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MAIORES INVENES

DA HISTRIA

Uma Classificao Cronolgica

Tom Philbin

as

1 0 0
maiores
invenes

DA HISTRIA
ma Classificao Cronol
Traduo
Flvio Marcos e S Gomes

Dl

DIFEL

SUMRIO
INTRODUO

1.
2.
3.

A Roda
A Lmpada Eltrica
A Impresso com Tipos Mveis

11
15
21

4.

O Telefone

25

5.

A Televiso

29

6.

O Rdio

34

7.

A Plvora

37

8.

O Computador de Mesa

41

9.

O Telgrafo

45

10.

O Motor de Combusto Interna

49

11.

A Caneta/O Lpis

55

12.

O Papel

58

13.

O Automvel

63

14.

O Avio

67

15.

O Arado

73

16.

Os culos

77

17.

O Reator Atmico

81

18.

A Bomba Atmica

85

19.

O Computador Colossus

89

20.

O Vaso Sanitrio

93

21.

O Rifle

96

22.

A Pistola

101

23.

O Sistema de Encanamento

106

24.

O Processo de Transformao de Ferro em Ao. . 111

25.

O Fio

114

26.
27.

O Transistor
O Motor a Vapor

227
222

28.

A Navegao a Vela

125

29.

O Arco e a Flecha

129

30.

A Mquina de Solda

133

31.

ACeifadeira

136

32.

O Motor a Jato

141

33.

A Locomotiva

144

34.

A Anestesia

147

35.

A Bateria

152

36.

O Prego

156

37.

O Parafuso

160

38.

O Aparelho de Raios X

163

39.

A Bssola

168

40.

As Embarcaes de Madeira

171

41.

O Estetoscpio

175

42.

Os Arranha-Cus

179

43.

O Elevador

44.

O Relgio

188

45.

O Cronmetro

192

46.

O Microscpio

197

47.

O Braille

200

48.

O Radar

203

49.

O Ar-Condicionado

207

50.

A Ponte Pnsil

220

51.

O Termmetro

215

52.

A Incubadora

219

53.

A Tomografia Computadorizada

223

54.

O Aparelho de Ressonncia Magntica

226

55.

O Drywall (Divisrias de Gesso Acartonado)

229

56.

O Motor Eltrico

233

57.

O Arame Farpado

237

58.

O Preservativo

241

59.

O Telescpio

245

60.

O Eletrocardigrafo

249

61.

O Marca-Passo

253

62.

A Mquina de Dilise Renal

257

63.

A Camera Fotogrfica

261

64.

0 Sistema de Posicionamento Global

65.

A Mquina de Costura

66.

O Filme Fotogrfico

273

67.

A Mquina de Fiar

276

68.

O Tijolo

281

69.

A Cmera Fumadora

285

70.

A Dinamite

289

71.

O Canho

292

72.

O Balloon Framing

296

73.

A Mquina de Escrever

301

74.

O Motor a Diesel

305

75.

A Vlvula de Triodo a Vcuo

309

76.

O Motor de Induo de Corrente Alternada . . . . 313

77.

O Helicptero

317

78.

A Mquina de Calcular

321

79.

A Lanterna Eltrica

324

80.

O Laser

327

81.

O Barco a Vapor

333

82.

O Aparelho de Fax

336

83.

O Tanque Militar

339

84.

O Foguete

343

85.

O Descaroador de Algodo

348

86.

O Moinho de Vento

351

87.

O Submarino

355

88.

A Tinta

359

89.

O Interruptor de Circuito

362

90.

A Mquina de Lavar

365

91.

A Debulhadora

369

92.

O Extintor de Incndio

372

93.

O Refrigerador

377

94.

O Forno

381

95.

A Bicicleta

385

96.

O Gravador

389

97.

O Derrick

395

265
'269

98.
99.
100.

O Fongrafo
O Sprinkler
O Gravador de Vdeo
AGRADECIMENTOS

407
4

INTRODUO
Este livro agrupa e organiza em ordem de importncia o que considero as 100 maiores invenes da histria, "maiores" no sentido de
que essas invenes tiveram o impacto mais significativo sobre a humanidade no decorrer da Histria. Mas o que necessariamente significa "impacto"? Significa o fato de se preservar ou prolongar a
vida, torn-la mais fcil ou melhor, ou alterar o modo como vivemos ? A resposta tudo isso e at mesmo mais ou menos , j que
se acredita que no possvel aplicar um critrio estrito para a importncia de uma inveno, mas preciso que se tenha uma viso
abrangente dela.
Ao coligir esta lista, senti a necessidade de definir, na medida
do possvel, qual seria o significado de inveno em contraposio
ao de descoberta. A princpio, por exemplo, acreditei que a penicilina mereceria um lugar nesta lista. Afinal, foi o primeiro antibitico, salvou um nmero incalculvel de vidas (de fato, as infeces
teriam dizimado os feridos na Segunda Guerra Mundial se a penicilina no estivesse disponvel) e levou ao desenvolvimento de muitos
outros antibiticos. Mas, ao refletir sobre isso, no pude caracterizar a penicilina como uma inveno, j que ela no surgiu do nada,
como produto de uma reflexo criativa. Na realidade, ela foi descoberta em 1928, graas a uma meticulosa observao: ao examinar
placas de Petri contendo estafilococos (bactrias que causam doenas em humanos e animais), Sir Alexander Fleming percebeu que a
amostra havia sido acidentalmente contaminada por bolor e que
toda bactria que entrava em contato com ele desaparecia. Investigaes posteriores revelaram que o bolor podia matar uma vasta variedade de bactrias, e assim surgiu a penicilina (pouco antes da
Segunda Guerra Mundial, dois cientistas conseguiram sintetiz-la,
tornando-a utilizvel).
Por outro lado, o telefone surgiu como conseqncia de o seu
inventor, Alexander Graham Bell, ter sonhado em produzir um
1

aparelho que permitisse que as pessoas falassem umas com as outras


a longa distncia. Ele trabalhou muito para desenvolver essa mquina, at que um dia ele pronunciou em seu aparelho: "Sr. Watson,
venha aqui, eu gostaria de v-lo."
Portanto, a diferena essencial entre uma inveno e uma descoberta que a primeira um ato de pura criao, enquanto a segunda no . Em alguns casos, verdade seja dita, no ser to
simples diferenciar se algo deveria pertencer a esta lista ou em qual
posio deveria ser classificado. Por exemplo, como deveramos
classificar a insulina? E o plstico? A linguagem faria parte das invenes? Tudo isso teve um enorme impacto sobre a humanidade.
Mas a insulina, assim como a penicilina, foi descoberta. O mesmo
pode ser dito do plstico. A linguagem, por outro lado, uma faculdade humana originria da qumica cerebral e que evoluiu no decorrer do tempo. Em outras palavras, a linguagem produto da
evoluo, no uma inveno.
Uma pergunta que no podemos deixar de fazer: como seria a
vida sem as invenes? Por exemplo, se o liqidificador no fosse
inventado, que impacto isso poderia ter? No muito (a no ser para
um barman). Por outro lado, pense como seria a vida sem o telefone, a televiso, o rdio, o avio ou o motor de combusto interna.
A diferena gritante.
Acredito que os captulos deste livro fornecero mais do que
simples informao. H uma srie de narrativas interessantes e
repletas de detalhes, e meu objetivo fornecer ao leitor no somente informaes, mas tambm uma experincia de leitura que
seja agradvel.
Divirta-se.

1
A RODA
Olhe ao seu redor e tente encontrar em sua casa alguma coisa que
no tenha absolutamente qualquer relao com a roda. Quase toda
mquina, todo equipamento, todo objeto confeccionado pelo homem possui de certo modo uma ligao com a roda.
Apesar de no sabermos o momento e o local exatos da sua
inveno, muitos acreditam que a roda surgiu a partir de um tronco
de rvore rolante. Suspeita-se que posteriormente evoluiu para uma
tora cortada transversalmente, uma roda um tanto pesada e quebradia, mas que pelo menos podia rolar. Alguns mtodos rudimentares de transporte de objetos j eram bastante comuns, como o
simples tren ou o travois, construdos a partir de duas estacas entrelaadas a uma armao, atadas a um animal ou ao viajante que a
arrastava, mas este mtodo era evidentemente inferior roda.

O que se sabe com certeza que as rodas mais remotas eram


confeccionadas com trs tbuas de madeira fixadas a um suporte e
entalhadas em forma de crculo. Este era um modo de se construrem rodas mais robustas do que as confeccionadas em uma nica
tbua, principalmente se levarmos em conta que a inveno da roda
precedeu a inveno das ruas. A representao pictogrfica mais
antiga de uma dessas rodas originria dos sumrios, por volta de
3500 a . C , na qual se v a roda sob um tren.
A mudana que tornou a roda mais leve e prtica foi o raio, que
surgiu por volta de 2 0 0 0 a.C. em carroas da sia Menor. Nessa
poca, a roda era utilizada como meio de transporte, em charretes
ou carroas produzidas para todo tipo de trabalho. A agricultura, o
comrcio a longa distncia e a guerra precisavam de rodas.
A biga, por exemplo, se constitua originalmente de um modelo de quatro rodas, puxado por dois ou quatro asnos selvagens,
chamados de "onagros", e evoluiu para o arrojado veculo de duas
rodas puxado por garanhes e que tanto nos acostumamos a ver no
cinema e na televiso. Ao aliar a leveza e o tamanho do modelo da
carroa, os eixos leves e as rodas montadas sobre raios e boas couraas para os cavalos, a biga revolucionou a arte da guerra. Os
grandes exrcitos do segundo milnio antes de Cristo, como o dos
egpcios, dos hititas da Anatlia, dos arianos da ndia e dos micnicos da Grcia, fizeram uso desse veculo extremamente rpido e
gil em manobras. A biga deixou um rastro de devastao da China
Creta Minica, chegando a atingir a Gr-Bretanha, durante todo o
perodo que antecedeu Alexandre, o Grande, quando foi substituda pela cavalaria.
Uma contribuio crucial dos romanos ao desenvolvimento da
roda foi o amplo esforo na abertura de estradas. A construo e
manuteno de um imprio exigiam que a comunicao e a mobilizao de recursos, do comrcio e do exrcito fossem boas. As
estradas permitiram isso. As estradas romanas conservaram-se por
sculos. Na realidade, um nmero considervel de estradas romanas ainda est em uso na Gr-Bretanha.
Com o decorrer do tempo, a prpria roda continuou a evoluir.
Foram desenvolvidos cubos de ferro, que deram s rodas uma
fora extraordinria no centro, onde elas eram fixadas a eixos lubrificados. At mesmo as rodas que quebravam podiam ser recons-

unidas ao redor do i i i n u al, l o i nando-o uma parte indispensvel de


tua estrutura. Do mesmo modo, o conceito de uma "rodeta" surgiu
na forma de um aro ou anel que era esticado pelo calor e colocado
ao redor da roda para posteriormente se contrair depois do resfriamento, fazendo com que a roda no somente ficasse mais resistente
no contato com o solo, mas tambm tornasse a prpria roda uma
unidade mais slida e compacta.
Mas a roda, como j fizemos aluso, no deve de maneira alguma ser considerada apenas quanto ao auxlio no transporte terrestre. Ela est presente da biga ao tanque, da diligncia ao trem e
da carruagem ao carro. Mas certamente nenhum desses objetos
teria evoludo se no fossem os outros usos nos quais a roda foi empregada.
Muito antes que o primeiro avestruz fosse atado a uma biga
de corrida, apesar de no sabermos exatamente quando, o "torno
de oleiro" uma roda onde o arteso podia confeccionar potes
tornou-se um passo importante na confeco de cermica. Ningum pode assegurar quando ele foi desenvolvido, mas a primeira
evidncia de um torno de oleiro vem da Mesopotmia, por volta
de 3 5 0 0 a.C. Um pedao de argila, que at ento tomava forma
apenas pelo uso das mos, podia agora ser "jogado" sobre uma
roda em rotao e, com o auxlio das mos e de ferramentas, combinadas fora centrfuga, permitia que uma forma simtrica fosse
moldada. Essas formas incluam tigelas, potes e os mais variados
tipos de receptculo. Muito mais do que exclusivamente decorativos, esses vasilhames eram os nicos locais seguros para a armazenagem de produtos secos, bebidas, leos, alimentos e gros,
entre outros usos. A cermica no foi apenas til para o armazenamento de bens comerciveis, mas ela prpria se constituiu num
produto, j que era comercializada dentro de determinada cultura
e entre culturas distintas por intermdio de barcos e carroas.
Entretanto, to importante quanto qualquer outro aspecto da
roda o simples fato de o movimento circular ou rotatrio ter sido
aproveitado e utilizado em todo equipamento sobre o qual a imaginao humana pde se debruar. Imagine, por exemplo, a "rodad'gua" mais primitiva, que se constitua numa srie de potes cermicos atados a uma grande roda suspensa sobre gua corrente. A
fora centrfuga impulsionava os potes cheios parte mais alta da

roda, onde o contedo era despejado sobre uma vala rasa, permitindo que a gua pudesse ser desviada para uma localidade diferente, como, por exemplo, uma plantao.
Ou ento a fora da roda impulsionada pela gua, vento ou
algum animal poderia ser um fim em si mesmo se a roda estivesse em
um eixo que permitisse movimentar outra roda. Pense na absoluta
fora e dinmica quando o vento e a gua giraram uma grande roda
.nada a eixos com uma enorme pedra de moinho na outra ex11 unidade, moendo inimaginveis quantidades de gros frescos, em
vez. de ter pessoas ou animais realizando essa tarefa.
Na realidade, a roda, com os eixos e os raios, tornou-se a
inveno que conduziu a muitas outras. Das descomunais rodasgigantes s quase invisveis engrenagens do relgio, a roda foi a propulsora da Revoluo Industrial.

2
A LMPADA
ELTRICA
H uma srie de mitos a respeito de Thomas Alva Edison, aquele
que de modo geral, e talvez acertadamente, considerado o maior
inventor de todos os tempos. Muitos vem nele uma espcie de personagem de fico extrado do livro Huckelberry Finn, de Mark
Twain, com o terno escuro e amarrotado, cabelo despenteado,
aquele tpico sujeito com um inofensivo ar professoral. Na realidade, Edison tinha uma obsesso, s vezes cruel, pelo trabalho; era
um tipo de homem egosta que podia ser obsceno e um tanto quanto
grosseiro. Uma vez, por exemplo, quando lhe foi oferecida uma escarradeira, ele a recusou, dizendo que preferia usar o cho, porque
"no cho sempre consigo acertar".
Um outro mito foi o de que ele foi o inventor da lmpada
eltrica. Um nmero considervel de pessoas j havia desenvolvido
lmpadas incandescentes antes de Edison, em alguns casos at 30
anos antes dele. Mas nenhuma delas funcionou adequadamente.
Sua grande conquista foi inventar uma lmpada que realmente funcionava, e no mundo real.
Edison comeou a se envolver com a iluminao incandescente
em 1878, quando, aos 31 anos, tirou frias com George Barker, um
professor universitrio. Durante a viagem, Barker sugeriu a Edison,
que j era reconhecido mundialmente pela inveno do fongrafo,
entre outros inventos, que seu prximo objetivo fosse introduzir a iluminao eltrica nos lares americanos.
Edison ficou seduzido pela idia. Quando retornou "fbrica
de invenes" que havia construdo em Menlo Park, Nova Jersey,
ele reuniu um grupo de especialistas e anunciou ao mundo que iria

T. A. EDISON.
Electric-Lamp.
No. 2 2 3 , 8 9 8 .

Patanted Jan. 27. t 8 8 0 .

levar a iluminao aos lares americanos em seis semanas, o que se


mostrou ser uma previso exageradamente otimista.
Desde o incio, Edison tinha idia de criar uma lmpada que
pudesse trabalhar num sistema eltrico no qual a lmpada exigiria
uma pequena quantidade de corrente para funcionar, tivesse uma
longa durao e no qual a fora eltrica fosse "subdividida". Se uma
tias lmpadas queimasse, o mesmo no ocorreria com as demais;
alm disso, cada lmpada poderia ser controlada individualmente
com um simples toque no interruptor. Portanto, ele e sua equipe trabalharam simultaneamente nas criaes da lmpada e do sistema, j
que um no funcionaria sem o outro.
A lmpada incandescente um dispositivo simples, e a base
cientfica por trs dela o fenmeno da resistncia eltrica. Um material submetido a uma corrente eltrica apresenta graus variados de
resistncia a essa corrente, o que faz com que o material se aquea e
incandesa, fornecendo luz.
As lmpadas incandescentes produzidas antes de Edison apresentaram uma srie de problemas, sendo dois os principais. Os filamentos que eram submetidos corrente eltrica no suportavam o
calor e queimavam ou derretiam (no caso dos filamentos metlicos).
Ao ar livre, isso ocorria em questo de segundos ou minutos; ento,
muitos inventores decidiram encapsular ou selar os filamentos em
um globo de vidro e retiravam o oxignio, criando um vcuo no
qual o filamento poderia suportar melhor o aquecimento.
Edison sabia que precisava criar um superfilamento, j que, para
ser eficaz e usar pouca corrente eltrica, o filamento deveria ser fino.
De acordo com a lei de resistncia eltrica de Ohm, isto significaria
que esse filamento estaria submetido a um grau elevadssimo de temperatura. Estas caractersticas, por sua vez, permitiram que os condutores de cobre que forneceriam energia s lmpadas fossem significativamente menores. Como disse o autor Matthew Josephson em
sua biografia Edison: "Apenas um milionsimo do peso de um condutor de cobre seria necessrio para esse sistema, se comparado ao sistema de baixa resistncia."
Em sua busca pelo filamento perfeito, Edison e sua equipe testaram um grande nmero deles e finalmente se decidiram pela platina, que possua uma elevada temperatura de fuso, 1.755C. Simultaneamente, outros membros da equipe de Edison trabalhavam no

desenvolvimento de mtodos mais eficientes para retirar o oxignio


do globo de vidro, a fim de criar um vcuo melhor.
A lmpada com filamento de platina funcionou, mas apenas
por 10 minutos, antes de derreter. Outra desvantagem da platina
que se tratava de um metal raro e dispendioso, o que a tornava
pouco prtica. Edison e sua equipe testaram muitos outros materiais, aproximadamente 1.600 no total, e continuavam tentando
criar um vcuo cada vez melhor dentro do globo. Mas eles no conseguiam encontrar nada que funcionasse bem.
Ento, um dia, como um detetive que j tivesse estado com a
chave de um mistrio nas mos, mas a tinha posto de lado e volta a
peg-la, Edison testou novamente o carbono como filamento,
elemento que ele j havia testado e descartado no ano anterior.
Nesse nterim, ele j havia solucionado alguns dos problemas. Um
vcuo melhor estava sendo obtido por intermdio de uma "bomba
sprengal", que deixava a frao de um milionsimo de oxignio no
interior da lmpada, e j havia sido descoberta uma maneira de
eliminar os gases que o carbono estava propenso a absorver em seu
estado poroso e que aceleravam seu fim.
Edison sabia que o carbono oferecia uma grande vantagem,
j que apresenta uma temperatura de fuso elevada, cerca de
3.500C. Ele calculou que, para trabalhar com a resistncia apropriada, o filamento deveria ter 0,04 centmetro de dimetro e
aproximadamente 15 centmetros de comprimento. Para produzir
o filamento, Edison raspou a fuligem de lmpadas a gs e misturou
o carbono com alcatro, de modo que pudesse obter algo com o
formato de um filamento. Testes realizados com esse filamento demonstraram que ele queimaria de uma a duas horas antes de sua
autodestruio.
Mas Edison havia ficado convencido de que, tendo a "fuligem
alcatranizada" funcionado to bem, talvez houvesse outros materiais que, quando transformados em carbono, poderiam funcionar
melhor. Tendo isso em mente, ele testou um pedao comum de fibra
de algodo que havia se transformado em carvo aps ser cozido em
um cadinho de cermica.
O filamento era delicado e alguns se partiram no momento em
que eram instalados na lmpada de teste, mas finalmente a equipe
conseguiu introduzir a tnue amostra de material num globo de

vidro, ii oxignio foi retirado c i corrente eltrica foi ligada. Era


tarde da noite de 2 1 de outubro de 1 8 7 9 .
Os homens estavam acostumados a filamentos que se exting u i a m rapidamente. Mas esse no. O filamento fornecia um brilho
tnue e avermelhado emitindo cerca de 1 % da luz emitida por
uma lmpada de 100 watts moderna , e, para comoo de todos,
continuou queimando. Por fim, Edison comeou a aumentar gradativamente a corrente a lmpada ficando cada vez mais iluminada
at o filamento quebrar. Ele havia queimado por 13 horas e meia,
e todos sabiam que a frgil lmpada havia sido a precursora da luz
eltrica.
Edison, como era de esperar, no se deu por satisfeito. Ele examinou o filamento num microscpio e percebeu que o carbono de
alta resistncia de que ele necessitava precisava vir de materiais que
fossem firmes, de estrutura fibrosa e, muito importante, que apresentassem celulose. Por fim, Edison usou um bambu importado do
Japo, que queimou por 900 horas.
Edison levou apenas trs anos um tempo fenomenalmente
curto para criar e instalar um sistema eltrico que tornasse a luz
eltrica eficaz. A companhia criada por ele, a Edison Electric Light
Company, construiu uma usina de fora na rua Pearl, na cidade de
Nova York, passou fios pelos canos que antes levavam gs, at chegar
aos primeiros a serem beneficiados pela sua inveno. A princpio, ele
possua apenas 8 6 assinantes. Havia sobressaltos e problemas no sistema, mas, medida que iam sendo solucionados e as lmpadas, melhoradas, um nmero cada vez maior de assinantes aderiu ao sistema.
Na virada do sculo X X , havia um milho de pessoas com luz eltrica
em seus lares. Atualmente, o tungstnio (o filamento) e o nitrognio
(no lugar do vcuo) compem a lmpada eltrica.
Qual , afinal de contas, o valor da lmpada eltrica? Poderamos falar interminavelmente sobre a sua importncia, e, quando outras invenes colocadas entre as 10 de maior influncia,
como a plvora (utilizada tanto para libertar quanto exterminar as
pessoas) e o motor de combusto interna (que definitivamente
colocou o mundo nas estradas e mudou completamente a face do
comrcio), so comparadas a ela, impossvel no consider-la a
mais importante. A lmpada eltrica, de certo modo, transformou a
noite em dia. As pessoas podiam ler, estudar, permanecer acordadas

at altas horas, produzir mais, sair para um jantar tarde da noite e ir


.10 cinema. Robert Freidel, co-autor do livro Edison's Electric Light,
salienta o impacto causado pela lmpada eltrica de forma muito
precisa:
"Ela alterou o mundo onde as pessoas trabalhavam, brincavam, viviam e morriam... foi o tipo de inveno que remodelou a
face da Terra e o modo pelo qual as pessoas encaravam as possibilidades no mundo."

Mquina de impresso do sculo X I X . Coleo


Biblioteca Pblica de Nova York

de Imagens

da

Os antroplogos creditam o advento da escrita como o ponto de


passagem entre a Pr-histria e a Histria. A escrita permitiu que os
pensamentos pudessem ser registrados. Mais tarde, a impresso
permitiu que fossem produzidas mltiplas cpias de pginas de livros. Pela primeira vez na Histria, os pensamentos e idias das
grandes mentes podiam ser comunicados s massas por intermdio
de livros que, at ento, eram escritos em latim e produzidos em
quantidade limitada para os clrigos e a nobreza. Para resumirmos o

impacto causado pela impresso, ela alfabetizou um mundo praticamente de analfabetos.


Tudo comeou com blocos de madeira nos quais um dos lados
possua letras em alto-relevo. Os blocos eram posicionados em ordem dentro de uma moldura e cobertos de tinta; posteriormente,
uma folha de papel era pressionada contra eles. Quando o papel
era removido, uma cpia pintada das letras permanecia impressa no
papel.'
A impresso com tipos mveis permitia que uma pessoa fizesse
o servio de muitas. Em um nico dia, uma pessoa conseguia produzir o que um escrivo levaria um ano para fazer.
Mas havia um problema com os blocos de madeira. Com o
passar do tempo e o uso, eles comeavam a se desintegrar e novos
blocos precisavam ser produzidos. E justamente nesse momento
que entra em cena Johannes Gutenberg, um impressor alemo.
Gutenberg desenvolveu um molde em liga de metal para cada letra
que resistia melhor ao passar do tempo e podia ser reutilizado infinitas vezes. De fato, seu mtodo de reproduo mecnica de
material impresso demonstrou-se to eficaz que nenhuma mudana
significativa foi feita no mtodo de impresso em mais de 5 0 0 anos.
Para que possamos melhor nos ater a respeito da inveno de
Gutenberg, basta mencionarmos que os livros naquele perodo
eram produzidos pela e para a Igreja, utilizando o processo de entalhamento em madeira. Isso requeria que um arteso cortasse a
madeira de modo a produzir um molde tanto para o texto quanto
para as ilustraes, servio que era extremamente demorado.
No mtodo desenvolvido por Gutenberg, de maneira semelhante ao que ocorria com os blocos de madeira, quando uma
pgina estava completa, o bloco recebia uma camada de tinta, e uma
outra folha era ento pressionada contra ele para que se produzisse
uma imagem pintada. Utilizando este processo, apenas uma pequena quantidade de livros podia ser produzida a cada ano, o que talvez
no representasse um problema to grande naquela poca, j que
apenas os membros da Igreja e da nobreza sabiam ler.
Em 1 4 5 5 , o livro que ficou conhecido como a Bblia de 42
linhas (tambm conhecida como a Bblia de Gutenberg) foi publicado em Mainz. Ela considerada a primeira publicao de vulto, e Gutenberg levou dois anos para finaliz-la. Sua inveno

permitiu que o impressor no somente montasse palavras a partir


dos moldes de letras individuais, mas tambm que se organizassem
as palavras em linhas niveladas, colocando vrias dessas linhas
juntas em um nico modelo.
Esse sistema permitiu que os impressores fizessem algo que
eles nunca tiveram capacidade de fazer: produzir milhares de cpias
de uma mesma pgina. Pela primeira vez, a velocidade da produo
de livros teve um aumento significativo. Uma grfica do sculo X V
podia produzir cinco livros por ano, o que pode no significar
muito hoje em dia, mas representava um grande avano naquela
poca.
A inveno de Gutenberg tambm serviu para outro propsito: permitiu que as pessoas lessem, o que representou um aumento
expressivo da alfabetizao. Tratados filosficos e descobertas cientficas da poca se tornaram acessveis, permitindo que as pessoas se
aventurassem para alm dos dogmas religiosos de ento e passassem
a adotar uma abordagem mais racional e secular do aprendizado e
do modo de se explorar o mundo natural.
Por volta do sculo XVI, a impresso j havia criado uma
indstria. Normalmente, as instalaes de grficas consideradas de
maior porte abrigavam cinco trabalhadores. Trs trabalhavam na
prensa e dois no servio de composio.
Durante esse perodo, o trabalho ainda era entediante e lento.
Muitas vezes, moldes eram confeccionados para uma coleo de
tipos, mas, posteriormente, esse servio passou a ser de responsabilidade dos criadores de tipos independentes.
medida que a impresso grfica se espalhava pela Europa,
em pouco tempo chegou a Londres. A maioria dos novos artfices
somente conseguia sobreviver se estabelecessem seus negcios nas
cidades maiores. Mas, em 1563, a Lei dos Artesos foi aprovada na
Inglaterra, exigindo que os trabalhadores permanecessem morando na cidade onde haviam nascido. A lei acabou por sufocar o
progresso do comrcio grfico, porque no permitia que os impressores encontrassem quem estivesse interessado em trabalhar
nessa atividade.
Com o passar do tempo, um dos desenvolvimentos mais significativos na impresso foi a criao de diferentes colees de tipos.
O mais importante deles, que se tornou o mais comum, foi o tipo

romano, cuja utilizao se acentuou na segunda metade do sculo


XVI. Posteriormente, ele se tornaria o tipo que mais se adequava s
qualidades do ao, razo pela qual substituiu os antigos tipos gticos em quase toda a Europa.

