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1979
DO LIVRO

DISPONIBILIZAO DIGITALIZAO: REVISO:

: Valeria O.

Joyce

Nia

Lucy foi abandonada num colgio de freiras na Espanha, e cresceu inconformada com as injustias que sofria por parte das freiras. Aos dezessete anos, fugiu para a cidade. Faminta, maltratada e vestida como um moleque, conheceu Lucas, dono de um barco, que passava a maior parte do tempo navegando como um aventureiro pelos mares. Fascinada por aquele homem forte, que se confessava cruel e impiedoso, Lucy resolveu segui-lo. Lucas podia ser um homem inflexvel, mas tinha jurado proteg-la da maldade do mundo. O que ela no contava que se apaixonaria por ele. Ela, uma quase freira, cada aos ps do prprio anjo do mal?

Anjo de Pedra
"

Satan Toor a Bride "


Violet Winspear

CAPITULO I Lucy estava lavando a loua na cozinha do convento. Olhou para a pia e seus pensamentos estavam to turvos quanto a gua suja cheia de bolhas de sabo. Quantas vezes lavara pilhas e mais pilhas de pratos e talheres ultimamente, como castigo imposto pela irm para cur-la de sua rebeldia? No tinha conta... Lucy fora encontrada pelas freiras do convento na porta do orfanato, uma roda de pedra onde as crianas indesejadas eram abandonadas pelos pais. A roda era virada e o beb era recolhido pelas freiras. As meninas, especialmente, permaneciam muitos anos no convento, s vezes a vida inteira. Ao atingirem a maioridade, faziam votos de obedincia e de castidade permanente. Um prato escorregou da mo de Lucy e respingou gua suja no seu rosto. Limpou os pingos com as costas da mo, os olhos brilhantes de raiva. Se a irm Imaculata houvesse presenciado a cena, daria a ela alguns trabalhos extras para lhe ensinar a humildade e a pacincia. O fato de Lucy ser criada no convento desde os primeiros anos de vida no era uma justificativa, aos olhos da irm, para merecer um tratamento especial. Ela tinha que aprender a ser humilde e a respeitar cegamente a autoridade. O convento estava construdo ao lado de uma igreja muito antiga, famosa pela severidade de sua disciplina. Contavam que uma freira fora enterrada viva no passado por ter recebido um homem no jardim do convento. As meninas comentavam esse caso em voz baixa no dormitrio, com receio que os sussurros chegassem aos ouvidos da irm. As freiras da comunidade acreditavam piamente no pecado original e estavam certas de que todas as pensionistas do convento carregavam essa maldio especialmente Lucy, a mais rebelde de todas. Talvez isso fosse devido ao fato de Lucy ser irlandesa, e no espanhola, como a maior parte das meninas. Quando as freiras a encontraram na porta do convento, num dia chuvoso de novembro, h dezessete anos atrs, o beb tinha um medalho de ouro com uma correntinha passada no pescoo, e havia um nome irlands gravado no interior, alm de duas fotografias, uma do pai, outra da me. O medalho de ouro era tudo que Lucy possua no mundo e a superiora do convento disse que ela o receberia quando fizesse dezessete anos, o que ocorrera duas semanas atrs. No houve festa de aniversrio, no entanto. A irm Prudncia fez um bolo de coco e as meninas mais velhas ganharam uma fatia cada uma. Lucy ficou encantada ao receber a lembrana deixada pelos pais, mas a irm Imaculata acabou com sua alegria ao comentar que o medalho de ouro teria que ser vendido para custear as despesas de sua educao j que era filha de pais reconhecidamente pecadores. Lucy no conseguiu engolir a fatia do bolo de aniversrio depois que ouviu essa notcia e tomou a firme resoluo de fugir do convento na primeira oportunidade. Ela no era espanhola de nascimento e no dedicava um culto sincero Virgen de la Soledad. Lucy no apenas era irlandesa de corao, como era muito parecida com o homem que estava no medalho. Sua vocao no era absolutamente ser freira e passar a vida inteira enclausurada no convento. Como as duas fotografias

eram coloridas, ela podia ver que o pai tinha cabelos castanhos e pestanas to compridas que davam aos olhos verdes uma aparncia misteriosa. No homem, o olhar tinha um ar cativante; na filha, no entanto, revelava uma certa rebeldia e petulncia que os sonhos e as esperanas que nutria no corao no chegavam a disfarar. Como Lucy tinha os cabelos claros, o que era considerado uma ofensa pela irm Imaculata, ela foi obrigada a cort-los bem curtinhos. como os de um menino. S assim no brilhavam ao sol como as panelas de cobre que estavam penduradas na cozinha do convento. Lucy deu um suspiro e olhou pela janela aberta em direo ao jardim cercado do convento, onde as irms tinham uma horta que produzia legumes, verduras e algumas frutas. Os produtos da horta eram colhidos regularmente e contribuam para a alimentao simples das freiras e das quarenta pensionistas. Lucy no fazia questo de comer pratos finos, como camaro e lagosta, como era o caso de Florlia, uma das moas que estava noiva e que sairia em breve do convento para casar e ter sua famlia. Lucy desejava algo mais raro e precioso que os prazeres da mesa ela ansiava pela liberdade. Esse desejo estava escondido atrs dos clios compridos e ela tinha dificuldade de ocult-lo dos olhares penetrantes da irm Imaculata, que entrou nesse momento na cozinha para verificar se ela tinha lavado e enxugado a pilha de pratos e de tigelas, at brilharem como as paredes caiadas de branco do refeitrio. A irm ficou um instante parada, observando-a com o rosto fechado. Voc est sonhando de novo, menina! comentou por fim. J era tempo de ter enxugado essa loua e de ter guardado tudo no armrio da copa. Lucy ouviu o comentrio em silncio, olhando fixamente para os pratos que estavam empilhados cm cima da pia. Responda quando eu falo, menina! exclamou a irm sacudindo-a com fora, enquanto enterrava os dedos grossos na carne delicada do ombro. Voc est sonhando de novo? A irm examinou-a de alto a baixo, com raiva. Por seu gosto, teria aparado h muito tempo os clios compridos, da mesma forma que raspara os cabelos com uma tesoura velha. Eu estava pensando por que sou sempre eu que lavo os pratos disse Lucy por fim. Ah, voc quer saber por qu? para voc aprender a ser obediente. Alm do mais, voc no precisa ter mos macias para agradar o noivo, no mesmo? No se esquea, Lucy, que muito em breve voc pronunciar os primeiros votos e precisa estar em estado de graa para a cerimnia. Voc precisa, alm disso, ter o corao humilde e submisso para ser uma novia na Ordem da Virgen de la Soledad. a vida que Deus escolheu para voc, minha filha. S assim voc poder expiar os pecados dos seus pais... e os seus tambm. Meus pecados? repetiu Lucy surpresa. O que foi que eu fiz, irm? Desde pequena fui criada neste convento e o nico homem com quem falei at hoje foi o

padre Horcio. No seja insolente, menina disse a irm. Seu pecado foi ter nascido fora do casamento, de uma me pecadora... Eu no gosto que falem da minha me desse jeito! exclamou Lucy com o rosto vermelho de raiva. Ela pelo menos foi amada e no sei se o mesmo aconteceu com muitas pessoas que eu conheo... Lucy sabia que no devia falar desse jeito com uma mulher que dedicara a maior parte da vida a servir aos outros; ela no achava justo, porm, a perseguio que sofria por parte da irm. Se fosse obediente, submissa, reservada, as freiras a aceitariam de bom grado, como era o caso de Hermosa, a filha ilegtima de um casal, cujo pai era proprietrio de uma casa de carnes e pagava sua educao. Lucy contudo era uma estrangeira ali, uma jovem de cabelos e pele claros e hbitos muito diferentes das outras pensionistas. Em suma, ela era a ovelha negra do convento que no se adaptava s normas estabelecidas e que sofria as maiores injustias nas mos de uma mulher severa, que tinha os olhos frios de um inquisidor. Vou comunicar madre superiora que voc foi insolente de novo disse a irm, fazendo meno de sair da cozinha. E vou sugerir a ela que lhe d um castigo que fira seu orgulho. Da ltima vez voc esfregou o cho dos corredores. Dessa vez voc vai ficar isolada numa cela durante vinte e quatro horas, para refletir em silncio sobre as palavras que disse e para pedir perdo a Deus por seus pecados. Voc est me ouvindo? Lucy ficou branca como cera. A cela solitria tinha paredes grossas que no deixavam entrar nenhum rudo e ficava na parte antiga do convento a ala malassombrada, como as meninas a chamavam, onde os fantasmas das freiras sepultadas vagavam meia-noite pelos corredores sombrios. Irm Imaculata saiu da cozinha e Lucy sabia que iria diretamente sala da madre superiora. Insistiria para a menina loira ser severamente punida, dessa vez por desrespeito e excesso de orgulho. Como as freiras consideravam o silncio e o recolhimento uma prtica salutar, no ocorria a nenhuma delas que uma adolescente morria de medo de passar um dia e uma noite numa cela solitria na companhia de almas do outro mundo. As freiras naturalmente no acreditavam nessas bobagens, mas o sangue irlands de Lucy estava muito vivo nas suas veias, sem falar na imaginao frtil que herdara dos pais. O que aconteceu na noite seguinte foi ordenado pelo destino, essa figura misteriosa que dominava a imaginao das meninas que moravam no convento atrs de quatro paredes e que tinham uma idia muito vaga da realidade existente l fora. Para elas, o destino era uma mistura de Don Juan e de Santo Antnio, uma criatura sobrenatural que abria as portas da liberdade e do amor. O porto foi aberto para Lucy por um par de calas que estava pendurado atrs da porta da cozinha e que pertencia ao jardineiro que ia duas vezes por semana ao convento para tratar dos canteiros de hortalias e colher os legumes e as verduras que eram usados nas refeies. Lucy apoderou-se furtivamente da cala comprida e fugiu com ela em direo ao quintal, onde ela tinha um esconderijo

atrs de um p de limoeiro. Ela guardara ali uma camisa xadrez que o jardineiro tirara do corpo num dia quente de vero. Naquela ocasio, Lucy no estava certa ainda do seu plano, mas agora estava absolutamente decidida. No ia passar mais um nico dia no convento! Despiu rapidamente o hbito cinza que vestia, que abominava de todo o corao, e apertou com fora o medalho de ouro na mo, fazendo o pedido em voz baixa a Santo Antnio para ser bem-sucedida na fuga. Vestiu em seguida a cala jeans, que estava enorme para ela, e apertou o cinto de couro na cintura. Como a cala era muito comprida, Lucy enrolou rapidamente as duas pernas at a altura do calcanhar. Vestiu a camisa xadrez que estava guardada no esconderijo e, embora tivesse cheiro de fumo de rolo e de suor, ela preferia esses aromas ao cheiro de umidade da cela solitria. Estremeceu de medo ao subir no galho da rvore. Do outro lado do muro havia uma rua sossegada e, alm dessa rua, estava a liberdade com que sonhava. O nico problema era saltar de uma altura de uns trs metros no cho... Se partisse a perna ou o brao, teria ao menos uma desculpa para no ser levada para a solitria do convento. Lucy no sabia que seu pai tinha sido um grande aventureiro, que pulara mais de uma vez os muros altos de uma casa para visitar a namorada, mas ela foi tomada da mesma bravura paterna quando fez uma orao em voz baixa a Santo Antnio, saltou do paredo e foi cair em cima da grama do outro lado. No momento em que caiu no cho, sabia que Santo Antnio estava protegendo-a naquela noite. Embora sentisse uma dor forte na sola dos ps, no quebrou o pescoo nem a perna na queda. A grama era alta e amorteceu o choque. Ao levantar-se, lanou um ltimo olhar para o convento que fora sua residncia nos seus dezessete anos de vida. Vaya con Dios murmurou em voz alta, lembrando-se das meninas que tinham sido suas amigas. Adis. Fugiu toda, protegida pela penumbra da noite. Era fcil correr com um corpo que se mantivera esguio graas ao regime severo do convento. Ela tinha confiana no futuro, o medo ficara para trs, nas paredes cinzentas e encardidas do convento, uma lembrana amarga do passado e um fantasma que ia perseguila no futuro. Ela sofrera muito tempo com a idia de fazer os votos habituais de obedincia e de castidade, para os quais no tinha a menor vocao. Preferia morrer a viver enclausurada atrs daquelas paredes. Entretanto, fora somente nas ltimas semanas que lhe ocorreu o pensamento que havia a possibilidade de fugir para sempre dali e nunca mais voltar. Ela no se inquietava no momento com o fato de no levar alimentos consigo, dinheiro, nem mesmo o endereo de uma casa onde pudesse passar a primeira noite, antes de arrumar um emprego qualquer. No momento no pensava em outra coisa a no ser na liberdade que lhe sorria. Pensaria nas outras coisas quando fosse o momento oportuno. Conhecia bem a regio, graas aos passeios que dava com as outras meninas de sua classe. Saam sempre acompanhadas da irm que tomava conta da aula. Nunca havia nenhum imprevisto muito excitante nesses passos, a no ser o

encontro ocasional com um ou dois camponeses que topavam no caminho ou com o cavaleiro de chapu de couro que levava a boiada para o matadouro. Lucy costumava rir quando o avistava de longe e comentava em voz baixa com Florlia, sua amiga, que elas eram o rebanho que as freiras levavam para o matadouro. Sorriu ao recordar essa cena e olhou para as primeiras estrelas que surgiam no alto do cu, na direo do porto de Santa Flvia. No estava certa ainda do que pretendia fazer. Entretanto, como aquelas estrelas que brilhavam no firmamento, suas idias tambm logo estariam claras. Correu algum tempo, depois andou mais devagar, para tomar flego, e estava muito excitada e cheia de esperana com a fuga para sentir o menor sinal de cansao. Meu querido Santo Antnio pediu em voz baixa. Proteja-me das mos da irm Imaculata. Ela pode estar bem intencionada, mas no quero ser freira porque no tenho a menor vocao para isso. Eu quero um marido, meu querido Santo Antnio. Ela no tinha idia de como seria esse marido, mas achava que seria parecido com a figura de Don Juan que vira certa vez na capa de uma revista de cinema que uma menina levara s escondidas para o convento. A fotografia era do ator que fazia o papel do conquistador espanhol, mas Lucy imaginava que seu noivo seria assim, alto, moreno, diabolicamente lindo, com bigode bem preto e lbios sensuais, sem contar que teria as pernas mais compridas e elegantes deste mundo. Os olhos, por sua vez, teriam um brilho demonaco, e ele no teria medo de nada nem de ningum: seria completamente livre e no obedeceria s ordens de pessoa alguma, muito menos de uma mulher. Se algum tentasse sujeit-lo, ele daria uma bela gargalhada e voltaria as costas sem olhar para trs. Lucy tambm no olhou para trs. Preferia morrer a ser obrigada a recitar as oraes em latim, a lavar os pratos sujos de gordura na gua fria da pia, a ter as mos sempre vermelhas de esfregar o cho e encerar o assoalho. Por momentos, ela tinha vontade de chorar como uma criana, porque era a primeira vez na vida que estava completamente s no mundo, sob o cu estrelado, sentindo a brisa marinha penetrar no tecido leve da camisa de algodo e arrepiar-lhe a pele, sobretudo porque estava rasgada bem no meio do peito. Correu mais um pouco para se esquentar e tornou a andar outro tanto, lembrando das roupas com cheiro de lavanda que vestia no convento. A irm Prudncia gostava de fazer saquinhos de lavanda que colocava nos bolsos fundos dos hbitos das freiras. Quando andavam pelos corredores, uma verdadeira nuvem de perfume acompanhava seus passos. A irm fazia isso para tirar o cheiro de cebola das roupas, mas Lucy tinha a impresso de que ela seria uma excelente dona-decasa se tivesse um marido e crianas para cuidar. O amor que a irm dispensava s meninas era o nico sentimento de carinho que Lucy experimentara na vida. No tinha idia de como era o outro tipo de afeto, mas tinha certeza de que no podia ser encontrado num casamento arrumado pelos pais, por simples convenincia, porque o noivo era um bom partido. Lucy no sabia o que era pior: ser forada a permanecer no convento como freira

a vida inteira ou casar com um desconhecido que no amasse. As duas situaes pareciam semelhantes s armadilhas que o jardineiro deixava no quintal para apanhar os coelhos que iam comer os legumes da horta. A jovem fugitiva chegou a Santa Flvia por volta das nove da noite. Estava exausta, morta de fome, mas muito excitada com sua aventura para se incomodar com esses pequenos inconvenientes. Nem se lembrou que fazia uma hora mais ou menos que estava correndo pelo mato, pulando cercas e atravessando os riachos com gua pelos joelhos... Quando chegou ao porto de mar, percebeu imediatamente que a cidade estava em festa. Fileiras de lmpadas coloridas estendiam-se ao longo do cais, juntamente com bandeirolas e estandartes de diversas cores, e havia grupos de pessoas reunidos em volta de barracas improvisadas que vendiam toda sorte de comidas tpicas, churros, espetinhos de carne, camaro frito, batatas assadas na brasa, ostras com limo e outros frutos do mar. Lucy sentiu gua na boca com o cheiro embriagador da comida. Como no tinha um tosto para gastar, contentou-se em andar pelo meio da multido, enquanto o estmago vazio dava voltas com a viso das pessoas que comiam roscas aucaradas, pipocas, churrasquinhos, amendoim torrado, uma infinidade de petiscos deliciosos e tentadores. Alguns meninos jogaram serpentina e confetes em cima dela e seus cabelos claros ficaram cobertos de pontinhos coloridos. Trs garotas de braos dados, com vestidos de babadinho e flores espetadas nos cabelos, caram na gargalhada quando viram seu traje caipira a cala larga e a camisa rasgada no peito. Uma delas piscou o olho, como se Lucy fosse um menino do interior que tivesse vindo cidade para a festa fantasia. A dura verdade, no entanto, que Lucy no tinha dinheiro nem mesmo para comprar um pastel e matar a fome. Seu rosto estava muito plido sob lmpadas coloridas da pracinha embandeirada, onde o som da msica espanhola animava o ambiente, ao ritmo do paso doble executado por uma jovem de saia rodada e por um homem de cabelos negros, de camisa bordada no peito, com punhos de babadinho e um chapu de palha na cabea que cobria parcialmente os olhos escuros. Lucy ficou parada entre as pessoas que assistiam dana. O sangue latino corria pelas veias dos danarinos que executavam passos complicados e graciosos no meio de terreiro, com os braos levantados na altura dos ombros, enquanto descreviam crculos em volta um do outro, roavam o corpo de leve e tornavam a se afastar. As rendas do vestido da mulher descreviam desenhos bonitos ao lado da cala justa do homem. As castanholas mantinham o ritmo acelerado e ininterrupto da dana, como o canto de uma cigarra, e os brincos dourados da mulher cintilavam sob as lmpadas da pracinha, enquanto os olhos negros do homem lanavam fascas sob o chapu de abas largas. De repente, Lucy sentiu-se tonta como a mariposa que bate na luz. A fome, o cansao, a excitao da fuga tudo contribuiu para criar essa sensao de vertigem. Ela se apoiou no primeiro objeto que encontrou para no cair no cho e esse objeto era um homem troncudo que estava ao seu lado. Na mesma hora,

como se tratava de uma festa popular e os roubos eram freqentes, o homem pensou que Lucy era um moleque cigano que estava tentando bater-lhe a carteira. Ladro! gritou em voz alta, segurando-a pela orelha e sacudindo-a com toda fora. Ah, seu vagabundo de uma figa, eu te apanhei com a mo no bolso! O homem estava arrancando literalmente sua orelha quando o danarino de camisa abriu passagem por entre a multido e aproximou-se dos dois. O que aconteceu? Voc vai matar o menino espancando-o desse jeito! disse o homem com a voz autoritria de algum que est acostumado a ser obedecido. O que foi que ele fez? O homem troncudo continuou segurando Lucy pela orelha e olhou para o danarino que estava acompanhado da mulher de saia rodada. Os olhos dela estavam brilhantes e continuava batendo as castanholas na mo, como se no admitisse a interrupo da dana. Ela se encostou no ombro do homem de camisa bordada, que a afastou com um gesto brusco do corpo. Ele enfiou a mo no meu bolso respondeu o homem troncudo, com a voz furiosa. Isso demais... A gente no pode nem mesmo ir a uma festa sem algum tentar roubar a carteira. Eu vou levar esse moleque para a delegacia. Mas ele apenas um menino! exclamou o outro, libertando Lucy das mos de seu agressor. Voc no pode mandar um menino dessa idade para o xadrez. O que ele roubou de voc? Voc tem alguma prova de que ele estava com a mo no seu bolso? Ele se encostou em mim! disse o homem. Lucy ouvia, de cabea baixa, tratada publicamente de ladra diante do povo. Eu no roubei nada disse por fim, com a voz trmula. Eu no sou ladro nem vagabundo, ouviu? Eu acredito em voc, menino comentou o homem de camisa rendada. Voc est com jeito de quem andou passando necessidades ultimamente, mas no tem cara de batedor de carteira. No vou permitir que voc seja preso numa noite de festa. Olhe, pegue este dinheiro aqui e v comer alguma coisa. Voc deve estar com fome. Muito obrigado mas eu no posso aceitar seu dinheiro disse Lucy, se bem que estivesse morta de fome e de sede. Embora o homem de camisa rendada tivesse a aparncia de algum muito rico ela no podia aceitar publicamente uma caridade! Lanou um ltimo olhar em sua volta antes de se perder no meio da multido. Estava contente consigo mesma por ter recusado o auxlio do homem, se bem que estivesse ligeiramente arrependida de no ter matado a fome e a sede por causa do seu orgulho! Passou diante de uma barraca onde uma mulher fritava churros e sentiu novamente uma contrao no estmago. Tinha que encontrar urgentemente uma maneira de ganhar um dinheiro. Minutos depois avistou a porta dos fundos de um

restaurante. Decidiu entrar ali e perguntar se precisavam de algum para lavar a loua por algumas pesetas. Afinal, no fizera outra coisa no convento a no ser lavar pratos e tigelas. Estava prtica no assunto. Com as mos nos bolsos da cala e o jeito desembaraado de um adolescente, entrou na cozinha do restaurante onde uma mulher gorda e um homem baixinho tomavam vinho tinto e se lamentavam de ter que trabalhar no feriado, enquanto os outros se divertiam l fora. Lucy aproveitou a indireta e se ofereceu para lavar a pilha de pratos e de talheres que estava amontoada dentro da pia. Eu cobro baratinho para lavar todos esses pratos e talheres disse com um sorriso da porta. O homem observou-a em silncio, desconfiado. A mulher, no entanto, cujo rosto largo estava corado pelo vinho que bebera e que devia estar ligeiramente tonta, aceitou imediatamente a sugesto. Est bom, voc pode lavar os pratos e os talheres. Assim a gente vai ao baile fantasia. Isso melhor do que passar o ltimo dia da festa trancada numa cozinha... Mas ele vai querer dinheiro disse o baixinho, lanando um olhar reprovador na direo de Lucy. Eu cobro baratinho repetiu Lucy, com um sorriso sem graa. Est bom, ento, garoto. Pode comear. Posso receber uma parte adiantado? perguntou Lucy. Ela no via a hora de comer um pastel e de tomar um refrigerante. No, isso no! disse a mulher com autoridade. Primeiro voc lava a loua e depois voc recebe. Nada de bancar o esperto pra cima da gente e dar o fora com o dinheiro. Voc pode usar a gua quente que est na chaleira e esfregue bem os pratos, at estarem brilhantes. Caso contrrio voc no vai receber as vinte e cinco pesetas que estou disposta a lhe pagar por seu trabalho. Opa, isso demais! interveio o baixinho. Jorge, hoje festa! disse a mulher com displicncia, dirigindo-se porta que comunicava com o salo. Alm disso, esse menino parece que no pe nada na boca h uma semana. Vamos andando, querido. Eu preciso arrumar uma mscara para entrar no cordo. Depois que os dois saram, Lucy deu um suspiro ao olhar para a pia cheia de pratos sujos. Apanhou a chaleira em cima do fogo e despejou gua quente em cima das louas. Em seguida, jogou um punhado de sabo em p e se preparou para executar o servio que j se tornara uma rotina na sua vida. A limpeza dos pratos e dos talheres levou uma hora mais ou menos. Era perto da meia-noite quando Lucy deu por encerrado o trabalho. A algazarra que vinha do salo dava a entender que o baile fantasia estava se aproximando do final, quando as mscaras eram retiradas dos rostos e os pares se viam pela primeira vez.

Estava enxugando as mos na toalha de pratos quando o garom entrou na cozinha com uma bandeja cheia de copos de vinho. Lave esses copos, por favor disse. No temos mais copos limpos no bar. Eu fui paga apenas para lavar a loua disse Lucy com firmeza. A fome que sentia antes se transformou subitamente numa espcie de enjo e a nica coisa que desejava no momento era sair da cozinha que fedia a alho e cebola. Antes de ir embora, porm, devia receber o dinheiro para poder pagar o quarto e no tinha a inteno de lavar duas dzias de copos a troco de nada. Passou em silncio pelo garom e dirigiu-se sala do restaurante, de onde vinha a algazarra que ouvia. A mulher gorda estava vestida com um casaquinho vermelho. Seria fcil reconhec-la no meio do cordo. Ao atravessar a porta da cozinha, porm, sentiu-se completamente desorientada. Era impossvel encontr-la no meio de tanta gente. Com um suspiro de desnimo, caminhou pelo meio da multido, abrindo passagem lentamente e recebendo empurres dos pares que danavam a sardana. Saia da frente, garoto! berravam alguns pares. Outros empurravam Lucy de um lado para o outro do salo. Em dado momento, a brincadeira se tornou mais vibrante e animada. Lucy tinha a impresso de estar vivendo um pesadelo. Sabia que era apenas uma brincadeira nova que tinham descoberto, fruto do excesso da bebida e dos impulsos recalcados o ano inteiro, mas suas emoes estavam muito tensas com todos os acontecimentos anteriores para achar graa na festa popular. De repente, algum a empurrou com mais violncia e ela caiu no meio do salo com um grito de susto... caiu embaixo dos ps que danavam, dos saltos altos das mulheres e das botas dos homens. Cuidado! berrou algum. Vocs vo machucar o garoto! Ela sentiu uma dor lancinante quando o bico do sapato atingiu sua testa e tudo em sua volta comeou a girar a uma velocidade espantosa, como uma chama ardente, da cor de esmeralda, que se apagou finalmente na escurido total. CAPITULO II O quarto estava iluminado por uma lmpada no teto no momento em que Lucy voltou a si. Continuou deitada onde estava, com a cabea dolorida e podia jurar que escutava vagamente o rudo do mar... mas era com certeza o efeito de ter recebido um golpe na cabea. Ela se lembrou repentinamente, com um tremor de susto, que estivera sob os ps dos pares que danavam no salo de baile. Deu uma exclamao abafada e, no mesmo instante, um vulto debruou-se sobre a cabeceira da cama. Estremeceu ao avistar a mscara escura inclinada sobre ela. O nariz era enorme e a boca estava acentuada com linhas bem definidas, ligeiramente cruis. O queixo era fino e fugidio, como se o mascarado sorrisse com ironia dos desatinos da existncia.

Em qualquer outra circunstncia, Lucy teria notado os traos elegantes do indivduo. No momento, porm, toda sua ateno estava voltada para a mscara... seu corao bateu mais depressa, como se enxergasse o prprio demnio na sua frente... o anjo do mal que no gostava da luz e que zombava das pessoas que seduzia com sua beleza irresistvel. Ah, finalmente voc voltou a si disse o homem com a voz arrastada, inclinando-se sobre Lucy e segurando-a pelo queixo para examinar os ferimentos que recebera na testa. Voc vai ficar com manchas roxas nos primeiros dias... sem falar num galo na testa. A cabea est doendo muito? Ela assentiu em silncio e sentiu um calafrio percorrer-lhe a espinha quando o desconhecido desabotoou a camisa xadrez para examinar as marcas que recebera no peito. Sua camisa est imunda e eu vou providenciar uma limpa. Voc gostaria de tomar alguma coisa? Um gole de conhaque, por exemplo? Seria bom para voc se sentir mais bem disposto... O homem a tomava por um menino, pensou Lucy, descontraindo os msculos. Era natural por isso que a examinasse com tanta liberdade. Voc est me reconhecendo agora? perguntou o homem retirando a mscara do rosto e jogando-a para o lado. Lucy olhou em volta e viu que estava deitada numa cama beliche; um travesseiro fora posto embaixo de sua cabea para ergu-la ligeiramente. A luz da lmpada eltrica batia diretamente no seu rosto e revelava os ossos aparentes sob a pele, os olhos verdes de clios compridos, o queixo delicado de adolescente. Esguia como uma gazela, Lucy era delicada como um filhote de animal selvagem, rebelde e inocente ao mesmo tempo. No havia indicao das curvas do corpo embaixo da camisa grosseira de algodo, que estava grande demais para ela, e o homem que a examinou de relance, da cabea aos ps, no pareceu muito impressionado com a curva delicada e graciosa dos quadris. Voc est branco como cera. Por favor, no v desmaiar de novo! disse o homem com um gesto de impacincia. Ele foi at o armrio das bebidas que ficava no canto do quarto e ela ouviu o rudo de copos e de garrafas. Eu vou lhe fazer companhia e beber alguma coisa, mascote. No todos os dias que salvo um nufrago de um baile fantasia. Como voc foi parar l, hein? Por que eles estavam se divertindo s suas custas? O homem sentou-se na beira da cama com dois copos na mo e lhe serviu uma dose de conhaque. Voc pode tomar sozinho ou quer que lhe d na boca? O homem colocou um dos copos na cabeceira da cama. Posso murmurou Lucy, fazendo um esforo para levantar o corpo dolorido. Imediatamente ela deu uma exclamao de dor e o desconhecido observou-a com ateno. Antes que Lucy pudesse protestar, passou o brao em volta de suas

costas e colocou o copo nos lbios. Beba isso, mascote. Esse conhaque vem da Frana. Um toureiro amigo meu tem loucura por conhaque, mas ele no paga o preo exorbitante que cobram pela garrafa. Bom, hein? O lquido desceu pela garganta e ardeu no seu estmago. Nunca tinha provado lcool antes e achou muito gostoso. No momento em que bebeu o ltimo gole de conhaque, os olhos estavam pesados e sonolentos. Muy bueno disse para o homem. Nunca tomei nada to gostoso na minha vida. Fico contente que voc tenha gostado, Mascote. Pelo jeito, tenho a impresso de que voc andou passando dificuldades ultimamente, no? O homem segurou o copo de conhaque com as duas mos, levou-o ao nariz, respirou profundamente o bouqu penetrante da bebida antes de sorver um gole, como um verdadeiro entendido. assim, menino, que se bebe conhaque. Fez uma pequena pausa e voltou a observ-la com ateno. Ento, voc vai me contar como se chama e como foi parar no meio daquela festa? Foi por acaso murmurou Lucy sem jeito, passando a lngua nos lbios. Eu estava lavando a loua na cozinha e, quando terminei, fui ao salo para ver se recebia da mulher que tinha me dado o servio. Estava procurando-a no meio dos pares quando eles comearam a me empurrar de um lado para o outro, para se divertir s minhas custas... Lucy parou, sem jeito. Era humilhante a maneira como fora tratada no salo de baile. Sentia-se agora segura e confiante na presena do desconhecido que a tratava com amabilidade. Sabia, por instinto, sem que ningum tivesse ensinado, que alguns homens so de uma categoria diferente. Os indivduos desse tipo nasceram para liderar os outros e vivem de acordo com as suas leis, sem prestar contas a ningum dos seus atos. Era algo inato, uma espcie de carisma ou de poder magntico que esse homem tinha, uma personalidade forte que levava os outros a lhe prestarem instintivamente obedincia. Ela no se lembrava mais como fora levada do restaurante, mas suspeitava que o desconhecido era responsvel por isso. De alguma forma, salvara-a dos ps dos danarinos e a transportara para a tranqilidade desse quarto onde ela estava. Olhou em volta pela segunda vez e avistou uma vigia atrs de uma cortina, o brilho da madeira que revestia a pea, a austeridade do ambiente tipicamente masculino, o luxo do carpete e do sof ao lado da estante de livros. Onde estou? perguntou surpresa. Num barco ou num veleiro, como voc preferir. Chama-se Miranda e minha casa durante a maior parte do ano. Ns partimos de Santa Flvia h uma hora e estamos em alto mar no momento. Est sentindo o cheiro gostoso do mar, mascote? Lucy apertou a colcha com nervosismo e pensou que algum anjo ou demnio

tinha atendido seu pedido. Pelo visto, no voltaria nunca mais para o convento das freiras. Como voc se chama? indagou o homem. Voc um cigano que vive de biscates e que no se envergonha de enfiar a mo no bolso dos trouxas? Eu no roubei nada exclamou Lucy com vivacidade. Eu acredito. Os ciganos no se deixam apanhar facilmente. E seus pais, onde moram? Eu no tenho pais respondeu Lucy com naturalidade. E como voc se chama? repetiu o desconhecido, estendendo a mo para apanhar uma cigarrilha em cima da mesinha de cabeceira. Lucy observou com ateno o homem riscar o fsforo e aproximar a chama do fumo. Para ela isso era novidade. Ningum fumava no convento, muito menos uma cigarrilha forte que deixava um cheiro penetrante no ar. O homem soprou a fumaa para o alto em espirais azuladas. Uma parte da fumaa saiu pelo nariz e Lucy respirou sem querer o aroma intoxicante do fumo escuro. Esse fumo muito forte para voc, mascote. Quer um cigarro? No, muito obrigado disse ela, de olhos arregalados, sacudindo a cabea com vivacidade. Mas voc est com fome, no verdade? Voc no me disse ainda seu nome... Eu me chamo Toni. Ah, um irlands! exclamou o desconhecido, soprando a fumaa para o alto... O que um pequeno irlands veio fazer na Espanha, posso saber? Voc fala a lngua como se houvesse nascido aqui. Eu nasci na Espanha. Fui criado num stio e ajudava o dono a cuidar da horta. Mostre-me suas mos. Era um ordem e Lucy obedeceu. Observou com ansiedade os olhos negros examinarem detidamente os dedos e as palmas avermelhadas pelo trabalho. Voc pode se orgulhar de suas mos disse o homem satisfeito com o exame. No qualquer menino da sua idade que possui mos marcadas pelo trabalho como as suas. Por que voc saiu de l? Brigou com o proprietrio do stio? Eu queria ser independente. No tenho medo de pegar no batente. Voc precisava ver a pilha de pratos que lavei no restaurante... antes de receber aquele chute na cabea! Ela fez uma pausa. O que voc vai fazer comigo? No sei ainda. Depende. Depende do qu? Ela queria ouvir uma resposta direta e ficou na dvida quando viu um sorriso esboar-se nos lbios do homem. Depende de seu comportamento a bordo. Se voc obedecer minhas ordens, antecipar-se aos meus desejos, no brigar com ningum e estiver sempre de bom

