado h sculos e usado
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Margaret Pargeter O Despertar da Paixo


(Bianca 67)

at os dias atuais por seus descendentes. Os xadrezes, chamados tartans pelos


escoceses, variavam de cor e sempre eram lindssimos. O tartan da famlia
Murray era preto, branco e verde. Essas lembranas foram boas porque
conseguiram acalmar um pouco Thea. Logo ela estava de novo quase dona da
situao.
Sr. Murray, o senhor ainda no est curado! Volte j para a cama!
Os olhos do homem continuaram a encar-la. Depois ele os levantou para o cu,
como se pedisse proteo divina.
Meu Deus! Tenho uma empregada que est tentando mandar na minha vida!
Voc pode ter provado que muito til, Thea, mas espero que saiba onde o
seu lugar...
Thea teve de engolir essas palavras sem nada retrucar. Sabia que Logan Murray
no estava brincando e, se ela facilitasse, ele a mandaria embora.
Sua apario inesperada deixara-a nervosa, seus comentrios s lhe causavam
ressentimento, mas ele permanecia ali, frio, indiferente e imperturbvel.
O que acha de fazer um ch? pediu, irnico.
Depressa, ela desviou os olhos e procurou a chaleira. Enquanto a enchia, deu
mais uma olhada disfarada para a saia dele.
Nunca viu um homem vestido com kilt, Thea?
Claro respondeu, desviando os olhos rapidamente , mas nunca... to de
perto.
No h nada para ficar to espantada respondeu, brincalho, sem tirar os
olhos dela. Aquele olhar comeou a atorment-la, irrit-la, deix-la desesperada.
Sr. Murray! exclamou. Por favor!
Por favor o qu? perguntou, irnico.
Oh, nada! Arrependida do seu impulso, ela sorriu. Eu s ia repetir o
que disse, mas percebi que tinha me ouvido. Tenho certeza de que no devia ter
sado da cama. Afinal, estou aqui.
No acha que esta seja uma boa razo para eu sair da cama? Tenho de
entrevistar uma candidata a empregada.
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(Bianca 67)

Candidata?
Sim, candidata. No precisa ficar surpresa, pois certamente no espera
conseguir o emprego sem responder a certas perguntas. E tambm poder
perguntar o que quiser.
O que eu quiser? Despejou a gua fervendo no bule, quase sem perceber o
que fazia.
Sobre salrio, horrio livre, quais as suas tarefas... Fez uma pausa,
olhando-a, pensativo. J esteve empregada antes, garota?
Bem... sim. Quase dissera no. Ser que ele tinha percebido?
Acho que melhor arrumar tudo antes das dez, que quando virei v-la. Se
nada me retiver l fora, estarei na biblioteca, ou o que um dia foi biblioteca, l
na entrada da casa.
Thea concordou e serviu o ch.
Devo levar Jamie escola, esta manh? Thea perguntou, depois que ele
terminou de beber e pegou o pesado palet de tweed que tinha deixado ao lado
da mesa.
Quer ir? Durante um momento ele pareceu aliviado, como se a tarefa de
levar um garotinho escola fosse muito pesada.
Gosto de dirigir e prometo tomar cuidado Thea disse. Ficou surpresa
quando ele concordou, sem mais comentrios.
s oito horas, Thea j estava preparando o desjejum do garoto. Mas pensava em
outras coisas. O que Logan estaria fazendo? Ele parecia no ligar para a doena
e ela sabia, instintivamente, que devia. E se ele desmaiasse? Ficasse cado, Deus
sabe onde, sem que ningum fosse ajud-lo?
Estava prestes a ir procurar por Logan, quando ele entrou, seguido de Martha.
Jamie ainda estava tomando caf e o pai resolveu fazer-lhe companhia. Sentiu-se
confusa, mas ele lhe assegurou que a cozinha estava bem-arrumada.
Eu costumo comer aqui mesmo disse. H muito tempo j desisti de ser
um gentleman. S uso a sala quando tenho convidados.
No gostaria que o jantar fosse servido l? Ela no sabia por que estava
tocando naquele assunto. Isto , Jamie...
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(Bianca 67)

Quer dizer que devo dar a ele o exemplo? isso que est tentando me dizer?
Sorriu friamente.
Bem, ele no tem mais ningum! exclamou Thea.
Ento disse ele suavemente, num tom perigoso, olhando ao redor da mesa
, algum andou lhe contando coisas sobre a minha vida.
Eu contei. Martha confessou. Ela me perguntou e eu contei.
Oh, por favor... Thea sentiu que enrubescia, achando que era culpada de
tudo aquilo eu no estava bisbilhotando ou sendo curiosa...
Mas queria saber da vida do patro Martha interrompeu , e gostaria de
saber mais do que eu disse...
Chega Logan interrompeu. Sua pacincia tinha chegado ao limite. Vejo
vocs mais tarde. Thea, se quiser me fazer mais alguma pergunta, faa agora.
Thea aproximou-se do fogo, sem perceber o que fazia. Quando ele falava
daquele jeito, deixava-a profundamente chocada e no adiantava fingir
indiferena. Toda vez que a olhava, ela sentia emoes estranhas. Quando se
encontrassem, s dez horas, ia ter a chance de recusar o emprego. Era melhor
aproveitar a oportunidade e partir. Antes que fosse tarde demais.
A sade e o temperamento de Logan no melhorariam aquela manh, mas o
apetite estava timo. Devorou tudo que lhe ofereceram.
Ele estava certo, naturalmente, pensou Thea, mais tarde; no devia ter
mencionado a esposa a ningum. E no fizera as perguntas a Martha com
intuito de bisbilhotar. Motivara-a uma pura preocupao.
s dez horas, ela entrou na biblioteca, como lhe fora ordenado. Trazia duas
xcaras de caf, pois no tivera tempo de preparar uma bandeja. Entretanto,
queria segurar algo, enquanto ele fizesse a entrevista.
Thea passou a aguard-lo, desejando ter acendido a lareira. Sem fogo, o
aposento era frio e sombrio. Havia poltronas, alm das prateleiras quase vazias
e os carpetes e cortinas completamente gastos.
Colocou as xcaras numa mesinha baixa e olhou ao redor. Sua me lhe dera a
entender que os Murrays de Drumlarig eram muito ricos. Ento, como aquele
homem, .com esse importante nome de famlia, estava vivendo ali, sem um
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(Bianca 67)

centavo? S podia haver uma resposta: a esposa gastara tudo. Talvez, por isso,
ele agora fosse cuidadoso com as mulheres, o que era uma pena, pois Jamie era
quem sofria mais.
Est com frio? ele perguntou, entrando no escritrio. Ela sacudiu a cabea.
No muito, mas o senhor no gostaria de um fogo acesso?
No. No gostaria. Talvez, quando esfriar mais.
Esfriar mais?
Vejo que est acostumada com o clima do sul, garota. Mas se quer morar
aqui, deve se preparar para dias bem frios. Morava em Londres?
Sim.
Tomou um gole do caf que ela lhe ofereceu, depois ficou segurando a xcara,
para esquentar as mos.
E a sua famlia, sabe onde voc est? Sei que maior e no precisa dar
satisfaes a ningum, mas gostaria de saber algumas coisas.
No tenho pais disse lentamente e nenhum parente. Meu pai morreu
antes que eu nascesse.
Ento, completamente livre. O que a fez sair de Londres e vir para c?
Acho... que estava me sentindo entediada e resolvi conhecer a Esccia.
Por que no escolheu uma poca melhor do ano?
Eu no tinha mais nada a fazer, sr. Murray. Notou-o tenso, intolerante ao seu
tom de indiferena.
No adianta falarmos do modo como chegou aqui, mas j trabalhou antes
como domstica?
Sim, claro que sim. Respondeu, erguendo o queixo, teimosa.
Onde aprendeu a cozinhar? Olhava-a intensamente.
Cozinhar? No tenho nenhum diploma, se isso o que deseja saber. Acho
que aprendi sozinha.
A av tinha uma cozinheira, quando moravam no campo, e Thea sempre a
ajudava nas frias. Mabel, de vez em quando, deixava-a tentar fazer alguma
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(Bianca 67)

receita e a considerava cozinheira inata. Quando foram para Londres e a av


ficou doente, ela prpria cuidava da comida, enquanto a empregada se
encarregava da enfermagem.
Sua resposta pareceu satisfazer Logan.
Se eu lhe der o emprego disse , espero que trabalhe muito em troca de
pouco. A seguir, estipulou um salrio que quase a fez engasgar. Levantou as
sobrancelhas e, ironicamente perguntou: Acha que vai querer ficar?
No me importo com o que vai me pagar respondeu, surpresa consigo
mesma. Ser que esperava espant-la dali, oferecendo-lhe um salrio to baixo?
Parece-me que est procurando algum esconderijo, mocinha... Ser que est
se escondendo de algum homem?
No respondeu, pensando em Jerry, sem saber se Logan se referia quele
tipo de situao. No mesmo.
Ento disse, encarando-a profundamente , h algum! Bem, vou avisla, Thea: no quero ningum de tocaia aqui. Nem algum homem que
porventura escolha no povoado. Voc atraente o suficiente, com seu rosto
infantil e corpo provocante, mas se tiver algo em vista nesse sentido, procure
outro lugar.
Sr. Murray! Thea estava furiosa. Ia dizer a ele que ficasse com aquele
maldito emprego, quando se lembrou de que precisava mesmo de um
esconderijo. Para onde iria? De volta a Londres? sua vida antiga, que a cada
minuto se tornava menos convidativa? No, de jeito nenhum!
Sr. Murray comeou baixinho , no precisa se preocupar com nada
disso. No tenho nenhum namorado em Londres, nem pretendo arranjar um
aqui.
Olhou-a de modo penetrante. Durante um momento, Thea imaginou que ele
estava falando sobre aquilo porque se sentia atrado por ela. Ser que,
momentaneamente, Logan tinha pensado em sexo? No podia acreditar! Devia
haver mulheres muito bonitas, querendo entregar quele homem atraente tudo
o que fosse exigido. Lembrando da noite em que ele estivera inconsciente, Thea
tremeu. Precisava tomar cuidado para no se transformar numa daquelas
mulheres!
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(Bianca 67)

Certo! Logan comeou a descrever suas tarefas e Thea achou que no


lembraria da metade delas. Ento, ele silenciou, mas quando ela pensou,
agradecida, que tinha terminado, ele continuou: Percebi que fez compras
ontem.
Sim. No via nada de errado nisso. Faltavam muitas coisas, mas paguei
por tudo e guardei a nota. Para lhe mostrar, naturalmente.
Deixe-me ver as contas e acertar tudo com voc. No futuro, no se esquea de
que esta quantia deve ser gasta para toda a semana.
Uma semana? Ela gastava mais, sozinha.
Sim, uma semana repetiu, certificando-se de que Thea havia entendido.
Mas... Thea comeou, com os olhos arregalados, completamente
espantada.
Fique quieta! Olhou-a, furioso. No vou deixar que venha aqui ditar
ordens para mim. J avisei e voc pode procurar se controlar melhor, agora que
estou fora da cama. Bem, escute cuidadosamente. Voc no o tipo de
empregada que eu queria. Infelizmente, tenho de aguent-la. Ou me obedece e
faz o que eu mando... ou... fora! E no h "se", nem "mas". Vai para a rua to
depressa que sua sombra ter de correr atrs de voc.
Thea sentiu-se furiosa. No conseguia se impor quele homem. O aviso dele era
muito claro. Tinha de pensar duas vezes, antes de falar qualquer coisa, ou no
poderia ficar ali. No tinha certeza se poderia tocar novamente no assunto do
dinheiro para as despesas da casa. Parecia muito pouco para alimentar uma
famlia, a no ser que fossem viver de migalhas.
De volta cozinha, escreveu o cardpio. Havia tantos nabos por ali... Nabos
fritos... grelhados, cozidos, assados. Fritada de nabo, pudim de nabo...
Quando Martha lhe perguntou o que estava fazendo, Thea amassou o papel e
jogou-o longe, aborrecida. E no respondeu. Infelizmente, Jamie encontrou o
cardpio antes do jantar e mostrou para o pai. Thea enrubesceu quando viu que
Logan Murray a olhava friamente. Se Jamie no sabia o que era aquilo, ele sabia!
Furiosa, Thea passou os dias seguintes limpando a casa. Lustrou e poliu tudo,
tentando imaginar o que as empregadas anteriores tinham feito. Provaria que
era capaz de trabalhar duro.
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Margaret Pargeter O Despertar da Paixo


(Bianca 67)

Penso que sua primeira reao quando lhe dizem o que podem ou no
podem fazer detestar isso ele disse friamente, quando a viu acendendo a
lareira da biblioteca. Estudou-a demoradamente. Vejo que est tentando me
ignorar como dono da casa e quer se transformar em dona de tudo aqui. No se
atreva a ir contra a minha autoridade.
No nada disso negou ela. S estou tentando fazer disto aqui um
lugar confortvel para Jamie. O senhor no se sentar mais na cozinha, agora
que estou aqui, pois, com um pouco de esforo, este aposento pode ficar bem
melhor.
Por que no posso me sentar na cozinha, agora que voc est aqui?
As outras empregadas no se importavam? Franziu as sobrancelhas,
desejando que ele no contradissesse tudo o que dizia.
Eu raramente tenho tempo para me sentar, garota boba e, quando fao isso,
geralmente aqui. Fao o trabalho de escritrio noite.
Mas, quando a sua esposa estava viva... comeou e de repente parou; o
rosto dele tinha se tornado sombrio.
Minha esposa nunca morou aqui esclareceu , portanto no precisa tocar
neste assunto.
Ento, se ela nunca morou aqui... Thea disse, sabendo que era melhor
mudar de assunto por que Martha no gosta dela?
Martha s a viu uma ou duas vezes.
Ento...
Thea! Logan segurou-a pelo brao, fazendo com que se levantasse e
puxando-a para perto de si. Encarou-a, com os olhos muito brilhantes. Thea,
pode fazer a gentileza de me deixar em paz? J no est na hora de ir ao
povoado buscar Jamie?
Jamie? Estava trmula, tanto devido ao tom de voz dele, quanto ao toque
de sua mo. Esquecera-se de Jamie completamente e achou que estaria atrasada.
Sim arregalou os olhos , vou agora mesmo. s lavar as mos.
Desculpe... se o aborreci.
Ao v-lo sacudir a cabea, no entendeu se era por causa do que tinha dito ou
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(Bianca 67)

devido ao horrio.
No conseguiu encontrar as chaves do jipe. No estava nos bolsos das calas
compridas, nem nos da jaqueta. Martha, acordando de um dos seus cochilos,
avisou que as encontraria no prprio veculo.
As coisas aqui esto ficando muito complicadas, pensou Thea, enquanto dirigia
em direo ao vilarejo.
Ao chegar escola, soube que Jamie j tinha sado. Um dos garotos que estava
por ali lhe disse que o menino tinha pegado o atalho para casa.
Sentindo remorso, Thea voltou a Drumlarig. Escurecia. Martha tinha
mencionado um atalho atravs das montanhas, onde, geralmente, Jamie parava
para brincar perto do lago, traquinagem que o pai tinha proibido. Na ltima vez
em que ele fizera isso, tinha sido mandado para a cama sem o jantar.
Sabendo que Jamie sempre estava faminto ao jantar, Thea calculou que o castigo
era cruel e decidiu que ele no dormiria sem comer, naquela noite. Afinal, a
culpa tinha sido sua, por perder a hora da sada da escola. Ele devia saber que
ela acabaria aparecendo para busc-lo. Thea, por sua vez, devia ter observado
melhor o horrio e no deixar que o sr. Murray a provocasse.
Estacionou o jipe, mas no entrou na casa. Saiu correndo pelo atalho, para ir
encontr-lo. Com alguma sorte, logo estaria de volta e o sr. Murray nem
precisaria saber o que havia acontecido. Ansiosa, sentiu que sua amizade por
Jamie crescia, mas era ainda muito tenra para sobreviver aos maus tratos do pai.
A poucos quilmetros da casa, perto do laguinho, viu Jamie se aproximando.
Ansiosa e com medo de que algo ruim pudesse ter acontecido, comeou a
acenar. Correu ao seu encontro, mas no local onde as guas do riacho entravam
no lago, Thea tropeou e caiu desajeitadamente.
Muito molhada, conseguiu sair pelo outro lado, mas isso no tinha importncia.
Contente por rever Jamie, Thea abraou-o, aliviada.
Jamie! disse, engasgada. Oh, Jamie, desculpe, eu me atrasei. Achei que
podia ter se perdido.
Eu nunca me perco respondeu o menino, com ar reprovador, mas, para
sua surpresa, abraou-a com fora e seus lbios tremiam. Era bvio que h
muito tempo ningum lhe demonstrava amor.
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(Bianca 67)

De repente, porm, transformou-se num adulto novamente. Afastou-se do


abrao e tocou-lhe o brao.
Voc est molhada, Thea. melhor irmos para casa. A idia lhe pareceu to
boa que ela riu.
J estou me acostumando a ficar molhada, Jamie. O clima da Esccia no
nada seco.
Talvez no falou como o pai , mas parece que voc vive caindo na gua.
Casualmente lhe segurou a mo, como se tivesse medo de que casse outra
vez.
Bem, no h nenhuma ponte por aqui.
H uma, mais l embaixo, no rio. O lago geralmente transborda, por isso no
bom colocar uma ponte sobre ele, entendeu?
Murmurou que sim e ambos caminharam para a ponte.
Da prxima vez, j saberei onde ela est. Thea sorriu, tentando no deixar
que Jamie percebesse como sentia frio.
Esperava que Logan no aparecesse. Mas notou, desesperada, que ele os
aguardava e j tinha tirado concluses antecipadas, ao ver o jipe estacionado ali.
O que aconteceu desta vez? indagou, ignorando o filho.
No minha culpa que vocs no construam as pontes nos lugares certos
Thea respondeu imediatamente.
Thea caiu no rio e est louca da vida. Jamie riu. Ela me abraou e eu
fiquei molhado tambm. Voc devia ter visto!
J chega, jovenzinho. Logan o olhou srio. Thea, devo lembr-la de que
uma empregada, e no uma turista.
Num gesto inconsciente de desafio, ela sacudiu a cabea, mas s conseguiu
espalhar algumas gotas de gua no cho. Logan ficou extremamente zangado:
Pelo amor de Deus, garota... voc afundou completamente no rio?
Eu ca. Tinha certeza de que ele havia moderado sua linguagem por causa
do garoto.
melhor ir trocar logo de roupa avisou, sem nenhuma piedade. No
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posso ter dois doentes na casa, ao mesmo tempo.


Thea sentiu-se febril no dia seguinte, acometida de forte resfriado.
Quando o jantar terminou e Jamie foi para a cama, ela se sentiu bem doente.
Desanimou, ao ver-se com as pernas frouxas, e afundou-se numa cadeira, na
cozinha, procurando imaginar como subiria para o seu quarto.
Logan tinha sado com uma lanterna, para ver uma vaca que estava parindo.
Thea esperou, imaginando que ele fosse direto para a biblioteca. Mas ele no fez
isso. Entrou na cozinha e tirou o casaco, antes de sentar-se e tirar tambm as
pesadas botas de borracha.
No teve foras para perguntar sobre o bezerrinho, sobre o qual todos se
sentiam ansiosos, e ficou olhando as prprias mos sobre a mesa. Murray ainda
no parecia totalmente so, mas isso no impedia sua vitalidade. Era um
homem dinmico e isso a afetava de um modo que Thea no sabia explicar.
Tudo tinha comeado na noite em que se beijaram e a atrao continuara, apesar
de ela lutar para evitar isso. No algo racional, mas nada em relao a Logan
consegue ser racional, pensou Thea, nervosa.
Est passando bem, moa?
A pergunta direta pegou-a de surpresa. Respondeu, procurando no o encarar:
s uma dor de cabea.
Voc est com aspecto febril!
No nada. Logo estarei boa disse, levemente desesperada. Deixe-me
em paz.
No me parece estar passando bem. Gosto de cuidar dos meus empregados,
sabe?
No se preocupe. Se eu no puder trabalhar, no precisa me pagar!
O silncio que se seguiu foi longo e ela sentiu-se obrigada a olh-lo, mas logo
desviou a vista, percebendo-lhe o ar glacial. Ser que tinha de ser sempre to
dominante? Precisava ficar assim to zangado? Sentia-se absolutamente
desesperada. Virou o rosto e disse:
Vou preparar ch e sanduches. Depois irei para a cama.
V para a cama agora, Thea, e eu lhe levarei alguma coisa.
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(Bianca 67)

No! Levantou-se depressa. Imediatamente a cozinha comeou a rodar e


ela gemeu, sentindo que Logan a tomava nos braos.
Murmurando algo sobre as mulheres e sua natural estupidez, subiu a escada,
carregando-a. Thea abraou-lhe o pescoo, sem se importar com o que ele
pensasse dela. Com a cabea rodando, percebeu que, pela primeira vez na vida,
achava-se em completa segurana.
L em cima, deitou-a suavemente na cama. Viu-a estremecer e franziu as
sobrancelhas.
O quarto est muito frio. Vou acender o fogo.
O senhor parece estar falando como eu! Tentou rir, mas no conseguiu.
Logan ergueu o cobertor e colocou-o sobre ela.
Fique quieta ordenou , vou lhe buscar alguma coisa. Vai precisar de
calor.
Sinto-me enjoada, Logan gritou.
Ele, que tinha sado, voltou correndo. Por um momento, pareceu aturdido,
como se lembrasse de coisas h muito esquecidas.
Voc parece uma criana que conheci um dia disse-lhe, segurando a mo.
A seguir, levou-a para o banheiro. Segurou-a durante algum tempo, enquanto
Thea, pouco vontade, vomitava com esforo. Depois, lavou-lhe a boca, o rosto,
e carregou-a nos braos, de volta para a cama.
Percebeu, vagamente, que sua saia e o suter estavam midos de suor, mas
estava fraca demais para despi-los. Depois, sentiu que Logan a desnudava e
tentou protestar. Em vo: o suter foi retirado. Ento, lembrou-se de que,
felizmente, estava de suti.
Por favor murmurou, procurando deter-lhe as mos. Tenho certeza de
que posso conseguir...
Forando-o a olh-la, no descobriu nada naqueles olhos verdes e distantes que
pudesse alarm-la. Mesmo assim, o corao batia violentamente, quando ele a
fitou.
Acho que no precisa fingir, Thea disse ele. Est doente e precisa de
ajuda. Asseguro que no deve se preocupar com nada. No sei onde isso vai nos
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(Bianca 67)

levar, mas confie em mim.