O telefone de Alexander Graham Bell. Coleo de Imagens da


Biblioteca Pblica de Nova York

4
O TELEFONE
O mais irnico a respeito da inveno do telefone foi o fato de ter
sido marcada por problemas de comunicao ou pela falta dela. Na
verdade, muitos inventores trabalhavam individualmente, no compreendendo bem as descobertas anteriores ou perdendo tempo em
alcanar resultados que algum j havia conseguido.
Alexander Graham Bell, por exemplo, aclamado como o inventor do telefone. No dia 10 de maro de 1876, utilizando seu aparelho recm-construdo, proferiu as clebres palavras para seu
assistente: "Sr. Watson, venha aqui, eu gostaria de v-lo." Entretanto, Bell no foi a nica pessoa a explorar esse dispositivo que
posteriormente viramos a chamar de telefone. Na realidade, somente obteve o crdito com sua inveno por uma questo de horas,
j que outros haviam obtido o mesmo sucesso que ele. Elisha Gray
tambm entrou com um pedido de registro de patente para um telefone apenas algumas horas aps Bell, e, se sua patente tivesse sido
registrada antes da de Bell, provavelmente estaramos narrando a
sua conquista.

Alem disso, os inventores no faziam qualquer cerimnia em


se apropriar da tecnologia alheia para proveito prprio. Bell, por
exemplo, no havia ainda construdo um telefone que funcionasse,
mas acabaria por faz-lo trs semanas aps entrar com seu pedido
de registro de patente utilizando as "instrues de montagem de
invento" elaboradas pelo qumico ingls Stephen Gray.
Apesar de ambos os inventores serem obstinados, dedicados
e inventivos, foi o conhecimento de Bell a respeito da acstica (o estudo do som) que fez com que levasse vantagem sobre Gray. Bell
conhecia um pouco sobre eletricidade, um componente indispensvel para a construo de um telefone que funcionasse, mas era um
exmio conhecedor de acstica. De fato, assim como Gray, muitos
outros inventores que trabalhavam em projetos similares tinham
maiores conhecimentos de eletricidade do que de acstica, o que se
traduzia numa completa inaptido em lidar simultaneamente com
duas disciplinas para a criao do telefone.
Alguns historiadores acreditam que a mais remota referncia a
um aparelho com essa finalidade foi de Francis Bacon, em seu livro
Nova Utopia, de 1627, em que ele se referia a um tubo longo para se
conversar e que na realidade era apenas conceituai; um telefone no
pode funcionar sem eletricidade, e Bacon no faz nenhuma referncia a isso. As idias a respeito da eletricidade s passaram a ser
conhecidas no incio dos anos 1830, mas somente a partir de 1854
que comeou a especulao sobre a possibilidade de se transmitir a
fala por meio da eletricidade.
O primeiro passo importante na evoluo do telefone ocorreu
em 1729, quando Stephen Gray fez com que a eletricidade fosse
conduzida por um fio por mais de 90 metros. Posteriormente, em
1746, dois holandeses desenvolveram uma "garrafa de Leyden", a
fim de armazenar eletricidade esttica. Ela funcionava como uma
bateria que armazena energia, mas sua grande deficincia era o fato
de que ela armazenava uma quantidade to pequena de eletricidade
que se tornou ineficaz. Mas foi o comeo para algo maior.
A eletricidade esttica podia no s ser vista, mas tambm
fazer os cabelos levantarem. Mais tarde, em 1753, um escritor
annimo sugeriu que a eletricidade pudesse vir a transmitir mensagens. Seus experimentos utilizavam uma infinidade de fios e um
gerador eletrosttico para eletrificar s fios que atrairiam papis nos

quais as mensagens unam sido impressas por intermdio de uma


I arga esttica transmitida da outra ponta do circuito. Ao se verificarem as letras que eram atradas, o receptor da mensagem poderia
l-la. Apesar de esse sistema rstico funcionar, era extremamente
limitado e exigia uma infinidade de fios.
Somente aps a inveno da bateria que os experimentos
com telefone atingiram novo patamar. A bateria era capaz de fazer
algo que um gerador eletrosttico no conseguia uma corrente
contnua de eletricidade de baixa potncia. A bateria era baseada em
reaes qumicas e, apesar de no poder produzir eletricidade suliciente para tornar uma mquina operacional, poderia vir a faz-lo
depois de aperfeioamentos.
Embora a eletricidade j estivesse ento disponvel, s solucionava metade do problema para a produo do telefone. A transmisso da fala exigia uma compreenso do magnetismo.
Em 1820, entra em cena o fsico dinamarqus Christian
Oersted. Em seu famoso experimento em sala de aula na Universidade de Copenhague, ele aproximou uma bssola de um fio alimentado por uma corrente eltrica. Como conseqncia, a agulha da
bssola comeou a se mover como se estivesse sendo atrada por um
grande m. Oersted havia feito uma descoberta surpreendente: a
corrente eltrica cria um campo magntico.
Um ano mais tarde, o inventor Michael Faraday inverteu a experincia de Oersted e descobriu a induo eltrica. Ele conseguiu
criar uma corrente eltrica fraca ao enrolar fios ao redor de um m.
Em outras palavras, um campo magntico fez com que uma corrente eltrica percorresse um fio que estava prximo.
O resultado foi assombroso. Energia mecnica podia ser convertida em energia eltrica. A conseqncia dessa descoberta, anos
mais tarde, foi a elaborao de turbinas que, impulsionadas pelo
fluxo de gua ou pela queima de carvo, produziam eletricidade.
Tanto o modelo primitivo do telefone um aparelho rstico
com um funil, um recipiente com cido e alguns fios apoiados em
uma base de madeira quanto o aparelho de nossos dias apresentam um modo de funcionar muito semelhante.
Nos transmissores eltricos modernos, uma fina folha de
plstico (muito similar ao tmpano humano, que funciona sob o
mesmo princpio) coberta por um revestimento metlico con-

cliiior. O plstico separa o revestimento de um outro eletrodo


metlico e mantm um campo eltrico entre eles. As vibraes provenientes das ondas sonoras produzem flutuaes no campo eltrico, que, por sua vez, produzem pequenas variaes de voltagem.
As voltagens so ampliadas para transmisso atravs da linha telefnica.
Trocando em midos, o telefone moderno um instrumento
eltrico que carrega e varia a corrente eltrica entre dois diafragmas
mecnicos. Ele duplica o som original de um diafragma e o transfere
para outro. Simples, mas ao mesmo tempo profundo em seu impacto.

A TELEVISO
A maioria das pessoas imagina que o surgimento da televiso foi
uma conseqncia do aperfeioamento e da popularizao do telefone, do cinema e do rdio, mas a realidade que as primeiras pesquisas e experincias se iniciaram em meados do sculo X I X ! Provas
t rricas da relao entre luz e eletricidade essenciais para a transmisso de TV haviam sido detalhadas por Michael Faraday em
uma srie de experincias na dcada de 1830, e havia tambm outros insights.
Apesar de essas descobertas aparentemente terem aberto caminho para que o surgimento da televiso tenha ocorrido relativamente
cedo, havia outros obstculos tcnicos no caminho, incluindo o fato
de que a transmisso do som por ondas essencial para a transmisso de TV era desconhecida.
Os sinais de TV so transmitidos eletronicamente, o que significa que as ondas luminosas que sero transmitidas devem ser convertidas em sinais eletrnicos, e isso no to simples de realizar. As
ondas luminosas so de fato infinitesimalmente menores e no podem ser convertidas diretamente em sinais eletrnicos pelo simples
acoplamento mecnico. Alm disso, as informaes visuais so muito mais complexas e alcanam freqncias bem superiores s alcanadas pelas ondas de som. O primeiro avano para a soluo desse
dilema veio em 1873, quando foi descoberto que o elemento qumico selnio apresentava uma variao em sua resistncia eltrica
proporcional quantidade de luz a que era submetido. Assim, tornava-se possvel converter a luz em sinal eletrnico ou "pulso", que,
teoricamente, poderia ser enviado por meio de um cabo ou transmitido pelo ar.
Em 1883, o engenheiro alemo Paul Nipkow apresentou um
dispositivo utilizando um disco rotativo de varredura perfurado
por minsculos orifcios em forma de espiral. Esse disco dividia

u m a imagem numa srie de pontos que, por sua vez, atingiam uma
fotoclula. Esta enviava uma srie de pulsos eltricos a um receplor, onde um outro disco de varredura estava posicionado em
frente a uma luz e "organizava" os padres de pontos numa imagem. Era uma imagem rudimentar e um tanto vaga, mas essa foi a
primeira imagem televisiva. O sistema de varredura de Nipkow
deu incio a uma srie de imitaes e aperfeioamentos nos 25 anos
seguintes. Por volta de 1925, Charles Francis Jenkins utilizando
u m sistema de varredura mecnico estava de fato enviando sinais pelo " a r " de seu laboratrio em Washington, D.C. Na Europa,
o inventor escocs John Logie Baird fez uma demonstrao pblica
de seu sistema mecnico de TV em 1926.
J no perodo entre o fim do sculo X I X e o incio do X X
constatou-se que a transmisso mecnica de TV jamais poderia ser
efetuada satisfatoriamente. Mas com os rpidos avanos na radiodifuso, nos estudos com os raios X e na fsica os problemas seriam resolvidos em pouco tempo. O rdio, obviamente, j havia se tornado
uma realidade na primeira dcada do sculo X X com a transmisso
sem fios efetuada por Guglielmo Marconi e o desenvolvimento do
tubo a vcuo por John Fleming e Lee De Forest. O tubo de raios catdicos utilizado na produo de raios X para fins medicinais
foi outro elemento essencial para a tecnologia da TV.
Em 1906, Karl Braun descobriu que, quando um campo magntico era introduzido num tubo de raios catdicos, havia uma variao no curso do feixe de eltrons. Um ano mais tarde, Alan
Campbell Swinton sustentou a idia de que esse tipo de tubo de
raios catdicos poderia ser utilizado como um dispositivo receptor
de imagens. O cientista russo Bris Rosing logo desenvolveu e patenteou esse tubo de raios catdicos. Enquanto estudava sob orientao de Rosing, Vladimir K. Zworykin trabalhava na combinao
da tecnologia de tubos a vcuo com o novo receptor de tubos catdicos no intuito de desenvolver um sistema prtico de TV
Pouco depois do trmino da Primeira Guerra Mundial,
Zworykin imigrou para os Estados Unidos, uma mudana que redundou no aperfeioamento da TV moderna. Zworykin previu
e construiu o que ele chamou de "iconoscopio", um tubo de transmisso que utilizava eltrons para varrer uma imagem e fragment-la em uma srie de sinais eletrnicos. A imagem era ento focada

em uma placa o "mosaico" que estava revestida de glbulos de


um material sensvel luz. Quando um feixe de eltrons era direcionado placa, podia se perceber uma corrente eltrica proporcional
quantidade de luz que incidia sobre ela.
Em seguida, o cientista russo trabalhou no desenvolvimento
do aparelho receptor, batizado por ele de "cinescpio", adaptando
a palavra grega kinema (movimento). Coincidentemente, a palavra
"televiso" uma combinao da palavra grega tele (a distncia)
com o termo em latim video (ver). O tubo de recepo de Zworykin
que essencialmente revertia o processo do iconoscopio foi
combinado ao cinescopio e levado exibio pblica em 1929.
Durante o mesmo perodo, um jovem cientista chamado Philo
T. Farnsworth, de Idaho, nos Estados Unidos, criou um sistema de
TV anlogo ao de Zworykin. O "dissecador de imagens" era basicamente semelhante ao iconoscopio, mas o feixe de eltrons passava
por uma pequena abertura antes de ser transmitido. Farnsworth
recebeu posteriormente diversos registros de patente em tecnologia
de TV e, com a Philco Corporation, tornou-se um dos pioneiros na
produo de receptores de TV.
Enquanto isso, Zworykin comeou a trabalhar para o magnata
David Sarnoff na Radio Corporation of America. Sarnoff foi um dos
primeiros homens de negcio a ver o potencial da TV.
Um marco no desenvolvimento da TV foi o ano de 1939. Uma
programao regular de transmisses foi iniciada pela NBC naquele
ano, captada por cerca de 1.000 receptores instalados em hotis,
bares e vitrines de lojas. Em 1940, a primeira transmisso "em rede"
aconteceu quando um programa gerado pela NBC na cidade de
Nova York foi retransmitido por uma estao em Schenectady, tambm no mesmo Estado.
Apesar de muita tecnologia associada TV ter sido adaptada
a partir dos esforos de guerra, como no desenvolvimento do radar
e de outros equipamentos de deteco, a TV propriamente dita
no teve papel de destaque na Segunda Guerra Mundial. Mas, no
final da guerra, Sarnoff ento general-de-brigada e outros
empresrios da TV estavam ansiosos por retomar o que eles tinham abandonado em 1 9 4 1 . Mas precisavam ser auxiliados por
contribuies tecnolgicas significativas por parte de Zworykin e
sua equipe.

Apesar de o iconoscpio de Zworykin ter conferido pratici( l . u l c televiso, ele no a tornou perfeita. O "ike" como era conhecida popularmente a TV por aqueles que trabalhavam nela
p i i idzia imagens claras e distintas, mas no era sensvel luz. Sob a
. laridade solar, tudo corria bem, mas em estdio era necessria uma
quantidade gigantesca de luz mais do que a utilizada pela industria cinematogrfica. Os nveis de aquecimento atingiam 38C,
e os atores e atrizes necessitavam de muita maquiagem, especialm e n t e sombra de olhos e batom, para compensar a iluminao
ofuscante proporcionada pelas antigas lmpadas. Zworykin e sua
equipe vieram socorrer!
Primeiramente, eles obtiveram um ganho por "emisso secundria" com o objetivo de aumentar a sensibilidade em cerca de
10%. Eles tambm aperfeioaram o circuito de varredura em "baixa
velocidade" e outras inovaes que resultaram num novo "rticon
de imagem", um tubo sensvel a imagens iluminadas pela luz de uma
vela! Esse novo tubo ficou pronto em 1945 e se tornou o tubo de
cmera padro para preto-e-branco.
A NBC voltou ao ar no final de 1945 e exibia filmes sobre a
rendio japonesa. Outras, como a CBS e a nova rede Dumont,
tambm voltaram a ter transmisses regulares entre o final de 1945
e o incio de 1946. Por volta de 1 9 4 8 , 3 6 estaes estavam no ar nos
Estados Unidos com cerca de um milho de aparelhos instalados
nos lares e lugares pblicos.
A TV em cores se tornou uma realidade em 1953, com o
primeiro aparelho colocado venda em 1954. Cada aparelho com
tela pequena custava 1.000 dlares, mas, na virada do sculo X X I , a
TV em cores deixou de ter a mesma importncia.
A tecnologia da TV continua a evoluir juntamente com conexes com novas tecnologias de mdia, como o DVD e a internet.
Mas impossvel prever o quanto a TV aumentar sua importncia
em nossas vidas e nas das futuras geraes.

Guglielmo Marconi, inventor do rdio. Coleo de Imagens


Biblioteca Pblica de Nova York

da

O RADIO
Do mesmo modo que uma grande quantidade de invenes, o rdio
dependeu, para sua criao, de duas outras: o telgrafo e o telefone.
E, do mesmo modo que outros inventos, envolveu um nmero razovel de pessoas.
No centro do surgimento do rdio est Guglielmo Marconi,
um fsico italiano que utilizou as idias de outros e as reuniu em seu
primeiro "radiotelgrafo". Antes de Marconi, James Maxwell, um
fsico escocs, foi quem primeiro postulou, nos anos 1860, que era
possvel enviar radiaes eletromagnticas atravs do que at ento
era conhecido como "ter". Heinrich Hertz, tambm fsico, conseguiu demonstrar, cerca de 20 anos depois de Maxwell, que tais radiaes realmente existiam e chamou-as de "ondas hertzianas". Foi
ento que, em 1894, Sir Oliver Lodge, um cientista ingls, enviou

um sinal semelhante ao cdigo Morse a uma distncia de 8 0 0 menus. Infelizmente, tanto Hertz quanto Lodge consideraram as ondas de rdio apenas uma excentricidade cientfica, sem qualquer
aplicao prtica.
Obviamente, o julgamento deles no foi compartilhado por
todos. Um cientista russo chamado Alexander Stepanovich Popov
pressentiu algumas aplicaes prticas, incluindo a emisso e recepo de sinais a quilmetros de distncia, algo extremamente eficiente
para a comunicao com barcos. Na Rssia, Popov aclamado como
o inventor do rdio.
Em 1 8 9 5 , Popov construiu um receptor que detectava ondas
eletromagnticas na atmosfera e afirmou que tal receptor seria um
dia capaz de captar sinais. Em 1 8 9 6 , ele demonstrou que isso poderia ser feito em uma experincia realizada na ento chamada Universidade de So Petersburgo.
Enquanto Popov trabalhava na Rssia, Marconi trabalhava na
Itlia. De fato, Marconi estava realizando uma srie de experincias
numa propriedade de sua famlia em Bolonha; uma delas consistia
em impulsionar a energia de um sinal para envi-lo para o lado
oposto de uma colina. Ele obteve sucesso quando ligou uma extremidade de seu transmissor a um longo fio que, por sua vez, estava
fixado ao topo de um poste.
Apesar do sucesso inicial, as autoridades italianas no estavam
interessadas em seu trabalho e Marconi mudou-se para Londres. L,
ele continuou as experincias, diminuindo e aperfeioando o feixe direcional de ondas de rdio que estava tentando enviar. Com o auxlio
de um primo da Irlanda, Marconi solicitou e recebeu um registro de
patente por seu aparelho. A empresa de Correios da Gr-Bretanha,
reconhecendo as possibilidades do invento, incentivou-o a increment-lo.
A inveno evoluiu gradualmente, ficando cada vez mais potente, at o ponto em que Marconi pde enviar o feixe de ondas de
rdio a uma distncia de mais de 1 4 quilmetros atravs do Canal da
Mancha. Encorajado pelo sucesso, Marconi e seu primo fundaram a
Wireless Telegraph and Signal Company. Em 1 8 9 9 , ele estabeleceu
uma estao "radiotelegrfica" na Inglaterra para se comunicar com
outra estao na Frana, que estava a 5 0 quilmetros de distncia.
Alguns cientistas, sem dar muita importncia ao fato, afirmaram

que qualquer tentativa de transmitir o sinal a uma distncia maior


seria impossvel. Em 1 9 0 1 , a teoria cientfica vigente sustentava que
era impossvel o envio de um sinal de rdio a uma distncia muito
grande por causa da curvatura da Terra. Assim como a luz, as ondas
eletromagnticas se deslocavam em linha reta, o que tornava impossvel que acompanhassem sua curvatura.
No dia 11 de dezembro daquele ano, Marconi preparou um teste no qual um sinal seria enviado por 3 . 2 0 0 quilmetros, partindo de
Poldhu, cidade no condado ingls da Cornulia, em direo a St.
John's, na provncia canadense de Newfoundland. Ele emitiu a letras,
o sinal foi receptado e o mundo inteiro logo tomou conhecimento.
Havia um certo mistrio a respeito de como exatamente ele
conseguiu essa proeza. Para o teste, Marconi havia substitudo o fio
receptor normalmente utilizado por um aparelho chamado de "coherer", um tubo repleto com limalha de ferro, capaz de conduzir
ondas de rdio. Ningum, na poca, sabia explicar como o aparelho
funcionava, mas muitos acreditavam que havia alguma relao com
a "ionosfera", que refletia os raios eletromagnticos. Entretanto,
em 1 9 2 4 , o mistrio foi elucidado: havia uma camada eletrificada
na poro mais alta da atmosfera capaz de refletir tal radiao, que
podia ricochetear nessa camada e atingir o seu destino.
Aps seu sucesso cientfico, Marconi decidiu se dedicar ampliao de seus negcios. Em 1 9 0 9 , ele recebeu o Prmio Nobel de
Fsica juntamente com o fsico alemo Karl Braun, um pioneiro do
rdio que obteve maior reconhecimento pelo desenvolvimento do
osciloscpio de raios catdicos, componente essencial da televiso.
A declarao oficial que conferiu o Nobel a Marconi menciona
que a sua inveno estava sendo usada em navios de guerra das marinhas britnica e indiana e em 2 9 8 navios da marinha mercante britnica. Uma srie de acontecimentos continuou a espalhar os feitos
do rdio pelo mundo; entre os mais reconhecidos est a captura do
famoso assassino Hawley H. Crippen e de sua amante aps o capito
de um barco onde eles se encontravam ter sido alertado da presena
dos fugitivos pelo rdio. Outra demonstrao de sua importncia
pde ser verificada quando do naufrgio do Titanic, em 1 9 1 2 .
O rdio se tornou, obviamente, uma das mais importantes invenes da Histria e certamente merece estar includo entre as 1 0
mais importantes em nossa lista das 1 0 0 maiores invenes.

Por volta do ano 900 d . C , alquimistas chineses tiveram uma grande


surpresa quando atearam fogo a uma mistura de nitrato de potssio,
carvo vegetal e enxofre. O resultado foi um cheiro horrvel, um
estrondo enorme, uma nuvem de fumaa branca e uma rpida e
poderosa expanso de gases quentes. Descobriu-se rapidamente
que, se o p tivesse contato com o fogo em um recipiente, esses
gases poderiam impulsionar um objeto com uma fora considervel
para fora da abertura do recipiente e arremess-lo a uma certa
distncia. Os chineses colocaram a descoberta em prtica na forma
de "fogos de artifcio" e para a sinalizao.
Mas somente os europeus conseguiram vislumbrar o potencial
poder letal da plvora, na forma de canhes de stio e bombas dis-

paradas por meios mecnicos, apesar de toda essa evoluo no ler


sido feita do dia para a noite, j que muitos sculos se passaram at
que os mecanismos fossem aperfeioados. Na realidade, a plvora
no entrou em cena na Europa antes do sculo XIII.
Qualquer forma de manuseio da plvora pode ser, obviamente, problemtica. Enquanto o p negro era relativamente seguro, triturao manual e a manipulao dos elementos envolviam
riscos. Essa mistura seca, chamada de "serpentina", possua uma
gama de reaes imprevisveis que variavam de uma leve crepitao
at a detonao espontnea. Alm disso, a mistura podia se dissociar
durante o transporte, e ocorria um assentamento dos ingredientes
de acordo com a densidade: o enxofre no fundo, seguido pelo
nitrato de potssio, e, no topo, o mais leve dos elementos, o carvo
vegetal. Isso exigia que os ingredientes fossem misturados novamente no campo de batalha, o que era bastante perigoso, porque
produzia uma nuvem de fumaa txica e muitas vezes explosiva.
Por volta do sculo XV, os ingredientes bsicos estavam determinados, mas no havia sido estabelecida a correta proporo dos
componentes para que a plvora fosse eficiente como explosivo e
para armas. Misturas e materiais diferentes foram testados. Sem os
recursos da cincia moderna, quase todo o aperfeioamento era
baseado em observaes relatadas por artilheiros no campo de
batalha. Mas alguns desses artilheiros foram surpreendentemente
precisos em sua sagacidade emprica, mesmo se pensarmos que suas
teorias empricas foram utilizadas durante sculos sem que houvesse base cientfica.
Havia uma teoria segundo a qual grnulos maiores queimavam
mais lentamente e, conseqentemente, permitiam uma reao de
combusto mais longa. Isso era verdade, porque, quimicamente, a
plvora um agente de combusto de superfcie. Quanto maior a rea
de superfcie, maior o tempo de queima. Isso era particularmente til
de se saber para o canho, cujo objetivo era arremessar um projtil de
grandes propores sem que o prprio canho explodisse. Portanto,
quanto maiores fossem os grnulos da plvora, mais lenta seria a liberao dos gases. Aumentar gradualmente a presso atrs do projtil
iria melhorar a capacidade de arremess-los.
Uma vez que as propores corretas haviam sido determinadas, muito pouco mudou na plvora, exceto a maneira de confec-

Con-la. O que inicialmente era triturado mo com um pilo


passou a ser modo por uma pedra de moinho impulsionada pela
gua. O fato de moer os ingredientes, transformando-os em uma
massa mida, no somente auxiliou a tornar o processo menos explosivo, como tambm deu mistura uma maior estabilidade e uniformidade. A massa, ou "pasta", era posteriormente laminada e
posta para secar, e em seguida quebrada em grnulos de diversos
tamanhos com um "britador" semelhante a um martelo. Esses
grnulos eram ento remexidos e peneirados para separ-los de
acordo com o tamanho, variando do p a pedaos do tamanho
de um gro de milho. Os pedaos menores, muito pequenos para
serem usados, eram novamente jogados pasta inicial para serem
reutilizados.
Esse processo permitia ao usurio selecionar os tamanhos de
grnulos que melhor funcionassem. Os pedaos maiores, como j
mencionamos, eram ideais para expandir os gases de maneira
intensa, de modo que pudessem impulsionar a bala de dentro do
canho. Os grnulos de tamanho mdio eram ideais para os armamentos de tamanho mdio, como mosquetes e canhes de mo, e
a plvora mais fina era utilizada em pistolas, que possuam projteis
menores e mais leves e um alcance menor.
Tudo isso precisava ser executado com extremo cuidado. Com o
tempo, a compreenso e a produo da plvora foram se aprimorando, o que a tornou mais potente, e, se a fora utilizada fosse demasiada, corria-se o risco de que a arma fosse pelos ares na exploso.
Os ingredientes continuavam sendo aprimorados. Progressos
na obteno de carvo vegetal mais puro foram cruciais, assim como
a descoberta de que diferentes tipos de madeira usados na confeco do carvo produziam diferentes quantidades de gases e,
conseqentemente, eram utilizados para diferentes propsitos. O
carvo extrado do salgueiro, por exemplo, produz uma quantidade
menor do que o carvo obtido do pinheiro ou castanheiro e consideravelmente menor do que o obtido do corniso. Assim sendo, o
carvo de salgueiro era utilizado na mistura de plvora para os
canhes, cuja expanso lenta dos gases era a mais apropriada, ao
contrrio da expanso rpida proporcionada pelo corniso, mais
indicada para as armas menores.