humor, posso guard-lo comigo. Mas ser que voc capaz de fazer tudo isso? Voc acha que vai se dar bem com essa vida em alto mar? Voc est falando srio? perguntou Lucy de olhos arregalados. Era uma sorte grande trabalhar para esse homem misterioso e amvel que tinha um olhar muito diferente da expresso plcida e bondosa do padre Horcio... Era algo assustador e cativante ao mesmo tempo e Lucy sentiu seu corao bater mais depressa com a perspectiva que surgia na sua vida. Eu no brinco em servio, nem costumo dar esperanas que no podem ser realizadas concretamente. Minhas crueldades so de um outro tipo, garoto. Tome cuidado, portanto! Eu sou cruel quando tenho motivos para ser. Acredito murmurou Lucy, assustada com as palavras do desconhecido. No convento, as meninas aprendiam a ser sinceras ou completamente falsas. Por sua parte, ela preferia sempre a verdade simulao, porque a coragem de dizer o que pensava e um pequeno medalho de ouro eram os nicos bens que ela possua na vida. Voc pode ser franco comigo prosseguiu o homem. Mas no confiado demais, entendeu? Um santo gosta de ser chamado de santo, o pecador no entanto mais sensvel... Como voc deve ter notado, eu no sou paciente nem muito bondoso. Voc no nenhum bobo, como estou vendo, embora seja meio ingnuo para sua idade. Eu vou buscar uma tigela de sopa na cozinha e uma fatia de po. Enquanto isso, reflita sobre o que lhe falei. Eu me chamo Lucas e voc pode me chamar pelo primeiro nome, sem cerimnia. Eu tambm vou cham-lo de Toni, ou de qualquer outro apelido que me passar pela cabea. Estamos entendidos? A fumaa da cigarrilha cobriu os olhos escuros no momento em que Lucas se levantou e olhou do alto para o novo marujo da tripulao. O sorriso era enigmtico e combinava com o rosto cnico. A camisa branca de cambraia brilhava sobre a pele bronzeada. Sem exagero nenhum, Lucas tinha a fisionomia muito interessante, quase insolente na sua energia. Os motivos dele para suas aes eram sempre misteriosos e se Lucy fosse mais experiente e menos confiante na sua inocncia teria fugido dele como o diabo da cruz. Lucas fez meia-volta e saiu do beliche, caminhando com uma graa e uma elegncia tipicamente espanholas. E foi somente ento que Lucy reconheceu o homem de camisa rendada que danara o paso doble na festa popular. Que fim levara a mulher que lhe servia de par? Ela continuou deitada na cama estreita, meditando nas palavras que ouvira. A maneira como Lucas falava, como olhava para ela, com arrogncia e superioridade, a maneira como a adotara a bordo do veleiro... No fundo, ele parecia com um prncipe que reinara no passado nas cortes da Andaluzia. Embora fosse uma jovem inexperiente, criada num convento, Lucy confiava muito na sua sorte e no lhe passou pela cabea o que poderia acontecer quando Lucas descobrisse sua verdadeira identidade. Como passava por menino, Lucas lhe oferecera um trabalho a bordo do veleiro. Claro, ela s podia ficar imensamente agradecida com a proposta e estava disposta a ser o criado mais obediente e

submisso de toda a tripulao... mas quem podia prever at quando duraria essa situao? Estava refletindo sobre isso quando a porta se abriu e Lucas voltou com uma bandeja redonda na mo, onde havia uma tigela fumegante, com um cheiro muito apetitoso, e uma fatia grande de po, que dava perfeitamente para duas pessoas. Voc no precisa morder as mos, filhote disse Lucas, notando o nervosismo de Lucy. Eu trouxe uma sopa de cebola para lhe dar fora. Voc est com o rosto muito plido, sem falar que uns quilos a mais no lhe fariam mal nenhum. Espero que voc goste de nossa comida a bordo. Lucy j tinha tomado muitas vezes sopa de cebola no convento. Entretanto, no momento em que provou a sopa que Lucas trouxera, notou imediatamente que era muito melhor e mais gostosa que o lquido sem graa que as freiras faziam. Bebeu tudo e raspou o prato, como se estivesse faminta. Lucas a observou em silncio, como se ela fosse uma criatura vinda de um outro planeta. Quer mais? perguntou, depois que ela comeu a ltima migalha de po. Posso mandar fazer uma omelete para voc... No demora nada. Muito obrigado, eu comi demais disse Lucy reclinando a cabea no travesseiro. A sopa de cebola estava uma delcia... foi a melhor que tomei na minha vida. O que voc comia no stio onde morava? As sobras da mesa? Mais ou menos murmurou Lucy sem jeito, no querendo entrar em detalhes. Eu no devia levar voc comigo sem obter antes a autorizao de um responsvel. Por falar nisso, que idade voc tem? Eu fiz dezessete anos h um ms. Daqui a um ano vou ser maior de idade. Eu no quero voltar para a casa onde morava. Voc vai me mandar de volta para l? No, se no for esse seu desejo. Voc deve ter suas razes para agir assim e no sou eu que vou contrari-lo. Aprendi a ser livre e a respeitar a liberdade dos outros. Quer dizer ento que voc est decidido a trabalhar conosco? O que foi que o levou a tomar essa deciso? Bem, antes de mais nada, voc me trouxe para c... eu estava inconsciente e no me lembro de nada. Quando voltei a mim, estava deitado nessa cama... Foi voc que me trouxe para c? Foi. Eu tinha dito ao capito para levantar ncora meia-noite e ele obedeceu ao p da letra minhas instrues. Era meia-noite em ponto quando subi a bordo com voc nos braos... Voc acredita no destino, garoto? Acredito murmurou Lucy em voz baixa. O destino quem dirige nossas vidas. Ah, quer dizer que voc supersticioso como todo bom irlands? perguntou Lucas com um sorriso irnico. E voc, no ? Os espanhis tambm costumam ser... Eu sou supersticioso e muitas outras coisas alm disso, como voc vai

descobrir com o tempo... Est combinado ento, mascote. Eu vou lev-lo comigo como meu criado pessoal e voc no deve obedincia a mais ningum, a no ser a mim. O camareiro meio estpido, mas eu vou recomendar que seja paciente com voc nos primeiros tempos. Aqui a bordo somente eu me reservo o direito de lhe dar uns tapas quando for oportuno, mais ningum. Outra coisa... Voc no pode dormir no meu beliche, seno os outros vo pensar que eu me deixei corromper por seus cabelos claros e isso no fica bem para meu sangue ingls... Sangue ingls? perguntou Lucy surpresa, sem prestar ateno s outras implicaes do comentrio. Voc parece mais espanhol... Eu s herdei da minha me os olhos claros. Agora, d o fora da minha cama, mascote! Eu vou lhe mostrar onde voc vai dormir. Lucy levantou-se da cama e sentiu-se meio tonta quando ficou de p. A cabea estava doendo ainda, mas tinha conhecido dores mais fortes no convento aps passar muitas horas ajoelhada no cho, esfregando os corredores e o refeitrio. Alm disso, ela estava agora a bordo de um veleiro maravilhoso, cujo dono era um homem simptico e amvel, diferente de todos os adultos que ela conhecia. Lucas pelo visto nunca dissera uma orao na sua vida, mas era mais atencioso e humano que muito padre de batina que ela tinha encontrado no convento. Se fosse necessrio, ele seria capaz de entrar numa casa em chamas para salvar uma criana. Ser que o padre Horcio faria a mesma coisa? Ela o seguiu at o outro beliche que ficava ao lado do primeiro, embora fosse bem menor. Limpo, arrumado, cheirando a madeira e a metal polido, tinha uma colcha bordada espanhola em cima da cama estreita. Esse o quartinho onde normalmente eu acomodaria meu criado. Mas como no costumo levar comigo nenhum criado quando viajo em alto-mar, o quarto est vazio. Voc pode dormir aqui enquanto no arrumamos um quarto maior. Pode ler os livros que esto naquela estante, se que voc sabe ler... Claro que sei! disse Lucy olhando em volta de si, muito contente com o quartinho minsculo. Ela dormira a vida inteira num dormitrio com outras quarenta meninas e agora, finalmente, ia ter um quarto independente, exclusivamente seu. Sentiu vontade de estreitar nos braos seu novo patro, mas essa no seria uma atitude muito correta para um adolescente de sua idade. Afinal, Lucas no podia suspeitar que ela era uma jovem de dezessete anos, disposta a aceitar qualquer coisa contanto que no fosse mandada de volta para o convento. Seria muito perigoso, como pressentia, se Lucas descobrisse sua verdadeira identidade. Imagine s uma moa viajando sozinha no meio de uma tripulao exclusivamente masculina! Ela vira Lucas danar na festa popular e sabia perfeitamente o perigo que havia quando ele estava na companhia de uma mulher. Lucy ignorava a maior parte dos laos que unem os sexos, a no ser o que fora murmurado no convento pelas meninas que estavam noivas. Na opinio de Lucy, porm, o amor no era nenhum sentimento extraordinrio, como as outras pensionistas do convento davam a entender que fosse. Ela achava muito mais divertido passar por menino e velejar num barco com todo conforto, a muitos e muitos quilmetros do convento terrvel de onde fugira.

Voc foi muito gentil de me receber a bordo do seu veleiro disse Lucy, enfiando as mos nos bolsos da cala, com um gesto tipicamente masculino. Essa cala est muito grande para voc comentou Lucas, observando seu gesto com um sorriso. Mas vamos deixar isso para amanh. Voc deve estar morto de sono e o melhor agora cair na cama. Voc costuma dormir sem roupa no corpo ou de pijama? Meus pijamas infelizmente no vo servir em voc. Vo ficar grandes demais. Mas voc podia vestir por enquanto somente o casaco. Que tal a idia? Lucy assentiu sem jeito e Lucas saiu do beliche para apanhar o casaco do pijama. Pela porta aberta, ela o viu abrir a porta do armrio e retirar de dentro um casaco de pijama de seda preta, com uma figura vermelha de drago estampada no peito. No minuto seguinte, ele estava de volta no beliche pequeno. Isso uma salamandra explicou Lucas apontando para a figura do drago. Faz parte do braso da famlia... a parte que tomei para mim. Ouvi dizer que a salamandra no tem medo do fogo... Exatamente. Esse bicho meio diablico e por isso que gosta das chamas comentou Lucas com um sorriso. Estamos entendidos, ento? Voc vai viajar com minhas cores, vai fazer tudo que eu mandar e no deve se esquecer de que minha palavra sagrada... para o bem e para o mal! Ela foi at a porta. H um banheiro no outro lado do beliche. Eu prefiro que voc use esse banheiro aqui em vez de usar o banheiro da tripulao. Buenas noches, mascote. Buenas noches, capito. Lucas fechou a porta e Lucy ficou um instante parada no meio do beliche minsculo, refletindo nas palavras que ouvira. Despiu-se em seguida ao lado da cama, com a lmpada apagada. Avistava somente o brilho difano das estrelas pela vigia aberta. Podia ouvir o barulho repousante da gua no casco do veleiro. No sabia para onde estavam indo, nem quanto tempo duraria a viagem, mas lembrou-se das palavras de Miranda na pea de Shakespeare, a pea que lera no convento h algum tempo: Admirvel mundo novo, repleto de maravilhas estranhas. Repleto tambm de portentos e de receios estranhos, que a levaram a deitar-se rapidamente na cama, abraada no casaco do pijama de seda que fazia uma carcia na pele nua. Ela no estava acostumada com esses contatos e ficou toda arrepiada na cama. Continuou deitada no escuro, de olhos abertos, acompanhando o movimento ritmado do veleiro sobre as ondas. Somente umas duas vezes antes estivera no mar e agora estava sendo levada para longe de tudo e de todos, pela vontade de um homem que conhecera por acaso num baile fantasia. Que importncia tinha se o homem fosse ruim como o inferno? Para ela, pelo menos, fora melhor do que muito padre de batina. Mesmo assim, ela achou prefervel ajoelhar-se ao p da cama e dizer suas oraes. Afinal, no podia abandonar de uma hora para outra

um hbito de tantos anos... Estava ajoelhada, com as mos e os olhos fechados, quando a lmpada perto da porta se acendeu e clareou o pequeno beliche como se fosse a luz do dia. Lucy voltou a cabea, assustada, e piscou os clios compridos sob a claridade intensa da lmpada eltrica. Lucas estava em p ao lado da porta, observando-a em silncio, com a cara espantada, como se no pudesse entender a cena que presenciava. Carregava na mo um pote de loua e um copo. O que voc est fazendo? Lucy levantou-se, envergonhada, e cobriu o corpo esguio com o casaco do pijama que lhe batia nos joelhos. Voc estava rezando, pequeno? S faltava essa! Um moleque sem um tosto no bolso que se ajoelha para agradecer o que recebeu da vida... Voc estava agradecendo o qu, guri? O fato de estar comigo neste veleiro? murmurou Lucy sem jeito. Voc tem tudo e uma pessoa importante. Como voc pode saber o que a gente sentir-se agradecido por um favor que recebeu? Agradecido pelo trabalho, pela cama, pela comida, por no ter que passar a noite deitado em baixo de uma porta... A mulher para quem eu lavei os pratos no restaurante no me pagou. Eu estava sem um tosto no bolso e no sabia como ia fazer para passar a noite... Sem falar que voc recebeu uns chutes na testa! Olha, eu trouxe uma jarra de mate gelado. Talvez voc esteja com sede, depois de tomar aquela tigela de sopa de cebola. Este mate uma delcia para matar a sede. No faa cerimnia... Surpresa e agradecida, Lucy segurou a jarra nas mos. A camisa dele estava aberta no peito e, mesmo para olhos inocentes, havia ali um motivo concreto de atrao fsica. Ele tornou a examin-la sem cerimnia, da cabea aos ps. Eu no sei como todo esse trabalho no stio no acabou com voc... De qualquer maneira, voc est muito abatido, Toni. Seus olhos esto esfomeados, como se voc quisesse engolir o mundo e h mil perguntas que esto escondidas atrs de sua cabea. Pelo jeito, a vida est comeando para voc... Que idade voc disse que tem? Dezessete anos? Voc tem idia de minha idade? Voc deve ter uns trinta e cinco anos. Por a concordou Lucas com um sorriso. Eu vivi duas vidas enquanto voc viveu apenas uma. Dei a volta ao mundo nesse perodo duas vezes. No acredito em nada e no sei rezar, porque nunca tive religio nenhuma. Meus parentes ingleses no querem saber de mim e, na Espanha, sou um motivo de escndalo, porque me envolvi num caso famoso de divrcio. Eu s tenho um lugar onde me sinto bem, sem ningum para me aborrecer a vida... a bordo deste veleiro, no meio do mar, bem distante do mundo. O mar pode ser cruel, chico, mas no to cruel quanto as pessoas. O mar pode ser um local de solido, mas nunca to solitrio quanto no meio da multido. Lucas despediu-se de Lucy com essas palavras, apagou a luz e saiu do beliche. Lucy permaneceu alguns minutos sozinha na escurido do quarto, bebendo em

pequenos goles o mate gelado e refletindo em tudo que ouvira. As freiras falavam o tempo todo no pecado e no inferno, mas ela nunca os vira antes refletidos em dois olhos humanos como na fisionomia sombria de Lucas. Pecado e maldio no olho esquerdo; promessa de redeno no olho direito, mais claro que o outro. Os olhos eram a alma do homem, por mais contraditrios que fossem. Um homem solitrio que se sentava diante de uma mesa de jogo e de uma garrafa de usque, rodeado de mulheres e de msica, at se cansar de tudo e retornar ao oceano azul onde podia respirar novamente o ar puro da brisa marinha, Lucy terminou o mate e enfiou-se embaixo da colcha. Ela seria seu pajem, seu escudeiro. Na condio de menino, podia viver a vida inteira com ele. Como menina, teria uma noite ou uma hora apenas na sua existncia, e depois seria esquecida, como as outras. Tinha que tomar muito cuidado para Lucas no descobrir sua identidade. Uma menina criada no convento e que fugira de l porque no queria pronunciar os votos de obedincia e castidade! O que diria a irm Imaculata se visse agora a jovem rebelde que ela desejara transformar numa santa? Vestida com o casaco do pijama de um homem que pregava a revolta e os vcios! A querida e terrvel irm diria que Deus havia permitido que a moa irlandesa, de cabelos claros e rosto plido, casse nas mos do prprio demnio. CAPITULO III Lucas era to excntrico que ningum se surpreendia mais com suas atitudes. Assim, o capito e a tripulao do Miranda no demonstraram surpresa muito grande quando souberam que o dono do veleiro tinha trazido um menino para bordo, a fim de atender suas necessidades pessoais. Como a porta permanecia sempre aberta entre os dois beliches contguos, Lucy ouviu os comentrios trocados na cabine de Lucas. Esses moleques rabes so perigosos disse o capito do iate. Tome muito cuidado porque eles costumam roubar tudo que acham pela frente. Se voc est disposto a lev-lo a bordo do veleiro, seria prefervel deix-lo aos meus cuidados. Eu vou ficar de olho nele. Mas se voc fizer todas as suas vontades, adeus sossego! Ele vai se tornar to insolente que ningum mais vai atur-lo... Lucy ouviu a gargalhada sonora de Lucas. Eu no sou nenhum santo, Marcelo. S que dessa vez estou disposto a fazer uma concesso minha natureza boa e educar esse menino. Ele levou uma vida dura at agora e eu no quero que o criado de bordo o maltrate ainda mais. Oua o que estou lhe dizendo, Lucas. Esses moleques em geral saem aos pais, que so uns ladres e uns vadios. Por que voc no quer deix-lo aos meus cuidados? Prometo que ningum vai judiar do moleque. Acho prefervel, no entanto, que ele durma no poro com os outros, a fim de aprender o ofcio de marujo.

Voc tem receio que eu v estrag-lo, Marcelo? A fumaa da cigarrilha ia na direo do beliche de Lucy e ela podia visualizar a fisionomia divertida de Lucas enquanto conversava com o capito. Esse menino nunca teve nada na vida, Marcelo. A impresso que se tem que passou a vida toda preso numa corrente no quintal. Voc pode ficar tranqilo. Eu sei tomar conta de meninos dessa idade. Se ele botar as manguinhas de fora, eu vou cortar suas asas. O capito deu uma risada como se duvidasse da capacidade pedaggica de Lucas. Posso ver o menino? Ouvi dizer que ele recebeu um chute na cabea. J ficou bom? Quase bom. Mas continua de repouso. Lucy ouviu os dois homens se aproximarem do seu beliche. O capito era mais baixo que Lucas, se bem que a barba preta e o uniforme da Marinha Mercante lhe dessem um ar severo de autoridade. Pelo visto, era algum que levava muito a srio sua posio no veleiro. Lucy passaria certamente um mau bocado se fosse entregue aos seus cuidados. Ela continuou em p, junto da porta, envolta no casaco do pijama que lhe batia nos joelhos, porque sua roupa fora levada embora e no recebera outra cala e camisa para vestir. No momento em que o capito examinou-a de alto a baixo, Lucy voltou-se para Lucas com o olhar suplicante. Lucas estava vestido aquela manh com uma cala preta, justa no corpo, e uma malha de gola rol, que lhe dava a aparncia de uma pantera negra. Caminhava com passos silenciosos e, num minuto, aproximou-se dela, levantou-a no colo e deitou-a de novo na cama. Pode continuar deitado, menino disse com a voz cordial. Aproveite para descansar bastante esses dias. Puxou o lenol e voltou-se para Marcelo. O que voc acha? Ele vai ficar bom logo? O golpe foi srio pelo jeito... Como foi que o recebeu? Numa briga? No, foi no salo de baile. Ele caiu no cho e as pessoas pisaram em cima de sua cabea. No foi, mascote? Lucy assentiu com a cabea. Lucas retirou a cigarrilha da boca e soltou uma baforada para cima. Lucy tinha vontade de segurar na mo dele e beij-la. Era a primeira vez na vida que algum tomava sua defesa. Lucas no era nenhum santo, mas tinha uma maneira misteriosa de conhecer o fundo da mente das pessoas e a tratava com carinho, como se ela fosse um animalzinho de estimao. No seria ela que morderia a mo que lhe fazia festa. Ele vai dormir aqui por enquanto disse Lucas. S que precisa de uma muda de roupa para vestir. O que ns temos em reserva, Marcelo? H alguma roupa sobrando de um tamanho pequeno? Minha cala fica muito larga e comprida no seu corpo. Vou ver no poro disse Marcelo, examinando atentamente os cabelos claros

de Lucy, a pele branca que nunca fora bronzeada pelo sol da Espanha no interior do convento. O pouco que Lucy saa no jardim no era suficiente para torn-la morena. Como esse menino to claro foi nascer no sul? Ele nasceu na Espanha por acaso. Os pais eram irlandeses. De fato, ele tem olhos de irlands concordou o capito. Ciente rebelde autoridade, orgulhosa como s ela! Voltou-se para Lucy. A cabea continua doendo, menino? Um pouquinho murmurou Lucy. A cabea doa ao menor contato. No momento em que fora ao banheiro, alguns minutos antes, Lucy se dera conta do galo enorme que tinha na testa. O capito pareceu mais benevolente depois que examinou a ferida. De fato, a testa continua bem inflamada. bom voc descansar um pouco mais. Quando melhorar, suba ao convs para respirar o ar fresco. No h nada como a brisa marinha para curar um homem. Eu espero que ele esteja completamente recuperado dentro de alguns dias disse Lucas. Aquele bando de bbados podia ter matado esse menino... Podia mesmo concordou Lucy com vivacidade. Especialmente depois de todo aquele trabalho na cozinha... Lucy no se conformava de ter trabalhado toa, sem receber o salrio a que tinha direito. As meninas no convento trabalhavam por amor a Deus, mas era muito diferente suar na cozinha de um restaurante, cheirando a alho e cebola, e no receber nada, nem mesmo um muito obrigado! Voc no se esqueceu ainda desse dinheiro? exclamou Lucas com uma risada. Isso j ficou para trs, menino! Agora e olhar para a frente e tocar o bonde! Isso bom de dizer comentou Lucy, sem poder acreditar que os dias de lavar pratos e talheres tinham terminado de fato. No momento, tudo que desejava era continuar a bordo do iate, mas a vida no era feita de milagres. Como voc gosta do mar, pode subir no convs depois que o capito arrumar umas roupas para voc vestir. Mas tome cuidado... no me v cair na gua! Eu no estou disposto a salv-lo uma segunda vez de uma situao perigosa. Eu vou tomar cuidado murmurou Lucy agradecida. - Eu no vou lhe causar mais nenhuma amolao, pode crer. Espero que sim, mas as coisas acontecem sem a gente querer. Voc sabe nadar? Toni balanou a cabea negativamente. As meninas do convento aprendiam muita coisa, menos danar e nadar. A nica gua que conheciam era a dos baldes e das torneiras. Nesse caso, voc tem que aprender rapidamente. Nadar to indispensvel a bordo quanto respirar. Todos ns estamos sujeitos a cair na gua de uma hora para outra.

Deus nos livre desse dia! murmurou o capito, com o rosto repentinamente srio. Ah, voc supersticioso como todo espanhol que se preze comentou Lucas com um sorriso irnico inteno do capito de barbas longas. Ele atirou a ponta da cigarrilha pela vigia aberta. Supersticioso e atento ao mau olhado! No sei como voc viaja com um homem como eu. Que remdio! disse o capito com um sorriso. Os espanhis se benzem quando eu passo na rua. Lucas deu uma gargalhada e apontou para os olhos de tons diferentes. Mau olhado, no mesmo? Maios ojos... Lucy, deitada na cama estreita, com os joelhos dobrados embaixo do lenol, acompanhava a conversa em silncio. Como tinha coragem de confiar em Lucas? Ele tinha uma aparncia meio diablica que assustava os outros. No que fosse m, mas era sinistra, impiedosa, cruel s vezes. Era natural que os espanhis fizessem o sinal da cruz quando o avistavam na rua. Como Lucy, Lucas era mais do norte que do sul. Tinha a pele de um tom dourado, cabelos negros que comeavam bem baixo na testa. Ningum podia imaginar que ele tinha sangue ingls, embora usasse uma espcie de gria que tornava sua conversa colorida e cosmopolita. Ele podia ter nascido em qualquer grande cidade do mundo. Lucas era tambm um rebelde de corao, a seu modo. Revoltava-se contra a tradio espanhola, segundo a qual devia se comportar como fidalgo e no como um marujo de alto-mar, que bebia rum e danava o paso doble para alegria dos amigos nos inferninhos mal-parados de Santa Flvia. Na Inglaterra, Lucas no seria aceito como um ingls cem por cento pela sociedade tradicional, sobretudo devido a sua pele morena e a seu talento de conquistador. Ele se parece um pouco comigo, pensou Lucy mordendo o lbio. Um peixe fora da gua. S que no caso dele um tubaro que subiu das profundezas perigosas do oceano. Acorda! disse Lucas estalando os dedos diante de seu rosto distrado. Lucy levou um susto e bateu com a cabea na cabeceira da cama. Ah, eu estava pensando... O capito tinha sado do beliche e os dois estavam sozinhos. Lucas observou-a atentamente e passou o dedo de leve por cima do galo no alto da testa. Que olhos grandes voc tem, golfinho! O corao dela bateu mais depressa ao contato da mo morena na pele e tambm devido proximidade dos olhos castanhos. Est doendo muito? Um pouquinho. Ela imaginou que estava mais plida que de costume em conseqncia da pancada na testa. Lucas no podia suspeitar que ela estava fingindo ser menino, porque Lucy no estava em condies no momento de resistir ao seu fascnio. Ela conhecia muito bem a atrao que Lucas exercia sobre as mulheres, de todas as

idades, tanto as maduras quanto as inexperientes. A dor vai passar quando o galo diminuir. O salto daquela mulher deixou uma marca no seu rosto. As mulheres so assim... deixam sempre uma cicatriz no corpo da gente, s que dessa vez foi uma cicatriz bem dolorosa. Lucas segurou o queixo delicado de Lucy e voltou a cabea dela na sua direo. Coitado... receber o chute de uma mulher na cara, sem ter feito nada de mal! A zombaria estava visvel na face magra e angulosa que, por milagre, no era bela, embora fosse fascinante como a face do prprio Lcifer quando foi expulso das regies celestiais e precipitado nas trevas do inferno. Voc no aprendeu ainda a tratar as mulheres? perguntou com um sorriso irnico. Eu tive minha primeira namorada aos quinze anos... ela se ofereceu a mim como uma flor e eu estava na idade em que no perdia uma oportunidade de conhecer as coisas. Ah, que cara essa, meu Deus? No me diga que voc est com vergonha! Eu no estou acostumado com essas conversas murmurou Lucy sem jeito. Lucas deu uma risada sonora que ecoou pelo beliche minsculo como uma mistura de pimenta e de vidro modo. Como voc pode ter vergonha disso se voc estava com a mo no bolso do homem? Juro que no estava! respondeu Lucy com ardor. Eu me encostei no homem porque estava meio tonto. No tinha comido nada o dia todo... Verdade? A zombaria desapareceu instantaneamente do rosto magro como a mscara que retirara na noite anterior. Essa uma experincia que desconheo... Nunca passei fome a ponto de perder o equilbrio! Ah, coitado de voc, meu pequeno. Vamos tomar um caf juntos. Eu sou contra o cafezinho ralo da manh com torradas e bolachas. Eu gosto de comer substancialmente quando acordo. Vamos, est na hora de levantar as velas, garoto! Lucas retirou o lenol de cima de Lucy e jogou-o para longe. Em seguida, levantou-a no colo e transportou-a para uma saleta, onde havia uma mesa redonda e um sof, sem falar nas demais comodidades de um homem educado que passa a maior parte do ano num veleiro, inclusive o animal de estimao que tinha agora na pessoa de Lucy. Lucy, que no era um cachorrinho mas uma jovem de dezessete anos, cujos sentimentos femininos estavam comeando a criar problemas toda vez que esse homem a tocava, respirou aliviada quando Lucas a deitou no sof e puxou o casaco do pijama sobre as pernas. Ela surpreendeu o sorriso que Lucas deu antes de sentar-se mesa, em cima da qual uma bandeja estava servida com o substancial caf da manh moda inglesa. Lucas levantou a tampa e o cheiro apetitoso de ovos fritos com bacon deixou imediatamente Lucy com gua na boca, sem falar nas fatias grossas de po integral e no bule de caf forte e aromtico. Esse um dos melhores perfumes do mundo! disse Lucas dando uma aspirada no bafo quente do caf. Melhor do que o cheiro de cera de abelha, do

que o perfume de jasmim na pele de uma mulher. Ele serviu o prato dela com dois ovos estalados e algumas fatias de bacon bem tostadinhas. Depois de voc engordar uns quilos, vou arrumar uma namorada para voc. Voc quer? No sei disse Lucy sem jeito, corando como um pimento. Ela aceitou os pratos da mo dele com os olhos arregalados. Nunca tinha visto tanta comida de uma s vez! Se a primeira refeio do dia era assim, como seriam as outras? Voc passou muitas vezes fome, no verdade? perguntou Lucas estendendo o vidro de molho ingls. Ponha s umas gotinhas, para no estragar o paladar da comida. Muito obrigado disse Lucy levando boca um pedao de po com manteiga. No olhe para mim desse jeito, seno eu no consigo comer... Desculpe, chico disse o homem, afastando a vista do seu rosto. que voc me intriga, pequeno. Eu me sinto esquisito de proteger um menino da sua idade. Eu no estou acostumado a ser bom... Vamos, coma sem cerimnia. Esse ovo estalado com bacon gostoso enquanto est quente, mas intragvel depois que esfria... como um namoro que comea com um p de vento e que termina com uma brisa... Eu no posso dizer murmurou Lucy, engolindo uma garfada de bacon com cogumelos fritos no azeite. O gosto da comida era to especial e to raro quanto o fato de estar conversando com aquele homem estranho na sala do iate. Nesse assunto eu sou meio inexperiente... No me diga que voc virgem! exclamou Lucas sem cerimnia. Lucy abaixou a cabea sem jeito. O que podia responder? No me leve a mal, garoto. No fundo voc tem razo. Est se guardando para o dia em que conhecer a pessoa certa. isso mesmo. No vale a pena arrancar a pgina do livro antes disso. Meu livro da vida no muito bonito. Para falar a verdade, eu no sou a pessoa certa para ter um cachorrinho de estimao... Marcelo teria mandado voc subir no alto do mastro, se eu deixasse. Ah, ainda bem que voc no deixou! Imediatamente a fisionomia de Lucas assumiu uma expresso de zombaria. Eu no sou nenhum heri, mascote. Eu fao as coisas que me agradam, quando me agradam. No momento em que deixam de me agradar, eu me descarto delas sem a menor cerimnia. Eu sou o que as pessoas chamam de homem volvel. Adoro minha liberdade e no a troco por nada deste mundo. Eu posso ser um homem educado ou um patife, dependendo de minha disposio no momento. Voc vai aprender isso quando crescer. No adore os santos nem os pecadores, porque tanto uns quanto os outros querem sua alma em troca. Ningum deve perder a alma por nada deste mundo! Lucy ouviu com ateno as palavras de Lucas enquanto terminava seu prato. Ela estava com uma aparncia cmica, vestida apenas com o casaco do pijama e

deitada no sof, com a figura do drago vermelho bem no meio do peito. O sol entrava pela vigia e os cabelos claros brilhavam como cobre. De tempos em tempos, Lucas lanava um olhar na sua direo. Ele parecia se divertir em silncio com a presena dela na sala. Quem lhe ensinou a ouvir os mais velhos com a boca fechada? perguntou em dado momento, recostando-se na cadeira e acendendo uma de suas cigarrilhas preferidas, que ele fumava a intervalos regulares. Minha filosofia faz sentido para voc? Ou voc est com a boca cheia e no pode responder? No, no pare de comer, por minha causa, menino. Termine o pssego primeiro. Depois, ataque os figos secos. Ele continuou sentado ali, com as plpebras abaixadas, soprando a fumaa da cigarrilha pelo ar claro da manh, que cheirava a comida e a maresia. A atmosfera da sala era tipicamente masculina, ao mesmo tempo confortvel e funcional. Um santurio privado onde as mulheres raramente eram admitidas. Aquela saleta era seu mundo particular, inteiramente distinto da vida normal que levava quando descia nos portos e freqentava os inferninhos mal-parados. O caldo do pssego escorreu pelo queixo de Lucy no momento em que lanou um olhar para ele por baixo dos clios compridos. Lucas enviou de volta um sorriso inquietante, misto de ironia e de benevolncia. O que eu vou fazer com voc? perguntou entre duas baforadas. Deveria mand-lo para o colgio e pagar sua educao. Ah, isso no! Eu fugi de tudo isso. Como? Voc me contou que cuidava da horta num stio... Era tudo mentira? Que lugar era esse onde voc trabalhava? Uma instituio de caridade? Que tal voc me contar a verdade agora, j que temos tempo de sobra e que voc est com a barriga cheia, pelo menos durante algumas horas? Est bom, eu vou falar a verdade. Eu estava numa instituio de caridade. O maior receio de Lucy era que Lucas perguntasse o nome da instituio de caridade e conclusse que ela s podia ser menina para ter sido educada l. A "Virgen de la Soledad" era um convento dirigido por freiras espanholas para a educao de meninas rfs. Lucas certamente sabia disso. Se ele comeasse a fazer perguntas embaraosas, no ia aceitar a explicao pouco provvel que dera na noite anterior. Um orfanato? Em Santa Flvia? . Eu fui criado l desde pequeno. Voc foi deixado na roda? Fui. As freiras me educaram e me criaram. Por favor, eu no gosto de falar nisso. Fui muito infeliz l e pensava o tempo todo em fugir. Voc disse que eu podia ficar aqui no barco... Disse e no vou voltar atrs. Ah, voc bom! exclamou Lucy segurando a mo de Lucas e beijando-a com fervor.

