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Heriberto Cairo

DOSSI

A AMRICA LATINA NO SCULO XXI:


geopoltica crtica dos Estados e os movimentos sociais, do
conhecimento e da representao1
INTRODUO

A pergunta sobre o que significa ser latinoamericano est mudando desde comeos do sculo XXI. Se desvanecem respostas que antes convenciam e surgem dvidas sobre a utilidade de
firmar compromissos continentais. Aumentaram
as vozes que intervm neste debate [] Ao mesmo
tempo, os Estados nacionais [] so diminudos
pela globalizao. As incertezas e regresses econmicas e polticas de fins do sculo XX deixaram
para trs muitas expectativas. Aqueles que apostaram somente nos Estados nacionais, no mercado,
ou nos meios massivos, como caminho para o desenvolvimento e a integrao da Amrica Latina,
aprenderam que nenhum desses referentes o que
foi. Com essas palavras, Garca Canclini (2002,
p.18) comeava a estabelecer diversas dvidas em

seu ensaio Latinoamericanos buscando lugar en


este siglo, em torno da viabilidade da Amrica Latina num mundo globalizado. Ainda nesse ensaio,
o autor aborda os elementos que globalizam a regio e aqueles que aprofundam seus prprios traos mais tarde retornarei sobre a questo , mas
significativa a pergunta-motivo que se faz: Quem
quer ser latino-americano? Garca Canclini relativamente cauteloso com respeito resposta, mas
nos recorda que o relato da Amrica Latina deve
ser polifnico. No sei se este dossi responde a
essa exigncia, provavelmente no, mas tenta
problematizar algumas das vises comuns sobre a
Amrica Latina e reunir vozes e prticas habitualmente silenciadas.

***

Professor Titular de Cincia Poltica e de Administrao


na Faculdade de Cincia Poltica e Sociologia da
Universidad Complutense de Madrid.
Campus de Somosaguas, 28223. Madrid - Espaa.
hcairoca@cps.ucm.es
1
Agradeo o convite (e a pacincia) das editoras da revista
Caderno CRH, Profas. Anete B.L. Ivo e Elsa S. Kraychete
para organizar este dossi temtico. Do mesmo modo,
agradeo a todos os colegas que colaboraram no dossi; e
em particular a Carlos Milani, co-urdidor de tramas acadmicas e, neste caso, grande incentivador, e a Breno
Bringel, decisivo na chegada a bom porto de tudo.

Em primeiro lugar vou expor a perspectiva


geral do dossi. Nesse sentido, necessrio afirmar que ela no a dos estudos de rea (area
studies), nascidos nos Estados Unidos (e em outros pases ocidentais), aps a Segunda Guerra
Mundial. Os estudos nessa perspectiva esto mar-

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CADERNO CRH, Salvador, v. 21, n. 53, p. 201-206, Maio/Ago. 2008

Heriberto Cairo*

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A AMRICA LATINA NO SCULO XXI...

cados, desde o incio, por um eurocentrismo (ou


ocidentocentrismo) muito forte, que conduz a
estudar a regio sempre em termos comparativos
com um Ocidente desenvolvido, democrtico e mais
avanado. Configuram, assim, uma geografia binria, tpica da viso de mundo moderna, que comea a se desenvolver no Renascimento europeu e,
posteriormente, estende-se a todo o mundo. Esse
um dos elementos fundamentais da colonialidade
do saber.2
E, mesmo que os estudos de rea sejam decididamente interdisciplinares incluindo a sociologia, a geografia, a histria, a economia ou a cincia
poltica, entre outras disciplinas reconhecidas e,
nesse sentido, abram caminhos para a superao
das limitaes prprias dos enfoques tradicionais
em cincias sociais, sua perspectiva imperial
(Mignolo, 2007). Para que se renovem, necessrio
descoloniz-los, ou seja, superar o mencionado
eurocentrismo ou o ocidentocentrismo.
A geopoltica crtica que se desenvolveu nos
ltimos anos pode ser til nessa tarefa, j que permite abordar o estudo das regies do planeta de
uma forma diferente da dos estudos de rea. Ela
est ligada aos trabalhos pioneiros de John Agnew
(2003), Simon Dalby (1990) e Garoid Tuathail
(1996). Sua idia fundamental reconceituar a
geopoltica como discurso que contribui para a
construo cultural do mapa geopoltico global.
Como discurso, caberia diferenciar uma
geopoltica prtica de uma geopoltica formal.
A primeira seria uma atividade estatal, um exerccio no qual o mundo espacializado em regies
com atributos ou caractersticas diversas por parte
da burocracia encarregada da poltica exterior dos
Estados (principalmente diplomatas e militares),
enquanto que a segunda seria constituda de teorias, modelos e estratgias elaboradas pelos intelectuais da segurana (acadmicos, pesquisadores de think-tanks), para guiar e justificar as aes
da geopoltica prtica. Outros autores (Dodds, 2007;

Para o debate sobre a colonialidade do poder e do saber no


Brasil, ver o texto de Lander (2005), apresentado por
Carlos Walter Porto-Gonalves.

