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COLEO AGENDA BRASILEIRA

NDIOS
NO BRASIL
HISTRIA, DIREITOS
E CIDADANIA
Manuela Carneiro da Cunha

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Copyright dos textos 2012 by Manuela Carneiro da Cunha


Os ensaios Imagens de ndios do Brasil no sculo xvi, Trs peas de
circunstncia sobre direitos dos ndios e O futuro da questo indgena,
gentilmente cedidos pela Cosac Naif, foram previamente reunidos em Cultura
com aspas (Cosac Naify, So Paulo, 2009).
Grafia atualizada segundo o Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa de 1990,
que entrou em vigor no Brasil em 2009.
CAPA E PROJETO GRFICO

warrakloureiro
FOTO DE CAPA

Orlando Brito/Agncia Estado


PREPARAO

Alexandre Boide
NDICE REMISSIVO

Luciano Marchiori
REVISO

Entrelinhas Editorial
Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (cip)
(Cmara Brasileira do Livro, sp, Brasil)
Cunha, Manuela Carneiro da
ndios no Brasil : histria, direitos e cidadania / Manuela
Carneiro da Cunha. 1a ed. So Paulo : Claro Enigma, 2012.
isbn 978-85-8166-022-6

1. ndios da Amrica do Sul Brasil 2. ndios da Amrica do


Sul Brasil Artesanato 3. ndios da Amrica do Sul Brasil Cultura 4. ndios da Amrica do Sul Brasil Histria
5. ndios da Amrica do Sul Brasil Lendas 6. ndios da
Amrica do Sul Brasil Ritos e cerimnias 7. ndios da
Amrica do Sul Brasil Usos e costumes I. Ttulo.
12-11725

cdd -306.08981

ndice para catlogo sistemtico:


1. Brasil: Sociedades indgenas : Antropologia cultural :
Sociologia 306.08981

[2012]
Todos os direitos desta edio reservados
editora claro enigma

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SUMRIO

Introduo a uma histria indgena 6


Imagens de ndios do Brasil no sculo xvi 26
Poltica indigenista no sculo xix 54
Trs peas de circunstncia sobre direitos dos ndios 98
O futuro da questo indgena 118
BIBLIOGRAFIA 140
SOBRE A AUTORA 147
NDICE REMISSIVO 149
CRDITOS DAS IMAGENS 158

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INTRODUO
A UMA
HISTRIA *
INDGENA

* Publicado originalmente em Histria dos ndios no Brasil, Companhia das


Letras, 1992.

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Como eram e so to brbaros, e destitudos da razo, no trataram de Escritura, ou de outros monumentos em que recomendassem posteridade as suas Histrias para que dela vssemos os
seus Principados, alianas, Pazes, e discrdias de soberanos, sucessos de Estados, conquistas de Provncias, defensas de Praas,
admirssemos vitrias e perdas de Batalhas, e todo o memorvel
com que a fortuna e a poltica vo sempre, com os sculos, acrescentando s Histrias das Monarquias. Por esta Cauza, ignoramos o que se conhece de todas as outras Naes do Mundo []
(Igncio Barboza Machado, Exerccios de Marte, 1725, fol. 90).

Ao chegarem s costas brasileiras, *os navegadores pensaram que haviam atingido o paraso terreal: uma regio de
eterna primavera, onde se vivia comumente por mais de cem
anos em perptua inocncia. Deste paraso assim descoberto, os portugueses eram o novo Ado. A cada lugar conferiram um nome atividade propriamente admica e a sucesso de nomes era tambm a crnica de uma gnese que
se confundia com a mesma viagem. A cada lugar, o nome do
santo do dia: Todos os Santos, So Sebastio, Monte Pascoal.
Antes de se batizarem os gentios, batizou-se a terra encontrada. De certa maneira, dessa forma, o Brasil foi simbolicamente criado. Assim, apenas nomeando-o, se tomou posse
dele, como se fora virgem (Todorov 1983).
Assim tambm a Histria do Brasil, a cannica, comea
invariavelmente pelo descobrimento. So os descobridores que a inauguram e conferem aos gentios uma entrada
de servio no grande curso da Histria. Por sua vez, a
histria da metrpole no mais a mesma aps 1492. A insuspeitada presena desses outros homens (e rapidamente se
concorda, e o papa reitera em 1537, que so homens) desencadeia uma reformulao das ideias recebidas: como enquadrar
* Publicado originalmente como introduo ao livro Histria dos ndios no
Brasil, Companhia das Letras, 1992.