O que isso, menino? disse Lucas afastando a mo. Voc no deve beijar minha mo nem lamber minhas botas! Eu no sou bom, seu idiota. Eu sou um homem ruim! Nasci numa famlia de espanhis que escondem a roupa suja dos estranhos. Mas eu no escondo a minha e por isso as pessoas me julgam um excntrico! Lucas levantou-se e comeou a andar de um lado para outro da saleta como uma pantera negra presa na jaula. Parou diante da escotilha e olhou em silncio para a superfcie azul do mar, o perfil recortado sobre a luz ofuscante do dia, bronzeado e ntido, como uma moeda espanhola antiga. Eu odeio a hipocrisia, a simulao, a ostentao disse com a voz spera. Lucy apanhou uma almofada e abraou-se com ela, O casamento arrumado pelos pais parece harmonioso aos outros mas, no fundo, esconde o cime e a desconfiana mtua A famlia de minha me que era inglesa tinha uma indstria de vinho. Como ela era uma herdeira rica, casou-se com meu pai. que era nobre. Os dois se odiavam de todo o corao! Eu nasci desse dio e no do amor. Eu fui o rebento da noite de npcias de uma mulher que temia e odiava o marido. Quando eu tinha trs anos, mame fugiu de casa com um artista ingls, que pintava castelos na Espanha. Fui criado com uma lembrana amarga de minha me. Ningum mencionava seu nome e, quando eu perguntava, diziam que ela tinha morrido. At que um dia eu soube que ela estava viva. Eu queria entrar em contato com ela mas meu pai me proibiu. A partir de ento eu me desentendi com meu pai. Mais tarde, soube outras coisas a seu respeito. O terror que ele inspirava em minha me. A maneira como ela gritou de dor quando eu nasci. Meu pai contentou-se em observ-la com o rosto impassvel e disse que era bom o filho ser homem, para herdar as propriedades e o nome da famlia. Lucas interrompeu sua narrativa e voltou-se para Lucy, com a expresso divertida que lhe era habitual. Voc tem sorte de no saber se sua me amava ou odiava seu pai. Aproximou-se do sof onde ela estava deitada e tirou a almofada que ela abraava contra o peito. Voc est assustado com minha raiva? Voc tem medo que eu v agredi-lo para satisfazer meu ressentimento? Solte essa almofada, menino, e pare de ranger os dentes como se fosse receber uma surra. Lucas jogou a almofada para longe e, com esse movimento, descobriu o medalho que estava pendurado no pescoo de Lucy. O que isso? perguntou, segurando o medalho entre os dedos. Alguma coisa que voc furtou de algum? No! exclamou Lucy com ardor, afastando a mo dele do objeto de estimao. Esse medalho meu, eu no o roubei de ningum. Eu no sou um ladro e se voc pensa que eu sou, melhor me botar para fora do seu barco. Voc pode pular pela escotilha, se quiser disse Lucas segurando-a pelo ombro. O que voc est fazendo com esse medalho de ouro pendurado no pescoo? Vamos, conte para mim.

meu. Foi minha me que deixou para mim. Voc pode provar? perguntou, apertando o ombro dela como se quisesse intimid-la Sim, eu posso provar! Lucy abriu o fecho e mostrou as duas figuras que estavam no interior. Lucas examinou-as com ateno e depois encarou-a em silncio. Voc quer me dar um soco no olho, pequeno? Lucy sabia que era sua maneira de pedir desculpa por ter desacreditado nela. Voc j tem um olho mais escuro - disse com um sorriso, quanto mirava os olhos que eram como a luz e a sombra. Bastava um olhar para perceber que um anjo e um demnio o tinham feito assim... Sua me era uma mulher muito bela disse Lucas fechando o medalho. No deixe ningum ver isso... j basta a reputao que eu tenho. O que eles iriam dizer se soubessem que levo um menino efeminado a bordo? Com uma expresso enigmtica no rosto, Lucas deixou o medalho cair no meio da gola do pijama e Lucy ficou toda arrepiada quando os dedos morenos tocaram no seu peito. Voc gostou do caf? Foi o melhor que tomei na vida. Muito obrigado. Voc um homem muito generoso. Voc acha? O que me custa alimentar um guri como voc? Eu fao isso para me divertir, como fao alis a maior parte das coisas. Eu no me considero virtuoso por ser descendente de piratas, homens que preferiam saquear e apoderar-se fora dos bens alheios a dedicar-se a ocupaes mais respeitveis. Voc gosta de dinheiro, Toni? bom ter algum para no passar fome disse Lucy, olhando para o caroo do pssego que acabara de comer. O caroo simbolizava tudo que podia ser apreciado na vida, como essa viagem em alto-mar com um desconhecido. Seu pai ainda est vivo? Lucas balanou a cabea lentamente. No, ele morreu de morte violenta, da mesma forma que viveu. Voc est impressionada com minha riqueza, como todos os outros? Se voc no gostasse do dinheiro e do poder que ele d, voc no o teria, no mesmo? Isso no vale! exclamou Lucas segurando-a pelos cabelos. Isso o que se chama um golpe sujo. Se eu abrisse mo de minhas propriedades, sabe quem ia se aproveitar disso? Meu primo, que muito pior do que eu. Eu levo a vida que gosto e no obrigo ningum a pensar como eu. Um administrador competente toma conta de minhas propriedades na Espanha e esse acordo funciona perfeitamente bem. Eu sou o patro benevolente que supervisiona de longe o trabalho dos outros. Est entendendo, Tonico? H santos severos demais e h

pecadores de corao mole. Isso verdade! disse Lucy, lembrando-se de sua experincia no convento. Seu primo se parece mais com seu pai que voc? Exatamente. Lucas afastou-se de Lucy ao ouvir uma batida leve na porta. Pode entrar! Um homem baixinho entrou na sala com roupas no brao. A cala comprida e a camisa do menino, patro. Muito obrigado. Acho que essa roupa vai servir perfeitamente por enquanto disse Lucas examinando a muda de roupa que o marinheiro lhe estendeu. Deseja mais alguma coisa, patro? O capito disse que o menino no vai trabalhar sob minhas ordens... Ele vai ajudar na limpeza dos beliches? Provavelmente. Eu ainda no decidi nada. Ele precisa se recuperar primeiro do ferimento que recebeu na cabea. Vamos aguardar um pouco mais antes de arrumar-lhe um trabalho. Logo que ele estiver em condies de pegar na vassoura, eu mando avis-lo. Pois no, patro. Deseja mais alguma coisa? No, era s isso. Com licena, patro. O criado de bordo retirou-se da sala e Lucy deu um suspiro de alvio. Ela tinha aprendido no convento que no era nada mole trabalhar sob as ordens de algum que levava a disciplina a srio. O trabalho nesse caso passava a ser a prpria vida e qualquer negligncia era imediatamente punida. O criado de bordo um bom sujeito, mas leva um pouco longe demais o zelo do trabalho comentou Lucas com um sorriso de condescendncia. Voc no precisa ter medo dele, Toni. Eu sou o dono deste veleiro e ningum ousa contrariar uma ordem minha. Mas a tripulao vai ficar com inveja murmurou Lucy. Eles vo dizer que voc est me protegendo... Talvez fosse prefervel eu comear a fazer alguma coisa. Voc est de frias por enquanto e isso uma ordem! Muito obrigado. Era a primeira vez na vida que algum lhe dava uns dias de frias. Agora leve essas roupas para seu beliche e vista-se. Eu vou at o convs conversar com o capito. Lucy apanhou a muda de roupa que tinha cheiro de sabo de coco e de gua do mar. Estava a caminho do seu beliche quando Lucas disse nas suas costas: No vista a cueca de trs para a frente! Lucy corou como um pimento. Apertou as roupas contra o peito at que as batidas do corao se normalizassem novamente. Lucas suspeitava de alguma

coisa? Descobrira que ela era uma jovem e no um adolescente? Estava protegendo-a por alguma razo misteriosa? Era impossvel saber o que se passava na cabea dele. Lucas era muito vivido e ladino para ser compreendido por uma menina inexperiente, que fora educada desde pequena num convento de freiras. CAPTULO IV Nos dias seguintes o galo na testa de Lucy perdeu a aparncia doentia e se transformou numa simples mancha roxa. Ela passava os dias no convs, onde a brisa marinha soprava para longe as idias tristes, da mesma forma que esvoaava seus cabelos. Tinha sonhado durante muitos anos com a liberdade, mas nunca podia imaginar que viria dessa forma. Estava exultante e apreensiva ao mesmo tempo, como se tivesse receio de que algum imprevisto fosse terminar subitamente com sua felicidade. Ficava horas perdida debruada no parapeito do convs, observando a espuma que o veleiro deixava sobre a superfcie brilhante do mar. O casco era pintado de azul, com exceo de uma faixa vermelha logo acima da linha d'gua. Lucy no tinha idia de que sua aparncia chamava a ateno dos outros tripulantes do veleiro. Estava vestida com uma cala blue jean e uma camisa esporte de mangas curtas. Os cabelos ruivos brilhavam luz forte do sol e o azul do mar tinha penetrado nos olhos verdes-acinzentados. Lucy nunca tinha pensado seriamente no seu gosto pelo mar at o dia em que Lucas comentou o fato. O mar est no seu sangue disse Lucas com o brao apoiado no parapeito. Ele estava vestido com uma cala de linho e uma camisa marrom clara, que o tornava muito atraente. Indiscutivelmente, ele era um homem excntrico e imprevisvel. Mesmo quando estava vontade, mantinha os olhos sempre alertas e raramente permitia um contato ntimo com os outros, mesmo aqueles que o conheciam h muitos anos. Eu nunca pensei que o mar fosse to lindo. Ele no tem fim, a no ser quando se une ao cu. por isso que os poetas dizem que o mar e o cu so amantes. Mas eu sempre achei que esse papel cabe lua... Ah, voc precisa ver a lua cavalgando as ondas noite. Quantas coisas que voc nunca viu, no verdade? No fundo, eu invejo sua inocncia. Talvez eu no seja to inocente quanto voc imagina. E eu, ento? Voc acredita que um dia eu fui to inocente quanto voc? Impossvel! Voc nunca foi educado num orfanato. Quer dizer que o diabo s tenta as pessoas ociosas como eu? O que ele pode querer com algum que passa o dia lavando pratos numa pia

cheia de gordura? Mesmo assim, ele murmurou no seu ouvido que voc devia fugir e cair nas mos de um dos seus discpulos. Nada acontece por acaso, Tonico. No momento em que eu estava comeando a me entediar com a vida que levava, o destino me atirou voc nas mos. O que vai acontecer se eu estrag-lo? Se o diabo que existe em mim decidir corromper sua inocncia maravilhosa? Lucy apertou com fora a corda do parapeito, assustada com a expresso maliciosa dos olhos dele. De novo ficou na dvida se Lucas conhecia sua verdadeira identidade. No momento porm em que sentiu a brisa marinha no rosto e respirou o cheiro forte do fumo, decidiu que preferia abandonar-se de corpo e alma a esse homem a voltar para o convento e pronunciar os votos de obedincia e castidade. Eu no me importo disse levianamente. Faa o que lhe agradar. Eu s quero ficar aqui e no ser mandado de volta para o orfanato. Eu gosto mais daqui do que de qualquer outro lugar onde estive antes. Voc prefere o perigo que desconhece ao que conhece? Isso mesmo! Voc acertou em cheio... De qualquer maneira, eu no acredito que voc seja to perigoso quanto pintam. Os santos so muito severos e eu gosto mais daqui. Voc, pelo menos, me faz sentir gente. Eu me sinto bem na sua companhia. Voc e eu estamos fascinados um com o outro. Ns somos no fundo os lados opostos da mesma moeda... voc tem juventude e inocncia e eu tenho tudo o mais, menos a juventude inocente. Eu excito sua curiosidade e voc excita a minha, mas no sei o que vai ser quando isso terminar. O melhor deixar isso por conta do destino, no concorda comigo? Plenamente! disse Lucy, prometendo a si mesma que no pensaria nunca no fim dessa viagem e disposta a desfrutar cada momento presente. Algumas noites Lucas jantava com o capito numa mesa servida no convs, sob as massas densas das estrelas. Lucy no era convidada para fazer parte da mesa; sentava-se com seu prato num canto escuro do deck, onde podia apreciar a comida e maravilhar-se com a beleza do cu estrelado. Como era o empregado pessoal de Lucas, gozava de certos privilgios a bordo e ningum comentava nada. Lucas limitava-se a olhar de tempos em tempos na sua direo, sem dizer nada. Ela no fazia parte da tripulao nem desfrutava a honra de comer na mesa do patro. No fundo, era melhor assim. Lucy no se sentia vontade na presena do capito de barbas longas. Na opinio dele, ela no era mais que um pequeno cigano que no devia estar a bordo do veleiro. Alis, ele fazia o possvel para ignor-la completamente. Lucas costumava vestir-se a rigor para esses jantares de cerimnia. O capito, por sua vez, aparecia com seu uniforme azul da Marinha Mercante e, do seu canto, Lucy observava em silncio a diferena que havia entre os dois homens. As vozes baixas da conversa chegavam at onde estava e ouvia com ateno os comentrios que faziam sobre o tempo e os incidentes da navegao. Com o prato apoiado em cima dos joelhos, Lucy comia os quitutes preparados

pelo cozinheiro de bordo e cada garfada que levava boca era um prazer. O cozinheiro primava especialmente na salada de legumes com maionese. As gargalhadas de Lucas chegavam at seus ouvidos como uma msica em surdina. Pensava s vezes que, para algum que possua tantas coisas, Lucas no era um homem feliz. Faltava-lhe alguma coisa... Indagava consigo mesma se tinha gostado de algum... de uma mulher da sociedade, bela e sofisticada, que se vestia de seda e pintava os lbios de vermelho. Na opinio da irm Imaculata essas mulheres estavam condenadas ao inferno, porque viviam unicamente para os prazeres e as satisfaes do corpo. Perfumavam a pele .e sabiam exatamente o que deviam fazer para enfeitiar os homens... Da as paixes ardentes que despertavam! Era muito provvel que Lucas houvesse conhecido mulheres desse gnero. Como podiam resistir a um homem como ele, que tinha fortuna, beleza, distino c que era dotado de uma personalidade fora do comum? O amor no entanto estava ausente desses encontros e era por isso que Lucas adotava uma atitude cnica na vida. Por que voc acha que o tempo vai mudar? perguntou Lucas em determinado momento. O que o leva a pensar isso, Marcelo? Voc ouviu o boletim meteorolgico? No, mas falei pelo rdio com o litoral norte. Fui informado que o tempo est bastante instvel naquela direo. provvel por isso que enfrentemos algum p de vento muito em breve... Se vamos em direo a uma tempestade, essa no ser a primeira nem a ltima vez. Eu no tenho receio a bordo do Miranda. A verdade que deposito inteira confiana nesse veleiro. Deus queira que voc tenha razo. Um pequeno silncio seguiu-se a essas palavras do capito. Do lugar onde estava, Lucy viu Lucas segurar o copo com as duas mos, como se refletisse sobre algo que o inquietava. No que voc est pensando, Marcelo? perguntou com a voz indolente. Desconfio que alguma coisa o inquieta... o menino que levamos a bordo? Voc acha que ele trouxe azar ao nosso barco? O capito lanou um olhar oblquo na direo de Lucy e ela ficou tensa, aguardando sua resposta. Ouvira falar na superstio existente entre os marinheiros de que uma mulher a bordo de um veleiro traz sempre m sorte. Mas eles julgavam que ela era um menino... logo, no podia ser isso. O capito, pelo visto, preferia no se pronunciar a respeito. Ela respirou aliviada quando os dois homens mudaram de conversa e passaram a falar sobre as qualidades e vantagens da navegao vela. Esse veleiro a nica coisa que eu amo sem reservas disse Lucas, levantando o copo de vinho. Voc no concorda comigo, Marcelo? Pelo menos voc no sucumbiu at hoje aos perigos do casamento... Pois . Quando era mais moo, no tinha dinheiro para casar com a moa que

eu gostava comentou o capito. Depois que ganhei dinheiro suficiente para pedi-la em casamento, soube que ela estava casada com um criador de porcos e tinha diversos filhos. Se ela fosse uma mulher emancipada, teria casado com voc sem dinheiro. Sem contar que voc muito mais cheiroso que um criador de porcos... Mas voc teve sorte de no casar, Marcelo. O casamento em geral um inferno. S muito raramente as pessoas casadas se do bem. Voc acha que o casamento devia ser sempre um paraso? perguntou o capito. No seria esperar muito do homem e da mulher? A mulher teria que ser um verdadeiro anjo para criar um santurio domstico para o homem. Exatamente. Por isso mesmo prefervel permanecer solteiro! Lucas recostou-se na cadeira e admirou o cu estrelado. O casamento para os jovens, Marcelo. Eles vivem de iluses e esperam tudo do futuro. Talvez concordou o capito sem muito entusiasmo. Mas voc no gostaria de ter um filho que herdasse sua fortuna, inclusive seu nome? Nesse caso, s h um caminho... o que passa pela igreja. Eu no sou dessa opinio, Marcelo. Casar para ter um herdeiro no me convence. Se eu fosse completamente espanhol poderia aceitar essa idia. Mas no meu caso, Marcelo, esto misturados dois vinhos... o tinto do sul e o branco do norte. Mesmo durante a embriagues eu no perco minha lucidez. O sangue latino em mim arde de paixo pelas coisas deleitveis do mundo, enquanto o sangue anglo-saxnico continua sendo um enigma que me intriga. No descobri ainda qual o elemento predominante em mim. Olho para os dois lados ao mesmo tempo e acho impossvel seguir uma linha reta na vida... como voc faz, meu amigo. Lucas deu uma risada, dessa vez com uma certa amargura. Imagine s se eu casasse e tornasse a vida da minha mulher um inferno! Eu sinto que isso est no meu sangue, Marcelo. Essas palavras saram quase como um sussurro, como a mordida silenciosa de uma cascavel e Lucy sentiu um calafrio ao ouvi-las do seu canto. Era por isso que Lucas rejeitava o amor e preferia os deleites fceis do momento? Temia o estigma que pesava no seu sangue? Tinha medo de ser como o pai, um tirano terrvel? Ns somos o que devemos ser prosseguiu Lucas com a voz indolente. por isso, Marcelo, que voc o capito do meu barco e que eu sou apenas um passageiro em frias. O capito no negou a afirmao. Navegava o veleiro para Lucas desde alguns anos e o conhecia melhor do que ningum. Mesmo assim, no podia dizer que desfrutava de uma perfeita intimidade com o dono do iate. Lucas aceitava as pessoas como eram, sem pronunciar nenhum julgamento e isso era uma virtude, no fundo. Embora fosse nobre por nascimento, conseguira desvencilhar-se dos preconceitos de sua classe. Lucy observou-o de longe, invisvel no seu canto sombrio. Podia admirar vontade a face magra e angulosa sob a luz da lanterna. Se havia pecado no rosto de Lucas, havia tambm muita ternura. Ele podia matar um homem no ardor da luta, mas podia tambm salvar uma criana. Era esse contraste que despertava

um amor e uma admirao to grandes nela. O que foi, Tonico? perguntou Lucas de repente, olhando diretamente na sua direo. Eu estou vendo seus olhos daqui, luminosos como duas panelas de cobre. Veja esse menino, Marcelo. Eu posso lhe dar um pontap e ele vem beijar minha mo... No todos os dias que a gente encontra uma dedicao desse tipo, meu caro! Essa devoo satisfaz meu corao cnico e desiludido. Lucy sentiu-se ferida por ser tratada na presena de estranhos com tanta ironia, mas sabia que Lucas agia sempre assim, mesmo com as pessoas a quem queria bem. Era a proteo que usava para defender a privacidade de seus princpios. Zombava de todas as pessoas, inclusive das que lhe eram caras. Se voc me der um chute, eu lhe darei outro de volta disse Lucy do seu canto. Eu no sou to manso quanto voc pensa! Voc um menino malcriado disse o capito, intervindo na conversa. assim que voc fala com quem tirou voc da rua da amargura e lhe deu casa e comida? Isso aqui um veleiro, rapaz, e no um orfanato para crianas abandonadas. Eu no pedi para ser trazido para c retrucou Lucy levantando-se do seu canto. Eu odeio a caridade! Foi sempre isso que recebi das pessoas... Antes que algum pudesse det-la, Lucy saiu correndo, e foi refugiar-se no seu beliche. Correu como a mulher foge do homem que ama. Podia ser seu cachorrinho de estimao, mas no suportava a ironia de suas palavras. Sozinha na escurido do beliche, sofreu com a frustrao de no ser nada para Lucas, a no ser uma distrao do momento, e seria essa sua funo se permanecesse no veleiro.

Meia hora mais tarde, quando Lucas desceu ao beliche e encontrou-a em p diante da vigia, silenciosa e serena como aprendera a ser no convento aps ter recebido uma repreenso, ela estava mais calma. Fora insolente com ele e era o mesmo que morder a mo que a alimentava ... mas no era a insolncia que irritava tanto Lucas quanto a agresso contida nas suas palavras. Ningum agredia impunemente Lucas, muito menos um pirralho como Toni. A luz brilhou intensamente no beliche e Lucy piscou os olhos sem querer, mantendo-se tensa no lugar onde estava. Por que voc est parado a como uma esttua? perguntou Lucas observando-a da porta. Era impossvel saber o que se passava na sua cabea nessas ocasies. O rosto era inexpressivo e impassvel, como se nada o afetasse. Voc est esperando que eu lhe d uma surra? assim que foi educado? Uma surra toda vez que cometia uma insolncia com seus superiores? Eu no queria ser grosseiro com voc disse Lucy com um n na garganta. Voc foi bom para mim... melhor do que todas as outras pessoas que conheci. Se voc me bater, eu no vou revidar.

Voc est falando srio? indagou Lucas segurando-a pelos ombros e dirigindo-lhe um olhar que era to impiedoso quanto uma agresso fsica. Voc um banana, por acaso? Voc no reage se eu o tratar injustamente? Voc tem direitos sobre mim. Voc pode fazer comigo o que bem entender. No seja insuportavelmente humilde! exclamou Lucas, sacudindo-a pelo ombro. Lucy rangeu os dentes de dor. Aquele era seu ombro ferido. Eu prefiro que voc seja corajoso e orgulhoso, e no um criado humilde que serve de capacho para os outros. Quando eu era criana, eu vi animais que tinham medo dos adultos, porque eles andavam com uma bengala ou com um chicote na mo. Eu no queria que isso acontecesse com voc, pequeno. Voc no deve ter medo de mim. Por que voc est com essa cara? Est gemendo de dor? Voc est machucando meu ombro murmurou Lucy. Desculpe, mascote. Foi sem querer. Deixe-me ver como est esse ombro machucado. Ele afastou a gola da camisa com os dedos sensveis e descobriu o ombro ferido antes que Lucy pudesse protestar. Ela tremeu da cabea aos ps quando Lucas correu os dedos sobre a carne macia da omoplata. Que pele sensvel voc tem, Tonico. Qualquer coisa deixa uma marca! Voc apenas pele, nervos e ossos... No precisa tremer tanto, eu no vou machuc-lo de novo. Juro que foi sem querer. Eu acredito murmurou Lucy, mas ela no podia controlar os tremores que a percorriam de alto a baixo. Lucas foi ao armrio de bebidas e apanhou uma garrafa de usque. Um gole de usque vai acalmar seus nervos, pequeno. Sinceramente eu no sei o que fazer com voc... Eu no sou bom para voc. Os adolescentes no so o meu forte... Voc no tem culpa! exclamou Lucy. Eu sou estpido e, desajeitado, mas vou procurar me corrigir e no mais me comportar como uma criana... Eu s lhe peo para no me mandar embora daqui. Eu no suportaria ir embora... eu me jogaria no mar... Se voc fizer isso, pequeno, eu vou lhe arrancar o couro fora! Beba isso e pare de falar bobagens. Vamos, beba sem derramar nada no cho! Obrigado disse Lucy. Os dentes estavam batendo contra a borda do copo e ela estremeceu com o gosto forte da bebida. Arre, que coisa horrvel! Ainda bem que voc reagiu dessa forma! disse Lucas apoiando-se na borda da mesa e bebendo a dose que servira no outro copo. Voc no estpido, Tonico, apenas muito sensvel para sua idade. Como eu posso entender um menino como voc? S nervos e pele... Eu me sinto um animal na sua frente... Pois eu acho que voc tem um corao bondoso, mais generoso que a maior parte das pessoas... as tais que se julgam caridosas e que passam a vida criticando e castigando os outros. Voc acha mesmo? perguntou Lucas corri uma risada. Voc tem uma

filosofia de vida que no est muito longe da verdade. Nas mos certas e com a educao correta, voc pode vir a ser uma criatura inteligente e encantadora... mas eu no sou a pessoa indicada para cuidar de sua educao. Minhas mos esto sujas com as aes humanas e eu no quero corromper sua inocncia. Voc no corrompe. Voc jamais faria isso. Claro que faria! - O rosto dele tinha uma expresso sardnica e meio sinistra. Voc est nas minhas mos e eu poderia fazer o que bem entendesse. Voc acabaria freqentando os inferninhos do cais. Os meninos de sua idade aprendem tudo rapidamente, o bom e o mal, e eu no gostaria de ser seu mestre nesse caso. No dia em que me lembrasse de seus olhos inocentes, eu pagaria meus pecados mais cedo do que mereo. Eu no me importo com o que voc faa comigo murmurou Lucy, olhando para o copo cheio de usque. Seria um inferno para mim se voc me mandasse de volta para o orfanato, onde eu voltaria a viver de caridade. isso que voc no suporta? Viver de caridade? Com voc diferente. Eu no me sinto imprestvel na sua companhia. Entendo. Voc veste a cala de um marinheiro, recebe um prato de comida na cozinha, ouve minha conversa com o capito... s isso que voc ambiciona na vida? Se voc soubesse o que foi minha vida at agora.. . Lucy estava com a gola da camisa aberta e a mancha avermelhada 1os dedos de Lucas era visvel no ombro. Eu fao idia de como foi, pequeno. Voc tambm no imagina como foi minha vida. Voc quer ser meu aprendiz de feiticeiro? isso que voc deseja realmente? Eu no quero outra coisa. No seja idiota! Voc muito criana para saber o que bom para voc. Lucas caminhou com impacincia at a vigia mais prxima, onde parou e contemplou o mar azul, com o perfil voltado para Lucy. Eu no sou bom para uma criatura impressionvel e sensvel como voc. Alis, acho tambm que voc no faz bem para mim. O que voc acha? Eu farei qualquer coisa por voc disse Lucy com naturalidade, ajoelhando-se em cima do sof. Estava to ansioso para agrad-lo que lavaria o veleiro de uma ponta a outra se Lucas pedisse. - Eu sei disso. Lucas voltou-se pensativamente e encarou-a com os olhos apertados que brilhavam estranhamente por baixo das sobrancelhas, espessas. Pelo que fiz at hoje, eu no mereo ter voc a bordo do meu veleiro. Mas, como meu costume, vou fazer a coisa errada. Voc vai me mandar de volta para o orfanato? perguntou Lucy com ansiedade. No, voc no est falando srio. Voc est sorrindo... o sorriso do diabo, seu idiota. Voc no sabe disso? Se eu no resistir tentao, vou sucumbir mais uma vez ao pecado. A serpente sussurra no meu ouvido e eu presto ateno ao que ela diz. A ma cai da rvore e eu a apanho.

uma ma verde no momento, mas vai amadurecer um dia. Eu vou trabalhar com vontade prometeu Lucy. Vou ganhar minha vida e no vou incomodar ningum. Trabalhar? O que voc sabe fazer? Eu tenho todos os empregados que necessito. Talvez voc possa ser meu secretrio, meu assistente e eu vou cuidar de sua educao. Voc vai para o inferno comigo, se isso que voc deseja com tanto ardor. Lucy deu um suspiro de felicidade. Para provar que estava decidida a fazer o que tinha prometido, virou de um gole o resto do usque e quase morreu sufocada de tosse. Lucas estava dando palmadas nas suas costas para cur-la do engasgo quando ouviram bater na porta do beliche. O capito entrou e disse que a tempestade estava comeando a soprar com fora na baa para onde estavam se dirigindo e era provvel que a encontrassem dentro de uma hora, mais ou menos. A tempestade muito violenta, capito? indagou Lucas com indolncia, enfiando a mo no bolso do casaco, os olhos brilhantes de excitao. Penso que sim. J mandei amarrar bem os caixotes no poro. timo! Pelo visto voc est esperando um verdadeiro furaco, Marcelo. Nossa carga muito preciosa para sofrer danos com a tempestade. So aparelhos mdicos para o hospital. Eu fao questo de que nossa cidade tenha o que h de mais moderno em equipamento hospitalar, Marcelo. Dentro de uma hora mais ou menos, voc disse? Lucas voltou-se para Lucy, que ouvia a conversa com ateno. Voc tem medo de tempestade em alto-mar, menino? No sei. Nunca estive numa antes respondeu Lucy. Mas vou fazer o possvel para me comportar como um homem. Acho melhor voc ir para o beliche e tirar um cochilo, pequeno. Quando a tempestade nos atingir, voc no poder dormir com o barulho do vento e das ondas no casco. Eu vou com voc, Marcelo. Vamos dar uma espiada para ver se est tudo em ordem a bordo do nosso querido veleiro. Os dois homens saram e as vozes se perderam no corredor estreito que levava ao convs. Lucy ajeitou-se na cama e refletiu sobre tudo o que ouvira. O usque lhe dera um pouco de sono e ela deixou a cabea afundar no travesseiro, desfrutando o torpor que antecede o sono. A tempestade no a assustava... nada podia atingi-la na companhia de Lucas. O que ela temia passara... Ele prometera que no a mandaria de volta para o orfanato e nada mais importava alm disso. Impedida a vida inteira de amar algum de todo o corao, Lucy amava agora pela primeira vez um homem que ela mal conhecia. Era de fato uma grande ironia da sorte: uma menina criada num convento de freiras estava apaixonada pelo prprio diabo! A tempestade que os atingiu durou vrias horas. As vagas enormes passavam por cima do convs e os relmpagos riscavam o cu escuro com suas fascas azuis e avermelhadas. Embora fosse um veleiro extremamente robusto, o Miranda era jogado de um lado para' o outro das ondas como um barquinho de papel numa

banheira. As vagas mais altas varriam o deck de uma ponta a outra. Os relmpagos iluminavam o mar encapelado e. da vigia onde estava agachada, Lucy avistava as ondas enormes, gigantescas, altas como montanhas, que podiam partir o veleiro como uma caixa de fsforos. Era aterrorizante e excitante ao mesmo tempo presenciar uma tempestade to violenta quanto aquela. Quando Lucas entrou no beliche alguns minutos depois, ela sentiu uma emoo estranha. Voc no est com medo da tempestade, mascote? perguntou Lucas passando os dedos de leve sobre seu ombro ferido. Eu s tenho medo de uma coisa... ser mandado embora daqui. Seu doido! Chegar o dia em que voc se arrepender amargamente de ter-me conhecido. Pois eu tenho certeza de que nunca me arrependerei de nada do que me aconteceu a bordo deste veleiro. No seja confiante demais, Tonico. O destino tem sua maneira de nos mostrar que nada na vida durvel e seguro. Essas ondas que voc est vendo podem virar o veleiro a qualquer momento e nos mandar para o fundo... Ns estamos nas mos do destino, pequeno. Pode ser que cheguemos com vida baa, mas podemos naufragar antes disso. Voc no se assusta com essa perspectiva? Eu no tenho medo de nada quando estou com voc disse Lucy com sinceridade. J vem voc de novo com suas afirmaes temerrias! Voc tem tanta confiana assim no diabo? Lucy sorriu ao pensar que morrer na companhia dele era melhor que viver longe dele. Tenho disse em voz baixa. E voc, no tem? Seu doido varrido! Voc est confiando demais na sorte s porque prometi guard-lo a bordo. Se chegarmos amanh baa, no fao idia do que as pessoas vo pensar de voc... Vo imaginar provavelmente que eu mudei de gosto... Voc no se importa com isso? Que importncia tem a opinio dos outros? Alguns podem ser cruis com voc, Tonico. Eu estou acostumado com a crueldade. Ningum tem pena dos pobres. Voc uma exceo... Voc vai acabar me convertendo num santo! O que voc vai fazer quando desembarcarmos? Eu no posso lhe dar um trabalho na cozinha ou no jardim, entende? Faa o que lhe agradar. Eu confio em voc. Olhe l! No v se arrepender depois. Foi voc que quis assim. Nesse momento, como se as palavras de Lucas fossem um desafio ao destino, uma vaga maior virou repentinamente o veleiro de dorso. Lucy escorregou e foi precipitada

contra a porta do beliche. Ouviu o rudo de vidros e de madeiras quebradas, de metais arrancados do casco. Continuou cada no cho, completamente zonza. Logo depois que o barulho e a confuso passaram, ela ouviu o apito aflito da sereia de bordo. Tomada de susto, gritou na escurido do beliche: Lucas, onde voc est? Mos fortes a agarraram no meio da escurido e ela ouviu o rudo de copos partidos. Lucas levantou-a nos braos e, com um esforo inaudito, conseguiu abrir a porta do beliche, que estava sendo invadido rapidamente pela gua. A nica realidade, a nica sensao que no fazia parte do pesadelo era a dor forte que Lucy sentia no ombro, ao ser apertada nos braos de Lucas, enquanto as ondas varriam o convs e molhavam suas pernas. Lucas arrastou-a com dificuldade em direo ao deck, onde os dois se ajoelharam no cho, agarrados um ao outro, enquanto eram jogados de l para c, at serem lanados para fora do veleiro no mar negro como pixe. Caram no meio das ondas furiosas, sob os raios que riscavam o cu negro no alto de suas cabeas. Lucas! gritou Lucy com a voz do desespero. No tenha medo, nina. Voc est segura nas minhas mos! O mar tempestuoso os recebeu no seu meio; quando as ondas passaram por cima de suas cabeas e Lucy prendeu a respirao, ela lembrou que Lucas nunca se iludira com sua verdadeira identidade. Nina era como os espanhis chamavam as meninas.

CAPITULO V A enfermeira olhou atentamente para a moa deitada na cama do hospital. A palidez do rosto parecia acentuada pela claridade do mar que se refletia nas paredes e no teto branco do quarto. A moa no parecia pertencer a ningum, muito menos ao homem elegante e mundano que estava conversando com a diretora nesse momento sobre as peripcias do naufrgio. Lucy viajava com Lucas quando o veleiro afundou na baa de Mawgan Pias, aps bater nos recifes da costa que eram perigosos em tempo calmo e muito mais quando havia uma tempestade forte soprando no litoral. O belo veleiro jazia em pedaos sob a espuma branca que o lavava noite e dia. No velejaria mais pelos mares azuis, com as velas brancas estufadas ao vento, ostentando orgulhosamente o emblema da salamandra vermelha. Lucy acordou com um gemido do pesadelo horrvel que tivera. Sonhara com trovoadas que partiam do cu, com vagas do tamanho de montanhas, e acordou

sobressaltada. Parecia incrvel que podia ver, sentir e alimentar-se. Como escapara com vida do naufrgio? Voc est melhor, meu bem? perguntou a enfermeira em voz baixa. Vamos, sente-se um pouquinho para eu pentear seus cabelos. Voc tem visita e precisa estar bonita para receb-la. Visita? Lucy fez um esforo para sentar-se na cabeceira da cama enquanto a enfermeira passava um pente em seus cabelos. Estava muito plida no pijama branco e os cabelos claros pareciam chamas sobre a brancura da face. Pronto, agora sim. Voc est com outra cara. Felizmente, no foi nada muito srio. Voc est apenas esgotada e necessita de uns dias de repouso. H quanto tempo eu estou aqui? indagou Lucy, segurando a mo da enfermeira. - Onde este hospital? Voc est no melhor hospital da cidade, meu bem disse a enfermeira dando um tapinha afetuoso na sua mo. Voc ainda est muito abalada com tudo que aconteceu... No brincadeira, voc quase morreu afogada. Onde esto seus parentes, meu bem? Ou esse homem moreno que veio visit-la seu parente? Ele est l fora? Ele veio me ver? Ah, que bom ele no ter morrido afogado! No uma tempestadezinha dessas que vai afog-lo! disse a enfermeira com um risinho malicioso. Esses espanhis so corajosos como tudo! O hospital onde Lucy estava fra fundado por Lucas, mas isso no impedia que ele gozasse de uma reputao meio duvidosa entre as enfermeiras e os outros funcionrios subalternos. A fortuna e a arrogncia natural de Lucas tornavam-no antiptico aos olhos das pessoas comuns e ningum podia acreditar que o espanhol orgulhoso fosse se casar com uma adolescente simples e despretensiosa como Lucy. Era verdade que ela estava no veleiro no momento do naufrgio, mas Lucy no tinha cara de uma jovem aventureira que procura o prazer e as situaes excitantes na companhia dos homens ricos. Nem era tambm o tipo de garota que exercia uma fascinao irresistvel sobre os homens maduros e experientes. No havia nada disso nela. Ah, voc no faz idia de como as ondas eram enormes disse Lucy fitando a enfermeira com os olhos muito grandes. Passavam por cima do convs. Eu no sei como ns samos com vida. Foi realmente uma experincia horrvel... Ela interrompeu a conversa quando ouviu a porta se abrir. Lucas entrou no quarto com a familiaridade de algum que conhecia o hospital e as enfermeiras como a palma da mo. Pode nos deixar, enfermeira disse com autoridade, da porta. A diretora me deu permisso para visitar a paciente. O que voc me diz, Toni? Voc quer me receber? Os olhos dele encontraram os dela. Lucy estendeu a mo em silncio com um sorriso nos lbios. No se demore demais, por favor disse a enfermeira dirigindo-se para a porta. Ela ainda est um pouquinho esgotada com tudo o que aconteceu.