CAPITULO V

Thea achava que ningum conseguiria controlar as emoes primitivas que


reprimia dentro de si. Tentou fazer algum comentrio formal, para aliviar a
tenso.
Est sendo muito gentil. No o olhou, enquanto falava. Mas acho que
no devia estar aqui.
Talvez no respondeu ele, enquanto arrumava os lenis.
Mas eu disse mais ou menos a mesma coisa para voc, no meu quarto,
quando me ajudou.
Isso diferente protestou , sou s a sua empregada. O senhor no
precisa cuidar de mim... no deste jeito.
Notou que a expresso dele mudava levemente, como se concordasse com isso,
embora tivesse outras idias.
As coisas no so imveis, Thea. O nosso relacionamento est sendo muito
diferente, desde o comeo. Tem de encarar e aceitar alguns fatos. Voc uma
mulher adulta e vivida. Deve saber que os homens a acham atraente. Eu tenho a
sensao de que j nos encontramos em algum lugar. . . talvez numa outra vida.
Talvez eu fosse a sua escrava, ento. Tentou rir. H alguns sculos,
ningum tinha empregada.
Talvez no. Para seu espanto, ele lhe acariciou o rosto.
Agora tente dormir. No est em condies de resolver este tipo de mistrio.
Calma, fechou os olhos. Sentiu-se segura com Logan ao seu lado e convencida
de que ele no iria embora.
Mais tarde, acordou e o viu lendo, ao lado da cama. Achou que era um jornal
sobre agricultura, mas no teve certeza. Quando tentou sentar, ele levantou-se
imediatamente e a fez deitar novamente.
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Pare com isso, Thea! Suas mos eram to firmes quanto a sua voz e
sentou-se na beira da cama, para aquiet-la. Pare de se mexer, seja uma boa
garota e logo ficar boa.
Logan devia ter pensado que ela estava delirando. Lembrando-se de que tinha
tido febre e dormira imediatamente, ela indagou:
Estive divagando? perguntou, quase sem flego. Era a indagao que fazia
quando criana, ao ficar resfriada.
Pensei que estivesse, mas voc estava muito agitada e eu tive medo de deixla sozinha. No se preocupe, no revelou nenhum dos seus segredos.
Que horas so? perguntou, agarrando-lhe a mo.
Passa de meia-noite.
O senhor deve ir dormir.
Meia-noite no meu horrio e voc no recebeu sozinha as minhas
atenes. Fui ver o bezerrinho de Jamie, que um animalzinho muito bonito.
De repente, lgrimas imprevisveis surgiram nos olhos de Thea.
Oh! Que bom! Jamie vai ficar muito contente. Ele to pequeno e solitrio!
Enquanto falava, sentiu-se angustiada. Ser que ia acordar novamente a raiva de
Logan? Mas ele no pareceu nem um pouco perturbado.
Jamie no to desprotegido quanto aparenta disse, sem tirar os olhos
dela. Se tiver tempo, minha pequena febril, pense um pouco e logo
concordar comigo. Entretanto, acho que algumas mudanas no futuro iro
benefici-lo. Devo admitir que um homem no pode criar sozinho uma criana.
O que Murray queria dizer com aquilo? Thea no teve coragem de lhe
perguntar. No queria pensar em mudana. Confusa, murmurou:
Bem, foi muita gentileza sua cuidar de mim. Sinto-me melhor. Minha febre
no dura muito.
No?
No. Para convenc-lo, sentou-se depressa, mas viu que tudo rodava.
Ficou tonta e caiu direto nos braos dele.
Voc tenta bastante! disse ele, um pouco impaciente, apertando-a
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ligeiramente antes de solt-la.


Thea no sabia se queria ficar sozinha, abraada a ele, ou dormir.
Ser que aquele abrao tinha algum significado especial? No, ele teria feito o
mesmo com Jamie. Ela no estava recebendo nenhuma ateno especial, apenas
o suficiente para aliviar a sensao de solido que algumas vezes a deprimia.
Logan disse ela, de repente, esquecendo por um momento as barreiras
entre ambos. Ser que pode me beijar?
Levantou os lbios. Surpreso, ele hesitou. Thea tinha se esquecido de como
devia parecer pequena, ali, seminua nos braos dele. S sentia a necessidade
urgente de algo que a fizesse esquecer das mudanas que ele mencionara.
Acho que sim murmurou, olhando-a. Na sua idade, voc deve saber o
que quer.
Concordou e seu corao bateu mais depressa.
Por fim, ele se curvou. E ela viu que no estava totalmente preparada para
aquele beijo.
Nem todos os beijos que j recebera comparavam-se quele. Espantada, tentou
se afastar, mas ele a segurou completamente, com uma das mos, enquanto com
a outra lhe acariciava os cabelos, puxando-lhe a seguir a cabea para baixo e
beijando-a com fora.
A dureza do peito de Logan fez com,que seus seios doessem. Thea pedira o
beijo, mas aquilo era muito mais do que esperava. E eram beijos violentos, que a
impediam de se mover. Todas as sensaes que tivera no quarto dele estavam de
volta. Seu corpo grudou-se ao dele, sentindo medo, ao mesmo tempo que a
excitao a invadia toda.
Sentiu que afundava, enquanto o ouvia gemer junto a si. Agarrou o brao dele,
como se tentasse desesperadamente se salvar. No era aquilo que havia
planejado; s queria um beijo. Nada daquilo! Nada daquilo que a estava
deixando completamente merc dele.
medida que a presso sobre os seus lbios aumentava, Thea o empurrava,
procurando respirar. Os braos, dele a apertavam, numa paixo urgente que
parecia penetr-la por todos os poros.
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(Bianca 67)

A sensao era to dominadora que, inconscientemente, ela procurou afastar os


lbios. Mas viu que no tinha foras para fazer isso. Sua cabea rodava e ela
procurou pensar que estava agindo bem, at que sentiu-lhe as mos acariciando
os bicos dos seios. Ento, viu que estava perdida...
Momentos depois, em pnico, estava dominada por emoes que no conseguia
controlar. Logan devia ter notado que ela agora se opunha a ele, mas no a
largou. O instinto dizia a Thea que algo o impulsionava para ela. Uma espcie
de fome de paixo o dominava. Sem querer, Thea tinha acendido um fsforo
perto de algo explosivo. Se ficasse magoada, a culpa era s dela, pois ela o
convidara... implorara e tentara, pedira que ele a beijasse.
Solte-me! falou, fazendo um esforo sobre-humano para afastar-se dele.
Ainda no, Thea!
Levantando os olhos, viu-o de rosto afogueado, os olhos verdes to escuros que
mais pareciam negros. No estava zangado, notou... pois, naquele momento, a
principal emoo dele no era dio, mas sim desejo.
Gentilmente, Logan afastou os cabelos midos de sua testa e lhe acariciou o
pescoo. O toque dele era insistente e ela no resistiu. Com um trmulo suspiro
de prazer, viu que ele ia beij-la novamente e fechou os olhos. Os beijos
comearam outra vez.
Afastando-a por um momento, Logan desabotoou a camisa. Depois, lentamente,
segurou-lhe as mos e fez com que tocassem o corpo dele. A seguir,
suavemente, desabotoou-lhe o suti. Acariciou-lhe as costas, descendo depois
at os quadris, voltando aos seios.
Seus lbios se uniram ainda mais aos dele. Sentiu que flutuava no espao vazio,
perturbada apenas por raios de uma luz interior que a cegavam. Agarrou-se a
ele, afundando os dedos nos msculos duros de seus ombros, suspirando de
amor e desejo.
Quando Thea pedira a Logan que a beijasse, tinha agido apenas por um
impulso doentio causado pela febre. Mas agora, devia faz-lo parar.
Envergonhada, percebeu que desejava continuar ali, embora sabendo que esta
cena de amor s terminaria de um jeito.
Surpreendentemente, foi Logan quem parou. Afastou-se dela, como se tivesse
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Margaret Pargeter O Despertar da Paixo


(Bianca 67)

um boto que apertasse e desligasse seus sentidos. Thea estava tonta, mas no
pode evitar a indignao que ento sentiu ao se ver repelida. Ouviu-o respirar
fundo e viu-o suando muito.
Sombrio, ele retirou os braos que ainda estavam ao redor dela e saiu da cama.
Sem tentar toc-la novamente, ele disse:
Voc ainda est doente, Thea. Quando me pediu para beij-la, devia estar
delirando ou fora de si.
Est tentando provar que eu estava delirando?
Resolvi acalm-la, mas no tive muito sucesso.
No de espantar! Do jeito que voc tentou!
Voc tambm no estava muito passiva nos meus braos. Seus olhos
pareceram mais suaves e ela achou que o homem no era to frio quanto queria
demonstrar.
Thea! Logan se curvou, colocando a mo no ombro dela, forando-a a
olh-lo. No sei se tem muita experincia, mas acho que no.
Por que pensa assim? exclamou, louca de raiva, mas achou que devia
manter-se calma. Era melhor ser cautelosa, para evitar algum desastre.
Durante um breve momento, a mo dele apertou-lhe os ombros, com fora e
crueldade, e seus olhos brilharam.
Estava tentando me agradar? Acho que tive de convenc-la, no comeo, mas
depois que perdeu suas pequenas inibies, no se controlou muito. Entretanto,
de empregada que preciso e no de amante!
Eu jamais seria isso! Thea gritou, tensa.
timo murmurou ele , ou ser que suas ambies vo alm disso? No
seria a primeira mulher a tentar e a falhar.
Voc insuportvel! Um convencido cheio de arrogncia! Sei que pedi que
me beijasse... mas s queria ter certeza de uma coisa.
O qu? falou com rispidez e Thea imediatamente se arrependeu de ter se
referido, embora remotamente, ao que tinha acontecido na primeira noite, em
Drumlarig.
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(Bianca 67)

No foi nada ela murmurou, afundando a cabea no travesseiro. Agora,


por favor, v embora!
Com prazer! Logan saiu e Thea chorou at dormir.
Na manh seguinte, ao entrar na cozinha, Logan olhou o rosto plido de Thea e
comentou:
Espero que esteja se sentindo melhor, Thea.
Erguendo o queixo de um modo arrogante, Thea disse-lhe friamente:
Estou curada de tudo, sr. Murray. No precisa se preocupar, porque no sou
nenhuma boba.
Estou contente em ouvir isso. Observou cuidadosamente a camiseta muito
justa e o jeans tambm justos que ela usava, mas no disse nada e, como se
quisesse deixar bem claro que no queria mais nada com ela, friamente afastou
os olhos.
Segundos depois, Thea aborreceu-se consigo mesma, vendo que observava
Logan com ateno, enquanto ele tirava o palet e enrolava as mangas da
camisa, deixando mostra os braos de msculos firmes, e lavava as mos para
tomar o caf da manh. Seu corpo forte, as pernas cruzadas, deixavam os
sentidos da moa muito sensveis e retesados. Thea sentia que respirava fundo e
estava com o pulso acelerado.
Logan virou-se rapidamente e viu-a olhando-o com muita intensidade. Thea
baixou depressa os olhos, mas, desesperada, acreditou que ele conseguira
descobrir o significado da sua expresso. Logan, pouco depois, fez uma ligao
telefnica.
Seis e meia em ponto. Assim teremos bastante tempo para conversar, antes
do jantar... Est certo, Irene?
Sobre o que ele queria conversar com a filha do mdico? Thea empalideceu e
viu que ele a olhava com um ar de pouco-caso. Procurou desviar os olhos.
Estava com cimes, mas recusava-se a admitir isso. Provavelmente ele saa
sempre com Irene Stewart, mas no era homem que fizesse isso s claras. Ento,
de repente, Thea entendeu a razo de ele ter falado ao telefone na sua frente.
Aquele era o jeito que encontrara para lhe dizer que um Murray de Drumlarig
jamais desceria tanto a ponto de considerar atraente uma de suas empregadas.
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(Bianca 67)

Qualquer coisa que tivesse acontecido num momento de indiscrio era melhor
que fosse esquecida... o mais rpido possvel.
Num ato de desafio inconsciente, Thea bateu com fora a porta da cozinha, mas
Logan no ligou.
Thea tinha ido para Drumlarig procurar paz de esprito, mas no estava
encontrando. Nem Pam, nem Colin, nem qualquer dos seus amigos a
perturbava tanto quanto Murray...
Logo em seguida, uma mulher estranha entrou na cozinha. Tinha mais ou
menos trinta anos, e era muito atraente. Ao ver Thea, parou.
Oh, desculpe. Seus olhos eram castanhos e estavam arregalados de
espanto. Eu no sabia que Logan tinha visitas.
No sou visita Thea respondeu. Sou Thea Andrews, a nova empregada
do sr. Murray.
o qu? Cus... outra Aproximando-se, olhou Thea com insolncia.
Onde ele a encontrou?
Ele no me encontrou tentou responder calmamente. Eu vi o anncio e
vim at aqui. Era quase verdade.
E, como sempre, ele ficou to aliviado de encontrar algum, que nem parou
para olhar o que estava aceitando.
Tentando continuar calma, Thea perguntou:
Veio ver o sr. Murray? Ele acabou de sair.
Vou encontr-lo, quando quiser. Negligentemente, a mulher comeou a
estudar o ambiente como se fosse a dona da casa. Aproximou-se de uma
cmoda perto da parede e pegou um pequeno ornamento. Onde ele arranjou
isto? Franziu a sobrancelha. Acho que parte do lixo que coloquei no
sto. E isto? Ainda agindo como se fosse a proprietria, apanhou uma foto
emoldurada de trs jovens.
Este o sr. Murray e seus irmos, eu acho...
O rosto da mulher endureceu e, cinicamente, ela disse:
Exatamente. Como viva do irmo mais velho, eu devo saber. Sou Ingrid
Murray.
Projeto Revisoras

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(Bianca 67)

Oh! Thea estava espantada, mas disfarou. No devia deixar transparecer


que sabia alguma coisa sobre a famlia de Logan. Oh! repetiu.
Compreendo, desculpe, sra. Murray, no sabia quem era.
Por que devia saber? Ingrid Murray deu de ombros. Meu marido
morreu h quatro anos e eu fui morar em Fort William. Logan veio para c.
Ser que depois da morte de James, Logan tinha expulsado a cunhada de l? Se
a fazenda era dos pais, Drumlarig seria herdada automaticamente por Logan,
pensou Thea.
A senhora queria mesmo sair de Drumralig? perguntou Thea
impulsivamente.
Logan queria que eu ficasse, mas achei que no ia dar certo.
Havia Jamie, naturalmente.
Concordo Ingrid disse. Ele precisava de uma me.
Thea!
As duas se viraram e viram Logan postado porta, olhando de modo
penetrante para Thea. Ela sentia-se perturbada. Por que ele parecia to furioso?
Estava certa de no ter sido indiscreta. Fora difcil, mas at o momento, no
tinha dito nada censurvel.
Leve caf biblioteca ordenou, sem explicar o seu aborrecimento. Era
arrogante demais para esclarecer qualquer coisa. Thea viu-o levar a cunhada
pelo brao, enquanto perguntava: Como est, Ingrid?
Neste instante, Martha entrou na cozinha.
Era a cunhada do sr. Murray Thea respondeu quando a velha perguntou
quem havia chegado.
A sra. Ingrid vem aqui s vezes disse Martha.
Por qu? Thea sabia que devia cuidar da prpria vida, mas estava morta
de curiosidade. Tudo o que dizia respeito a Logan Murray estava se tornando
muito importante para ela.
Por que ela vem aqui? Martha repetiu a pergunta. Para v-lo,
naturalmente! Ela gostaria de ser a dona de Drumlarig outra vez, posso lhe
garantir!
Projeto Revisoras

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(Bianca 67)

Ento, por que foi embora? No entendo... Como ela pde vender
Drumlarig?
A fazenda era dela, quando o sr. James morreu. O sr. Logan teve que comprar
toda a propriedade de volta.
O sr. Logan?
Sim Martha sorriu. Ela vendeu at a moblia. Dizem que por tudo
conseguiu quase um milho de libras, mas no ficou contente.
A moblia? Thea estava se concentrando naquela quantia. Ento por
isso que no h mveis... A biblioteca est vazia... os quartos esto nus.
Alguns dos livros da biblioteca eram muito antigos e o sr. Logan no voltou a
tempo de salv-los. Ou talvez ele no tivesse dinheiro suficiente... eu esqueci.
Mas parece que as coisas nunca sero as mesmas por aqui.
Onde o sr. Murray comprou os mveis que tem agora?
Ele no os comprou disse Martha. Estavam no sto e eram coisas que
os leiloeiros consideraram de pouco valor comercial.
Aquilo explicava a extrema pobreza.
O sr. Murray no podia ter comprado de volta a antiga moblia, ou uma
nova?
Acho que ele gastou tudo o que tinha para comprar a fazenda de Drumlarig e
outras. A sra. Ingrid tinha colocado tudo em leilo. Entretanto, acho que a
moblia ela vendeu antes, pessoalmente.
Thea estava curiosa demais para no prosseguir, e cheia de simpatia por Logan.
Continuou perguntando.
Onde Logan estava quando isso tudo aconteceu?
Em algum lugar, no estrangeiro, fazendo fortuna Martha disse, como se
fosse uma maravilha t-lo de volta com vida.
Inexplicavelmente, Thea sentiu os olhos cheios de lgrimas e pareceu dividir
com Martha a sua ansiedade. Sem saber o que dizia, murmurou, quase
chorando:
Se ele ficou longe tanto tempo, por que quis comprar Drumlarig de volta?
Projeto Revisoras

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Margaret Pargeter O Despertar da Paixo


(Bianca 67)

Thea! Estamos esperando o caf!


Ela virou-se e deu com Logan entrando na cozinha. Pela segunda vez, em pouco
tempo, tinha conseguido deix-lo zangado.
J vou murmurou depressa, imaginando o quanto ele teria ouvido.
melhor mesmo. Virou-se abruptamente e saiu. Martha comeou a
cochilar, assim que Thea saiu. O caf cheirava
bem, mas o que Thea desejava era envenenar a visitante. Era difcil imaginar
como Ingrid Murray ainda tinha coragem de aparecer ali, depois de tudo que
fizera, mesmo .tendo direitos legais. Mas, quem era Thea... uma mera
empregada... para criticar a visitante, quando o prprio Logan a tratava como
uma convidada de honra? Alm disso, antes de o dia terminar, Thea j sabia que
receberia um sermo, por se intrometer na vida dele.
Sem dvida Martha comentaria com ele que Thea tinha comeado a fazer
perguntas outra vez.
Sobre a sra. Ingrid, dessa vez, sr. Logan Martha contou mais tarde para o
patro.
Desesperada, Thea tentou se salvar, quando Logan veio tomar satisfaes.
S perguntei porque...
Se puder me dar alguns minutos na biblioteca, eu agradecerei muito.
Infeliz, Thea seguiu-o. Fazia to pouco tempo que ele lhe curvara a cabea,
beijando-a com tanto ardor. Ser que havia sonhado? No devia nunca ter
acreditado que aquilo acontecera. Se no tomasse cuidado, ela ia se apaixonar
por Logan, e isto seria o pior de tudo.
Tentando afastar estes pensamentos, procurou se controlar. Por que Martha no
tinha ficado quieta? Aquela velha, quando queria, conseguia ser detestvel.
Feche a porta Logan ordenou, olhando o fogo. Ele estava de costas e Thea
observou os msculos fortes do seu corpo. Ali, de p, ele parecia capaz de tudo.
Fez tudo o que ele mandava e pensou que, mesmo vestido com aquele velho
kilt, sua aparncia era de um rei. Arrogante, apesar de sua pobreza. Logan
deixava transparecer um enorme fascnio, que Thea no conseguia ignorar.
Ainda com os olhos fixos nele, disse, nervosa:
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Margaret Pargeter O Despertar da Paixo


(Bianca 67)

Eu no perguntei nada com inteno de bisbilhotar. Aconteceu s porque a


sua cunhada tinha feito alguns comentrios... e uma coisa conduziu outra.
Logan examinou o rosto dela longamente, fazendo-a estremecer. Sabia o poder
que tinha sobre Thea, ou, pelo menos, foi o que lhe pareceu.
Ela no a nica que faz comentrios disse finalmente. Aquele que
voc fez, sobre o fato de Jamie precisar de uma me, foi muito esclarecedor.
Eu no sugeri que...
Thea! A voz dele estava baixa e explosiva, ao segur-la pelos braos, com
fora. As mulheres tm sugerido isso desde que a me de Jamie morreu.
Essas indiretas no me atingem e voc s est perdendo o seu tempo. J tive
uma esposa e foi o suficiente. No quero outra. Alm do mais, com vinte e nove
anos... eu no sei se voc muito velha ou muito nova para mim.
Aquilo pareceu amedront-la, por isso, respondeu, empalidecendo e trmula:
Jamie talvez prefira que voc tenha uma esposa, em vez de uma sucesso de
namoradas. Espero que haja mais, alm da filha do mdico e da viva do seu
irmo, no ?
Viva do meu irmo? Ficou tenso e seus olhos se estreitaram. O que
est insinuando?
Bem Thea sentiu-se envergonhada , a sra. Ingrid no disse nada mas eu
deduzi que ela queria ficar aqui.
Queria mesmo? Thea enfureceu-se.
Vamos acabar com este cinismo! Acredita que todas as mulheres esto atrs
de voc, no ? Bem, se pensa que eu o quero para marido, pode mudar de
idia! Eu no gosto de homens como voc!
Mesmo? J est at me chamando de voc... Olhou-a, com um ar
brincalho, e Thea sentiu o corao se acelerar. Ento, acontece que nenhum
de ns est interessado em um relacionamento permanente. Na verdade, minha
cara, com ou sem casamento, eu prefiro uma mulher mais velha, que sabe o que
est fazendo.
No entraria naquela discusso. Mas as mos de Logan estavam machucando
seus braos e o seu corao batia descompassado demais. Comentou, zangada:
Projeto Revisoras

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(Bianca 67)

Que importncia tem a idade, quando existe algo muito forte entre um
homem e uma mulher?
Voc acredita mesmo nisso? disse, sorrindo. Ento, saiba que Ingrid
acha-a muito jovem para trabalhar para mim. Eu tive muita dificuldade em
convenc-la de que voc j tem trinta anos.
Trinta? murmurou, preocupada.
Mais ou menos concordou suavemente, soltando-a e erguendo-lhe o
queixo. Eu mesmo acho difcil acreditar nisso, quando estou assim perto de
voc. No tem uma ruga e sua pele fresca como o desabrochar da juventude.
Durante momentos em que quase no conseguiu respirar, Thea encarou-o,
esperando se acalmar. E notou que os olhos dele ficaram frios outra vez.
Considerando a vida que levou, voc tem um ar de inocncia espantoso.
Sentiu-se infeliz demais para discutir. Ele que acreditasse no que quisesse!
Outra coisa, Thea: ouvi quando perguntava a Martha por que eu desejei
comprar Drumlarig.
No crime fazer uma perguntinha como essa Thea exclamou,
enrubescendo.
Comprei Drumlarig porque quis. Agora est satisfeita?
Em silncio, concordou. Olhou-o, imaginando onde teria arranjado o dinheiro,
mas manteve a boca fechada.
Est bem sorriu , voc j est na idade de aprender a se controlar. Eu
no voltei aqui, sabe, at estar com trinta e dois anos. Durante este tempo, um
homem acumula bastante dinheiro, se gosta de usar a cabea.
Recusou-se a fazer qualquer comentrio, principalmente sabendo que ele
parecia adivinhar-lhe os pensamentos. Trmula, indagou, depois de alguns
momentos:
s?
No. Minha me e meu irmo viro passar o Natal e Ano Novo conosco.
Franziu as sobrancelhas, olhando-a calmamente. Depois que eles partirem,
no tenho certeza se continuarei a lhe dar o emprego, mas, no momento, no
tenho tempo para fazer outros arranjos.
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(Bianca 67)

Com as mos apertadas at as juntas ficarem brancas, Thea fingiu no ter


ouvido a ltima frase.
Quando eles vo chegar?
Provavelmente, um ou dois dias antes do Natal. Minha me mora em
Edimburgo desde que saiu de Drumlarig.
Ansiosa, Thea o olhou, imaginando se seria capaz de organizar um Natal de
famlia.
Quer um peru para o almoo de Natal?
Sim, faa o que quiser, desde que no me aborrea. Tem minha permisso
para agir.
Quais os limites? Preocupada, ela o olhou. Jamie gostaria de uma
rvore de Natal, e eu tambm. Isso era verdade e Thea desejou que ele no a
achasse aborrecida. Esperando que Logan recusasse, ficou surpresa ao v-lo dar
de ombros. Podia jurar que ele tinha sorrido.
J lhe disse, faa o que quiser. Agora, tenho de trabalhar. Virou-se em direo
mesa e Thea saiu contentssima com a perspectiva de um Natal feliz.