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por exemplo essa parcela da humanidade, deixada por tanto


tempo margem da Boa Nova, na histria geral do gnero
humano? Se todos os homens descendem de No, e se No
teve apenas trs filhos, Cam, Jafet e Sem, de qual desses filhos proviriam os homens do Mundo Novo? Seriam descendentes daqueles mercadores que ao tempo do rei Salomo
singravam o mar para trazerem ouro de Ofir que poderia
ser o Peru , ou das dez tribos perdidas de Israel que, reinando Salmanasar, se afastaram dos assrios para resguardar em
sua pureza seus ritos e sua f? E mais, admitindo que se soubesse isso, restaria descobrir por que meios teriam cruzado os
oceanos antes que os descobridores tivessem domesticado os
mares. Talvez as terras do Novo e do Antigo Mundo se comunicassem, ou tivessem se comunicado em tempos passados,
por alguma regio ainda desconhecida do extremo Norte ou
do extremo Sul do Mundo, ou talvez as correntes marinhas
tivessem trazido esses homens deriva. Questes que, debatidas por exemplo pelo jesuta Jos dAcosta em 1590 (Acosta
[1590] 1940), continuam colocadas hoje e no se encontram
completamente resolvidas (Salzano, Guidon in Carneiro da
Cunha [org.] 1992; ver tambm Salzano 1985, e Salzano e
Callegari-Jacques 1988: 2). Haveria mltiplas origens e rotas
de penetrao do homem americano? Teria ele vindo, como se
cr em geral, pelo estreito de Bering e somente por ele? Quando se teria dado essa migrao?

ORIGENS

Sabe-se que entre aproximadamente 35 mil e 12 mil anos


atrs, uma glaciao teria, por intervalos, feito o mar descer
a uns 50 m abaixo do nvel atual. A faixa de terra chamada
Berngia teria assim aflorado em vrios momentos desse perodo e permitido a passagem a p da sia para a Amrica.
Em outros momentos, como no intervalo entre 15 mil e 19

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mil anos atrs, o excesso de frio teria provocado a coalescncia de geleiras ao norte da Amrica do Norte, impedindo
a passagem de homens. Sobre o perodo anterior a 35 mil
anos, nada se sabe. De 12 mil anos para c, uma temperatura mais amena teria interposto o mar entre os dois continentes. Em vista disso, tradicionalmente aceita a hiptese de
uma migrao terrestre vinda do nordeste da sia e se espraiando de norte a sul pelo continente americano, que poderia ter ocorrido entre 14 mil e 12 mil anos atrs. No entanto, h tambm possibilidades de entrada martima no
continente, pelo estreito de Bering: se verdade que a Austrlia foi alcanada h uns 50 mil anos por homens que, vindos da sia, atravessaram uns 60 km de mar, nada impediria que outros viessem para a Amrica por navegao costeira
(Meltzer 1989: 474).
H considervel controvrsia sobre as datas dessa migrao e sobre ser ela ou no a nica fonte de povoamento das
Amricas. Quanto antiguidade do povoamento, as estimativas tradicionais falam de 12 mil anos, mas muitos arquelogos afirmam a existncia de stios arqueolgicos no Novo
Mundo anteriores a essas datas: so particularmente importantes nesse sentido as pesquisas feitas no sudeste do Piau
por Nide Guidon (in Carneiro da Cunha [org.] 1992). Os stios para os quais se reivindicam as mais antigas datas estariam complicador adicional antes a sul do que a norte
do continente, contrariando a hiptese de uma descida em
que a Amrica do Sul teria sido povoada aps a do Norte.
No h consenso sobre o assunto, no entanto, na comunidade arqueolgica. Mas, recentemente, uma linguista (Nichols
1990 e 1992), com base no tempo mdio de diferenciao de
estoques lingusticos, fez suas prprias avaliaes e afirmou
um povoamento da Amrica que teria sido iniciado entre 30
mil e 35 mil anos atrs. Mais conservadora quanto profundidade temporal a estimativa de outro linguista, Greenberg (1987), que mantm os fatdicos 12 mil anos mas esta-

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belece a existncia de trs grandes lnguas colonizadoras


que teriam entrado no continente em vagas sucessivas (Urban in Carneiro da Cunha [org.] 1992). Tudo isso pe em
causa a hiptese de uma migrao nica de populao siberiana pelo interior da Berngia. A possibilidade de outras
fontes populacionais e de rotas alternativas se somando do
interior da Berngia no est portanto descartada.