Ela meio mandona, no? comentou Lucas quando os dois se viram sozinhos no quarto. Ela encheu muito sua pacincia, mascote? At que nem... Ela foi boazinha comigo. Pelo jeito, ela morre de medo de voc. Como natural. Afinal, eu mando e desmando neste hospital disse Lucas sentando-se ao lado dela na cama. Ele estava muito elegante no casaco de couro com a gola de cordeiro. Parecia mais um prspero homem de negcios do que o espanhol esportivo que Lucy conhecera no iate. Como voc est se sentindo? Bem, muito bem. Lucas inclinou-se para a frente e passou o polegar na sua testa, embaixo dos cabelos avermelhados, enquanto alisava a pele macia, coberta de pequeninas veias azuis. Voc frgil como um objeto de porcelana chinesa. Felizmente est inteira e pode sair do hospital no fim da semana. Est contente? Muito disse Lucy. O contato dos dedos morenos era uma carcia abenoada que a despertava para a vida aps muitas horas de inconscincia na cama do hospital. Seus olhos procuraram os dele. O que Lucas pretendia fazer com ela? Estavam agora em terra firme, onde no era correto um homem andar para cima e para baixo com uma rf de pai c de me que fora levada inconsciente para o iate. O que voc vai fazer comigo? Vai me mandar para um colgio? perguntou Lucy com ansiedade. Eu no quero voltar para o orfanato. Eu prefiro trabalhar, fazer qualquer coisa.. . Que tipo de trabalho? Lavar pratos num restaurante? Ah, voc terrivelmente cruel vezes murmurou Lucy magoada, afastando a cabea de seu contato, que h um momento atrs fora to bem recebido. Terrvel demais para casar, ou voc ainda est se disfarando de menino? Por mais liberal que seja este pas, ningum aprova o casamento entre homens... Agora voc est sendo sarcstico murmurou Lucy. Lucas debruou-se sobre a cama, apertou-a nos braos e puxou-a para si. Lucy estava contente e assustada ao mesmo tempo com sua reao inesperada. Eu devia ter deixado voc morrer afogada, sua malcriada... Um homem com um pouco mais de juzo na cabea daria o fora em voc, mas eu no me deixo intimidar pelas convenes de nossa sociedade. Est lembrada do que voc disse pouco antes do naufrgio? Eu atendi seu pedido. Nosso acordo continua em p. Eu no vou mand-la de volta para o orfanato. Voc pode casar comigo. De todas as coisas surpreendentes que tinham acontecido desde o instante em que Lucy voltou a si no interior do veleiro, o pedido de casamento foi a mais extraordinria de todas. Ela sentiu-se completamente zonza e afundou o rosto no ombro dele, sem poder acreditar que teria segurana o resto da vida. Era impossvel. Lucas no ia casar com uma menina que fora abandonada pela me num orfanato, e que tinha fugido de l porque no queria ser freira. Esse casamento era to pouco provvel quanto sua permanncia no convento na

condio de freira. Voc ouviu minha pergunta? insistiu Lucas. Ou voc prefere tirar um cochilo em vez de responder? Ele levantou o queixo dela e forou-a a encar-lo nos olhos. Acordos desse tipo so comuns na Espanha. O amor no entra nesses casamentos. Como possvel haver amor entre uma guria de dezessete anos e um homem da minha idade? Eu vou apenas tomar conta de voc, Tonica. S assim voc no passar o resto da vida lavando pratos numa pia suja de gordura. Alm disso, h o ditado que diz: "Se voc salva a vida de uma pessoa, essa pessoa pertence a voc". Mas voc no precisa casar comigo murmurou Lucy. Eu posso trabalhar para voc... ser uma empregada na sua casa. E pare de me chamar de Toni. Meu nome Lucy! No seja idiota! exclamou Lucas com impacincia. Imagine s o que as pessoas diriam. Todos sabem que voc estava a bordo do iate quando naufragamos e eu disse aos meus conhecidos que ns vamos casar em breve. Voc queira ou no, Lucy, voc a noiva de Lucas de Mayo, e acho bom aceitar a aliana que vou lhe dar. Lucas deu-lhe um beijo no rosto e Lucy estava trmula quando recebeu a aliana no dedo. Ela olhou para a aliana de diamantes como se estivesse hipnotizada. As meninas no convento tinham falado de alianas e de paixes primeira vista, mas essas coisas pareciam muito remotas na vida de todos os dias. Ao ver o brilho inconfundvel das pedras preciosas e sentir o peso do anel no dedo, ela experimentou a sensao estranha de que tudo aquilo era uma situao absurda e irreal. As alianas eram dadas para mulheres belas e adoradas, e esse no era seu caso. Ela era apenas uma adolescente abandonada pelos pais que andava com os cabelos curtos para no atrair a ateno dos homens. , As lgrimas rolaram pelo rosto quando ela balanou lentamente a cabea, de olhos fixos na jia que cintilava com um brilho inconfundvel. Um homem como voc deve casar com uma mulher elegante, que faa voc se sentir importante. Eu no dou essa impresso. Voc apenas tem pena de mim, mais nada. Quem falou? exclamou Lucas com o rosto srio, observando as lgrimas que rolavam pela face plida. Por que eu no posso casar com quem eu quero? Toda minha vida lutei para fugir das convenes. Por que no poderia pedi-la em casamento? Voc mais mulher que muitas outras. Voc sabia disso desde o primeiro dia? perguntou Lucy de olhos baixos, furtando-se ao seu olhar penetrante. Voc me deixou fazer papel de idiota com aquelas calas grandes demais para mim... por isso que voc quer casar comigo? Para se divertir s minhas custas com seus amigos? Que juzo voc faz de mim! exclamou Lucas com uma risada cnica, enxugando uma lgrima com o polegar. Fazia uns trinta anos que no via uma

mulher chorar. Eu era menino de cala curta quando encontrei mame chorando e soluando na casa onde morvamos. Ela ia partir aquela noite com seu amante, mas eu no sabia de nada. Eu no a vi mais depois desse dia. Ela morreu anos depois e deixou para mim a casa onde encontrou a felicidade verdadeira na companhia do amante. por isso que eu venho todos os anos aqui... para fazer uma visita sepultura de minha me. A casa necessita urgentemente de uma mulher que tome conta dela, algum que nunca teve uma casa antes e que saber apreci-la devidamente. Lucy ouviu-o em silncio, com os olhos arregalados, como se Lucas tivesse esmagado seu corao com as mos morenas. Lucas queria uma mulher apenas para tomar conta da casa. Assim, quando fosse viajar de novo, haveria algum l, arejando as salas, espanando os mveis, ventilando os quartos... Eu teria muito gosto em tomar conta da casa murmurou Lucy em voz baixa. No h necessidade da gente casar por causa disso. Claro que h! exclamou Lucas com os olhos brilhantes. Se me casar com voc, vou abandonar a vida absurda que levo atualmente. Isso est no meu sangue. um estigma que pesa na minha vida. Eu sou capaz de fazer uma besteira um dia desses. Voc ser meu anjo da guarda, minha proteo contra meus instintos perversos. Por que esse acordo lhe desagrada? Ns seremos apenas marido e mulher em palavra. Como, eu no entendo? Voc necessita de algum que a proteja e, num certo sentido, voc me pertence, de carne e osso. Se voc fosse dez anos mais moa, eu poderia adotla, mand-la para o colgio, educ-la. Dentro de um ano porm voc ser maior de idade e a melhor soluo o casamento. Voc tem certeza do que est dizendo? As lgrimas tinham secado, mas perdurava um sentimento de dor no fundo do corao. Lucas a pedira em casamento, mas ele no a desejava como esposa legtima, nem a amava como um homem ama. Absoluta. A nica coisa que desejo esclarecer certos pontos que continuam obscuros para mim... Mas no precisa fazer essa cara! Eu no vou esgan-la se voc mentiu para mim. Eu preciso obter a autorizao da pessoa que era responsvel por voc para podermos casar legalmente. Vou precisar tambm da sua certido de nascimento. Eu no tenho certido de nascimento. Tudo que eu tenho esse medalho que uso no pescoo. Eu no sei quem so meus pais. Foi por essa razo que as freiras queriam que eu entrasse para o, convento como novia. Voc, freira? Essa no! Pois . Lucy mordeu o lbio com nervosismo. Pode parecer fantstico, mas a pura verdade. Foi por isso que eu fugi do convento. No queria ser freira e no tinha nenhuma vocao para a vida religiosa. Eu pensava constantemente no mundo fora do convento. Um dia, encontrei por acaso uma cala comprida no jardim e pulei o muro do convento. Voc achou que eu era um cigano que

roubava dinheiro das pessoas, mas eu nunca roubei nada na minha vida, juro por Deus. Nesse caso, no preciso da autorizao de ningum, nem vale a pena procurar as freiras do convento, porque elas podem querer voc de volta. Ah, no, tudo menos isso! Lucy agarrou-se nele como um animal assustado e afundou o rosto no seu peito. Eu no quero ser freira! Ningum vai obrig-la a ser. No precisa ter medo. Eu aceito qualquer coisa menos isso... viver atrs daqueles muros, fazer o bem e odiar os outros que no fazem o bem... exatamente como os padres da Inquisio. Vamos mudar de conversa antes que voc tenha outra crise de choro disse Lucas afagando seu rosto. voc no precisa ser outra coisa a no ser a dona da minha casa. Voc vai sair do hospital no fim da semana e, nesse meio tempo, vou providenciar os papis necessrios para nosso casamento. Podemos nos casar na igrejinha onde minha me foi sepultada. Ou voc supersticiosa e no deseja isso, nina? Era a segunda vez que Lucas a chamava de nina. A primeira quando a salvou do naufrgio. No, eu no sou supersticiosa. Essa igrejinha est perfeita para mim. Ento est decidido. Nosso casamento vai dar o que falar! Meus conhecidos ainda se lembram das tragdias que ocorreram no passado, quando os espanhis invadiam os portos e levavam as moas nas suas galeras como refns. Eles vo morrer de raiva quando eu sair da igreja de braos dados com voc! Afinal, eu tambm sou meio espanhol e tenho duas vezes sua idade. Eles vo achar estranha essa unio. O diabo casado com um anjo! No fale assim! murmurou Lucy silenciando sua boca com a ponta dos dedos. Em vez de declarar toda a afeio que sentia por ele, ela preferiu ador-lo em silncio, como fazia a bordo do veleiro durante os jantares interminveis no deck. Ela o amava por t-la aceito como era, sem querer alterar ou modificar sua maneira de ser. Havia porm outras coisas que amava nele, coisas secretas que estavam guardadas no fundo do seu corao. No tenha muitas iluses a meu respeito, nina disse Lucas, como se adivinhasse seus pensamentos. Se voc no fosse to criana, eu teria me aproveitado de voc quando estvamos a bordo do veleiro. Dessa vez porm eu me conduzi como um homem decente e deixei voc fingir de menino para ver no que dava. Imagine se um menino tem esses clios compridos disse Lucas passando a ponta do dedo nas pestanas de Lucy. Sem falar nessa pele branca como leite, macia como pssego maduro. Por que voc no me disse que sabia? exclamou Lucy indignada. muito engraado rir-se nas minhas costas! Ela deitou-se ao comprido na cama para furtar-se aos seus contatos. Quando voc descobriu isso?

No momento em que eu a carreguei no colo para o veleiro. Ah, foi por isso ento que voc me levou para bordo? Lucy estava chocada com a descoberta. Lucas no fundo era bem capaz de fazer certas coisas que at ento s ouvira as meninas cochicharem no convento, quando a irm estava longe. Claro confessou Lucas com um movimento indolente aos ombros. Agora vou me despedir de voc, nina. No se preocupe muito com meu passado. Vou tentar ser um marido exemplar e voc no ter motivo algum de queixa. Voc saber o que comer as iguarias finas que eu sirvo na minha casa e beber os vinhos franceses que guardo na minha adega, vou fazer todo o possvel para estrag-la. querida. Veja nem, eu disse estrag-la, e no corrompe-la. Nisso est a diferena! Lucas inclinou-se sobre a cama e beijou-a no alto da testa. Vou passar aqui sbado de manh para apanh-la. Voc j imaginou? Vamos escandalizar os vizinhos morando na mesma casa antes de nos casarmos! Mas eu no me importo com a opinio dos outros sobre o que certo ou errado. A casa muito grande e voc no gostaria de morar l somente com os empregados, sem falar que todos sabem que ns estvamos juntos no veleiro. Ela sorriu para ele com os olhos embevecidos. A expectativa de morar na mesma casa que Lucas era tudo com que sonhava na vida. Voc uma mulher condenada, minha querida. Voc no tem medo? Eu no tenho medo de nada quando estou com voc. Tudo que mais desejava no mundo era estar com ele, em qualquer situao que fosse. As outras pessoas entravam apenas como sombras em sua vida. Somente Lucas ocupava realmente sua alma e seu corao. Ela acompanhou-o com a vista quando ele saiu do quarto com sua elegncia habitual. Lucas podia ser terrvel quando estava de mau humor, mas possua tambm uma ternura infinita que o tornava irresistvel aos olhos de uma mulher faminta de amor como Lucy. Quando a porta bateu atrs da figura alta e morena, deixando um vazio repentino no quarto, Lucy sentou-se na cabeceira da cama e examinou detidamente a aliana que Lucas lhe dera. O presente era lindo de doer, mas ela preferia que a enfermeira no a visse com a aliana no dedo. Ela podia comentar o caso com as outras enfermeiras do hospital e logo todos saberiam que a noiva de Lucas ganhara uma aliana de diamantes que valia uma fortuna. Lucy pensou esconder a aliana em algum lugar. Onde porm poderia guard-la longe dos olhares curiosos da enfermeira? Percorreu o quarto com a vista e enxergou o armrio branco encostado no canto. Desceu da cama com cuidado e deu uma exclamao de dor quando firmou a perna no cho. Encostou-se um instante na cabeceira com a respirao ofegante. Lucy no fazia idia que estava sofrendo as conseqncias de uma crise de esgotamento aliada a um srio abalo nervoso, causado tanto pelo naufrgio recente quanto pela vida que levava no convento, onde era forada a trabalhar

alm da sua resistncia fsica. Era de estrutura frgil e, aps ter sido salva das guas por Lucas, dormira trinta e seis horas a fio, de puro esgotamento fsico. Segurou a maaneta do armrio e virou-a com um movimento lento da mo. Avistou admirada uma bolinha de couro em cima de uma estante, repleta de produtos de beleza. Em seguida, passou o dedo pelo vestido de crepe, todo pregueado, de alto a baixo, havia tambm uma jaqueta de couro e um chapu de camura da mesma cor que o vestido. Na estante, ao lado da caixa de papelo, estava um par de sapatos de saltos altos, que combinava com o chapu. Lucy abriu a caixa de papelo com as mos tremulas e viu as peas de lingerie de seda, um par de meias compridas e uma liga com um lacinho branco. Um conjunto completo de soire, belo e caro como ela nunca tinha sonhado possuir na vida. Sentindo-se um pouco como Cinderela, enfiou o p no sapato e viu que cabia perfeitamente. Tudo aquilo era dela! Desde o chapu de feltro verde at a liga delicada com uma fitinha branca. Ela sabia disso instintivamente, no apenas porque o sapato cabia no p como tambm porque as cores combinavam com sua personalidade o verde e o creme o bosque e a gazela que fugia dos caadores. Lucas comprara aquelas roupas como parte do enxoval e ela sentiu os olhos rasos d'gua ao olhar mais uma vez para tudo o que estava guardado no armrio. Que importncia tinha se no sentisse amor por ela? O que era a paixo afinal seno algo que tornava a vida um cu ou um inferno? Ele gostava o suficiente dela para querer guard-la consigo e Lucy ficou contente com isso. Beijou a aliana de diamantes antes de escond-la no bolso da jaqueta de couro. A aliana caiu no fundo do bolso de cetim e, com um suspiro de alvio, ela fechou o guarda-roupa e voltou para a cama. Estava ali, cansada mas feliz, quando a enfermeira entrou no quarto. Aproximouse da cabeceira e observou-a atentamente, com seu jeito habitual de curiosidade e de interesse humano. Como est se sentindo, meu bem? Gostou de receber uma visita? Lucy balanou a cabea com um sorriso mas no comentou nada. Era seu segredo que amava Lucas de todo corao e no queria que a enfermeira desconfiasse de alguma coisa. Ainda bem que guardara a aliana no armrio. A enfermeira era boazinha mas no simpatizava evidentemente com as maneiras arrogantes de Lucas e, ao olhos de Lucy, isso passava por uma afronta pessoal. Ele era seu dolo, seu heri... a primeira pessoa na vida que demonstrara bondade sem exigir nada em troca. Ele vem me buscar no sbado. Ns vamos dar um passeio pela cidade. Ah, sim? disse a enfermeira ajeitando a roupa de cama e puxando o lenol sobre o pijama branco. Eu ouvi dizer que ele vem aqui todos os anos para visitar a casa da famlia, mas eu imaginava que voc era nascida aqui. Voc no tem cara de espanhola, meu bem. Eu estava apenas morando na Espanha. Foi l que nos conhecemos.

E seus parentes? Eles no vm visit-la? Lucy balanou a cabea com reserva. Aprendera com Lucas a no se abrir com os outros. Ela pertencia a ele e s devia dar conta de sua vida a ele. O que tem para o lanche? perguntou, mudando de assunto. O que voc quiser .disse a enfermeira, aceitando com resignao o silencio que a garota de dezessete anos lhe impunha. Voc pode pedir o que tiver vontade. Quer que chame a encarregada da cozinha? No, no precisa. Eu prefiro que voc sugira alguma coisa. Bem, eu posso pedir uns sanduches de rosbife com alface e uma fatia de torta de ma, se voc gostar. Voc est precisando engordar um pouquinho, menina, seno a aliana vai escorregar de seu dedo. Lucy ouviu o comentrio em silncio. Pelo visto o casamento dos dois era motivo de conversa na pequena cidade do litoral. Lucas, evidentemente, era um personagem conhecido e ela, ao casar com ele, se tornaria uma mulher ilustre no pequeno porto de mar. Voc sabia que Lucas recebeu o ttulo de lorde quando o primo morreu numa pesca submarina? So todos meio loucos na famlia e ningum tem a cabea no lugar. A me dele, por exemplo, fugiu de casa para viver com um artista... J sei. Eu ouvi contar essa histria disse Lucy com impacincia. Eu sei por que ela fugiu de casa, mas prefervel deix-la descansar em paz... Desculpe, meu bem, eu no sabia que voc no gostava de falar nesse assunto. Pelo visto, voc gosta muito dele, no mesmo? Olhe, se voc no se importa de ouvir a opinio de uma mulher que tem o dobro de sua idade, no tenha muitas iluses a respeito dos homens. As jovens costumam imaginar mil coisas at o dia em que se desiludem completamente. Os homens no so melhores do que a gente, meu bem. Eles so pessoas de carne e osso, como voc e eu. Eu entendo que voc sinta excitao em casar com um nobre, mas eu a previno de que no nada fcil conviver com um homem dessa classe social. Oua o que estou lhe dizendo! Eu estou disposta a correr o risco disse Lucy. Alis, tenho certeza de que voc faria o mesmo se estivesse no meu lugar. Lucas muito cativante como homem. Um pouco cativante demais disse a enfermeira com um risinho malicioso. Ele vive rodeado de mulheres, mulheres que foram educadas com o propsito de conquistar os homens, que sabem se vestir e conversar sobre qualquer assunto, sem se deixar intimidar por nada nem por ningum. Voc no momento uma novidade para ele. Mas durante quanto tempo? As novidades cansam rapidamente, at que so postas de lado, como coisas sem valor. A enfermeira saiu do quarto para buscar seu lanche. Ela descobrira instintivamente que Lucy era uma moa pobre, sem situao social, e sentiu-se tentada a dizer umas verdades que no teria coragem de falar para uma mulher

de classe social mais elevada. Lucy sentiu uma indisposio momentnea e perdeu o apetite que sentia antes. As novidades cansam... as novidades so postas de lado. As palavras da enfermeira repetiam-se obsessivamente na sua cabea. Ela encolheu-se na cama como um animal que procura um abrigo das ameaas exteriores. As palavras no entanto ecoavam dentro de sua cabea e no havia maneira de silenci-las. Cada uma delas a feria como um pontap na testa. Ela no sabia defender-se das insinuaes que ouvia, nem fingir que eram falsas. Lucas fora o primeiro a reconhecer que o casamento dos dois no era por amor. Ela o divertia e ele se sentia responsvel por sua segurana, mas no havia as emoes habituais entre um casal... muito menos o amor que resiste a todas as presses vindas de fora. Lucy desejava de todo corao viver na companhia de Lucas, cm qualquer condio e situao que fosse, mas isso no impedia que se alarmasse com essa perspectiva. Ela no tinha um nico amigo a quem pudesse recorrer num perodo de dificuldade e, nesse momento, sentia-se exatamente como tempos atrs no convento. Era inverno. Ela apanhara uma gripe muito forte e passara alguns dias na cama. Naquela ocasio, como agora, pensou com tristeza que se morresse no haveria ningum que sentiria sua falta. Era preciso que algum a amasse de todo corao para chorar sua perda!

CAPITULO VI O caminho que conduzia casa fazia curvas fechadas para um lado, seguia reto durante um certo pedao, depois virava no sentido contrrio e era o tempo todo ladeado por rvores enormes que. deviam estar plantadas ali h centenas de anos. As copas eram to fechadas que os raios do sol mal conseguiam atravesslas. Sombras estranhas se formavam na passagem do carro, um automvel de luxo grande e possante, que contrastava nitidamente com o sossego e o ar campestre da paisagem, onde o tempo tinha parado. Por aquele mesmo caminho, muitos anos atrs, passavam cavalos, carros de boi, carroas e carruagens que se dirigiam ao casaro familiar. Lucy observava em silncio a paisagem, encolhida no canto do carro. Por dentro, contudo, estava profundamente emocionada com tudo aquilo. Morria de curiosidade de conhecer a casa onde a me de Lucas encontrara alguns anos de felicidade na companhia do homem que amava. O antigo escndalo era comentado ainda pelos moradores da regio. A pequena populao local era parecida, sob muitos aspectos, com as freiras espanholas do convento. Uma gente fantica que no perdoava aqueles que desobedeciam s antigas tradies. Somente Lucas podia ter a audcia de levar para a casa da famlia uma outra mulher que fora abandonada pelos pais. Lucy estava com um vestido de seda que Lucas lhe dera de presente e, na mo direita, cintilava a aliana de diamantes.

Como voc sabia meu tamanho, Lucas? As roupas e os sapatos couberam perfeitamente em mim. Eu pedi enfermeira para tirar suas medidas enquanto voc estava dormindo. Por falar nisso, voc dormiu como uma pedra. Parecia que estava num outro mundo. As freiras podiam ser bem intencionadas, mas elas lhe deram trabalho demais. Elas queriam me corrigir disse Lucy com o rosto srio. Achavam que eu era rebelde e que devia expiar os pecados dos meus pais. Sem falar nos meus, evidentemente. Eu admiro que voc tenha agentado tanto tempo. Isso prova que voc tem bastante vitalidade no corpo aparentemente frgil. O mais surpreendente porm a maneira como voc cruzou meu caminho. Lucas virou a cabea na sua direo e as sombras das rvores encobriram seu rosto, deixando apenas dois olhos brilhantes como pedras preciosas. Se eu tivesse mais juzo na cabea, eu a entregaria nas mos de uma pessoa responsvel e a encarregaria de tomar conta de voc, mas agora tarde demais. No fundo, sua reputao foi atingida com nosso convvio a bordo do veleiro e s me resta fazer de voc minha mulher. Se bem que voc no tenha muita cara de mulher com esse chapu e esse vestido. Voc se parece mais com Peter Pan. Eu reconheo que sou inescrupuloso e que vivi muito tempo entre mulheres de vida fcil e nas mesas de jogo, mas voc est agora aos meus cuidados e eu sou responsvel por voc. Eu gostaria de dizer aos outros como voc foi bom para mim comentou Lucy com um sorriso, as mos cadas em cima do colo. Voc arruinaria a fama de pirata que eu levei anos para adquirir! Voc no gosta de ser bom? Bom? Por favor, Lucy, me poupe esse defeito! Eu sou bom como um touro bravo bom e somente uma garota inocente como voc poderia encontrar bondade em mim. Eu sou um egosta de primeira e s fao as coisas que satisfazem meu interesse. Nosso casamento est nesse caso? indagou Lucy. Foi apenas por convenincia ou voc gosta um pouquinho de mim... ? Vamos deixar esse assunto para outra ocasio, Lucy. No momento, basta saber que voc aceitou meu pedido. Pois murmurou Lucy. Estava envolvida at os ossos no fascnio que a personalidade de Lucas exercia sobre si. Gostava demais dele para ter vontade de exigir amor de volta. Logo adiante vamos avistar a casa anunciou Lucas. Antes porm passaram por outras dependncias, construdas de tijolos descobertos, cercadas por rvores antigas e por canteiros de azalias, que formavam verdadeiras massas azuis e vermelhas na passagem. A inclinao do telhado, os muros marcados pelos anos, os vitrais que brilhavam sob a luz forte do sol, todas essas coisas eram to fascinantes que Lucy gostaria de demorar-se

mais tempo ali antes de conhecer o velho casaro da famlia. Um homem de botas longas e de espingarda a tira-colo recebeu-os no porto. Seu casaco de couro brilhava como o lquen verde que cobria os ps das rvores. Esse nosso caseiro explicou Lucas em voz baixa. Ele e a mulher moram na casa dos empregados. Tinham um filho pequeno que morreu, h alguns anos, nas areias movedias, como so chamados aqui os bancos de areia. Ele um indivduo tranqilo que faz bem seu servio, mas no l muito dado a conversas. Aqui voc vai ver lugares de extrema beleza ao lado de coisas tristes e melanclicas. Aqui as pessoas escondem o sentimento como outros escondem seus crimes. No se esquea disso, nina. No vou me esquecer prometeu Lucy obedientemente, com um sorriso nos lbios. Ela imaginou com tristeza o menino pequeno que corria pela praia procura de conchas e que foi surpreendido pelas areias movedias. Nunca mais ningum soube seu paradeiro. Um silncio triste desceu sobre ela no momento em que o carro atravessou o ltimo par de rvores inclinadas e penetrou no prtico gtico que ia desembocar numa rea retangular da grande propriedade. O ptio no era sombrio nem tristonho, como Lucy imaginava. Pelo contrrio, era alegre, pitoresco, com torres altas, em forma de agulhas, que apontavam para o cu de um azul intenso. A casa tinha o telhado cado e passagens estreitas pintadas de branco e de preto como um tabuleiro de xadrez. O sol batia nas janelas gticas da torre e resplandecia no telhado inclinado de ardsias. Lucy tinha a impresso de estar vendo uma pintura medieval, ao mesmo tempo fantstica e fascinante. Essa impresso perdurou no momento em que desceu do carro e ficou parada no primeiro degrau da escada que levava porta da frente, grande e macia, com uma aldrava enorme de ferro batido. Vamos disse Lucas segurando-a pela mo. Quando chegaram ao alto, Lucy viu que a aldrava tinha a forma de um rosto enigmtico, como se fosse uma figura demonaca que fitasse atentamente os visitantes. Esse Mawgan, o mago explicou Lucas batendo com fora na porta. Dizem que ele era um grande rival de Merlim, at o dia em que fez uma mgica que acarretou sua desgraa. O rei, convencido pelos ministros, ordenou sua morte. Quando Mawgan ouviu a notcia, desapareceu do castelo e s foi visto de novo na forma de objetos estranhos na floresta. Que histria fantstica comentou Lucy no momento em que o criado abriu a porta da frente. Aqui estamos, Lanyon. Espero que vocs tenham preparado o almoo para matar nossa fome. A viagem abriu nosso apetite. Est tudo pronto, patro. A cozinheira recebeu suas instrues e preparou tudo ao seu gosto.

Apesar de seu jeito cerimonioso e educado, Lanyon no escondeu sua surpresa ao avistar Lucy. Por mais bem vestida que estivesse, ela dava a impresso de ter vindo de um outro mundo, onde os vestidos rodados, os perfumes fortes e os diamantes eram desconhecidos. Esta minha noiva, Lanyon. Ela se chama Lucy. Foi educada num convento e no se sente muito vontade na sociedade. Muito prazer em conhec-la disse Lanyon com uma pequena inclinao da cabea. Fez boa viagem? tima disse Lucy, estendendo a mo para cumprimentar o criado. Lucas percebeu seu gesto a tempo e segurou-a pelo brao. Eu gostei muito da casa por fora. Imaginava que fosse um casaro velho e triste, de paredes cinzentas. Pelo contrrio, muito alegre e cheio de vida. Esta uma das casas mais bem conservadas da regio explicou Lanyon. um exemplo raro do estilo britnico e s por isso merece ser visitada e apreciada pelos conhecedores. Lanyon um ingls cem por cento comentou Lucas com um sorriso. Nossa cozinheira porm nasceu aqui. Chama-se Tamsin e sabe preparar a melhor carne assada do mundo, o que um grande consolo para quem vem de longe, mesmo depois de ter perdido seu veleiro preferido. Foi de fato um acidente lamentvel disse Lanyon, fechando a porta da frente. Lucy lanou um olhar a sua volta e sentiu imediatamente um ar da antiguidade e de mistrio na atmosfera da sala branca e preta da velha residncia. Casa do mago e da mulher que desprezou as etiquetas da nobreza espanhola. Agora do homem que se tornara cnico por ter vivido muitos anos sem conhecer o amor da mulher e que se julgava incapaz de amar sinceramente. E a tripulao? Recuperou-se completamente? Esto todos passando bem. Quando o novo veleiro estiver pronto, vo voltar ao trabalho. No momento esto tirando alguns dias de frias na casa dos parentes, com exceo do capito, que est supervisionando o acabamento do novo veleiro. No h dvida de que foi uma perda lamentvel, Lanyon. Eu adorava aquele iate, mas ningum podia escapar de uma tempestade daquelas. Ns tivemos muita sorte de sair com vida do naufrgio. Foi o que eu pensei disse Lanyon. O almoo est pronto, patro. Posso mandar o copeiro servir a mesa? Por favor, Lanyon. Vamos almoar na sala chinesa, que mais acolhedora que a sala de jantar. Por falar nisso, preciso fazer alguma coisa para tornar essa sala mais alegre. Voc sabe se o quarto da minha noiva foi arrumado? o que d para o jardim. O quarto do outro lado da torre d para o mar e eu no gostaria que cia tivesse recordaes tristes do naufrgio. - Ns tivemos um pequeno problema com o telhado da torre, patro disse Lanyon tentando explicar seu embarao. As telhas velhas deslizaram durante a ltima tempestade e surgiram goteiras no quarto. Alm disso, h umidade nas

paredes e o aposento no est em condio de ser usado no momento. Por que vocs no chamaram algum para consertar o telhado? perguntou Lucas com impacincia. Ns chamamos, patro, logo depois que recebemos seu telegrama. Mas eu no pude avis-lo a tempo porque no tinha seu endereo em Londres. Alm disso, o pedreiro que veio consertar o telhado no encontrou as telhas que combinavam com as antigas e somente dentro de alguns dias a loja de materiais de construo vai fornecer o pedido. Bem, h outros quartos na casa disse Lucas acendendo o isqueiro. Ns arrumamos para sua noiva o quarto que d para o mar e procuramos torn-lo to agradvel quanto possvel disse Lanyon procurando desculpar-se do contratempo. Eu no me incomodo de dormir com o barulho das ondas interveio Lucy, procurando facilitar o problema da acomodao. Ela no queria parecer medrosa diante dos empregados da casa, nem uma criatura nervosa e incmoda que s d trabalho aos outros. Desejava, antes de mais nada, ser bem vista por todos e poder desfrutar ao mximo os dias que pretendiam passar na casa antiga. Ela segurou no brao de Lucas e lhe dirigiu um sorriso com seus olhos verdes e luminosos. Eu no sou nervosa e no costumo ter pesadelos noite. Ainda bem disse Lucas com o rosto tenso. Est certo, ento, Lanyon, Lucy vai dormir no apartamento que foi preparado para ela. Hoje tarde vo chegar diversas encomendas de Londres e seria bom que voc fosse busc-las de carro na estao. Pois no. O mordomo se afastou com passos regulares. Lucy acompanhou Lucas at a porta no lado oposto do vestbulo preto e branco, onde havia uma estatueta em cima de um pedestal. Essa Kuan Yin, a deusa da misericrdia explicou Lucas. Talvez voc tenha necessidade dela. Por que voc diz isso? Por que no posso esperar nenhuma bondade de voc? perguntou Lucy quando entraram na sala de objetos chineses. Eu prometo que no vou lhe dar trabalho com meus temores infantis. Eu sei que so uma amolao para um homem maduro como voc. Essa observao comprova sua ingenuidade comentou Lucas, fechando a porta atrs de si. A mulher imagina possuir certos segredos que o homem no pode entender. um engano, minha querida. Os homens sabem perfeitamente como vieram ao mundo. So as mulheres, em funo de sua biologia, que so estranhas como a lua, o mar, as estrelas... Por que eu me sentiria incomodado com seus temores infantis? Porque voc falou dos meus pesadelos como algo desagradvel. Ela olhou em volta e notou que estavam numa sala diferente de todas as outras

que vira antes. Era to maravilhosa que parecia um sonho. Ela permaneceu um instante parada no meio da pea com os olhos embevecidos na contemplao dos objetos que havia em redor. A austeridade da vida no convento no a preparou para as tapearias orientais que avistou nas paredes, tecidas mo, onde aves do paraso resplandeciam com suas plumagens magnficas. Ela no conhecia tampouco os objetos de madeira, laqueados em diversas cores, ou pintados delicadamente com figuras douradas e prateadas. Entre as janelas que davam para o jardim havia uma mesinha baixa em cima da qual estava um vaso enfeitado com plantas e pssaros. O amante de minha me era um homem de temperamento artstico explicou Lucas, colocando a mo em cima do seu ombro. Lucy sentiu um arrepio na espinha quando Lucas desabotoou seu casaco grosso e o retirou do seu corpo. Ele colocou o casaco nas costas do sof, cujas almofadas eram forradas de seda pintada mo. Lucy estava sem jeito, porque era a primeira vez que aparecia diante de Lucas com um vestido longo. Passou as mos nos cabelos enquanto Lucas a observava com admirao. - Voc fica bem de vestido disse Lucas examinando-a da cabea aos ps, como se ela fosse um dos objetos da sala chinesa. mais gostoso andar com um vestido de seda do que de cala comprida, no mesmo? Voc est parecendo um pajem com esses cabelos curtos. Suas pernas so bem feitas, voc tem as cadeiras de um adolescente e o colo de uma jovem de mais idade. Sua pele clara combina com o verde do vestido. Parece at que voc se vestiu de propsito para fazer parte da decorao desta sala. Eu me sinto deslocado ao seu lado... Tambm no precisa exagerar disse Lucy com um sorriso. Seu nico erro casar com uma moa que ningum sabe quem , muito menos de onde veio! Nina mia, se um lorde ingls no pode fazer o que tem vontade, quem mais pode? Para mim seria um inferno casar-me com uma mulher que tivesse sangue azul, trejeitos aristocrticos e virtudes domsticas! Ns passaramos provavelmente uma semana em perfeita harmonia e morreramos de tdio o resto da vida. Esse no o quadro completo da situao disse Lucy indo at a janela que dava para o jardim, cercado por muros cobertos de trepadeiras. Deve haver algum de quem voc gostou... Eu s gosto de mim mesmo disse Lucas com cinismo. Aproximou-se dela e a fumaa da cigarrilha descreveu um crculo azulado em volta de sua cabea. No seja ciumenta e possessiva antes do casamento, Lucy. Eu gostava mais como voc era antes. Ele enlaou-a pela cintura. Lucy levantou a mo sem jeito e segurou a dobra da cortina, para no perder o equilbrio. Um raio de sol entrou pela fresta e bateu em cheio na aliana de diamante que cintilou. Voc no me disse se gostou da aliana. Eu virei Londres inteira para ach-la.