Sharp, 2000) introduziram, mais tarde, o conceito


de geopoltica popular, referente cultura popular, aos argumentos geopolticos elaborados nos
meios de comunicao, no cinema, na novela, que
contribuem decisivamente para a produo e circulao do sentido comum geopoltico, dos pressupostos geopolticos assumidos pelos cidados e
que permitem, em boa medida, fazer inteligvel a
geopoltica prtica e a formal.
Uma das caractersticas fundamentais da
geopoltica crtica a considerao de que a reflexo espacial sobre as relaes de poder no se pode
limitar como ocorria na geopoltica tradicional
s existentes entre os Estados. Seriam esquecidos,
ento, os inumerveis fluxos que ocorrem margem, e ela operaria de forma reducionista, limitando-se ao poltico e ao estatal. Em conseqncia, faz-se necessrio desenvolver tambm o que
Paul Routledge (1998) denomina anti-geopoltica,
ou seja, considerar as prticas espaciais e representaes do espao dos movimentos sociais, das
organizaes populares e de intelectuais dissidentes que resistem, de diversas maneiras, geopoltica
dos Estados. Desse modo, ainda que a geopoltica
crtica enfatize a macro-escala de anlise, no abandona outras escalas, como era o caso da tradicional, para no cair num determinismo geogrfico.

***
Se a geopoltica crtica se centra no discurso,
necessrio tambm refletir sobre algumas questes fundamentais e elucid-las, como, por exemplo, sua relao com os aspectos materiais e simblicos que configuram uma regio como a Amrica
Latina. O discurso geopoltico foi utilizado para
referir-se aos enunciados sobre a disposio geogrfica da poltica exterior dos Estados, e, inclusive,
em algumas ocasies, se inclui na definio tambm o conjunto de procedimentos que geram e organizam esse discurso nas elites governamentais
dos Estados ou seja, tanto os enunciados
geopolticos como sua enunciao. Uma definio
precisa foi a elaborada por Agnew e Corbridge, considerando que o discurso geopoltico se refere

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forma na qual a geografia da economia poltica


internacional foi escrita e lida nas prticas das
polticas econmicas e exteriores [dos Estados]
ao longo de diferentes perodos de ordens
geopolticas. Escrita est relacionado forma
em que as representaes geogrficas so incorporadas nas prticas das elites polticas. Lida
est relacionado s formas em que essas representaes so comunicadas (1995, p. 46).

to, sejam geradas as resistncias, os espaos de representao, que podem transformar tais prticas.
A noo de discurso de Michel Foucault,
tal e como desenvolvida em dois de seus trabalhos sobre a genealogia de discursos especficos,
como so o clnico (1963) e o sexual (1976), tambm incluiria tanto a linguagem como sua
materialidade nas instituies e nas prticas sociais. O poder dos discursos, de fato, derivaria de
sua institucionalizao e de sua prtica. Para
Foucault, um discurso um conjunto de enunciados e depende da mesma formao discursiva,
que, por sua vez, necessita, para ser minimamente
efetivo, um conjunto de condies de existncia
ou condies de possibilidade, para cuja criao, ao mesmo tempo, contribui. Dessa forma, o
discurso geopoltico poderia se situar ao lado de
outros que Foucault trabalhou, como o discurso
clnico, o discurso da histria das idias no Ocidente e o discurso psiquitrico.
Edward Said (1993) tambm apela para a
necessidade de localizar o texto, a linguagem, no
mundo. As circunstncias histricas em que surgem os produtos culturais so inseparveis desses produtos. A representao do mundo
construda de tal forma, que se estabelecem valores e hierarquias para justificar polticas (por exemplo, coloniais e de extermnio). E essa representao chega s pessoas tanto atravs de doutrinas
polticas como de obras literrias, musicais, pictricas... De tal maneira, por exemplo, que no se
pode compreender a natureza do imperialismo sem
estudar os textos, discursos e metforas das relaes coloniais, dado que o imperialismo algo mais
que dominao poltica ou econmica.
Em suma, os discursos geopolticos so
inseparveis das (e esto constitudos pelas) representaes e as prticas geopolticas. Dessas ltimas derivam seu poder, ao mesmo tempo que
condicionam sua inteligibilidade.