PRESENA DA HISTRIA INDGENA

Sabe-se pouco da histria indgena: nem a origem nem as cifras de populao so seguras, muito menos o que realmente
aconteceu. Mas progrediu-se, no entanto: hoje est mais clara, pelo menos, a extenso do que no se sabe. Os estudos de
casos existentes na literatura so fragmentos de conhecimento que permitem imaginar mas no preencher as lacunas de
um quadro que gostaramos fosse global. Permitem tambm,
e isso importante, no incorrer em certas armadilhas.
A maior dessas armadilhas talvez a iluso de primitivismo. Na segunda metade do sculo xix, essa poca de triunfo
do evolucionismo, prosperou a ideia de que certas sociedades
teriam ficado na estaca zero da evoluo, e que eram portanto
algo como fsseis vivos que testemunhavam o passado das
sociedades ocidentais. Foi quando as sociedades sem Estado
se tornaram, na teoria ocidental, sociedades primitivas,
condenadas a uma eterna infncia. E, porque tinham assim
parado no tempo, no cabia procurar-lhes a histria. Como
dizia Varnhagen, de tais povos na infncia no h histria:
h s etnografia (Varnhagen [1854] 1978: 30).
Hoje ainda, por lhes desconhecermos a histria, por ouvirmos falar, sem entender-lhe o sentido ou o alcance, em
sociedades frias, sem histria, porque h um tropo propriamente antropolgico que o chamado presente etnogrfico, e porque nos agrada a iluso de sociedades virgens,

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somos tentados a pensar que as sociedades indgenas de agora so a imagem do que foi o Brasil pr-cabralino, e que,
como dizia Varnhagen por razes diferentes, sua histria se
reduz estritamente sua etnografia.
Na realidade, a histria est onipresente. Est presente,
primeiro, moldando unidades e culturas novas, cuja homogeneidade reside em grande parte numa trajetria compartilhada: o caso, por exemplo, do conglomerado piro/conibo/
cambeba, que forma uma cultura ribeirinha do Ucayali, apesar de seus componentes pertencerem a trs famlias lingusticas diversas Arawak, Pano e Tupi , e que se contrape
s culturas do interflvio (Erikson in Carneiro da Cunha
[org.] 1992); o caso tambm das fuses Arawak-Tukano do
alto rio Negro (Wright in Carneiro da Cunha [org.] 1992),
das culturas neorribeirinhas do Amazonas (Porro in Carneiro da Cunha [org.] 1992), das sociedades indgenas que
Taylor chama apropriadamente de coloniais porque geradas
pela situao colonial.
Est presente a histria ainda na medida em que muitas
das sociedades indgenas ditas isoladas so descendentes
de refratrios, foragidos de misses ou do servio de colonos que se retribalizaram ou aderiram a grupos independentes, como os Mura. Os Mura, alis, provavelmente se
agigantaram na Amaznia (Amoroso in Carneiro da Cunha
[org.] 1992) porque reuniam trnsfugas de outras etnias. Os
Xavante tambm foram mais de uma vez contactados e mais
de uma vez fugiram (Lopes da Silva in Carneiro da Cunha
[org.] 1992). A ideia de isolamento deve ser usada com cautela em qualquer hiptese, pois h um contato mediatizado
por objetos, machados, miangas, capazes de percorrerem
imensas extenses, mediante comrcio e guerra, e de gerarem uma dependncia distncia (Turner, Erikson in Carneiro da Cunha [org.] 1992): objetos manufaturados e micro-organismos invadiram o Novo Mundo numa velocidade
muito superior dos homens que os trouxeram.

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Est presente a histria tambm no fracionamento tnico


para o qual Taylor chama a ateno e que vai de par, paradoxalmente, com uma homogeneizao cultural: perda de diversidade cultural e acentuao das microdiferenas que definem
a identidade tnica. provvel assim que as unidades sociais
que conhecemos hoje sejam o resultado de um processo de
atomizao cujos mecanismos podem ser percebidos em estudos de caso como o de Turner sobre os Kayap, e de reagrupamentos de grupos linguisticamente diversos em unidades ao
mesmo tempo culturalmente semelhantes e etnicamente diversas, cujos exemplos mais notrios so o do alto Xingu e o
do alto rio Negro (Franchetto e Wright in Carneiro da Cunha
[org.] 1992). notvel que apenas os grupos de lngua J paream ter ficado imunes a esses conglomerados multilingusticos. Em suma, o que hoje o Brasil indgena so fragmentos
de um tecido social cuja trama, muito mais complexa e abrangente, cobria provavelmente o territrio como um todo.
Mas est presente sobretudo a histria na prpria relao
dos homens com a natureza. As sociedades indgenas contemporneas da Amaznia so, como se apregoou, sociedades igualitrias e de populao diminuta. Durante os ltimos quarenta anos, muita tinta correu para explicar essas caractersticas.
Uns acharam que as sociedades indgenas tinham, embutido
em seu ser, um antdoto emergncia do Estado. Outros,
principalmente norte-americanos, acreditaram que a razo
dessa limitao demogrfica se fundava numa limitao ambiental, e um acalorado debate se travou quanto natureza
ltima dessa limitao: a pobreza dos solos, do potencial agrcola ou de protenas animais. A pesquisa arqueolgica (Roosevelt in Carneiro da Cunha [org.] 1992) veio no entanto corroborar o que os cronistas contavam (Porro in Carneiro da
Cunha [org.] 1992): a Amaznia, no s na sua vrzea mas
em vrias reas de terra firme, foi povoada durante longo
tempo por populosas sociedades, sedentrias e possivelmente
estratificadas, e essas sociedades so autctones, ou seja, no

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se explicam como o resultado da difuso de culturas andinas


mais avanadas. As sociedades indgenas de hoje no so
portanto o produto da natureza, antes suas relaes com o
meio ambiente so mediatizadas pela histria.