belssima. Eu no esperava receber uma aliana, muito menos de diamante. O que voc queria que lhe desse? Uma aliana de fantasia?' Eu tenho horror das imitaes baratas. Esse diamante foi comprado num dos joalheiros mais honestos de Londres. Eu no posso dar uma aliana de lato a minha noiva, nem uma das jias da famlia que esto guardadas nos cofres da Espanha. Que elas apodream, os rubis vermelhos como sangue, as esmeraldas verdes como o medo! Ele se afastou da janela e foi at o meio da sala. As sombras dos pecados antigos. Elas se estendem at aqui e lanam uma escurido sobre a mente. No me ame e no queira ser amada por mim. Seja a esposa do meu lado ingls, e no se meta com minhas paixes espanholas, porque elas no merecem confiana. Nesse momento, ouviram uma batida leve na porta. Lanyon entrou com uma mesa de dobrar, acompanhado de um menino que trazia duas cadeiras. Prefere que sirva o almoo no jardim? Por favor, Lanyon. Seria uma pena desperdiar um dia como este. Lanyon c o menino foram at o jardim e armaram a mesa l fora. Lucas apagou a cigarrilha no cinzeiro e amassou cuidadosamente a ponta acesa. Lucy estava na dvida se devia ir na sua direo ou na direo oposta. Quando Lucas estava de mau humor, ela o temia, e no adiantava querer aproximar-se dele para apazigu-lo. Ela era muito inexperiente e preferiu no arriscar. Caminhou pela porta aberta em direo ao jardim e foi recebida pelo perfume das rosas. Enquanto isso, Lanyon estendia uma toalha de rendas em cima da mesa e colocava os talheres de prata. Lucy observou fascinada o complicado cerimonial. Comparou a bela porcelana chinesa e o servio de prata com os pratos grosseiros de cermica que usavam no convento, no refeitrio de paredes caiadas de branco, onde as meninas comiam em silncio, sem levam ar as cabeas dos pratos, sendo observadas por duas freiras que ficavam sentadas nas extremidades da mesa, vendo se o po era distribudo igualmente entre todas e se a sopa de legumes era tomada at a ltima gota. O primeiro almoo de Lucy na casa antiga foi memorvel por diversas razes. O mau humor de Lucas desapareceu quando se sentou mesa e tomou com prazer o copo de vinho branco que Lanyon serviu com a truta pescada no rio da propriedade, servida numa travessa de prata que tinha o formato de um peixe. Essa truta est excelente! disse Lucas voltando-se para Lucy, enquanto Lanyon servia um segundo copo de vinho branco. No veleiro, Lucy tomava as refeies sozinha, sentada num canto do convs. Achou estranho por isso o ambiente ntimo do jardim. Procurou ocultar seus sentimentos enquanto o observava com o canto dos olhos. Lucas estava muito elegante no terno de trs botes com a camisa de listas e a gravata estampada. As abotoaduras que usava eram quadradas, de pedras pretas, e as unhas estavam aparadas e polidas. Ele no usava anel no dedo, mas o orgulho da raa, caracterstico dos espanhis, estava visvel na face morena, nas feies magras

do rosto, no sorriso arrogante. Eram seus olhos porm que revelavam o aspecto bizarro de sua personalidade. Ali que se observava o sangue misto, metade ingls metade espanhol, as emoes opostas, o perigo e o fascnio que exercia sobre as pessoas. Vamos fazer um brinde ao nosso futuro, Lucy. Como voc prefere? Em espanhol ou em ingls? Como voc quiser murmurou Lucy segurando o p do copo comprido. Vamos fazer em ingls ento e que nosso lema seja esse: "A vida uma farsa e todas as coisas confirmam isso. Antes eu suspeitava que fosse, mas agora eu tenho certeza absoluta". Um poeta escreveu essas linhas e todos aqueles que as repetem encontram um grande consolo para a vida. Eu vou repeti-las, ento disse Lucy, levantando seu copo. Eles brindaram o futuro com a fisionomia sria, repetindo as palavras do poeta. Lucy observou a maneira como Lucas bebia o vinho, em pequenos goles. Est delicioso murmurou ela, colocando o copo em cima da mesa. No convento voc no tinha um vinho desses disse Lucas com uma risada irnica. Os muros do convento so altos para no deixar a virtude fugir. No h motivo para sentir remorso em comer um peixe delicioso acompanhado de um copo de vinho branco, a menos que voc queira voltar para l. No! exclamou Lucy com horror. Tudo menos isso. Eu no suportaria voltar para l. Sentiu a garganta seca e bebeu outro gole de vinho. Eu sou rebelde por natureza, creio que isso est no meu sangue. Ento somos dois concordou Lucas com um sorriso. Coma seu peixe antes que esfrie. Ela seguiu seu conselho enquanto ouvia Lucas falar dos vizinhos, da paisagem tipicamente inglesa que se estendia em volta da casa. das rochas altas que se levantavam a muitos metros acima do mar. Nas terras ridas estavam os menires que eram considerados pelos habitantes do lugar como. antigas feiticeiras que tinham se transformado em pedras. As pessoas que caminhavam noite sozinhas por aquelas partes costumavam assobiar para afastar os maus espritos e, por nada desse mundo, olhavam para trs. - Voc costuma andar sozinho noite por essas bandas? perguntou Lucy quando Lucas terminou a narrativa. O peixe fora seguido por uma torta de legumes. Lucy nunca comera mais de um prato por refeio, muito menos preparado com tanto requinte, de sorte que cada garfada que dava era um prazer. O copeiro levava os pratos vazios para a cozinha e no havia a perspectiva deprimente de ter que lavar os pratos sujos depois da refeio, como acontecia no convento. Muitas vezes Lucy ia dormir com as costas doendo, de ficar debruada sobre a pia da cozinha e, no inverno, os dedos ficavam feridos das horas que passava com as mos embaixo da gua gelada. Se fosse um pecado estar ali com Lucas, saboreando o almoo delicioso, ela estava disposta a aceitar todas as conseqncias desse ato.

Sim, eu caminhei algumas vezes por essas regies desertas disse Lucas respondendo a sua pergunta. Mas nunca olhei para trs. Que costume estranho! Pois . H muita coisa estranha neste mundo. bom que voc no tente entender essas coisas. As mulheres so mais interessantes quando ignorantes e aquelas de mais idade que fascinam os homens com o conhecimento que possuem da vida. Voc no aprecia as mulheres intelectuais? No muito. Aquelas que so verdadeiramente inteligentes costumam esconder o que sabem e deixam transparecer apenas o charme que possuem. Aquelas que desejam mostrar que so mais sbias que os homens so simplesmente intragveis! prefervel almoar com um homem ignorante do que com uma mulher intelectual. Em vez de apreciar e de elogiar a comida, ela passa o tempo todo fazendo perguntas e gesticulando como um vendedor de rua. provavelmente meu lado espanhol que detesta esse tipo de mulher. Lucy sorriu com a careta que Lucas fez. Os ingleses em geral gostam das mulheres intelectuais? Nem sempre. Mas eles so to tolerantes que agentam essas mulheres por uma simples questo de cortesia. No fundo, o mesmo que voc dar um beijo na Enciclopdia Britnica. Lucy caiu na gargalhada com o comentrio inesperado de Lucas. Voc prefere beijar uma mulher que seja meio burrinha? Mil vezes! disse Lucas com o rosto srio. E voc, Lucy? J foi beijada alguma vez? Ela passou em revista os anos da adolescncia e concluiu, com uma impresso penosa, que nunca fora estreitada nos braos e beijada com amor. Lucas a beijara no rosto quando lhe dera a aliana de noivado, mas essas carcias no contavam. Ele no a amava, pelo menos no sentido autntico da palavra. Desejava simplesmente ter uma mulher que lhe desse liberdade para levar a vida que bem entendesse. Os beijos no eram bem vistos no convento disse Lucy aps um momento. As meninas deviam aprender a aceitar a caridade e o dever como o po de cada dia. No h de ser nada. Ns vamos remediar essa situao. Lucas levantou-se da cadeira e deu a volta na mesa em direo a Lucy. No momento em que ela olhou espantada para cima, ele inclinou a cabea e beijou-a nos lbios entreabertos. Os lbios dele eram quentes e firmes e Lucy experimentou uma sensao rara de prazer. Ela permaneceu um instante parada, os olhos extasiados. Mais? perguntou Lucas com um sussurro. Um no bastou? uma sensao estranha murmurou Lucy. Normalmente a gente associa

a boca com comida... O beijo no deixa de ser uma espcie de fome, minha querida inocente. Da segunda vez os lbios dele tocaram nos dela como uma carcia bem leve, como se fosse a sobremesa e no o prato principal da refeio. Lucy no entanto desejava estreit-lo nos braos e apert-lo com fora contra si. Ela no pedia para ser amada, sobretudo sabendo que Lucas rejeitava esse tipo de sentimento, mas no queria tambm ser tratada como uma adolescente que Lucas exibia aos outros numa coleira de diamantes. Olha, acho bom voc no criar um gosto por esse tipo de prazer. Por que no? Porque enfraquece a pessoa. Ela passa a viver em funo disso. Isso pode acontecer com algum que j beijou todos os tipos de mulheres e est farto de tudo, mas eu passei a adolescncia inteira no convento, aprendendo a ser casta. Eu gostei muito quando voc me beijou. Ah, ? perguntou Lucas com os olhos brilhantes. Voc est fugindo ao meu controle, nina. Oua o que lhe digo. O beijo no passa de uma carcia e melhor voc se habituar desde j a privar-se disso... Ele voltou para sua cadeira, afastou o prato da frente e comeou a brincar com o copo de vinho. Nesse momento, os dois ouviram passos que se aproximavam no caminho de pedras, rompendo o silncio gostoso que havia no jardim. Lucy voltou a cabea e ficou surpresa ao avistar uma mulher alta e gorda que vinha acompanhada de uma garota loura com um vestido estampado de flores azuis. Temos visita disse Lucy em voz baixa para Lucas. Lucas voltou a cabea na direo dos passos e amarrou a cara. S faltava essa! Ele levantou-se da cadeira e foi ao encontro da mulher e da menina que se aproximavam. Tia Charlotte, a que devo a honra de sua visita? Seu ingrato, voc nunca mais me procurou! Eu s fiquei sabendo que voc estava de volta quando li a notcia no jornal. verdade que voc quase morreu afogado ao salvar sua noiva? Exagero disse Lucas com a fisionomia impassvel. Por falar nisso, vamos nos casar na sexta-feira que vem. Voc tem alguma objeo, tia? Voc ainda pergunta! Charlotte voltou-se para Lucy e examinou-a de alto a baixo, sem a menor cerimnia, passando pelos cabelos, pela cintura fina, pelas pernas bem feitas. A filha tambm olhou para Lucy com insistncia. Onde voc corta seu cabelo? perguntou para Lucy, com um sorriso malicioso nos olhos. Sou eu que corto o cabelo dela! respondeu Lucas com o rosto impassvel. Voc est completamente doido! exclamou Charlotte sem se conter mais tempo. Est certo que voc viajou com ela no iate, mas casar outra coisa

completamente diversa! No qu? perguntou Lucas com a voz calma. Eu no vejo diferena alguma. Voc no v que isso totalmente absurdo? Voc tem o dobro da idade dessa menina. Lembre-se de que voc nobre e tem que zelar pelo bom nome da famlia. Como pode casar com uma criatura que ningum sabe quem , nem muito menos de onde vem! E de cabelos claros, ainda por cima! Os cabelos claros so o meu fraco, tia disse Lucas impassvel. Suas mos estavam firmes no momento em que acendeu uma cigarrilha e puxou uma tragada. Eu no vim aqui para ouvir essas bobagens! exclamou Charlotte com irritao. Um homem de sua posio no pode casar com uma desconhecida. Lucy estava muda no seu canto, completamente hipnotizada pela cena que se desenrolava na sua frente. Ela nunca pensou que os parentes de Lucas fossem to desagradveis e grosseiros. Que anel bonito voc tem! comentou a filha com os olhos vidrados na mo de Lucy. sua aliana de noivado? Foi esse comentrio que despertou Lucy de sua letargia. Eu vou deixar vocs conversarem vontade enquanto troco de roupa disse ela, levantando-se da cadeira. A gente se v mais tarde. No, no v embora disse Lucas estendendo a mo e puxando-a para perto de si. Ns no vamos dar uma festa de casamento, tia continuou Lucas com a voz serena. Lucy e eu vamos viajar para Paris logo depois da cerimnia na igreja. Por isso no pretendo convidar nenhuma pessoa da famlia para o casamento. Entendo disse Charlotte sem despregar os olhos de Lucy. Mas por que toda essa pressa, Lucas? A moa tem algum problema? Ela me parece ser muito ingnua, se bem que os olhos verdes no so sinal de inocncia. Alis, eu nunca fui muito amante de olhos verdes... Pois eu adoro os olhos verdes disse Lucas impassvel. Na realidade, os olhos de Lucy so cinza, como comum entre os irlandeses. Alm disso, ela uma criatura rara em nossa sociedade... uma virgem de corpo e de alma. Um silncio pesado seguiu-se s palavras de Lucas, pontilhado por baforadas de fumaa azulada. Voc sempre gostou de situaes absurdas, Lucas comentou Charlotte com o rosto fechado. Como possvel voc casar com uma moa que no possui a graa inata de uma mulher da sociedade? E de onde ela vem, se no for indiscrio perguntar? Isso no diz respeito a ningum respondeu Lucas em voz baixa. Quanto graa da mulher da sociedade, trata-se apenas de um artifcio para uma srie de vcios sociais. Lucy, felizmente, no possui nenhum desses vcios. Ela a inocncia em pessoa. Eu no me incomodo que ela derrame caf no tapete da sala, nem que v ao Jockey Club de cala comprida. Ela a jovem que eu escolhi

para casar e nada do que voc possa dizer ou pensar vai alterar minha deciso. Na sexta-feira que vem, Lucy ser para todos os efeitos lady Helburn. CAPITULO VII De novo houve um silncio pesado que parecia deixar os nervos flor da pele; perto dali, uma abelha zumbia no clice de uma flor. Voc est decidido, pelo visto! disse Charlotte respirando com dificuldade, de maneira que o peito arfava sob o vestido de seda. Voc deve estar sob o feitio dessa moa... um homem de sua idade! Lucy, por favor, v conversar um pouco com Birdina pediu Lucas com indolncia. Dem uma volta pelo jardim. Se Birdina agredi-la, voc pode devolver as agresses por minha conta. Ela no seria uma garota mimada se tivesse lavado pratos sujos num refeitrio. Foi assim que sua noiva aprendeu a virtude? perguntou Birdina com olhar de pouco caso. Lavando pratos e esfregando o cho? Cuidado, Birdina. Lucy virtuosa mas tambm corajosa. Veja bem o que voc diz! Com um aceno de mo, Lucas voltou a ateno para Charlotte, que ouvia a conversa com impacincia. Lucy caminhou com relutncia ao lado de Birdina e tentou iniciar a conversa enquanto seguiam o caminho de pedras que ia do jardim outra parte da casa. Abelhas e outros insetos zumbiam em volta das duas quando passaram pelo meio das plantas. Elas no molestavam Lucy, que trabalhara muitas vezes com o criador de abelhas no convento, mas Birdina se assustava toda vez que um marimbondo passava perto dela com seu zumbido caracterstico. Eu no estou acostumada com esses bichos queixou-se Birdina com ansiedade. Eu disse a minha me que seria pura perda de tempo vir at aqui e discutir esse assunto com Lucas, mas quando ela cisma com uma coisa, no h ningum que o convena do contrrio. Eu creio que esse um mal de famlia. Ela acha que voc uma oportunista que est interessada na fortuna de Lucas. Voc sabe como so essas coisas. Eu, naturalmente, no acredito nisso. Eu no fazia idia que as pessoas pensavam isso de mim. Elas pararam no alto do terrao de onde se avistava o mar. As ondas batiam nas pedras da enseada e levantavam uma nuvem de espuma para o alto. - Lucas est apaixonado por voc? perguntou Birdina em determinado momento. Apaixonado? O corao de Lucy bateu mais depressa com a pergunta inesperada. Segurou com fora o parapeito do terrao e os raios de sol fizeram o diamante cintilar em seu dedo. Vocs fazem amor? insistiu Birdina sem se deixar intimidar pelo silncio de

Lucy. Ele to fabuloso quanto as pessoas dizem? Na minha opinio, Lucas um homem terrivelmente sexy, talvez por ter sangue espanhol nas veias. O que voc entende por sexy? perguntou Lucy surpresa. o mesmo que magnetismo pessoal? Quanto a fazer amor, Lucas contou a verdade a sua me. Ns nunca dormimos juntos. No possvel! Lucas tem a reputao de ser irresistvel. Uma mulher casada envolveu-o num processo de divrcio e houve um escndalo terrvel porque o marido era um diplomata espanhol. Contam que os dois brigaram feio. O espanhol foi visto com o brao na tipia e dizem que Lucas foi o responsvel por isso. Eu acredito que seja verdade, mas no fiquei sabendo se Lucas confirmou ou no o boato. Ela mudou de inflexo. No me diga depois disso que Lucas a levou no seu veleiro apenas para lhe oferecer uns dias de frias! Pois foi exatamente o que aconteceu disse Lucy olhando com candura para Birdina. No fundo, Lucas uma criatura imprevisvel. Voc nunca sabe o que se passa na cabea dele. Seja como for, ele foi maravilhoso comigo... Acredito disse Birdina com o ar pensativo. Vai ver que ele se arrependeu da vida anterior que levava ou ento est reservando voc para uma orgia monstro... depois desse perodo de abstinncia prolongada... Eu no gosto desse tipo de conversa retrucou Lucy com o rosto srio. Ser que ningum acredita no amor hoje em dia? O amor se tornou um prazer to barato que qualquer um pode compr-lo na esquina? Minha querida, voc fala como se tivesse sado da igreja. verdade que Lucas foi desenterr-la num convento de freiras espanholas? Ele bem capaz de fazer uma coisa dessas! Dizem que o diabo s ama as pessoas inocentes e que as leva finalmente perdio... Isso no verdade! exclamou Lucy com ardor, repentinamente plida, de sorte que os olhos pareciam muito grandes e verdes no rosto delicado. No foi por essa razo que Lucas me pediu cm casamento! Foi por que ento? insistiu Birdina com uma risada. Ele j se cansou de todas as formas de divertimento e voltou a se conduzir como um legtimo espanhol! Voc o cordeirinho inocente que ele vai levar perdio... Lucy sentiu um n na garganta, como se uma mo impiedosa a esganasse. A maldade das palavras de Birdina penetraram fundo no seu corao. Sobretudo porque Lucas nunca negara que possua uma certa perversidade inata, herdada de seus antepassados. Veja s como voc empalideceu! disse Birdina, fitando-a atentamente. Quando o lobo aparece no bosque, o cordeirinho sai correndo para perto da me. Voc no nasceu para levar a vida de uma mulher da sociedade, Lucy. Voc est com uma aparncia cmica com esse vestido longo e esse cabelo muito curto... como se fosse um coroinha de igreja! Talvez alguns homens se interessem por seu tipo, mas isso no quer dizer que voc possa se tornar uma figura da sociedade. Voc vai ser um fracasso como mulher de Lucas. Sem falar que essa vida ser um inferno para voc. Voc ter obrigao de receber e de freqentar as pessoas do crculo de amizades de Lucas. Isso quer dizer que voc dever

receber em casa um milho de pessoas das mais diversas procedncias num jantar de cerimnia! Voc vai ficar como uma barata tonta, sem saber o que fazer e o que dizer a toda essa gente. gostoso passar uns dias a bordo de um veleiro, mas bem diferente ser a mulher de um aristocrata! Talvez seja concordou Lucy, sem se deixar intimidar por essa exploso de franqueza. Eu imagino que voc gostaria de estar no meu lugar, tendo sido educada desde menina a insultar com um sorriso no rosto as pessoas que voc julga inferiores. pena que Lucas no a escolheu para sua mulher! Lucas tinha razo disse Birdina com o rosto vermelho e os lbios trmulos de raiva. Voc no fica atrs de ningum nas agresses. Por falar nisso, j teve a oportunidade de ver Lucas furioso? um espetculo muito interessante. Ele bem educado como um lorde ingls, mas possui a violncia de um espanhol e h um sangue cruel que corre nas suas veias. Os homens como ele so maridos difceis, especialmente quando se unem a adolescentes inexperientes e com corpo de menino... Birdina se afastou um passo e olhou para Lucy de alto a baixo, com um sorriso de desprezo nos lbios. Lucy ouviu o comentrio em silncio, sem saber o que responder. Est claro como o dia o que Lucas pretende fazer com voc. Ele nunca perdoou famlia por ter cortado relaes com sua me, especialmente quando ela caiu doente e ningum lhe falou nada. Esse casamento a maneira que ele encontrou para ir desforra. Unir-se com uma garota ingnua, sem uma gota de sangue azul nas veias, sem um tosto no banco e que no tem a menor condio de dar um herdeiro famlia... com esse corpo de garoto! Lucy sentiu um tremor lhe percorrer a espinha. Era como se Birdina a agredisse com setas venenosas que paralisassem sua reao. Voc diz que Lucas cruel devido ao sangue espanhol. E o que voc me diz do sangue ingls? A famlia no agiu com uma crueldade incrvel ao esconder do filho que a me estava muito mal e que podia morrer de um momento para o outro? Eu entendo que Lucas seja amargo e cruel. A famlia merece esse tratamento. Voc vai ser igualmente compreensiva quando ele tiver uma amante? perguntou Birdina com um sorriso zombeteiro. Ela abriu a bolsa e examinou o rosto num espelhinho. Mais cedo ou mais tarde Lucas vai pular a cerca. bom voc ficar sabendo disso desde j. Ele um homem vivido e est acostumado a flertar com mulheres inteligentes, divertidas, belas, sensuais. O que voc vai fazer quando isso acontecer? Voc tem alguma idia? Eu no creio que Lucas seja to volvel quanto vocs pintam respondeu Lucy com dignidade, procurando ocultar da outra sua ansiedade. A vida que se estendia a sua frente parecia to cheia de perigos quanto o mar que batia nas pedras da enseada. Bem se v que voc est apaixonada por ele! comentou Birdina com ironia, fazendo um movimento gracioso com o corpo e o vestido de crepe esvoaou brisa da tarde. O tecido leve cobria uma criatura volvel como o vento. Amar para

Birdina nunca seria o sacrifcio de si mesma... como era para Lucy. Essa ser uma experincia nova e divertida para Lucas... encontrar-se no alto de um pedestal, ser adorado como um deus. O que ele fez para merecer esse culto? Salvou-a de um naufrgio? Birdina deu um risinho de despeito, mesclado de amargura, que no era muito adequado para sua idade. Era verdade. Lucas salvara Lucy do naufrgio em todos os sentidos da palavra, desde o momento em que a encontrara no baile fantasia, cada no cho, sob os ps dos pares que danavam e pulavam alucinadamente, at a noite em que a tempestade desabou sobre a baa. Ele me salvou a vida duas vezes confessou Lucy com simplicidade. Que coisa mais romntica! exclamou Birdina com ar de pouco caso, fechando o estojinho de p compacto com um movimento brusco do dedo. Quer dizer ento que voc pertence a ele de corpo c alma? Voc a f incondicional que ele necessitava... Mudando de assunto. Que vestido voc vai usar para o casamento? No sei ainda. Lucas quem vai escolher meu vestido. Voc est brincando! disse Birdina encarando-a de olhos arregalados. Lucas escolhe seus vestidos? No possvel! O que ele entende de moda feminina? Os homens devem apenas pagar as contas, mas so as mulheres que decidem o que querem. Voc tem muito que aprender, Lucy. Se deixar seu marido decidir tudo desse jeito, voc vai se ver em maus lenis. Eu reconheo que Lucas tem um bom gosto impecvel para se vestir e imagino que ele escolheu esse vestido que voc est usando, mas o vestido de noiva diferente... Voc no sabe que o noivo no deve ver o vestido da noiva antes de encontr-la no altar? Lucy sentiu um arrepio lhe percorrer a espinha. Se era assim como Birdina dizia, havia pouca chance de seu casamento ser bem sucedido! Olha, vamos falar abertamente continuou Birdina diante do silencio prolongado de Lucy. Voc no me antiptica. Se voc fosse uma simples oportunista, eu a desprezaria de todo o corao, mas h alguma coisa nos seus olhos, na sua maneira de ser que me agrada. Voc diferente da maior parte das moas que eu conheo. Muito obrigada pelo elogio disse Lucy com dignidade. Eu no esperava nenhum consolo de voc. Voc se ofende facilmente disse Birdina com um olhar de benevolncia. Eu soube que Lucas a tirou de um convento na Espanha e imagino que ele seja o primeiro homem que voc conhece na intimidade. natural por isso que ele se sinta orgulhoso de ser seu mestre. Por falar nisso, voc espanhola ou inglesa? Eu sou irlandesa, mas fui educada num convento de freiras na Espanha confessou Lucy, pensando consigo mesma o que Birdina diria se soubesse toda a verdade. Eu fui levada para l bem pequena, quando perdi meus pais. No me diga! Eu nunca conheci nenhuma menina educada num convento de freiras espanholas, muito menos algum que saiu recentemente de l. Quer dizer

ento que voc quase uma freira? Quase concordou Lucy com um sorriso. Se bem que eu nunca tive vocao para a vida religiosa. De qualquer maneira, voc terrivelmente inocente! L no convento as freiras falavam sobre a vida conjugal, sobre o sexo? Um pouco. Lucy lembrava-se das lies que ouvira, dos fatos que eram apresentados numa linguagem puramente cientfica, fria e impessoal. No havia discusso do amor inerente num relacionamento ideal, embora muitas pensionistas fossem casar com rapazes escolhidos pelos pais, que elas s ficariam conhecendo na intimidade depois do casamento. No esquisito ouvir as freiras falarem sobre essas coisas? Afinal, elas fizeram votos de castidade e no entendem nada de sexo! comentou Birdina, espantada com o fato, se bem que mais simptica e amvel depois que abandonou a sua maneira insolente. Eu no entendo como uma pessoa pode viver sem amor. Deve ser horrvel voc no ter ningum para abraar nem para beijar, at perder o flego! Ah, eu no suportaria passar uma semana num convento. No fundo, quero ser mulher de carne e osso e no um anjo de pedra. Eu adoro as emoes fortes, os olhares que a gente troca com os homens, os contatos fsicos que deixam a gente toda arrepiada. Ah, eu no posso vivei sem isso! Eu podia ter sido uma freira disse Lucy em voz baixa. Eu fui educada para a vida de castidade e de obedincia. Mas tudo isso so coisas do passado. No momento estou morando nesta casa com Lucas e com ele que vou me casar na sexta-feira que vem, se Deus quiser! Birdina encarou-a atentamente. O rosto de Lucy refletia o terror e a beleza estranha de algum que anda no meio das trevas. Tudo isso muito complicado para mim disse Birdina por fim, com um sorriso sem graa. Nesse momento, Lucas apareceu no alto da escada que levava ao terrao; acenou com a mo ao avistar as duas e aproximou-se lentamente de onde estavam. Deu um sorriso ao ver os cabelos claros de Lucy que pareciam chamas sob a luz forte do sol. Lanyon vai at a estao, Birdina. Sua me vai aproveitar a carona e mandou cham-la. Eu sugeri a ela que voc ficasse hospedada aqui at o dia do casamento. mas ela achou prefervel vocs duas voltarem juntas. Ah mame insuportvel com suas exigncias! exclamou Birdina com irritao. Eu gostaria tanto de ficar. Lucas! Nunca fui ao casamento de uma noiva que ia ser freira.. estranho e excitante e tem algo de inslito que no queria perder por nada desse mundo! Sua me faz questo absoluta que voc volte com ela. Alm disso, no haver festa de casamento, apenas uma pequena cerimnia na igreja. Depois vamos Paris em lua-de-mel... Birdina fez beicinho de criana.

Ah, Lucas, por favor, pea a mame para eu ficar! Eu queria tanto assistir ao casamento. Por que esse desejo repentino, Birdina? Lucy contou como vai ser nosso casamento? Mais ou menos confessou Birdina evasivamente. Eu fiquei sabendo que voc est bancando o Dom Quixote e que a salvou de dois naufrgios: no mar e no convento! Uma boa ao para compensar as ms aes que pratiquei na vida disse Lucas com um sorriso. A virgindade uma jia to rara hoje em dia que no quero perd-la. Eu estava convencido de que ela no existia mais. Mudando de assunto. Sua me e eu travamos um duelo verbal to violento que ela proibiu voc de ficar hospedada aqui. Vocs discutiram por causa do casamento? Entre outras coisas. Ela disse que no quer mais saber de mim e me condenou s profundezas do inferno. Ela est esperando por voc na sala. Acho bom voc voltar com ela para sossego e tranqilidade de todos. No se esquea da vidinha mansa que a espera em Belgrvia.. . s vezes voc diz as coisas de uma maneira que me d vontade de chorar... Deus me livre, Birdina! As lgrimas vo estragar sua pintura. J basta sua me e eu termos nos agredido mutuamente. Eu no quero irrit-la mais ainda atrasando sua partida. Um dia, menina, voc ter um casamento esplndido, com muitos convidados e muita festa, mas Lucy e eu preferimos nos casar da maneira mais rpida e discreta possvel. Vamos inclusive tomar nossa taa de champagne em Paris. Era isso que voc queria, Lucy? perguntou Birdina com o rosto triste. Ela no sabe nem mesmo o vestido que vai usar no dia do casamento... Ela ficar sabendo quando for a hora disse Lucas com indolncia, como se Lucy desempenhasse um papel secundrio no drama do matrimnio. Ao contrrio de voc, Birdina, Lucy se sente feliz de cala jeans e camisa esporte, e no d a mnima importncia s vaidades do nosso mundo. nisso por sinal que est seu encanto particular. Eu no vou ser importunado constantemente por uma mulher cuja felicidade depende do guarda-roupa, das capas de pele e de lingeries francesas, como se fosse a mulher de um pach. Pois eu desejo que meu marido gaste rios de dinheiro comigo disse Birdina com despeito, passando a mo pelos cabelos ondulados. Pobre Lucy, eu tinha pena dela, mas agora estou vendo que vocs dois combinam bem um com o outro. A mulher virtuosa e o marido econmico... Eu quero ser algo especial para meu marido... quero que ele me estrague com presentes caros... que me trate como se eu fosse uma coisa rara... No se preocupe, Birdina, voc vai acabar encontrando algum que tenha esses desejos loucos na cabea. Deus te oua! disse Birdina com despeito, percebendo a irnia que havia nas palavras de Lucas. natural que mame o considere um homem intragvel.

Voc diz tudo que lhe passa pela cabea. Sempre que possvel, pelo menos. Mame disse que voc tem sociedade com o diabo. Ela tem razo. Agora ns vamos nos despedir de voc, Birdina, antes que sua me aparea por a e diga que estou tentando seduzir sua filha adorada. Voc um homem terrvel, Lucas! Espero que voc d pelo menos um dinheiro trocado sua virgem inocente para ela mandar um carto postal de Paris para mim. Minha virgem inocente? repetiu Lucas, voltando-se para Lucy, que ouvia a conversa em silncio, apoiada no corrimo da escada que levava ao terrao. Eu admito que ela seja virgem, mas no to inocente quanto voc supe. Muito pelo contrrio. Ela se parece mais com um inseto, uma liblula, que sai do casulo com asas iridescentes e que so facilmente partidas pelos ventos da sorte. A vida no fcil para as liblulas, Birdina, mas elas tm seus momentos de surpreendente beleza. Birdina ouviu o comentrio em silncio, com a fisionomia espantada, como se no entendesse o significado das palavras. Ah, quanta bobagem voc disse, Lucas! Voc est se parecendo com sua me, guria. Cuidado! Cuidado uma ova! exclamou Birdina com irritao, momentaneamente esquecida de sua boa educao. Mame tem razo quando diz que a loucura de alguns membros da famlia contagiante. Eu vou dar o fora antes que isso passe para mim! Adeus, Lucy. Felicidades. Divirta-se em Paris... Com um movimento brusco, que esvoaou a saia do vestido, Birdina saiu correndo pela escada acima como se fosse uma ave de penas claras. Tudo de bom para vocs! exclamou do alto do terrao. Adeus, Birdina. V com Deus! Lucas voltou-se para Lucy. Bem estamos livres das visitas importunas. Birdina boazinha, mas nunca foi encorajada a usar a imaginao para dar maior colorido a sua existncia. A me dela, coitada, uma chata insuportvel e espero que voc no tenha prestado ateno aos comentrios maldosos que ela fez. Eu fiquei ligeiramente chocada, s isso confessou Lucy. Nunca pensei que seus parentes fossem fazer uma visita de surpresa nesse estilo. Como se fossem uma praga de gafanhotos! Charlotte vai arrumar um belo partido para a filha. Minha me, no entanto, foi podada pela famlia porque viveu publicamente com o homem que gostava e no conseguiu se divorciar do marido, que ela detestava. Esse foi seu crime, amar algum sem o consentimento da famlia. E eu sa minha me! Adotei o ttulo da famlia como uma forma de vingana e penso que minha me deve estar sorrindo a essa hora no cu ao saber que agi como ela. Voc acredita no cu, Lucas? perguntou Lucy, surpresa.