CAPITULO VI

Thea elaborou os planos cuidadosamente. Aquela. noite, depois de Logan ter


sado e Jamie e Martha estarem dormindo, ligou para o seu advogado. Como
era um velho amigo da famlia, ele ficou contente ao saber que Thea estava
viajando pela Esccia. A moa pediu que lhe mandasse algum dinheiro para o
banco mais prximo.
Thea estava com algumas idias, apesar de no saber como coloc-las em
prtica. Apesar de desprezar os modos de Logan, logo no incio, agora j estava
sentindo uma grande simpatia por ele.
Queria ajud-lo e a Jamie, usando o dinheiro que recebera de herana, para o
qual no via grande utilidade. Comeou a sonhar com a casa mobiliada, tapetes
por toda parte. Queria comprar muitas coisas para Jamie! Estantes para livros...
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(Bianca 67)

Um rdio porttil que ele desejava tanto, um pnei novo...


Mas seus sonhos se concentraram em Logan. A fazenda precisava de mquinas
novas. Tudo ali parecia velho e gasto. O cavalo dele era imenso e com um ar
selvagem e um temperamento terrvel... Thea, na imaginao, via o rapaz
cavalgando num cavalo novo e mais calmo. No queria que Duncan o
encontrasse atirado ao cho e morto. Ao pensar nisso, estremeceu.
O que ela poderia fazer para ajudar parecia no ter fim. S teria domnio
completo do seu dinheiro aos vinte e cinco anos, mas, com um pouco, j poderia
fazer muita coisa, em vez de deix-lo acumulando no banco. O problema era
Logan: ele nunca iria concordar com aquilo. Era um homem orgulhoso demais.
Depois de pensar muito, durante dois dias, Thea decidiu, com um certo
otimismo, aguardar os acontecimentos. Sempre havia um jeito, a av lhe dizia,
se as pessoas sabiam esperar o suficiente.
Enquanto isso, continuou fazendo o que podia. Resolveu ir a Fort William no
jipe de Logan.
Eu tirei o jipe da reviso hoje Logan disse. Tem certeza de que pode
lidar com ele sozinha?
Lembre-se, sou uma garota moderna. Durante um momento, Thea achou
que ele ia se oferecer para acompanh-la, mas no queria ir com Logan Murray
neste dia.
Est bem, mas no acredito que seja to moderna quanto afirma... No
completamente.
Thea virou o rosto, para que ele no o visse subitamente vermelho. De certo
modo, aquilo tinha soado como um elogio, e ela no era indiferente a gentilezas.
Vai estar bem, Thea? Logan at parecia ansioso.
No h motivo para que eu no esteja. Seu corao batia com fora e o
sorriso desapareceu, ao encar-lo. No se esquea de ir buscar Jamie ela
pediu.
Eu irei, mas no passe o dia se preocupando conosco disse ele, se
afastando.
Thea teve um dia bem agradvel. Aquela era uma das regies mais bonitas da
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(Bianca 67)

Esccia. Passou por Rannoch Moor e Glencoe, onde os famosos Macdonald


tinham morrido pelo fogo e pela espada em 1692. At chegar ao local, aquele era
apenas um assunto aprendido na escola, durante muitas lies aborrecidas.
Agora, sentia-se parte dos acontecimentos e percebia que os apreciava sob um
novo ngulo. Ningum podia ficar insensvel a tanta beleza. Havia, contudo,
mais do que isso: era uma terra histrica, cheia de tragdias e que marcava de
modo fundamental o povo que a habitava. Sentia isso por toda parte... Algo
tinha sobrevivido triunfalmente, atravs dos sculos repletos de sofrimentos.
Em sua segunda visita a Fort William, apreciou ainda mais a cidade do que na
primeira vez. Mesmo no inverno, o local tinha seus encantos. A rua principal,
naquela poca do ano, estava vazia, mas as lojas tinham bons estoques.
O dinheiro que pedira havia chegado e, depois de apresentar sua identidade,
Thea retirara o quanto quisera. Pela primeira vez, depois de ter recebido a
herana, ela sentia-se satisfeita por ser dona daquele dinheiro. Ento, percebeu
que era porque ia gast-lo com pessoas de quem gostava muito.
Claro que amava Jamie, e receava caminhar no mesmo sentido rumo ao pai.
Pouco adiantava esconder a verdade de si mesma. Logan podia ter um
temperamento horrvel, ser arrogante e estar resolvido a mant-la no seu lugar
de empregada, mas era impossvel negar a atrao que exercia sobre ela. Duas
vezes a beijara e por duas vezes ela quase perdera o controle. E Thea se
indagava, infeliz, por que sentia saudades dele ou o odiava. Como poderia saber
qual das duas emoes era a verdadeira?
Desde que a av tinha sado da sua adorvel casa de campo, aps a morte do
av, a garota no conseguira se acomodar em nenhum outro lugar. E na velha
casa de Drumlarig, apesar de grande e vazia, sentia-se mais feliz do que nunca.
Achava que podia morar l o resto da vida... se tivesse algum estmulo. Seno,
seu tempo estaria limitado e apenas agradeceria cada dia passado junto deles.
Comprou para Jamie um pequeno rdio porttil, livros e um trem eltrico.
Havia muitos quartos vazios em Drumlarig onde ele poderia brincar. Podia ter
comprado mais coisas, mas achou que com isso levantaria as suspeitas de
Logan.
Em seguida, escolheu para o menino vrias roupas, das quais ele precisava
muito e que esconderia no armrio, sem que o pai notasse.
Projeto Revisoras

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(Bianca 67)

Comprou meias para Logan e ficou espantada com o tempo que levara na
escolha. Nunca havia comprado meias para um homem e no tinha a menor
idia de que existiam tantos tamanhos e cores. S no final, a vendedora a
ajudou, quando disse que eram meias para serem usadas com kilt. A mulher
sorriu e lhe trouxe o que precisava. Ele certamente no poderia fazer objees
quanto a um presente to simples.
Para Martha, adquiriu um xale, esperando que ela no notasse a diferena entre
cashmere e algo mais barato. A seguir, comprou tambm chinelos de pele. Para
a me de Logan e o irmo, escolheu caixas de chocolate, sabendo que eles as
dividiriam com o resto da famlia.
Comprou ainda uma poro de alimentos e enfeites natalinos, com a inteno
de entrar com eles escondidos. Depois lembrou-se de escolher algumas roupas
para si mesma. Tinha muitas em seu apartamento, em Londres, mas no
confiava em ningum para resolver aquele problema. No podia pedir que
fizessem um pacote com elas e lhe mandassem e nem poderia dar o endereo,
pois no queria que soubessem onde estava. Era terrvel imaginar que Jerry
podia descobrir o seu endereo e chegar com um sorriso de triunfo nos lbios!
Observando que j escurecia, Thea apressou-se e foi a vrias lojas de roupas.
Queria chegar em casa antes que escurecesse e no prestou muita ateno no
que estava comprando. No, at que chegou a hora de escolher uma roupa para
o dia de Natal. Queria algo especial e logo encontrou um vestido cor-de-rosa,
que lhe ficava muito bem. Com os cabelos bem escovados e um pouco de batom,
sabia que Logan iria olh-la duas vezes.
Chegando em Drumlarig, quase pulou de alegria, ao ver que ele tinha sado
para buscar Jamie. Martha lhe disse que s voltariam para casa s seis, pois
Logan tinha de fazer algumas visitas no vilarejo.
Antes das seis, Thea j tinha escondido os pacotes e Martha, comendo os doces
que Thea lhe trouxera, parecia no prestar ateno a mais nada. Logo depois,
ela j estava com o jantar pronto, sem se importar que Logan ficasse espantado
ao v-la fazer pratos to deliciosos com o pouco que ele lhe dava.
Mas no foi tola de esconder tudo o que trouxera. Quando Jamie voltou, beijouo e lhe mostrou o que havia comprado para a rvore. Apesar de Logan ficar
olhando atentamente, no fez nenhum comentrio e nem objees, quando
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(Bianca 67)

impulsivamente Jamie abraou Thea. Depois do jantar, elogiado de um modo


enigmtico, Logan levantou-se e foi para a biblioteca. Mas, antes disso, olhou-a
intensamente durante alguns segundos.
Satisfeita com o aparente sucesso das compras, sentiu-se como se estivesse na
crista de uma onda. No tinha idia de onde iria parar. Na manh seguinte, a
av de Jamie devia chegar. Ela cobriu o bolo e soube, por intermdio de Martha,
que a sra. Murray sempre trazia pudins. Ficou contente, pois nunca os tinha
preparado.
Martha lhe disse tambm que o Natal na Esccia, geralmente, no celebrado
com tanto entusiasmo quanto na Inglaterra, mas Logan parecia estar fazendo
uma concesso. No comeo da tarde, ele trouxe uma rvore bem grande, que
ergueram juntos e depois decidiram colocar na entrada. Thea achou que, ali,
dava uma aparncia festiva casa toda.
Apesar de exausta, Thea estava bem consciente da presena dele ao seu lado,
mais taciturno do que nunca, mas disposto a ajud-la. Em um momento, suas
mos se tocaram e os dois se olharam. O corao bateu-lhe mais depressa. Foi o
instante em que ela sentiu que logo estariam abraados, beijando-se cheios de
desejo. Mas o momento passou, e Logan mudou de posio, como se nada
tivesse acontecido.
Trmula e com vergonha de si mesma, Thea disse:
Vou arrumar esta confuso. Depois do ch, junto com Jamie, comearei a
enfeitar a rvore. Sabia que estava falando com ansiedade, quase sem flego,
mas no pde evitar. No olhou para Logan.
Quer que eu v busc-lo na escola outra vez?
Era o tipo de oferecimento que um homem faz esposa muito ocupada na
poca do Natal, e Thea sentiu lgrimas nos olhos. Para escond-las, sorriu
depressa.
Oh, no! Foi gentil em oferecer, mas eu tenho algumas coisas para buscar na
loja e h bastante tempo.
Trinta anos no muito brincou , mas voc parece ter conservado muito
do seu entusiasmo de adolescente.
No... no gosta de mulheres de trinta anos, Logan? indagou, desviando
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(Bianca 67)

os olhos.
Estou comeando a pensar... mas no me tente, Thea. Certamente conheo
bem os truques das mulheres, no importa a idade que tenham. E se quiser me
deixar levar por um deles, claro que no ser aqui dentro da minha casa.
Thea sorriu e tentou parecer indiferente. Depois pediu licena e saiu.
As vrias estradas que chegavam at o povoado tinham muitas curvas perigosas
que davam para a rua principal. Foi numa destas esquinas que um motorista
saiu velozmente, no momento em que Thea se aproximava em seu jipe.
No teve tempo para parar nem conseguiu evitar a trombada. Com a batida, foi
jogada atravessada sobre os bancos da frente, enquanto o jipe perdia o controle.
Felizmente o veculo logo encalhou.
Thea no sabia o que havia acontecido, pois ficou semidesmaiada. Aos poucos,
foi despertada pelos homens gritando, motores sendo desligados, outros carros
chegando. Mas, quando tentou se mover, sentiu-se tonta novamente, com uma
total incapacidade de se levantar.
Depois algum a levantou com cuidado, colocando-a numa posio mais
confortvel, e uma voz de homem, que ela no conhecia, repetia que o acidente
tinha sido causado por sua inteira culpa. Ele parecia arrependidssimo e no
permitiu que ningum a tocasse, at que o mdico chegou. Havia muita
gentileza em sua voz e Thea sentiu-se confortada, mesmo sem conseguir abrir
os olhos para olh-lo. Viu que era impossvel at lhe dizer quem era, mas
algum mencionou Drumlarig e Logan. Sentiu-se vagamente assustada.
Dentro de poucos minutos o mdico chegou com Logan, que estava furioso.
Thea no sabia com quem ele estava to zangado. Ansiosa e gemendo, quando o
mdico se aproximou, tentou explicar, mas Logan lhe disse rispidamente que
calasse a boca.
Depois que o dr. Stewart fez um exame rpido e disse que ela estava bem, Logan
a tomou nos braos gentilmente e levou-a para a casa do mdico, que ficava ali
perto. Cuidadosamente, colocou-a na cama do consultrio e afastou do rosto
dela os cabelos, antes que o mdico viesse fazer um exame mais detalhado.
Eu volto ouviu-o dizendo ao dr. Stewart depois que disser o que penso
a McLean.
Projeto Revisoras

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Margaret Pargeter O Despertar da Paixo


(Bianca 67)

Voc est com um pequeno galo em um dos lados da cabea o mdico


disse para Thea , mas teve muita sorte. Depois de uma boa noite de descanso,
estar como nova e amanh eu darei outra olhada em voc.
Sinto-me bem. Tentou se levantar. Apenas um pouco enjoada.
McLean devia levar um tiro o mdico grunhiu; num desses dias ele vai
matar algum. Depois o dr. Stewart misturou alguns remdios. Isso vai lhe
fazer bem. Ajudou-a a beber, pois Thea sentia dificuldades em segurar o
copo.
Desconhecia quem era McLean, nem estava muito interessada. S conseguiu
pensar, depois de sentar-se, em Logan e Jamie.
Jamie. Eu estava indo busc-lo! Thea gemeu.
Isso j no mais problema o mdico respondeu.
Logan ficou muito zangado? perguntou ela.
- Acho que no ficou zangado com voc, mas sim com McLean.
O dr. Stewart sorriu.
Eu no quero que ele cause danos a ningum murmurou, olhando
distrada para a porta. Onde est Logan... isto , o sr. Murray, agora? Eu
gostaria de ir para casa.
Ele est conversando com a polcia. Logo chegar aqui a filha do dr.
Stewart falou da porta. Lamento, mas ele no est muito satisfeito. O seu jipe
vai ficar fora de ao durante muito tempo. Pobre Logan!
No culpa da srta. Andrews, minha querida.
Eu s estou julgando pelas aparncias, papai disse Irene, sorrindo e dando
um olhar de desprezo para Thea. Logan no parece estar disposto a ser gentil
com ningum e imagino que tambm no apreciar muito os problemas que a
empregada lhe arranjou.
Thea notou que a outra moa estava exagerando,, mas sentia-se cansada demais
para responder. Alm do mais, podia ser verdade o que ouvira. Teve de
concordar com a moa, quando, alguns momentos depois, Logan chegou. Como
se sentisse enjoada e trmula, piorou ao ver o rosto dele. Era a fria em pessoa.
Estava sombrio e plido e podia-se perceber o esforo que fazia para se
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Margaret Pargeter O Despertar da Paixo


(Bianca 67)

controlar.
Procurou acalm-lo:
Desculpe, Logan.
No foi culpa sua falou, tenso.
Se a sua empregada quiser descansar um pouco, ela pode ficar aqui Irene
Stewart sugeriu depressa. Voc aceita uma xcara de ch?
Logan agradeceu, mas recusou.
Jamie est esperando l fora, no carro, Irene. Vamos voltar logo. Thea
levantou-se e mostrou-se um pouco tonta, enquanto o dr.
Stewart a olhava.
Talvez seja melhor carregar a moa, Logan aconselhou.
Ela pode andar respondeu Logan, secamente.
O mdico olhou-o, confuso, mas no disse nada. Thea estava muito plida e
Logan viu que ela estremecia. Ajudou-a a ir at o carro.
Ele abriu a porta e depois de ela entrar, bateu-a com fora. Quando Jamie,
inesperadamente, comeou a chorar, Logan gritou:
J chega, garoto. Thea vai sobreviver. Algumas pessoas tm talento especial
para criar confuses.
A rua estava quase deserta, mas os gritos dele pareceram despertar a
curiosidade de alguns pedestres. Thea estremeceu, sentindo-se, de repente,
gelada. Concluiu que algo estava muito errado.
Jamie encolheu-se em seu canto. Thea perdeu o equilbrio e caiu de encontro ao
assento dele, soluando. Apesar de sentir-se responsvel por ter estragado o jipe
de Logan, no queria acreditar que ele era to insensvel. Ser que o jipe era
assim to importante? Apesar de no estar gravemente ferida, tinha passado um
susto enorme e no ia conseguir se acalmar com facilidade. Nunca estivera
envolvida em acidentes e sentiu que lgrimas lhe escorriam pelo rosto. Jamie,
tambm com os olhos molhados, passou-lhe um leno.
Obrigada. Respirou fundo e viu que Logan continuava tenso. No a olhou
at chegarem a Drumlarig.
Projeto Revisoras

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Margaret Pargeter O Despertar da Paixo


(Bianca 67)

Ele estacionou, saiu batendo a porta e desapareceu dentro da casa, enquanto


Jamie observava, espantado, e Thea, tentando no deixar o garoto muito
chocado, descia do carro sozinha. Mas logo caiu na lama, pois ainda se sentia
um pouco tonta.
Pode me ajudar, Jamie? Estava soluando e no fez nenhuma tentativa
para esconder seu nimo. Todas as suas esperanas e sonhos estavam
destrudos, agora s sentia angstia.
Jamie, ansioso para ajudar, tirou o leno do bolso e limpou as mos de Thea.
Claro que vou ajud-la disse, srio.
S at eu chegar ao meu quarto falou, agradecida, procurando segurar
com fora a mo dele. Se eu descansar por algumas horas, o dr. Stewart disse
que logo estarei boa.
Tem certeza? murmurou o menino, ansioso.
Naturalmente! Conseguiu at sorrir. Vou descer logo depois do jantar.
Lembre-se de que a sua av vai chegar amanh.
Acho que no me importo com ela tanto quanto com voc respondeu,
indiferente , apesar de a vov ser simptica.
Thea ficou sozinha no quarto. Disse a Jamie que ia tomar um banho rpido e
deitar-se. Ele a olhou com ar de dvida e avisou que lhe traria um ch, se
Martha j tivesse preparado.
A preocupao de Jamie comoveu Thea. Sem se importar em lavar-se, caiu na
cama, afundando o rosto nos travesseiros. Sua testa, que havia batido na direo
do carro, durante a trombada, doa, e a cabea toda latejava.
Momentos mais tarde, a porta se abriu e Logan entrou. Thea quase no podia
ver, por causa da dor, mas logo se sentou. Embora soubesse que devia estar com
o olho inchado, no se importou. Nada mais parecia importar. Estava toda
dolorida e sentia-se completamente infeliz.
O que quer agora? ela indagou, amargurada.
Uma explicao respondeu, puxando os ps dela para fora da cama e
obrigando-a a sentar-se na beira da cama.
Uma explicao?! O quarto parecia rodopiar. Agarrou o brao dele para se
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Margaret Pargeter O Despertar da Paixo


(Bianca 67)

manter firme. Mas Logan retirou o brao com brutalidade.