Em outras palavras, poder-se-ia dizer que a


noo de discurso geopoltico se refere forma como
os intelectuais de Estado (intellectuals of statecraft)
esse grupo heterogneo, tanto de tericos universitrios ou de institutos de pesquisa como de
praticantes, militares ou diplomatas espacializam
a poltica mundial.
Definir assim o discurso geopoltico permite
fugir de uma dupla simplificao: a idealista, cujos
enfoques textualistas tentam explicar as prticas
sociais como epifenmenos da linguagem, e a
determinista, que reduz o discurso a uma mera ideologia ou a um conjunto de idias determinadas
pelas prticas sociais (freqentemente econmicas),
ou que so funcionais para sua representao. Nesse sentido, o discurso geopoltico se fundamentaria
na relao dialtica entre as representaes do espao e as prticas espaciais, como afirmava
Lefebvre (1974). As prticas espaciais se referem a
lugares especficos e a conjuntos espaciais inter-relacionados e organizados para a produo econmica e a reproduo social em uma dada formao
social. As representaes do espao implicam signos, cdigos e entendimentos que so necessrios para fazer inteligveis as prticas espaciais.
O conceito, tambm lefebvriano, de espaos
de representao til para se entenderem as relaes entre os discursos geopolticos e os processos
de identificao social e, em particular, os elementos
que favorecem sua hegemonia, bem como as resistncias que os minam, uma vez que tais espaos apresentam simbolismos complexos, unidos parte subterrnea da vida social, e inspiram mudanas na
representao do espao, com o objetivo de transformar as prticas espaciais. Uma representao do es***
pao somente ser dominante, em longo prazo, se
imbricada adequadamente com as prticas espaciais
Este dossi se constituiu com este pano de
dominantes, embora, em seu prprio desenvolvimen- fundo, o de construir uma geopoltica crtica da

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Amrica Latina, que se ocupe no somente das


prticas e representaes espaciais dos Estados,
mas que tome as prticas e representaes espaciais dos movimentos sociais como a possibilidade
certa de desafiar o poder geopoltico dos Estados e
as representaes dos intelectuais de Estado. Em
suma, explorar a constituio espacial dos mecanismos do poder na Amrica Latina e a cartografia
das resistncias a esse poder.
O artigo de John Agnew, que abre o dossi,
apresenta os traos bsicos das relaes de poder
no atual sistema mundial. O autor aborda a questo discutindo qual a melhor caracterizao da
posio dos Estados Unidos no mundo: potncia imperial ou potncia hegemnica. E conclui
que a melhor forma de denominar o momento
atual hegemonia, entendida no somente como
uma capacidade de exercer um poder de coero
sem limites, mas como a capacidade, reconhecida pelo resto dos atores, de definir as regras do
jogo. A globalidade do poder no nova; o novo,
segundo Agnew, a combinao de redes globais e fragmentao territorial localizada, como
mostram, por exemplo, as agudas variaes locais em crescimento econmico. O trabalho de
Agnew o ponto de partida necessrio para se
entender o lugar ocupado pela Amrica Latina na
nova ordem mundial que emergiu aps o fim da
Guerra Fria.
Explorar como a Amrica Latina foi situada nos modelos geopolticos globais, elaborados
fundamentalmente por intelectuais do Estado, europeus e norte-americanos, o objetivo do trabalho de Heriberto Cairo. Nos modelos de Halford
T. Mackinder, que foram to influentes e ainda
tm adeptos ao longo do sculo XX, a Amrica
Latina ocupava uma posio marginal dentro do
campo de ao natural de potncia martima. Na
geopoltica ideolgica, caracterstica da ordem
geopoltica da Guerra Fria, o papel da Amrica
Latina no deixou de ser o de um tabuleiro passivo na disputa das duas superpotncias. Na nova
era geopoltica, a Amrica Latina vai se delineando com contornos prprios, os quais, em algumas
ocasies, so marcados como zonas de perigo.