Que remdio, nina? Se h inferno, tem que haver cu tambm. Eu sinto muita simpatia pelos deuses do paganismo. Eram menos severos que os deuses que vieram mais tarde. O que o pecado, em ltima anlise? Algum tem a resposta certa para isso? Os puritanos so considerados indivduos virtuosos, mas matar a alegria uma coisa to feia e condenvel quanto espetar uma borboleta com um alfinete. A alegria que existe no imenso mar azul ou num copo de vinho? A alegria que est no infinito ou nos olhos de uma mulher? Lucas deu um sorriso. Voc no acredita que encontro prazer nas coisas simples? Durante algum tempo, talvez, mas voc adora os bailes fantasia, os cassinos onde as pessoas jogam a alma, os carros-esporte que andam toda velocidade... Eu no creio que voc v se acostumar a viver aqui ou na Espanha. Voc quer experimentar um pouco de tudo, Lucas... tudo que lhe passar pela cabea. H alguma coisa em voc que anseia por uma agitao constante. Pelo visto, voc me considera um perfeito aventureiro. Os olhos dele contemplaram o mar azul cuja superfcie prateada brilhava como se milhes de escamas de peixes tivessem sido espalhadas em cima. Lucas comeou a assobiar baixinho uma melodia muito conhecida, como se no desse importncia opinio dos outros sobre seu comportamento, muito menos a de Lucy. Era a marcha nupcial que ele estava assobiando. Zombava dela por ter aceito o casamento, zombava do prprio casamento como instituio, que no tinha outro sentido a no ser a necessidade passageira de unir duas pessoas por um vnculo reconhecido socialmente por todos. A mar est muito baixa disse em dado momento. Daqui a pouco porm voltar ao normal e as ondas batero com violncia nas pedras. Voc vai conseguir dormir com esse barulho? Acho que sim. Voc vai estar por perto? Lucas observou-a, surpreso, e Lucy notou que sua pergunta podia ser mal interpretada. Eu no expliquei bem corrigiu a tempo. Eu quero saber se no vou acord-lo com meus pesadelos... No seja criana, Lucy. Se voc tiver um pesadelo, eu quero estar perto para poder tranqiliza-la. Comigo voc no precisa sofrer em silncio, sozinha no seu canto. Se voc tiver um pesadelo, basta me chamar e eu lhe farei companhia a noite toda, se for preciso. Mas voc no disse que era melhor eu no dormir no quarto da torre para no ouvir o marulho do mar e me lembrar do naufrgio? No foi isso que voc disse quando ns chegamos? Sim, foi isso, mas era para evitar que o marulho despertasse recordaes tristes em voc. Ele estendeu a mo e puxou-a para si, com um gesto brusco e inesperado. Lucy sentiu uma reao confusa, misto de prazer e de espanto. Era isso no fundo que ela representava para Lucas? Uma adolescente disponvel que fora encontrada no cho de um salo de baile, pisada pelos pares que danavam? Com a arrogncia

que lhe era natural, Lucas a transportara inconsciente para o veleiro e, quando o veleiro afundou sob a tempestade, salvou-a das ondas, assumiu sua proteo e props casamento, que no tinha nada a ver com desejo nem com amor. Ela agora era dele, como a casa, o jardim com seus canteiros de azalias, a enseada que se avistava do alto do morro. Ele simplesmente tomou posse dela, provavelmente sem perceber que Lucy lhe dava tudo que tinha. Salvar voc do naufrgio foi a nica coisa decente que eu fiz na vida, Lucy. Vamos deixar porm meus pecados de lado, porque no convm que sejam contados a uma criatura inocente. Ele deu uma risadinha que tinha uma inflexo sarcstica ao extremo. Eu daria tudo para ouvir os comentrios que as pessoas vo fazer sobre nosso casamento. O diabo se casou, vo dizer, e a chance que ele parta o corao da noiva. Meu corao se partiria de qualquer maneira se eu ficasse no convento, atrs daqueles muros altos, isolada para sempre da verdadeira vida. Com voc, pelo menos, eu me sinto gente, embora isso doa s vezes. Assim a vida, nina. Um prazer violento seguido de uma dor violenta. O que voc vai dizer quando as pessoas a chamarem de mulher do diabo? Eu mandarei as pessoas para o inferno, simplesmente! Se voc falar isso, elas diro que voc aprendeu a lio comigo. Voc ser minha mulher em todos os sentidos, Lucy. Um olhar de desprezo fala mais alto que todas as palavras grosseiras que voc aprendeu comigo. Pode ser, mas muitas vezes eu no consigo controlar minha irritao. Mesmo no convento era considerada de natureza rebelde e a irm dizia sempre que estava condenada ao inferno se no aprendesse a ser humilde e submissa. Pelo visto a profecia se realizou plenamente! Voc fugiu do convento para viver o inferno comigo. Os humildes e os submissos so as vtimas da sociedade. Seria a ltima coisa que eu desejaria que acontecesse com voc, nina. Lucas enlaou-a pela cintura. Vamos voltar para a sala. Nosso caf foi interrompido pela chegada de Charlotte e eu vou recuperar o tempo perdido tomando vrias xcaras cm seguida... CAPITULO VIII Tomaram caf na sala de objetos chineses. Lucas sentou-se no sof enquanto Lucy circulava pela pea, admirando as pinturas e as miniaturas em jade e em marfim, acompanhando com a ponta do dedo as figuras entalhadas na madeira. Era um mundo fascinante e ela estava deslumbrada com tudo que avistava em seu redor. Ao mesmo tempo, tinha conscincia de que Lucas seguia cada um dos seus movimentos de olhos entreabertos. Gostou dessas peas? perguntou ele do sof. Muito. So deslumbrantes. Voc no tem curiosidade em saber quanto custaram?

Lucy sorriu consigo mesma enquanto sentia o aroma do caf misturado com o da cigarrilha. Ajoelhou-se ao lado da mesa chinesa e passou os dedos pelos relevos com um prazer maior do que podia expressar com palavras. Era um prazer que tinha sua origem em diversas outras sensaes... nos raios de sol que atravessavam as cortinas de voai e que desenhavam figuras no tapete e nas pernas dela, inundando-a de um calor delicioso. Gosto de tocar esses objetos, mas no desejo saber quanto custaram. H tanta gente passando fome no mundo que parece criminoso adquirir peas de jade e de porcelana em vez de dar alimentos aos pobres. Eu aprecio sua reao, nina. Mas no se esquea que envio mensalmente quantias importantes aos pobres e voc no deve ter remorso por possuir essas obras de arte exticas. Essas peas foram feitas para serem apreciadas pelas pessoas de bom gosto. Eu nunca possu nada, a no ser meus prprios sentimentos disse Lucy ajoelhada no cho, diante da mesa onde estavam as obras de arte. Em breve, porm ela seria a mulher de Lucas e ele a veria numa perspectiva diferente. Quem sabe Lucas preferia que ela tivesse um corpo mais cheio e usasse vestidos leves e esvoaantes como os de Birdina? Voc gosta das mulheres que se pintam? perguntou Lucy em dado momento, rompendo o silncio que reinava na sala. Gosto se usam a pintura com moderao. Mas no gosto do exagero, nisso como em tudo o mais. Por que voc pergunta? Voc est pensando em pintar-se como Birdina? Nesse caso, eu sugiro que mude de idia. Birdina tem o tipo fsico que combina com a maquilagem carregada, o que no seu caso. Muito obrigada pelo que me toca! Voc s quer receber elogios, nina? As crticas tambm so construtivas, s vezes. O que voc queria que eu dissesse? Que voc devia se pintar como uma atriz de cinema? No, mas voc podia fingir que eu sou atraente. Afinal, voc vai casar comigo. Eu sei disso, nina. Ele soprou a fumaa na sua direo fazendo um crculo perfeito no ar, como se quisesse dizer que a aliana de noivado era to intangvel quanto a roda de fumaa azulada. O termo atraente se aplica praticamente a tudo, desde um canteiro de tulipas at um local de veraneio na praia, e eu prefiro termos especficos de referncia. No momento, por exemplo, voc uma adolescente graciosa, de pernas compridas e ossos flor da pele. Um dia talvez voc tenha alguma coisa de bruxa na sua figura e eu vou pedir a um pintor amigo meu para fazer seu retrato. Ah, voc tem amigos? Eu pensei que o diabo s tivesse sditos... Voc est querendo me agredir com essa indireta, nina? No, de jeito nenhum. Falei sem pensar. Ainda bem. Pelo que eu sei, voc no costuma perdoar as ofensas.

Quem disse? Eu adivinhei. Quer dizer ento que Charlotte e Birdina a deixaram de mau humor? por isso que estou recebendo as sobras? Era preciso estar com uma armadura para no sentir as flechadas que as duas dispararam contra mim! Sua tia tem razo, eu no tenho graa nem elegncia para freqentar a sociedade. Voc acabou de dizer que tenho pernas compridas e ossos de fora e a verdade pura e simples que voc est disposto a casar comigo para se vingar da famlia. Eu estou entendendo onde voc quer chegar, nina. Voc foi agredida pelas duas e quer ter certeza que no sobrou nenhum veneno na ferida. Venha at aqui para eu ver. Estou muito confortvel nessa posio para me levantar. Ele estalou os dedos. Venha c! Eu estou bem aqui disse Lucy, debruando-se sobre a mesa e segurando uma pea de porcelana chinesa. Que coisa mais linda! To delicada quanto um casulo de seda... Ponha isso a e venha aqui, nina. No seja implicante. Eu quero v-la de perto. Ela lanou um olhar rebeldia na direo de Lucas, os clios compridos encobrindo os olhos verdes. Por que eu deveria obedecer sua ordem? Os sditos no questionam as ordens do chefe disse Lucas apagando a cigarrilha no cinzeiro que estava perto do sof. Venha, faa o que eu pedi. A princpio, havia uma certa indolncia em suas maneiras, mas agora o rosto e a voz estavam ligeiramente alterados, revelando impacincia. Lucy sentiu os nervos tensos e um ligeiro tremor nos dedos. Ao colocar o objeto chins em cima da mesa, para atender ao pedido de Lucas, ele escorregou na superfcie lisa e caiu no cho. Ah, que desastre! exclamou Lucy alarmada, levando as mos cabea, imaginando que a pea se partira em mil pedaos. No foi nada disse Lucas com a voz serena. Se quebrou, voc pode colar os cacos. Nunca mais ser o mesmo comentou Lucy desconsolada. Ela abaixou-se finalmente e apanhou o objeto de porcelana em cima do tapete. Ah, ainda bem que no aconteceu nada. Est inteirinho! Ento ponha-o em cima da mesa antes que acontea outro desastre e eu tenha que me levantar do sof para apanhar um calmante para voc. Voc zomba de tudo murmurou Lucy sem jeito. Das pessoas, das coisas, dos objetos preciosos... No fundo, voc age assim porque julga que tudo pode ser substitudo facilmente. Ou colado disse Lucas estendendo a mo e puxando-a para si. Lucy sentiu o calor do seu corpo e cedeu imediatamente ao desejo de entregar-se aos seus

braos. Lucas a irritava profundamente mas ela o amava mesmo assim. Brigava com ele, discutia, ficava vermelha de raiva, mas nunca saa vencedora desses atritos. Era impossvel atingi-lo seriamente. Ele era diabo e dolo ao mesmo tempo. Podia faz-la sorrir, chorar, sentir-se bem ou mal, dependendo apenas de sua vontade no momento. Ela encarou-o no fundo dos olhos e desejou ser uma bruxa de lbios vermelhos, conhecedora de mil artifcios femininos, para faz-lo sofrer como um co! Eu no estou to confortvel aqui como antes disse, quando Lucas a deitou no sof ao seu lado. Azar o seu disse Lucas, puxando-a mais para perto de si, apertando o corpo de adolescente nos braos, estreitando-a com fora, a tal ponto que ela sentiu falta de ar. Nesse momento, algum bateu de leve na porta. Pode entrar disse Lucas, sem se levantar do sof. Lanyon apareceu e informou que tinha ido estao e trazido as encomendas de Londres. timo disse Lucas abraado com Lucy. Leve-as para o quarto de Lucy. Ns vamos subir daqui a pouco para abri-las. Pois no, patro. Posso levar a bandeja de caf? Lucas assentiu com a cabea. Lanyon aproximou-se dos dois e observou com o canto dos olhos o abrao ntimo que trocavam. Minha tia e sua filha voltaram bem? perguntou Lucas, a fim de desfazer o embarao que Lucy sentia com a presena do criado. Voltaram muito bem. Esto a caminho de Londres neste momento. Graas a Deus! Deseja mais alguma coisa? Por favor, Lanyon, diga a Tamsin que ns vamos jantar em casa e que eu gostaria que ela abrisse uma garrafa de Chateau d'Or. Pois no. Lanyon fechou a porta da sala atrs de si com o rosto impassvel. Lucy pensou que ele devia ter visto muitas vezes o patro com uma mulher nos braos e que no se surpreendia mais com isso. Por que voc ficou envergonhada no momento em que Lanyon entrou? perguntou Lucas. Voc no gosta que os outros a vejam abraada comigo? Eu no estou acostumada com isso explicou Lucy, sem jeito. Eu sei disso. Mas como voc estava um pouco nervosa, eu queria faz-la esquecer a visita de Charlotte. Um homem tem duas maneiras de distrair a mulher. Lev-la a uma loja para fazer compras ou abra-la com ternura. Eu fui bem-sucedido, querida?

Maravilhosamente. Voc um especialista em psicologia feminina. Nem tanto assim... Lucas puxou-a com fora para si e beijou-a nos lbios com brutalidade. Existe um fio muito tnue entre ns dois, Lucy, como se numa outra vida ns tivemos uma experincia em comum. Eu no sei o que possa ser... Voc acredita na reencarnao? Nunca pensei nisso disse Lucy, apanhada de surpresa com a pergunta. uma idia fascinante imaginar que h milhares de anos tivemos uma outra vida. Seu esprito se sente ligado ao meu, nina? Era o corpo dela que parecia estar fortemente ligado ao dele, como se fizesse parte de sua prpria pele. Mais ou menos respondeu sem jeito. Voc gostou de me conhecer nesta existncia, ou me considera um homem muito ruim, que preferia no ter conhecido? No sei. De uma coisa no entanto eu tenho certeza... Eu no gostaria de t-lo como inimigo. Birdina me disse que voc quebrou numa briga o brao de um homem. Ah, quer dizer que Birdina tentou assust-la com essas lendas a meu respeito? Ela foi bem-sucedida, pelo menos? No, no foi. Eu sei que voc pode ser cruel. Est escrito no seu rosto. Vi isso quando sua tia apareceu de repente. Eu sempre pensei que os parentes eram um remdio contra a solido. Alguns parentes so, realmente. Mas no o nosso caso. Somos uma famlia arrogante, temperamental, sem contar que eu tenho o defeito de ser espanhol, ainda por cima. Os espanhis so extremos em tudo. Ou so santos ou so uns demnios, e voc sabe perfeitamente que eu no sou nenhum santo. Para mim, voc apenas Lucas, um homem que no me obriga a fazer o que eu no gosto. Lucy pensou no comentrio de Birdina ao se despedir. Ela dissera que Lucas provocava s vezes o choro das pessoas que estavam na sua companhia. Impulsivamente, passou os braos em volta do seu pescoo beijou-o na boca, com a inteno de afastar-se em seguida, mas Lucas a segurou com fora e mudou de posio no sof. Agora ele estava por cima e Lucy deitada sobre as almofadas, abandonada fora superior dele. Ela teve a impresso de que estavam de novo no meio das ondas, sob a tempestade, abraados, juntos para sempre. O choque ocorreu quando Lucas se levantou bruscamente e deixou-a sozinha no sof. Ele ficou parado no meio da sala, encarando-a fixamente. No deixe um outro homem fazer isso com voc, Lucy! Eu quase perdi a cabea. Acho prefervel voc sentar-se no sof e puxar o vestido sobre os joelhos. Lucy fez como ele sugeriu e percebeu que estava trmula diante de seu olhar sombrio. Era como se Lucas a tivesse levado ao paraso unicamente para atir-la de volta terra, sem se importar com sua queda dolorosa. Os olhos dos dois se encontraram um instante, com ressentimento. Ela afastou a cabea e procurou

ocultar que estava prestes a explodir numa crise de choro. Lucas adivinhou porm seu estado de nimo. Pelo amor de Deus, Lucy, no v chorar por causa disso! exclamou com impacincia. Todos ns temos que aprender as coisas um dia e hoje voc aprendeu como pode ser perigoso oferecer-se a um homem. to perigoso quanto nadar no meio da correnteza. Voc arrastada para longe da praia e no consegue mais voltar... a menos que algum corra em seu auxlio. Os homens perdem facilmente a cabea. No os tente, por isso, com seus beijos. Eu nunca mais vou beij-lo... nunca mais. As lgrimas picavam seus olhos e sua garganta estava seca. Ela queria fugir para longe, esconder-se e no ter que falar com esse homem cruel que a observava atentamente. Voc odioso! exclamou sem se conter mais tempo. No fundo, voc como todos os outros. Eu vivo de sua caridade e voc se aproveita de mim quando fica com raiva por algum motivo. Voc no sente nenhuma afeio por mim, nem um pouquinho, e eu no quero mais viver aqui. Ela fez meno de arrancar a aliana da mo e deu um grito de dor quando Lucas a segurou com fora pelo pulso. bom voc me odiar, Lucy! S assim voc no se apega a mim. Est entendendo agora? No! exclamou Lucy, lutando para soltar-se de sua mo. Eu pensei que as pessoas se casassem por amor. Eu queria gostar de voc, Lucas, mas voc s me quer como uma espcie de sombra na sua vida. Algum que se preste aos seus caprichos, que sorri agradecida com os presentes que voc d e com a comida que come em sua mesa. Eu me sinto como um boneco de papel que a gente v. nas vitrines das lojas. Pois eu gostaria que voc fosse de fato um boneco! disse Lucas em tom de zombaria. Voc fala demais, Lucy. No gostou das roupas que lhe dei? So muito bonitas disse Lucy com indiferena. Como voc disse a Birdina, eu me sinto feliz quando estou de jeans e de blusa esporte. Eu nunca tive coisas finas na vida... Essa aliana, por exemplo, cara demais para meu gosto. natural que sua tia tenha olhado espantada para mim. Onde j se viu uma rf de pai e de me com uma aliana de diamante no dedo? Chega, Lucy, voc j desabafou bastante! O que voc quer? Eu no posso parar de pensar e me tornar um boneco de papel que no sente nem chora. Ela estava trmula de raiva mas sabia que o amava apesar de tudo. Lucas possua seu corao contra sua vontade. Ele tinha controle de sua vida, por mais que ela lutasse para se libertar. Ah, chega dessa conversa! disse Lucas com impacincia. Eu no posso deix-la sozinha no mundo e permitir que voc d seu corao faminto de amor ao primeiro homem que cruzar seu caminho. Eu tambm no posso passar a vida inteira com voc sendo meu ajudante de navegao. S h uma soluo, portanto, e a gente se casar, sobretudo porque as pessoas sabem que voc vive comigo. Venha aqui. Vamos ver o vestido de noiva que comprei para voc.

Lucy queria recusar mas no estava com disposio para discutir com Lucas. Seguiu-o em silncio pela escada acima, em direo ao quarto de dormir que ficava no alto da torre, com vista para o mar. Entraram no aposento que, em outra circunstncia, teria agradado imensamente a ela. Tinha janelas fundas, em forma de alcova, um sof forrado de veludo gren e alguns mveis antigos decorados com peixes e flores. Lucas atravessou o quarto circular com passos rpidos e foi ao outro, pegado, onde havia uma cama de dossel coberta com uma colcha de rendas. Em cima da cama enorme estavam os embrulhos e caixas de papelo que Lanyon trouxera da estao. Lucy observou-o em silncio enquanto Lucas abria os embrulhos e levantava as tampas das caixas, chamando sua ateno para o que estava dentro. Ela hesitou a princpio. Estava magoada com a briga recente e no tinha a menor vontade de ver os presentes que ele comprara. Afinal, ela no era mais uma criana que esquecia tudo ao ver uma caixa de brinquedos. No se faa de rogada disse Lucas com impacincia. Essa no a primeira nem a ltima vez que brigamos e eu no suporto uma mulher de cara amarrada. Eu no estou de cara amarrada. E era verdade. As coisas que tinham dito um ao outro penetraram profundamente nela. Lucas no podia entender que Lucy desejava retribuir uma parcela do que recebia dele e a nica coisa que ela tinha para dar era sua prpria pessoa. Birdina disse que o noivo no deve ver o vestido da noiva antes do casamento. Bobagens! comentou Lucas com um gesto expressivo. Levantou a tampa de uma caixa e retirou do interior uma pea de lingerie. um mistrio para mim a razo pela qual as mulheres andam sempre num estado permanente de febre... a menos que estejam realmente com febre! Gostou desse presente? isso que as mulheres chamam de slip! Lucy sabia que Lucas estava querendo distrair sua ateno com os presentes, mas seu desejo era jogar todas aquelas coisas na sua cara. O casamento dos dois seria um fracasso se Lucas no aprendesse a trat-la como uma pessoa humana. Era isso que ela desejava. Pertencer a ele de corpo e alma, mas como uma criatura viva, dotada de vontade prpria. Mandei fazer o vestido em Londres por duas razes disse Lucas apoiado no pilar da cama de dossel, observando-a com uma expresso divertida nos olhos. Primeiro, porque o costureiro excelente. Segundo, porque voc no est acostumada a tratar com essa gente e eles so insuportavelmente esnobes. Em suma, eu no sei escolher as roupas que as mulheres elegantes usam... Voc tem medo que eu escolha o estilo errado e que todos vejam que voc est se casando com uma caipira. Minha querida, no seja irritante. Uma das coisas que eu gostava quando estvamos no veleiro era que voc me divertia com sua simplicidade e no se importava a mnima com os problemas habituais das mulheres. Eu achava que isso era um milagre, especialmente em algum que passou a metade da vida

lavando loua e esfregando o cho. O que aconteceu com voc de l para c? Voc perdeu sua naturalidade? Talvez eu esteja um pouco nervosa. Mas isso no era verdade. O amor tomara conta de sua pessoa. Desejava correr para ele, atirar-se nos seus braos e sentir que seu amor era correspondido. A desconfiana porm impedia-a de agir assim, sobretudo depois que Lucas rejeitou seus sentimentos. No deixa de ser um grande passo que estamos dando comentou Lucas com um sorriso de benevolncia. Sem falar que voc muito moa, muito inexperiente. A despeito de tudo isso, voc no tem curiosidade de ver seu vestido de noiva? Quando a voz dele se tornou mais afetuosa e a zombaria desapareceu do seu rosto, Lucy sentiu desejo de ver a caixa onde o vestido estava embrulhado em papel de seda. Com as mos trmulas, afastou para o lado o papel macio e deu uma exclamao de surpresa quando avistou o vestido. Sem dizer uma palavra, retirou-o da caixa e sentiu um arrepio quando o tecido delicado roou sua pele. O modelo era muito simples, mas ela pressentiu instintivamente que estava correto para seu tipo fsico e adorou o tom ligeiramente esverdeado que combinava com seus olhos. Foi voc quem escolheu essa cor? Lucas assentiu com a cabea, estendendo a mo para apalpar o tecido muito fino, quase transparente. Voc gostou do feitio? Gostei muito. Tudo maravilhoso, a cor, o feitio, o modelo e eu gostaria de ser mais elegante para no decepcion-lo. Voc elegante a seu modo, nina disse Lucas com uma expresso afetuosa. Veja o resto do enxoval. Enquanto isso eu vou dar um telefonema. Depois que Lucas saiu do quarto, Lucy sentou-se na cama no meio de caixas onde estavam os presentes mais lindos que ganhara na vida. Era assim que Cinderela se sentiu quando a fada sacudiu a varinha mgica que a transformou de uma empregadinha domstica na jovem bela e sedutora que conquistou o corao do prncipe. Lucy no podia deixar de sorrir diante de tudo aquilo e sua depresso anterior se desfez lentamente. Sentiu no rosto o contato do tecido macio de seda, esverdeado como a gua do mar. No adiantava negar, ela estava presa de corpo e alma ao encanto enfeitiador de Lucas, como se fosse uma mariposa atrada pela Luz. Seu tormento interior era sutil, mas podia ser suportado e no apenas porque Lucas lhe dera todas as coisas deslumbrantes que uma jovem deseja possuir. Ela gostava dele independentemente de tudo isso. Mesmo quando sentia dio por ele, o amor era sempre maior. Mirou-se no espelho e percebeu que estava com os nervos tensos quando ouviu as batidas do relgio na parede. Era o final da tarde. Logo estaria na hora do jantar. O cu l fora estava dourado com os ltimos raios do sol poente, as

sombras muito compridas estendiam-se sobre o jardim, o brilho avermelhado do sol tingia as vidraas. Apanhou outra caixa e retirou a tampa. O ar estava impregnado com o perfume das flores e podia-se ouvir o rudo distante das ondas quebrando nas pedras da enseada. Apoiou-se no parapeito da janela e deu um suspiro fundo, respirando o ar puro da tarde. A brisa marinha trazia consigo o sabor acre da maresia. O perfume e os rudos do mar levaram-na de volta ao veleiro e s noites passadas no deck sob o cu estrelado. Lucy no poderia jamais esquecer aqueles dias a bordo. Agora o iate estava encalhado nos recifes, sendo lentamente destrudo pelas ondas. Lucas dissera na viagem de carro que no ia autorizar o recolhimento dos destroos. Preferia que o belo veleiro fosse enterrado no mar, como o bom marinheiro que fora em vida. Ela velejaria no iate novo ou ficaria tomando conta da casa? Fosse qual fosse a deciso de Lucas, ela a aceitaria como parte do acordo. Com o passar do tempo, acabaria amando a casa antiga no meio do bosque, onde a me de Lucas encontrara os anos de felicidade que no conhecera na Espanha. Como a casa era diferente do convento! Ali no havia regras severas que deviam ser obedecidas risca, no havia os sinos que tocavam para as oraes da manh e da tarde, nem os muros altos que isolavam as meninas do contato de homens como Lucas. Apesar de tudo isso, ela conseguira fugir do convento e estava ali agora, protegida pela presena de Lucas. Faltavam apenas alguns dias para se tornar sua esposa a mulher do diabo, como ele dissera. Lucy lembrou-se que sonhava com um casamento bem diferente. Desejava desposar um ideal e no apenas ser a companheira de um homem por quem sentia uma forte atrao fsica. Lucy perdera a f? A irm dissera isso algumas vezes quando estava irritada com seu comportamento, seja porque Lucy conversava com o jardineiro sem autorizao ou porque mastigava as cenouras cruas, como um coelho. Deu um suspiro ao se lembrar dessa poca. No fora feita para vestir o hbito cinza das freiras e para seguir o caminho da virtude. Arriscara tudo para fugir do convento e faria isso de novo, se algum terrvel contratempo a separasse de Lucas e ela voltasse novamente para trs daqueles muros altos. "Eu sa a minha me", pensou consigo. "Eu arrisco tudo para ter o que quero. Se com isso me tornei uma mulher sem f porque no tinha realmente f. Afastou-se da janela e notou que o quarto estava escuro. Acendeu a luz perto da porta e piscou no momento em que a lmpada forte ofuscou sua vista. A cama de dossel, com a colcha bordada mo, estava pronta para receb-la... ela tomava tanto espao no quarto quanto quatro camas estreitas das que tinham no convento. Havia, alm disso, cadeiras de braos forradas de veludo, com motivos de flores, vidrinhos de perfume em cima da penteadeira e o assoalho estava coberto com um tapete estampado, com motivos de rosas e de folhas enroladas. Est tudo do seu agrado? perguntou uma voz feminina perto da porta.

Lucy voltou-se surpresa e avistou uma mulher pequena parecida com uma monja espanhola. Estava vestida de preto e tinha os cabelos presos no alto da cabea, com um coque. O rosto envelhecido tinha uma expresso de tristeza profunda. Parecia com certas mulheres que, aps terem perdido o marido ou o filho num desastre, passam a usar preto em sinal de luto o resto da vida e que andam na sombra para no receber nenhum raio de sol. Retiram-se em suas casas e vivem num isolamento completo, como se a tristeza houvesse alterado para sempre suas existncias. CAPITULO IX O quarto muito confortvel respondeu Lucy com um certo nervosismo, enquanto os olhos negros a examinavam atentamente, fazendo um julgamento silencioso de sua pessoa, dos cabelos ruivos aos ps descalos. Lucy no se habituava a usar sapatos de salto alto. Eu sou Tamsin. Tomo conta da casa quando meu patro est viajando. Como ele disse que voc muito moa, achei que gostaria da roupa de cama azul e rosa. Gostei muito, mas acho que desarrumei o quarto com minhas coisas. Eu arrumo tudo num minuto disse Tamsin aproximando-se da cama e apanhando as caixas e os embrulhos que estavam espalhados em cima. Avistou as peas de lingerie que estavam fora das caixas e pegou-as com um sorriso. Meu patro um homem muito generoso. Eu fico at sem jeito disse Lucy com hesitao, imaginando que a empregada a julgava uma dessas mulheres que extorquem presentes dos homens. Todas as minhas roupas se perderam no naufrgio e Lucas me deu outro guarda-roupa. Estou vendo comentou Tamsin arrumando as peas que estavam espalhadas em cima da cama. Ela suspeitava naturalmente que Lucy nunca tinha possudo uma lingerie to fina quanto aquela, comprada na loja mais cara de Londres, nem aqueles vestidos deslumbrantes, modelos exclusivos de grandes costureiros franceses, sem falar nos sapatos italianos costurados mo. O que Tamsin podia pensar de uma moa que aparecera de repente, vinda ningum sabe de onde, que seria a dona daquela casa magnfica, esposa de um lorde ingls? Eu espero que a gente se d bem uma com a outra, Tamsin. Como voc deve ter percebido, eu no estou habituada com esse tipo de vida. Meu patro explicou que voc foi educada num convento na Espanha. H muitos anos eu tambm morei na Espanha. Fui para l com minha patroa, a me do meu patro atual, quando a famlia marcou seu casamento com um jovem espanhol, Don Beltran de Mayo y Juanluis. Mais tarde, quando minha patroa voltou para c, eu a acompanhei. Eu segurei seu filho no colo.

Ah, sim? comentou Lucy surpresa. A histria da empregada era o resumo do que ouvira contar anteriormente sobre o casamento da me de Lucas. A empregada antiga dedicava patroa um verdadeiro culto, que perdurara mesmo depois de sua morte. A dedicao estendeu-se mais tarde ao filho e ningum, muito menos uma moa de fora como Lucy, podia encontrar uma devoo igual aos olhos de Tamsin. Minha patroa era uma das mulheres mais bonitas de Londres na ocasio do seu casamento prosseguiu Tamsin com um certo orgulho. Ela tinha cabelos dourados como mel, olhos castanhos, cor de amndoas. No dia de sua apresentao ao palcio, estava com um vestido do qual eu me lembro at hoje. Era de seda, cor de areia, com uma tnica lils e ela usava uma pequena tiara de diamantes na cabea. Uma fotografia dela com esse vestido apareceu numa revista francesa e foi assim que Don Beltran a conheceu e desejou casar-se com ela. No foi um casamento feliz, no entanto. Duas pessoas que no combinam de temperamento no deviam casar, porque isso termina sempre em tristeza e infelicidade para todos. No incio, somente o casal sofre com o fato, mas depois outras pessoas se envolvem nas discusses, inclusive os filhos. Meu patro atual permaneceu na Espanha depois que sua me saiu de l. Ela no queria criar problemas com a famlia levando consigo o filho pequeno, mas era isso que devia ter feito. O menino teria sido mais feliz na companhia da me. Tamsin mordeu o lbio com um tique nervoso. Ela dera vazo aos sentimentos antigos que tinham vindo tona depois que Lucas lhe falara a respeito de seu futuro casamento. Tamsin achava provavelmente que Lucy no era a mulher ideal para Lucas e via a histria se repetir mais uma vez na famlia. As dvidas e os temores de Lucy voltaram a incomod-la quando pensou na cena que ocorrera horas antes na sala-de-estar. Lucas afastou-se dela com tanta raiva que Lucy ficou com receio de enfrent-lo. Ele fora educado por um pai severo que no dava carinho ao filho e aprendeu pelo abandono da me que no podia confiar no amor. Ele desejava um casamento em que no houvesse afeto nem separaes dramticas. Lucy, no entanto, tinha necessidade de amor h tanto tempo que no desejava outra coisa seno receber e dar toda a afeio que guardava no corao. Apesar disso, devia aceitar uma situao em que o afeto fora completamente banido. Eu vou fazer o possvel para fazer Lucas feliz disse aps um momento. Vou ser a esposa que ele deseja. Foi isso que minha patroa disse quando casou com Don Beltran. Eu estava no quarto dela, escovando seus cabelos compridos, na vspera de sua viagem para a Espanha. Ela achava que o fato de viver l seria uma compensao para outras coisas que lhe faziam falta. Mas isso no aconteceu. Pouco depois ela se desiludiu completamente de seu casamento. Todos os bens materiais no foram suficientes para torn-la feliz na companhia do homem de quem ela no gostava. Voc pensa que eu quero casar com Lucas para possuir tudo isso? perguntou Lucy fazendo um gesto em direo s caixas que estavam espalhadas pelo cho. Na verdade, eu no me importaria se Lucas fosse um pescador que ganhasse a

vida vendendo camares. Eu no sou uma mulher ambiciosa, Tamsin. Voc muito moa. No sabe ainda o que quer da vida. Mas eu conheo meu corao! Eu no sou uma mulher oportunista que est atrs de um marido rico. No justo voc pensar isso de mim, Tamsin. Todos acham que meu casamento est condenado ao fracasso antes mesmo de me conhecerem. S Deus sabe o que pode acontecer. Muitas coisas comeam bem e terminam mal. Tamsin passou a mo sobre a colcha rendada para alisar as dobras. Levou em seguida as peas de lingerie para o armrio e arrumou-as nas gavetas. Feito isso, apanhou o vestido verde de seda que Lucy ia vestir no dia do casamento e pendurou-o no cabide. Se voc fosse minha filha, eu a aconselharia a encontrar um outro homem ou a levar uma outra vida. Meu patro um homem generoso mas muito esquisito, talvez seja a mistura de sangue espanhol e ingls, sem falar nos anos de infelicidade que conheceu quando era menino, separado da me e educado com a idia de que ela estava morta. Lucy estremeceu ao ouvir essas palavras, que pareciam to cruis e verdadeiras. Algum tem que corrigir essa situao e eu estou disposta a tentar disse Lucy, esfregando as mos com nervosismo. Tamsin voltou-se do guarda-roupa onde havia pendurado o vestido de noiva. Algumas mulheres tentaram fazer meu patro feliz, mas a verdade que ele nunca vai se adaptar vida de famlia. Todos os anos ele passa alguns dias aqui e depois retorna vida movimentada de antes. Ele no suporta a tranqilidade por muito tempo. Ningum pode modificar isso, muito menos uma moa inexperiente e jovem como voc. Eu no pretendo faz-lo mudar de vida negou Lucy com ardor. Lucas livre para fazer o que bem entender. Talvez seja por isso que ele a escolheu para mulher, porque voc no interfere na sua maneira de ser. Como todos vocs so injustos! exclamou Lucy com impacincia. A raiva recalcada dera lugar a uma atitude de fria resignao. Se eu fosse uma mulher frvola e vaidosa, com o corao duro como pedra, vocs todos aprovariam o casamento, como se Lucas merecesse uma mulher que vive apenas para o prazer do momento! Para o casamento ser harmonioso, necessrio que haja semelhana entre o casal. Eu no creio que voc seja a mulher ideal para o meu patro. Ah, no? Que tipo eu sou? Quando ns estvamos no veleiro, todos diziam que eu era sua amante. Os jornalistas podem ter dito isso, mas eu sei que meu patro no se casaria com voc se no tivesse srias razes para isso.