Controle-se, moa grunhiu , a no ser que prefira que eu a controle. No
acredito que seja vulnervel a decepes, nem mesmo fisicamente.
Eu... Fez um grande esforo para entender o que ouvira, entretando o
brilho dos olhos de Logan quase a cegava. O carro veio direto em cima de
mim, Logan. No pude fazer nada... De repente, no silncio que se seguiu,
entendeu que ele no estava querendo aquela explicao. O que est
querendo saber? murmurou, apreensiva.
Eu falei com a polcia explicou ele.
Eu... achei que eles iriam l, Sacudiu a cabea e sentiu mais dor. Mas
no foi culpa minha.
Eles sabem disso. Havia provas suficientes. Olhou-a friamente. Tiveram
de verificar a sua carta de motorista.
Thea sacudiu novamente a cabea, sem entend-lo. Rispidamente, ele
prosseguiu:
Eu a encontrei na sua bolsa, que estava cada no assento ao seu lado. Voc
no estava em condies de procur-la e nos pouparia problemas se eles a
verificassem ali mesmo.
Sim, naturalmente. Agora entendia. Era rotina pedirem documentos e ela
sempre carregava consigo sua licena de motorista. Ento, como ele esperasse
em silncio, gemeu, horrorizada: Minha carta de motorista... Oh, no!
Est tudo em ordem encarou-a, furioso. Quase...
A voz de Logan estava rspida e ele a agarrou pelo ombro, sacudindo-a.
Aterrorizada, Thea tentou descobrir um meio de se safar daquele problema.
Ento, por que est zangado?
Zangado! Segurou-a com mais fora e crueldade. Estou to zangado,
Thea, que tenho at medo de dizer coisas imprprias para os seus ouvidos.
Quantos anos voc me disse que tinha?
Quer dizer que voc viu. No sabia o que poderia dizer alm disso.
Voc sabia?
O seu passaporte estava l tambm. Eu s precisei dar uma olhada, mas
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(Bianca 67)

entendi tudo.
Incapaz de olh-lo, sentiu-se chocada e enjoada, mas sabia que tinha errado em
desafi-lo com uma mentira.
A... a polcia? murmurou, com os lbios trmulos. Ele riu.
Oh, eles sero discretos, mas quanto tempo acha que a notcia vai demorar
para se espalhar? Antes que todos saibam que a nova empregada de Drumlarig
tem menos de vinte anos?
Desculpe, Logan, mas acho que ningum vai prestar muita ateno nisso.
Afinal, sou apenas uma empregada.
Esta noite, metade do povoado j deve estar sabendo que voc me chama de
Logan e que eu a carreguei para dentro da casa do mdico.
Eu podia no saber o que estava dizendo.
Bem, eu sei... e eles tambm interrompeu-a. Parece que voc quis dar a
impresso errada, depois que eu a segurei, e no hesitou em me chamar pelo
nome.
Thea no podia ficar repetindo que no sabia o que estava fazendo. Ele a
encarava fixamente, com um olhar sombrio.
Voc sabia, certamente, que se me dissesse a sua idade verdadeira, eu iria
mand-la embora no primeiro dia! Voc cheia de truques, no ? Em vez de
dizer que uma louca que fugiu sabe Deus de onde, resolveu fingir que era
mais velha e sabia o que estava fazendo.
Mas... eu... ns no fizemos nada.
J tive muitas empregadas respondeu ignorando-a , mas nunca admiti
nenhuma com menos de quarenta anos. No ficaram porque, para a maioria, o
lugar era muito isolado e no gostavam da casa. Por isso resolvi me arriscar com
voc. Trinta era jovem demais, mas ainda perdovel. Thea engoliu em seco e procurou responder com calma.
Devo confessar, Logan, que no vim para a Esccia com a inteno de
procurar algum emprego especial. Quando cheguei aqui, voc estava doente e
gostei de Jamie. Ele foi como um irmozinho que eu nunca tive, ou talvez
enrubesceu como o filho que espero ter um dia. Eu sabia que voc no me
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(Bianca 67)

deixaria ficar, se soubesse que no tenho nem vinte e um anos, por isso contei
uma mentira e, como voc sabe, uma mentira conduz a outra...
Como sempre, conte uma mentira e descobrir quem j contou centenas.
No bem assim, Thea queria dizer, mas no se atreveu, pois seria obrigada a
explicar muitas coisas e no desejava fazer isso.
Acho que deseja que eu parta imediatamente.
Logan sorriu, e Thea no entendeu o significado daquele sorriso.
Infelizmente, no ser possvel que saia daqui imediatamente. Ter de ficar
at depois do Natal. Minha me chega amanh, lembre-se, e ela no vai estar
preparada para cuidar de tudo, de repente. O mais importante que voc fique
mais um pouco, para o bem de Jamie. No quero que o Natal do menino seja
estragado. Ele agora j est sofrendo com o acidente que voc sofreu.
Thea olhou para as prprias mos. Ento, era por causa de Jamie e da me de
Logan... Apesar de adorar o garoto, teve um impulso de recusar. Abriu a boca,
mas viu que no ia conseguir dizer nada. Estava dominada pela vontade de
Logan.
Se quer mesmo que eu fique murmurou lentamente , ficarei. Como j
disse, no tenho para onde ir.
Sim, o que quero falou ele tristemente, e quando Thea levantou os olhos,
Logan olhava pela janela.
Soprava um vento frio, fazendo com que as cortinas de algodo fino
esvoaassem. Logan puxou as cortinas com fora, aborrecido com o vento.
H um aquecedor eltrico em algum lugar. Olhou Thea, que estremecia.
Se esperar alguns minutos, verei se posso encontr-lo.
Depois que ele saiu, Thea continuou tremendo, mas no de frio e sim pelo medo
de ter que deixar Drumlarig. Logan era um homem estranho, com modos que a
preocupavam e que mudavam rapidamente da raiva fria para a gentileza. Mas,
agora Thea sabia, amava-o. Mais do que a qualquer outra pessoa. Ao tomar
conscincia desse amor, concluiu que era algo que nunca sentira antes e jamais
sentiria por outra pessoa, a no ser por Logan Murray. Era um sentimento que a
tornava muito vulnervel. Thea sofria, mas suspeitava de que o pior ainda
estava para acontecer. Logan nunca a veria como uma mulher desejvel.
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Margaret Pargeter O Despertar da Paixo


(Bianca 67)

Quando voltasse a Londres, podia encontrar outros homens. Uma garota que,
como Thea, vivia numa cobertura de luxo, geralmente no ficaria sozinha.
Havia homens que poderiam am-la muito melhor do que Logan Murray, mas...
ele era o nico com quem se casaria. Era o seu amor que queria. A sua paixo.
Queria ter filhos que se parecessem com Jamie. Havia espao para muitas
crianas em Drumlarig. Jamie no precisava ficar sempre sozinho. Mas, agora,
nada do que fizesse iria alterar a opinio dele.
Quando Logan voltou com o aquecedor porttil, Thea estava na mesma posio
anterior. Logan ligou o aparelho e o calor imediatamente comeou a invadir o
ambiente. Sorriu, um sorriso meio misterioso, e Thea, com um aperto no
corao, sentiu que aquilo era melhor do que nada.
Pode se despir e entrar na cama? perguntou, ao v-la extremamente
plida.
Tenho de preparar o jantar...
No esta noite. Aproximou-se, mas desta vez colocou gentilmente a mo
em seu ombro. Thea, desculpe. Eu no pretendi mago-la. Mas foi o choque
de saber a sua idade verdadeira, mais o susto com o acidente... Eu devia ter
adivinhado a sua idade, mas nunca me importei muito com isso.
O pedido de desculpas a surpreendeu. Durante um momento, ele pareceu
levemente perturbado.
Logan... comeou, hesitante.
J acabou, Thea. Vamos esquecer tudo isso at depois do Natal, est bem?
Uma garota sem famlia geralmente no age do modo mais racional, e eu j
tinha esquecido como a gente se sente quando est sem dinheiro.
Thea fechou os olhos e sentiu-se culpada. Ser que aquilo no terminaria? Ser
que devia contar tudo a ele? Certamente era rf, sem famlia, mas quanto a
estar sem dinheiro e sem casa... Devia ter vergonha de si mesma por permitir
que pensassem isso!

CAPITULO VII
Projeto Revisoras

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Margaret Pargeter O Despertar da Paixo


(Bianca 67)

Olhando ao redor, atormentada, Thea quase pulou quando Logan lhe apertou o
ombro com mais fora.
Chega por esta noite, Thea. Seja uma boa menina. Pegue a sua camisola, v
ao banheiro e veja se consegue limpar esta lama. Vou esperar aqui, para ver se
voc se deita. Depois Jamie e eu lhe traremos alguma coisa para o jantar. Martha
pode cozinhar de vez em quando, no far nenhum mal a ela.
Desesperada, Thea controlou a enxurrada de explicaes que lhe queria dar e
viu que Logan se afastava, -com os braos cruzados, observando-a.
No precisa ter tanto trabalho comigo, Logan protestou fracamente.
Quero que se sinta melhor amanh, Thea. Assim, poder cuidar melhor dos
convidados!
Na manh seguinte, Thea saiu da cama, mas ainda sentia dores. Afinal, a me
de Logan chegaria naquele dia e ele queria que sua estada fosse agradvel. Era
importante que nenhuma crise interrompesse sua rotina domstica. Se ele
trouxera para a prpria empregada o jantar, na cama, na noite anterior, era
porque no tinha mais trabalho a fazer.
Na noite passada, Thea lembrava-se bem, ele permanecera em seu quarto at
que a visse limpa e deitada. Aparecera diante dele, fingindo ignorar que suas
pernas compridas e nus eram visveis sob a camisola de algodo e renda. Os
braos e os ombros tambm estavam mostra. Logan pareceu nem perceber.
Tratou-a displicentemente. Apenas por um momento seus olhos brilharam, com
leve expresso de interesse.
Depois, ele e Jamie lhe trouxeram um prato de sopa e uma omelete. Jamie a
abraara e lhe dissera que estava bonita, mas Thea no acreditara. O garoto
parecia contente, principalmente quando viu que o pai sorria para ela. Estava
convencido de que Logan a havia perdoado pelos estragos causados no jipe.
Desconhecia a causa verdadeira da zanga do pai. Jamie ficara to contente com
sua recuperao que a comovera. Entretanto, o que mais magoava Thea era que
sabia que logo teria de ir embora.
Logan fora encontrar a me, em Fort William, aonde ela chegaria de trem, vindo
de Edimburgo. Jamie, muito animado, o acompanhara.
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(Bianca 67)

Logo depois de eles sarem, Thea comeou a trabalhar. Sentia-se um pouco


melhor. A testa estava um pouco dolorida, assim como o cotovelo esquerdo e o
brao, mas era tolervel.
Juventude! Logan dissera, irnico, quando ela comentara que estava
melhor. Na sua idade, uma trombada ou duas no fazem o menor efeito.
Sentira-se imatura demais para responder graciosamente quele comentrio e
contentara-se em tomar o ch que ele lhe servira.
Como sempre, Logan parecia distante, distrado e indiferente. Antes de sair
para ir estao, quando Jamie entrava no carro, Logan voltara-se para falar-lhe.
Se minha me lhe perguntar quantos anos tem, como acho que vai fazer, se
eu fosse voc, lhe diria a verdade. Ela no to fcil de enganar quanto eu.
O que queria dizer com aquilo? Thea no teve tempo de descobrir. Agora que j
estava de p, percebia que o acidente a havia perturbado mais do que gostaria
de admitir.
Apesar disso, tudo estava sob controle. Arrumou a mesa da sala de jantar antes
de Logan voltar. Ao ouvi-lo bater porta, logo em seguida, escutou a voz de
Jamie e a de uma mulher.
Thea, de repente, sentiu-se tensa. O corao batia nervosamente, apesar de
achar que aquele momento no era to importante. Estava ansiosa para ver se
lembrava da sra. Murray, mas estava mais ansiosa ainda para descobrir se a sra.
Murray lembrava-se dela. Thea no sabia o que ia acontecer. Sentia-se como um
prisioneiro correndo rumo prpria condenao.
A sra. Murray entrou, antes que Thea chegasse at a porta.
Logan a mulher comeou a falar, quando viu Thea. Parou, surpresa, e
encarou a garota. Thea estava muito bonita, com os cabelos soltos e com o
avental que lhe cobria grande parte do vestido azul. Cus! ela exclamou
involuntariamente, quase exatamente como a nora tinha feito. No pode ser...
...
Completamente indiferente, Logan interrompeu:
Mame, esta Thea Andrews. Olhou-a e viu que a moa estava
angustiada. Franziu as sobrancelhas.
Projeto Revisoras

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Margaret Pargeter O Despertar da Paixo


(Bianca 67)

No a tinha apresentado como empregada, mas era bvio que j explicara tudo
me, antes de chegarem casa. Thea murmurou um bom-dia e, como estava
muito perturbada para agentar a indiferena de Logan, no estendeu a mo.
Depois tentou estend-la e em seguida a retirou, como se receando parecer uma
anfitri recebendo os convidados.
Ansiosa, enquanto a sra. Murray continuava em silncio, Thea observou-a.
Durante toda a manh, esperara para ver aquela mulher que tinha sido to
gentil para com sua me, mas, agora que estava ali, no a reconhecia. A sra.
Logan tinha o rosto simptico, a pele ainda macia, apesar de ligeiramente
enrugada, olhos que eram da mesma cor dos de Logan, mas no to frios. Tinha
o tipo de presena que no se esquece com facilidade. Havia em seu rosto um
ou outro trao do qual Thea se lembrava.
A situao estava um tanto confusa, com a sra. Murray em silncio e Thea sem
saber o que fazer, mas tudo se resolveu com o aparecimento da velha Martha na
porta da cozinha. Pelo menos, Thea assim pensou, at que Martha disse:
Ol, sra. Sara. O que acha da nova empregada de Logan? Eu sabia que a
senhora ia ficar espantada quando a visse.
Thea enrubesceu e desejou muito que a sra. Murray a apreciasse, mas Martha
parecia estar colocando um fim nesta possibilidade. Surpresa, ela olhou para a
me de Logan, que sorriu para a velha:
Como est, Martha? perguntou... e no fez nenhum comentrio sobre
Thea, que se sentiu envergonhada, pensando que seria julgada apenas pelo que
Martha dissera.
Quaisquer que fossem os pensamentos da sra. Murray, ela aparentemente no
iria revel-los agora. Era uma mulher, Thea descobriria logo, que no tirava
concluses rpidas. Se, em particular, considerava-a muito jovem para ser
empregada de Logan, no iria conden-la por causa disso. Elogiou muito o
almoo que Thea preparara com cuidado. Depois, elogiou a arrumao do
quarto, assim como a da sala de visitas.
Voc mudou muito as coisas aqui, minha cara disse, quando Thea trouxe o
caf.
Logan esticou as pernas e encarou Thea. Ele est pensando no que eu vou dizer,
Projeto Revisoras

77

Margaret Pargeter O Despertar da Paixo


(Bianca 67)

disse para si mesma, sentindo-se de repente, zangada. Aquele olhar sombrio,


supervisionando-a, no a deixava muito vontade.
Virou-se rapidamente de costas e explicou me de Logan que tinha mudado
alguns mveis de lugar, com o auxlio de Duncan.
Espero que no tenha se importado murmurou.
No, minha querida criana. Claro que no... por que me importaria? A
sra. Murray suspirou pesadamente. Thea achou-a um pouco amargurada. O
que acontece em Drumlarig no mais da minha conta, mas deve ter lhe dado
muito trabalho.
No, foi divertido. Thea tentou continuar, num tom confiante, mas no
conseguiu. Gosto de Drumlarig disse, sem olhar Logan, mas sabendo que
ele a observava com curiosidade.
Thea e eu vamos enfeitar a rvore de Natal esta noite Jamie disse. Isto ,
se papai disser que ela pode.
Oh, sim! disse a sra. Murray. O meu filho estava me contando sobre o
seu infeliz acidente, Thea. Espero que j esteja recuperada. Ian McLean muito
gentil, mas sempre dirige depressa demais.
O telefone tocou e Logan foi atender. Quando voltou disse:
Era McLean com mais desculpas. Ele queria falar com voc, Thea, mas
recusei, para o seu prprio bem.
Sentindo-se indignada e enrubescendo, ela exclamou:
Eu no me importaria em falar com ele, Logan! Eu... isto , sr. Murray
corrigiu. Tinha sido um erro terrvel, usar o primeiro nome dele, ali, na
presena da sra. Murray. Viu-a olhando o filho de modo muito penetrante.
Thea tentou esconder sua confuso e, olhando para Logan, comeou:
Se o sr. McLean queria pedir desculpas pessoalmente, acho que deveria ter
deixado. Eu gostaria. . .
Os seus desejos, neste caso, no sero considerados Logan respondeu,
indiferente. Deve saber que conheo melhor o problema. . .
No entendo...
Projeto Revisoras

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Margaret Pargeter O Despertar da Paixo


(Bianca 67)

Thea! Vamos terminar o assunto?


Encarou-a, at que ela comeou a tremer. Atormentada e em silncio, Thea
virou-se, furiosa, por no ter falado com Ian McLean. Devia ser aquele estranho
antagonismo que sentia por Logan que a fizera agir daquele modo. Era uma
bobagem; afinal, iria partir de Drumlarig logo depois do Natal...
O irmo de Logan no tinha vindo. Quando a sra. Murray foi cozinha tomar
uma xcara de ch, explicou que recebera um telefonema dele, avisando-a de
que decidira ir para o exterior, no ltimo minuto. No disse que estava
desapontada, mas Thea percebeu tristeza em seu rosto. Serviu-lhe o ch em
silncio e isso pareceu formar, um elo de simpatia entre ambas. Daquele
momento em diante, consideraram-se amigas.
Thea soube que, em Edimburgo, a sra. Murray cuidava da irm que estava
paraltica e era viva, como ela. A sra. Murray s pudera vir visitar o filho
porque uma parenta do marido ficara com sua irm.
Eu estava com saudades de Jamie a sra. Murray disse a Thea. Meu
nico sofrimento que no posso v-lo tanto quanto gostaria.
Isso natural Martha interrompeu. A senhora sempre gostou de
crianas. Lembra-se daquela jovem que certa vez recebeu aqui? A senhora no
quis nem ouvir falar em mand-la embora. Nem mesmo quando soube que
estava grvida. E quando o beb nasceu, tratou-o como se fosse seu prprio
filho.
Thea virou o rosto plido, olhando para o bule, mas percebendo que a sra.
Murray sorria tristemente.
Era uma menina adorvel e eu a amei muito. Acho que foi porque nunca tive
filhas.
Ela costumava estar sempre atrs do sr. Logan!
verdade, e meu filho tinha muita pacincia com aquela criaturinha. A
sra. Murray parou, pensativa. Eu ficava surpreendida, porque com ningum
ele era paciente, apenas com aquela criana, afora os animais. Ele adora seres
desprotegidos. Inconscientemente, olhou para Thea. Acho que ele no
mudou tanto quanto pensamos, no , Martha?
O dia de Natal passou calmamente. Todos ajudaram e a sra. Murray insistiu em
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Margaret Pargeter O Despertar da Paixo


(Bianca 67)

cuidar da cozinha, colocando Thea no papel de sua assistente. A garota no se


importou. Aps a primeira surpresa, descobriu que se sentia feliz por ver que a
responsabilidade daquela ocasio importante no estava apenas em suas mos.
Depois do caf da manh, foi para o quarto e trouxe os presentes. A sra. Logan
j tinha dado o seu a Jamie e Thea considerou que no iria tirar o prazer de
ningum, entregando o seu separadamente.
Ele ficou contentssimo e Thea achou que, por alguns momentos, Logan se
zangara por ela presentear Jamie, mas no tinha certeza disso. Ao olh-lo com
mais cuidado, viu que os olhos verdes estavam indiferentes, como sempre.
Martha ficou to satisfeita com seu presente que at exagerou nos
agradecimentos e a sra. Murray aceitou a caixa de chocolates com um sorriso.
Entretanto, Logan mal olhou para a meia. No disse nem uma palavra de
agradecimento.
Em seguida, Logan distribuiu os seus presentes. Eram surpreendentemente
caros, pelo menos foi o que Thea pensou, e no tinham sido escolhidos com
cuidado. No havia nada para ela, o que a fez sentir-se um pouco triste. A sra.
Murray, tendo-se virado para falar com Jamie, no percebeu que Thea
procurava esconder as lgrimas. Pedindo licena, apressadamente, Thea saiu,
mas Logan a encontrou no vestbulo.
Thea! Por que est fugindo?
Tenho muito o que fazer, Logan. No conseguiu encar-lo.
Neste exato momento?
Baixou a cabea, sem estar preparada para o toque das mos que a fizeram
virar-se.
Eu a magoei, no ?
Um pouco respondeu ela honestamente.
Ele murmurou algo que ela no entendeu, e prosseguiu:
Voc uma pessoa espantosa, Thea Andrews! Age erradamente o tempo
todo e ainda faz com que eu me sinta um bruto. E no gosto disso. Olhou-a
intensamente e ela no tentou se defender. Thea, sei que sozinha no mundo
e suponho que pensou que o dia de hoje fosse fcil e agradvel. Presentes para
todos, palavras gentis para todos. Bem, melhor que coloque nesta sua cabea
Projeto Revisoras

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Margaret Pargeter O Despertar da Paixo


(Bianca 67)

tola que, h muito tempo, j no dou mais importncia para isso.


Desculpe murmurou roucamente, angustiada, com os olhos cheios de
lgrimas e os lbios trmulos. Mereo isso. Fui muito tola mesmo.
Algo nela... assim indefesa, pareceu atingi-lo.
Thea... venha aqui.
Sabia que ele estava mais do que zangado, quando a puxou gentilmente para os
seus braos, confortando-a como teria feito com Jamie. Mas os lbios rosados e
trmulos de Thea estavam levantados para ele e, com uma exclamao rouca e
sensual, ele a beijou. Apesar da confuso de sentimentos em que se encontrava,
ouviu-o dizendo, depois desse breve momento de paixo:
No chega. No chega mesmo! Um beijo pouco para mim!
Logan! Este foi o melhor presente...
Logan... Logan!
Thea deu um pulo, afastando-se, ao ver que a sra. Murray se aproximava.
Virando-se lentamente, ele encobriu Thea com o seu corpo.
Sim, mame?
Sem dvida espantada com o que havia visto, a sra. Murray estava to confusa
quanto Thea. Hesitando, ela disse:
Pensei em dar um anel a Ingrid. Sei que ela passa o Natal com sua famlia, e
achei que devia dar-lhe um presente...
D-lhe os meus cumprimentos Logan respondeu calmamente, sem deixar
perceber se estava satisfeito ou no com aquela interrupo. Depois, segurou a
mo de Thea.
Thea e eu voltaremos para a cozinha e faremos companhia a Jamie at que
voc volte.
Naquela noite, Thea usou seu vestido cor-de-rosa, escovou os cabelos at
ficaram brilhantes, passou um batom suave e calou sandlias prateadas. Tanto
a sra. Murray como Martha disseram-lhe que estava linda. Logan nada disse,
nem tentou se aproximar outra vez.
No dia seguinte, McLean tornou a telefonar. Desta vez foi Thea quem atendeu,
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(Bianca 67)

pois Logan tinha sado e a sra. Murray fora dar um passeio com Jamie. Thea no
conhecia Ian McLean, mas como parecia gentil, no conseguiu ser rude com ele.
O rapaz pediu desculpas pelo acidente e desejou que se recuperasse logo. Disse
que tinha telefonado, pedindo para visit-la, mas Logan lhe dissera que no
seria bem-vindo.
Depois de esperar algum comentrio por parte dela, mas vendo que Thea
continuava em silncio, perguntou se acompanharia Logan e a sra. Murray ao
baile que seus pais dariam no dia seguinte. Confusa, Thea tentou adivinhar que
tipo de relacionamento aqueles dois homens teriam. Ele indagou:
Logan no lhe transmitiu o meu convite?
No. Acho... acho que ele esqueceu.
Perguntaria a Logan sobre aquilo. Ansiava para que ele voltasse do campo. Por
que no lhe havia transmitido o convite? Podia no saber que ela adorava
danar e danava muito bem, mas podia ter adivinhado que, como era jovem,
gostaria de sair de vez em quando. Certamente tinha deixado bem claro que
no queria v-la por perto. Ento, por que se importava que outro homem
desejasse fazer-lhe companhia?
A neve que cara no Natal embelezara as montanhas, mas deixara-as um tanto
perigosas. Duncan, que tinha passado o dia de Natal em Drumlarig, explicava a
Thea algo sobre estes perigos. Ao observar as montanhas brancas, Thea
imaginou como algo to lindo pudesse ser to perigosamente mortal, ao mesmo
tempo.
Finalmente, Thea viu Logan acompanhando parte do gado para os estbulos
perto da casa. Ela saiu correndo e parou a seu lado, vendo que ele a olhava com
um ar misterioso, mas em silncio.
O sr. McLean telefonou outra vez. Convidou-me a ir festa que seus pais
daro, amanh noite.
E perguntou por que eu no tinha transmitido o convite? Logan falou
secamente, vendo que Thea enrubescia.
Voc podia ter dito alguma coisa disse, em tom reprovador, encarando-o,
magoada, e esquecendo rapidamente Ian McLean. Esquecendo de tudo, menos
de Logan, calculou que ele a dominava tanto que no conseguia pensar em mais
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Margaret Pargeter O Despertar da Paixo