MORTANDADE E CRISTANDADE

Povos e povos indgenas desapareceram da face da terra


como consequncia do que hoje se chama, num eufemismo
envergonhado, o encontro de sociedades do Antigo e do
Novo Mundo. Esse morticnio nunca visto foi fruto de um
processo complexo cujos agentes foram homens e micro-organismos, mas cujos motores ltimos poderiam ser reduzidos a dois: ganncia e ambio, formas culturais da expanso do que se convencionou chamar o capitalismo mercantil.
Motivos mesquinhos e no uma deliberada poltica de extermnio conseguiram esse resultado espantoso de reduzir uma
populao que estava na casa dos milhes em 1500 aos pouco mais de 800 mil ndios que hoje habitam o Brasil.
As epidemias so normalmente tidas como o principal
agente da depopulao indgena (ver, por exemplo, Borah
1964). A barreira epidemiolgica era, com efeito, favorvel
aos europeus na Amrica, e era-lhes desfavorvel na frica.
Na frica, os europeus morriam como moscas; aqui eram os
ndios que morriam: agentes patognicos da varola, do sarampo, da coqueluche, da catapora, do tifo, da difteria, da
gripe, da peste bubnica, e possivelmente da malria, provocaram no Novo Mundo o que Dobyns chamou de um dos
maiores cataclismos biolgicos do mundo. No entanto, importante enfatizar que a falta de imunidade, devido ao seu
isolamento, da populao aborgine no basta para explicar
a mortandade, mesmo quando ela foi de origem patognica.
Outros fatores, tanto ecolgicos quanto sociais, tais como a
altitude, o clima, a densidade de populao e o relativo iso-

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lamento, pesaram decisivamente. Em suma, os micro-organismos no incidiram num vcuo social e poltico, e sim num
mundo socialmente ordenado. Particularmente nefasta foi a
poltica de concentrao da populao praticada por missionrios e pelos rgos oficiais, pois a alta densidade dos aldeamentos favoreceu as epidemias, sem no entanto garantir o
aprovisionamento. O sarampo e a varola, que entre 1562 e
1564 assolaram as aldeias da Bahia, fizeram os ndios morrerem tanto das doenas quanto de fome, a tal ponto que os
sobreviventes preferiam vender-se como escravos a morrer
mngua (Carneiro da Cunha 1986). Batismo e doena, como
lembra Fausto (in Carneiro da Cunha [org.] 1992), ficaram
associados no esprito dos Tupinamb: elucidativo que um
dos milagres atribudos ao suave Anchieta fosse o de ressuscitar por alguns instantes a indiozinhos mortos para lhes poder dar o batismo. Os aldeamentos religiosos ou civis jamais
conseguiram se autorreproduzir biologicamente. Reproduziam-se, isso sim, predatoriamente, na medida em que ndios
das aldeias eram compulsoriamente alistados nas tropas de
resgates para descer dos sertes novas levas de ndios, que
continuamente vinham preencher as lacunas deixadas por
seus predecessores.
Mas no foram s os micro-organismos os responsveis
pela catstrofe demogrfica da Amrica. O exacerbamento
da guerra indgena, provocado pela sede de escravos, as
guerras de conquista e de apresamento em que os ndios de
aldeia eram alistados contra os ndios ditos hostis, as grandes fomes que tradicionalmente acompanhavam as guerras,
a desestruturao social, a fuga para novas regies das quais
se desconheciam os recursos ou se tinha de enfrentar os habitantes (ver, por exemplo, Franchetto e Wright in Carneiro
da Cunha [org.] 1992), a explorao do trabalho indgena,
tudo isso pesou decisivamente na dizimao dos ndios. H
poucos estudos demogrficos que nos possam esclarecer sobre o peso relativo desses fatores, mas um deles, recente,

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elucidativo. Maeder (1990) analisa a populao das redues guarani aps o trmino das expedies dos paulistas
apresadores de ndios, e cobre o perodo de 1641 a 1807.
Resulta dos dados, abundantes entre essas datas, que os perodos de descenso e mesmo de colapso populacional so
aqueles em que houve maior mobilizao de homens pelos
poderes coloniais, com a consequente desestruturao do
trabalho agrcola nos aldeamentos e seus corolrios de fome
e de peste: desses dados quantitativos emerge uma situao
semelhante quela de que sempre se queixavam os religiosos
administradores de aldeamentos indgenas.