Seguiu-se um silncio pesado aps o comentrio de Tamsin. Ela mudou repentinamente de atitude e perguntou com um sorriso nos lbios: O que voc gostaria de comer na sobremesa? Ns fazemos aqui uma torta muito gostosa de morangos com creme de leite. Ah, eu adoro torta de morangos disse Lucy. Mas ser que voc no podia dizer alguma coisa boa sobre nosso casamento? Voc conheceu a me de Lucas na intimidade! Voc no deseja que o filho dela seja feliz no casamento? O que a felicidade, Lucy? perguntou Tamsin observando-a com os olhos parados, nos quais no havia um nico brilho de alegria. Minha patroa foi forada a abandonar o filho pequeno com o pai, a fim de ser feliz com o homem que ela amava. Eu tambm pensei que seria feliz quando tive meu primeiro filho. Mas a gente no deve contar com a felicidade. Pode-se t-la num minuto e vir a perd-la no instante seguinte. Eu aprendi a desprezar a felicidade. uma fascinao momentnea que desaparece quando menos se espera. Tamsin despediu-se de Lucy com essas palavras pouco animadoras. As rosas do tapete pareciam indiferentes ao sofrimento dela. A pea estava aquecida, porque o aquecedor estava ligado, mas ela sentia um frio interior que nada podia aquecer. O mesmo frio que sentia s vezes no convento, quando o vento do inverno soprava das montanhas, dos picos cobertos de neve que o sol no derretia. Ela sara do convento na esperana de fugir desse frio interior e ocorreu-lhe que devia fugir novamente dessa outra casa, antes de se encontrar novamente com Lucas. Eram duas criaturas de pontos diferentes da terra. Ela tinha um corao sensvel, aberto para a vida. O dele era semelhante aos picos cobertos de neve, inacessveis e invulnerveis. As mulheres belas da sociedade tentaram conquistlo com seus encantos mundanos, mas no tiveram sucesso. Que esperana ela podia ter, inexperiente e ingnua como era? Tamsin tinha razo. Devia procurar um outro tipo de vida e esquecer-se de Lucas. Tinha sade, energia, disposio e no se intimidava com a perspectiva de trabalhar para ganhar a vida. Se fizesse isso, conservaria seu amor prprio intacto, e no havia nada no mundo mais valioso do que manter a cabea erguida nas adversidades. Ah, ela estava com tanto frio que as pernas tremiam incontrolavelmente. Fria como o diamante que tinha no dedo, cujo brilho agora parecia uma coisa gelada, sem vida. Lucas no deixara que ela retirasse a aliana do dedo quando discutiram na sala, mas agora ela estava sozinha no quarto e a aliana saiu facilmente do dedo, cintilante como uma estrela cadente vista no cu da meianoite. Colocou a aliana ao lado da cama e dirigiu-se ao banheiro que fazia parte do quarto. A gua estava quente e gostosa. Tomaria um banho demorado de imerso para acalmar os nervos tensos e relaxar os msculos doloridos. No podia sair de casa antes da manh seguinte porque a regio em volta era muito perigosa, tendo inclusive bancos de areias onde vrias pessoas perderam a vida. Alm do mais, a paisagem noturna do interior era assustadora, com seus rudos sinistros.

Despiu o vestido e a lingerie de seda que parecia to luxuosa perto das roupas grosseiras que usava no convento. Passou os dedos pela calcinha minscula e estremeceu ao contato, a carne estava colada ao tecido, num contato excitante e proibido... como era proibido igualmente mirar-se languidamente diante do espelho. Agora no entanto ela se observava longamente diante do espelho embaado do banheiro e pensou no comentrio de Lucas a respeito de suas pernas compridas e dos ossos de fora. Se ao menos tivesse um corpo onduloso, sensual, provocante... Ah, no adiantava ter esses pensamentos! Deitou-se ao comprido na banheira e respingou gua pelo piso de azulejo. Aps passar a esponja no sabonete, comeou a esfregar os braos e as pernas para afastar a sensao desagradvel de frio. A vida era muito mais fcil para as pessoas que no questionavam a existncia e que aceitavam as coisas calmamente. Lucy, no entanto, no seria nunca uma pessoa desse tipo. No era passiva nem submissa e fora por isso que dera tanto trabalho s freiras do convento. Esticou a perna ensaboada e pensou na reao da irm Imaculata se a visse deitada naquela banheira com sais de banho perfumados. As freiras no podiam imaginar seu paradeiro atual, muito menos que tinha sido levada para o veleiro de Lucas aps ser encontrada sem sentidos num salo de baile. Fora a tempestade em alto mar que precipitara os acontecimentos... que anunciara o amor que sentia por Lucas. O amor que era ao mesmo tempo uma bno e uma maldio, como dissera Tamsin momentos antes. Lucy sentiu um arrepio de frio ao se lembrar das palavras da mulher toda de preto e afundou o corpo na gua quente. Ah, gostaria de achar que tudo estava certo e que terminaria bem para ela e para Lucas! Mergulhada at o pescoo na gua morna, comeou a sentir as plpebras pesadas de sono e olhou distraidamente para os azulejos azuis e brancos que revestiam as paredes do banheiro. Nos cabides, havia toalhas coloridas, grandes e felpudas, que "pareciam ter sido passadas "recentemente. O luxo do banheiro era algo estranho e desconhecido para ela. Se fosse ambiciosa, como as pessoas imaginavam que era, no teria os temores e as dvidas que sentia no momento. Mergulharia de olhos fechados no mundo de prazeres que Lucas lhe oferecia, aprenderia a usar as coisas caras, a comer pratos requintados com talheres especiais, a dormir entre os lenis de cambraia previamente aquecidos. Por que tinha que se atormentar com esses pensamentos? Talvez Charlotte tivesse razo. Ela no era a mulher ideal para Lucas. Birdina e Tamsin confirmaram essa impresso. No podia negar a evidncia. Desconhecia praticamente tudo do mundo que Lucas frequentava e no tinha nada para lhe dar, a no ser sua pessoa. Quando Lucas a beijara, no fora com ternura nem com paixo, mas com uma brutalidade cnica, como se quisesse adverti-la que ser possuda no era o mesmo que ser amada. Lucy deu um suspiro ao sair da banheira. Aproveitou para tomar um banho de chuveiro e tremeu de frio no momento em que a gua gelada bateu no seu corpo, retirando os restos de espuma. Estava toda arrepiada e tiritando de frio no momento em que saiu da banheira. Ao pisar no cho molhado, escorregou e

bateu com o cotovelo na borda da banheira. Deu um grito alto e contorceu-se com a dor violenta que sentiu. Estava sentada no cho, segurando o brao dolorido nas mos, os olhos rasos de lgrimas, quando a porta do banheiro se abriu e Lucas apareceu com a fisionomia preocupada. Por felicidade, Lucy no fechara a porta chave. Lucas estava passando pelo corredor no momento exato em que ela caiu no cho e deu o grito de dor. O que aconteceu, nina? perguntou com a voz ansiosa ajoelhando-se ao seu, lado. Voc est branca como cera e toda arrepiada. Onde voc se machucou desse jeito? Eu bati com o cotovelo na borda da banheira. Est doendo terrivelmente. No tenho foras para me levantar... Passe os braos em volta do meu pescoo disse Lucas. Vou lev-la para o quarto. Lucas embrulhou-a numa toalha que estava pendurada no cabide e levou-a no colo para o quarto. Foi somente quando ele a deitou na cama e esfregou a toalha no corpo molhado que Lucy se deu conta de que estava completamente nua. Passou a mo nos cabelos midos com um gesto de angstia e desviou a cabea para no encontrar seus olhos. Lucas segurou o brao esquerdo que estava com uma mancha roxa e apalpou de leve a regio dolorida com a ponta dos dedos. Eu vou apertar o local para ver se tem uma fratura disse, encarando-a com o rosto srio. Talvez voc tenha apenas se machucado de leve, mas bom ter certeza. Agente firme, nina. No momento em que Lucas apertou o osso dolorido, a dor foi to forte que o suor escorreu pelo rosto dela. Um calafrio a percorreu de alto a baixo quando Lucas afastou os cabelos midos da testa. Essa regio est muito sensvel, mas no h nenhum osso fraturado. Eu vou apanhar um balde com gelo e um clice de conhaque. Fique deitada. Eu volto num minuto. Ela deitou-se ao comprido e pensou que era a noiva mais desastrada do mundo. Uma lgrima rolou dos olhos quando apalpou de novo a regio dolorida. Felizmente no tinha fraturado nenhum osso! Seria terrivelmente desagradvel fugir de casa com o brao na tipia! Alm disso, no encontraria nenhum trabalho enquanto estivesse com o brao quebrado ou gessado. Tome esse gole de conhaque disse Lucas passando o brao em volta de seu pescoo para ajud-la a levantar-se da cama. Voc vai se sentir melhor. A bebida ardeu na garganta como fogo e ela lembrou-se da noite no veleiro em que provara pela primeira vez na vida um gole de conhaque francs. Naquela ocasio ela se fazia passar por menino, como se Lucas pudesse ser enganado to facilmente! Ele sabia tudo a respeito das mulheres, dos ossos do corpo, das regies sensveis, e como manter a cabea fria numa emergncia. Ele era to adulto que podia olhar para a nudez dela como se fosse uma criana brincando

nua na praia. Depois de tomar o conhaque e de ajeitar-se na cama, Lucy sentiu-se melhor. Muito obrigada, Lucas. Desculpe todo esse trabalho que lhe dei. Voc sempre aparece no momento oportuno. No sei o que seria de mim sem voc... Voc sempre pode contar comigo, nina disse Lucas indo ao banheiro apanhar uma outra toalha seca. Vou lhe fazer uma massagem para voc no se resfriar. J imaginou que desastre seria se estivesse fungando e espirrando na sexta-feira? Lucy voltou a cabea e encarou-o nos olhos. Estava perfeitamente calma agora e esse era o momento oportuno para abrir-se com Lucas. Eu no vou mais me casar com voc. No vai dar certo... Lucas parou de esfregar a toalha no seu corpo e levantou a cabea com a fisionomia surpresa. Ah, ? Voc vai falar de novo nesse assunto? Eu pensei que j fosse um ponto pacfico, nina. Essa conversa est comeando a ficar cansativa, voc no acha? Eu sou uma criatura cansativa, chata, desajeitada, ingnua e no sei como voc me suporta na sua casa. Tamsin tem razo. Ns dois no temos nada em comum e no devemos nos casar. Ah, quer dizer que Tamsin encheu sua cabea de bobagens? Minha querida, o que voc pode querer de uma mulher que perdeu o filho nico de um momento para o outro, da forma mais trgica desse mundo? Ela ainda se lembra dos gritos que deu quando procurou o filho e encontrou apenas o balde e a p de brinquedo jogados na areia. Tamsin a mulher do meu caseiro e a me do menino que desapareceu nos bancos de areia, como eu lhe contei, est lembrada? Ah, que horror! Lucy entendeu o motivo da expresso terrvel de sofrimento que estava estampada na face sombria da empregada. Eu no fazia idia que era ela! Pensei que a tristeza dela estivesse relacionada com sua me. Ela contou que foi sua criada durante muitos anos e que segurou voc no colo. Ah, deve ter sido terrvel perder o filho desse jeito! Que sofrimento no foi para ela! Uma ferida que no cicatriza nunca... Pois . Lucas levantou o cotovelo machucado e inclinou a cabea para beij-lo com ternura. Est melhor agora? Um pouquinho. Voc vai ter manchas de diversas cores pelo corpo. Como foi que escorregou? Eu respinguei um pouco d'gua no cho quando entrei na banheira. Foi culpa minha... explicou Lucy com um tremor, porque o beijo que recebeu no brao machucado parecia mais a carcia de um amante do que o consolo de um amigo. O banho pelo menos estava bom? perguntou Lucas afastando um cacho de cabelos midos da vista.

Estava uma delcia. Tudo nesta casa maravilhoso e eu gostaria de no sentir remorso de estar aqui. Mas acontece que eu no sou a pessoa certa para casar com voc, Lucas. Que pensamento antiquado, nina! Eu no entendo por que voc sente remorso de desfrutar as coisas agradveis da vida. Explique para mim. Eu gostaria de compreender seu problema. Eu no ganhei essas coisas com meu trabalho. Voc est me dando tudo isso gratuitamente e no tenho nada para retribuir. s isso. O que voc gostaria de me dar? Ela abaixou o rosto sem jeito. O que podia lhe dar estava visvel nos seus olhos e ela j experimentara uma vez a dor da rejeio. Eu gostaria de poder lhe dar todas as coisas que voc est acostumado a encontrar nas outras mulheres. Que outras mulheres? perguntou Lucas com um sorriso irnico, enquanto levantava o queixo dela com a mo direita e segurava a toalha com a esquerda. A toalha escorregou dos seus dedos e ela sentiu o movimento que ele fez, recolocando-a no lugar. impossvel que voc no tenha gostado de outra mulher! disse Lucy, encarando-o nos olhos. Eu tive casos com diversas mulheres, mas isso bem diferente. No tem nada a ver com amor. No sei disse Lucy pensativamente. Voc acha que o homem ama todas as mulheres com quem faz amor? Nesse caso, terminaria com um harm! No foi isso que eu disse. Voc est levando minhas palavras na brincadeira. No fundo eu acho que vou ser um motivo de piada para seus amigos quando me casar com voc. A opinio dos meus amigos no interessa disse Lucas com impacincia. Segurou a toalha pelas pontas e puxou-a para si. voc minha, Lucy, s minha! Voc meu objeto, minha coisa, minha amante para receber presentes, para brigar, para apanhar! Voc minha espuma do mar, branca como a inocncia e verde como o mel silvestre. Eu tive muitas coisas na vida, querida, mas nunca tive uma mulher que fosse s minha e no vou abrir mo de voc por nada desse mundo. No vamos mais falar nesse assunto, pelo amor de Deus! Somente com o casamento eu posso guard-la comigo sem provocar um escndalo na famlia. Eu no digo isso por minha causa, porque adoro provocar escndalos, mas por sua causa'. Voc ainda muito sensvel s crticas dos outros para se divertir com essas coisas. Lucy ouviu o comentrio em silncio, com a fisionomia resignada. O que voc decide? Vamos nos casar sexta-feira? Eu me sinto como uma borboleta espetada num alfinete murmurou Lucy. Voc no me solta por mais que eu me debata.

Isso mesmo, nina. Eu a segurei com fora para voc no fugir de mim, como voc fugiu do convento. Lucas deu uma risada divertida de homem que est habituado a ter seus desejos satisfeitos. Quando voc pulou o muro do convento, deixou para trs a segurana dos santos e correu de braos abertos para o diabo, para um anjo de pedra! Agora agente as conseqncias. Pois . S me resta agentar as conseqncias. Ela fechou os olhos quando Lucas a deitou na cama e cobriu seu corpo com a colcha de seda. Ele saiu do quarto aps apagar a luz ao lado da porta. Lucy dormiu uma hora e acordou ligeiramente dolorida, mas com maior disposio para enfrentar a realidade que a aguardava. Ps um vestido de mangas compridas que ocultava as manchas roxas do brao. Escovou os cabelos e colocou a aliana na mo direita. O amor a vencera finalmente e ela desceu a escada para se encontrar com Lucas, uma figura esguia e frgil sobre o fundo sombrio da tapearia pendurada na parede do corredor.

A esttua brilhante de Kwan Yin estava na passagem iluminada que levava ao hall e Lucy desejou que o jantar fosse servido na sala pequena, onde estavam os objetos da arte chinesa, porque o salo de jantar era muito solene para seu gosto. Ela no estava preparada ainda para os aspectos formais da nova residncia. Lucas a aguardava na sala chinesa ao lado de um biombo de vime, coberto de seda, onde se avistavam pssaros voando lado a lado na paisagem de linhas delicadas. Ele sorriu quando avistou Lucy e lhe estendeu a mo com um gesto de carinho. Lucas estava vestido a rigor, com abotoaduras de bano no punho branco da camisa de peito rendado. O dinner-jacket caa como uma luva no corpo musculoso e ele parecia muito vontade no traje de cerimnia. Que bom voc ter descido para me fazer companhia! disse, segurando-a pelo brao. Tamsin fez um jantar muito especial para comemorar nossa volta. Vamos ter sufl de legumes parisiense, porque era meu prato favorito em criana. Ele examinou-a com ateno, apreciativamente. Esse vestido fica muito bem em voc, nina. um presente seu disse Lucy, fazendo um esforo para no recuar quando Lucas se inclinou e cheirou sua pele. Ah, como voc est cheirosa! Muito sedutor esse perfume... presente seu tambm... Eu no sei distinguir um perfume francs de uma gua de colnia comum. Eu expliquei nosso caso ao gerente da perfumaria. Disse que voc era uma adolescente parecida com uma figura de Ticiano, que tinha olhos cor de jade e a pele mais branca que a espuma do mar. O gerente balanou a cabea, com ar de entendido, e escolheu esse perfume para voc. Espero que voc no sinta remorso de us-lo, porque ele me custou os olhos da cara! Voc realmente terrvel disse Lucy com uma risada. Lucas enfiou a mo no

bolso e retirou do interior uma caixinha de jias e abriu-a na sua frente. Lucy avistou deslumbrada um broche de diamantes em forma de flor, com folhas de pequenas esmeraldas. Era frgil como um boto verdadeiro e as pedras estavam montadas num suporte que balanava quando se tocava com o dedo. Ponha-o aqui disse Lucas espetando o broche em cima do seu corao. Bonito, no? Combina com o vestido. Esse broche certamente custou uma fortuna! disse Lucy sem conter sua admirao. Ah, Lucas, como voc tem coragem de me dar um presente caro como esse? Minha querida, uma mulher verdadeira no olha o custo das coisas. Voc gostou do broche? Se voc no gostou, eu posso d-lo a uma das mulheres da minha coleo. Ele muito lindo, mas eu no queria que voc fizesse extra-vagncias desse tipo comigo... Afinal, eu no sei distinguir entre pedras verdadeiras e pedras de imitao. Voc acha que eu daria a minha mulher uma jia falsa? Pelo amor de Deus, Lucy, voc no est mais vivendo de caridade no convento e os anjos no vo atirar setas de fogo porque eu lhe dou um presente de noivado. Use-o com naturalidade, como se fosse algo a que voc est habituada... Lucy balanou a cabea em silncio. Ela gostaria de no ter aprendido no convento que a humildade uma virtude e o amor das coisas mundanas um pecado. Muito obrigada pelo broche, Lucas. a jia mais linda que j ganhei. Ainda bem que voc gostou disso pelo menos. No se esquea que eu sinto um prazer especial em lhe dar coisas bonitas, sejam vestidos ou jias. Voc minha ddiva do cu... Lucas estava brincando naturalmente e dizia isso unicamente para implicar com ela, mas havia uma certa verdade em suas palavras. A sexta-feira no chegara ainda e o motivo do casamento continuava sendo um mistrio para Lucy. O jantar vai sair num minuto. Eu estou morto de fome. Acho que o ar marinho que abre o apetite disse Lucas, conduzindo-a pelo brao em direo ao salo imponente de jantar. Lucy compreendeu naquele momento que ia aprender finalmente as etiquetas sociais numa manso que seguia o protocolo da nobreza. Ela estava tensa por isso quando entraram na sala-de-jantar, um salo muito bonito mas ligeiramente intimidante com seus lustres de cristal e mveis pesados de madeiras escuras. A mesa estava iluminada com um candelabro de prata e os pratos de porcelana chinesa tinham motivos de pssaros e de flores. Esta sala muito interessante observou Lucas, afastando uma das cadeiras de espaldar alto para Lucy sentar. As paredes so revestidas com as madeiras provenientes de um navio sueco que naufragou h muitos anos atrs no litoral, com uma carga de sndalo e de cedro do Lbano. A mesa e as cadeiras so de

carvalho e os talheres de prata pertenceram ao capito que navegou com a frota de Drake. Lucas sentou-se na extremidade da mesa e seu sorriso era o de um beduno que havia seqestrado uma jovem indefesa no deserto. Lucas contou a histria da casa durante o jantar delicioso servido por Lanyon e o copeiro. A salada de aspargo da entrada foi acompanhada por um frango ao curry, com cebolas e cogumelos ensopados, ervilhas e batatinhas midas. Lucy comeu com apetite e notou que as inflexes estrangeiras eram mais freqentes quando Lucas recordava seu passado, como se esquecesse momentaneamente de sua personalidade de nobre ingls e voltasse a ser o menino criado na Espanha, que entrou na casa pela primeira vez depois de grande, quando se deparou com todas as preciosidades que a me havia colecionado no decorrer dos anos. Aquela manso na Inglaterra era bem diferente da casa de estilo rabe em que morava na Espanha, onde o sol era sempre quente e as leis que governavam o casamento eram to severas quanto na poca da rainha Vitria. Depois da sobremesa, Lucas convidou Lucy para conhecer a pequena sala de msica, jeitosa e acolhedora, se bem que estava um pouco fria no momento por ter ficado fechada muito tempo, onde havia dois retratos a leo de sua me. Num deles via-se uma jovem de cabelos dourados e de olhos brilhantes, muito animados, com um vestido estampado e uma pequena coroa de diamantes na cabea. O outro era de uma mulher de meia-idade, com um vestido marrom que combinava com a cor dos olhos, olhos que tinham uma certa tristeza, embora ela sorrisse no instante em que foi retratada. Sua me era muito bonita disse Lucy com admirao. Eu posso imaginar o que ela sentiu quando ouvia as crticas da famlia. Provavelmente nunca se perdoou por ter deixado o filho com o pai. Ela fez a nica coisa possvel. As crianas crescem e adquirem energia, mas um casamento errado no endireita. O destino quis que ela no conhecesse a velhice, aps ter perdido sua beleza. Meus sentimentos no momento so um misto de ternura e de amargura. Eu no posso esquecer os anos de solido que vivi longe dela, mas no a culpo mais por isso. Fui privado durante muitos anos do amor que a criana e o adolescente necessitam para crescerem normalmente, sem problemas srios. Alis, ns dois temos isso em comum, nina. Lucy ouviu o comentrio em silncio, admirando embevecida o retrato da mulher que morara tantos anos naquela casa. Voc foi criada pelas freiras e eu recebi a educao severa de um pai que no perdia nunca a oportunidade de criticar minha me. Para todos os efeitos, ela era a mulher adltera que merecia ser escarnecida no meio da rua, como era o costume na antiguidade. Aps um momento de silncio, Lucas atravessou a sala e dirigiu-se ao piano de cauda que estava escondido numa alcova atrs de uma cortina. Levantou a tampa e retirou o pano verde de cima. Sentou-se em seguida no banquinho e correu os dedos sobre as teclas brancas e

pretas, tirando do instrumento uma melodia delicada de uma outra poca. Meu nico consolo quando adolescente foi aprender msica com um professor alemo. Ele me ensinou a tocar piano e eu sempre gostei muito de uma cano chamada A Pomba Branca, uma pea que ele prprio comps. Lucas tocou a cano com a maestria de quem a conhecia de cor. A cortina pesada de veludo encobria os rudos do mar e do vento que soprava nas pradarias desertas. L fora o cu estava escuro e coberto de estrelas. Lucy prestou ateno beleza insinuante da msica e observou em silncio a face morena concentrada no teclado do piano. Para Lucas, aquela msica simbolizava a me que perdera h muitos anos. Lucy compreendeu naquele momento que no podia deix-lo nunca, que sua presena na casa era indispensvel, com ou sem amor, e que era dele para sempre. Bonita, no? murmurou Lucas ao terminar a cano. Pouco mais tarde, ao tomarem ch na sala chinesa, Lucas comentou com uma certa inflexo de melancolia: Na semana que vem, a essa hora, estaremos bebendo champagne em Paris... Se Deus quiser disse Lucy com um sorriso triste. Seja devido ao vinho que tomou no jantar ou doce melancolia da msica, Lucy custou a dormir aquela noite no quarto da torre que dava para o mar. Ficou acordada muito tempo na escurido, ouvindo as ondas quebrarem nas pedras da enseada, lavando a superfcie irregular das rochas, voltando em seguida ao encontro do mar. Era um rudo regular e montono como o da pulsao e teria sido repousante em outras circunstncias. Seu sono porm foi agitado. Rolou de um lado para o outro da cama, puxou os lenis com arrepios de frio e se mexeu tanto que a colcha rendada caiu no cho. Em dado momento, sonhou que estava presa na cela solitria do convento, como castigo por alguma coisa que tinha feito. Havia porm uma outra pessoa na cela, uma figura sombria escondida num canto, coberta da cabea aos ps por um manto. O vulto permaneceu ali em silncio enquanto Lucy sentia um frio que penetrava at os ossos. No momento em que deitou no catre duro de madeira, seu corao estava batendo alucinadamente e sentia a artria que pulsava no pescoo. De repente, o vulto sombrio comeou a mexer-se. Em dado momento, atirou para trs o capuz que cobria a cabea e Lucy percebeu com horror que os dedos das mos estavam partidos e que no havia olhos nas rbitas escancaradas... Ela deu um grito de susto. Aquela era a freira que fora enterrada viva muitos e muitos anos atrs. A pobre mulher tinha amado um homem e fora castigada por seu crime. Lucy tornou a gritar quando sentiu ser sacudida com fora pelos ombros. Acorde, Lucy! O que foi? Ela despertou sobressaltada. O terror estava estampado nos olhos quando avistou Lucas inclinado sobre a cama, com o robe de chambre passado frouxamente em volta do corpo, de sorte que o peito estava parcialmente descoberto.

Eu sabia que voc ia ter um pesadelo nesta torre! Daqui se ouve o marulho quebrando na praia. Eu no estava sonhando com o mar disse Lucy com um tremor, abraandose nele. Foi a freira embuada que me assustou. Ela no tinha olhos e os dedos da mo estavam quebrados. Mas agora passou, nina. Eu estou aqui com voc. No me deixe sozinha suplicou Lucy. Eu no quero ver de novo aquela mulher! Ela estava com o rosto lvido e tremia como uma criana nos seus braos. Ah, por que foram deixar voc num convento de freiras! Voc muito sensvel e impressionvel para conviver nesse ambiente. Espere um minuto, nina. Vou apanhar a colcha que est cada no cho e endireitar os lenis na cama. No me deixe, Lucas, por favor! Eu no vou deix-la. Ele retirou o robe de chambre, deitou-se ao lado dela e abraou-a com ternura. O terror passou pouco a pouco, bem como o sentimento do certo e do errado. Lucy sabia apenas que estava com Lucas e que ele a defendia dos sonhos assustadores da noite. Passou o brao em volta do seu pescoo e, com um murmrio inarticulado, puxou-o para junto de si. Que bom voc ter vindo. Durma sossegada. Agora no tem mais perigo. Os clios compridos tremeram em cima dos ombros dele. Eu no sou mais criana, Lucas. No me trate como se eu fosse um beb murmurou Lucy, aninhando-se nos seus braos. Est melhor agora? perguntou ele, com a voz macia como veludo. Estou, e voc? No estou incomodando? No, pelo contrrio. Eu vou fingir que voc o urso com que costumava dormir quando era criana. Eles o tiraram de mim quando eu cresci. Ele no precisou explicar que o urso de pelcia desapareceu de sua vida juntamente com sua me e Lucy no se importou com o fato de ser um substituto materno. Deu um suspiro, com os olhos pesados, e mergulhou no sono profundo.

Ao acordar na manh seguinte, estava sozinha na cama. O travesseiro ao lado no tinha mais a marca funda de uma cabea e o lenol estava arrumado em volta do seu corpo. Tamsin no ficou sabendo, quando trouxe seu caf na cama, que Lucas dormira aquela noite no seu quarto. Foi somente quando se preparava para sair que a empregada avistou um objeto de couro em cima do tapete claro. Inclinou-se para apanh-lo e mostrou-o em

silncio para Lucy. Era a cigarreira de Lucas que cara do seu bolso na noite anterior. Quer que a devolva ao meu patro? perguntou Tamsin, com o rosto impassvel. Seria um favor, Tamsin. Lucy observou-a sair do quarto e fechar a porta atrs de si. No fazia mal se Tamsin pensasse mal dela, mesmo que tivesse dormido com Lucas da maneira mais inocente do mundo. Era seu segredo ou seu tormento pessoal saber que Lucas no sentia vontade de fazer amor com ela.

CAPTULO X As rvores estavam floridas ao longo do rio Sena e uma neblina azulada flutuava sobre as guas, criando sombras fugidias e misteriosas. Ao entardecer, a paisagem encantadora de Paris era docemente melanclica. Lucy estava debruada no balco do Hotel Torquillstone, dirigido por um escocs que residia h alguns anos em Paris e que vivia das rendas de seu pequeno hotel exclusivo. Felizmente no chovia em Paris, como no momento em que saram de Londres. No houve um raio de sol para alegrar a cerimnia religiosa na pequenina igreja onde se casaram e somente alguns raros curiosos viram os dois sarem correndo da igreja, debaixo da chuva, em direo ao carro que os aguardava para levar ao aeroporto. Um fotgrafo disparou um flash no momento em que saram na porta da igreja e Lucy voltou o rosto espantado para a objetiva. Sorriu ao se lembrar do incidente. A fotografia de casamento pelo menos era original. No era a pose tradicional dos recm-casados de mos dadas diante da igreja. Debruou-se sobre o parapeito de ferro e viu que os postes de luz acendiam-se lentamente ao longo do cais. Lucas tivera uma boa idia ao escolher aquele pequeno hotel para passarem a lua-de-mel. Primeiro porque no encontrariam nenhum conhecido dele, depois porque havia uma atmosfera familiar que agradava imediatamente. O hotel era confortvel, limpo e bem cuidado, sem ser luxuoso e sofisticado demais. Ela voltou a cabea quando a porta do quarto abriu. Lucas estava de volta. Fora at a recepo conversar com o dono do hotel e entrou no quarto com um sorriso enigmtico nos lbios. Ento, est se sentindo bem depois do seu primeiro vo? Muito bem disse Lucy com um sorriso. Lucas segurou em sua mo e roou os lbios na aliana de ouro. Que idia de Tamsin de colocar rosas vermelhas no buqu da noiva! Voc no disse que queria somente margaridas?

Eu achei que no valia a pena brigar por causa disso. Ela pensou que eu no era mais virgem... Por que no? perguntou Lucas franzindo a testa. Ele estava vestido com um terno marrom-escuro de listas finas, uma camisa de seda de um tom mais claro e uma gravata estampada. Ela descobriu que dormimos na mesma cama e concluiu que tnhamos feito amor explicou Lucy voltando o rosto para a paisagem que se estendia a seus ps. Eu gosto muito dessa parte de Paris. Vamos dar uma volta amanh para conhecer os arredores? Quero ver tudo e aproveitar todos os minutos. Todos os momentos, pensou Lucy, para no se lembrar que Lucas no gostava dela da maneira como um marido amava normalmente sua mulher. Se voc no estiver cansada, nina, podemos dar uma volta hoje noite. Eu nunca estive em Paris antes com algum como voc... uma pgina em branco espera de ser preenchida. Voc vai ver a cidade com olhos novos e eu vou aproveitar para recordar minhas primeiras impresses de muitos anos atrs. Muita coisa mudou em Paris ultimamente, mas sobrou mesmo assim um clima inaltervel de magia. Eu tenho a impresso de que vou adorar essa estada aqui. Aproveite ento para se sentir mais vontade na minha companhia. Lembre-se que, para todos os efeitos, somos marido e mulher. Eu sei disso, mas me sinto sempre um pouco intimidada diante de voc, mesmo quando estamos a ss. Talvez sejam seus cabelos negros e a maneira impecvel como voc se veste. Voc podia abandonar um pouco de sua maneira cerimoniosa dos parentes espanhis. Talvez eu me sentisse mais desinibida na sua companhia. Y Prometo fazer sua vontade na primeira oportunidade disse Lucas com um sorriso. Contanto que voc seja feliz comigo. Eu estou feliz! No ntimo, porm, ela s desejava uma coisa... que Lucas a amasse. Somente ento seria feliz. Queria ser sua mulher de verdade e no apenas uma companhia disponvel, divertida, risonha, com quem Lucas passeava pelas ruas da cidade. Onde vamos hoje noite? perguntou Lucy com animao, aps um intervalo de silncio. Vamos jantar numa boate onde a comida e a msica so excelentes. O cozinheiro prepara umas panquecas maravilhosas na hora. Lucas examinou-a atentamente. Por que voc est com esse ar pensativo? No gostou da minha sugesto? Podemos ir a outro lugar, se voc quiser. No, no isso. que no estou acostumada ainda com todas essas novidades. Sobretudo com o fato de estar casada, de ser sua mulher para todos os efeitos, como voc disse. Eu no assimilei tudo isso com naturalidade... como se estivesse sonhando com a cerimnia que nos uniu na igreja. Foi uma pena ter chovido. Voc estaria com melhor disposio se o sol

houvesse alegrado a cerimnia. De qualquer maneira, voc estava muito bonita com o vestido verde de musseline, apesar das rosas vermelhas como gotas de sangue que levava na mo. Que idia de Tamsin! Ela no fez de propsito. Voc no pode querer que uma mulher de luto sinta alegria com o casamento dos outros. Eu acho que ela queria agredi-la de uma maneira sutil. H uma tradio nos latinos segundo a qual as flores de cores vivas so dadas s mulheres de vida criticvel, enquanto as flores de cores claras s mulheres virtuosas. Eu no queria que a situao se repetisse, nina. Primeiro foi minha me, agora voc! Que importncia isso tem? Ns no vamos passar muito tempo na velha casa. Pelo contrrio. Eu pretendo residir a maior parte do ano l. Estou meio cansado de viajar. Meu administrador na Espanha um homem de toda confiana e no preciso me preocupar. Voc est falando srio? Ah, vai ser maravilhoso ter uma casa permanente para morar! Eu estava apavorada com a idia de ficar sozinha naquela casa enorme... Voc est sonhando! Imagine se a deixaria sozinha naquele casaro. Os vizinhos diriam horrores de mim, inclusive que eu tinha me cansado de voc... Que importncia tem a opinio dos vizinhos? Muito obrigado pela sua lealdade disse Lucas com um sorriso. Voc est aprendendo depressa, querida. O segredo do casamento est na mulher ser tolerante com os caprichos do marido. Ela no procura transform-lo numa criatura perfeita ou no ideal dos seus sonhos. E por isso mesmo merece toda sua afeio. No h coisa pior que as mulheres que pretendem modificar a vida ou salvar a alma dos maridos. Minha alma est condenada, nina, e no h ningum que possa salv-la! Nesse caso, a minha tambm est. Lucy falou de brincadeira mas, no ntimo, admitia que se Lucas fosse um pecador, ela o preferia aos santos que conhecera no convento. Ele, pelo menos, no exibia a severidade dos outros e aceitava de bom nimo as fraquezas humanas. Vamos para dentro disse Lucas enlaando-a pela cintura e levantando-a no colo. Quando entramos no hotel eu me esqueci de carreg-la nos braos, como o costume. Dizem que isso d sorte... Lucas atravessou a porta da sacada. Como estava escuro, porm, tropeou na cadeira que estava perto da cama e caiu no cho abraado com Lucy, amparando-a na queda com seu corpo musculoso. Ficaram um instante deitados no cho, rindo s gargalhadas com o incidente. Viu s? Eu falei em sorte e ns camos no cho... Voc no se machucou? No, no foi nada. Felizmente no me machuquei desta vez. Ainda bem. Voc to leve que se machuca com qualquer coisa. Voc gostaria que eu fosse uma mulher forte e mandona?