(Bianca 67)

ningum. Sempre, quando menos esperava, aquilo acontecia... uma sensao de


estar sendo erguida sobre uma onda. Desprezava esta sua fraqueza e brincou:
Natal, afinal.
Algum tem de ficar aqui e cuidar de Jamie ele respondeu, recusando-se a
se aborrecer.
Thea franziu o sobrolho e firmou o p na neve escorregadia. No tinha pensado
naquilo. No se importava muito com a festa, mas teria gostado de ir com
Logan. Sempre seria algo de que poderia se lembrar.
Talvez a esposa do seu irmo pudesse vir ficar com ele sugeriu, sem
pensar.
Ingrid tambm vai ao baile. Eu prometi ir busc-la. Inconscientemente, Thea
arregalou os olhos, imaginando os dois
na festa. Logan com a triunfante Ingrid! Iam danar, conversariam, se
divertiriam juntos... Tudo isso, ao passo que a pobre Thea Andrews ficaria em
casa. At mesmo Cinderela tivera um destino melhor do que esse! Pelo menos
ela tivera a chance de se divertir, antes de voltar para a pia da cozinha, no dia
seguinte.
Cruzando as mos e com os olhos faiscando, gritou:
Eu o odeio! Mas sentia vontade de chorar porque o amava.
Acho que no lhe agrada ser visto numa reunio social com a sua
empregada!
Sua boba! respondeu-lhe, com os olhos tambm brilhando de raiva.
Gosta mesmo dessas reunies de gente imponente, de narizes erguidos e modos
entojados? Podia concordar se voc fosse velha e gorda, mas acho que bonita e
jovem demais para isso.
No podia ser por causa disso. Thea engoliu em seco e achou que sabia a
verdade. Logan no queria que ningum tivesse idias esquisitas sobre o seu
relacionamento com a empregada, muito menos com Ingrid por perto. Ingrid
no almejava que ele a pedisse em casamento? Ele ia precisar de algum para
tomar conta de Jamie e da casa. Tinha confessado que estava cansado de
empregadas que nunca ficavam por muito tempo.
Voc vai embora um ou dois dias depois que minha me partir
Projeto Revisoras

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Margaret Pargeter O Despertar da Paixo


(Bianca 67)

lembrou-lhe. Ento, para que comear com esses problemas bobos? H


razo para isso?
No Thea murmurou, com voz pouco calma , no valeria a pena, no ?
Queria larg-lo e ir embora. Logan era to distante, to dominador, que ela se
sentia muito infeliz. Parecia estar sempre fazendo papel de boba.
Espere at eu terminar de conduzir estas vacas. Olhou-a, com um ar
gentil. Ento, pode vir no trator comigo. No vou demorar.
Esperou, observando-o cortar o feno e depois alimentar o gado. Estava vivendo
numa espcie de paraso dos bobos, pensou, sonhando que iria a um baile e
danaria com Logan.
Ele terminou o que estava fazendo e voltou para junto dela.
Quer sentar no trailer? Ver que mais confortvel.
Mais apropriado, o que voc quer dizer? Sentia-se to amargurada que
exagerava tudo. Encarou-o desafiadora. O proprietrio de Drumlarig nunca
devia ser visto com a empregada no trator.
No seja to sensvel, Thea avisou ele, irnico. A diminuio do
orgulho s vezes no um preo alto, pela recompensa que se recebe. Se
mantiver uma boa reputao... quem sabe, talvez at McLean a convide para
sair s com ele, numa outra ocasio.
No preciso disso, Logan disse Thea. Sentia-se amedrontada por ele lhe
falar daquele jeito. S servia para deixar ainda mais claro que no tinha
nenhum interesse especial por ela. No tenho vontade de ir a parte alguma
com o sr. McLean e no penso que deva lhe agradecer por alguma coisa. S
achei que foi gentil em me convidar para a sua festa, ou baile, ou sei l o qu.
Vou telefonar a ele, dizendo que no irei.
Esquea isso. A fisionomia de Logan relaxou, mas ele no sorriu.
melhor simplesmente aparecermos l sem voc.
Achando que tinha de se manter firme, Thea protestou, teimosa:
Quando criana me ensinaram que educado avisar as pessoas e agradecer
aos convites.
Algumas vezes concordou. Mas que tipo de explicao voc daria,
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(Bianca 67)

neste caso?
Ser que ele nunca estava errado? Encarou-o, frustrada, vendo naqueles olhos
frios um desafio que no era capaz de superar.
No sei. Talvez...
Vamos Logan disse baixinho. As coisas nem sempre so to ruins
quanto parecem. Alegre-se! H sempre uma esperana...
Como no queria que Logan descobrisse sua paixo, Thea disse rispidamente:
No tenho de escutar sobre essas histrias bobas, essas coisas sobre alegria e
tesouros no fim do arco-ris, ou manh de sol depois da tempestade!
No acredita nelas?
No, no acredito!
Ento, tenho de provar a voc que elas existem. E devem existir, pois voc
muito jovem para estar assim descrente.
Voc no ter tempo. Vou partir brevemente.
verdade concordou, com um brilho divertido no olhar. Depois, para
surpresa de Thea, ergueu-a e a colocou no trailer.
Ao entrar num dos imensos celeiros cobertos, ela pulou rapidamente, mas,
Como se j previsse isso, Logan segurou-a antes que Thea corresse.
Sentiu que enrubescia e percebeu seu corpo ser invadido por vibraes, como se
dominada por uma fora estranha que lhe anulava todas as defesas.
Thea disse, enquanto ela se encolhia. No lhe agradeci por ter
preparado um Natal to agradvel. Na Esccia, no damos muita importncia a
esta festa, mas este ano eu a apreciei muito.
Estou contente por voc ter gostado respondeu friamente. Seus braos a
aprisionaram.
No expliquei tambm por que fiquei zangado quando voc trouxe os
presentes.
Pelo menos, pensou Thea, no vou fingir que no me zanguei.
Agora, no tem importncia...

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Margaret Pargeter O Despertar da Paixo


(Bianca 67)

Lentamente, ergueu uma das mos e tirou uma palha que enroscara nos cabelos
dela, fazendo com que seu corao, mais uma vez, batesse apressadamente. Era
a segunda vez, na ltima meia hora, que a desconcertava.
No sou nenhum idiota, Thea. Calculando rapidamente, posso lhe dizer
quanto gastou.
Era... era meu prprio dinheiro.
Eu no quis dizer que voc o roubou respondeu, impaciente, alisando os
prprios cabelos. Mas, pelo que entendi, no estava dispondo de muito
dinheiro.
No muito murmurou, sem olh-lo, incapaz de controlar seu rubor. Eu
ganhei um pouco em Londres... antes de vir para c.
No vou perguntar quanto.
Encarou-o e viu que os olhos dele percorriam a linha do seu corpo, lenta e
sensualmente. Queria a aprovao de Logan, mas percebia-lhe os pensamentos.
Desanimada, virou-se, encostando-se ao trailer, sentindo-se pouco vontade.
Voc no pensa... comeou ela, ofendida. Ele sorriu cinicamente.
Com estranhas, eu sou uma pessoa de mente aberta. Voc uma garota
muito atraente.
Apesar de nada ter sido proposto claramente, ambos sabiam do que estavam
falando. Thea fechou os olhos durante um segundo, para evitar o choro
iminente.
Acho que nunca o perdoarei por ter pensado isso de mim! Logan no
pareceu perturbado. Sorriu suavemente e tocou-lhe o rosto.
Gosto da sua pele. suave como cetim, como ptalas de uma flor extica. O
colorido vai e vem, principalmente quando est aborrecida comigo. J esteve
apaixonada alguma vez?
A pergunta inesperada a espantou. E espantou-se mais ainda consigo mesma,
ao se ouvir respondendo:
No, eu nunca estive apaixonada antes.
Esta ltima palavra era mesmo necessria? Ou ser que imaginei uma certa
hesitao? perguntou calmamente.
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(Bianca 67)

No! respondeu, com veemncia demasiada, sem gostar da sensao de


estar perdendo o controle de suas reaes. Tentando dominar-se, olhou-o e viu
uma veia pulsando no pescoo dele. E sentiu um desejo intenso de beij-lo.
Alarmada, procurou se acalmar. Instintivamente, notava que Logan estava
querendo desvendar algo sobre a sua vida e que devia continuar lutando contra
essa provocao.
No! Alm do mais, voc no acredita que eu tenha idade para me apaixonar.
E o que est querendo? Desvendar meu passado?
Logan deu de ombros, aparentando ar de quem no queria discutir. Como Thea
no falasse, ele deixou cair os braos e suspirou.
No vou dizer mais nada sobre os presentes que comprou, Thea.
Obviamente, voc gastou muito tempo para escolh-los e lamento ter estragado
um pouco do seu prazer.
Como vou embora daqui, voc no ter chance disso, no ? respondeu,
afastando-se dele.
Quando Thea se aproximou da casa, Jamie correu para encontr-la.
Vov e eu fizemos um longo passeio! o menino gritou, alegre.
Ela disse que eu posso ir para Edimburgo passar alguns dias, se quiser. Acha
que j tenho idade para apreciar tudo. Fez uma pausa, olhando ansioso para
Thea. O castelo e todas aquelas coisas... voc sabe. Ela acha tambm que, se
devo ir para o colgio interno no ano que vem, um passeio me far bem.
Colgio interno! O corao de Thea ficou apertado. No sabia disso. Jamie era
to criana!
Tentando imitar o sorriso dele, olhou-o:
Acho muito bom tudo o que a sua vov disse, querido, e sei que ela gostaria
de v-lo mais vezes.
Eu vou, mas quero que voc esteja aqui, quando eu voltar disse o garoto,
incapaz de disfarar o tremor da voz.
Oh, sim, eu estarei aqui esperando voc. Thea riu, sem se atrever a
confessar que no estaria ali. Tentou esconder sua infelicidade. Agarrou a mo
de Jamie e o levou para dentro, com um sorriso brincalho. Agora venha,
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(Bianca 67)

meu amor, vou cuidar de voc.


Os dois no perceberam que Logan estava logo atrs. Por isso, no puderam ver
a expresso sombria do rosto dele.

CAPITULO VIII

Na noite seguinte, Thea ajudou a sra. Murray a se vestir para o baile.


Eu nunca conseguiria me arranjar sem voc, Thea. Gostaria que fosse ao baile
conosco e falei isso a Logan, mas ele quer que voc fique com Jamie. Eu gostaria
de ter pensado neste problema antes... assim, poderamos ter conseguido
algum no vilarejo, para ficar com o menino. H muita gente que ficaria
satisfeita de ajudar a um Murray.
No se preocupe. Thea riu, fingindo que estava contente. Daria tudo para
convencer a sra. Murray de que realmente no se importava em.perder o baile.
Eu no quero mesmo ir. Jamie ficar melhor comigo. Logan vai levar a
cunhada e se ele souber que Jamie est bem, poder ficar mais tranqilo.
Sim falou a sra. Murray. Eu sei que Ingrid ir. Sabe, quando meu filho
mais velho morreu, eu rezei para que Drumlarig pudesse ficar com a famlia,
mas nunca sonhei que Logan conseguiria compr-la de volta. Ele conseguiu e eu
achei que minhas preces tinham sido respondidas, mas meu filho se esforou
tanto, que s vezes, me sinto culpada.
Thea passou a arrumar o quarto, vendo que a sra. Murray estava quase pronta.
Sem levantar os olhos, disse, ligeiramente trmula:
Logan parece estar tendo muito sucesso com a fazenda.
Sim. A sra. Murray sorriu. Espero que tudo aqui esteja melhor, dentro
de um ano ou dois. Infelizmente, ele nunca me conta nada.
No? A sra. Murray era to simptica e gentil que Thea achava que seria
fcil t-la como confidente. E por que ele age dessa maneira?
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Margaret Pargeter O Despertar da Paixo


(Bianca 67)

Ns ficamos separados muito tempo. Thea viu que a mulher a mirava no


espelho, disfaradamente. Depois que o meu marido morreu, James assumiu
o comando da fazenda e Logan saiu da universidade e foi para o exterior. James
e Ingrid casaram e eu fui morar em Edimburgo, com o meu filho mais novo.
No vi muito Logan, desde ento. Ele precisa de uma esposa e no de uma me,
Thea sorriu preocupada , mas, espero que, se casar novamente, encontre
mais felicidade com a segunda esposa do que com a primeira. Kay nunca
combinou muito bem com ele.
Kay? Thea jamais esqueceria como Logan tinha falado dela, em seu delrio. Por
que o casamento tinha sido infeliz? Era esta a impresso que a sra. Murray,
Martha e o prprio Logan davam e no podiam, todos, estar enganados.
Thea, Jamie e Martha despediram-se de Logan e da sra. Murray. Vendo o
fazendeiro to elegante, Thea sentiu uma ponta de cime. Fechava a porta da
frente, quando o viu de volta. Para seu espanto, ouviu-o dizer, ligeiramente
rouco:
Se no fosse por minha me, eu no iria, Thea. Gostaria de ficar em casa,
como voc e Jamie...
Um dia depois, a sra. Murray partiu. Logan levou Jamie e Thea at Fort William,
onde seria o embarque. Triste, Thea chorou na hora das despedidas. Havia
tantas coisas que desejava falar com a sra. Murray, mas no tinha certeza se iria
v-la de novo.
Aps a partida do trem, os trs saram da estao. A linha seguia pelas margens
do lago Linnhe e o cu cinzento se refletia nas guas escuras. O lugar parecia
muito frio, triste, e Thea sentiu-se comovida ao lembrar-se de que logo chegaria
o dia em que ela prpria partiria.
Para sua surpresa, Logan levou-os para almoar fora. No dissera nada,
simplesmente parou o carro diante de um hotel, como se estivesse
acompanhado de duas crianas, em vez de uma! Thea, surpresa, no sabia se
ficava envergonhada ou satisfeita. O hotel estava a pouca distncia de Fort
William e era muito antigo e luxuoso.
Acomodados no restaurante, Thea olhou ao redor, ansiosa. Provavelmente era
algo bobo, mas habituara-se a pensar em Logan como um homem pobre e
preocupava-se que gastasse demais. No se surpreendeu ao v-lo entendido
Projeto Revisoras

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Margaret Pargeter O Despertar da Paixo


(Bianca 67)

sobre alimentos e vinhos. Afinal, ele no podia ser to pobre, se comprara a


fazenda de Drumlarig. Sonhadoramente, tentou imaginar como ele acumulara
sua fortuna. Depois, como sempre, sentiu-se deprimida ao pensar em dinheiro e
virou-se para Jamie, feliz em explicar-lhe o significado do menu escrito em
francs. No percebeu que Logan a ouvia com curiosidade, admirado de ela
saber francs to bem.
O resto da semana passou lentamente, mas s depois do Ano Novo Logan a
chamou para conversarem na biblioteca. Jamie e Martha j estavam dormindo,
quando a porta da cozinha se abriu e ele entrou. Instintivamente, ela percebeu
que tinha chegado a hora.
No adianta a gente querer fugir da realidade, Thea. algo que no
podemos adiar para sempre. Venha comigo.
Thea levantou-se da cadeira ao lado do fogo e o seguiu at a biblioteca. Depois,
de p diante dele, conseguiu falar, mas com dificuldade.
No seria melhor eu arrumar tudo e ir embora? Tenho certeza
que no h mais nada para ser discutido.
Talvez. Pode ser que sim. Olhou-a friamente. Sente-se.
No queria sentar-se e sim sair correndo, para evitar aquele sofrimento de ter de
deixar Drumlarig, Logan e Jamie, que se haviam tornado to importantes. A
tortura j era grande demais, para ter de discutir a forma como deveria agir.
Continuou de p, mesmo percebendo-o impaciente.
Quando voc disse "pode ser que sim", quis pedir para que eu espere at que
encontre outra pessoa para cuidar de Jamie?
No. Alheio aparente perturbao dela, puxou-a para perto da lareira e
empurrou-a sobre uma cadeira. Depois ficou a encar-la, o que a fez
empalidecer. Soube que voc andou fazendo perguntas sobre os trens para
Londres.
Sim, eu me informei sobre os horrios.
Ento, quer mesmo ir embora?
Duvidava se ele afirmava ou perguntava. Esperou que repetisse a frase e
sacudiu a cabea:
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(Bianca 67)

No. Mas j conversamos sobre este assunto antes.


No tudo comentou, sbrio, sem parar de olhar-lhe o rosto.
Eu no posso ter uma empregada da sua idade, Thea, por motivos que j
sabemos, mas posso, facilmente, ter uma esposa.
Uma esposa?
Sim, uma esposa. Para cuidar de mim e do meu filho.
Oh, compreendo. Durante um momento seu corao alegrou-se, mas o
bom senso voltou. Naturalmente, falava de Ingrid. Informar-lhe-ia, a seguir, que
no precisava se preocupar com Jamie. Ele fora gentil, sabendo que ela gostava
tanto do garoto. Com desespero, Thea fez que sim.
Ento, decidiu casar com a sua cunhada, a sra. Ingrid Murray?
No tire concluses apressadas! Thea percebeu que o tom de voz dele era
brincalho. O que lhe deu esta idia? Sem dvida, ela gostaria muito, mas
no do meu gosto. Por um motivo: acho que Jamie no simpatiza muito com
Ingrid.
Ento...? Thea o encarou com firmeza e murmurou: No brinque
comigo, Logan, por favor.
No estou tentando fazer isso. Ele observou seus lbios trmulos. Estou
pensando em voc para minha esposa disse baixinho. No pense que eu
iria discutir o casamento com outra mulher que no fosse a interessada.
Thea ficou petrificada. Nunca se sentira to perturbada antes.
Quer casar comigo... para o bem de Jamie? Ele sorriu cinicamente.
No inteiramente por causa dele, minha querida. Voc provou que muito
competente com os trabalhos de casa e no me lembro de ter tido antes tanto
conforto. Com voc como minha esposa, uma poro dos meus problemas
familiares estariam resolvidos.
Mas h algo mais alm dos problemas domsticos Thea comentou. Ser
que eu seria a esposa certa para voc... sob outros aspectos?
Percorreu com o olhar, calmamente, o corpo dela.
Voc jovem o suficiente para que eu a molde do meu jeito. No poder ser
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Margaret Pargeter O Despertar da Paixo


(Bianca 67)

pior do que Kay.


Kay? indagou, furiosa. Voc no a amava?
No. Olhou-a friamente. E pode acreditar em mim. Thea queria
acreditar, embora fosse ilgica aquela dor por dentro, causada pela resposta
curta dele.
Ento, por que casou com ela? No devia continuar o assunto, mas no
conseguiu evitar. Deve ter tido um motivo, no?
Na verdade, no respondeu, indiferente. Foi algo que, simplesmente,
aconteceu. Kay e eu nos encontramos no exterior. ramos ambos turistas... eu
com um propsito... ela sem nenhum. ramos convenientes um para o outro,
sem as desvantagens das emoes. Ento, Jamie chegou. Foi algo que eu nunca
pensei que acontecesse, principalmente porque j estvamos nos afastando. Kay
no queria o casamento, mas eu insisti, portanto a culpa foi toda minha. Eu
estava comeando a melhorar de vida e via a mim mesmo com uma casa e
famlia, mas Kay no queria nada disso. Desde o momento em que casamos, ela
mudou muito, e depois que Jamie nasceu, ela nos deixou. S voltava por um
motivo... dinheiro. De vez em quando ficava algumas semanas, mas nunca mais
vivemos juntos.
Thea desejava desesperadamente conhecer aqueles detalhes, mas nunca
imaginara que a dor de Logan lhe seria to intolervel. O rosto dele estava
rgido, demonstrando o quanto aquele perodo de sua vida fora doloroso.
Continuou olhando-a, amargurado, como tentando punir a sua curiosidade,
fazendo com que ouvisse toda a verdade, como castigo.
Quando eu vendi o que tinha no exterior para comprar Drumlarig, ela ficou
furiosa. Veio aqui olhar, fez exigncias financeiras que eu no consegui
satisfazer. Na ltima vez, veio com o amante e, ao voltar para Londres, os dois
morreram num acidente. Eu seria um hipcrita se no dissesse que no fiquei
aliviado, mas nada parecia fazer sentido. De certa forma, a culpa foi minha.
Thea estava atnita.
Quantos anos Kay tinha? perguntou.
A mesma idade que eu.
Ento, j tinha idade suficiente para ser, pelo menos parcialmente,
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responsvel pelo seu prprio destino.


Talvez. Seu rosto estava enrijecido outra vez, no demonstrando mais
nenhuma simpatia.
Thea o encarou.
Lamento.
Eu no lamento respondeu ele, rpido. Se decidir casar comigo, deve
saber que no estou lamentando a morte da minha primeira esposa.
Thea hesitou, achando aquela situao insatisfatria. Se tudo fosse fcil como
ele pensava! Se apenas algumas palavras pudessem mudar tudo... Por sua vez,
sentiu vontade de lhe contar tudo sobre si mesma, mas, infeliz, repeliu a idia.
Contudo, essa idia deve ter transparecido em seu rosto. Logan a olhou,
sombrio e muito atento.
Se voc tivesse para onde ir, Thea, ou um emprego melhor, eu no lhe
proporia casamento. Vamos encarar a realidade. Se eu a mandar embora agora,
sinto que estaria fazendo um grande mal a Jamie.
Ento, deduziu que, se Logan soubesse que ela tinha casa e dinheiro, no lhe
proporia casamento! A idia gelou-a. No diria mais nada. Ou casava com ele e
aprendia a viver com a impresso que causava nele, ou nunca mais o veria!
Poderia levar a cabo o antigo plano de doar seu dinheiro para instituies de
caridade e descobrir um meio atravs do qual Logan e Drumlarig se
beneficiassem da doao. Esta idia a atraiu mais. O que quer que acontecesse,
sabia que Logan nunca deveria saber sobre, o dinheiro de sua herana.
Parecia no ter escolha, mas no podia tomar aquela deciso sem sofrer. Ficaria
aliviada, se lhe fizesse tal confisso, mas, agora, as coisas no pareciam to
simples assim. No podia recusar a proposta de casamento. Se Logan a amasse,
ela se sentiria com coragem para lhe contar tudo, mas, na dvida, no podia
arriscar-se.
Inconscientemente e tentando adiar o momento da deciso, Thea respondeu:
Certamente, no vai esperar um casamento de verdade, no ? Seria o que
geralmente se chama... casamento de convenincia?
Isso a nica coisa em que quero que pense... se casar comigo, no ser um
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(Bianca 67)

casamento de convenincia disse sorrindo, mas de um modo sombrio.