A AMRICA INVADIDA

As estimativas de populao aborgine em 1492 ainda so


assunto de grande controvrsia. Para que se tenha uma ideia
das cifras avanadas, adapto aqui um quadro de Denevan
(1976: 3), que por sua vez adapta e completa Steward (1949:
656) (tabela abaixo).
NMEROS PARA
(EM MILHES)

TERRAS BAIXAS
DA AMRICA DO SUL

TOTAL AMRICA

Sapper (1924)

3 a 5

37 a 48,5

Kroeber (1939:166)

8,4

Rosenblat (1954:102)

2,03

13,38

Steward (1949:666)

2,90 (1,1 no Brasil)

15,49

Borah (1964)

100

Dobyns (1966:415)

90,04 a 112,55

9 a 11,25

Chaunu (1969:382)

80 a 100

Denevan (1976:230, 291)

57,300

8,5 (5,1 na Amaznia)

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Quanto s regies que nos ocupam mais de perto, Rosenblat (1954: 316) d 1 milho para o Brasil como um todo,
Moran (1974: 137) d uns modestos 500 mil para a Amaznia, ao passo que Denevan (1976: 230) avalia em 6,8 milhes a populao aborgine da Amaznia, Brasil central e
costa nordeste, com a altssima densidade de 14,6 habitantes/km2 na rea da vrzea amaznica e apenas 0,2 habitante/km2 para o interflvio. Como cifra de comparao, a pennsula ibrica pela mesma poca teria uma densidade de 17
habitantes/km2 (Braudel 1979: 42).
Como se v no quadro, as estimativas variam de 1 a
8,5 milhes de habitantes para as terras baixas da Amrica do Sul. Diga-se de passagem, sabe-se ainda menos da
populao da Europa ou da sia na mesma poca: a Amrica at bem servida desde os trabalhos de demografia
histrica da chamada escola de Berkeley, cujos expoentes
principais foram Cook e Borah. Imagina-se, s como base
de comparao, que a Europa teria, do Atlntico aos Urais,
de 60 a 80 milhes de habitantes em 1500 (Borah apud
Denevan 1976: 5). Se assim tiver sido realmente, ento
um continente teria logrado a triste faanha de, com punhados de colonos, despovoar um continente muito mais
habitado.
Essas estimativas dspares resultam sobretudo de uma
avaliao diferente do impacto da populao indgena. Os
historiadores parecem concordar com um mnimo de populao indgena para o continente situado por volta de 1650:
diferem quanto magnitude da catstrofe. Alguns, como
Rosenblat, avaliam que de 1492 a esse nadir (1650), a Amrica perdeu um quarto de sua populao; outros, como Dobyns, acham que a depopulao foi da ordem de 95% a 96%
(Snchez-Albornoz 1973).
Seja como for, as estimativas da populao aborgine e da
magnitude do genocdio tendem portanto, e com poucas excees, a ser mais altas desde os anos 1960. Um dos resulta-

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dos laterais dessa tendncia o crdito crescente de que passam a gozar os testemunhos dos cronistas. Ora, para a vrzea amaznica e para a costa brasileira, os cronistas so com
efeito unnimes em falar de densas populaes e de indescritveis mortandades (ver Porro e Fausto in Carneiro da
Cunha [org.] 1992).
Se a populao aborgine tinha, realmente, a densidade
que hoje se lhe atribui, esvai-se a imagem tradicional (aparentemente consolidada no sculo xix), de um continente
pouco habitado a ser ocupado pelos europeus.1 Como foi dito
com fora por Jennings (1975), a Amrica no foi descoberta, foi invadida.

POLTICA INDIGENISTA

Como se deu, esquematicamente, esse processo? Durante o


primeiro meio sculo, os ndios foram sobretudo parceiros
comerciais dos europeus, trocando por foices, machados e
facas o pau-brasil para tintura de tecidos e curiosidades exticas como papagaios e macacos, em feitorias costeiras (Marchant 1980). Com o primeiro governo geral do Brasil, a Colnia se instalou como tal e as relaes alteraram-se, tensionadas pelos interesses em jogo que, do lado europeu, envolviam
colonos, governo e missionrios, mantendo entre si, como assinala Taylor, uma complexa relao feita de conflito e de simbiose.
No eram mais parceiros para escambo que desejavam os
colonos, mas mo de obra para as empresas coloniais que incluam a prpria reproduo da mo de obra, na forma de canoeiros e soldados para o apresamento de mais ndios: problema estrutural e no de alguma ndole ibrica. Quem melhor o
expressou foi aquele velho ndio tupinamb do Maranho que,
por volta de 1610, teria feito o seguinte discurso aos franceses
que ensaiavam o estabelecimento de uma colnia:

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Vi a chegada dos per [portugueses] em Pernambuco e Poti; e


comearam eles como vs, franceses, fazeis agora. De incio, os
per no faziam seno traficar sem pretenderem fixar residncia [] Mais tarde, disseram que nos devamos acostumar a
eles e que precisavam construir fortalezas, para se defenderem,
e cidades, para morarem conosco [] Mais tarde afirmaram
que nem eles nem os pa [padres] podiam viver sem escravos
para os servirem e por eles trabalharem. Mas no satisfeitos
com os escravos capturados na guerra, quiseram tambm os
filhos dos nossos e acabaram escravizando toda a nao []
Assim aconteceu com os franceses. Da primeira vez que viestes
aqui, vs o fizeste somente para traficar [] Nessa poca no
falveis em aqui vos fixar; apenas vos contentveis com visitarnos uma vez por ano [] Regressveis ento a vosso pas, levando nossos gneros para troc-los com aquilo de que carecamos. Agora j nos falais de vos estabelecerdes aqui, de construirdes fortalezas para defender-nos contra os nossos inimigos. Para isso, trouxestes um Morubixaba e vrios Pa. Em verdade, estamos satisfeitos, mas os per fizeram o mesmo []
Como estes, vs no quereis escravos, a princpio; agora os pedis e os quereis como eles no fim [] (dAbbeville, trad. Srgio
Milliet, [1614] 1975: 115-6).

A Coroa tinha seus prprios interesses, fiscais e estratgicos acima de tudo: queria decerto ver prosperar a Colnia,
mas queria tambm garanti-la politicamente. Para tanto, interessavam-lhe aliados ndios nas suas lutas contra franceses,
holandeses e espanhis, seus competidores internos, enquanto para garantir seus limites externos desejava fronteiras vivas, formadas por grupos indgenas aliados (Farage
1991). Ocasionalmente tambm, como no caso do rio Madeira na dcada de 1730, convinha-lhe a presena de um grupo
indgena hostil para obstruir uma rota fluvial e impedir o
contrabando (Amoroso in Carneiro da Cunha [org.] 1992).
Em pocas mais tardias, principalmente na do marqus de

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Pombal, a Coroa pretendia enfim, numa viso mais ampla,


promover a emergncia de um povo brasileiro livre, substrato de um Estado consistente (Perrone in Carneiro da Cunha
[org.] 1992): ndios e brancos formariam este povo enquanto
os negros continuariam escravos.
Os interesses particulares dos colonos e os da Coroa podiam portanto eventualmente estar em conflito na poca colonial, e um terceiro ator, importante, complicava ainda a
situao, a saber, a Igreja, ou mais precisamente uma ordem
religiosa, a jesutica. A Igreja, com efeito, no era monoltica,
longe disso. tradicional oposio entre clero secular e clero
regular, acrescentava-se a rivalidade entre as diversas ordens, que significativamente eram chamadas de religies
no sculo xvii. O sistema do padroado, em que o rei de Portugal, por delegao papal, exercia vrias das atribuies da
hierarquia religiosa e arcava tambm com as suas despesas,
conferia um poder excepcional Coroa em matria religiosa.
Por outro lado, o padroado se justificava pela obrigao imposta Coroa de evangelizar suas colnias, e era a base da
partilha entre as duas potncias ibricas que o papa Alexandre vi havia feito do Novo Mundo em 1493 e contra a qual
outros pases se insurgiam. Se o padroado criava obrigaes
para a Coroa, ele tambm lhe sujeitava o clero. Apenas os
jesutas, talvez pela sua ligao direta com Roma, talvez pela
independncia financeira que adquiriram, lograram ter uma
poltica independente, e entraram em choque ocasionalmente com o governo e regularmente com os moradores como
atestam suas expulses de So Paulo em 1640, do Maranho
e Par em 1661-2 e do Maranho em 1684, desta vez por
influncia tanto dos colonos como das outras ordens religiosas. Em todas as ocasies, o pomo da discrdia sempre foi o
controle do trabalho indgena nos aldeamentos, e as disputas centravam-se tanto na legislao como nos postos-chave
cobiados: a direo das aldeias e a autoridade para repartir
os ndios para o trabalho fora dos aldeamentos.