No, detestaria. Eu adoro sua fragilidade. Por mim voc seria sempre assim... uma adolescente de pernas compridas e ossos de fora. Eu posso tentar, mas a natureza tem sua vontade prpria. Um dia eu vou deixar de ser a adolescente engraada que o diverte. Voc vai se cansar de mim quando isso acontecer? No, mas eu gostaria que isso levasse bastante tempo. Eu nunca tive um amigo quando era menino. Meu pai assustava os meninos com sua carranca gelada. A nica diverso que eu tinha eram as priminhas que apareciam l em casa nos aniversrios. Coitadinho de voc! Pois , coitado de mim. Pobre menino rico! Eu serei qualquer coisa que voc quiser. Voc lembra daquela discusso que tivemos no veleiro? Voc ameaou responder s minhas agresses com outras agresses... justo que eu devolva o que voc me der na mesma moeda. Socos e beijos? , socos e beijos. Lucas inclinou o rosto como se fosse beij-la. Lucy sentiu o desejo violento de ser possuda. Ao mesmo tempo, o medo lhe deu a fora e a coragem para afast-lo de seus braos. Levantou-se do cho e acendeu a luz do quarto. A claridade repentina adiou o momento perigoso. Havia muitas promessas de cu e de inferno na companhia de Lucas. Ela podia suportar melhor a situao se mantivesse uma certa distncia entre os dois. No est na hora da gente se vestir? Voc est ansiosa para conhecer a cidade? Lucas levantou-se com agilidade e escovou os joelhos da cala. Ento, vamos. Eu quero v-la mais bonita que nunca essa noite. S por um milagre disse Lucy passando a mo desconsoladamente pelos cabelos curtos. Eu queria ter uma peruca para esconder meus cabelos medonhos. Voc no ficaria bem de cabelos compridos, Lucy. Para que voc quer se parecer com Birdina e com milhares de outras mulheres que se vestem, se pintam e se penteiam da mesma maneira? Sua graa est em ser diferente. Alm do mais, eu gosto de voc como voc . Isso tpico da arrogncia masculina. Voc est me chamando de machista? Talvez. Meus cabelos, meu rosto, meu corpo so coisas minhas. Somente porque voc colocou um anel no meu dedo no motivo para me arrastar pelo nariz, como se eu fosse um bezerro sem pai nem me. At que seria engraado arrast-la pelo nariz com uma argola... Os outros

homens ficariam com inveja de mim. Ele mudou de tom. Por que voc no pe o vestido verde do casamento? Molhou com a chuva. J deve estar seco a essa hora e algumas gotas de chuva no fazem mal seda legtima. Esse vestido vai muito bem com seu tipo e voc s o usou um minutinho durante a cerimnia. Faa minha vontade. No uma ordem, um pedido. Est bom, vou fazer. Lucy inclinou a cabea e os clios compridos esconderam seus olhos quando Lucas a encarou fixamente. No momento estava de bom humor mas ela conhecia suas fases de impacincia e irritao. Era prefervel fazer-lhe a vontade nas pequenas coisas. Ela foi ao quarto de dormir e fechou a porta atrs de si. Estavam ocupando a maior sute do hotel que consistia numa sala-de-estar, um banheiro grande e confortvel e dois quartos de dormir conjugados. O quarto de Lucy tinha papel de parede cor-de-rosa e paredes brancas. Mais tarde, iriam beber champagne e danar na boate, antes de voltarem para casa no final da noite. Lucy dormiria sozinha no seu quarto, com a camisola de rendas abotoada at o pescoo, deixando de fora apenas os ps e o rosto, como dormia no convento. Foi ao armrio e apanhou o vestido de musseline que estava pendurado no cabide. A capa de peles protegera o vestido da chuva e somente a bainha estava um pouco mida, por terem corrido por cima das poas d'gua de mos dadas. Lucas apertou com tanta fora sua mo que a aliana deixou uma marca no dedo. Felizmente o vestido estava perfeito, as dobras lisas como se tivessem sido passadas a ferro. Lucy sacudiu-o de leve e lembrou-se da cerimnia religiosa na igreja, dos curiosos que a observavam da calada, das flores brancas que perfumavam o ar, do rgo que tocava uma cantata solene de Bach. A chuva batera nas vidraas durante toda a cerimnia e embaara os vitrais coloridos onde havia figuras de santos e de anjos. Lucy sentira frio no interior da igreja e somente a mo de Lucas parecia quente no momento em que colocou a aliana no seu dedo. Lembrou-se das promessas feitas diante do padre. A voz de Lucas estava firme e segura, mas a dela tinha tremido na hora em que jurara fidelidade eterna. Por trs dos ombros do padre, de paramento branco, estava a imagem de Nossa Senhora, evocando muitas recordaes tristes do convento. Se no tivesse pulado o muro, seria agora uma novia a servio da Virgem e passaria a vida inteira enclausurada. Nenhum homem alto e moreno a pediria em casamento e no teria feito a promessa diante de um padre de am-lo at o dia da morte. Para sempre murmurou Lucy consigo. Para a vida toda. Mas ser que Lucas aceita isso? Lembrou-se do que Birdina dissera. Quando Lucas se cansasse de sua companhia, teria uma amante. Estavam agora em Paris, onde o casamento de convenincia tinha suas origens e Lucy teria que aceitar o fato de ser esposa durante o dia e

mulher solteira noite. Lucas era bom, generoso, fazia todas as suas vontades, mas no sentia atrao por seu corpo de adolescente, por sua inexperincia em muitos assuntos, inclusive de ordem sexual. O que ela conhecia da vida e dos prazeres? Nada, ou quase nada. Depois de pr o vestido verde-claro, mirou-se no espelho do armrio. Sentiu-se um pouco mais animada com sua aparncia jovem. O vestido realmente combinava muito com seu tipo fsico. Sentou-se diante da penteadeira e apanhou o estojo pequenino que ganhara, comprado em uma das melhores lojas de Paris. Era a primeira vez na vida que pintava os olhos e os lbios. Quando voltou sala com o casaco branco de peles em cima dos ombros, Lucas continuava debruado na sacada, de onde vinha o cheiro inconfundvel da cigarrilha. Ela procurou manter-se calma mas, no ntimo, estava tensa com a possvel reao de Lucas. Ele observou-a com ateno na sala iluminada, deu uma tragada comprida e soprou a fumaa para o alto, como se estivesse na dvida sobre o que devia dizer. Voc pintou os olhos? perguntou por fim. Que pena! Eu gosto mais do seu rosto sem pintura. Eu me pintei para agrad-lo. Ela falava a verdade. Os olhos estavam com uma leve camada de sombra verde e o rosto com um pouquinho de base. Somente os lbios estavam vermelhos e ligeiramente brilhantes. Voc no precisava se pintar por minha causa. Quando a conheci, voc estava de cala comprida e de rosto lavado. Nem por isso eu gostei menos de sua aparncia... Eu no posso andar a vida inteira desse jeito, Lucas. Voc mesmo disse isso e eu pensei que iria gostar de minha nova aparncia. Eu gosto. Voc est to bonita que tenho medo de lev-la para jantar fora. Ah, no brinque! Voc acha que o vestido combina com a pintura dos olhos? Voc est linda. Ele estendeu a mo e acompanhou com a ponta dos dedos as salincias de seu rosto. Lucy sentiu um arrepio de prazer com esse contato, mas permaneceu parada e fingiu ser uma esttua fria de pedra. Eu sou como Galatia. Voc transformou uma imagem de mrmore numa mulher de carne e osso. Tambm no precisa exagerar! Voc nunca foi insensvel nem fria. No momento em que se dirigiram para o elevador, Lucy estava com as pernas bambas. Nunca fora a uma boate antes e isso parecia a essncia da coisa proibida e sofisticada. O elevador descia lentamente at o trreo quando Lucas segurou-a pela mo e passou uma correntinha no seu pulso. Ela olhou surpresa para as pedras verdes que brilhavam entre os diamantes. Esmeraldas! Ah, voc est me estragando com esses presentes! Como eu posso lhe retribuir tudo isso?

Continuando a ser como voc . Voc j me deu um brinco e um broche! Isso foi apenas o incio. Atravessaram o hall do hotel onde algumas pessoas conversavam ou aguardavam os conhecidos. Um silncio repentino desceu sobre a sala quando os dois passaram de braos dados em direo porta giratria. Ao chegarem na calada, fizeram sinal para o txi que passava. O ar frio da noite bateu no rosto de Lucy, que estava corada com o olhar que as pessoas lhe lanaram no hall. O txi estacionou na calada e Lucas abriu a porta para ela entrar. Eu tive a impresso de andar no meio do fogo disse Lucy, quando se ajeitou no seu lugar. Com o tempo voc vai se acostumar com a curiosidade dos outros. isso que d casar com um homem conhecido, nina. Qualquer um pode ver que voc tem a metade da minha idade e eles estavam tentando descobrir o que podia nos unir um ao outro. Pudera! Estar casada com um homem que tem o dobro de sua idade! Eu prefiro isso a me casar com um rapaz da minha idade. Teria sido melhor para voc. Eu tive muitos brinquedos antes de voc aparecer, mas quebrei todos e fiquei sem nenhum. O que vai ser de ns agora, querida? Eu tenho um temperamento insuportvel, s vezes. No fundo, continuo sendo o filho do homem inflexvel que tinha seu camarote reservado na praa de touros, em Madri, e que vendia os cavalos estropiados da fazenda para serem mortos no picadeiro. Ele tentou fazer o mesmo comigo, mas esqueceu que eu era seu filho. Ele recebeu o que merecia quando eu completei vinte e um anos... Ah, ele que v para o inferno! Lucas passou o brao em volta de sua cintura e apertou-a contra si. No vamos pensar no futuro, querida. Vamos aproveitar o presente, estamos em lua-de-mel e no convm nos aborrecermos com lembranas desagradveis. Estou de pleno acordo disse Lucy deitando a cabea no seu ombro. A lua-de-mel era feita tambm para o amor, mas Lucas estabelecera um limite que no pretendia ultrapassar. Muito obrigada pela pulseira. um bracelete de escrava rabe disse Lucas, levantando seu pulso e roando os lbios sobre a correntinha de ouro. Voc , minha escrava agora. isso que voc quer? Ela no se importava de ser sua escrava. Nunca fora amada por ningum e preferia no fundo pertencer de corpo e alma a um homem que tinha a qualidade de ser extremamente gentil e generoso. Voc parece um anjo no vitral de uma igreja, nina disse Lucas aps um momento de silncio. Seus olhos inocentes me deixam tonto. Voc no tem medo que eu perca a cabea? Eu tenho juzo por dois.

Voc diz isso agora! Ele apertou a mo dela com fora. Pronto, chegamos. O txi diminuiu a marcha e estacionou diante da boate iluminada. O porteiro dirigiu-se at o carro e abriu a porta para os dois descerem. Vamos descer e provar o vinho da casa! disse Lucas com uma risada.

CAPITULO XI Quando os dois entraram na boate, o conjunto estava tocando uma melodia lenta de uns anos atrs e que no foi identificada por Lucy, que conhecia muito pouco do mundo. O maitre os conduziu a uma mesa de canto em cima da qual havia um vaso pequeno, de p comprido, com cravos vermelhos. Ao lado estava acesa uma lmpada de opalina que dava uma luz crepuscular ao ambiente. Lucy sentou-se de frente para o conjunto e olhou em redor com curiosidade. Havia diversos olhares voltados para os dois, mas era difcil reconhecer as fisionomias luz fraca da sala. Lucas tinha prevenido Lucy de que seriam alvo da ateno dos presentes mas que logo ela se acostumaria com isso. Lucy, no entanto, tinha vontade de levantar-se da cadeira e dizer a todos que ela no se importava com o passado de Lucas, que ela o amava a despeito de tudo e de todos. Sabia que Lucas assumira uma atitude sardnica a fim de defender-se das agresses que recebera em menino e ela estava disposta a enfrentar de cabea erguida os olhares curiosos que homens e mulheres dirigiam aos dois. Seu rosto estava ligeiramente inclinado e a luz rosa da sala acentuava o brilho dos cabelos vermelhos e dava pele clara uma tonalidade rosada. O vestido verde de musseline era de um feitio impecvel e ela estava com as jias que Lucas lhe dera de presente de casamento. Lucas, por sua vez, estava muito vontade no ambiente noturno e parecia indiferente aos olhares insistentes de que era alvo. Estava apoiado displicentemente no encosto da cadeira no momento em que o garom retirou a garrafa de champagne do balde de gelo. O estampido do gs comprimido no interior da garrafa, durante muitos anos, foi a resposta de Lucas s pessoas que invejavam sua situao. O champagne foi servido em taas de p alto. Lucy no conteve um sorriso de alegria diante do lquido dourado e borbulhante. Lucas levantou sua taa e Lucy apanhou a sua. sua felicidade, minha querida esposa disse, fitando-a nos olhos enquanto levava a taa aos lbios. sua, meu lorde disse Lucy com um sorriso. Ela provou a bebida espumante, picante, bem gelada, que parecia correr pelas veias como um sopro de calor. Que msica essa que o conjunto est tocando? Eu conheo mais msica de igreja do que msica popular.

No me faa pensar na freirinha com quem eu me casei. Eu no sou mais uma freirinha protestou Lucy. Birdina disse que eu no tenho nada de freira. No sei comentou Lucas com a expresso pensativa. Olhou para a taa de champagne e novamente para o brilho malicioso que havia nos olhos dela. Vamos danar? Eu no sei danar respondeu Lucy sem jeito. Uma das coisas que no aprendi no convento foi danar. Outra foi nadar, como voc deve estar lembrado. A dana algo que acontece naturalmente, basta apenas voc acompanhar o ritmo da msica. Pode deixar que eu guio seus passos. Lucas levantou-se e deu a volta na mesa. Estendeu a mo a Lucy e conduziu-a pista de dana, onde outros pares giravam ao ritmo lnguido de uma trilha sonora de filme. Lucy sentiu-se puxada para os braos de Lucas, apertada com firmeza contra seu corpo e guiada nos movimentos lentos da dana. No incio tropeou nos ps dele mas, logo depois, descontraiu-se e abandonou-se a esse prazer novo que desconhecia. Voc dana tremendamente bem murmurou Lucy junto ao seu ouvido. Deve ser o sangue espanhol que voc tem nas veias. Sem falar no hbito de danar freqentemente. Voc tambm muito leve. Olhe s que msica deliciosa esto tocando agora, uma composio de Irving Berlin. Voc j foi alguma vez ao cinema? Nunca. Ah, quando eu penso que h tantas coisas que voc desconhece. Voc como o beb que no sabe nada e tem a vida inteira para aprender. Ainda bem que o diabo est a para lhe servir de mestre! Eu no quero outro mestre. Voc gostaria de aprender todos os truques do meu repertrio? Sabe no que esto pensando essas pessoas que nos olham com inveja? Que so os malandros como eu que estragam as mulheres. Minha reputao to horrvel que basta eu olhar para uma mulher para ela se julgar perdida! O diabo escureceu meu olho, como dizem as pessoas em San Luis Bara, onde nasci e passei uma boa parte da adolescncia. Eu sempre gostei de brincar com essa idia. O homem s pode corromper o que inocente e eu nunca me dei bem com mulheres inocentes. Voc a primeira na lista. Lucy observou-o com o canto dos olhos e sentiu uma contrao no estmago quando viu Lucas olhar na direo de um reservado onde uma mulher muito bonita estava sentada. Ela permaneceu ali at a msica terminar e os casais voltarem para suas mesas. Quem seria aquela mulher to bela? Lucy voltou-se e viu a mulher subir os degraus que levavam plataforma onde o conjunto estava tocando. Havia um clima de suspense e de silncio na sala. Em seguida, todos ao mesmo tempo aplaudiram entusiasticamente a cantora e os nervos de Lucy estavam tensos ao

ouvir as palmas calorosas que Lucas dirigiu mulher. Ela ficou um instante parada no alto do tablado, olhando para as pessoas em volta com um sorriso beatfico nos lbios vermelhos. Parecia a reencarnao de Vnus, a deusa do amor, vestida com um longo prateado e muito justo no corpo que sugeria um fsico to perfeito quanto as formas de uma esttua de mrmore. Os cabelos eram uma torre de rolos ondulados, onde brilhavam pedras preciosas. Os olhos oblquos pareciam ter uma insolncia de felino no momento em que se aproximou do piano e apoiou-se ali com toda a graa da seduo feminina. Lucy voltou-se para Lucas e notou que os olhos dele estavam fixos na figura esplndida da mulher. De repente, ela compreendeu toda a extenso do fato, como se tivesse recebido um tapa no rosto. Lucas conhecia aquela mulher e ele a amava! Quem ? perguntou Lucy, incapaz de adiar mais tempo sua curiosidade. Melisande respondeu Lucas com indolncia. Esse no naturalmente seu nome verdadeiro. Ela canta para ganhar a vida e tambm jias de diamantes e de safiras. Ela prefere as safiras s outras pedras preciosas porque combinam com a cor dos seus olhos. Ela esplndida, no? Parece uma esttua grega. Ela me d a impresso de no usar nada por baixo do vestido comentou Lucy, odiando-se a si mesma por sua falta de pudor. Voc tem razo concordou Lucas. Melisande de opinio que a roupa de baixo estraga a linha dos vestidos justos que modelam seu corpo perfeio. Se voc pensa assim por que gastou aquele dinheiro com a lingerie que me deu? Estou com sede. Posso beber mais uma taa de champagne? Ela estendeu a taa na sua direo mas Lucas ignorou seu gesto. Vamos esperar pelo caviar. Caso contrrio voc vai ficar tonta. Voltando ao assunto anterior. Melisande Melisande e voc voc! Eu sou espanhol por parte de pai e no admito que minha mulher ande seminua na frente dos outros. Entendido? S por que eu no tenho o corpo dela? Essa uma das razes, minha querida esposa. Eu no me sinto sua mulher. Ns temos um documento legal que prova isso, assinado por duas testemunhas. O garom apareceu nesse momento com o caviar, servido numa pequena salva de prata, com fatias fininhas de salmo defumado e limo galego, acompanhado com po preto. No instante seguinte, em meio de um silncio completo na sala, o pianista atacou uma cano francesa dolente. As luzes diminuram e formaram um crculo luminoso em volta da cantora que estava no alto do tablado, de olhos fechados, os lbios entreabertos, as mos cobertas de jias apoiadas graciosamente na cintura.

No momento em que Melisande entoou a msica francesa com a voz rouca e sedutora, Lucy mastigou com fria uma fatia de po salpicado de caviar e viu o olhar reprovador que Lucas lhe dirigiu. Ela fingiu que no tinha visto e continuou a mastigar seu pozinho com caviar. Aprendera no convento a aceitar as situaes inevitveis com resignao. Sabia agora por que Lucas escolhera aquela boate para jantar. Melisande devia cantar ali todas as noites e isso era suficiente para tornar o programa noturno mais excitante. Ao terminar seu nmero, Melisande foi aplaudida entusiasticamente pela assistncia. Lucy concluiu que era sua figura sexy mais que sua voz que despertava o entusiasmo dos ouvintes. Melisande foi at outro ponto do tablado e apoiou-se numa coluna de mrmore, de onde agradeceu os aplausos com os olhos brilhantes. A msica recomeou com um ritmo estranho, primitivo, que chamou imediatamente a ateno de Lucy. Ela se esqueceu durante alguns minutos que Lucas tinha conhecido Melisande na intimidade e mantivera com ela um relacionamento mais ou menos prolongado. Lucy mordeu o lbio com nervosismo. Relacionamento era uma palavra muito vaga. Lucas tivera provavelmente uma paixo por aquela mulher, uma adorao por seu corpo de linhas perfeitas. Era impossvel esquec-la... Foi essa impresso que fez a balada seguinte adquirir um significado mais importante para Lucy, embora no tivesse certeza se as palavras da msica eram dirigidas especialmente a Lucas. Mas talvez fossem. Melisande no olhara uma nica vez na direo da mesa onde estavam, mas devia saber naturalmente que Lucas estava ali com a mulher com que se casara recentemente. As luzes tornaram a brilhar com intensidade. Os aplausos ecoaram pela sala e a mulher de vestido prateado desapareceu do tablado. Lucy voltou-se para Lucas, que estava comendo tranqilamente o salmo defumado. Que msica foi essa que ela cantou? Me pareceu um pouco triste, se bem que combinava com, sua voz abafada. Ela cantou Columbin. Essa sua cano preferida, talvez porque narre as ironias do amor. Eu no posso imaginar uma mulher como ela apaixonada por algum comentou Lucy com cautela. Ela me pareceu ser o tipo de mulher que recebe a adorao dos homens. Voc tem razo. A beleza sempre homenageada, onde quer que se encontre. E o sentimento, no conta? Lucy estava decidida a saber o que Lucas sentia por uma mulher que parecia preencher todos os desejos masculinos. Os cabelos eram incomparavelmente louros, a simetria das feies era um prodgio de perfeio, sem falar que tinha o fsico de uma Vnus, dotada de braos brancos e carnudos que estreitavam um homem possessivamente. O sentimento um mistrio, nina. Sempre foi assim e enquanto os homens continuarem a habitar este planeta ser o drama constante de todas as idades, a

respeito do qual o homem dedica canes, derrama lgrimas de sofrimento, explode em gritos de alegria. Voc fala como um homem que amou comentou Lucy, apertando com fora a taa de champagne. Ou voc ainda ama essa mulher? Lucas ouviu a pergunta em silncio enquanto o garom limpava a mesa e se preparava para servir um outro prato. Ele trouxe a travessa coberta num carrinho e foi somente depois que o garom se retirou que os dois retomaram a conversa interrompida. Lucas mudou habilmente de assunto e os temores de Lucy foram amplamente confirmados. Lucas gostara de algum e no tinha a inteno de discutir esse assunto com ela. A sobremesa consistiu num pudim de figos com uma calda aucarada. Lucy estava tensa com a conversa anterior. Ao levantar a cabea do prato, notou que Lucas olhava fixamente para algum que se aproximava da mesa. No instante seguinte, a mulher de vestido prateado estava em p ao lado da cadeira de Lucy. Lucas levantou-se e cumprimentou-a com a fisionomia impassvel. Como vai, Melly? Faz muito tempo que a gente no se v, mas voc continua bonita como sempre. Pois , faz cinco anos que nos vimos pela ltima vez. Felizmente, a sorte no me faltou at hoje. Estou vendo, ma chre. Os aplausos continuam to vibrantes quanto antes. As pessoas a adoram, como sempre. Ainda bem! disse Melisande com um sorriso encantador. Ela voltou-se de frente para Lucy, que pde observar rapidamente sua figura impecvel. Melisande estava com um vestido azul de veludo e tinha no pescoo uma corrente de prata com uma enorme safira no meio, que balanava entre os seios. A pele era muito branca e os cabelos ondulados e compridos batiam em cima dos ombros. Os lbios, de uma tonalidade vermelho escura, contrastavam vivamente com a cor clara da pele. Ouvi dizer que voc casou com uma menina, Lucas. Vim ver se era verdade. Ela menor de idade, pelo jeito... disse Melisande com uma risada alta que deixou Lucy gelada. Eu tenho o dobro de sua idade disse Lucas impassvel. Sempre gostei de escandalizar as pessoas, minha querida. Ns nos casamos hoje e viajamos diretamente para Paris. Eu queria convid-la para tomar uma taa de champagne conosco. Com muito prazer, meu querido. Champagne a nica bebida que eu no recuso nunca. Lucas sorriu e fez sinal para o garom trazer outra cadeira. Melisande sentou-se e olhou com curiosidade para a sobremesa que Lucy estava comendo. Voc tem sorte de poder comer essa calda vontade. No tem perigo de engordar. Eu sempre fui de opinio que um homem maduro devia casar com uma

mulher bem mais moa. S assim ele pode ensinar a ela todas as coisas que aprendeu na vida, inclusive sua experincia sexual, bem entendido. Melisande acentuou as ltimas palavras enquanto recebia a taa de champagne das mos de Lucas. Os clios compridos tremeram sobre os olhos azuis no instante em que o encarou com a taa na mo. Sua mulher deve ter uma fascinao muito especial para seduzir um solteiro inveterado disse Melisande em voz baixa. o privilgio da inocncia, minha cara. No h nada mais raro hoje em dia. Voc no concorda comigo? Meu querido, ns nunca concordamos em nada respondeu Melisande com uma risadinha. O homem e a mulher, na minha opinio, devem estar sempre se provocando um ao outro, como se estivessem num campo de batalha. S assim a vida realmente excitante. Concordar com o outro cansa. Sua mulher concorda sempre com voc? Ela o julga um marido perfeito? Deus me livre! Lucy conhece todos os meus defeitos. Verdade? perguntou Melisande com as sobrancelhas levantadas. E mesmo assim ela casou com voc? Ela tem coragem, essa moa! A menos que seja muito jovem para avaliar os riscos. Ela as duas coisas ao mesmo tempo: jovem e corajosa. Como voc notou, naturalmente, os cabelos dela so um sinal de rebeldia. Voc usa esse cabelo curtinho, petite, para no atrair os homens? Eu sempre usei os cabelos curtos disse Lucy, sem jeito diante da beleza impecvel da cantora. Melisande era realmente uma beleza. Chegava a incomodar. No palco ela parecia mais esguia que vista de perto. Lucy afastou os olhos do decote profundo que deixava os seios praticamente descobertos. Uma mulher fatal, em todos os sentidos da palavra. No diga! exclamou Melisande percorrendo-a com os olhos, sem cerimnia, apreciando o modelo do vestido verde de musseline e demorando-se no peito onde Lucas espetara o broche de diamantes. Ouvi dizer que voc foi educada num convento. Como possvel que um diabo velho tenha se casado com um anjinho como voc? Voc tem esperana de corrigi-lo? Eu gosto dele assim mesmo, como ele . Que delicado de sua parte dizer isso comentou Melisande com um risinho irnico. Voc viu s, meu querido? Sua mulher disse que gosta de voc do jeito que voc ! O que aconteceu com voc, homem? Eu me lembro que as mulheres se apaixonavam perdidamente por voc e quando elas saam do seu controle, voc partia numa de suas excurses pelo mar alto. verdade que seu veleiro bateu nos recifes da baa? Ele afundou com todos os seus antigos amores? Pois , Melly. Mas do veleiro que eu sinto mais falta. Merci, mon cher. A boca vermelha se contraiu sem querer. Pelo visto, voc continua cruel como sempre.

Minha querida, no se esquea de que voc tambm foi cruel comigo. Est lembrada de Rafael? Voc deu a entender que eu abusei da amizade dele ao ter um caso com sua mulher. Rafael acreditou em voc mais do que em mim. A briga que tivemos foi por sua causa. Eu no tinha outra alternativa seno morrer ou quebrar-lhe o brao... por sua causa! Voc me odiava murmurou Melisande em voz baixa. Lucy acompanhou a conversa de olhos atentos. Lucas e Melisande pareciam ter esquecido sua presena na mesa. O amor e o dio estavam visveis nos olhares que trocavam. Melisande era a mulher de Rafael. Fora ela que envolvera Lucas num divrcio escandaloso que tivera srias repercusses na sociedade. Melisande, a cantora de boate, que Lucas aplaudira alguns minutos antes. Lucy estendeu a mo para apanhar o copo de vinho e, no seu nervosismo, esbarrou na taa de champagne e respingou a bebida em cima do seu vestido. Tentou secar o vestido com o guardanapo at que Lucas segurou seu pulso com fora. Por que voc no esfrega uma toalha seca no toalete? Esse vestido est sem sorte. Primeiro foi a chuva, agora essa taa de champagne. Vamos! disse Melisande levantando-se da mesa com uma onda de perfume. Eu vou ajud-la a dar um jeito no vestido, petite. Lucy seguiu silenciosamente a cantora. Entretanto, em vez de irem ao toalete, Melisande levou-a ao seu camarim atrs do palco, que estava repleto de corbeilles de flores que recebera dos seus fs. Por que voc est tremendo? perguntou Melisande com a voz afetuosa. Tem medo que seu marido bata em voc? No, ele no bate numa mulher murmurou Lucy sem jeito. Voc gosta muito dele, no mesmo? perguntou Melisande apanhando uma caixa de bombons em cima da penteadeira. E ele tambm a adora, no ? Lucy levantou a cabea para Melisande que estava lambendo o dedo lambuzado de chocolate. No me diga que voc tem alguma dvida a esse respeito! Eu conheo Lucas de muitos e muitos anos atrs, e nunca o vi olhar para ningum como ele olha para voc, uma adolescente que no sabe nada da vida! Talvez seja esse o motivo da atrao! Voc a flor extica que ele encontrou por acaso cada no cho. Melisande deu uma gargalhada sonora e quando ela se encostou na penteadeira uma rosa caiu no cho e suas ptalas se espalharam pelo tapete. O que di mais? Ele brigar com voc ou voc saber que ns dois fomos amantes uma poca? Ah, vocs foram? perguntou Lucy num sussurro. Podamos ter sido, se ele no tivesse posto a honra na frente do prazer.

Voc teria coragem de trair seu marido? Por que no? Ele me cansava. Ele concordava com tudo que eu dizia e nunca tivemos uma discusso, durante os quatro anos de casados. Ele se ajoelhava aos meus ps quando meu desejo era ser dominada por ele. Eu o tra com uma dzia de homens e Lucas foi nico que se conduziu como um perfeito espanhol. Ele me voltou as costas e por isso eu o esfaqueei! Lucy estremeceu com as palavras de Melisande. De mentirinha, claro! Eu no deixei minha cicatriz no corpo dele, como voc j deve ter notado. H homens que melhoram com o passar dos anos. Lucas um desses. Ele mais atraente agora do que quando o conheci h cinco anos. Ele continua musculoso e forte como sempre. Melisande examinou Lucy de alto a baixo, sem cerimnia. Cabe a voc faz-lo feliz, menina. Lucy saiu correndo do camarim da cantora, segurando a saia de musseline na mo enquanto atravessava o corredor em direo sala de jantar. No meio do caminho, porm, encontrou-se com Lucas, que passou o casaco de peles em cima dos seus ombros com uma expresso sombria nos olhos. Eu no devia ter deixado voc sair com Melisande. Provavelmente, ela disse uma poro de mentiras a meu respeito. Lucy balanou a cabea sem saber o que responder. Melisande afirmara que Lucas a amava! Seria uma mentira que dissera para iludir a moa inocente que tinha necessidade do seu amor? Ela me ajudou a secar o vestido, mais nada. Ah, sim? Vamos embora daqui. Eu no sei por que razo escolhi esse lugar para jantar, pois eu sabia que Melisande cantava aqui. Vamos, h um txi esperando por ns na porta. At que a noite foi gostosa disse Lucy aps um momento, encolhida no banco do carro. Pelo menos eu aprendi a danar. Voc aprendeu tambm algumas outras coisas disse Lucas de mau humor, sentado no canto do banco, bem afastado de Lucy. Elas esclareceram alguma coisa que voc queria saber? Esclareceram disse Lucy com o corao batendo depressa no peito. Eu gostei que voc no tivesse trado seu amigo espanhol. Foi uma das raras aes decentes da minha vida. Eu sou uma outra, no? Acho que sim. Lucas continuou em silncio at que o txi parou diante do hotel. Era tarde o hall de entrada estava deserto no momento em que o atravessaram em direo ao elevador. Ao entrarem no quarto que fazia parte da sute, Lucas acendeu a luz e despediu-se rapidamente de Lucy.

Lucas, eu queria... Ela interrompeu a frase pelo meio, sem saber como continuar. Aquela era a noite de npcias e ela no queria dormir sozinha na sua cama. Voc deve estar exausta. Boa noite, Lucy. Durma bem. Boa noite. Ela voltou-se e dirigiu-se ao seu quarto. No sabia como a mulher podia romper a barreira que o homem punha no seu caminho. Se Lucas a amasse, era evidente que a desejaria fisicamente, mas no havia sinal disso nos seus olhos. Continuavam inexpressivos, indiferentes, como se ela no entrasse nos seus pensamentos. Colocou o casaco de peles em cima da cadeira e foi at a cama, onde a camisola de dormir, de um tecido leve e transparente, estava estendida. Como podia fazer para declarar seu amor, um amor que no era vazio e superficial como o que as mulheres do tipo de Melisande ofereciam aos homens que lutavam para possulas? Ela era jovem e ingnua, mas sabia o que queria, pertencer a Lucas em todos os sentidos da palavra, de maneira que todos os olhares trocados entre os dois tivessem um significado profundo e todos os contatos, por mais leves que fossem, concorressem para uni-los ainda mais. Era somente isso que Lucy desejava e ela tinha que encontrar a coragem para satisfazer seu desejo. Ela no tinha um plano bem definido de ao at o instante em que ouviu o rudo de gua escorrendo no banheiro do quarto de Lucas. Tomando coragem, dirigiu-se ao quarto dele, levantou o lenol e enfiou-se embaixo da coberta. A lmpada de cabeceira estava acesa. Talvez fosse prefervel apag-la para aumentar a surpresa, sem contar que Lucas oporia menos resistncia a sua presena na cama se a encontrasse no escuro do quarto. Lucy apagou a lmpada e aguardou a vinda dele com o corpo tenso de excitao. E se as palavras de Melisande no fossem reais? Se Lucas no gostasse dela e simplesmente a expulsasse de mau humor da sua cama? Seu corao estava batendo toda no instante em que a porta do banheiro se abriu e tornou a fechar. Lucas atravessou silenciosamente o quarto e parou surpreso no meio da pea. Em seguida, levantou a coberta e entrou embaixo com um movimento gil da perna, irradiando em sua volta o calor e o perfume do corpo moreno. O que isso? A mo dele encontrou a camisola de seda. Lucy, o que voc est fazendo na minha cama? Voc se assustou com alguma coisa? Entrou um morcego no seu quarto? No... balbuciou ela num sussurro. Voc est com medo de ter um pesadelo? No, Lucas. Ela engoliu em seco e tomou coragem para dar o mergulho.

Eu queria ter uma lua-de-mel verdadeira. Antes que Lucas pudesse refletir sobre o significado das palavras e negar o pedido, Lucy passou os braos em volta do seu pescoo, com uma espcie de desespero do amor. Eu te quero tanto, amor murmurou no seu ouvido. Ele no disse nada, mas ela podia sentir as pulsaes do corao batendo no mesmo ritmo que o dela, comunicando-se pelo corpo todo, at o instante em que teve a impresso que respirava o mesmo ar que ele, que s havia uma nica pessoa que conhecia em Paris no mundo inteiro e que essa pessoa era Lucas. Ah, Lucy, Lucy murmurou Lucas estreitando-a nos braos, os dois corpos colados como se fossem um s. Eu tambm a quero, mas eu desejo igualmente conserv-la inocente. Voc desperta uma tempestade em mim, eu tenho medo de perder a cabea... Ah, Lucas, deixe a tempestade desabar, querido! Eu no vou partir como um brinquedo... eu sou uma mulher, e quero ser sua! E eu, Lucy adorada, sou um homem. Eu sei disso. Tenho o dobro de sua idade e de sua experincia. Voc sempre diz isso. E tenho controle suficiente para no querer que isso acontea. Duvido! Lucy, eu estou comeando a acreditar que voc um diabinho em pessoa. Era isso que a irm dizia. Ela tentou me amansar com o pano de cho. Eu no vou usar o mesmo sistema disse Lucas com um sorriso, roando os lbios na sua boca, que estava entreaberta e vida de seus beijos. Lucy, querida, eu no fui um homem muito bom at o dia de hoje. Voc vai melhorar com o tempo, meu querido Sat. a felicidade que torna as pessoas bondosas e eu vou faz-lo o homem mais feliz desse mundo. Ah, voc me deixa com gua na boca murmurou Lucas maliciosamente e, mais uma vez, os lbios se encontraram com avidez e alegria no meio da noite. * * Fim * *