Thea enrubesceu. No podia deixar de entender o significado daquelas
palavras. No era to ingnua assim. Sua nica atitude seria adiar a deciso.
Voc no me ama! Thea murmurou. Ento, como pode esperar um
verdadeiro casamento?
Olhando furioso para o rosto ingnuo dela, ele disse:
Muitos casamentos sem amor so razoavelmente bem-sucedidos!
Acho que sim... No se atreveu a desafi-lo.
Thea. Ele sorriu. Eu no posso lhe prometer o tipo de apenas amizade e
quartos
casamento que voc tem em mente... separados.
Mas eu li sobre isso.
Nunca d certo. Pelo menos, no com pessoas saudveis.
No? No sabia o que dizer. A boca seca no permitia que ela falasse.
Tentou olh-lo, explicar seus receios, mas foi em vo.
Logan sentou-se a seu lado e olhou-a profundamente.
Thea, no posso lhe prometer muito, mas sou um homem e voc uma
mulher. H algo magntico entre ns e penso que j notou isso.
De fato, Thea atormentou-se profundamente com a proximidade do corpo dele.
Mas no somos animais ela contestou. Voc no me ama!
S porque eu acho que este assunto merece absoluta franqueza, no significa
que sou um animal, minha cara.
Por duas vezes, Thea havia perguntado se ele a amava e em ambas ele negara.
Mas ela o amava, e no hesitaria um s momento em lhe dar o que pedisse, se
isso o fizesse feliz. Mas s conseguia ver que as coisas estavam confusas, longe
de serem resolvidas, pois ele no correspondia ao seu amor.
E se voc se apaixonar por outra mulher? Thea perguntou, sentindo-se
deprimida.
Isso no vai acontecer disse. Eu lhe asseguro que serei fiel, se voc
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tambm for. E melhor decidir logo se quer casar comigo terminou


rapidamente.
Encontrava-se indecisa, embora parte de seu ser desejasse isso ardentemente.
Olhou-o, tensa e preocupada.
Thea! exclamou, segurando-lhe as mos e forando-a a olh-lo. Acho
que quer dizer sim, que quer ficar com Jamie e comigo, mas no consigo
entender a sua hesitao. Voc j andou por a... continuou brutalmente eu
posso entender isso e no pretendo agir como se nenhum homem a tivesse
tocado antes.
Eu o odeio! gritou. Como pode falar isso?
melhor se acalmar, seno ficar exausta com emoes imaginrias
respondeu ele, friamente. Pensa mesmo que tenho tempo e pacincia para
gastar com uma garotinha inocente? Eu quero uma mulher que queira me dar o
que desejo, sem maiores confuses.
Thea retirou a mo que ele segurava. Jamais se atreveria a lhe contar que a sua
experincia no passara de alguns beijos.
Apesar de v-la plida, ele continuou.
Vou lhe fazer uma promessa, Thea. Se voc cumprir a sua parte do negcio,
nunca mais precisar sair pelas estradas procurando uma casa.
Sentiu-se fraca, confusa, com uma vontade imensa de apoiar sua cabea no
peito de Logan Murray e desejando imensamente que ele a abraasse.
O que est tentando dizer ela acusou que quer algum na sua cama,
para lhe dar mais filhos e cuidar da sua casa.
Durante certo momento, os olhos dele brilharam, depois disse secamente:
Parece ruim, dito assim, mas acho que entendeu a idia geral. S devo
acentuar que no estou desesperado. Se no fosse por Jamie, no lhe teria
mencionado o casamento. No vou for-la a nada. A deciso inteiramente
sua.
Est bem. Eu aceito. E fechou os olhos por instantes, sentindo que o
corao batia descompassado e sem poder agentar a idia de que no o veria
mais, se no aceitasse o casamento.
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Tentou olh-lo, mas tudo parecia girar ao seu redor. Fixou-se nos lbios dele e
viu-os sensuais e bem moldados. Logan se curvou e a beijou delicadamente.
Olhos cerrados, Thea pde dominar a vontade de lanar os braos em torno do
pescoo dele e pux-lo para si.
Sem dvida, voc sabe onde est pisando, no ? No vou permitir que
mude de idia.
No mudarei disse, atordoada pela enorme emoo. Levantou-se e
preparou-se para sair. E lhe prometo que no irei engan-lo. E ficou a
imaginar por que cada palavra dita ali parecia ecoar como falsa. Eu no o
trairei murmurou. E sentiu-se submergir em seu prprio desprezo.
A sensao que sentiu a seguir f-la tremer. Ele a tocou e lhe despertou as mais
violentas emoes. Senti-lo respirar perto do seu rosto fazia com que seu
corao batesse acelerado.
Nervosa e assustada, deu um passo para trs, mas imediatamente foi segurada
com mais fora.
Se se afastar de mim assim, talvez seja melhor pensar melhor no assunto, no
acha?
Posso pedir algum tempo? Sua coragem estava desaparecendo.
Quanto? Seis meses? E depois de seis meses, mais seis? indagou
cinicamente. Voc no est na posio de procurar ganhar tempo, garota.
Tem de ser sim ou no, agora!
Claro que diria sim. No conseguiria recus-lo. Silenciosamente, desejou ter
mais fora de vontade, mas sofria s ao pensar em sair de Drumlarig, deixar
Logan e Jamie, as duas pessoas com quem mais se importava no mundo... S
queria permanecer ali, onde estava o futuro com que havia sonhado. Logan
dissera que iria mold-la, mas era inteligente o suficiente para saber que a
influncia de uma esposa muito grande. Thea decidiu, naquele momento, que
faria de Logan um novo homem, um homem isento de amargura e aprendendo
a sorrir sem ironia. E, talvez, um dia, ele a amasse.
De repente, o futuro comeou a atra-la mais do que nunca. J no estava mais
apreensiva e at sorriu... um esboo de sorriso, que lhe acentuou os traos
juvenis.
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Sim disse, claramente, levantando o queixo. Olhou-o diretamente nos


olhos. Tenho certeza de que quero casar com voc, Logan, se realmente me
aceitar.
Uma semana depois, casaram-se em Edimburgo. Aps a cerimnia, partiram
para Londres, onde passariam o fim de semana. Jamie estava contentssimo e
ficou em Edimburgo com a av, at que voltassem para busc-lo, no domingo
noite.
A sra. Murray tambm se entusiasmou, quando Logan lhe telefonou contando
sobre a deciso. Confessou-lhe francamente que tinha rezado para que o
casamento acontecesse, para o bem dos dois. Ao chegar a Edimburgo, Thea
quase chorou, ao ser to bem recebida pela me de Logan.
Depois do casamento, desejou voltar direto para Drumlarig, mas Logan insistiu
que seria melhor passarem alguns dias em Londres. Ela no quis discutir isso e
no conseguiu recusar. Protestou levemente, dizendo que preferia outro lugar,
mas ele lhe disse que tinha negcios a resolver e Thea no retrucou. Afinal, o
que podia acontecer em Londres? Talvez encontrassem pessoas que ela
conhecia, mas que importncia tinha isso? Se deparassem com algum, Thea
tinha a certeza de que no iria pensar que Logan havia se casado por causa do
seu dinheiro.
Quando, afinal, tomaram um txi no aeroporto e foram para um dos hotis mais
luxuosos da cidade, entendeu por que Logan insistira para que comprasse
alguns vestidos bonitos em Edimburgo, entre os quais, dois vestidos de noite.
Agora, via que iria precisar deles. E no pde impedi-lo de pagar por tudo o
que havia comprado, embora achasse que aquele dinheiro devia ser gasto com a
fazenda.
Na catedral de Edimburgo, sentiu-se orgulhosa dele, pois ao entrarem, lado a
lado, de mos dadas, as pessoas se viraram para olh-los. Usava o vestido
branco que a sra. Murray lhe dera, mas no previa que ele iria afetar tanto
Logan. Ao v-la, a princpio ficou tenso, mas seus olhos brilharam e logo
demonstraram muita ternura. Entretanto, quando ela o olhou novamente, viu
que o momento de ternura tinha, passado e sentiu-se vagamente desapontada.
Ao caminharem juntos pelas ruas, sentia-se orgulhosa de ser vista a0 lado dele.
Era um homem bonito, principalmente quando usava o terno cinza, que
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combinava com a cor de seus olhos.


Gostou da sute? perguntou-lhe no hotel, quando estavam sozinhos.
Oh, sim! Thea disse, com um sorriso aprovador, um tanto forado.
Logan, tem certeza de que pode pagar por isso? Honestamente, acho que eu no
me importaria de... voc sabe o que quero dizer.
Como s ficaremos at domingo, acho que posso pagar disse ele, com um
tom sombrio e dando de ombros.
Thea foi para o quarto de vestir, nervosa por estar a ss com ele c ansiosa para
corrigir a sua falta de tato.
Eu no quis parecer ingrata, Logan. Qualquer mulher ia adorar esta sute
maravilhosa!
Geralmente, as mulheres gostam do luxo.
De vez em quando bom concordou. Ele se aproximou e ela disse
depressa: Londres estava movimentada hoje.
Ns no precisamos nos incomodar com isso falou, puxando-a para si e
fazendo-a encar-lo.
Thea tentou sorrir outra vez, mas no conseguiu. Sentia-se tensa, o corao batia
acelerado. Os olhos de Logan a observavam, penetrantes.
verdade, no vamos ter tempo para grandes passeios.
Pelo menos, voc vai ter tempo de decidir se gosta de estaria casada ou no,
sra. Murray. Inesperadaramente a beijou, mas no tentou abra-la. Thea o
olhou, confusa. Importa-se que eu usar o banheiro antes? Depois pode ficar
l o tempo que quiser disse ele, irnico.
Permaneceu pouco tempo. Thea viu-o com uma toalha, enrolada na cintura.
Com algumas palavras confusas, ela correu para o banheiro. Demorou, para que
ele j estivesse vestido e pronto para o jantar, quando ela sasse. Mas, se Logan
insistisse em seus direitos de marido, seria melhor se entregar sem brigas. No
queria mago-lo, porque, amando-o como o amava, sabia que seria cruel viver
com ele, caso a odiasse.
Depois de algumas poucas indecises, Thea enxugou-se. Em seguida, vestiu o
penhoar e saiu do banheiro.
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Margaret Pargeter O Despertar da Paixo


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Para seu desnimo, Logan estava sentado na beira da cama, lendo o jornal e
vestindo um robe curto.
Vou me vestir disse Thea, rapidamente, evitando olh-lo e sentindo que
enrubescia.
No h pressa respondeu ele, colocando o jornal de lado. Thea passou
perto dele, que preguiosamente estendeu a mo para ela e disse suavemente:
Venha, Thea.
Resistiu instintivamente e Logan levantou-se. Logo a abraou e ficou tentando
ver-lhe as curvas do corpo atravs do penhoar.
- No sabe que muito bonita? Voc me faz ficar impaciente Estou contente
por j estar acostumada comigo, assim no vai ficar com medo.
Mas Thea estava com medo. No banheiro, tinha resolvido o que devia fazer.
Sabia que devia concordar com o que Logan esperava dela, entretanto, agora, o
seu corpo todo parecia protestar.
Logan murmurou, quase sem flego, tentando rir. Vamos primeiro ao
mais importante. Estou com fome!
Eu tambm murmurou, mas seus olhos brilhavam de paixo. Quero lhe
dar todo o tempo que acha que precisa, Thea, mas voc to desejvel que est
tornando isso quase impossvel...
Por favor! disse. Mas Logan puxou-a para mais perto de si, beijando-a.
Embora com medo, correspondeu ao beijo. Sabia o que aconteceria a seguir e
seu corpo parecia concordar. Ser que no conseguiria negar-lhe os seus
direitos? Bem, afinal, era sua esposa. E seus sentidos deixavam-na confusa.
__ Logan murmurou, e seus lbios se abriram, quando o abrasou e se
entregou a ele, numa aparente submisso.

CAPITULO IX

Logan, encorajado, puxou-a mais fortemente para si.


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No lute contra mim disse, rouco, percebendo-lhe a hesitao. Eu no


pretendia que isso acontecesse to cedo, mas parei que voc me faz perder a
cabea.
Com os lbios tremendo, Thea sentiu-se dissolver sob os braos dele, \
rendendo-se urgncia dos seus beijos. Logan beijou-a e a acariciou. Ela sentiulhe as mos descerem pelas costas e percebeu que capitulava. De repente, os
olhos verdes refletiam suas profundezas. Correspondeu, com todo o ardor s
carcias e murmurou o seu nome muitas vezes.
Eu quero voc ele disse, com uma voz quente. Eu a quero muito, Thea,
voc est me deixando louco!
Tambm o queria... agora no podia evitar. Estava com medo, sentindo-se cada
vez mais excitada. Seu corpo afogueado estava colado ao dele. Mesmo assim,
ainda sentia vagamente uma certa necessidade de evit-lo.
Fique tranqila, Thea murmurou roucamente em seu ouvido. No sou
um estranho e no estou brincando. No sei quanto tempo vou poder me
controlar. Se for longe demais, poderei mago-la.
Tirando rapidamente o robe, puxou-a para si. As mos dela o acariciavam
cegamente e ele parecia no conseguir mais falar. Thea tambm estava quieta. A
fora do instinto lutava contra a fora da razo, mas ela no podia esconder que
seu corpo ansiava pelo dele. Entretanto, Logan no a amava. Mas ela o amava e,
de certo modo, isso deixava as coisas mais ou menos certas... da no conseguir
se refrear...
Logan! Thea gemeu. Logan...
Abriu os lbios para receber os beijos dele, que depois foram dados nas costas e
nos ombros. Thea fincou os dedos nos ombros dele at senti-lo estremecer.
Ento, fechou os olhos e encostou-se a ele, sentindo que no poderia mais se
afastar. Ele apertou-a com fora contra si, sentindo-lhe cada milmetro do corpo.
Thea percebeu sua ternura, viu que ele tentava ser gentil, at que o prazer o
dominou durante alguns minutos. Ela gritou de dor. Ento, no momento em
que queria se agarrar a ele outra vez, Logan se afastou.
Na manh seguinte, Thea acordou cedo e observou-o dormindo a seu lado.
Durante alguns momentos, examinou-lhe o rosto com cuidado, para no o
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perturbar. De repente, sentiu-se consciente de todo o amor que sentia por ele.
Ao mesmo tempo, sentia-se envergonhada do modo como correspondera ao
corpo musculoso e forte de Logan.
Mesmo procurando no recordar aqueles impulsos, voltou a pensar na noite
anterior. Logan ficara estranhamente silencioso depois que fizeram amor.
Olhara-o atravs das lgrimas, lembrava-se, e vira que ele estava ligeiramente
espantado. Ento, Thea desejou desaparecer sob os lenis. Mas no tinha sido
possvel.
De repente, Logan estendera a mo e a segurara. Para sua surpresa, Thea havia
visto nos olhos dele traos de paixo, enquanto que o seu toque era muito suave
e gentil.
Querida dissera ele baixinho , desculpe. Se ao menos voc me tivesse
dito, eu procuraria me controlar. Na primeira vez nem sempre bom, mas ser
melhor depois, eu lhe prometo. Ele estava respirando pesadamente, os olhos
cheios de sensualidade. Quer descer para o jantar, ou prefere ficar aqui
comigo?
Saiu da cama e foi ao armrio procurar uma camisa. Parecia totalmente
despreocupado em sua nudez, andando pelo quarto, e Thea sentiu-se fascinada
ao olh-lo. Aquelas costas largas... os msculos ... teria de se habituar a eles.
Desceram para jantar. Mas o clima entre os dois no melhorara. Logan parecia
tenso, enquanto Thea era invadida por novas sensaes, que a intranquilizavam.
A refeio foi deliciosa. Entretanto, ela nem notou o que havia comido. Sem
poder deixar de fit-lo, a cada minuto mais desejava voltar aos braos dele, para
que ele a tocasse intimamente. Queria reavivar aquela sensao de calor sobre a
pele, que sentia quando ele a beijava.
Se a havia magoado, ela logo esqueceu. Ansiosa, procurava esconder isso,
principalmente mais tarde, quando danaram, mas logo ele notara.
Thea protestara ele, quando ela lhe pressionara o corpo. Sabe o que est
fazendo comigo? Vamos subir logo, no posso adiar mais.
E, como prometera, a segunda vez fora muito melhor. Sem pressa, ele havia
feito com que tudo parecesse certo. Naquela noite lhe ensinara a arte de amar.
s vezes fora muito gentil, s vezes no, mas em nenhuma delas tinha feito algo
Projeto Revisoras

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(Bianca 67)

que magoasse sua paixo. Caso me amasse tambm, pensava Thea, tudo seria
perfeito.
Percebendo-se observado, Logan acordou e sorriu-lhe preguiosamente. Depois
o sorriso desapareceu, substitudo por um brilho de paixo, diante dos lbios
convidativos dela.
Minutos depois, murmurou:
Lembra-se da primeira vez em que a beijei? Voc estava resfriada e com
muita pena de si mesma.
Thea abriu as plpebras, relutante, e disse:
Eu lembro, mas voc no.
Diga outra vez. Imaginou-a confusa em seus pensamentos e curvou-se
para beij-la.
Thea estremeceu sob os beijos, mas achou melhor no explicar nada, pois ele
no precisava saber. Entretanto, ouviu-se dizendo:
Foi quando eu cheguei. Tentou sorrir e falar depressa. Voc estava
delirando.
Ele franziu as sobrancelhas, mas no parecia zangado.
Importa-se em me dizer exatamente o que aconteceu? Eu amedrontei?
Um pouco, naquela vez confessou , mas no me machucou. Voc me
agarrou e me beijou... foi mais ou menos isso.
Mais ou menos? Sabe que tenho uma vaga lembrana de algo assim, mas
pensei que fosse um sonho? Voc tem certeza de que no a machuquei?
Certeza absoluta! Voc decidiu rapidamente me largar.
Imagino disse, com ar de remorso que isso a fez resolver ir embora
logo.
Talvez... disse Thea, respirando fundo e se aproximando mais. Talvez
tenha sido isso que me fez ficar.
Que vergonha! brincou, abraando-a com fora. Depois, curvou a cabea
dela para trs e a beijou. Sabe de uma coisa? Agora estava com a voz rouca
de paixo. Estou contente que tudo isso tenha acontecido.
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Est mesmo? Acariciou-lhe os cabelos e o peito. No se atrevera a afag-lo


antes e estava espantada com sua prpria temeridade. O casamento
transformara-a rapidamente e, ao se aproximar mais dele, quase nem se
reconhecia.
Pare de fazer perguntas bobas disse ele, indo aos lbios dela.
O olhar de Logan se suavizou e rapidamente a respirao acompanhou a dela,
enquanto

se

deitavam

novamente

ele

se

curvava

sobre

Thea.

Instantaneamente, toda a paixo de ambos reavivou e no houve mais nada a


no ser o urgente clamor de corpos e msculos, em total correspondncia.
Mais tarde, gozando uma paz temporria, os dois ficaram deitados, calmos.
Thea pensou que estava tornando-se rapidamente uma parte dele. Como uma
gata satisfeita, mas ainda com fome, se espreguiou e passou a mo
sensualmente sobre o corpo ao lado.
Thea! Abraou-a com fora. Depois, seus braos ficaram tensos e com um
gemido de arrependimento afastou-a de si. No posso esquecer. Tenho um
encontro e no posso me atrasar. Vou precisar de toda a minha fora de vontade
para sair daqui. Olhou-a meigamente, sorriu e saiu da cama.
Lembro que voc me disse... Thea falou, esquecida sobre o motivo de
terem ido a Londres. Agora, tentava imaginar qual seria aquele negcio urgente
que estava interferindo na sua lua-de-mel. No dia anterior ficaria contente com
seus encontros. Iria deix-la a ss. Hoje, sentia-se ressentida com a partida de
Logan.
Eu no sabia que ia ser assim falou, ele como se tivesse lido os seus
pensamentos. Seno teria procurado acertar as coisas de um modo diferente,
Thea. Entretanto, algo muito importante para ser deixado de lado e ainda
temos esta noite e amanh. E o resto de nossas vidas, eu acho.
Voltou cama e curvou-se para beij-la. Foi um beijo gentil.
Esta noite, vamos descontar a minha ausncia prometeu. Apesar de ele
no dizer que a amava... porque no a amava, Thea
se sentiu um pouquinho feliz. Notou algo na expresso dos olhos dele que
parecia refletir confiana no futuro. Certamente, Logan estava mudando. Mal
podia acreditar que ele seria o mesmo homem irnico, triste e sarcstico, o
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(Bianca 67)

estranho com quem tinha convivido na ltima semana. A resposta ao seu apelo
deixara-o surpreendido, principalmente quanto habilidade conseguida para
satisfazerem-se um ao outro.
No entanto, tudo seria perfeito, pensou tristemente, se ele me amas se, mas
talvez eu esteja querendo demais. Qualquer homem se satisfaria com uma
jovem esposa que provasse no ficar indiferente a ele mas isso era pouco para
am-la.
Antes de sair, Logan deixou-lhe dinheiro, sugerindo que se divertis se.
Tomaram o caf da manh juntos e ele saiu para o seu encontro negcios, sem
revelar aonde ia. Quem iria procurar, em Londres, num sbado? Ser que os
escritrios no fechavam no fim de semana?
Permaneceu no hotel at a hora do almoo. Calculando que ele no voltaria,
resolveu dar um passeio e respirar ar puro. Depois de passar aquelas semanas
em Drumlarig, j no se sentia vontade em cidades grandes e desejou,
ansiosamente, voltar para a fazenda
Logan dissera-lhe para gastar o quanto quisesse, mas no havia nada especial
que desejasse. Se insistisse, ficaria com o dinheiro, para mais tarde comprar
objetos para a casa. Enquanto isso, contentou-se em comprar alguns presentes.
Achou melhor pag-los com o dinheiro de Logan, apesar de preferir gastar do.
seu.
Poderia ter ido at o seu apartamento pegar alguma roupa. Sendo homem,
Logan jamais notaria coisas diferentes no armrio. Se notasse! iria deduzir que
Thea as comprara com o dinheiro que ele lhe dera Mesmo assim, no conseguiu
se aproximar do apartamento. Melhor; fingir que ele nem existia. Sua
conscincia j a perturbava com uma srie de segredos. Agora mesmo, no se
atrevia a falar com o marido sobre sua herana... Tinha comeado a entender o
quanto sofreria se ele desvendasse sua vida.
Durante algumas horas caminhou pelo West End, antes de volta para o hotel.
Logan s chegou depois das seis.
Eu pensei que voc no fosse chegar mais! acusou-o quando ele entrou na
sute, notando-o extremamente satisfeito.
Eu telefonei, querida, mas voc tinha sado. E lhe acariciou o rosto. No
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ficou imaginando que eu sofri um acidente, no ?