Por fim, quando os aperfeioamentos atingiram seu ponto


mximo e foram submetidos a uma completa avaliao cientfica, a
plvora estava sendo substituda por propulsores base de nitrocelulose, mais conhecidos como "plvora sem fumaa" ou "algodo-plvora". Alm da evidente vantagem de no revelarem a
posio do atirador, j que a exploso da plvora produzia uma
longa, nuvem de fumaa, os explosivos base vegetal eram muito
mais estveis para o armazenamento e forneciam um melhor controle da taxa de combusto. De modo geral, apesar dos aprimoramentos modernos, a plvora jamais poderia evoluir pelo fato de
produzir 4 0 % de gs propulsor e 6 0 % de resduos slidos expelidos
pelos canos das armas, dificultando sua limpeza e manuteno e as
tornando propensas a explodir.
A plvora evidentemente levou a humanidade a mtodos mais
modernos de destruio e tambm disparou sem trocadilhos o
interesse pela qumica. Mas a ironia que nos dias de hoje completou todo o seu ciclo e usada quase que exclusivamente como os
chineses a usavam: nos fogos de artifcio e para sinalizao.

Computador de mesa do final do sculo X X .


Foto do autor

8
O COMPUTADOR
DE MESA
Os computadores de mesa de hoje esto geralmente associados a adjetivos usados no marketing referente a mquinas "design arrojado",
"moderno" e de "alta tecnologia" e operados por infomanacos ou
genios, como Bill Gates, da Microsoft, ou Steve Jobs, da Apple. Diferentemente do que se possa supor, o computador de mesa simplesmente o ltimo passo de uma longa evoluo. A maioria das pessoas
simplesmente associa os computadores mais antigos s mquinas de
aparncia industrial que atulhavam as salas e efetuavam clculos lentamente nas dcadas de 1940 e 1950. Com o passar do tempo, essas
mquinas ficaram cada vez menores e mais rpidas em seus clculos,
at que o computador de mesa surgiu no incio dos anos 1980.

Existem dois tipos b s i c o s de computador. O primeiro o


computador analgico. Computadores analgicos efetuam clculos
baseados em quantidades que variam continuamente, como a temperatura, a velocidade e o peso. Em vez de efetuarem um clculo
aritmtico, os computadores analgicos "computam" uma coisa
atravs da mensurao de outra.
O desenvolvimento do primeiro computador moderno creditado a Vannevar Bush, engenheiro eltrico do MIT (Instituto de
Tecnologia de Massachusetts), na dcada de 1930. O computador
atendia quilo de que ele e sua equipe precisavam: uma maneira de
reduzir o tempo gasto na tarefa de resolver equaes matemticas
que, por sua vez, auxiliariam na soluo de problemas de engenharia. O que eles procuravam era a automao do processo de
soluo de problemas. Finalmente, em 1936 eles criaram o "analisador diferencial".
O computador pesava 100 toneladas, possua 150 motores e
centenas de metros de fio. Isso significava trabalho e equipamento
demais para o que havia sido idealizado. Estimava-se que a mquina
trabalhava a uma velocidade 100 vezes superior de algum utilizando uma calculadora. Apesar de terem obtido um sucesso considervel para a poca, em meados da dcada de 1950 muitas das
tarefas mais complexas executadas pelos computadores analgicos
estavam sendo realizadas com maior rapidez e preciso por computadores digitais. Mesmo assim, computadores analgicos ainda so
utilizados para clculos cientficos e navegao de espaonaves,
entre outras coisas.
O segundo tipo de computador o j mencionado computador digital. Ele programvel e processa nmeros e palavras de maneira precisa e em altssima velocidade. E importante assinalar que
o computador digital foi desenvolvido por motivos idnticos aos do
analgico: a interminvel busca por aparelhos que amenizassem os
esforos na execuo de tarefas. Apesar de existirem registros de
dispositivos de clculo to antigos quanto o baco, do sculo V a . C ,
e as pedras utilizadas para clculos pelos mercadores em Roma,
nenhum desses equipamentos primitivos era automtico.
Somente com o advento da Revoluo Industrial, no incio do
sculo X I X , surgiu a necessidade de uma mquina que executasse
clculos sem cometer erros. Isso se deveu ao fato de que a revoluo

-i tecnologia comeara .1 automatizar tarefas que nos sculos anteriores eram executadas por pessoas. Estas so geralmente muito
lentas e passveis de erro.
Uma pessoa que no aceitava erros era Charles Babbage, um
jovem e brilhante matemtico ingls. Em 1822, Babbage produziu
um pequeno modelo de sua "mquina diferencial". Esta adicionava
e imprimia tabelas matemticas medida que um usurio acionava
uma alavanca na parte superior dela.
O aparelho nunca chegou a ter grande produo, mas pouco
depois Babbage j havia desenvolvido sua "mquina analtica", uma
mquina automatizada e programvel que realizava uma srie de
funes matemticas. Vinte anos mais tarde, essa tecnologia auxiliou o governo dos Estados Unidos a completar os dados do senso
populacional. A evoluo do computador digital est intimamente
associada Segunda Guerra Mundial e foi o advento do computador, aliado habilidade de seus usurios, que mudou o destino
da guerra. O Colossus foi um computador desenvolvido pelos britnicos com a finalidade especfica de decifrar os cdigos alemes.
A primeira calculadora "programvel" a ser amplamente conhecida surgiu em janeiro de 1943 , media um metro e meio, pesava
cinco toneladas e possua 750 mil partes. A mquina, conhecida
como Harvard Mark I, havia sido desenvolvida por Howard H.
Aiken e sua equipe na Universidade de Harvard com apoio financeiro da IBM. Ela podia efetuar adies e multiplicaes, mas
numa velocidade considerada relativamente lenta para os padres
atuais.
A caracterstica mais importante daquilo que as pessoas poderiam chamar verdadeiramente de computador era a capacidade
de armazenar um programa. O primeiro computador a armazenar
um programa operacional completo foi exibido na Universidade de
Cambridge em maio de 1949.
O primeiro computador comercial dos Estados Unidos surgiu
em maro de 1951, possua 1.000 palavras de 12 dgitos em sua
memria e podia efetuar 8.333 adies e 555 multiplicaes por
segundo. A mquina possua cinco mil tubos e ocupava mais de 60
metros quadrados, espao consideravelmente menor ao ocupado
por modelos anteriores. O escritrio de Censo Demogrfico do
governo americano foi quem primeiro comprou o computador.

Os primeiros computadores da IBM foram produzidos em Pough


keepsie, Estado de Nova York. A primeira encomenda foi entregue
em maro de 1953. Um total de 19 computadores foi vendido, cada
um deles com capacidade de efetuar 2.200 multiplicaes por segundo.
O resto, como se costuma dizer, histria. Os computadores
de mesa hoje so mais rpidos, menores, possuem maior memria e
tm a capacidade de efetuar muito mais funes que seus predecessores tudo isso graas inveno do microchip.
Os computadores desempenham um papel crucial em todas as
reas da vida moderna e iro assumir uma importncia cada vez
maior na maneira como vivemos e interagimos. Esse potencial de
interao evoluiu com o crescimento da internet, onde muitas pessoas esto conectadas a outras ao redor do mundo.

Samuel F. B. Morse, inventor do telgrafo. Coleo de Imagens


Biblioteca Pblica de Nova York

da

O TELGRAFO
Um dos fatos mais interessantes na histria da inveno do telgrafo
foi que seu inventor, Samuel F. B. Morse, comeou a vida como
artista, mais especificamente como retratista. Normalmente, as pessoas que so criativas nas cincias humanas no se envolvem em atividades que tenham a ver com mecnica, mas sempre existiram
excees a essa "regra". Na verdade, o primeiro exemplo seria
Leonardo da Vinci.
Aps se formar na Universidade de Yale, em 1810, Morse
embarcou para a Inglaterra com o intuito de estudar arte. E foi o que
realmente fez, retornando aos Estados Unidos em 1813 e se aprimorando gradualmente at se tornar um dos melhores retratistas da
Amrica. Ele retratou diversas personalidades da poca, incluindo

outro inventor, Eli Whilney, que inventou a mquina descaroa


dora de algodo.
Morse sempre teve interesse pela cincia. Um dia, em 1832, ao
retornar de uma de suas viagens Europa, ele escutou por acaso
algo que estimulou sua imaginao. A conversa era sobre a inveno
do eletromagneto, por Joseph Henry, um aparelho que, conforme
Morse saberia mais tarde, era capaz de emitir um impulso atravs de
um fio. Na verdade, Morse soube que, em 1831, Henry havia enviado um impulso atravs de um fio com mais de 1.600 metros de
extenso. Um impulso eltrico, gerado por uma bateria, percorreu
um fio e, ao chegar outra ponta, fez com que um sino, acoplado a
um ponto magntico, tocasse.
A idia de Morse era criar um sistema de comunicao utilizando uma linguagem baseada em impulsos eltricos. Apegando-se
a tal idia, ele comeou a criar uma srie de transmissores e receptores magnticos e, trs anos aps ter escutado a conversa no
navio, Morse j estava preparado para testar os prottipos. Prendendo-se cada vez mais s suas criaes mecnicas, em 1837 ele
abandonou completamente a arte e um ano mais tarde desenvolveu
uma srie de pontos e traos que viriam a ser conhecidos como
"cdigo Morse".
O problema para Morse, ento, passou a ser testar sua inveno em grande escala. Para tanto, ele trabalhou duro no intuito
de persuadir o Congresso dos Estados Unidos a patrocinar seu
projeto. A princpio ele no foi bem-sucedido em seus esforos para
convencer o Congresso, mas posteriormente Morse persuadiu os
congressistas e foi estendida uma linha percorrendo os quase 60
quilmetros que separam Baltimore de Washington. Os expectadores, com a respirao suspensa, assistiram a um operador telegrafar a mensagem que seria recebida na outra ponta da linha:
"O que Deus fez?"
Apesar de o teste ter sido bem-sucedido, fazer com que as pessoas aceitassem o telgrafo no foi uma tarefa simples. Muitas delas
assustadas com a idia de que uma corrente eltrica estaria percorrendo a Terra e preocupadas com a sua prpria segurana se
opuseram inveno.
At mesmo Morse enfrentava problemas com relao ao registro da patente como muitos outros inventores tiveram e foi

processado diversas vezes por muitas pessoas que aspiravam a ter


direitos pelas patentes dele. Finalmente, o litgio definitivo chegou
Suprema Corte americana. Em 1854, a Corte decidiu a favor de
Morse.
Ironicamente, o nico homem que no processou Morse foi
justamente aquele que poderia reivindicar algo: Joseph Henry. Foi
Henry quem inventou o sistema de rels que permitiu que o sinal telegrfico fosse ampliado e pudesse ser receptado em seu destino,
mas Morse nunca reconheceu isso. Na realidade, assim como alguns
outros inventores, ele nunca reconheceu o auxlio de algum.
O problema acabou finalmente sendo resolvido. As pessoas,
enfim, aceitaram o telgrafo, que viria a desempenhar um papel
fundamental no desenvolvimento do Oeste americano, juntamente
com outras invenes que dependiam da eletricidade.
Mas, a princpio, o telgrafo tambm apresentou problemas.
Originalmente, os pontos e traos eram transmitidos por um operador, variando o tempo em que ele (ou ela) pressionava a tecla de
envio. Acontece que muitos operadores achavam que estabelecer
com preciso o tempo de envio do sinal era muito difcil. Para resolver esse problema, Morse inventou um dispositivo que consistia
essencialmente em faixas de metal fixadas em uma lmina no condutora, que, por sua vez, era conectada a uma lmina de metal posicionada sob a primeira. Tudo que o operador tinha que fazer era
mover a haste contra a lmina de metal, e o movimento ocorria automaticamente no tempo necessrio para produzir o ponto ou trao
conforme desejado.
Com o passar dos anos, o aparelho de recepo tambm foi redesenhado. Primeiro, havia um rolo de papel contnuo e um instrumento pontiagudo que perfurava o cdigo, e ento um dispositivo
usando tinta tomou seu lugar. Por volta de meados da dcada de
1850, descobriu-se que os operadores eram capazes de escrever o
cdigo se algum tipo de "sonorizador" fosse utilizado. O sonorizador passou a ser adotado e seu som caracterstico se tornou
famoso em muitas cenas de filme em que a vida estava por um fio.
Morse morreu aos 81 anos, em 1872. Sua inveno o tornou
rico e ele se tornou um filantropo, contribuindo para organizaes
missionrias e de assistncia a dependentes do lcool, assim como
para escolas.

S. A. 0TI0.
Ko. 178,023.

InfiniE B B E B .

3AS M0T0E EIGIKE.


l a t e n t e ! Kay 30, 1 8 7 6 .

ezt

O MOTOR
DE C O M B U S T O
INTERNA
Muitas invenes e progressos so facas de dois gumes, tanto beneficiando quanto ameaando a humanidade. O motor de combusto
interna pode ser colocado nessa categoria. Ele aumentou a poluio
e acelerou o aquecimento global. Mas, sem ele, as pessoas no teriam chances de apreciar o ar livre e as auto-estradas. Fazendeiros e
trabalhadores no teriam acesso a dias de trabalho menores e mais
fceis, e a vasta disponibilidade de energia eltrica para iluminao
e utilizao domstica levaria algumas dcadas a mais para ser implementada. O motor de combusto interna foi a fora motriz do
progresso no sculo X X e ainda est a nosso servio.
Os motores a vapor, que utilizavam gua aquecida, inicialmente por lenha e posteriormente por carvo, evoluram lentamente no
decorrer do milnio. Entretanto, eles possuam uma srie de desvantagens que limitavam a sua aplicao. Os motores a vapor eram
grandes e pesados. Eles no podiam ser iniciados e parados rpida e
facilmente. E e este o ponto principal eram perigosos, com
exploses de caldeiras e queimaduras causadas pelo vapor ocorrendo com muita freqncia.
O motor de combusto interna solucionou essas limitaes. No
processo da combusto interna, um pisto se move em um cilindro no qual uma mistura de ar e combustvel comprimida e submetida a uma centelha. A exploso fora o pisto a se mover, conseqentemente gerando fora mecnica. Caldeiras externas, vlvulas
de segurana, longas correias e acoplamentos estavam descartados.

A expanso dos gases est em grande medida contida, resultando


numa eficincia maior do que na energia gerada pelo vapor. Assim,
motores de potncia consideravelmente elevada, como os de 10 a 100
cavalos de potncia, poderiam ser construdos pesando menos de um
quarto de tonelada. Essa caracterstica se tornou essencial quando
motores mais leves foram necessrios para prover energia para automveis e avies.
As experincias com os princpios de combusto interna foram
iniciadas muito antes da "era do vapor". Jean de Hauteville utilizou os gases expelidos pela ignio da plvora para operar um pequeno mas pouco prtico motor. O clebre engenheiro holands
Christiaan Huygens e Denis Papin, francs, tambm conduziram experincias com motores a plvora na ltima dcada do sculo XVII.
Um sculo se passou antes que o motor voltasse a ser levado em
considerao para um eventual desenvolvimento e aplicao prtica. Por volta de 1790, outros combustveis possveis gases explosivos, lcool e, posteriormente, destilados de petrleo estavam
disponveis no lugar da plvora. Em 1794, Robert Street teve a
patente britnica reconhecida para aquele que pode ser chamado de
o primeiro motor de combusto interna. Ele consistia num cilindro
com um pisto conectado a um brao de articulao que operava
uma bomba-d'gua simples. O cilindro envolvido em um tubo de
resfriamento com gua estendia-se at um forno que o aquecia
at atingir a temperatura na qual uma mistura de ar e combustvel
lquido entrava em ignio. O combustvel entrava no cilindro pela
fora da gravidade e o ar tinha que ser bombeado mo enquanto o
motor estava girando, mas o que importa que funcionava. Pouco
depois, inventores e engenheiros decidiram aperfeioar o projeto
de Street.
Rapidamente, comearam a surgir propostas de se comprimir
o espao do cilindro acima do pisto antes da ignio do combustvel, aumentando dessa forma a potncia na "descida", assim como
se passou a utilizar uma mistura de hidrognio e ar como combustvel. Em 1 8 2 3 , Samuel Brown comeou a construir e comercializar motores a gs na Inglaterra. Em 1824, o engenheiro francs
Nicolas Carnot publicou o tratado "Reflexes sobre a Fora Motriz do Calor", que reunia grande parte daquilo que se tornaria a
teoria bsica do projeto do motor de combusto interna moderno.

( uiiot, no entanto, era um terico e na realidade no construiu


motores.
Um progresso significativo foi obtido por William Barnett, no
final da dcada de 1830. Ele colocou em prtica o princpio de compresso, proposto na primeira dcada do sculo X I X , e patenteou o
motor em 1838. Barnett tambm construiu o primeiro motor de
dois tempos usando uma bomba externa de ar e combustvel. O
motor de dois tempos combinava os ciclos de influxo/ignio e de
potncia/exausto do motor de "quatro tempos" e encontrou vasta
aplicao no desenvolvimento posterior do motor a diesel e de gasolina "de uso geral". Alm disso, Barnett um pioneiro pouco
mencionado deixou um sistema de ignio "chama piloto", que
se tornou um mtodo popular para a ignio de combustvel at que
a vela de ignio fosse inventada.
Os inventores trabalharam e refinaram os projetos baseados
nos motores acima descritos ao longo das dcadas de 1840 e 1850.
Em 1860, o francs Etienne Lenoir construiu e comercializou com
sucesso um motor que combinava alguns elementos da tecnologia
de motores a vapor utilizando vlvulas tubulares deslizantes para
influxo e exausto com gs para iluminao como combustvel.
Apesar de o motor desperdiar muito do combustvel e de no ser
muito potente, vrias centenas dele foram vendidas.
Uma teoria importante foi tambm disseminada na dcada de
1860 pelo trabalho de Alphonse Beau de Rochas, que delineou diversas modificaes para o aprimoramento dos motores de combusto interna em um ensaio publicado em 1862. Ele verificou que
o aumento da potncia e a eficincia do motor dependeriam da obteno do mximo volume do cilindro com o mnimo de superfcie de resfriamento, a mxima rapidez e relao dos gases carburantes e a presso mxima (compresso) do combustvel. Ele
tambm detalhou qual seria a seqncia padro da operao do
motor de quatro tempos: induo, compresso, ignio e exausto. Beau de Rochas, do mesmo modo que o mencionado Carnot,
era estritamente terico, no um construtor. Nikolaus Otto, no
entanto, era um construtor e colocou os princpios de Beau de
Rochas em produo e vendeu o primeiro motor de combusto interna moderno.

Otto comeou a produzir motores em 1867 com a firma (>tto


unc Langen na Alemanha. Seus primeiros produtos eram variaes
de um projeto de "pisto livre" copiado do motor a vapor. Esse
motor utilizava ignio eltrica e um sistema de transmisso de engrenagem de cremalheira: era barulhento e tinha pouca potncia,
mas era um avano em relao ao motor do tipo Lenoir.
Em 1876, Otto aperfeioou o projeto de seus primeiros motores e produziu um motor de quatro tempos, que em sua essncia
ainda amplamente utilizado at hoje. Otto obteve a patente americana em 1877 e comeou a comercializar seus motores nos Estados
Unidos no ano seguinte. A Otto und Langen chegou marca de 50
mil motores com 200 mil cavalos de potncia total por volta do
incio da dcada de 1890.
Outros desenvolvimentos paralelos estavam ocorrendo no
mesmo perodo, mas sua aplicao s foi alcanada no decorrer do
sculo X X . Em 1873, George Brayton inventou um motor de dois
tempos que aplicava a presso constante de combustvel, um precursor do motor turbo. Em 1895, Rudolph Diesel comeou a
trabalhar num motor de "ignio por compresso" no qual o calor
gerado pelo ar comprimido no cilindro queimava o combustvel
sem o uso de velas.
Os anos imediatamente anteriores e posteriores virada do
sculo X X levaram o motor de combusto interna a uma aplicao
cada vez maior, fazendo com que se equivalesse e posteriormente
ultrapassasse o motor a vapor. Charles Duryea adotou o motor a
gasolina em sua "carruagem sem cavalos", enquanto os irmos
Wright foram os primeiros a voar utilizando um motor leve, especialmente projetado, movido a gasolina. Fazendeiros rapidamente
aposentaram suas mulas e cavalos e montaram em seus John Deere
e outras marcas de tratores que surgiram. Henry Ford colocou a
Amrica sobre rodas impulsionadas por um motor de combusto
interna.
Foram adicionados cilindros dois, quatro, seis, oito e mais
e vimos o surgimento de aparelhos para limitar a poluio e
diminuir o consumo de combustvel, mas o motor de combusto
interna continua muito similar ao padro desenvolvido por Otto na
dcada de 1870.

Colocamos .1 energia nuclear em uso em um sem-nmero de


aplicaes, como a gerao de energia eltrica, mas o motor de combusto interna ainda no pde ser substitudo pela eletricidade ou
(lutra fonte de energia at agora desconhecida. Para o bem ou para o
Rial, ele veio para ficar. Pelo menos por enquanto.

(No Mole).)

L. E. WATEEMAN.
FOirSTAII FEH.

No. 2 9 3 , 6 4 5 .

Patented Feb. 1 2 , 1 8 8 4 .

SjuaJL,

Fogg,

WITNESSES
Bu hi*

Attorney*

INVENTOR
Zew.iL Watermxin.

11
A CANETA/O LPIS
Ningum sabe precisar quando o primeiro instrumento de escrita foi
inventado, mas podemos afirmar que ele nos tem acompanhado
j faz muito tempo. Por este motivo, uma descoberta em Borrowdale,
na Inglaterra, em 1564, fez com que a cidade se tornasse o local de
nascimento do lpis moderno. Segundo consta, um transeunte desconhecido encontrou pedaos de uma substncia negra e brilhante
grudados s razes de uma rvore cada e o material podia ser
usado para escrever e desenhar. A descoberta causou certa excitao, e a substncia, uma forma de carbono, ficou conhecida como
"grafita".
Fazer com que a grafita pudesse ser til se mostrou um grande
problema, dada a sua natureza macia e frgil. Era necessrio algo
para envolv-la. A princpio, varetas de grafita eram envolvidas por
um barbante. Posteriormente, a grafita era inserida entre duas
varetas cncavas de madeira. Apesar de laborioso, o mtodo se
mostrou produtivo e surgiu o lpis com um invlucro de madeira.
O primeiro processo de patente para a fabricao de lpis foi
apresentado em 1795 pelo qumico francs Nicolas Conte. Sua
patente mencionava o uso de uma mistura de grafita e argila que era
queimada antes de ser inserida num invlucro de madeira. Os mais
antigos lpis produzidos por esse mtodo eram cilndricos e com
uma ranhura. Depois que a mistura de grafita e argila era inserida na
ranhura, uma tira fina de madeira era colocada justaposta a ela.
Importante no processo criado por Conte era a sua capacidade
de criar uma variedade de grafitas macias ou duras, dependendo de
como ele calcinava a grafita em p. Isso era essencial para artistas,
principalmente desenhistas, e escritores.
Apesar de a primeira produo em alta escala de lpis ter sido
feita na Europa e comercializada nos Estados Unidos, a guerra no
continente europeu suspendeu as exportaes, e a Amrica teve que

projetar seus prprios lpis. D e s s e modo, William Monroe, um


marceneiro de Concord, no Estado de Massachusetts, produziu o
primeiro lpis de madeira americano em 1812. Aparentemente, seu
produto estava correto. Ele aprendeu com os pioneiros que haviam
comercializado o lpis com sucesso, mesmo quando a maioria dos
instrumentos era importada. Por exemplo, Benjamin Franklin fez
anncios de venda de lpis em sua Pennsylvania Gazette, em 1729, e
George Washington fez um levantamento topogrfico do territrio
de Ohio com um lpis em 1762.
Quando os lpis passaram a ser produzidos em larga escala,
no eram pintados, a fim de que se pudesse constatar a qualidade da
madeira utilizada. Os primeiros lpis eram confeccionados com
cedro vermelho do Leste, uma rvore robusta e resistente encontrada no Sudeste dos Estados Unidos, especialmente no Leste do
Tennessee.
Atualmente milhes de lpis so produzidos anualmente. Eles
so confeccionados em quase todas as cores e graus de dureza ou
maciez possveis e so projetados de tal modo que possam escrever
em praticamente qualquer superfcie e ter as mais variadas utilizaes. Certamente uma ferramenta indispensvel para comerciantes, artistas e escritores.
A caneta tambm possui uma histria interessante. O primeiro
sistema de papel e caneta remonta ao Egito antigo. Os escribas dos
faras e sumos sacerdotes utilizavam junco com as extremidades
mascadas, formando filamentos que podiam absorver tinta.
Com o passar do tempo, medida que os pigmentos melhoravam, as canetas evoluram e passaram a apresentar ranhuras em sua
extremidade. No sculo XVI, penas de aves foram introduzidas e
representaram um grande salto qualitativo nos instrumentos de escrita. Elas podiam ser afiadas, eram maleveis e quebravam menos
sob o peso da mo do usurio.
Trezentos anos mais tarde, em meados do sculo X I X , o metal
comeou a ser utilizado (a caneta-tinteiro comeara a ser desenvolvida), mas os usurios ainda tinham que mergulhar a ponta no
tinteiro quando secava. Em sua essncia, as canetas de meados do
sculo X I X eram utilizadas da mesma maneira que o junco dos
tempos dos faras, milhares de anos antes.

Assim como em Outras invenes, algum se sentiu incomodado com o status quo e resolveu solucionar o problema. Foi exatamente o que aconteceu, em 1884, com o corretor de seguros Lewis
Waterman. Ele queria encontrar um meio de acabar com a necessidade de ter que mergulhar a ponta da caneta no tinteiro. Antes de
sua interveno, os compartimentos de tinta no haviam sido incorporados s canetas porque era difcil controlar o fluxo da tinta.
Waterman achou a soluo. Para que a presso se mantivesse
durante o fluxo da tinta, era necessrio que o ar substitusse a tinta
medida que ela fosse sendo usada. A fim de que isso ocorresse, ele
criou dois ou trs canais que permitiam que o ar e a tinta se movessem simultaneamente.
Posteriormente, foram desenvolvidas canetas esferogrficas. A
diferena entre as canetas-tinteiro e as esferogrficas enorme. Em
uma esferogrfica, a tinta expelida pela fora da gravidade, ou
seja, quando apoiada sobre o papel ao ser mantida com a ponta para
baixo (no momento de escrever). A tinta seca imediatamente e a
ao semelhante a pintar uma parede com um rolo. As canetas do
tipo roller bali tambm so diferentes. Antes de mais nada, h a necessidade de uma tampa para que a tinta no resseque. A segunda diferena que a esfera no aplica a tinta. Em vez disso, ela funciona
como um regulador do fluxo de tinta e redutor de atrito. Alm
disso, a tinta mais viscosa do que na caneta-tinteiro.
At o momento, ningum parece ter conseguido resolver um
problema inconveniente com as canetas esferogrficas: o vazamento. Esperemos que esse seja seu prximo avano tecnolgico!