Walter Mignolo, fundamentado em algumas


crticas e comentrios da sua influente obra, La
idea de Amrica Latina, expe alguns dos principais traos do projeto modernidade e colonialidade
na Amrica Latina, um projeto que procura desprender-se do eurocentrismo que se manifesta na
colonialidade do poder e do saber na Amrica Latina e em outras regies do mundo. A Amrica
Latina, sustenta Mignolo, uma regio construda
pelos europeus na segunda modernidade do
mesmo modo que a Amrica se construiu na primeira modernidade, do domnio ibrico , sobre a
base da excluso e do silenciamento de indgenas
e afro-latinos. A opo des-colonial se construiu
na fronteira. O pensamento des-colonial o pensamento fronteirio, e h de procurar, segundo
Mignolo, sua genealogia no na Grcia clssica, mas
nos tratados des-coloniais que surgem a partir do
encontro com os europeus, ou melhor, das resistncias dominao europia.
O trabalho de Jaime Preciado explora, a partir da perspectiva analtica dos sistemas-mundo, a
situao da Amrica Latina e os processos de configurao de semiperiferias na regio: a subordinada, como o Mxico; a com aspiraes de potncia
global, como o Brasil; e a anti-hegemnica, como a
da Venezuela. Revisa o estado dos processos de
integrao e alianas na regio e termina apresentando o papel dos atores transnacionais da sociedade civil nesse novo mapa da rea.
Breno Bringel e Alfredo Falero, a partir de
um dilogo integrador das perspectivas geogrfica e sociolgica que reconsidera a importncia do
lugar nas anlises sociais, fazem um estudo sobre como os movimentos sociais na Amrica Latina tecem redes transnacionais. Em particular,
ocupam-se de dois movimentos: o Movimento
dos Trabalhadores Rurais Sem Terra (MST) brasileiro e a Federao Uruguaia de Cooperativas
de Moradia por Ajuda Mtua (FUCVAM). Mostram como os anos 1990 so decisivos na configurao dessas redes que desafiam os Estadosnao existentes e constroem novas
territorialidades, vinculadas, por exemplo, ao
desenvolvimento de uma integrao a partir de

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ridades culturais.
Mas talvez j no seja o momento dessa
operao. Como afirma Walter Mignolo, na concluso de seu livro La idea de Amrica Latina,
... para o imaginrio continental do futuro, dar a
volta ao continente no ser a soluo. Mudar o
contedo sem questionar a lgica que o sustenta
necessrio, porm est muito longe de ser suficiente. Uma epistemologia do Sul seria um segundo passo para apagar a lembrana de um planeta dividido em quatro continentes e promover
um processo de pensamento fronteirio crtico
(2007, p. 181).

E esse pensamento somente poder ser, nas


palavras de Boaventura de Sousa Santos (2007),
ps-abismal, ou seja, capaz de superar o monoplio da cincia ocidental, para distinguir, entre o
verdadeiro e o falso, a excluso dos saberes que
esto do outro lado da linha.
Ento, talvez tambm e somente talvez ,
estejamos no momento de desmontar a idia da
Amrica Latina que se criou como parte desse
processo expansivo universal [da segunda
modernidade] (Mignolo, 2007, p. 217), e da construo de um depois da Amrica Latina, parte
do Sul global, do qual, por certo, a Europa meridional no tem razo para se excluir.

REFERNCIAS

***
Para terminar, volto ao princpio e retomo
Garca Canclini. Seu ensaio conclui com a enumerao de uma srie de tarefas que poderiam contribuir para que a Amrica Latina se reconstitua
como regio, localizando-se mais criativa e competitivamente nos intercmbios globais (Garca
Canclini, 2002, p. 94-95): identificar as reas estratgicas de desenvolvimento; desenvolver prticas socioculturais participativas, multiculturais e
promovedoras do avano tecnolgico; re-localizar
as prticas culturais entre o endgeno e o internacional; e cultivar e proteger a diversidade latinoamericana. Em suma, Garca Canclini recomenda
negociar melhor o lugar da Amrica Latina num
mundo globalizado, tendo em conta suas peculia-

AGNEW, John. Geopolitics: Re-visioning World Politics, 2


edio, Londres, Routledge, 2003 [trad. ao espanhol por
M. D. Lois Barrio. Geopoltica: Una re-visin de la poltica
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DODDS, Klaus. Steve Bells eye: cartoons, popular
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baixo. Ocupam-se no somente dos aspectos materiais desses processos (as prticas espaciais),
mas tambm dos simblicos (as representaes
do espao). Talvez uma das contribuies mais
importantes do trabalho de Bringel e Falero seja
mostrar que esses processos anti-geopolticos
no so meras resistncias internas em cada Estado ou na regio, mas contribuem para reinscrever a Amrica Latina no mundo, como mostra o
caso da relao entre o MST e a Via Campesina.
Carlos Milani aborda uma temtica similar.
Tambm analisa os movimentos sociais latino-americanos, nesse caso, os ambientalistas. Atravs
desse estudo, o autor desconstri o pretendido
carter natural do sistema interestatal e mostra como
os problemas ambientais e os movimentos
ambientalistas desafiam o conceito de soberania
dos Estados. Mostra a insero desses movimentos no movimento altermundista global, estudando, em particular o caso do Frum Social Mundial, no qual fica clara a relevncia global dos movimentos latino-americanos, no momento de definir
polticas como a de impulsionar avanos crticos
na ao. importante destacar a contribuio do
trabalho de Milani no tocante a entender os processos de re-territorializao dos sujeitos, num
mundo, ainda de Estados-nao.

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