Bem, como eu podia saber? Virou-se rapidamente para ele, ainda tensa:
Voc ficou longe tanto tempo.
Eu sei. Acariciou-lhe o pescoo e no parecia nada triste. Homens! Thea
pensou, e tentou esconder a raiva. So todos iguais, capazes de colocar tudo em
segundo plano e pensar s nos negcios. Todos iguais... Ao mesmo tempo, se
espantava ao imaginar o terror que sentiria se algo acontecesse com ele.
Olhe, Thea. Observava-a atentamente. Eu tenho de me apressar, se
quisermos jantar antes do show. Comprei ingressos para um teatro do West
End.
Vamos ao teatro? Mas voc no disse onde esteve e nem me beijou. Gostou
do meu vestido?
Tirando o palet, olhou-a, irnico.
Trs perguntas, quando na verdade s h uma para responder. Est bem,
mulher! Primeiro, voc est linda e acho que sabe disso. Segundo, se eu a
beijasse, garanto que no jantaramos, antes de irmos para a cama. Quanto ao
lugar onde estive, o que pretendo lhe explicar depois do show. Quando
voltarmos aqui, terei duas coisas para lhe dizer. Novamente ela vislumbrou o
brilho de sensualidade em seus olhos. Duas coisas que, espero sinceramente,
iro agradar-lhe... e faro uma grande diferena em nossas vidas.
Por que s to tarde? Estava curiosa.
Porque so to importantes que podemos no querer pensar em mais nada.
Ento, no precisamos sair.
Precisamos. Encarou-a calmamente. Voc queria ver este show e acho
que precisamos comemorar alguma coisa. Quero que voc tenha algo de que se
lembrar, da sua lua-de-mel, que pode no durar tanto quanto voc pensa. S
mais um pouco de pacincia, querida, e tudo vai dar certo.
Thea ficou surpresa ao ver quanto apreciou o show. Mas notou tambm que
Logan era parte do seu prazer. Estar com ele era uma espcie de mgica. Ele
podia no a amar, mas certamente apreciava sua companhia. Desejou que a
afeio que ele nutria por ela pudesse crescer com o tempo.
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Durante o primeiro intervalo, compraram refrigerantes e foram at a entrada do


teatro.
Voc est se divertindo, no ? perguntou, sinceramente interessado.
O sorriso de Thea estava radiante de felicidade.
Sim respondeu , estou contente por termos vindo.
Talvez voc sinta falta deste tipo de coisa, quando voltarmos Esccia.
Depois dos primeiros tempos, Drumlarig no ter mais novidades e pode ser
um lugar calmo demais para voc.
Pensou imediatamente na primeira esposa dele. Hesitou e ficou sombria,
procurando as palavras adequadas para lhe explicar que no era exatamente
igual a Kay.
Vamos voltar para os nossos lugares disse ele de repente. Incerta, seguiuo, murmurando que nunca acharia Drumlarig quieta demais, mas no o
convenceu.
Durante o segundo intervalo, em que ficaram no vestbulo, Logan
cumprimentou vrias pessoas que ela no conhecia. S ao sair, horrorizada,
descobriu que Jerry Banks estava a seu lado. Sentindo-se desesperada, tentou
passar na frente dele, mas percebeu que ele lhe colocava a mo no brao.
Oh, al, Jerry disse rapidamente , desculpe, mas estamos com pressa.
Faz... muito tempo que no vejo voc...
Ei Jerry franziu as sobrancelhas , espere um minuto, minha querida.
No pode fugir do velho Jerry, sem mais nem menos Sabe que no a perdoei por
ter escapado de mim em St. Moritz. Se ao menos voc tivesse esperado!
Por favor, Jerry disse angustiada, quase em pnico, ao vez o rosto
contrado de Logan. Voc sabe que no foi bem assim.
Com um ar provocador, ele continuou, como se ela no tivesse falado:
Eu telefonei para o seu apartamento. Fui l uma poro de vezes, mas voc
tinha sumido. Telefonei para o seu advogado, mas tudo o que ele me disse foi
que voc no estava em casa! Sorriu Deve ser bom ter dinheiro para ir
embora quando se quer e para onde se quer.
Jerry, agora estou casada exclamou, aborrecida. Este meu marido.
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Estava chocada por apresent-los naquelas circunstncias.


Mesmo? Thea, querida! Jerry franziu as sobrancelhas. Alguns homens
perdem mesmo a cabea.
Aterrorizou-se com o dio que viu surgir no rosto de Logan, pois imaginou que
ele pudesse dar um soco em Jerry.
Por favor, Logan disse Thea, empalidecendo , vamos andando.
Durante alguns momentos, achou que ele ia recusar, mas de repente, ignorando
completamente Jerry, conduziu-a para fora. Tinha comeado a chover e fazia
muito frio, mas Thea nada notou.
Logan parou na calada, sem se importar com a chuva.
Onde esse seu apartamento? perguntou, sombrio, encarando-a.
Pareceu-lhe que ele estava tirando concluses erradas. J a julgava e condenava
sem conhecer os fatos. Logan continuou parado, encarando-a, como se ela fosse
uma estranha.
Vai acreditar em tudo o que Jerry disse? gritou.
Ento, no verdade?
Muito infeliz, Thea baixou a cabea.
Mais ou menos disse, num tom de sofrimento.
O endereo do seu apartamento? Exigia uma confisso e ela no podia
ignorar isso.
Thea murmurou o endereo, perto de Hyde Park, fingindo que no ouvia a
pesada respirao dele.
Logan pediu ela, segurando-o pelo brao e tentando fazer com que ele a
olhasse. Eu quero explicar. No precisamos ir l.
Mas ele j tinha chamado, um txi e empurrou-a para dentro, dando instrues
ao motorista. Depois, indagou:
Est com a chave?
Sim, estou.
No se falaram mais. Thea sentou-se, quieta, gelada e infeliz, sabendo que
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Logan jamais a perdoaria, pois j havia sido enganado antes. Nunca mais
toleraria passar pelo mesmo tipo de sofrimento.
Dentro do apartamento, o silncio continuou durante muitos minutos, enquanto
ele explorava tudo cuidadosamente. Parecia um corretor de imveis, avaliando
cada aposento. Chegou at a abrir as gavetas, olhando em seguida o guardaroupa de Thea.
Ento exclamou finalmente, olhando-a com um terrvel dio. Este um
timo lugar para se sentir decepo. Sem dvida, l embaixo h um lindo carro
esporte na garagem. E o que mais que eu no saiba ainda?
Logan...
Thea! gritou, furioso. No tente me enganar mais. Eu no sei por que
decidiu ir para Drumlarig. Voc provocou uma srie de acontecimentos que s
podiam terminar em desastre e contar mais mentiras no vai ajudar em nada.
Colocou as mos no pescoo dela, comeando a apertar. Quero saber... tudo!
Com a voz rouca, Thea o olhava desesperada.
No h muito...
Tudo!
Desvencilhou-se dele e afastou o cabelo do rosto, sem se atrever! a continuar
desafiando-o. Logan estava lvido, o rosto cinzento, os1 olhos brilhando de dio.
Sentiu-se petrificada e infeliz, mas achou que no adiantava tentar salvar o
casamento escamoteando fatos. No podia mais esconder que era rica. Ali havia
provas suficientes. Entre tanto, havia algo que ela queria revelar antes.
No foi como Jerry disse falou roucamente. Eu fugi dele Mas no s
dele continuou num tom doloroso , havia outra garota conosco. Pam, que
eu sempre pensei ser irm de Jerry, ata que, na Sua, descobri que os dois eram
amantes. Eles estavam se me usando para pagar as contas.
E isso a incomodou tanto que a fez ir para os confins da Esccia? Logan
estava novamente sarcstico. Obviamente, voc foi para a Sua esperando ter
um caso com ele, se a outra garota no tivesse impedido. Voc o amava tanto
assim?
Amava? Incerta, no conseguia apreender o sentido daquela acusaes
frias. Hesitou, procurando palavras para dizer unicamente a verdade. Ser que
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tinha estado um pouquinho apaixonada por Jerry No tinha certeza. Sabia,


entretanto, que, se estivera, no era nada comparado com o que sentia por
Logan.
Percebeu que ele interpretava o seu silncio como uma afirmao uma prova de
culpa.
Acha que eu me importo com o que fez com outros homens Ficou
perfeitamente claro que voc iria morar com o seu amigo Jerry se ele tivesse
convidado. Ento, vamos deixar de lado o bvio e ter uma conversinha sobre
esta sua riqueza. O dinheiro que voc, convenientemente, esqueceu de
mencionar, quando foi para Drumlarig.
No quero conversar sobre o dinheiro, Logan. Quero esquecer isso.
Quanto tem? A voz continuou baixa, mas com uma suavidade perigosa.
Conte-me ordenou.
Tentando acalmar-se, Thea baixou a cabea. Ele a estava segurando at ento,
mas a soltou. Desesperada, disse uma cifra e ouviu a pergunta que j esperava:
Por que no me contou antes de casarmos?
Porque... se voc soubesse no teria... deixado que eu ficasse l.
Drumlarig significa tanto para voc?
Sim, ela queria gritar, mas no conseguiu. Em vez disso, comentou:
Voc no entende, Logan. Depois do que aconteceu com Jerry c Pam, de
repente, eu percebi que tinha um dinheiro intil. Pedi ao meu advogado que
providenciasse uma doao e parti para a Esccia.
Por que a Esccia? Por que Drumlarig?
Por que no? Ser que ele no ia parar de fazer perguntas c trat-la como
se fosse uma criminosa? Observar-lhe o dio nos olhos era algo terrvel, mas
ainda assim no se sentia capaz de lhe contar por que fora a Drumlarig. O
orgulho a impedia. E, fervorosamente, desejou que ele a aceitasse mesmo por
seus prprios mritos. No queria que ele se ativesse a algum acontecimento do
passado. Entretanto, duvidava de que seu orgulho a consolasse, depois de
Logan t-la deixado. Ele pareceu aceitar suas palavras.
S para ter emoes comentou Logan cruelmente. Tudo o que
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encontrou vem provar que podia se emocionar, no ?


Eu s queria ajudar. Havia um tom de pattica ansiedade na sua voz. E
ainda quero.
Nunca devia ter dito aquilo.
Voc me encontrou de cama e, enquanto eu estava cado l, usou a sua
influncia sobre Jamie e Martha. E ento, como um bobo, eu lhe propus
casamento, engolindo tudo o que me disse sobre o fato de ser uma pobre rf.
Eu tentei lhe dizer, mas no foi fcil. Thea protestou. Estive tentando
durante semanas. Na verdade, queria beneficiar Drumlarig com o meu dinheiro.
Nunca! exclamou ele, num tom selvagem. Nunca aceitarei nada de
voc. No quero o seu dinheiro, Thea. Espero que entenda isso. Eu no
pretendo me submeter a uma ditadora.
Eu nunca seria isso, Logan. Sabe que no seria!
No teria chance.
Amedrontada, as pernas enfraqueceram e Thea caiu sobre uma poltrona. Por
que Logan lhe falava assim? Como se a vida de casados j estivesse terminada!
Claro que tinha ficado furioso. Tinha todo o direito. Devia ter lhe contado antes,
sobre o dinheiro, mas ser que ele no poderia perdo-la? Tinham tanto... E,
depois, haviam feito amor to apaixonadamente. Aquilo devia significar alguma
coisa.
Logan! percebeu que se sentia desesperada. Prometo nunca mais tocar
em um centavo daquele dinheiro.
Lamento, mas no confio nas suas promessas disse ele. Voc esteve me
enganando o tempo todo, no ? Claro que um homem no pode perceber tudo,
mas eu devia ter notado. Pagou pelos mantimentos. Roupas para Jamie.
Presentes de Natal... Ser que preciso continuar?
Bem, voc me dava to pouco para os alimentos, que teramos morrido de
fome. At mesmo o salrio que me ofereceu... E parou, insegura.
No era nada? respondeu, enquanto ela enrubescia violentamente.
Voc no entende que eu estava desesperado, tentando verificar se voc era a
pessoa certa para o emprego?
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Bem, no meu caso, no funcionou, no ? comentou ela


verdade, mas, agora, isso faz parte do passado.
Ia comear a sorrir, quando ele comentou, sem piedade:
Vejo que est muito confortvel a e certamente no precisa ter voc na minha
conscincia.
Atnita, Thea agarrou os braos da poltrona e o olhou diretamente
O que quer dizer? O que pretende fazer comigo, Logan? Por favor! Vamos
voltar ao hotel, no quero mais ficar aqui implorou
Lamento, mas ter de ficar. E estreitou os olhos, como se a fixasse pela
ltima vez. Eu vou voltar para o hotel e arrumar as malas, sozinho. Voc vai
ficar aqui.
Quer dizer que vir para c, ficar comigo?
No. Vou voltar para a Esccia. Sem voc.
Sob o impacto, Thea levantou-se, como um animal ferido.
Logan! No pode me deixar assim. No pode! Ele estreito os lbios com
indiferena. No entende? Eu morreria, porque amo tanto!
Ele pareceu no ouvir, apenas seu olhar se tornou um pouco mais; sombrio.
Voc s ama a si mesma, Thea. Estou arrependido do nosso casamento.
Desculpe por no ter tido o bom senso de mand-la embora h algumas
semanas, mas, certamente, acho que no momento o bom senso era o que mais
me faltava. O nosso casamento acabou, minha cara. Felizmente, antes que voc
tivesse tempo de causar mais danos. No vamos nos ver mais.
No, Logan! Lgrimas escorriam-lhe pelo rosto, mas no ligava. Eu o
amo... e h Jamie. Eu amo Drumlarig tambm. Podemos ser felizes l. Voc
entende, eu nunca me acostumei com a cidade, vivia perdida em Londres. No
pode me deixar, Logan!
Mas ele j estava caminhando para a porta.
Poupe o seu flego, Thea! foram as ltimas palavras que Logan disse,
antes de bater a porta atrs de si. Adeus!
Thea atirou-se ao cho. Cada com a cabea apoiada contra a cadeira, chorou.
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Logan no podia ter dito aquelas coisas to cruis. Sua raiva fora terrvel, mas
talvez fosse s o momento de fria. Logo voltaria.
Mais tarde, mais controlada, Thea comeou a sentir dvidas. Como saber se ele
mudaria de idia? Era capaz de ficar firme em sua opinio. Sabia que ele era um
homem teimoso e cheio de orgulho. S uma tola acreditaria que ele voltaria
para busc-la.
Logan j tinha partido h uma hora quando ela conseguiu se levantar e ir at o
telefone. Precisava falar-lhe. Queria correr atrs dele at o hotel, mas, ao lembrar
de sua fria, estremeceu. O melhor que podia acontecer era ele se trancar na
sute e se recusar a falar-lhe.
Thea fez a ligao, mas ningum atendeu. Quando pediu informaes com a
recepo, foi informada de que o sr. Murray havia partido.
Thea calculou que devia ter chorado uma semana inteira. Sete dias vazios, que
se passaram lenta e dolorosamente.
A amargura do abandono a atingiu e ela no conseguia raciocinar. No
apartamento havia ch, leite em p e biscoitos. Viveu disso durante vrios dias,
at comear a se sentir fraca demais. Ento, forou-se a sair para as compras,
mas quando estava fora do apartamento sentia um medo horrvel de que Logan
lhe telefonasse e ela no estivesse l para atender.
Cada vez ficava mais claro que ele no voltaria nem procuraria entrar em
contato com ela. O orgulho de Thea comeou a diminuir e, uma noite, telefonou
para Drumlarig, bem tarde, quando tinha certeza de que o encontraria em casa.
Quando Logan atendeu, ela, emocionada, descobriu que no conseguia falar.
Engasgava-se com as lgrimas.
Al, quem ? ele indagou e repetiu o nmero do telefone.
Logan murmurou, tensa, com a voz trmula. Thea Preciso falar com
voc.
Nada temos para falar.
Se ao menos voc me escutar! Eu o amo. Estou to infeliz to preocupada.
Quem est cuidando de voc? Oh, por favor!
At logo! E desligou.
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Imediatamente, com a viso toldada pelas lgrimas, ligou de novo


Logan, no desligue...
Ento, pare de me atormentar! Desligou novamente. Incapaz de desistir,
tentou novamente na noite seguinte. O resultado foi o mesmo e a mgoa mais
terrvel.
Na ltima tentativa, uma mulher respondeu. Thea no reconheceu a voz. A seu
pedido, a pessoa procurara Logan, mas, voltando ao telefone, depois de alguns
segundos, informou-a de que ele no estava em casa.
Quem voc? Thea indagou.
A nova empregada do sr. Murray.
Thea desligou. Ento, ele j reorganizara sua vida! At agora, esperara que ele
no conseguisse. Sofria muito, mas a dor lhe causou um efeito curioso. Depois
de duas semanas chorando e pensando em Logan, sentiu-se estranhamente
aptica, como se seus sentimento tivessem desaparecido. Algumas vezes at
pensava em se espetar com um alfinete, para ver se doa, pois julgava-se
completamente indiferente e amortecida.
Um dia, ao olhar-se no espelho, espantou-se consigo mesma. Notou os cabelos
sem vida, os olhos com olheiras profundas e o corpo to magro que parecia de
outra pessoa. Apenas contando com seu orgulho, resolveu sair daquela
depresso. Cada vez que se sentia triste ou infeliz, bloqueava-se, procurando
colocar aquelas idias de lado. No adiantaria correr para Drumlarig e enfrentar
Logan. Se fosse procur-lo, seria rejeitada outra vez, e isso seria ainda mais
cruel. Afinal, Logan sabia onde ela estava. Se a perdoasse e quisesse de volta,
nada o impediria de vir busc-la. Se no a procurara era porque no a queria e
ento, Thea ponderou, o casamento tinha mesmo acabado. Uma semana depois,
j tinha novos planos. Voltaria para a universidade. Fora boa aluna e isso no
seria problema. Pensava em formar-se professora, lidar com crianas, e queria
logo iniciar a carreira, j que nunca mais teria filhos.
Antes que tivesse de comear a lecionar, decidiu aceitar um emprego num hotel,
no litoral. Com a realizao dos novos planos, no precisaria mais do
apartamento mobiliado.
Arrumou suas coisas em duas malas, deu uma olhada ao redor e j ia sair,
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(Bianca 67)

quando o telefone tocou.


Pensando que seria seu advogado, ficou aborrecida. O que ele queria? J tinha
conversado sobre todos os papis, assinara tudo o que era preciso. Esperava no
ter de mudar de planos novamente e voltar de Bournemouth.
Ao atender, soube que era Logan.
Logan? murmurou, sentindo que tremia. Logan?
Thea? voc?
Sim. Vacilou, mas conseguiu dizer com toda a calma: Sim, Logan, voc
me pegou no momento em que eu ia sair.
Thea? A voz estava agitada, como se tivesse medo de ela desligar. Eu
tenho algo a lhe pedir. Jamie quebrou a perna.
Jamie... Oh, no! Pobre queridinho! Sentiu lgrimas brotando nos olhos e
procurou se controlar. Como est ele, Logan?
Est pedindo para voc vir v-lo disse ele, depois de uma pausa curta.
Est pedindo a minha presena?
No devia ficar surpresa disse Logan amargamente , conseguiu fazer
que ele gostasse muito de voc, enquanto esteve aqui.
E voc acredita que isso foi parte do meu plano? indagou calmamente e
com firmeza.
Ouviu claramente um suspiro na linha e a resposta de Logan:
No a estou acusando de nada, Thea. Estou s pensando em Jamie.
Lamento, mas no posso fazer muito, aqui de Londres. Quer que eu fale com
ele? respondeu, com uma indiferena que no pensara ser possvel.
No Logan disse. Quero que venha para c, se puder. Eu teria ido a
Londres, para lhe pedir isso, mas no tenho com quem deixar Jamie.
E a nova empregada?
Ele no tentou negar que tinha uma.
Ela muito boa. No tanto quanto voc, mas serve. Pelo menos, voc no ter
tanto trabalho para fazer. S cuidar de Jamie.
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CAPITULO X

Apenas Jamie a faria retornar a Fort William, naquele mesmo dia. Tinha ido de
avio at Edimburgo, e l pegara o trem. Logan ia encontr-la na estao, mas
isso no a intimidava. Ele agora no significava nada. Sentia-se completamente
amortecida e pretendia continuar assim.
Logan aguardava, ansioso, observando os vages. No havia muitos passageiros
naquela poca do ano e Thea percebeu-lhe um ar de alvio, ao v-la. Sentia-se
fria e indiferente, mas seu corao acelerara. S podia ser por causa de Jamie ou
de Drumlarig. Por Logan, no sentia mais nada.
O fazendeiro, parecendo envelhecido, o rosto triste, a pele acinzentada, devia
estar muito preocupado com Jamie.
Como vai, Logan? - cumprimentou. Sentiu-se devorada pelos olhos dele.
Deu um passo para trs e viu que ele notava a sua magreza. Depois,
aproximaram-se, rostos inexpressivos. Notou-lhe os olhos sempre alerta, frios e
duros.
Voc veio! Quem bom!
Prometi que viria. Olhou-o diretamente, espantada de estar falando com
tanta naturalidade. Vim por causa de Jamie.
Estou agradecido. Thea parecia uma estranha a quem ele devia um favor.
Durante um momento, achou que alguma emoo do passado passava pelos
olhos de Logan, mas logo desapareceu. Curvou-se e pegou-lhe a mala. Estou
com o carro estacionado l fora. Logo chegaremos em casa.
O gelo dentro dela pareceu trincar, mas no derreteu, apesar de notar uma
estranha quentura na voz dele. Thea recuperou-se rapidamente e sentiu-se at
triunfante em notar que no se perturbava como antes. Depois dos longos dias e
noites em que passara chorando de saudades, suas reaes a estavam deixando
espantada.
Ignorava o quanto estava plida e como seu corpo ficara magro. Parecia
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(Bianca 67)

desprotegida. Logan fez uma pausa, analisando-a com os olhos torturados e os


lbios tensos.
Antes de irmos, gostaria de tomar um ch ou algum drinque?
Nada, obrigada. Prefiro ir diretamente para Drumlarig.
Como voc quiser.
Observou-o curiosamente e sentiu que havia uma espcie de relutncia nele. Por
qu? Ser que tinha descoberto, naquele momento, que no a queria ali outra
vez? Ou seria alguma outra coisa? Ao partir de Fort William, Thea deu-lhe outra
olhada rpida, pensando que, alm da aparncia, no havia mais nada nele que
a atrasse. Como podia um homem sombrio como Logan Murray provocar
aquela estranha atrao numa garota jovem e bonita? Ainda bem que lhe tinha
voltado o bom senso a tempo.
Apesar da facilidade em negar seu amor por ele, percebia que se sentia tambm
aliviada por estar de volta. O inverno ainda dominava a paisagem, entretanto j
havia traos de azul no cu, apesar de as rvores ainda estarem despidas.
medida que percorriam a estrada, ia se recordando das montanhas e lagos,
como se tivesse passado anos longe dali, e no apenas semanas.
Com medo de trair sua recente felicidade, procurou quebrar o silncio.
A sua nova empregada... sabe que ainda sou sua esposa?
Ela j foi embora.
Como? Mas voc no disse que ela era boa? tima?
Era... mais ou menos. Franziu as sobrancelhas, impaciente. Thea ficou
levemente perturbada pelo seu estado de tenso. Quando soube que voc
vinha, ela partiu. Eu a trouxe a Fort William, quando vim encontrar voc.
Mas por qu? Isto , certamente, voc no lhe disse que eu ia ficar?
Um msculo formou-se no canto da boca de Logan.
A sua estada aqui no tem nada a ver com ela. Ele suspirou, e continuou,
num tom de frustrao: Eu no penso que ela se importasse muito com
Drumlarig. No depois de saber sobre voc e depois que Jamie quebrou a
perna. Penso que isto foi a gota d'gua que ela estava esperando. No tenho
certeza.
Projeto Revisoras