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De meados do sculo xvii a meados do sculo xviii, quando


Portugal estava interessado em ocupar a Amaznia, os jesutas
talharam para si um enorme territrio missionrio. Foi o seu sculo de ouro, iniciado pela formidvel influncia junto a d. Joo iv
e ao papa que Vieira, nosso maior escritor, logrou obter. A partir da expulso dos jesutas por Pombal, em 1759, e sobretudo a
partir da chegada de d. Joo vi ao Brasil, em 1808, a poltica
indigenista viu sua arena reduzida e sua natureza modificada:
no havia mais vozes dissonantes quando se tratava de escravizar ndios e de ocupar suas terras. A partir de meados do sculo xix, como enfatizou J. Oscar Beozzo, a cobia se desloca do
trabalho para as terras indgenas (Farage e Santilli in Carneiro
da Cunha [org.] 1992). Um sculo mais tarde, ir se deslocar
novamente: do solo, passar para o subsolo indgena.
O incio do sculo xx ver um movimento de opinio dos
mais importantes, que culminar na criao do Servio de
Proteo aos ndios (spi), em 1910 (Souza Lima in Carneiro
da Cunha [org.] 1992). O spi extingue-se melancolicamente
em 1966 em meio a acusaes de corrupo e substitudo
em 1967 pela Fundao Nacional do ndio (Funai): a poltica
indigenista continua atrelada ao Estado e a suas prioridades.
Os anos 1970 so os do milagre, dos investimentos em infraestrutura e em prospeco mineral a poca da Transamaznica, da barragem de Tucuru e da de Balbina, do
Projeto Carajs. Tudo cedia ante a hegemonia do progresso, diante do qual os ndios eram empecilhos: forava-se o
contato com grupos isolados para que os tratores pudessem
abrir estradas e realocavam-se os ndios mais de uma vez,
primeiro para afast-los da estrada, depois para afast-los
do lago da barragem que inundava suas terras. o caso, paradigmtico, dos Parakan, do Par. Esse perodo, crucial,
mas que no vem tratado neste livro, desembocou na militarizao da questo indgena, a partir do incio dos anos
1980: de empecilhos, os ndios passaram a ser riscos segurana nacional. Sua presena nas fronteiras era agora um

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potencial perigo. irnico que ndios de Roraima, que haviam sido no sculo xviii usados como muralhas dos sertes (Farage 1991), garantindo as fronteiras brasileiras, fossem agora vistos como ameaas a essas mesmas fronteiras.
No fim da dcada de 1970 multiplicam-se as organizaes no governamentais de apoio aos ndios, e no incio
da dcada de 1980, pela primeira vez, se organiza um movimento indgena de mbito nacional. Essa mobilizao
explica as grandes novidades obtidas na Constituio de
1988, que abandona as metas e o jargo assimilacionistas
e reconhece os direitos originrios dos ndios, seus direitos histricos, posse da terra de que foram os primeiros
senhores.

POLTICA INDGENA

Por m conscincia e boas intenes, imperou durante muito


tempo a noo de que os ndios foram apenas vtimas do
sistema mundial, vtimas de uma poltica e de prticas que
lhes eram externas e que os destruram. Essa viso, alm de
seu fundamento moral, tinha outro, terico: que a histria,
movida pela metrpole, pelo capital, s teria nexo em seu
epicentro. A periferia do capital era tambm o lixo da histria. O resultado paradoxal dessa postura politicamente correta foi somar eliminao fsica e tnica dos ndios sua
eliminao como sujeitos histricos.2
Ora, no h dvida de que os ndios foram atores polticos importantes de sua prpria histria e de que, nos interstcios da poltica indigenista, se vislumbra algo do que foi a
poltica indgena. Sabe-se que as potncias metropolitanas
perceberam desde cedo as potencialidades estratgicas das
inimizades entre grupos indgenas: no sculo xvi, os franceses e os portugueses em guerra aliaram-se respectivamente
aos Tamoio e aos Tupiniquins (Fausto in Carneiro da Cunha

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[org.] 1992); e no sculo xvii os holandeses pela primeira


vez se aliaram a grupos tapuias contra os portugueses
(Dantas, Sampaio e Carvalho in Carneiro da Cunha [org.]
1992). No sculo xix, os Munduruku foram usados para desinfestar o Madeira de grupos hostis e os Krah, no Tocantins, para combater outras etnias J.
Essa poltica metropolitana requer a existncia de uma
poltica indgena: os Tamoio e os Tupiniquins tinham seus
prprios motivos para se aliarem aos franceses ou aos portugueses. Os Tapuia de Jandu tinham os seus para aceitarem
apoiar Maurcio de Nassau. Se nesses casos no certo a
quem cabe a iniciativa, em outros a iniciativa comprovadamente indgena: no sculo xvii, grupos Conibo (Pano) querem aliados espanhis (missionrios) para contestar o monoplio piro (arawak) das rotas comerciais com os Andes (Erikson in Carneiro da Cunha [org.] 1992). A coalizo de Karaj,
Xerente e Xavante em Gois, que em 1812 destruiu o recm-fundado presdio de Santa Maria no Araguaia (Karasch in
Carneiro da Cunha [org.] 1992), um exemplo da amplitude
que podia alcanar a poltica indgena em seu confronto com
os recm-chegados.
Coalizes desse porte, no entanto, foram excepcionais.
Ao contrrio, o efeito geral dessa imbricao da poltica indigenista com a poltica indgena foi antes o fracionamento
tnico (Taylor, Erikson in Carneiro da Cunha [org.] 1992).
Faltam no entanto estudos de caso desses processos de fracionamento. Por isso particularmente valiosa a descrio
feita por Turner de um processo desse tipo, mostrando a
articulao da poltica externa com a poltica interna dos
grupos kayap ao longo de vrias dcadas: corrida armamentista, fisso ao longo de clivagens j inscritas na sociedade (metades, sociedades masculinas), tornam-se inteligveis luz da estrutura social kayap. E, reciprocamente,
essa histria etnogrfica que ilumina a estrutura social
kayap. A histria local portanto, como advoga, entre ou-