Fbrica de papel. U. S. Gypsum

12
O PAPEL
Pense em como seria o mundo sem o papel e voc compreender
quo importante ele e o tipo de impacto que ocasionou na humanidade.
O desejo de comunicar, claro, veio muito antes dos meios de
poder faz-lo. As pessoas comearam a usar pequenas tbuas de argila, seda, bronze, superfcies recobertas com cera e outros materiais para compartilhar pensamentos e informaes. Esses instrumentos obviamente funcionaram, mas o material era lento e geralmente dispendioso, duas caractersticas que a inveno do papel
alterou.
O papiro, primeiro material semelhante ao papel, era utilizado
pelos egpcios quatro mil anos antes de Cristo. O papiro era confec-

cionado prensando s e o junco de modo que se formasse uma folha


fina e resistente, apropriada para a escrita.
O papel do modo como o conhecemos foi inventado pelos
chineses no ano 105 d.C. por um eunuco da Corte Imperial chamado Cai Lin. Antes de sua inveno, os chineses escreviam em
seda, que era muito cara, ou em tabuletas de bambu, que eram muito pesadas. Cai Lin encontrou uma alternativa mais leve e mais
barata. Ele anunciou corte que havia criado o papel, uma mistura
de cascas de rvores, rede de pescar e bambu que era prensada de
modo a produzir um material em que era fcil escrever.
A Histria indica que Cai Lin havia, na realidade, aprimorado
um produto j existente e no inventado a partir do nada. Antes
dele, j havia o papel feito de cnhamo, um planta fibrosa asitica, e
essa forma de papel j existia pelo menos desde o ano 49 a.C.
Os chineses utilizavam o papel para uma variedade de coisas
alm da escrita: fazer embrulhos, nas artes decorativas e em vestimentas, entre outras. Num perodo de algumas centenas de anos, o
novo papel e suas variaes mais finas j haviam suplantado a seda,
as tabuletas de madeira e o bambu para a escrita.
Por volta do ano 600 d . C , monges budistas j haviam propagado a arte da confeco do papel para o Japo, e esse passou a
ser o material de escrita por excelncia no pas, assim como se tornou o material bsico para bonecas, leques e at mesmo divisrias
para separar os cmodos das casas (biombos). Por volta do ano
750, os chineses iniciaram uma guerra contra os rabes, e muitos
chineses foram capturados. Para que obtivessem a liberdade, eles
disseram aos rabes que poderiam revelar os segredos da produo
do papel.
Levou tempo para que aquilo que os rabes haviam aprendido
viesse a ser difundido pela Europa. Mas o papel chegou l. Os rabes construram a primeira fbrica de papel em Xativa, na Espanha,
por volta do ano 1000, e o novo produto ainda continuou a ser
produzido pelos mouros mesmo quando eles foram expulsos da Pennsula Ibrica. Mas esse evento tem um carter mais positivo do
que negativo, j que o conhecimento sobre a produo do papel se
alastrou pela Europa crist.
At por volta do ano de 1250, a Itlia era o principal centro
produtor e exportador de papel, mas ento, em meados do sculo

XIV, monges franceses iniciaram a produo de papel para uso no


registro de textos sagrados. Tudo isso era timo, mas o que era
escrito no papel estava sendo feito com a pena, o que significava que
toda a informao, apesar da disponibilidade de papel, no podia
ser amplamente disseminada.
Foi ento que os alemes comearam a fazer o papel (com auxlio tcnico dos italianos) e aprimoraram sobremaneira a qualidade
e o modo de produzi-lo. Em 1453, Johan Gutenberg inventou a
prensa com tipos mveis. Os livros, que anteriormente pertenciam
a uma seleta minoria, como a realeza e o clero, passaram a ser acessveis a todos, inclusive ao cidado comum. E, medida que as pessoas aprendiam a ler, a demanda por material de leitura aumentou, e
com ela a necessidade de produo de mais papel cresceu em ritmo
acelerado.
Ao longo dos dois sculos seguintes, a fabricao de papel se
alastrou pelo mundo todo, inclusive no Novo Mundo. A primeira
fbrica de papel foi fundada no Mxico, por volta de 1680, e mais
tarde um americano chamado William Rittenhouse fundaria a
primeira fbrica de papel dos Estados Unidos, mais precisamente na
Filadlfia.
Por muito tempo, o papel continuou a ser produzido de roupas
velhas, farrapos e outros tecidos, mas aos poucos o que parece que
comeou a haver escassez desses materiais. Foi ento que um francs
de nome Ren-Antoine Ferchault de Raumur, aps observar como
os marimbondos construam suas casas, sugeriu que a madeira
poderia ser usada. Foi uma excelente sugesto, mas, para que fosse
possvel transformar uma rvore em algo em que se pudesse escrever, um longo caminho ainda teria de ser percorrido.
E o caminho foi percorrido gradualmente. Em 1852, um ingls
chamado Hugh Burgess ajudou a obter uma melhor polpa de madeira, o material bruto bsico para a manufatura do papel. Dois anos
antes, um alemo chamado Friedrich Keller desenvolveu uma mquina de papel a manivela que o produzia em grandes folhas.
A qualidade de polpa foi sendo aprimorada gradualmente,
primeiro em 1867, por um americano chamado C. B. Tilghman,
que adicionou sulfito ao processo de obteno da polpa, e depois,
10 anos mais tarde, por um sueco, C. F. Dahl, que acrescentou
outras substncias qumicas, aprimorando ainda mais a qualidade

(In produto obtido. (> assim chamado mtodo sulfato chegou aos
Estados Unidos em 1907.
Em 1 8 8 3 , Charles Stilwell inventou uma mquina para fazer
sacos de papel marrons, e de 1889 a 1900 a produo de papel teve
uma enorme expanso, alcanando 2,5 milhes de toneladas por
ano. Sabe-se que na Antigidade os alunos faziam suas anotaes
em pequenas lousas, mas o advento do papel acabou por aposent-las para sempre.

2 SheetsSUcat 1.

G. B. SELDEN.
ROAD ENGINE.

No..549,160.

Patented Nov. 5, 1895.

13
O AUTOMVEL
Conta a lenda que o baro da indstria automotiva, Henry Ford,
111dia um modo bastante peculiar de despedir uma pessoa: o empregado deixava o posto na sexta-feira e, ao retornar na segunda, enconi fava sua mesa vazia e um aviso informando que ele no pertencia
mais ao quadro da empresa.
Lendas parte, trs coisas so inquestionveis a respeito de
Ford: ele revolucionou o automvel no mundo todo, criando um
carro que era prtico e acessvel; criou algo que inexistia e que se
chama linha de produo, que revolucionou a indstria, e mudou o
modo de vida nos Estados Unidos. Antes de Ford, havia os cavalos e
as charretes. Depois de Ford, havia o automvel.
Os membros da famlia de Ford comearam a imigrar do condado de Cork, na Irlanda, para Dearborn, Michigan, nos Estados
Unidos, em 1832. William, pai de Henry, hospedava tios e tias que
chegavam regio na dcada de 1840 fugindo da "fome da batata".
Michigan era um excelente lugar para imigrantes. Na poca,
qualquer um podia comprar um acre (4.047m2) de terra pela quantia de 120 dlares. Os imigrantes compraram cada centmetro de
solo disponvel e se prepararam para cultiv-lo. Na poca da colheita, a produo era vendida em Detroit, que no era muito
distante e podia ser abastecida com carroas.
Henry, nascido em 1863 dois anos antes do fim da Guerra
de Secesso , trabalhava nas terras da famlia. Mas, aos 16 anos,
comeou a trabalhar meio perodo em uma oficina mecnica onde
podia descobrir como as coisas funcionavam e se atendo a invenes. Depois foi trabalhar na Detroit Edison Company e, quando
completou 30 anos, j havia galgado todos os postos e se tornara
responsvel pelo setor eltrico da cidade.

A funo dava a cie muito tempo livre. Apesar de estai de sobreaviso 24 horas por dia, as circunstncias raramente requeriam
sua presena. Isso permitia que ele se isolasse em sua oficina, onde,
em 1893, construiu um motor movido a gasolina que era um aperfeioamento em relao aos predecessores. Trs anos mais tarde,
inventou um objeto desajeitado, semelhante a uma aranha com
quatro rodas, que era parte bicicleta, parte automvel. Ele batizou o
veculo de "quadriciclo" ou de "carruagem sem cavalos".
Nos anos que se seguiram, aperfeioou sua carruagem sem
cavalos e, em 1903, achou que j havia desenvolvido um veculo comercializvel. Com apenas 28 mil dlares, Ford fundou a Henry
Ford Company.
A empresa foi um sucesso ele fazia propaganda dela correndo com seu carro; ele mesmo conduziu um modelo " 9 9 9 " na
quebra de um recorde mundial, percorrendo uma milha (1.600 metros) em 39,4 segundos, e comeou quase que imediatamente a
sofrer represlias da Associao de Produtores de Automveis, que
alegaram que ele no poderia usar um motor a gasolina, que, de
acordo com a associao, havia sido patenteado em 1895. Ford tinha uma opinio diferente e afirmava que seu motor era diferente
do original. A contenda chegou aos tribunais e, em 1903, Ford perdeu. Mas em 1911 ele teve seu recurso deferido.
Em 1908, Ford comunicou ao mundo que produziria um carro
popular, e assim o fez. O Modelo T vendeu mais de 15 milhes de unidades e Ford conquistou metade do mercado mundial de automveis.
A essncia de seu sucesso no estava somente no carro, que
era bem produzido, mas no valor daquilo que seus consumidores
recebiam. Em 1 9 0 8 , o Modelo T custava 9 5 0 dlares, mas, por
causa das inovaes na linha de produo e da sua vontade de
pagar a seus empregados o dobro do que pagavam outros produtores, o que os encorajava a apresentar uma maior produtividade,
ele produziu em 1927 o Modelo T por 3 0 0 dlares. Para obter as
partes componentes de seus veculos, Ford comprou as empresas
dos fornecedores de matria-prima de que necessitava as minas,
florestas, fbricas de vidro e seringais , assim como os barcos e
trens que transportavam o material. Os lucros eram to grandes
que ele podia financiar essas aquisies com recursos prprios.

Apesar de o carro de l ord e as conquistas representadas pela


linha de produo terem auxiliado a eliminar o modo tradicional de
produo, assim como a maneira como as pessoas viviam, Ford
nunca deixou de apreciar as coisas tradicionais. Com o intuito de
preservar essas tradies, ele construiu a Greenfield Village, perto de
Detroit, onde procurava reproduzir as coisas do jeito que eram
q uando criana. E sua admirao por Thomas Alva Edison (uma vez
Ford escreveu em um de seus cadernos: "Deus precisava de Edison")
se tornou explcita na rplica do Menlo Park laboratrios onde
Edison trabalhara em Nova Jersey , construda em Greenfield Village. Ford trabalhara com Edison e o considerava seu mentor. No
incio de tudo, quando Ford ainda trabalhava em seu motor a gasolina, Edison o encorajara a continuar, em vez de se envolver com sistemas a vapor ou outro tipo de combustvel.
;

Na dcada de 1930, a fortuna da Henry Ford Company entrou


em declnio. O sucessor do Modelo T, o Modelo A, no apresentava
bons nmeros de vendas, e no decorrer da dcada a linha no grfico
das vendas da empresa continuou caindo. Mas, quando a Segunda
Guerra Mundial eclodiu, a demanda por milhares de novos veculos
impulsionou novamente a empresa de Ford.
Ford era um homem duro, mas a maior tristeza de sua vida,
aquela da qual jamais pde se recuperar, foi a morte de seu filho,
Edsel, vtima de cncer, em 1943. Foi dito que o corao de Ford se
foi com o filho, no s para os negcios, mas tambm para a prpria
vida. Dois anos aps a morte de Edsel, Ford passou o comando (ou o
volante) de sua companhia para seu neto, Henry Ford II. Ele morreu
quatro anos depois da morte de Edsel, e, em seu testamento, sua
parte nas aes da empresa foi destinada Fundao Ford, tornando-a uma das principais organizaes filantrpicas do mundo.

Ho. B31.383.

PATENTED MAI 23,


0. & W. WEIGHT.
FLYING MACHINE.
n i n A I . U , oa.

tnuuma

1906.

l9

8 * I T - M I I T 1.

INVENTORS.

Qmtle WrjalitATTORNEY.

14
O AVIO*
Tabuletas e desenhos antigos esto repletos de imagens que lembram pssaros muitos incluindo figuras humanas emplumadas e
com asas capazes de subir e descer dos cus msticos. Desde o mais
remoto incio da humanidade, nosso maior desejo tem sido o
de nos elevarmos como os pssaros um smbolo de liberdade, de
graa e de mistrio. As tentativas mais antigas de vo baseavam-se
na imitao dos pssaros. Muitos daqueles que se arriscavam em
suas tentativas prendiam penas a seus braos e pernas e tentavam
corajosamente transformar o sonho em realidade. Os esforos
desses pioneiros, no entanto, geralmente se tornavam fracassos
e muitos morreram ou ficaram feridos ao pular de penhascos ou
outros lugares altos. Mas somente no incio do sculo X I X aquilo que alimentou a imaginao de Aristteles, Leonardo da Vinci
e Galileu pde ser trazido realidade por dois mecnicos de
bicicleta de Ohio. Os irmos Wright foram os atores principais
nessa histria, mas havia um elenco de coadjuvantes e um script
fascinante.
* A polmica a respeito da verdadeira paternidade do avio foi recentemente alimentada quando da comemorao dos 100 anos do primeiro vo dos irmos
Wright. Especialistas favorveis a esse ou quele pioneiro jamais chegaram a
um acordo e, acredita-se, jamais chegaro. A polmica em si antiga, e o prprio Santos Dumont se pronunciou a respeito, como podemos verificar em um
trecho de seu livro O Que Eu Vi, O Que Ns Veremos, publicado em 1918:
Eu no quero tirar em nada o mrito dos irmos Wright, por quem tenho a
maior admirao; mas inegvel que, s depois de ns, se apresentaram eles
com um aparelho superior aos nossos, dizendo que era cpia de um que tinham construdo antes dos nossos. Logo depois dos irmos Wright, aparece
Levavassor com o aeroplano "Antoinette", superior a tudo quanto, ento,
existia; Levavassor havia j 20 anos que trabalhava em resolver o problema
do vo; poderia, pois, dizer que o seu aparelho era cpia de outro construdo
muitos anos antes. Mas no o fez.

No sculo XIX, todos os fundamentos tericos para o v


i
pulsionado por motor j haviam sido levantados. Sir George Gayley,
um abastado filsofo, poltico e educador britnico, foi um pioneiro
ii.i pesquisa das estruturas das asas e da necessidade de um motor
leve. (iayley props que o projeto das asas precisaria incorporar espao para reboque e capacidade de decolar. Ele tambm postulou
que o ngulo no qual o ar passava pelas asas afetava a capacidade de
alamcnt.

O que diriam Edison, Graham Bell ou Marconi se, depois que apresentaram
em pblico a lmpada eltrica, o telefone e o telgrafo sem fios, um outro inventor se apresentasse com uma melhor lmpada eltrica, telefone ou aparelho de telefonia sem fios dizendo que os tinha construdo antes deles?!
A quem a humanidade deve a navegao area pelo mais pesado que o ar? As
experincias dos irmos Wright, feitas s escondidas (eles so os prprios a dizer que fizeram todo o possvel para que no transpirasse nada dos resultados
de suas experincias) e que estavam to ignoradas no mundo, que vemos todos qualificarem os meus 250 metros de "minuto memorvel na histria da
aviao", ou aos Farman, Bleriot e a mim que fizemos todas as nossas demonstraes diante de comisses cientficas e em plena luz do sol? (...)
O "Demoiselle" media 10 metros quadrados de superfcie de azas (sic); era 8
vezes menor que o 14-bis! Com ele, durante um ano, fiz vos todas as tardes e
fui, mesmo, em certa ocasio, visitar um amigo em seu Castelo. Como era um
aeroplano pequenino e transparente, deram-lhe o nome de "Libelule" ou
"Demoiselle". Este foi, de todos os meus aparelhos, o mais fcil de conduzir,
e o que conseguiu maior popularidade. (...)
Com ele obtive a "Carta de piloto " de monoplanos. Fiquei, pois, possuidor de
todas as cartas da Federao Aeronutica Internacional: Piloto de balo livre, piloto de dirigvel, piloto de biplano e piloto de monoplano.
Durante muitos anos, somente eu possua todas estas cartas, e no sei mesmo
se h j algum que as possua. Fui pois o nico homem a ter verdadeiramente
direito ao ttulo de Aeronauta, pois conduzia todos os aparelhos areos.
Para conseguir este resultado me foi necessrio no s inventar, mas tambm
experimentar, e nestas experincias tinha, durante dez anos, recebido os choques mais terrveis; sentia-me com os nervos cansados. Anunciei a meus amigos a inteno de pr fim minha carreira de aeronauta tive a aprovao
de todos. Tenho acompanhado, com o mais vivo interesse e admirao, o progresso fantstico da Aeronutica. Bleriot atravessa a Mancha e obtm um sucesso digno de sua audcia. Os circuitos europeus se multiplicam; primeiro,
de cidade a cidade; depois, percursos que abrangem vrias provncias; depois,
o "raid" de Frana Inglaterra; depois, o "tour" da Europa. (...)
O estado atual da aeronutica todos ns o conhecemos, basta abrir os olhos e
ler o que ela faz na Europa; e com enternecido contentamento que eu acompanho o domnio dos ares pelo homem: E meu sonho que se realiza. (N.T.)

"<) problema l o d o " , ele escreveu, "resume-se nesses limites


fazer com que uma superfcie suporte determinado peso pela apli(ao de potncia resistncia do ar." Ele tambm fez uma previso
que se mostrou impressionantemente correta, de que o mecanismo
de propulso deveria ser alimentado pela em suas palavras
"combusto repentina de ps ou fluidos inflamveis".
Cayley construiu em 1804 um pequeno planador baseado em
suas descobertas. Em 1809, ele lanou um modelo maior, apesar de
no tripulado. Ele continuou seus estudos e pouco depois construiu
outro planador, incorporando uma fuselagem "aerodinmica" a
uma estrutura de cauda mvel. Ele convenceu um garoto de uma
escola local a conduzir o aparelho num "vo" por alguns minutos e
em um declive, o que foi bem-sucedido.
Apesar de suas grandes inovaes, Cayley estava impedido de
obter maiores sucessos pelas limitaes tecnolgicas de seu tempo.
A nica fonte de propulso disponvel at ento o motor a vapor
mostrou-se inapropriada para fins aeronuticos. Tendo se disseminado ao longo do sculo X I X , os motores a vapor estavam revolucionando o projeto de embarcaes e tornando possvel o
desenvolvimento de ferrovias. Mas tanto barcos como locomotivas
no precisavam se distanciar da superfcie da Terra e voar. Os motores a vapor eram grandes e pesados pesados demais se pensarmos na potncia que ofereciam e necessitavam de uma grande
quantidade de madeira ou carvo como combustvel, alm da gua
para a obteno do vapor.
Os projetos de planadores desenvolvidos por Cayley, no entanto, no passaram despercebidos. Muitos estudaram e copiaram
seus esforos. De fato, os planadores ainda so muito utilizados hoje
e vm realizando vos com considervel distncia e tempo. Mas eles
so, assim como os bales de ar quente, dependentes das condies
meteorolgicas. E a ateno ento se voltou para a criao de um
propulsor para o planador. William Henson apresentou uma "carruagem area a vapor" com asas de 45,72 metros de envergadura e
motores de rotao. Em 1848, ele tentou alar vo com uma verso
reduzida de 6,10 metros de envergadura e um motor a vapor leve.
Esse prottipo de vanguarda se elevou do cho, mas o ainda pesado
motor a vapor o impediu de decolar, isso sem mencionar que planou
mais do que voou.

N o final ilo sculo XIX, ilois importantes pioneiros dfl aviao


fizeram progressos que os colocaram na vanguarda do v o . Otto
Lilienthal publicou um livro, amplamente difundido, e chamado
() Vo dos Pssaros como Base para a Aviao, que se baseava em
anos de pesquisa e observaes que fizera a respeito dos pssaros em
vo. Lilienthal conduziu uma srie de experimentos com planadores
que construiu e incorporou um pequeno motor a gasolina em seu
projeto.-Ele morreu tragicamente, enquanto testava um avio em
1896. Sir Hiram Maxim construiu um biplano impulsionado a vapor
cm 1894. O projeto original ostentava um motor e hlices duplas e
chegou a se elevar, mas estava preso ao solo por cordas de segurana.
Apesar do incio promissor, Maxim parou inexplicavelmente de
trabalhar nesse projeto.
No alvorecer do sculo X X , a corrida para ser o "Primeiro a
Voar" ganhou novo impulso, e o novo sculo colocou os irmos
Wright no topo da lista dos ento chamados "aviadores". Orville
e Wilbur Wright eram filhos de um clrigo do Estado de Ohio. Os
rapazes tornaram-se apaixonados pela mecnica ainda jovens e inventaram um instrumento de impresso quando ainda adolescentes. Trabalharam numa grfica at 1892, quando abriram uma loja
de bicicletas em Dayton, Ohio. Os rapazes haviam recebido de
presente um dos brinquedos de elstico de Alphonse Penaud quando pequenos e mais tarde leram os relatrios de pesquisa elaborados
por Lilienthal. Eles acreditavam poder aprimorar o projeto de
Lilienthal e corrigir outros erros na teoria aeronutica ainda em
voga.
A principal inovao no projeto dos irmos foi o "controle de
leme", o arqueamento da superfcie das asas feitas por cabos que
permitiriam que a aeronave permanecesse em equilbrio enquanto
fazia curvas. Os Wright haviam observado como os pssaros restabeleciam o equilbrio no vo angulando uma asa para baixo e outra
para cima. Realizando experimentos em caixas de papelo, conseguiram duplicar essa ao arqueando um lado e depois o outro
mudando a estrutura aerodinmica sem sacrificar a rigidez.
Muitos at hoje consideram os irmos Wright experimentadores "casuais" que tiveram sorte no lugar e na hora certos. E a mais
pura verdade. Eles construram o primeiro tnel de vento em sua oficina em Dayton e testaram meticulosamente padres de fuselagem

c dc configurao de a s a s . Monoplanos, biplanos e at mesmo triplanos foram cuidadosamente testados. Alm disso, quando no conseguiram obter um motor a gasolina que obedecesse a suas especificaes, construram seu prprio motor.
Em 1900, os Wright estavam preparados para colocar suas
pesquisas em prtica. Eles construram um planador no motorizado incorporando o projeto de "arqueamento de asa". Ento se dirigiram para Kitty Hawk, na Carolina do Norte, local escolhido por
causa de suas brisas constantes e praia deserta.
Aps uma srie de vos promissores, eles retornaram para
Dayton, onde continuaram projetando planadores em 1901 e 1902.
Em 1903, estavam preparados para instalar o motor e se tornarem
os "primeiros a voar".
Os irmos Wright retornaram a Kitty Hawk e escolheram o dia
14 de dezembro para a primeira tentativa. Seu primeiro avio
The Flyer era um biplano completo, com suportes e corpo cobertos com lona; possua uma envergadura de asa de 12,19 metros e
pesava 365,14 quilos. Eles haviam projetado sob medida um motor
de quatro cilindros em linha, similar ao dos automveis, com 13
cavalos de potncia e pesando 81,65 quilos. O The Flyer tambm
possua hlices duplas movidas por engrenagens e correntes semelhantes s de uma bicicleta.
Aps vencer no cara ou coroa, Wilbur teve o privilgio na
tentativa da primeira decolagem. O avio, no entanto, rapidamente cambaleou aps alar vo e fez uma aterrissagem forada na
praia. Apesar de Wilbur no ter se ferido, a aeronave ficou avariada e a nova tentativa de vo foi programada para o dia 17 de dezembro.
O dia 17 de dezembro de 1903 foi uma das grandes datas na
histria do sculo X X . Com Orville no comando, o The Flyer
decolou elegantemente e voou impulsionado por seu motor por 12
segundos, cobrindo a distncia de 36,58 metros. "Uma mquina
carregando um homem se elevou do cho com seus prprios
recursos e ficou em pleno vo", Orville anunciou ao mundo, "e se
manteve voando sem reduo de velocidade e aterrissou em um
ponto mais alto do que de onde partira."
Na presena de fotgrafos e da imprensa, eles realizaram mais
trs vos naquele dia, e o ltimo deles durou quase um minuto e

percorreu 260 metros, Em l >()5, Wilbur voou por mais de meia


hora, percorrendo 38 quilmetros em uma rota circular.
O mundo homenageou os irmos, que foram condecorados
com um grande nmero de medalhas e prmios, mas Wilbur
contraiu febre tifide e morreu em 1912. Orville viveu at 1948,
tempo suficiente para ver o The Flyer mudar o sculo X X e renovar
o n o s s o conceito de mundo.
l

15
O ARADO
O arado um instrumento muito simples, mas certamente merece
um lugar de destaque neste livro. Ele se destaca pela velocidade e
eficincia em abrir sulcos na terra de modo que a semente possa ser
lanada e a lavoura cultivada. Se o arado fosse desconhecido nos
dias de hoje, alimentar os bilhes de habitantes do mundo seria urna
tarefa muito mais difcil. Na verdade, em alguns pases seria uma tarefa impossvel.
O incio da sua utilizao foi bastante tmido, provavelmente
apenas um homem arrastando uma vara pelo cho de modo a abrir
um sulco ou ranhura no solo para a semente. Foi ento que a "relha"
ou "arado de ranhura" foi inventada, aparecendo primeiro conforme escavaes arqueolgicas indicam ao sul da Mesopotmia e
remontando ao ano 4 5 0 0 a.C. Era apenas um instrumento feito de
uma nica vara com uma extremidade pontiaguda chamada "relha"
que podia ser arrastada pelo solo e produzia um sulco. Os primeiros
aparelhos eram, a princpio, arrastados por homens, mas, posteriormente, um ou dois bois que, descobriu-se, eram capazes de trabalhar o dia inteiro sem se cansar passaram a ser utilizados.
Os arados de madeira podiam trabalhar em solo arenoso,
como o encontrado na Mesopotmia e no Egito, com um clima
ameno e seco, mas deixavam de ser eficientes em pases onde o solo
era pesado e mido. Por isso, o uso de animais como bois e vacas
tornou-se essencial.
O grande desenvolvimento do arado ocorreu na China, um
pas distante dos outros e de grande inventividade. Os chineses
tambm eram bastante discretos em relao ao seu mundo e s suas
invenes; portanto, o mundo ocidental no tinha conhecimento de coisas que os chineses j sabiam por volta de 3 0 0 0 a . C , tais
como o fato de que rochas pontiagudas podiam ser utilizadas como
"relhas de arado" e eram mais eficientes que as de madeira. J que as

&4

^rLis~~

Jj,jfwm,f0*#f'

Dcsenho do projeto de patente do arado, 1862, por French e


Foucher. Escritrio de Registro de Patentes dos Estados Unidos

rochas ciam mais p e s a d a s q u e a madeira, os chineses tambm


haviam descoberto que o arado podia abrir sulcos mais profundos
mesmo num solo mais duro.
Posteriormente, os chineses desenvolveram uma relha de ferro
por volta de 600 a . C , pelo menos 500 anos antes do Ocidente! A
relha de ferro era evidentemente superior. Em primeiro lugar, ela
poderia ser moldada em um formato mais eficiente e, em segundo,
era mais rpida que as de madeira ou pedra.
Os chineses, na verdade, desenvolveram dois tipos de relha de
arado. Uma totalmente confeccionada em ferro e outra somente
com a parte de ferro presa madeira. Devido a seu peso, o modelo
totalmente de ferro no era to fcil de usar quanto o outro, no qual
a parte de ferro estava presa a uma estrutura de madeira.
Os chineses tambm desenvolveram a fabricao de um tipo de
ferro mais forte, essencialmente atravs da mistura do ferro fundido
com minerais que o tornavam mais resistente e menos quebradio.
Anteriormente, quando o ferro era apenas derretido e entornado
em uma forma, o ferro fundido, resultante desse processo, poderia
bater em uma pedra e se partir.
Um outro problema era que, medida que o arado abria o
sulco na terra, esta poderia cair novamente no sulco, exigindo que o
fazendeiro posteriormente a removesse. Para solucionarem esse
problema, os chineses desenvolveram a aiveca, que consistia numa
placa de metal curvada que retirava a terra arada do sulco.
Outras inovaes foram implementadas para fazer com que o
arado pudesse ser ajustado a diferentes profundidades de sulco,
uma bno para quem necessitava arar diferentes tipos de solo.
Diversos pases, principalmente europeus, tomaram conhecimento do aprimoramento que os chineses fizeram no arado somente no sculo XVII, quando a China abriu seus portos ao comrcio.
Comerciantes holandeses levaram as informaes a respeito do
arado para a Europa. A prova disso que o arado padro usado no
Norte da Europa no sculo XVIII era chamado de "Rotherham", o
nome do local onde era produzido, em Yorkshire, na Inglaterra, e
sua origem era a Holanda. O arado todo em ferro foi introduzido na
Europa no fim do sculo XVIII. Os desenvolvimentos que se
seguiram incluam arados com partes substituveis e que podiam ser

equipados com lminas mais adequadas a determinados tipos de


>lo.
At cerca de 1850, a terra era lavrada com o auxlio de bois e
cavalos. Mas os arados movidos a vapor entraram em cena. Naquela
poca, eles eram to caros que a maioria pertencia a empreiteiros
itinerantes. As vantagens eram enormes. Enquanto os animais podiam puxar um arado com vrias relhas num solo macio, a verso
movida a vapor podia fazer o mesmo num solo duro e arar quase
cinco hectares em um nico dia.
Por volta do fim do sculo X I X , os arados individuais mveis,
movidos a vapor, haviam evoludo e tudo o que os agricultores
tinham que fazer era operar a mquina que levava um arado atrs de
si. O sculo X X assistiu introduo do motor de combusto interna, e os arados mecnicos foram equipados com ele em substituio
ao obsoleto motor a vapor.
S(

Neurocirurgio Charles Wilson.