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(Bianca 67)

No se importa?
Claro que sim! respondeu, zangado. No quero que penso que a trouxe
aqui s para trabalhar. Voc j ter muito a fazer, cuidando de Jamie. Olhoua, pensativo. Mas parece que voc est seriamente precisando de descanso.
De repente, sentiu vontade de mago-lo, ou pelo menos tentar, da mesma forma
que fora magoada.
Eu emagreci um pouco defendeu-se , mas isso j era esperado. Uma
garota no sonha em se casar e ser abandonada no mesmo dia. Entretanto,
agora j superei isso. Ele a olhou rapidamente. Na verdade, estou
agradecida de ter voltado ao bom senso Tenho certeza de que recuperarei os
quilos perdidos, provavelmente at chegar a hora de sair de Drumlarig outra
vez.
Espere um minuto! Logan pisou no freio, fazendo os pneus derraparem e
procurando um local para sair da estrada. Depois, como se sentisse inseguro do
que ia lhe dizer, voltou a dirigir. Lamento, mas isso vai ter de esperar. Minha
cunhada est atrs de ns
Ingrid?
Ela mesma. Ela tem vindo a Drumlarig, visitar Jamie.
Compreendo. Thea hesitou, pouco vontade. Ela sabe que ns nos
separamos?
Ela sabe que voc no voltou de Londres comigo. Temos de conversar, Thea.
Forou-se a dar de ombros com indiferena e respondeu:
Ingrid pode no ter se atrevido a fazer perguntas a voc, mas vai faz-las a
mim. O que devo dizer?
Mande-a cuidar da sua prpria vida.
Com prazer Thea sorriu, mas logo viu que seu comentrio no o deixara
satisfeito.
Em Drumlarig, a primeira coisa que fez foi correr para ver Jamie
Jamie! gritou Thea, e beijou o garotinho. Ele a abraou com fora e chorou.
Oh, Thea, por que nos deixou?
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(Bianca 67)

Tendo se esquecido de perguntar a Logan sobre o problema, no sabia que tipo


de explicao devia dar. Corno se narra o fim de um casamento a um garotinho
de oito anos? Ser que ele j tinha idade para entender?
Antes que encontrasse uma boa resposta, Ingrid apareceu ali perto.
Oh, que cena encantadora! Uma briga de namorados, eu suponho, no? E
tudo est bem quando acaba bem... Afinal voc est aqui.
Thea respondeu suavemente, sem se importar com o sarcasmo da outra:
Todo casamento tem seus problemas.
Mesmo depois de um ou dois dias?
Eu... tinha negcios para resolver em Londres.
S isso?
S isso, Thea? Jamie repetia, ansioso, a pergunta de Ingrid. Ele agora a
olhava profundamente, plido e aparentando muito cansao. Logan estava de
p, na porta, sem nenhuma expresso. Percebeu que ele tambm esperava a sua
resposta. Sentiu-se zangada porque Logan, obviamente, estava temeroso de que
ela discutisse seus problemas pessoais diante de outras pessoas. Sua opinio
sobre ela devia ser a pior possvel.
Naturalmente Thea respondeu a Jamie, afastando os olhos do marido.
Ento, no ir embora outra vez?
Oh, Jamie! Eu acabei de voltar!
Tirando o casaco que usava sobre os jeans, Thea avisou que ia fazer um ch.
Jamie a olhou, apreensivo, e ela pensou quanto tempo ainda demoraria para
que a confiana reaparecesse, nos olhos dele. Quanto tempo demoraria para
convenc-lo de que seu lugar no era mais ali?
Logan no fez nenhuma tentativa para impedi-la de ir cozinha. Ele tambm
parecia contente com sua ausncia na sala. Seria bom combinarem alguma coisa
para dizerem a Jamie. Talvez fosse sobre isso que ele quisera conversar, na
estrada.
Ah, ento voc voltou! Martha exclamou, quando a viu.
Tentava manter a voz calma, mas comeou a sentir que ia chorar, vendo todas as
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(Bianca 67)

coisas que lhe eram familiares. Respondeu de modo vago.


No vou ficar para sempre. Suponho que j sabe disso tambm?
Sei, sim a velha Martha a olhou suavemente. Sei mais do que voc,
minha garota, mas vou deixar que descubra por si mesma.
Jamie, pouco depois, foi dormir. Thea sentia-se to cansada que gostaria de ir
tambm para a cama. Sentia-se vencida pelos acontecimentos do dia e no
estava satisfeita em saber que Logan queria lhe falar. Tinha avisado logo depois
do jantar, e ela sabia que, se adiasse por mais tempo a conversa, era capaz de ele
entrar em seu quarto, para procur-la.
Fora-lhe dado o quarto prximo ao de Jamie. Depois de Logan lhe mostrar o
dormitrio, murmurara algo, dando a entender que aquilo era um arranjo
temporrio, at terem conversado. Thea continuava amortecida por dentro,
indiferente. Nem se importou em lhe assegurar que estaria perfeitamente bem
sozinha... at ir-se embora novamente.
Lavou o rosto e passou um pouco de maquilagem, procurando disfarar as
olheiras. Olhou-se no espelho e viu, surpresa, que estava quase bonita. Afinal,
as duas semanas de sofrimento tinham servido para lhe acentuar os traos finos
e diminuir o seu corpo voluptuoso. Dando de ombros, indiferente, virou-se e
saiu.
Desceu e bateu porta da biblioteca. Entrou e no se surpreendeu ao ver Logan
na sua pose de sempre, olhando o fogo. Ele estava com os ombros curvados e o
rosto plido. Rapidamente, ele se aproximou e lhe ofereceu gentilmente uma
cadeira ao lado da lareira, onde ficaria mais confortvel.
No quero que se canse disse ele, ao ver que ela estava pouco vontade.
Eu conseguirei algum que venha ajudar, amanh.
A sbita preocupao dele devia t-la comovido, mas no o fez.
Sou jovem e saudvel, Logan falou ento, pela primeira vez,
Voc me parece muito frgil disse Logan, enquanto ela se movimentava
desajeitadamente. Thea, tenho de falar com voc no sei por onde comear.
Respirou fundo. Eu no quero estragar tudo por no saber me expressar
corretamente.
Sentiu-se contente em poder encar-lo sem estremecer.
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Quer me falar sobre o divrcio? Ser que no podemos esperar at amanh?


Divrcio? Logan exclamou.
Thea arregalou os olhos. Se no tivesse certeza das intenes dele, podia jurar
que Logan havia ficado completamente espantado.
o mais lgico, no? Nosso casamento foi um erro, portanto, nada mais resta
a fazer. Voc me trouxe aqui hoje por causa de Jamie, mas no tente me dizer
que era s por isso. Eu j tinha percebido...
No foi s por causa de Jamie Logan a interrompeu rouca-mente.
Talvez isso tenha provocado tudo, tenha me feito voltar ao bom senso, o que
penso.
No est tentando me fazer acreditar que voc perdeu o bom senso, Logan,
assim como tudo o mais!
Acho que mereo isso. Ele sustentou-lhe o olhar seco. Thea movimentou
os ombros, como se pretendesse dar a impresso de que no queria discutir.
No temos de explicar todos os detalhes de nossas personalidades, Logan.
Pare com isso, Thea! Furiosamente, ele a fez ficar de p. Eu no quero
que fale assim. Nem sobre o divrcio.
Este um pas livre e voc prprio comeou tudo isso. Segurou-a com fora
e, de repente, seus olhos brilharam de fria.
Est bem ele disse rapidamente, e depois, como se o seu dio o
abandonasse, gemeu: Oh, Thea! Admito que tem direito sua vingana,
depois do que eu fiz. Admito que, depois que eu descobri sobre sua fortuna,
minhas reaes foram imperdoveis e ultrajantes. Eu s posso lhe dizer que
aquilo foi o acmulo de muitas coisas. O meu primeiro casamento no foi bom,
voc sabe disso. J lhe disse antes o quanto culpo Kay, mas, enquanto sempre
procurei ser honesto, ela no conhecia o significado desta palavra. Quando
descobri que voc era capaz de me enganar, foi como se se acendesse um fsforo
perto de dinamite. Eu no conseguia pensar direito. Pensei que meu orgulho me
ajudaria, at que voltei para c.
Precisou de algum tempo murmurou ela.
Ele sentiu-se desanimar diante do tom de voz dela, mas continuou:
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Eu estava confuso, no conseguia dormir e nem pensar. At que, na semana


passada, quando a minha tia morreu, compreendi como a vida curta. De
repente, percebi que estava jogando fora as coisas que importam realmente. Em
Londres, depois que ns nos casamos, eu fui procurar algumas pessoas, para
falar sobre os meus investimentos no exterior. Quando vendi parte do que tinha,
para comprar Drumlarig, as coisas no valiam muito. Mas a minerao no
exterior imprevisvel. Do dia para a noite, parece, e me tornei um homem rico.
Thea tentava acreditar nele.
Tambm descobri o quanto a amo, e eram estas duas coisas que eu mal podia
esperar para lhe contar. J tinha tudo planejado. Ento, quando aquele homem
falou com voc no teatro, foi como se eu levasse um tapa no rosto. Sei que no
tinha direito de agir daquele modo nem de lhe falar como falei, mas, por favor,
entenda que eu estava meio louco de raiva e cime.
Quando Logan terminou de falar, Thea continuou olhando-o, imaginando
curiosamente por que a confisso no a afetava. H uma semana teria feito com
que delirasse de alegria, mas agora, era-lhe indiferente.
Desculpe, Logan murmurou ela.
Desculpe? encarou-a, espantado. Por que est pedindo desculpas,
Thea?
Bem, acabou, no ?
Acabou? estava rouco e com os olhos brilhantes de paixo Voc no
pode estar falando srio, Thea. Eu a. amo, voc disse que me amava. Sei que a
magoei, mas peo desculpas. Se precisar passarei o resto da minha vida
tentando provar como a amo.
No, Logan.
Sim! Ele a tomou nos braos. No a beijou, mas ficou apenas apertando-a
com fora, com todos os seus msculos pressionando os dela.
Diga que me perdoa, minha querida. Eu no me importo como seu dinheiro,
pode fazer o que quiser com ele, e isso no porque tenho o meu. S quero o
seu amor e a permisso para am-la.
Thea sentiu que o corpo dele tremia. Ele tambm tinha emagrecido, mas ainda
era um homem forte. Atnita, percebeu que ele tremia pesadamente. Mais do
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que no dia em que tivera febre, quando ela chegara a Drumlarig.


Enquanto esperava a resposta, Logan abraou-a com mais fora e beijou-a no
rosto, obviamente procurando se controlar. Era como se lhe estivesse deixando
toda a iniciativa. Thea s teria de virar os lbios e encontraria os dele. Mas agora
aquilo tudo era um desperdcio, no podia fingir o que no sentia.
S por um segundo, algo vibrou dentro dela, mas era algo to suave que Thea
pensou que fosse o esforo que fazia para controlar a prpria voz.
Solte-me, Logan, por favor. Desculpe, mas no o amo mais. No adianta
fingir.
Corpo tenso, ele afastou-se um pouco e lhe ergueu a cabea. Completamente
plido, disse, roucamente:
No pode ter mudado to rapidamente.
Mudei falou ela, indiferente.
No! No vou acreditar. Senti o seu amor por mim. No era um fingimento,
na nossa noite de npcias, Thea. Ningum se deu to completamente quanto
voc, com amor! Thea sentiu-se enrubescer e a voz dele ficou mais profunda.
Voc. minha! Eu a quero! Minhas noites foram um inferno, sem voc!
Empurrou-o e se afastou dos braos dele.
Voc deve ter matado o amor que eu sentia. Tem de entender isso, Logan. Eu
agora no sinto nada por voc.
Posso beij-la, para descobrir? A dvida fazia com que os olhos dele
brilhassem mais. Penso que no sabe do que est falando.
Se era um desafio, no podia se acovardar. Talvez fosse melhor ele descobrir por
si mesmo, em vez de ficarem perdendo tempo.
Se quiser disse Thea, como se fosse para um sacrifcio. As mos de Logan
apertavam suas costas, os dedos pareciam de
ao, como se quisessem quebr-la. Quase gritou de dor, ao notar que a puxava
com fora para si, pois Thea evitava um abrao mais apaixonado.
Quando a soltou, seus olhos ficaram mais escuros. Encarou-a e um msculo no
canto de sua boca vibrou. Seu rosto estava cor de cinza.
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Tudo o que quero de voc a minha liberdade Thea disse calmamente.


Ento poder voltar para... Jerry?
Era estranho, mas agora as ironias dele no a magoavam mais. Estranho pensar
no quanto fora vulnervel no que se relacionava a Logan.
No. No voltarei para Jerry. Eu s quero estar livre para conduzir a minha
prpria vida. Respirou fundo. Acho melhor lhe contar, Logan, que vou
para a universidade logo depois do vero. At ento, aceitei um emprego num
hotel, numa praia do sul.
Voc no perdeu tempo. Afastou-se e serviu-se de um drinque.
Telefonei para voc, Logan. Sabe que fiz isso. Tentei... No terminou a
frase. Viu-o tomar a bebida de um s gole, servindo-se de outro.
Fui um idiota disse, sacudindo a cabea. Sei disso. Fui um idiota.
Desculpe, Logan. Percebi que parte de tudo foi por minha causa e no vou
atirar toda a culpa em voc. Na verdade, lamento que tudo tenha acabado
assim. Vou ficar um pouco, por causa de Jamie, naturalmente.
Eu no a importunarei. Seu rosto estava tenso, mas aceitou as condies
dela. Parece que eu tive um talento todo especial para estragar a minha vida.
Duas mulheres que me odiaram! Talvez seja o caso de tentar a terceira.
Apesar de toda a sua indiferena, Thea descobriu que as ltimas palavras de
Logan a perseguiram a noite toda e nos prximos dias. .
Entrou logo na antiga rotina da casa. Tudo que lhe era famlia: no tinha
mudado... Martha, Duncan e Jamie. S Logan estava diferente. Thea notou que
ele trabalhava mais. Suas minas estavam rendendo, no precisava daquilo, mas
estava claro que sua nova riqueza no afetara em nada o seu antigo modo de
vida.
Certa manh, quando mencionou isso, ele explicou:
Drumlarig est comeando a dar lucro e eu quero que continue assim, de
modo que no precisarei investir muito capital aqui. Posso gastar mais com a
casa e, um dia, se encontrar uma mulher, que me queira, o dinheiro das minas
poder ser usado. Por enquanto, vou economizando para o futuro. Isso, minha
querida, me faz lembrar que tenho de trabalhar e no devo ficar aqui
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(Bianca 67)

conversando. Apanhou a velha capa de chuva e olhou para Thea enquanto


saa. Se Irene telefonar, importa-se em dizer que eu irei visit-la esta noite?
Quero discutir o novo tratamento de Jamie. Fez uma pausa. Ela parece
saber lidar muito bem com meu filho, no acha?
Honestamente, Thea no podia negar. A filha do mdico era unia tima
fisioterapeuta. Jamie esperava ansioso por suas visitas e isso o ajudava muito. A
garota era paciente com ele, mas seria exagero dizer que tinham se tornado
amigos. Thea sentiu que seu corao diminua, rodo de cime. Quando
voltasse para Londres, Jamie ia precisar de Irene. E Logan tambm...
Dias depois, a sra. Murray chegou e Thea sentiu-se muito satisfeita ao v-la.
Logan estivera to distante ultimamente, que ela nem se atrevera a perguntar o
que sua me sabia da situao entre ambos. Quando encontrou coragem
suficiente para perguntar, ele respondeu que a me sabia que estavam tendo...
dificuldades.
Thea desviou os olhos, ao v-lo angustiado. Sentiu que Logan desejava peg-la
com fora, amass-la, sacudi-la, mas estava de mos atadas. Era verdade que ele
a procurara, tentando se insinuar, mas agora Thea percebia que ele se afastava
dia a dia. Entretanto, ainda assim, continuava a ajud-la com as tarefas mais
pesadas. E geralmente Thea se surpreendia com seus cuidados para que no se
cansasse demais. Entretanto, sempre notava o olhar infeliz de Logan, que nunca
tentava toc-la e sempre passava em frente a seu quarto noite, sem parar.
Passaram-se vrios dias, antes que a sra. Murray tocasse no assunto. Estavam
sozinhas na biblioteca, antes do ch. Jamie conversava alegremente com um
coleguinha da escola, no seu quarto de brinquedos.
A tarde era fria e mida. Incapaz de se sentar ao lado do fogo, Thea tinha ficado
olhando janela.
H alguma coisa errada? a sra. Murray perguntou gentilmente.
Espero que Logan no demore Thea respondeu sem pensar. Est uma
tarde horrvel!
Ele no saiu com alguns homens?
Logan tinha contratado mais empregados recentemente. A sra. Murray tricotou
mais dois pontos, antes de levantar os olhos para Thea. Est preocupada com
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ele, querida?
Thea ia negar, mas, de repente, no conseguiu. Sim, ela se preocupava com
Logan de vrias formas. Era incrvel, mas era verdade.
Ento, por que no vai procur-lo e lhe diz isso? sugeriu a mulher,
suavemente.
No posso. Eu... no conseguiria. como se estivesse congelada. Eu no
consigo sentir mais nada.
Mas, ento, j sentiu? A sra. Murray gentilmente acentuo aquele ponto,
sem tirar os olhos do rosto sofrido de Thea. Ela esperava a resposta.
Trmula, Thea ficou em silncio. E se Logan no voltasse?Se sofresse algum
acidente nos campos? E se ele fosse levado para longe dela, o que poderia fazer?
Qual o preo que seu orgulho teria de pagar por ter-lhe congelado o corao?
Saiu correndo da sala. Como tinha sido tola! Ainda amava Logan Precisava
encontr-lo. Ele podia no am-la mais, contudo tinha de lhe contar!
Logan estava no campo, perto do lago, admirando um rebanho de carneiros.
Novamente, como acontecera no dia em que fora encontrar Jamie, Thea caiu no
rio transbordante.
Logan! gritou com fora.
De repente, o cavalo negro que Logan montava virou-se e logo estava ao lado
dela. Levantando-a do cho como se fosse uma pena. Logan a segurou com
fora, protegendo-a com seu corpo.
Thea, voc est molhada! O que aconteceu?
Nada, Logan. Oh, tudo! Agarrou-o com mos trmulas. Ser que ainda a
queria? A confuso que a dominava parecia pior do que o frio e a chuva, mas
forou-se a continuar: Eu tinha de vir Descobri que ainda o amo!
Durante um momento, ele permaneceu imvel, depois, com u gemido, seus
braos se fecharam com fora. Puxou-a para si e beijou-a, violentamente. Mesmo
antes de falar, Thea sentiu que seu corao batia mais depressa.
Graas a Deus, Thea! Voc no sabe o que estive passando No sabe o quanto
desejei ouvi-la dizendo isso. No conseguia admitir que a tinha perdido, pois
tudo o que tentei no fez efeito. E estava morrendo aos poucos, lentamente,
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desesperado, at que a. correndo em minha direo. S ento pensei que j


tinha pago pelos meus pecados, que poderia t-la de volta, que a Thea
desastrada, de antigamente, estava de volta para mim.
Abandonou-se ao abrao dele e disse:
Devo ter permanecido em estado de choque, Logan.
Eu sabia que era isso. S no sabia o quanto iria conseguir agentar ainda.
Voc no imagina o quanto sofri, minha querida tendo de passar pela frente do
seu quarto todas as noites.
Eu o amo murmurou. Sinta o meu corao batendo, se no acreditar.
Por favor, nunca me deixe ir embora.
Nunca! prometeu, e ento notou que a tristeza e o medo desapareciam,
quando uniu seus lbios aos dele, num beijo apaixonado.
Mais tarde, no calor dos estbulos, ele a tomou nos braos novamente. Havia
urgncia em seu toque e os lbios dela estavam ansiosos tambm.
Apaixonadamente, passou os braos pelo pescoo dele. Nunca mais pensaria
em deix-lo, nunca mais pensaria que ele a deixaria partir.
Voc precisa de um banho quente disse, tocando a blusa molhada. E eu
tambm.
Quando saram do estbulo, Logan murmurou algo em seu ouvido, que a fez
enrubescer.
Ainda estava trmula quando entraram na cozinha. Ao olhar os dois, Martha e a
sra. Murray sorriram.
Logan ainda a cingia pela cintura. Thea olhou, apreensiva. Havia algo a ser
esclarecido. Tinha quase esquecido aquele detalhe, mas no queria que ele
alterasse a sua felicidade. Era melhor confessar agora do que se arriscar raiva
dele, depois.
Tenho de confessar que j estive aqui antes disse, sria. Martha riu
baixinho,, quebrando o silncio.
Voc nasceu aqui, no ? Logo que a vi, eu sabia quem era... mas ningum
mais pareceu saber.
Martha! Voc sabia?! Thea estava espantada.
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(Bianca 67)

Soube no momento em que voc entrou por aquela porta. Martha indicou
a entrada da casa. Mas no podia dizer nada, a no ser que voc dissesse.
Virou-se para a sra. Murray: No se lembra da moa que veio aqui, h vinte
anos, depois que o marido morreu? Esta a filha daquela moa, a criana que
quase matou voc de tristeza, quando a me partiu e a levou.
verdade? a sra. Murray murmurou, surpreendida. Thea fez que sim e
a sra. Murray, atnita, abraou-a e beijou-a gentilmente. O que Martha disse
certo. Ela sorriu. Eu a amava como se fosse minha filha. Lamento, mas at
implorei para adotar voc. Agora, acredito em milagres.
Depois de ouvir a explicao de Thea, abraou-a novamente e lhe enxugou as
lgrimas. Em seguida, declarou que a ocasio pedia uma comemorao com
champanhe.
Durante todo o dilogo, Logan permanecera em silncio. Receosa, Thea,
finalmente se atreveu a olh-lo. A sra. Murray ficara to empolgada que,
obviamente, o esquecera. Para surpresa e alvio de Thea, ele estava sorrindo,
contente e acreditando na explicao que justificava sua apario ali, em
novembro.
Acredita em mim? indagou, ansiosa.
Venha c, bichinho ele brincou gentilmente, estendendo os braos, sem se
importar com as demais pessoas. Eu acreditarei em voc, se me convencer de
que nunca mais fugir novamente.
E ela o convenceu! Com um doce e maravilhoso beijo!

FIM

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