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tros, Marshall Sahlins (1992), elemento importante de conhecimento etnogrfico.

OS NDIOS COMO AGENTES DE SUA HISTRIA

A percepo de uma poltica e de uma conscincia histrica


em que os ndios so sujeitos e no apenas vtimas s nova
eventualmente para ns. Para os ndios, ela parece ser costumeira. significativo que dois eventos fundamentais a
gnese do homem branco e a iniciativa do contato sejam
frequentemente apreendidos nas sociedades indgenas como
o produto de sua prpria ao ou vontade.
A gnese do homem branco nas mitologias indgenas difere em geral da gnese de outros estrangeiros ou inimigos
porque introduz, alm da simples alteridade, o tema da desigualdade no poder e na tecnologia. O homem branco muitas vezes, no mito, um mutante indgena,3 algum que surgiu
do grupo. Frequentemente tambm, a desigualdade tecnolgica, o monoplio de machados, espingardas e objetos manufaturados em geral, que foi dado aos brancos, deriva, no
mito, de uma escolha que foi dada aos ndios. Eles poderiam
ter escolhido ou se apropriado desses recursos, mas fizeram
uma escolha equivocada. Os Krah e os Canela, por exemplo, quando lhes foi dada a opo, preferiram o arco e a cuia
espingarda e ao prato. Os exemplos dessa mitologia so
legio: lembro apenas, alm dos j citados, os Waur, que
no conseguem manejar a espingarda que lhes oferecida
em primeiro lugar pelo Sol (Ireland 1988: 166), os Tupinamb setecentistas do Maranho cujos antepassados teriam escolhido a espada de madeira em vez da espada de ferro
(dAbbeville, [1614] 1975: 60-1). Para os Kawahiwa, os brancos so os que aceitaram se banhar na panela fervente de
Bahira: permaneceram ndios os que recusaram (Menndez
1989). O tema recorrente que saliento que a opo, no

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mito, foi oferecida aos ndios, que no so vtimas de uma


fatalidade mas agentes de seu destino. Talvez tenham escolhido mal. Mas fica salva a dignidade de terem moldado a
prpria histria.
Assim tambm a etno-histria do contato amide contada como uma iniciativa que parte dos ndios (Turner, Franchetto in Carneiro da Cunha [org.] 1992) ou at como uma
empresa de pacificao dos brancos, como o caso por
exemplo dos Cinta-Larga de Rondnia (Dal Poz 1991). O que
isso indica que as sociedades indgenas pensaram o que
lhes acontecia em seus prprios termos, reconstruram uma
histria do mundo em que elas pesavam e em que suas escolhas tinham consequncias.

NOTAS
1

O grande historiador Varnhagen, cujo preconceito contra os ndios era


notrio, foi um dos principais apstolos dessa viso: estima em menos
de 1 milho a populao indgena. curioso perceber que as notas de
Capistrano que Abreu, seu editor, acrescenta monumental Histria
geral do Brasil de Varnhagen desmentem as estimativas do autor (Varnhagen, vol. 1: 23).
Isso no grande novidade: a partir de meados dos anos 1980, aps a
voga avassaladora do modelo de sistema mundial de Wallerstein, vrios
antroplogos, entre os quais Marshall Sahlins, insurgiram-se contra o
esvaziamento da histria local. Vide na mesma direo J. Hill (1988: 2).
Penso por exemplo na mitologia Timbira em geral (Nimuendaju 1946;
Da Matta 1970; Carneiro da Cunha 1973), na mitologia dos grupos de
lngua Kayap (Vidal 1977; Turner 1988), na mitologia de alguns grupos de lngua Tupi como Kawahiwa (Menndez 1989) e na de grupos
Pano do interflvio (Kiefenheim e Deshayes 1982). Em grupos Pano
ribeirinhos, como os Shipibo, a histria diferente: os homens so
criados do barro pelo Inca, que os molda e assa. Os brancos so assados de menos; os negros, assados demais; finalmente so feitos os ndios, assados a contento (Roe 1988).

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