Photofest

16
OS C U L O S
Parece claro sem nenhum trocadilho que quase at o tempo de
Cristo os culos ainda no haviam sido inventados. Na realidade, se
um proeminente romano tivesse baixa acuidade visual e precisasse
ler, seria necessrio que um de seus escravos lesse para ele.
Um utenslio muito semelhante a uma lente de aumento e feito
de cristais de rocha polidos com 3,81 centmetros de dimetro foi
descoberto por arquelogos prximo cidade de Nnive, na Assria.
E o comedigrafo Aristfanes faz referncia a uma lente semelhante
que seria usada com os raios do sol para abrir buracos em pergaminhos e derreter a cera que revestia as tabuletas utilizadas para a
escrita.

Aquilo que era conhecido como "pedra de leitura" e q u e c hamaramos de lente de aumento foi desenvolvido por volta do ano
1000 de nossa era. Ao que parece, os venezianos aprenderam como
produzir tal lente, que era colocada diretamente sobre o texto a ser
lido, ampliando o tamanho das letras. Em textos antigos, foram en(< nitradas referncias de monges com presbiopia que utilizavam tais
lentes para ler. Em um dado momento, os venezianos tiraram as
lentes de cima do papel, forma como eram utilizadas, e as colocaram
em armaes que podiam ficar em frente aos olhos.
Os primeiros culos, ao que parece, foram inventados entre
1268 e 1289. A referncia de 1268 aos culos vem do cientista Roger
Bacon. Ele escreveu em sua enciclopdica Opus majus que podia examinar "letras e objetos minsculos atravs de um cristal, vidro ou
outro objeto transparente" de tal modo que elas eram ampliadas.
Knto, em 1269, num ensaio intitulado "Tarite de con uite de la famile", um homem chamado Sandra di Popozo escreveu: "Estou to
debilitado pela idade que, sem esses vidros chamados culos, eu no
seria mais capaz de ler ou escrever. Este instrumento foi inventado recentemente para o bem das pobres pessoas cuja viso ficou fraca."
Infelizmente, o nome do homem que inventou os culos no foi
mencionado, mas h uma referncia a ele em um sermo proferido
por um monge em Pisa, em 1306: "No faz vinte anos", ele diz, "que
a arte de confeccionar culos, uma das mais teis artes da Terra, foi
descoberta. Eu mesmo vi e conversei com o homem que primeiro
os fez."
Os primeiros culos utilizavam lentes de quartzo por uma razo muito simples: o vidro ainda no havia sido inventado.
Surpreendentemente, o problema mais comum que os culos
tiveram aps sua inveno na realidade, um problema que incomodou por cerca de 350 anos foi como coloc-los no rosto. Os
culos apiam-se sobre o nariz e em ganchos por trs das orelhas,
mas as medidas do corpo humano variam de tamanho, formato e na
habilidade de apoi-los. Alm disso, as lentes devem se posicionar
perpendicularmente ao eixo visual, mas isso somente possvel
quando os olhos esto posicionados em uma direo.
Uma variedade de armaes foi criada para colocar as lentes, e,
em 1730, um oculista londrino chamado Edward Scarlett aperfeioou peas laterais rgidas que se prendiam atrs das orelhas.

Houve outros aprimoramentos, incluindo o uso de lentes coloridas, porque alguns inventores tinham a impresso de que o vidro comum permitia que uma quantidade excessiva de luz passasse
por ele. Portanto, muitas lentes eram amarelas, verdes, azuis ou
turquesa.
Culturas diferentes apresentavam atitudes distintas quanto ao
uso de culos. Por exemplo, franceses e ingleses usavam culos em
segredo, enquanto na Espanha a atitude era completamente diversa: a sociedade espanhola entendia que o uso de culos fazia com
que a pessoa aparentasse ter maior importncia e dignidade.
Na Amrica, o custo era a principal preocupao de quem precisava usar culos. Embora tivessem sido criados para todos, o preo
colossal, para a poca, de 200 dlares, o equivalente a milhares de
dlares hoje, tornava-os inacessveis para a maioria da populao.
Apesar de Benjamin Franklin ser reconhecido por muitos de
seus feitos, o papel que ele desempenhou no desenvolvimento dos
culos no muito conhecido. Ele foi o inventor dos culos bifocais, em que parte da lente usada para perto e outra para longe.
Franklin os teria inventado porque achava o uso de dois pares de
culos muito desconfortvel. Como ele relata,
Eu... antigamente possua dois pares de culos, que substitua ocasionalmente,
pois, quando viajo, costumo ler e com
freqncia queria observar os mineradores. Como achava a
troca dos culos problemtica e nem sempre rpida o suficiente, cortei as lentes dos culos ao meio e coloquei uma metade em cada um dos aros da armao. Desse modo, como
utilizo os dois culos simultaneamente,
s tenho que movimentar meus olhos para cima ou para baixo se o que quiser
observar estiver longe ou perto, com as lentes
apropriadas
sempre prontas.
Havia alguns problemas com os bifocais, como a falta de
nitidez na regio onde as duas lentes eram unidas, mas, posteriormente, se tornou possvel fazer as lentes com uma nica pea de
vidro.

chamado John Hershel as props. Assim como multai outras


invenes, a necessidade foi a causa do seu surgimento. Aconteceu
que, no final do sculo X I X , um homem cujas plpebras haviam
sido destrudas por um cncer teve as lentes de contato inventadas
por F. E. Muller um alemo que fazia olhos de vidro colocadas sobre seus olhos. As lentes resistiram at o dia em que o
homem morreu, 20 anos mais tarde.
As primeiras lentes de contato eram grandes e relativamente
desconfortveis, mas, medida que o tempo passava e os materiais
eram aprimorados, ficavam mais finas, menores, mais confortveis
e, obviamente, mais populares. Por volta de 1964, mais de seis milhes de pessoas estavam utilizando lentes, 6 5 % mulheres.
A capacidade da humanidade em enxergar melhor tem um
valor inestimvel. Apenas tente imaginar quais outras invenes e
avanos da cincia no teriam surgido sem eles. Os culos foram
uma inveno simples. Na verdade, assim como a roda.

17
O REATOR ATMICO
A energia atmica , sem sombra de dvida, a maior de todas as
energias que os seres humanos foram capazes de controlar, e Enrico
Fermi e seu companheiro Leo Szilard foram responsveis por esse
feito ao inventar um reator atmico ou nuclear.
O feito deles foi controlar a energia liberada pelo urnio bombardeado por nutrons numa reao em cadeia. Eles obtiveram o
registro da patente em 1955, mas os direitos foram cedidos ao governo dos Estados Unidos, para o qual Fermi e Szilard haviam
trabalhado durante a Segunda Guerra Mundial desenvolvendo a
bomba atmica.
Fermi nasceu em Roma, Itlia, em 29 de setembro de 1 9 0 1 . Ele
sempre demonstrou interesse pela matemtica e pela fsica, e, quando ficou mais velho, teve um engenheiro como mentor. Ele se
tornou to conhecedor dessas matrias que, em 1918, recebeu uma
bolsa para estudar na Scuola Normale Superiore da Universidade de
Pisa. Fermi se formou magna cum laude (com grande louvor) quatro
anos mais tarde, com um doutorado em fsica. Ele se tornou professor universitrio em Roma e especializou-se em fsica atmica,
especificamente na criao de istopos artificiais pelo bombardeamento de nutrons. Seu trabalho nessa rea foi to significativo
que, em 1938, ele foi laureado com o Prmio Nobel de Fsica.
Foi durante esse perodo que Fermi comeou a sofrer por causa
de seu antifascismo e tambm pelo fato de sua esposa ser judia.
Fermi aproveitou a ocasio. Indo a Estocolmo, acompanhado de sua
esposa, para receber o Prmio Nobel, ele nunca mais retornou, assumindo o posto que havia sido oferecido pela Universidade de
Colmbia, em Nova York, de professor de fsica.
Foi em Columbia que Fermi formou uma equipe juntamente
com Szilard e um estudante de graduao e pesquisador chamado
Walter Zinn com o intuito de realizar experincias em fisso nuclear.

My 17, 1955
m d Dto. 19,

1944

E PERMI ETAL

mrmmc

2,708,656

reactor
87 Sht-Sht 7

. -wh

mai

() grupo concluiu que .1 quantidade de nutrons liberados durante o


processo era suficiente para causar uma reao em cadeia, ou seja,
uma liberao de energia.
Verificou-se ento que a descoberta poderia ter aplicao
militar, e, em maro de 1939, foi determinado que Fermi iria discutir o fenmeno com a marinha dos Estados Unidos. Apesar de a
marinha ter ficado intrigada com o que Fermi tinha dito, nada ficou
acertado depois.
Poucos meses mais tarde, Szilard explicou a Albert Einstein o
tipo de trabalho investigativo que a equipe estava fazendo, e Einstein, que possua uma enorme influncia no meio poltico, relatou
as descobertas ao presidente Franklin D. Roosevelt, que considerou
o projeto de extrema importncia e fez com que outros cientistas se
envolvessem nos trabalhos. No final de 1940, a Universidade de
Colmbia recebeu uma verba de 40 mil dlares para explorar a idia
com maior profundidade e criar as condies necessrias para uma
fisso nuclear controlada, e os trabalhos foram desenvolvidos por
uma equipe coordenada por Fermi.
O trabalho da equipe de Fermi, por sua vez, era monitorado
por uma outra de cientistas da Universidade de Princeton. Os trabalhos foram aprovados e, um ano aps o incio das hostilidades entre
os Estados Unidos e as potncias do Eixo, as equipes se uniram num
tipo de equipe superinvestigativa em Chicago.
No dia 2 de dezembro de 1942, o grupo estava preparado para
uma experincia significativa que foi conduzida numa quadra de
squash, embaixo das arquibancadas, em Stagg Field, na Universidade de Chicago, e foi a primeira tentativa de se controlar uma reao em cadeia numa fisso nuclear.
A experincia foi um sucesso.
O trabalho continuou a passo acelerado pelos dois anos seguintes. Ento, em agosto de 1944, a operao teve que ser transferida
para Los Alamos, no Novo Mxico, onde um novo laboratrio, coordenado por J . Robert Oppenheimer, havia sido construdo. Fermi se
tornou chefe do departamento de fsica. No havia nenhuma dvida
sobre qual o objetivo do laboratrio: construir uma bomba atmica.
A equipe precisou de outro ano alm de dois bilhes de
dlares , com a guerra ainda em andamento, para tentar criar a
bomba. Eles conseguiram no dia 16 de julho de 1945, s 5h30min,

numa rea isolada tia l'asc Area de Alamogordo, 190 quilmetros a


sudeste de Albuquerque, no Novo Mxico; o evento foi testemunhado exclusivamente por cientistas e militares.
Foi um sucesso e a equipe no perdeu tempo na fabricao de
bombas atmicas para serem utilizadas na guerra, o que ocorreu
apenas trs semanas mais tarde. No dia 6 de agosto de 1945, a
primeira bomba destruiu Nagasaki, e, alguns dias depois, a segunda
b o m b a foi lanada em Hiroxima.

Atol de Bikini, 24 de julho de 1946.

Pbotofest

18
A BOMBA ATMICA
A inveno da bomba atmica foi um divisor de guas para a humanidade. Aps lanar duas delas sobre as cidades japonesas de
Nagasaki e Hiroxima, em agosto de 1945, os Estados Unidos encerraram abruptamente a Segunda Guerra Mundial e iniciaram um perodo indito de prosperidade e paz.
Muitos acreditam que o preo que a humanidade est pagando
por essa inveno exorbitante. E inclui um cenrio aterrorizante.
Agora sabemos que a bomba atmica pode ser um instrumento de
destruio da humanidade, e este conhecimento tem influenciado as

I 'lincas tios legisladores, governos e a psique dos indivdui >s ao l o n g o


do perodo que se iniciou na Guerra Fria at hoje.
No princpio, a Amrica parecia estar determinada a permanecer isolada da guerra que havia comeado na Europa, enquanto a
Alemanha avanava sobre vrios pases. Mas ento houve o "ataquesmpresa" japons em Pearl Harbor, no dia 7 de dezembro de 1941,
e, antes que os Estados Unidos pudessem se mobilizar, grande parte
do Sudeste da sia havia sucumbido ao Japo. Mas, como comentou
um general japons, "temo que tenhamos despertado um tigre adormecido". Lentamente, a Amrica retomou o territorio ocupado
pelos japoneses no Pacfico e impediu o avano do Japo. Mas a
Amrica acreditava que a ameaa real e crescente era a Alemanha.

Mas essa era urna guerra total, uma luta at o fim, e os pases,
incluindo os Estados Unidos, usariam o que pudessem para vencer.
Sob a orientao do presidente Franklin D. Roosevelt, num esforo
conjunto ultra-secreto entre os Estados Unidos e o Reino Unido, comeou-se a construir a bomba atmica. Coordenada pelo general
Leslie R. Groves em reas isoladas, como Los Alamos, no Novo
Mxico, o programa era conhecido apenas por um nmero restrito
de cientistas e polticos. Na verdade, o presidente Harry Truman
apenas ficou sabendo do projeto, batizado de "Projeto Manhattan",
por intermdio do secretrio de Guerra Henry Stimson, no dia 25
de abril de 1945, depois de se tornar presidente e no durante o
perodo em que foi vice-presidente.
A Amrica sabia que estava enfrentando inimigos fanticos. De
fato, quando de uma invaso americana, descobriu-se que o Japo
havia treinado centenas de crianas, com dinamite atada ao corpo,
para se atirarem debaixo dos tanques americanos. Homens-bomba
haviam sido utilizados ao longo da guerra e continuariam sendo
usados. Era uma situao real.
No havia como garantir que o Projeto Manhattan seria bemsucedido. Havia uma srie de problemas gerenciais e dificuldades
tcnicas, e os especialistas sabiam que a criao da bomba se baseava
numa teoria que no havia sido completamente comprovada.
Na realidade, por volta do incio de 1945, dois bilhes de
dlares haviam sido gastos no projeto, e at o ltimo momento havia
dvidas sobre qual seria o melhor mtodo de detonao. Alm disso, enquanto a bomba estava sendo construda, havia uma presso

ionsiclcrvcl no somente cm manter a segurana, mas tambm em


n i . i deixar que o mundo soubesse da bomba.
O elemento-chave para que a bomba fosse feita foi a criao do
plutonio, que no existe na natureza, mas como o urnio (que existe
na natureza), quando submetido ao estmulo correto, pode produzir
uma reao em cadeia. Essa reao descontrolada, que faz com que a
bomba "funcione", chamada fisso e havia sido investigada e
tornada compreensvel graas s pesquisas de um fsico chamado
Niels Bohr.
A fisso ocorre quando o ncleo (a parte central do tomo)
dividido em duas partes. A natureza dos tomos previsvel e confivel para esse processo, e, uma vez que um neutrn rompesse um
tomo de urnio, os fragmentos liberariam outros nutrons que
romperiam outros tomos, e assim sucessivamente.
Essa reao em cadeia dura apenas milionsimos de segundo e
a quantidade de energia liberada durante a reao de vrias centenas de milhes de volts. Durante a fisso, grande quantidade de
calor e radiao liberada e a radiao produzida chamada
radiao gama, a forma mais letal conhecida pelo homem.
A primeira bomba atmica foi detonada no deserto do Novo
Mxico e se chamava Trinity. A bomba foi colocada num gigantesco receptculo de ao chamado Jumbo, que possua seis metros de
comprimento e pesava 200 toneladas. A bomba que foi lanada em
Nagasaki se chamava Fat Man, apesar de ser muito menor que a
Trinity. Ela consistia numa esfera oca de plutnio envolvida por
camadas de explosivos de ao lenta e rpida.
Os detonadores acionaram as cargas explosivas, que produziram uma onda de choque simtrica que fez com que a esfera entrasse em colapso, "detonando" o plutnio e resultando numa
exploso nuclear. A chave para a detonao foram os explosivos,
que queimavam em ritmos diferentes. Desse modo, as ondas de
choque atingiriam a esfera de uma maneira semelhante de uma
lente focando raios de luz.
A bomba que foi lanada em Hiroxima continha duas massas
suberticas de urnio (uma reao nuclear ocorre quando o urnio
atinge a "massa crtica"). Ao atingir o ponto zero, uma massa de
urnio foi disparada em direo outra para desencadear a exploso.

A n o s m a i s tarde, m u i t o s soldados americanos que participa


iam do bombardeio disseram ter repensado sobre a devastao que
e s s a s bombas haviam causado, mas, ao olharem para trs, outros
disseram que fariam tudo de novo se fossem chamados, j que os japoneses no deram outra opo.

19
COMPUTADOR
COLOSSUS

Muitas pessoas no sabem quem foi Alan Mathison Turing e nem o


quanto foi profunda a influncia que ele teve em nossas vidas.
Turing foi um exmio matemtico e cientista, um pioneiro na
cincia da computao. Muitos historiadores militares dizem que
seu trabalho em decifrar a mquina de cdigos chamada Enigma
(que era um tipo de computador), usada pelos alemes durante a
Segunda Guerra Mundial, diminuiu o conflito em dois ou trs anos,
salvou vidas talvez milhes e evitou muitos outros massacres.
O historiador Sir Harry Hinsley, que trabalhou durante a guerra interpretando mensagens navais que lhe eram enviadas por Turing,
especula que, se a Enigma no tivesse sido decifrada, a invaso da
Europa no ocorreria antes de 1946 ou 1947, em vez de 6 de junho
de 1944. Alm disso, depois de julho de 1945, as bombas atmicas
americanas estavam sendo produzidas ao ritmo de uma por ms e
estariam disponveis para varrer do mapa cidades ou bases de
submarino alems e contaminando essas reas. Uma guerra prolongada tambm poderia significar uma guerra de guerrilha pelo
fato de encurralar as foras alems nas colinas. Especula-se at
mesmo que a Alemanha j teria tipo tempo de aperfeioar as bombas V2, que eram um tipo de mssil cujo alvo era a Gr-Bretanha
e poderiam posteriormente transportar cargas qumicas ou biolgicas. Se a invaso tivesse ocorrido em 1946 ou 1947, teria a Unio
Sovitica permitido que a Alemanha se rendesse Amrica? Se a
rendio no tivesse ocorrido, quais teriam sido as implicaes polticas?
Todas essas suposies no aconteceram, em grande parte, por
causa de Turing. Ele poderia ter sido festejado, talvez adorado e

reverenciado, at mesmo poderiam ter erguido 11111,1 esttua em sua


homenagem no centro de Londres. Mas, em vez disso, no dia 9 de
junho de 1954, aos 42 anos, amargurado e com a mente perturbada
devido a uma legislao que restringia direitos aos homossexuais,
borrifou cianureto de potssio em uma ma e a comeu, acabando
Com sua vida. E com ele morreram, obviamente, todo o seu ideal e
tudo que ele ainda poderia ter proporcionado humanidade.
Turing nasceu em Londres, no dia 23 de junho de 1912, e seu
gnio cientfico e interesse por tudo que fosse relacionado s cenla ias emergiu cedo, apesar de demonstrar pouco interesse por histria, ingls, latim e matrias afins. Em 1931, entrou no King's
(iollege, da Universidade de Cambridge, onde se dedicou ao estudo
da matemtica e desenvolveu um interesse permanente em recriar o
trabalho de outros cientistas.
Num determinado momento, comeou a desenvolver uma
espcie de computador digital, que recebeu o nome de "Mquina de
Turing". A mquina lia uma srie de uns e zeros de uma fita, que
descrevia a tarefa que deveria ser executada. O ponto-chave era
instruir o computador apropriadamente, e este executaria uma ou
mais tarefas. Ele acreditava que um "algoritmo" poderia ser desenvolvido de modo a resolver qualquer problema. A nica parte difcil
era dividir o problema em estgios que o computador pudesse
acompanhar.
Na dcada de 1950, havia computadores, mas a maioria deles
tinha sido projetada para executar uma nica tarefa. Na poca, a
concepo de algoritmo de Turing era considerada mais estranha do
que revolucionria. Hoje, no entanto, o que ele descreveu exatamente o que os programadores fazem.
Durante a dcada de 1920, os alemes criaram a mquina de
cdigos Enigma, fato que fez com que acreditassem que suas mensagens militares codificadas e outras operaes secretas fossem impossveis de decodificar. Era uma hiptese aceitvel. A mquina,
que lembrava muito a de escrever, era capaz de efetuar milhes de
clculos em milissegundos, e os cdigos secretos que os controlavam eram alterados no incio de cada dia.
No comeo dos anos 1930, no entanto, matemticos poloneses haviam criado uma mquina e comearam a tentar decodificar
a Enigma, j que sentiam que um dia a Polnia seria invadida pela

Alemanha, c a decodifil ao da mquina alem poderia ser de grande serventia. Turim; partiu desse ponto.
Ele coordenava uma equipe de cientistas e especialistas em
matemtica que se reuniam em Bletchley Park, nos arredores de
Londres, cujo objetivo principal era tentar decodificar a Enigma.
Para atingir esse objetivo, a equipe desenvolveu um computador
talvez o primeiro da Histria chamado Colossus. Ele operava
com 1.500 vlvulas e trabalhava 24 horas por dia. A medida que o
tempo ia passando, novos modelos foram instalados, e, apesar de
ser um segredo at hoje, especialistas acreditam que 10 Colossus
chegaram a ser construdos. De qualquer maneira, o fato de o
Colossus ter auxiliado a decodificar a Enigma foi a brecha nas linhas
inimigas que imediatamente se tornou o segredo mais bem guardado da Segunda Guerra Mundial. Em termos prticos, isso significou que os Aliados sabiam exatamente o que os alemes planejavam
fazer antes que eles o fizessem, uma vantagem militar incalculvel.
De que modo incalculvel? O fato de os cdigos terem sido desvendados auxiliou os Aliados a decidirem onde ocorreria a invaso do
Dia D e a enganarem Adolf Hitler durante a manobra.
Nada era mais importante. Num determinado momento, o
pessoal de Bletchley Park alertou o primeiro-ministro Winston
Churchill sobre o iminente bombardeio cidade de Coventry, mas
ele preferiu deixar que o bombardeio ocorresse, apesar de toda a
destruio e mortes, a ter que evacuar a cidade e permitir que os
alemes deduzissem como os britnicos ficariam sabendo do ataque. (Ao longo da guerra, os britnicos fizeram uso de um intrincado sistema de contra-espionagem e vigilncia para fazer com que
os alemes no desconfiassem de nada.)
Entretanto, numa outra ocasio, surgiu uma crise de grandes
propores. Os alemes comearam a usar uma variao da Enigma
para orientar seus submarinos, a qual utilizava um sistema de cdigos completamente diferente. Tudo que Turing e seus colegas
sabiam havia se tornado completamente intil; daquele momento
em diante, eles no poderiam informar mais nada nem prevenir
ningum.

colegas nada podiam fazer, exceto tentar, freneticamente, decifrar o


novo cdigo.
E finalmente, no cenrio mais dramtico que se possa imaginar, a resposta foi dada pelo prprio Turing, desesperado, sozinho
num dos bangals em Bletchley, e trabalhando at a exausto. Sua
mente brilhante finalmente decifrou o cdigo e a frota pde finalmente ser alertada do perigo.
Depois da guerra, Turing trabalhou numa srie de mquinas
que suplantariam a inteligncia humana. Na verdade, acreditava
que a mquina poderia ser desenvolvida de modo a imitar a inteligncia humana, e muitos acreditavam que sua inspirao era a
perda de um grande amor na juventude. Turing estava literalmente
tentando trazer seu amor de volta vida. Ele tambm escreveu um
trabalho cientfico em 1950 contendo o que hoje conhecido como
"Teste de Turing", que avalia a inteligncia de uma mquina, um
i c s t c considerado padro para se avaliar a inteligncia mecnica
mesmo nos dias atuais.
Durante a guerra, a homossexualidade de Turing no era um
problema, mas, aps 1948, ela, de um modo geral, passou a ser
vista com menosprezo medida que o cenrio poltico e emocional
mudava com o advento da Guerra Fria e a aliana da Gr-Bretanha
com os Estados Unidos. De qualquer maneira, a mquina que ele
ajudou a construir permanece como uma das maiores invenes de
todos os tempos.

Vaso sanitrio americano moderno. American

Standard

O VASO S A N I T A R I O
O vaso sanitrio um elemento crucial na histria do avano da
sade humana. Apesar de a maioria das culturas considerar um tabu
falar das funes corpreas, ao longo da maior parte da Histria a
falta de higiene no que diz respeito aos excrementos representou
um risco enorme para a humanidade. Em outras palavras, as prticas sanitrias de remoo de dejetos sempre foram uma necessidade. O vaso sanitrio foi uma resposta a elas.
Assim como ocorreu em muitas outras invenes, a histria do
vaso sanitrio est repleta de retrocessos e atrasos. Culturas diferentes fizeram avanos durante certos perodos e recuaram em outros.

por exemplo, que havia vasos sanitrios conectados a


escoadouros feitos de tijolos de argila na ndia numa poca to
remota quanto 2500 a.C. Mesmo assim, durante a Idade Mdia,
de 500 a 1500 d.C, as pessoas esvaziavam baldes e penicos cheios de
excrementos pelas janelas. Fossas a cu aberto eram comuns, as doenas se alastravam rapidamente e as pessoas literalmente morriam nas
ruas. A situao na Europa seguiu um padro surpreendentemente
comum na histria da humanidade.
S a b e se,

Antes de terem os banheiros dentro de casa, as pessoas tinham


que se livrar dos dejetos de outra forma: enterrando-os nos bosques,
atirando-os pelas janelas nos esgotos a cu aberto, jogando-os nas
correntezas dos rios ou usando penicos que precisavam ser limpos
diariamente.
As atitudes e hbitos pblicos tambm foram importantes para
dar forma ao atual vaso sanitrio. Apesar de um nmero diminuto
de pessoas ter tido ao longo do tempo a chance de utilizar vasos sanitrios em pequena escala (geralmente os ricos), somente a partir
do sculo XVI os governantes comearam a se preocupar com as
condies sanitrias. Acreditava-se que sujeira era igual desordem,
que, por sua vez, era ruim para a sociedade. Mesmo assim, as
pessoas continuaram a usar o lado de fora da casa para jogar os
dejetos. Apesar de leis terem sido promulgadas do sculo XVI em
diante, tornando obrigatria a instalao de um vaso sanitrio em
todas as casas e a construo de sanitrios pblicos, o progresso verdadeiro e permanente somente foi obtido a partir do sculo XVIII.
John Harrington inventou a privada com descarga em 1596
(um modelo muito semelhante aos vasos sanitrios modernos, mas a
gua ficava num tanque semelhante a um gabinete localizado acima
do vaso sanitrio), mas somente mais de 180 anos depois que o
modelo foi adotado em alta escala. Na poca, o banheiro estava
sendo introduzido nas casas, mas de uma maneira ainda rudimentar
se comparada aos padres atuais.
O mundo viu o desenvolvimento de privadas de terra e outras
com coletor. A privada de terra consistia num buraco no cho que
era coberto depois que o usurio fazia suas necessidades. A privada
com coletor possua uma cavidade mais profunda e com uma tampa para fechar o buraco, evitando o contato com os excrementos.

I las eram eficientes, mas, mesmo assim, necessitavam de limpeza


manual.
Um momento decisivo foi o ano de 1738, quando J . F. Brandel
apresentou uma privada adaptada com um tipo de vlvula de
descarga. Depois disso, Alexander Cummings aperfeioou essa criao e desenvolveu um vaso sanitrio de melhor qualidade em 1775.
O vaso desenvolvido por ele mantinha gua no fundo quando no
estava em uso, suprimindo assim os odores, e tambm podia retirar
dejetos da casa.
Mesmo assim, o mecanismo da vlvula e a quantidade de gua
a ser despejada pela descarga (a quantidade e a velocidade no deveriam variar a cada descarga) ainda precisavam de aperfeioamento.
Em 1777, Joseph Preser conseguiu obter as melhorias necessrias, e
mais tarde, em 1778, Joseph Bramah substituiu a vlvula de registro
por uma de manivela. A tecnologia da descarga de gua (usando a
gua e a gravidade para "arrastar" os resduos) havia atingido o seu
apogeu. Finalmente, em 1870, S. S. Helior inventou o vaso sanitrio
com descarga, chamado "optims".
De 1890 at hoje, os nicos aperfeioamentos foram estticos.
O aspecto externo e a maneira como os vasos sanitrios funcionam
permanecem inalterados. Na Frana e na Inglaterra, foram colocados dentro das casas; banheiros privativos com boxes individuais
ou cortinas para manter a privacidade entraram em voga. As outras
mudanas tinham como objetivo alterar o formato e o design dos
vasos sanitrios (para se adequar ao gosto pessoal), assim como a
quantidade de gua a ser utilizada. A conservao dos recursos hdricos se tornou mais importante e novos modelos foram projetados para funcionar adequadamente com menos quantidade de
gua.
Concomitantemente evoluo do vaso sanitrio, tivemos a
inveno do papel higinico. Antes dele, as pessoas usavam cnhamo, jornais e outras coisas. Finalmente, em 1857, Joseph Cayetty
inventou o papel higinico nos Estados Unidos. A inveno permitiu que as pessoas usassem uma folha de papel mais conveniente,
absorvente, e que estivesse ao alcance quando necessrio. Apesar de
ser um invento aparentemente simples, o vaso sanitrio levou certo
tempo para ser inventado, mas, na ocasio, tornou-se rapidamente
confivel.

Cena do filme 200 Rifles (1969).

Photofest

21
O RIFLE
O desenvolvimento e o aperfeioamento do rifle uma arma de
fogo porttil e de longo alcance levaram sculos. Enquanto a
maioria de ns pensa nele como uma arma longa, o termo "rifle"* se
aplica especificamente ao cano da arma de qualquer arma ou canho, na verdade que perfurado ou sulcado em forma de espiral
pelo lado de dentro. No incio, a parte interna do cano de uma arma
ou canho era lisa para permitir que o projtil pudesse deslizar rapidamente, tornando a recarga mais rpida. Por meio do estudo da
balstica descobriu-se que um cano sulcado em espiral ou "raiado"
* O verbo rifle, em ingls, significa sulcar, raiar; da o nome da arma. (N.T.)

faria com que o projtil girasse dentro do cano, aumentando o seu


alcance e preciso.
O "canho de mo", como era conhecido, apareceu nos campos de batalha em meados do sculo X V Era uma engenhoca
monstruosa que chegava a pesar mais de 11 quilos e precisava de um
suporte com uma forquilha numa das extremidades para que
pudesse ser disparada.
Um projtil, que tinha a forma grosseiramente esfrica, era
socado pela boca do cano sobre uma quantidade especfica de
plvora. Na outra extremidade do cano ficava o "ouvido", um
orifcio que conduzia ao "fuzil",* um pequeno recipiente em forma
de concha que recebia uma outra medida de plvora. A plvora era
inflamada mo para disparar a cpsula.
O primeiro mecanismo projetado para levar automaticamente
as fascas ao fuzil chamava-se "serpentina", uma inveno alem
que utilizava um pedao de metal com um pino no meio. Quando
um lado da serpentina, ou o "gatilho", era empurrado pelo operador, o outro lado, que era equipado com um conjunto de castanhas que apoiavam uma espoleta de detonao lenta chamada
"estopim", era conduzido ao fuzil.
O avano seguinte foi o alongamento da coronha, guarnecendo-a de uma empunhadura para a mo. A extremidade anterior da
arma foi alargada, de modo que fosse diminudo o impacto do coice
da arma contra o atirador.
O aprimoramento do "canho de mo" ficou conhecido como
"arcabuz", um precursor do "mosquete", utilizado por um longo
perodo. Os soldados, a princpio, colocavam as armas sobre o osso
esterno para atirar, mas, medida que a plvora ficava mais potente, o coice da arma fazia com que a regio ficasse dolorida; ento
eles mudaram a posio de tiro para o ombro, que absorvia melhor
o impacto.
As inovaes na maneira como as armas eram construdas fizeram com que se alterasse lentamente a arte da guerra, j que os
projteis podiam penetrar na melhor das armaduras. Os dias do cavaleiro em sua reluzente armadura estavam contados.
* Pea de metal com que se atritava uma pederneira (por exemplo, slex) para
produzir centelhas. (N.T.)

A "caoleta", m e c a n i s m o de disparo, foi outra e v o l u o . Tratava-se de uma roda de metal que girava impulsionada por uma
mola contra uma pirita-de-ferro tambm presa a uma mola. Quando o gatilho era acionado, a roda girava, fazendo com que a pirita
produzisse fascas prximo ao fuzil.
Em meados do sculo XVI, o rifle utilizava uma "fecharia de
pederneira", que incorporava um modelo mais simples e mais barato. Ela possua uma parte chamada "co", um grampo de metal no
qual um pedao de slex se encontrava preso e colidia com outro de
ao quando o gatilho era puxado.
Foi a Revoluo Industrial, quando ocorreram os aperfeioamentos que alteraram sobremaneira os mtodos de produo, que
fez com que o rifle se tornasse o flagelo dos campos de batalha.
A simplicidade do projeto da fecharia de pederneira fez com que os
modelos fossem padronizados, possibilitando no somente a produo em grande escala, mas tambm o conserto, graas s partes
substituveis. A medida que os exrcitos europeus cresciam, a industrializao da guerra fez com que fosse possvel fornecer um exemplar da nova arma para cada um dos soldados. E o encantamento
causado pelo rifle era bvio: era uma arma poderosa, precisa, possuindo um alcance que possibilitava abrir fogo contra o inimigo a
longa distncia.
Com o passar do tempo, novos aperfeioamentos foram surgindo. O primeiro foi o mtodo de disparo por "percusso", que
trouxe uma "agulha" que colidia contra uma coifa de fulminato de
mercrio e explodia ao impacto. Ela veio a substituir o slex na
fecharia de pederneira. Ironicamente, enquanto muitos ainda faziam experimentos com a coifa de percusso, Alexander John
Forsyth, ministro escocs, foi o primeiro a torn-la uma realidade
e a ter seu sistema patenteado em 1807. Convenientemente, as
coifas eram adaptadas com facilidade s fecharias de pederneira
preexistentes.
O passo seguinte foi fazer o projtil pequeno o suficiente para
ser carregado facilmente pela boca do rifle e em seguida, uma vez na
culatra, expandir-se para se encaixar nas estrias espiraladas a fim
de que obtivesse um melhor trajeto em direo ao alvo. Diversos
mtodos foram tentados, e at mesmo se tentou carregar os rifles
com projteis de mosquete, que eram pressionados at a culatra e

socados com unia varei.1 de espingarda para fazer com que se expandissem, a fim de se encaixarem no fundo do cano. Apesar de serem
muito melhores, havia uma perda na acuidade, j que o processo de
recarga causava deformidades no projtil.
Claude-tienne Mini, capito francs que havia se inspirado
num projtil cilndrico e alongado, aperfeioou essa idia no
apenas para solucionar o problema bsico da recarga da arma, mas
tambm para melhorar o desempenho do projtil. Sua idia consistia num projtil de base oca com uma cavilha de ferro. Quando a
arma fosse disparada, a cavilha de ferro se expandiria, prendendo-se firmemente ao estriamento. O cilindro do projtil, com um
cone de metal na ponta, comearia a girar enquanto passasse pelo
cano da arma, num efeito como o de um pio ou giroscpio, que iria
guiar o projtil aerodinamicamente em direo ao alvo com fora
e preciso sem precedentes. Assim que o mundo tomou conhecimento da inveno de Mini, muitas pessoas comearam a tirar partido dela.
Em 1 8 5 1 , os britnicos enviaram um modelo da inveno para
os ferreiros da Fbrica de Armas Real, em Enfield. Ela entrou em
ao por volta de 1854, durante a Guerra da Crimia, quando um
correspondente do Times de Londres descreveu a nova arma como
o "Rei de Todas as Armas". O exrcito russo, equipado com os mosquetes de cano liso, no teve qualquer chance lutando contra os
Mini, que rompiam suas hbeis fileiras e formaes "como que
pela mo de um Anjo Aniquilador".
O sistema Mini e o de "carregamento pela culatra" surgiram
justamente quando se iniciou a Guerra de Secesso. No dia 17 de
setembro de 1862, no riacho Antietam, em Sharpsburg, no Estado de Maryland, tropas da Unio repeliram uma invaso do exrcito confederado. Uma verso americana do Mini estava sendo
usada pela Unio, que enfrentava uma verso prpria criada pelos confederados complementada por rifles produzidos em Enfield, importados dos britnicos. Aquele nico dia registrou mais
de 26 mil baixas em ambos os exrcitos e permanece como o mais
sangrento da histria americana pelas mos de um "Anjo Aniquilador".
Justamente enquanto o rifle continuava a evoluir com o desenvolvimento de mecanismos de recarga automtico que permitiam

ao soldado disparar diversas sries de tiro numa SUCesS&O rpida


com preciso cada vez maior que essas inovaes levaram concepo de uma arma que destronaria o "Rei de Todas as Armas".
Enquanto os exrcitos continuavam, j no sculo X X , a avanar em
direo aos inimigos, agora entrincheirados e protegidos de seus
projteis, surgiu a metralhadora, tornando obsoleto o mais potente
dos rifles.

A PISTOLA
Originalmente, a pistola surgiu como um armamento de cavalaria,
uma arma de fogo que podia ser operada com uma nica mo, permitindo que a outra ficasse livre para segurar as rdeas do cavalo.
As pistolas do perodo em meio aos sculos X V e XVIII refletiam
em geral a tecnologia disponvel para os mosquetes um nico
disparo e recarga pela boca e eram inicialmente um complemento s armas mais potentes que eram apoiadas no ombro.
Inovaes nos mecanismos de disparo, como o "fuzil", a "fecharia de pederneira" e, posteriormente, os sistemas de "disparo
por percusso", tornaram-se essenciais para manter a pistola pronta
para disparar numa batalha. Antes disso, a fim de inflamar a carga
de plvora, o atirador precisava carregar um cordo chamado
"estopim" para disparar a arma. Os mecanismos de caoleta e fecharia de pederneira criavam uma centelha no fuzil da arma de fogo, permitindo que ela permanecesse no coldre at o momento da
utilizao. A leveza e a eficincia causadas pela proximidade tornaram-se imediatamente evidentes no uso das pistolas, tornando-as
uma arma indispensvel para a defesa pessoal.
Obviamente, como ocorria com o rifle, o sonho de todo
soldado num campo de batalha era ser capaz de disparar mais de um
tiro num curto tempo. A sua vida poderia depender disso.
A idia de disparos repetidos tanto para o rifle quanto para
a pistola era oportuna e muitos armeiros se dedicaram tarefa de
torn-la uma realidade. Armas com diversos tipos de cano foram
criadas, mas eram difceis de portar. Muitas cmaras tambm
foram criadas, mas as falhas na detonao dos explosivos e o
conseqente perigo de estilhaos tornaram-se um risco considervel.
Enquanto os mecanismos de disparo evoluam, surgiu uma
arma com um tambor giratrio com diversas cmaras alinhadas ao

Desenho do projeto de patente, 1839, por Samuel Colt.


de Registro de Patentes dos Estados Unidos

Escritrio

cano, uma de cada vez, e com relativa segurana. O "revlver"


possua geralmente cinco ou seis cmaras onde um projtil e a plvora eram colocados pela frente do tambor. O soldado alinhava
cada cmara individual com o cano e ento posicionava a coifa de
percusso sobre um bocal que direcionava a chama de ignio para
dentro da cmara, inflamava a carga de plvora e impulsionava o
projtil para fora da boca da arma. A coifa de percusso era acionada pelo soldado no momento em que armava o co da pistola. O
co atingia a coifa quando o gatilho era puxado.
Samuel Colt, o homem que aperfeioou esse sistema e cujo
nome se tornou quase um sinnimo do objeto que inventou, concebeu seu projeto ainda jovem, quando servia na marinha. Em
1835, na Gr-Bretanha, na Frana e, posteriormente, nos Estados
Unidos, ele patenteou seu "revlver de percusso", que chegou a ser
chamado de "coifa e projtil" ou simplesmente "revlver Colt".
Havia dois fatores determinantes que tornavam o Colt diferente dos outros revlveres. Primeiro, o mecanismo desenvolvido
por Colt permitia que o tambor giratrio se movesse para a cmara
seguinte assim que o co fosse puxado para trs, o que no apenas
criou um mecanismo confivel para alinhar as cmaras e o cano,
mas tambm diminuiu o tempo que se levava para se disparar uma
pistola. Antes, os atos de armar o co e mover as cmaras aconteciam em dois momentos distintos.
A segunda idia genial de Colt em seu projeto foi o modo de fabricao. Com o auxlio de ningum menos do que Eli Whitney Jr.,
filho do inventor do "descaroador de algodo" e um grande pioneiro da produo industrial na Amrica, a fbrica de Colt em
Hartford, no Estado de Connecticut, estava apta para produzir o
revlver com partes engenhosas e completamente intercambiveis,
utilizando uma linha de montagem composta de operrios em vez
de artesos.
Enquanto as vantagens militares do revlver eram bvias, a sociedade americana da poca criou um outro mercado para a arma de
fogo manual que no se podia encontrar na Europa: o Oeste selvagem. Assim que se espalhou a notcia sobre o sucesso do revlver
nos conflitos entre brancos e ndios tanto na Flrida quanto no
Texas, a demanda pelo revlver tomou propores inimaginveis.

Mas, em 1857, terminou o prazo da patente de Colt, abrindo


cai ripo para a competio. Colt perdeu o seu posto de "Rei de Todas
as Armas" para os americanos Horace Smith e Daniel B. Wesson,
que produziam um modelo comprado de Rollin White.
O revlver de White utilizava cartuchos com bordas de cobre
num nico conjunto, o que tornou possvel o municiamento pela
parte de trs do tambor e no mais pela parte da frente e eliminou a coifa de percusso, diminuindo significativamente o tempo de recarga. Smith e Wesson aperfeioaram o desenho de White,
fazendo com que o revlver liberasse as cpsulas depois dos disparos, assim como articularam a ao do gatilho com o co e o tambor. Quando o gatilho era liberado, o co era armado e o tambor
girava.
A pistola automtica nasceu na dcada de 1890, ao mesmo
tempo que seu primo, o rifle, recebia adaptaes para poder ser recarregado automaticamente. Poucos tipos de modelo foram desenvolvidos, incluindo o toggle link e o slide. Ambos os modelos, fabricados, respectivamente, pela empresa alem Luger e pela americana
Browning, aproveitaram com engenhosidade o coice da arma para
ejetar as cpsulas disparadas e mover um novo projtil do pente, acionado por uma mola e que ficava alojado no cabo da arma. Essas
pistolas viriam a tomar o lugar do revlver como arma favorita de uso
no exrcito.
Enquanto a pistola continua insupervel na defesa pessoal,
com permisso de porte garantida na Constituio dos Estados
Unidos, desde o final da dcada de 1960 o porte de armas tem
diminudo enormemente nos Estados Unidos, resultado de um
incrvel aumento no nmero de mortes causadas por armas de fogo.
Um conjunto de leis e uma srie de debates a respeito do papel
desempenhado pelas armas na sociedade americana e tambm
em outros pases ainda iro perdurar. Por ora, a Lei Brady* realizou alguns avanos no controle da proliferao de armas de fogo.
* Lei que estipula o perodo de cinco dias teis para a checagem de antecedentes
criminais antes de se conceder a licena de porte de arma. Esse perodo foi extinto em novembro de 1998 com a inaugurao do sistema instantneo de checagem de antecedentes. (N.T.)

Mas, mesmo lendo sido promulgada em 1993, quase 4 0 mil


mortes relacionadas a armas de fogo foram registradas naquele
mesmo ano e quase seis mil dessas vtimas tinham menos de 19 anos.

Sem os encanamentos seriam impossveis condies sanitrias


adequadas. Gnova Plumbing

23
O SISTEMA DE
ENCANAMENTO
Para avaliarmos a dimenso da importncia dos encanamentos em
nossas vidas, basta imaginarmos como a vida seria sem eles.
Existe muito mais neles do que a mera convenincia. Sem eles,
seria difcil conceber como os arranha-cus e outras grandes estruturas poderiam ter sido construdos. Sem os encanamentos, conhecidos tecnicamente como encanamentos sanitrios, haveria um alto
risco de que um grande nmero de doenas se alastrasse.

Os encanamentos existem j h muito tempo. Escavaes realizadas nos stios arqueolgicos onde ficavam as cidades antigas de
Creta soterradas por terremotos e possivelmente tambm por
erupes vulcnicas revelaram peas indicando que os princpios
de hidrulica e os conceitos fundamentais de encanamento eram
bem conhecidos.
Arquelogos desenterraram canos rudimentares, apesar de altamente eficientes, no palcio de Cnosso. Na realidade, eram pedaos ocos de terracota no formato de um telescpio. Os pedaos
eram unidos colando-se a extremidade mais estreita de um cano no
interior da extremidade mais larga do outro, utilizando-se cimento
de argila para vedao. O cano podia ser to longo quanto o necessrio; uma fora adicional poderia ser obtida amarrando-se os canos com uma corda ao redor de salincias semelhantes a maanetas.
A medida que a gua corria pela fora da gravidade, ela criava uma
turbulncia que limpava todos os resduos que acumulassem.
A mesma escavao revelou evidncias do que ficou conhecido
como sistema de saneamento bsico, projetado para a eliminao
sanitria de dejetos, utilizando dispositivos como o sifo, utilizado
para armazenar pequenas quantidades de gua com a finalidade de
evitar que os gases provenientes do esgoto e pequenos animais
pudessem entrar no sistema, assim como canos de respiro, que permitiam que gases nocivos e explosivos pudessem escapar para a atmosfera.
Mas foram os romanos que levaram os encanamentos a um
verdadeiro nvel de sofisticao.* Eles desenvolveram um sistema
de suprimento de gua e de escoamento de esgoto por todo o
Imprio. No sculo IV, Roma se orgulhava de ter cerca de 900
banhos pblicos e privados, 1.300 fontes e cisternas pblicas e 150
banheiros, todos com descarga.
Roma era uma cidade que necessitava de muita gua, e, para
abastecer a populao com quase 190 milhes de litros de gua, uma
rede de aquedutos com 577 quilmetros de extenso foi criada,
* A expanso do Imprio Romano levou os conceitos de saneamento s suas fronteiras. S para se ter uma idia do alcance da civilizao romana, o termo em ingls para tubulao ou encanamento plumbing, originrio da palavra latina
plumbum, que significa chumbo. O chumbo era o material utilizado em todos
os encanamentos feitos pelos romanos. (N.T.)

sendo incrvel o ato de que muitos deles esto em uso at hoje. Os


aquedutos operavam tanto acima como abaixo do solo, e a gua era
conduzida por dutos e, posteriormente, transferida para canos menores (geralmente feitos de chumbo) que permaneciam subterrneos.
Com o passar do tempo, os danos da ingesto de chumbo foram
revelados e a utilizao de encanamentos de chumbo foi abolida. O
chumbo tambm era utilizado para soldar as conexes dos canos de
cobre e somente foi banido nos Estados Unidos em 1958. (Nem toda
gua cida o suficiente para eliminar o chumbo nela contido, mas
consultar as companhias de gua locais uma boa forma de descobrir
quais possveis precaues so necessrias para lidar com tubulaes
de abastecimento de gua que possam ter conexes soldadas com
chumbo.)
Os sistemas de gua e esgoto romanos passaram por maus momentos quando Roma foi invadida por hordas de brbaros que possuam pouco interesse por sistemas de distribuio de gua e no contavam com pessoas habilitadas para a manuteno do sistema. O perodo posterior queda do Imprio Romano tambm representou o
declnio dos sistemas de encanamento, devido crena de que os banhos, por uma razo ou outra, eram malficos. Na Idade Mdia, por
exemplo, abster-se de banhos passou a ser considerado um suplcio
apropriado para o pecador: em especial o uso de gua quente era condenado como uma auto-indulgncia. (Alguns nobres e reis da Idade
Mdia raras vezes se banhavam. No sculo XIII, por exemplo,
conta-se que o rei Joo da Inglaterra banhava-se pelo menos trs vezes
por ano. Existem informaes de que a rainha Elizabeth I tomava ao
menos um banho por ms, "caso precisasse", conforme testemunho
de um de seus ministros.) O argumento mais importante contra o
banho naquela poca simples: ele era nocivo sade.
Mesmo nos tempos da colonizao americana, o banho no
era muito popular. Na realidade, em alguns Estados mais novos
Ohio, Virgnia e Pensilvnia , havia legislaes que proibiam
ou restringiam os banhos. Benjamin Franklin era uma exceo
regra, j que se banhava com regularidade. Seus companheiros,
ainda influenciados pelas tradies europias contrrias ao banho,
criticavam-no, colocando-lhe a alcunha pouco lisonjeira de Pai do
Banho Americano. O banho s se tornou popular na Amrica no sculo X I X .

Apesar ele os conceitos utilizados nos encanamentos terem permanecido inalterados durante muitos anos, os materiais mudaram.
Se no passado os canos de chumbo e de ferro galvanizado eram populares, passaram a ser descartados e substitudos por canos de cobre
e plstico, com a vantagem de poderem ser utilizados tanto nos encanamentos de gua quanto nos de esgoto. Quando o homem diz a
Dustin Hoffman, em A Primeira Noite de um Homem, que o futuro
poderia ser resumido numa palavra "plstico" , ele no poderia
ter sido mais preciso no que se refere ao encanamento.

O PROCESSO

DE

TRANSFORMAO
DE F E R R O EM AO
O ao um dos materiais mais importantes j produzidos, porque
sem ele muito daquilo que encontramos no mundo, principalmente
nas cidades grandes, no existiria. Os arranha-cus, as ferrovias, as
pontes e tantos outros componentes da infra-estrutura das cidades
no existiriam, porque o ferro no nem de perto to forte ou durvel quanto o ao, e no haveria a mnima possibilidade de que
essas grandes estruturas tivessem sido construdas.
O ao produzido a partir do ferro, e a histria da sua produo na realidade a histria do controle da quantidade de carbono no ferro, o que afeta diretamente a fora e a durabilidade do
material. Se o ferro possuir 0 , 3 % a 1,7% de carbono, considerado
ao, se possuir um percentual de carbono inferior a 0,3 %, considerado "ferro batido" ou "malevel", demasiado mole ou malevel
para muitas das finalidades que o ao pode ter. Se o percentual de
carbono for superior a 1,7%, ento considerado ferro fundido,
material pesado e forte comumente utilizado na confeco de acessrios de banheiro, mas com a desvantagem de ser muito quebradio. Um golpe preciso pode fazer com que caia ou quebre, uma
desvantagem se, por exemplo, vier a ser utilizado nas estruturas de
um arranha-cu!
O minrio de ferro foi obtido pela primeira vez quando o
minrio foi colocado sobre um leito de coque ou carvo aquecido.
A exposio ao calor fazia com que o carbono existente no minrio reagisse com o oxignio e liberasse um gs que se dissipava na

atmosfera, permanecendo o ferro em estado puro. Os primeiros a


Utilizarem o ferro no tinham idia de que um material m a i s forte e
durvel poderia ser obtido do minrio de ferro, mas, com o passar
dos sculos, os homens gradualmente descobriram que isso era
possvel, mas somente pequenas quantidades chegaram a ser produzidas.
Durante o sculo XVIII, houve um avano significativo na
produo do ao. Em 1750, T. O. Bergman, metalrgico sueco, descobriu a importncia do carbono para a produo do ao, ampliando enormemente o conhecimento dos inventores.
Mas a produo ainda no atingia grandes quantidades. Foi
preciso esperar que dois inventores, um ingls, chamado Henry
Bessemer, e um americano, William Kelly, trabalhando independentemente, dessem um passo na direo de um processo diferente.
Kelly nasceu em 1811, em Pittsburgh. Mais tarde viria a se interessar pela metalurgia (a cincia do metal), porque Pittsburgh
estava se tornando um importante plo na produo de ferro. Na
verdade, quando Kelly era jovem, 1 0 % da populao da cidade
estavam empregados na indstria do ferro.
Kelly se afastou de seu envolvimento com o ferro por um certo
tempo, passando a trabalhar com seu irmo com artigos de armarinho, mas suas viagens o levaram para Eddysville, no Estado do
Kentucky, rico em minrio de ferro. Em 1846, ele e seu irmo
criaram a Fundio Suwanee e a Siderurgia Union, que se dedicavam produo de tachos utilizados pela indstria do acar.
O novo empreendimento de Kelly foi um sucesso, e uma de suas
conseqncias foi que ele aprendeu muito a respeito do processo de
produo do ferro. Comeou experimentando maneiras de produzir
ferro com a menor quantidade de carvo, que era indispensvel, mas
escasso. Por fim, estabeleceu um processo que consistia em forar
uma corrente de ar frio dentro de um cano de ferro fundido, permitindo a produo de ferro forjado sem o uso de carvo. Kelly tambm
descobriu que, se o ar frio fosse suprimido em determinado momento, a quantidade de carbono no ferro o transformaria em ao.
Ele chamou sua descoberta de "processo pneumtico".
Kelly patenteou o seu processo em 1856, pois, por puro medo,
havia sido informado de que Henry Bessemer que posteriormente seria nomeado cavaleiro devido ao seu trabalho havia pa-

tenteado a mesma invenfto. Bessemer havia descoberto o processo


enquanto inventava um projtil giratrio para uso em canhes de
ferro fundido durante a Guerra da Crimia. Ocorria que naquela
poca os canhes de ferro fundido no eram fortes o suficiente para
permitir que o projtil fosse disparado sem que eles explodissem,
obrigando Bessemer a desenvolver um tipo mais resistente de ferro
fundido. Para isso, inventou um "conversor", capaz de produzir um
tipo de ao mais fcil de ser trabalhado e superior ao ferro fundido.
No final, entraram em conflito para saber quem detinha os direitos sobre o processo, mas a principal questo continuava sendo
como utilizar o processo desenvolvido por eles para a produo de
uma grande quantidade de ao com rapidez. Nenhum dos processos
permitia isso.
A soluo veio por meio de um metalrgico gals chamado Robert F. Mushet, o qual descobriu que, se quantidades pequenas de
ferro especular (uma liga de ferro), carbono e mangans fossem adicionadas ao ferro forjado principal produto resultante dos processos Kelly-Bessemer , o teor de carbono seria elevado ao ponto
necessrio para a produo do ao.
Por fim, Kelly associou-se a Bessemer e a Mushet a fim de criarem a tecnologia necessria para a produo do ao em alta escala e
com rapidez. Outras aes judiciais foram intentadas por pessoas
que haviam criado companhias de produo de ao, mas, por volta
de 1866, todas as disputas haviam sido sanadas, e a Associao de
Ao Pneumtico estava formada, no muito antes de a Amrica ter
superado a Inglaterra na produo de ao.

Os fios nas suas muitas formas. Fotos do autor

25
O FIO
Desde a Antigidade, o cordame dos navios e muitos outros objetos
confeccionados pelo homem eram feitos, movidos e suspensos por
cordas, que eram feitas de plantas (razes, trepadeiras ou tiras de
cascas de rvore) ou animais (tendes, pele ou plo). Os fios foram
desenvolvidos como um substituto mais forte para as cordas, mas
esse foi apenas um dos usos desse material. A princpio, o fio foi desenvolvido para prover uma necessidade: a capacidade de suportar
e/ou arrastar cargas pesadas. S mais tarde que o fio tornou-se imprescindvel para a transmisso de eletricidade e som.
No incio da produo dos fios, estes eram produzidos pelo forjamento de tiras de metal, transformando-as em longas linhas. O
mtodo, conhecido como "delineamento", foi desenvolvido por

volta do ano 1000 dc nossa era. O processo consistia em tracionar ou


delinear o metal de maneira que fossem formadas tiras finas e contnuas e que produziam um fio mais forte do que aquele que poderia
ser produzido por um outro mtodo.
A primeira pessoa a estirar um fio, por volta de 1350, utilizou
a fora da gua. Seu nome era Rudolf de Nuremberg. Os fios foram
estirados por esse mtodo durante sculos, at que a mquina a vapor viesse a ser inventada. Apenas a partir do sculo X I X os fios
passaram a ser estirados utilizando a fora a vapor.
Ichabod Washburn, considerado o Pai da Indstria do Ao,
fundou uma fbrica de fios em Worcester, no Estado de Massachusetts, em 1 8 3 1 . Na era moderna, no entanto, quase todos os fios
so confeccionados por mquinas, e o processo est quase completamente automatizado. Os "lingotes", ou seja, as grandes peas de
metal, como o ferro, ao, cobre, alumnio ou outros metais, so laminados em barras, chamadas "biletes". Os biletes so laminados
em pequenas varetas, que so aquecidas para reduzir a fragilidade,
revestidas de um tipo de lubrificante e a seguir passadas numa srie de fieiras para diminuir ainda mais a espessura e assim produzir
o fio.
Para produzir fios mais fortes, a espessura deles aumentada.
Para aumentar a espessura, vrios fios so entrelaados ou tranados em forma de corda e no mais num nico fio grosso. O
problema que os fios mais grossos podem se quebrar no ponto que
estiver mais fraco. O entrelaamento de vrios fios mais finos evita
esse problema. Um produto de maior espessura obtido por meio
da toro de fios em volta de um ncleo, que pode ser um fio ou um
cabo, para criar um filamento de espessura mdia. Em seguida, fios
adicionais so enrolados ao ncleo. O resultado conhecido como
cabo de ao.
Os cabos de ao comearam a ser confeccionados na dcada de
1830. Em 1840, a patente de um novo tipo de cabo de ao foi obtida
pelo ingls Robert Newell. O mtodo de retorcer ou entrelaar os
fios de metal se tornou muito popular e foi utilizado mais tarde
como um material de construo resistente.
John A. Roebling, um dos pioneiros na construo de pontes
pnseis, esteve na vanguarda na utilizao de grandes quantidades de
cabo de ao, obtidos por meio do entrelaamento, para a construo

de pontes pnseis, como a Ponte do Brooklyn, na cidade de Nova


York, em 1883. De fato, diz-se que existe uma quantidade de cabos de
ao na Ponte do Brooklyn suficiente para ser esticada at a Lua.
No final do sculo X I X , uma outra utilidade dos fios tornou-se
conhecida: eles podiam conduzir eletricidade. A importncia dessa
descoberta pode ser verificada na quantidade de utilizaes nas
quais o fio eltrico pode ser aplicado, nas mais variadas medidas e espessuras: construo civil, barcos, carros e avies. Quanto mais
energia um fio transporta, mais grosso ele deve ser. Se a bitola do fio
no for corretamente observada, pode ocorrer um superaquecimento e derreter o fio, criando fagulhas, que so geralmente controladas
por um "fusvel" ou um "disjuntor".
Hoje, quase todos os fios eltricos so feitos de cobre, j que
um timo condutor eltrico. A fiao eltrica quase sempre revestida por algum tipo de material isolante, geralmente borracha ou
plstico, de modo que a corrente que percorre o fio no ocasione
nenhum dano. Existem diversos tipos de padronizao de instalaes eltricas. Em algumas reas do mundo, o padro das instalaes so os fios duplos: um fio "positivo" (que apresenta corrente
eltrica) e o "neutro" (sem corrente), que transporta a corrente de
volta do aparelho eltrico. Muitas localidades adotam um terceiro
fio, o fio "terra", necessrio nos casos de fuga de corrente. O fio
"terra" conduz a energia errante para a terra j que a eletricidade
atrada pela carga negativa da terra , evitando que essa corrente
venha a ferir algum.
Por algum tempo, os fios de alumnio foram amplamente utilizados e talvez ainda sejam em algumas reas, mas seu uso resultou
em muitos incndios em casas e prdios e acabou sendo considerado
inseguro. O problema que quando a fiao de alumnio submetida a temperaturas elevadas, dilata-se e, posteriormente, se contrai,
afrouxando a capa de isolamento e, conseqentemente, causando
uma deficincia e at mesmo um incndio.
Os fios tm tambm uma grande utilidade domstica, sendo
usados at mesmo para pendurar quadros.

O TRANSISTOR
No dia 3 de outubro de 1950, John Bardeen e Walter H. Brattain registraram a patente do transistor, mas a inveno dificilmente teria
acontecido sem o envolvimento de William Shockley, que acabou
conhecido tanto por sua controvrsia quanto por seu brilhantismo.
Tudo comeou quando um qumico sueco, Jons Berzelius, descobriu o silcio, em 1824, e um outro qumico, um alemo, Clemens
Alexander Winkler, descobriu uma substncia chamada germnio,
em 1886. Ambas as substncias ou elementos so conhecidas como
"semicondutoras", porque compartilham uma mesma caracterstica
eltrica: apresentam propriedades de conduo de eletricidade num
meio-termo entre a da isolao, que resiste eletricidade completamente, e a do metal, que a conduz com facilidade. A quantidade
de material necessrio relativamente pequena.
Bardeen, Brattain e Shockley estudaram profundamente esses
materiais, o que resultou no "transistor", que recebeu esse nome do
engenheiro eletricista John Robinson Pierce, porque ele podia
transmitir e amplificar acorrente por meio de um "resistor".
Bardeen, Brattain e Shockley se conheceram nos Laboratrios
Bell, em Murray Hill, no Estado de Nova Jersey, em 1945. Brittain
trabalhava nos Laboratrios Bell desde 1928, enquanto Shockley
comeou em 1930 e Bardeen em 1945. Shockley havia conhecido
Brattain quando estava na marinha dos Estados Unidos durante
a Segunda Guerra Mundial, onde haviam trabalhado juntos no desenvolvimento de sistemas anti-submarino. Bardeen era fsico, e
Brattain havia trabalhado numa rea da fsica chamada harmnico
durante sete anos quando Shockley se uniu a eles.

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1950

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FIG. II

FIG. 10

FIG. 12

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WH. BRATTAIN
ATTORNEY

A empresa AT&T estava aberta a experimentos. Ela estava enfrentando um grande problema: a licena da patente para o telefone
estava chegando ao fim, o que abriria espao para uma srie de
vidos competidores.
O problema era a vlvula eletrnica. Tudo comeou em 1906,
quando Lee De Forest inventou o "trodo" numa vlvula eletrnica,
que era muito boa para a amplificao de sinais.
A AT&T necessitava de algo que ampliasse os sinais para que
os sons e dados pudessem ser transmitidos por linhas telefnicas a
longa distncia na realidade, deveriam percorrer o mundo. Para
compreender isso, necessrio saber que, quando os sinais eletrnicos viajam, eles percorrem o caminho em etapas. Um sinal no
percorre direto, por exemplo, o caminho entre Nova York e uma
cidade da Malsia; ao contrrio, o sinal viaja de uma caixa de distribuio num pas, onde amplificado repe as energias, como
se fosse um viajante e enviado a outra caixa de distribuio, onde
novamente amplificado at alcanar seu destino.
A AT&T havia comprado a patente de De Forest e aprimorado
enormemente a vlvula eletrnica. Mas ainda havia um grande
problema: sabia-se que as vlvulas eletrnicas, que eram a essncia
do sistema de amplificao de sinais, eram falveis. Elas tambm consumiam muita energia e geravam muito calor.
O que a AT&T percebeu que o material semicondutor poderia solucionar esses problemas. Ele possua qualidades de condutor,
era barato e mais fcil de manusear do que as vlvulas eletrnicas.
Partindo dessa premissa, novos experimentos foram conduzidos por Brattain e Bardeen e levaram criao de um "transistor de
contato de ponta" em 1947. Em 1950, Shockley havia desenvolvido
o "retificador", que substituiu o transistor de contato de ponta.
Este, por sua vez, levou ao desenvolvimento de um dispositivo
chamado "transistor de juno"
O transistor teve um impacto enorme no tamanho dos aparelhos eltricos: estes podiam ser muito menores, e qualquer um
que tenha vivido na dcada de 1950 deve se lembrar do advento do
"rdio transistorizado", que era um rdio porttil menor e mais
potente.
O transistor tambm teve um grande impacto nos aparelhos
de televiso (mesmo que apenas internamente) e tinha uma srie de

utilizaes. Embora a eletrnica seja complexa, talvez sendo


melhor deixarmos a explicao do funcionamento do transistor
p a r a os fsicos, de fundamental importncia lembrarmos que o
transistor acondiciona muita energia num pequeno invlucro e
com segurana, diferentemente da vlvula.
O trabalho dos trs cientistas no passou despercebido. Em
1956, eles foram laureados com o Prmio Nobel de Fsica por seu
trabalho com o transistor. Shockley saiu dos Laboratrios Bell em
1956, fundando o Laboratrio de Semicondutores Shockley, num
local que passaria a ser conhecido como Vale do Silcio.
Como j mencionado, Shockley se tornou uma figura controversa. Suas teorias sobre gentica afirmavam, por exemplo, que os
negros eram intelectualmente inferiores aos brancos. Tais teorias
foram refutadas tanto pelo pblico em geral quanto pela comunidade cientfica. Outra coisa memorvel sobre sua vida que ele viria
a morrer de causas naturais.
outras

O M O T O R A VAPOR
A histria do motor a vapor muito antiga e poucos imaginam que o
seja muito mais do que se possa imaginar. Heron de Alexandria, um
cientista grego, foi quem primeiro citou o uso de um deles para abrir
as portas de um templo. O que ele havia construdo era essencialmente uma turbina, onde a gua era aquecida e o vapor expelido
atravs de dois bicos que giravam a turbina e abriam a porta.
Mas somente em 1698, centenas de anos aps esse feito, Thomas Savery, um engenheiro militar ingls, obteve a patente de uma
bomba para aumentar a temperatura da gua por meio, conforme
sua descrio, da "fora propulsora do fogo".
O prprio Savery havia utilizado os trabalhos de um francs de
nome Denis Papin para produzir seu motor a vapor primitivo. Papin foi o inventor da panela de presso. Ele tambm foi o primeiro a
notar que a gua podia ser puxada utilizando-se um recipiente fechado chamado "cano de suco".
Savery planejava utilizar esse princpio para criar um mecanismo que pudesse puxar a gua, o que sempre consistiu num problema, do fundo das minas de carvo. Ele construiu uma mquina
equipada com uma caldeira ligada a um par de compartimentos, vlvulas e torneiras que eram acionados manualmente. O aparelho
funcionou, mas, entre outros inconvenientes, havia o fato de que ele
s conseguia elevar a gua at a altura de seis metros, o que era de
pouca serventia, j que as minas atingiam centenas de metros de
profundidade.
Foi necessrio que Thomas Newcomen, tambm ingls, desenvolvesse o motor que viria a se tornar extremamente importante
na Revoluo Industrial. O objetivo de Newcomen era desenvolver
um motor que pudesse ser usado para extrair toda a gua de uma
mina de estanho da Cornulia, que ficava constantemente alagada.

Motor a vapor de Thomas Newcomen, 1712.


Coleo de Imagens da Biblioteca Pblica de Nova York

() trabalho era feito com o auxlio de cavalos, mas era uma soluo
milito dispendiosa.
Para criar uma mquina que funcionasse, Newcomen usou
uma das idias de Papin, que trabalhava com os mesmos conceitos
do motor de combusto interna, ou seja, o vapor seria empurrado
para dentro de um cilindro e foraria o pisto a se mover. Papin
havia at mesmo construdo um modelo que seguia essa idia, mas
ningum, nem o prprio Papin, havia percebido o potencial desse
equipamento.
Newcomen inventou um motor que funcionou, mas havia um
grande problema: ele desperdiava energia. Juntamente com John
Calley, um bombeiro hidrulico, ele desenvolveu um motor baseado
na ao do pisto, mas seu funcionamento gerava um superaquecimento que se traduzia em energia. Na operao, a caldeira produziria o vapor que entrava num cilindro vertical pelo lado superior. O
vapor empurrava uma haste que movimentava uma pesada viga
mestra ligada a uma bomba. O vapor, em seguida, era condensado
por uma certa quantidade de gua que entrava no cilindro, criando
um vcuo parcial e permitindo que a presso atmosfrica levasse o
pisto novamente para baixo.
O desperdcio de energia ocorria porque o cilindro tinha que
ser completamente resfriado antes de poder ser aquecido novamente. Alm disso, o ar e outros gases podiam se acumular no cilindro,
parando o funcionamento do motor. Mais tarde, vlvulas foram
adicionadas para aumentar a eficcia, e o motor, apesar de suas limitaes, foi utilizado em toda a Europa.
O homem que aperfeioou o motor, que se mostrou essencial
para impulsionar a Revoluo Industrial, foi James Watt.
Watt nasceu na Esccia, filho de um fabricante e proprietrio
de barcos. Ele possua uma tremenda habilidade mecnica e por
conta disso abriu uma oficina, onde consertava e construa instrumentos.
Em 1764, Watt viu pela primeira vez o motor a vapor de
Newcomen quando examinava uma maquete trazida a ele por um
cliente. Sua anlise da mquina mostrou que do que ela mais
precisava era um aumento de sua eficincia. Para isso, ele concebeu uma mquina que no necessitava ser aquecida e resfriada alternadamente. O componente central era um cilindro conectado ao

motor, mas no qual a condensao do vapor pudesse OCOnei s e m


que houvesse impacto no desempenho do motor.
Watt construiu um modelo de sua mquina, que veio a pblico
em 1769 e foi anunciada como uma nova maneira de se diminuir o
"consumo de vapor e combustvel nos motores". E foi o que fez, e
depois mais, reduzindo a quantidade de combustvel necessria
em 7 5 % .
Watt patenteou sua nova inveno j que seu motor era
substancialmente diferente do de Newcomen e, no muito tempo depois, o industrial Matthew Boulton mostrou seu interesse pela
novidade. Watt, que no era um exmio homem de negcios, formou uma sociedade com Boulton e em pouco tempo sua mquina o
tornou rico. De sua parte, Watt trabalhou continuamente no aprimoramento de sua mquina e em outras invenes.
O motor a vapor continuou a evoluir durante a vida de Watt
e at mesmo aps sua morte, tornando-se importante num momento expressivo da Histria, fornecendo energia para navios e
trens. Watt recebeu diversas homenagens em vida, e seu sobrenome
Watt foi utilizado como unidade de potncia eltrica.

Barco a vela moderno. Tom Philbin III

28
A NAVEGAO
A VELA
A histria da navegao a vela remotssima e o barco a vela permanece como o mais antigo uso conhecido da fora elica. Os barcos
de viagem martima a vela exploraram o mundo e abriram rotas de
comrcio que permanecem at hoje.
Em termos de influncia sobre nossos destinos, a navegao a
vela est longe de ser superficial, simplesmente pelo fato de que o
homem jamais poderia chegar a remo aos lugares onde pde uti-

liz-la, Na verdade, ela levou muitos exploradores .i<> redor do


mundo.
As primeiras velas obtinham do vento a energia necessria
para impulsionar os barcos, e isso era tudo do que precisavam. Os
navegadores antigos no tinham idia do significado de empuxo e
resistncia aerodinmica e desconheciam ou no se importavam
com a fsica aplicada a questes nuticas, mas utilizavam esses
princpios diariamente.
Fibras e cnhamo foram os primeiros materiais utilizados nas
velas, e os arquelogos encontraram evidncias de que o uso do cnhamo na remota Mesopotmia a 8000 a.C. A histria da vela est
intrinsecamente ligada rica histria da planta de cnhamo e sua
propagao da Mesopotmia para outras partes da sia, Europa e
frica. A propagao das sementes para outras partes do mundo se
deve aos pssaros e ao vento.
No terceiro milnio antes de Cristo, o cnhamo j havia se estabelecido como uma das principais fibras do mundo. Ele se tornara
um tecido importante, comercializado em todas as partes do mundo. Tambm existem evidncias de que os chineses o utilizavam na
confeco de cordas, de melhor qualidade que as de bambu, sendo
usado na confeco de arcos e na produo de papel, roupas e
chinelos, entre outros.
Essencial para a navegao, o cnhamo era muito utilizado
para a produo de uma vasta gama de materiais que iam da vela a
todos os produtos de cordame. Entretanto, no eram estes os nicos
usos da planta. As mulheres daquela poca tambm a utilizavam na
confeco do tecido que servia de vesturio.
Com o passar do tempo, Veneza acabou se tornando a capital
mundial do cnhamo. O produto era de tal maneira fundamental
para os venezianos que o Senado decretou que "a segurana de
nossas gals e barcos, e nossos marinheiros e capital [apoiou-se], na
manufatura do cordame em nossa cidade de Tana". Apenas o cnhamo da melhor qualidade era utilizado para os cabos, cordames e
velas dos barcos venezianos. Na realidade, o cnhamo ajudou a
frota veneziana a reinar pelo Mediterrneo at a derrota de Veneza
para Napoleo Bonaparte em 1797.

planta Be tornou um d o s materiais predominantes no mundo. E foi

perodo que as naes da Europa Ocidental estavam empenhadas em estabelecer seu domnio sobre outras.
nesse

Um dos maiores problemas que os navegadores enfrentavam


naquela poca era produzir cordames e velas que resistissem a travessias ocenicas, enfrentando todo tipo de intempries e ventos
que podiam transformar o tecido mais forte em farrapos.
Mas as longas fibras do cnhamo eram resistentes, como tambm era um outro produto, chamado canefis* do qual os holandeses
se tornaram os maiores fornecedores. De fato, foi esse material que
foi utilizado para a confeco das velas da esquadra de Cristvo
Colombo em sua viagem para o Novo Mundo.
Isso conduziu ao seguinte grande salto no desenvolvimento da
navegao a vela. A Holanda possua a tecnologia em curso na produo de canefis, ou lona, e fornecia suprimentos para o Ocidente.
Mesmo assim, apesar de a lona estar se tornando o tecido mais importante na confeco de velas, a demanda por cnhamo era to
importante que muitos navios na poca transportavam sementes de
cnhamo para que, no caso de um naufrgio, os marinheiros pudessem plantar e colher a matria-prima (assim como utilizar as
sementes para a alimentao).
Assim como ocorre em muitos inventos, um grande nmero
de aprimoramentos foi incorporado vela, o que posteriormente
fez com que as velas usadas hoje pudessem ser produzidas com toda sorte de materiais. A confeco das velas tambm foi influenciada por outros aspectos. Apesar da diversidade de aplicaes do
cnhamo, o seu cultivo pouco rentvel comercialmente, o que fez
com que os fazendeiros o abandonassem lentamente. Alm disso,
por volta de 1850, navios e barcos comearam a ser impulsionados
por motores a vapor e a leo. Com o tempo, outros materiais,
como o nilon, passaram a ser amplamente adotados na navegao. O nilon era forte, leve e fcil de manusear, e comeou gradualmente a substituir outros materiais na confeco das velas.
Hoje, a navegao a vela no utilizada comercialmente pelas
sociedades desenvolvidas, seu uso est restrito ao lazer. Mas no
* Espcie de lona utilizada nos velames e confeccionada a partir do cnhamo.
(N.T.)

em I o d a s as sociedades. Muitos povos primitivos .uiid.i dependem


enormemente da navegao a vela e utilizam os mesmos materiais
usados h milhares de anos, incluindo o cnhamo.

Arco e flecha de nativos americanos. Foto do autor

29
O ARCO E A F L E C H A
O arco e a flecha foram uma inveno que permitiu que os primeiros humanos pudessem obter seu jantar atingindo um animal no
pasto a uma distncia segura. O mesmo pode ser dito se pensarmos
na relativa segurana proporcionada por esses instrumentos quando utilizados como armas de guerra.
Um homem da Idade da Pedra inventou o arco e tornou-se o
mais eficiente caador na face da Terra. O invento consistia numa
haste de madeira delgada que podia ser curvada e de uma corda, um
tendo ou outro material flexvel atado s duas extremidades da
haste.
O modo como o arco e a flecha funcionam simples, mas
eficiente. O cordo que est amarrado s duas extremidades do arco
cria uma tenso, responsvel pela propulso da flecha. Esta feita
de um fino cabo de madeira ou outro material e dotada de uma

ponta afiada numa das extremidades, enquanto penas So geralmente amarradas na outra extremidade da flecha, sendo responsveis pela estabilidade aerodinmica.
A histria do arco muito antiga. Existem registros de pinturas
com mais de 30 mil anos nas paredes de cavernas na Europa Ocidental. Na realidade, h evidncias do uso do arco e da flecha tanto
para a caa quanto para a guerra desde o Paleoltico.
Os materiais utilizados na confeco do arco e da flecha esto
diretamente relacionados eficincia deles. Ossos e diferentes tipos
de madeira foram utilizados na feitura do arco. O material precisava
seguir algumas especificaes: necessitava ser de fcil obteno
para aquele que produzia o arco e a flecha, assim como ser forte e
flexvel.
As flechas eram confeccionadas a partir de vrios materiais. As
pontas das flechas eram a princpio feitas de madeira calcinada; posteriormente foram utilizados pedras, ossos e, por fim, metais. Mas,
em 1500 a . C , o arco sofreu uma transformao completa com a
inveno do arco composto, que era confeccionado a partir de materiais diversos (madeira, tendes e chifres) colados de modo a
aumentar consideravelmente sua elasticidade. Como tal, tornou-se
a principal arma dos assrios em suas bigas, dos cavaleiros mongis e
dos arqueiros ingleses. Em outras pocas, havia sido usado por
grandes contingentes de infantaria e cavalaria.
J que o arco e a flecha so relativamente fceis de fazer e podem
ser usados com relativa rapidez (at mesmo quando comparados s
incipientes armas de fogo aps o advento da plvora), eles continuaram a ser utilizados mesmo depois de a plvora ter sido inventada.
Eles tambm auxiliavam os povos nmades, j que os arcos e as flechas eram fceis de confeccionar, leves, portteis e eficientes no uso.
Nas Amricas, o arco e a flecha tiveram grande progresso nas
regies da Grande Bacia e das Grandes Plancies. No perodo que
antecedeu a introduo de cavalos nos Estados Unidos, as culturas
das regies da Grande Bacia e das Plancies produziam flechas bastante precisas. Havia essa necessidade porque os ndios americanos
caavam a p e tinham, geralmente, que atingir o animal na primeira
tentativa.
Os arcos dos povos da Grande Bacia eram confeccionados com
materiais locais extrados de rvores como o freixo, o mogno e o

teixo. Os arcos f e i t o s com essas madeiras eram muitas vezes rebuados com tendes de animais, a fim de aumentar a fora da
I Icehada e evitar que quebrassem. A corda do arco tambm era feita
de tendes. Apesar de os tendes serem muito usados, as cordas
tambm podiam ser feitas de tripas de urso e veado, fibras vegetais e
at mesmo cabelo. A maioria das cordas era retorcida ou tranada
para que se tornassem mais resistentes.
Os arcos eram feitos com madeiras slidas, extradas da cerejeira silvestre, da rosa silvestre e do salgueiro. As hastes de junco
tambm eram muito utilizadas, principalmente porque eram leves,
rgidas e fceis de obter.
As penas usadas nas flechas tambm eram muito variadas. As
penas de praticamente todo tipo de pssaro encontrado na regio da
Grande Bacia podiam ser encontradas nas flechas. As penas de aves
maiores, como o ganso, a guia e o grou, eram as preferidas por
muitos ndios americanos.
Com relao ponta das flechas, o principal era a diversidade
e muitos estilos eram utilizados na regio da Grande Bacia. A ponta
das flechas era confeccionada de tipos especficos de rochas disponveis na rea. Havia pelo menos cinco tipos de rochas utilizadas.
Depois de a ponta da flecha ter sido talhada, ela era afixada ao
chanfro na extremidade da flecha e amarrada com tendes midos
ou uma fina tira de couro cru. A medida da maioria das pontas das
flechas variava de dois a quatro centmetros. As flechas foram posteriormente projetadas para tipos especficos de jogos. Outros materiais utilizados na confeco de pontas de flechas incluam slex,
esgalhos e ossos.
O arco e a flecha de hoje so utilizados para o esporte e a caa.
Os arcos modernos so feitos de madeira, fibra de vidro, carbono e
alumnio fresado. As flechas tambm so feitas de compostos e fibra
de vidro. Elas esto mais leves e mais fortes do que nunca. Os arcos
tambm lanam as flechas com mais velocidade, mais fora e mais
preciso do que antes. Entretanto, o princpio bsico no mudou.

2 Short

(Jfn Modeil.1

Mima 1.

E. THOMSON.
APPAEATU8 FOR ELBOTEIC WELBIKG.

No. 347,140.

Patented Aug. 10, 1886.

ATTORNEY

A MAQUINA
DE S O L D A
A humanidade produziu uma variedade impressionante de ferramentas manuais e eltricas capazes de consertar, efetuar a manuteno e construir tudo em sua vida, da chave de fenda eltrica serra
que torna rpido o trabalho de derrubar uma rvore, a um torno
mecnico que pode criar objetos maravilhosamente moldados. Mas
existe uma ferramenta discreta e notvel que poderia reivindicar o
posto de maior instrumento jamais inventado: a mquina de solda.
A mquina de solda, da qual uma srie de verses foi desenvolvida ao longo dos anos, est presente praticamente em tudo de
importante em nossas vidas e na de nossos ancestrais. De fato, quase
tudo que usamos no nosso dia-a-dia depende de objetos cujas
junes foram soldadas e, em termos mais simples, a solda poderia
ser descrita como o mtodo de unir dois pedaos de metal permanentemente, de modo que passem a funcionar como uma pea
nica. Quando necessrio, os soldadores tambm podem usar seu
equipamento para cortar metal (quando ocorre o desabamento de
um edifcio, comum se observar a presena de soldadores cortando os escombros na tentativa de resgatarem sobreviventes).
Algumas das atividades que envolvem a solda incluem a montagem de automveis, a fabricao de pequenos utenslios, a unio
das estruturas metlicas dos arranha-cus e at mesmo a construo
de navios, pontes e aparelhos eletrnicos. As mquinas de solda
funcionam em qualquer ambiente: interno ou externo e at mesmo
dentro da gua.

A solda vital para a economia de diversos paiet, ln< luindo os


Estados Unidos, onde se estima que ela esteja envolvida, direta ou
indiretamente, em 5 0 % do Produto Interno Bruto. difcil acreditar que esse valor venha a ser alterado.
Os exemplos mais remotos da solda podem ser observados
em pequenas caixas de ouro cujas abas foram unidas por solda durante 'a Era do Bronze. Existem tambm evidncias de seu uso na
Idade Mdia, perodo em que podem ser encontradas peas que
foram soldadas por ferreiros, num mtodo conhecido como "solda
a forja".
A descoberta do "acetileno" ocorreu em 1836, pelo ingls Sir
Edmund Davy. Foi no final do sculo X I X que a "solda a gs" e o
corte se tornaram populares.
Em 1885, o russo Nikolai N. Bernados foi a primeira pessoa a
obter uma licena de patente para a solda, juntamente com Stanislaus Olzeswski, de mesma nacionalidade. Bernados, que na poca
trabalhava na Frana, usava o calor gerado por um arco voltaico
para unir placas de chumbo utilizadas numa bateria. Este foi o incio
oficial da "solda de arco carbono".
Em 1890, ocorreu um novo desenvolvimento no processo da
solda, quando o americano C. L. Coffin obteve a licena de patente
para o processo de solda de arco, que utilizava um eletrodo que depositava um "enchimento" nas peas de metal a serem ligadas.
Na virada do sculo X X , a solda de arco continuou a ser aperfeioada e outras novas formas de solda comearam a ser utilizadas,
como a "solda de resistncia", um processo no qual duas peas de
metal eram unidas por intermdio da passagem de corrente entre
dois eletrodos posicionados em lados opostos das peas a serem soldadas. Esse mtodo no produz um arco voltaico. A solda ocorria
porque o metal resiste passagem de corrente, fazendo com que
ocorra um aquecimento, resultando na fisso e na solda por ponto,
que geralmente utilizada em peas com desenhos justapostos. A
solda a gs foi aperfeioada durante esse perodo. Vrios gases foram utilizados, sendo que o desenvolvimento da solda com acetileno a baixa presso utilizada com um maarico acabou sendo a
mais reconhecida. Um americano, Elihu Thompson, inventou a
"solda com arco eltrico", em 1877, e obteve a patente em 1919. A
Primeira Guerra Mundial assistiu a um crescimento na demanda de

armamentos, e a solda, um mtodo rpido de unir duas peas de


metal com a maior segurana possvel, foi muito exigida.
Com o passar dos anos, tanto a solda a gs quanto a eltrica
continuaram a ser desenvolvidas e aprimoradas (como todo invento), at o mtodo mais recente, chamado "solda por frico",
que utiliza a velocidade rotacional e a presso para fornecer calor.
Esse mtodo foi desenvolvido na antiga Unio Sovitica.
A solda a laser um dos processos mais novos, que foi desenvolvido originalmente pelos Laboratrios Bell para utilizao em
aparelhos de comunicao. Mas, devido ao enorme foco de energia
numa rea pequena, o laser veio a se tornar uma poderosa fonte de
calor, utilizada tanto no corte como na juno de materiais.
Em resumo, no importando o mtodo ou o metal (e hoje
quase todo metal pode ser soldado), a solda consiste no aquecimento de metais at a temperatura em que eles se liquefazem, e,
quando as partes a serem unidas so colocadas juntas, a pea
soldada fica como o metal original. Nenhuma unio pode ser mais
resistente.

Cyrus McCormick. Coleo de Imagens da


Biblioteca Pblica de Nova York

31
A CEIFADEIRA
A ceifadeira McCormick recebeu o nome de seu inventor, Cyrus
McCormick, e, apesar de a mquina no ter o apelo bvio que despertado pelo automvel, pode ser at que se considere de igual importncia. Ela influenciou profundamente o modo como as pessoas
vivem, foi um fator fundamental para a vitria da Unio na Guerra
de Secesso e auxiliou na Revoluo Industrial.
Cyrus McCormick nasceu no dia 15 de fevereiro de 1809, em
Walnut Grove, no Estado da Virgnia, e era o mais velho de oito
irmos. Seus pais, Robert e Mary Ann McCormick, eram descendentes de escoceses e irlandeses e profundamente religiosos.
McCormick obteve grande sucesso nos negcios, fato que atribua sua condio fsica saudvel, que lhe permitia investir muito

de seu tempo livre cm seus projetos. Ele nunca fumou, bebeu nem
participou de qualquer outra atividade que pudesse ser considerada pecaminosa naquele tempo. Certa vez, ele descreveu sua
aparncia quando jovem: "Meu cabelo castanho bem escuro
olhos escuros, mas no pretos, compleio fsica jovem e boa sade;
1,82 metro de altura, pesando 90 quilos." Certa vez foi dito que s
acompanhar o seu ritmo j era trabalho suficiente.
Em 1857, aos 48 anos, ele diminuiu o ritmo de seu trabalho
para casar-se com Nancy Fowler. Eles foram casados por 26 anos e
tiveram sete filhos.
A ceifadeira que ele inventou foi projetada para cortar e armazenar os gros com mais velocidade do que os mtodos tradicionais.
Naquele tempo, a operao envolvia o corte dos gros feito mo
com foices para posteriormente homens e mulheres juntarem em
feixes o que havia sido segado. Usando a colheita tradicional, um
homem podia, em mdia, cortar de 8 . 0 0 0 m a 1 2 . 0 0 0 m por dia.
Usando a ceifadeira de McCormick, o mesmo homem poderia
cortar 8 0 . 0 0 0 m por dia.
A ceifadeira de McCormick era a mesma na qual seu pai havia
trabalhado por 20 anos e tratava-se de uma mquina descomunal,
feita de metal, com lminas cortantes de movimento alternado que
possuam um anteparo de reteno de metal e uma bobina para
trazer o gro em direo lmina, um divisor para isolar o gro a ser
cortado e uma plataforma onde este pudesse cair. Mas era pesada e
precisava ser puxada por cavalos.
McCormick patenteou o aparelho em 1834 e comeou a
produzi-lo em 1840. Ele comeou a vender as mquinas nas cidades
da Virgnia, mas havia problemas que deram a entender que a
mquina no sobreviveria por muito tempo. O peso da ceifadeira
era excessivo para os cavalos, e as mquinas quebravam com facilidade. Na realidade, nos primeiros anos as mquinas apresentaram tantos problemas que os fazendeiros confiavam mais no bom
e velho mtodo tradicional de colheita.
At ento as vendas das mquinas eram inexpressivas, at que
McCormick visitou o Centro-Norte dos Estados Unidos para avaliar como seria o desempenho da ceifadeira na regio. Ao contrrio
do Estado da Virgnia, onde o terreno era montanhoso e pedregoso, o Centro-Norte era to plano como uma mesa de bilhar. Ele
2

acreditava que os cavalos no ficariam to exaustos puxando as ceifadeiras e que o desempenho da mquina seria muito superior. Em
1847, ele mudou sua base de operaes para Chicago e l comeou a
produzir ceifadeiras.
Toda idia que rende dinheiro seguramente gera toda forma de
desafios, e com a ceifadeira de McCormick no seria diferente.
Como j havamos mencionado, McCormick patenteara sua mquina em 1834, mas havia um homem na Nova Inglaterra, chamado
Obed Hussey, que havia patenteado sua prpria ceifadeira um ano
antes. A conseqncia disso foi uma srie de batalhas legais e desavenas entre os dois inventores. Alm disso, McCormick teve que
se envolver em litgios com outras companhias que haviam infringido sua patente essas companhias roubaram o projeto original
da ceifadeira, florearam-no com algum detalhe mecnico e em
seguida patentearam a mquina como original.
Mas McCormick no era apenas um grande inventor, ele tambm era um grande inovador em relao ao marketing de seu
produto, razo por que foi to bem-sucedido. Em 1856, ele estava
vendendo quatro mil ceifadeiras por ano, por intermdio de um
plano de prestaes inovador que permitia aos fazendeiros que no
tivessem condies de pagar o preo vista 100 dlares a possibilidade de pagar 35 dlares na primavera e outros 65 dlares em
dezembro.
McCormick tambm quis se certificar de que suas ceifadeiras
permanecessem funcionando. Se alguma coisa desse errado numa
das mquinas, ele ou um de seus empregados resolveria imediatamente. Ele tambm fez com que todos os fazendeiros que quisessem consertar suas prprias mquinas recebessem juntamente com
elas um manual de manuteno. McCormick e seu irmo criaram o
hbito de aparecerem nas zonas rurais no perodo de colheita para
verificar se as coisas estavam correndo conforme o previsto.
Quando terminou a Guerra de Secesso, McCormick j estava
obtendo lucros enormes. A poca, j havia entre 80 mil e 90 mil
mquinas em uso, a maioria por fazendeiros do Meio-Oeste, onde o
terreno era plano.
Como j dissemos, a ceifadeira de McCormick ajudou os Estados da Unio a vencerem a Guerra de Secesso. Por um lado, ela
permitiu que os fazendeiros do Norte pudessem colher mais gros

para as pessoas e para < >s cavalos. Ela tambm fez com que fosse necessria uma quantidade menor de homens na poca da colheita;
conseqentemente, um nmero maior de homens pde servir no
exrcito da Unio sem que houvesse uma queda na colheita: Dois
homens com uma ceifadeira podiam executar o mesmo servio de
12 homens com foices e ancinhos. Houve tambm um impacto na
Revoluo Industrial, j que um nmero maior de pessoas pde
deixar as fazendas para trabalhar nas fbricas.
A ceifadeira de McCormick revolucionou a agricultura na
Amrica, colocando-a prximo de seu potencial agrcola.
McCormick morreu no dia 13 de maio de 1884. Hoje, se voc
vir uma cena do Meio-Oeste americano na poca da colheita, ainda
poder reconhecer uma de suas mquinas em ao; apenas o nome
ser diferente: International Havester.

F. WHITTLE

2,404,334

AIRCRAPT 1-ROPDLSIOM SYSTEM AHO POWER TOIT


F i l d r.b.

19, 1941

3 Shoat^-Shoet 1

*3 2^
O MOTOR A JATO
Pode-se afirmar que a espontaneidade e a impacincia tpicas da juventude foram responsveis em parte pelo motor a jato moderno.
Com apenas 22 anos, Sir Frank Whittle, piloto da Fora Area Real
e engenheiro aeronutico, comeou a pensar em um motor turbo a
gs para impulsionar avies. Na poca (dcada de 1920), os avies
eram impulsionados por motores a pisto e hlices, o que limitava a
distncia e a velocidade que poderiam atingir. Whittle queria voar
mais rpido e mais longe.
Por volta de 1930, ele havia projetado e patenteado um motor
a jato para aeronaves. Apesar de sua habilidade e juventude terem
permitido um sucesso to precoce, foram necessrios mais 11 anos
para que o motor de Whittle pudesse fazer com que uma aeronave
voasse.
Entretanto, assim como muitas outras invenes importantes,
Whittle compartilhou seu trabalho com Hans von Chain, um outro
inventor. Ele iniciou o desenvolvimento de um motor turbo a jato
no incio da dcada de 1930, durante seus estudos de doutorado na
Universidade de Goettinger, na Alemanha. Por volta de 1935, ele
desenvolveu um motor de teste para demonstrar suas idias.
Ambos eram engenheiros, acreditavam na cincia e conheciam
muito bem a terceira lei da fsica de Isaac Newton, segundo a qual
para cada ao existe uma reao oposta e de mesma intensidade.
Por exemplo, se voc deixar o ar escapar de um balo, este se
projetar para a frente.
No motor a jato bsico, o ar entra pela parte da frente do motor, comprimido e, posteriormente, forado para dentro de uma
cmara de combusto. Ali, o combustvel pulverizado e a mistura
de ar e combustvel inflamada. Gases se formam e se expandem rapidamente, impulsionando a parte traseira do avio. Quando isso
ocorre, os gases passam por uma srie de ps de hlice que giram.

Isso, por sua vez, ligado a um compressor que pux.i 11 ai da parte


anterior da turbina.
Com o passar do tempo, o grande aprimoramento foi o impulso extra criado no motor pela adio de um setor de um outro motor a jato acoplado ao exaustor do motor principal, no qual uma
quantidade extra de combustvel pulverizada nos gases exalados,
lisses gases quentes queimam o combustvel adicional, criando um
impulso maior. Por exemplo, a uma velocidade de 6 5 0 quilmetros
por hora, aproximadamente 4,5 quilos de impulso equivalem a um
cavalo de potncia.
Os gases expelidos tambm so utilizados para impulsionar
uma hlice acoplada ao eixo dos turbopropulsores com o objetivo
de aumentar a potncia e a eficincia do combustvel. Assim, os
motores a jato so mais leves, mais eficientes no uso do combustvel,
consomem um combustvel mais barato, e a simplicidade de seu
projeto torna sua manuteno mais fcil.
O primeiro teste num motor experimental ocorreu em abril de
1937. O teste foi descrito por Whittle:
A experincia foi assustadora. Os procedimentos iniciais correram como o esperado. Sinalizei com a mo, e a turbina foi
acelerada por um motor eltrico a 2.000 rpm. Acionei um piloto injetor de combustvel e dei ignio por intermdio de
um magneto de ao manual conectado a uma vela de ignio com eletrodos prolongados; ento recebi o sinal de "Ok"
do encarregado pelo teste que olhava a cmara de combusto
atravs de uma pequena "janela" de quartzo. Quando comecei a abrir a vlvula de suprimento de combustvel para o
combustor principal, o motor, acompanhado
por um guincho, comeou imediatamente
a acelerar de forma
descontrolada. Fechei a vlvula de controle imediatamente,
mas a
acelerao descontrolada continuou. Todos em volta se afastaram, menos eu. Eu estava paralisado de medo e permaneci
fincado no lugar.
O motivo da acelerao descontrolada foi que um vazamento nas
tubulaes de combustvel anterior ao teste havia criado uma poa
de combustvel no combustor: "A ignio do combustvel foi res-

ponsvcl pelo 'descontrole'. Um tubo de drenagem foi acoplado


para assegurar que isso no ocorreria novamente."
No ano seguinte, muitos problemas de desenvolvimento do
projeto foram sanados e a turbina experimental foi reconstruda
diversas vezes. A verso final da turbina teve um desempenho bom o
suficiente para receber o aval do Ministrio da Aeronutica em
1939, algo que Whittle havia almejado com grande ardor.
Foi autorizada a construo de um motor para vo. A Gloster
Aircraft Company construiu o avio experimental. Ele foi finalizado em maro, decolando, em maio de 1941, de Midlands para
um vo histrico de 17 minutos.
Hans von Chain conseguiu fazer com que seu aparelho provido de motor a jato voasse primeiro, e os resultados foram impressionantes. Depois, ele comeou a desenvolver o motor " S - 3 " , que
levou ao desenvolvimento do combustor de combustvel lquido.
O projeto detalhado comeou a ser desenvolvido no incio de 193 8
em uma aeronave de teste e, no incio de 1939, tanto o motor
quanto a estrutura do avio estavam concludos, mas o empuxo estava abaixo do requerido. Aps uma srie de ajustes internos no
motor, a turbina estava pronta para ser testada. No dia 27 de
agosto de 1939, um piloto de teste fez o primeiro vo numa aeronave com motor a jato.

Uma das primeiras locomotivas da Grande Ferrovia do Norte,


construda em 1882. Photofest

LOCOMOTIVA
O principal passo para o surgimento da locomotiva foi a criao de
um motor a vapor adequado que, quando de sua inveno, foi saudado com o comentrio do inventor James Watt de que o uso do
motor resultaria no enforcamento de seu inventor.
A primeira locomotiva foi desenvolvida por Richard Trevithick
e era utilizada no transporte de minrio e madeira na Esccia. Para
Watt, o problema era com a segurana, ou talvez fosse inveja. Watt
havia inventado um motor a vapor capaz de suportar uma presso de
pouco mais de um quilo por centmetro quadrado. O motor projetado por Trevithick suportava quase 26 quilos por centmetro quadrado, o que significava que o motor possua um cilindro menor e,
conseqentemente, um nmero menor de partes mveis.

Trevithick instalou O motor numa locomotiva que recebeu o


nome de New Castle e a fez percorrer os trilhos que se iniciavam
nas minas de ferro do Pas de Gales, substituindo o trabalho que
originalmente era efetuado por cavalos. O motor da locomotiva,
apesar de relativamente pequeno, mostrou ser to pesado que
acabou por destruir os trilhos. Apesar de apresentar uma evoluo
significativa, o motor projetado por Trevithick ainda no era o
ideal para impulsionar uma locomotiva. Ela apresentava problemas de suspenso e de conduo, alm de o excesso de peso provocar avarias nos trilhos.
E bvio que toda inveno deve apresentar vantagens em
relao ao objeto que est substituindo, mas isso mais fcil de
afirmar do que de realizar: a locomotiva deveria ser mais rpida e
suportar uma carga maior do que as carroas puxadas por cavalos,
mas no foi isso que ocorreu inicialmente.
Vrios fatores conspiravam para que o progresso da locomotiva fosse lento, at que um dia uma nova pessoa entrou em cena,
o ingls George Stephenson, cujo trabalho o tornaria conhecido
como o Pai das Ferrovias.
Stephenson nasceu em Wylam, Northumberland, e era filho de
um mecnico. Estudou em cursos noturnos e, em 1802, j estava
casado e com um filho.
Mas a tragdia se abateu sobre sua vida. Sua jovem esposa
morreu em 1806, forando-o a criar o filho sozinho. Ele queria se
certificar de que o filho, ao contrrio dele, receberia uma educao
formal e quis financiar a educao do garoto consertando relgios e
sapatos.
Mais tarde, Stephenson conseguiu um emprego de mecnico
na ferrovia da mina de carvo de Killingworth, onde ganhou reputao como quem poderia resolver maravilhosamente os problemas
mais difceis. Sua fama fez com que a companhia o escolhesse para
pesquisar e desenvolver uma locomotiva para o transporte de carvo das minas.
Os trabalhos de pesquisa de Stephenson resultaram na locomotiva Blucher, que funcionou satisfatoriamente. Aps o sucesso
da Blucher, novas pesquisas desenvolvidas por Stephenson foram
bem-sucedidas quando ele descobriu um princpio que resultaria
em motores com uma velocidade muito superior. O novo processo,

que consistia na criao de um mecanismo alimentado) que utilizasse o vapor excedente, fazendo-o passar por um cano atravs da
chamin, tornava maior a trao criada pela fornalha. A tcnica, conhecida por "jato de vapor", acabou se tornando a inovao de engenharia mais importante no desenvolvimento da locomotiva.
Mas Stephenson no parou a. Poucos anos depois, ele aperfeioou sua inveno, inclusive melhorando os trilhos e certificando-se de que seu motor era econmico. Em 1822, ele foi contratado
pela Ferrovia Stockton e Darlington, e, em 1825, sua nova criao
a Locomotion realizava sua viagem inaugural atingindo a velocidade de 19,5 quilmetros por hora. Depois disso, a Locomotion
viria a ser utilizada primeiramente no transporte de carga. Somente
cinco anos mais tarde ela passou a ser utilizada no transporte de
pessoas na Ferrovia Liverpool-Manchester.
A Ferrovia Liverpool-Manchester era nova e estava procura
da locomotiva mais apropriada para funcionar. Ela abriu uma concorrncia, e Stephenson participou, construindo uma locomotiva
chamada The Rocket. A nova mquina deixou literalmente os competidores numa cortina de fumaa. Ela atingia a velocidade de 48
quilmetros por hora, mais rpida do que um cavalo a galope.
A viagem inaugural da nova ferrovia ocorreu no dia 15 de setembro de 1830, quando uma multido pde assistir apresentao
de oito novas locomotivas criadas por Stephenson puxando trens
que carregavam 600 passageiros.
Posteriormente, muitos tneis tiveram que ser abertos, bem
como servios de terraplenagem foram executados para assegurar
que as ferrovias chegariam aonde fosse necessrio. O impacto da locomotiva nas comunidades locais foi imenso, j que ela facilitou o
acesso da populao a reas onde nunca estiveram. No foi sem surpresa que a notcia se espalhou pela Europa e pelos Estados Unidos,
e ferrovias foram construdas seguindo o modelo da Ferrovia Liverpool-Manchester. O impacto da nova inveno tambm foi grande
nas localidades por onde as ferrovias no podiam passar. E, por fim,
o impacto acabou tendo efeitos mundiais. A locomotiva no facilitou apenas o transporte de pessoas, j que ela posteriormente tambm passou a transportar cargas.

Cena do filme Verde Temperamental

(1947).

Photofest

34
A ANESTESIA
Procedimentos cirrgicos complexos so corriqueiros na medicina
moderna. Surpreendentemente, tais operaes no eram completamente desconhecidas na Antigidade. No entanto, sem os meios
de controle ou eliminao da dor, os antigos cirurgies gregos, egpcios e da Idade Mdia perdiam muitos de seus pacientes por causa
do choque causado pela dor. Apesar de a tentativa de uso de bebidas
alcolicas, opiceos e outras drogas extradas de vegetais procurar
amenizar os riscos, a cirurgia em si continuava motivo de pavor. Os
pacientes eram freqentemente amarrados s mesas de operao ou
imobilizados por assistentes enquanto os cirurgies manejavam
seus instrumentos do modo mais rpido possvel, ignorando os

gritOS de agonia de seus pacientes. O mais surpreendente que


algumas dessas operaes foram bem-sucedidas.
O desenvolvimento da medicina s comeou a compreender o
mecanismo da dor a partir do final do sculo XVIII. Em 1776,
Joseph Priestly, qumico britnico, isolou o xido nitroso. Em 1799,
Sir Humphry Davy, ao realizar experincias com o gs, notou que,
alm de criar uma sensao de euforia por isso passou a ser conhecido como "gs hilariante" , o xido nitroso fazia com que as
pessoas ficassem insensveis dor. Davy tambm divulgou a teoria
de que qualquer droga anestsica seria mais bem administrada atravs da inalao, j que permite uma melhor regulagem da dosagem e
ile sada do estado anestsico. Davy defendia o seu uso em cirurgias,
mas os praticantes de medicina mantiveram-se fiis aos seus mtodos torturantes.
Um dos alunos de Davy, Michael Faraday, continuou as pesquisas com xido nitroso no incio do sculo X I X e tambm explorou o ter, uma substncia qumica com caractersticas semelhantes
ao xido nitroso e conhecida desde 1540. O ter se tornou tema no
somente de investigaes srias, mas, assim como o "gs hilariante",
tambm acabou ficando popular entre os estudantes e eruditos
membros da sociedade. Os "animados do ter" viam as pessoas
inalando os vapores da substncia em festas e se divertindo com suas
propriedades inebriantes. Crawford Williamson Long, um mdico
do Estado da Gergia, experimentou o ter em si mesmo no comeo
da dcada de 1840. Em 1842, Long decidiu utilizar o ter num paciente de cirurgia. No dia 30 de maro, o paciente de Long J o h n
Venable inalou os vapores de um pedao de pano encharcado de
ter e pde ter um tumor no pescoo removido sem dor. Long, no
entanto, no tornou pblica sua descoberta. Apesar de continuar a
usar ter em cirurgias mais simples, ele no quis submeter seus
pacientes a doses mais elevadas e nem publicou suas anotaes
sobre a experincia antes de 1849.
Horace Wells, um dentista do Estado de Connecticut, comeou a utilizar o xido nitroso em 1844. William Thomas Green
Morton, um dos alunos de Wells, prosseguiu pesquisando o ter.
Morton, trabalhando em conjunto com Charles T. Jackson, um professor de qumica de Harvard, estava pronto para divulgar suas descobertas em 1846. No Hospital Geral de Massachusetts, Morton

auxiliou o cirurgio John C. Warren numa cirurgia bem-sucedida


realizada na presena de uma junta mdica proeminente. A "anestesia" um termo inventado pouco tempo depois por Oliver
Wendell Holmes logo se tornaria de uso comum nos Estados
Unidos e na Europa. Morton e Jackson foram agraciados com um
prmio de cinco mil francos oferecido pela Academia Francesa de
Cincias em 1850. Morton, no entanto, recusou-se a compartilhar
o prmio com Jackson, alegando que havia realizado a descoberta
sozinho. Jackson era de opinio oposta, e uma enorme disputa entre
eles se arrastou por muitos anos. Morton, no entanto, hoje considerado o Pai da Anestesia.
Alm da utilizao do ter por Morton, outros progressos importantes na anestesiologa ocorreram antes da virada do sculo
X X . Uma srie de trabalhos utilizando o clorofrmio, uma substncia com caractersticas semelhantes s do ter, foi realizada pelo
ginecologista escocs James Young Simpson. Este, um defensor do
ter, iniciou testes com o clorofrmio em 1847. Ele o utilizava para
aliviar a dor durante o parto, mas posteriormente constatou que o
clorofrmio era mais difcil de administrar do que o ter e apresentava um risco maior ao paciente. Por volta do final do sculo
X I X , o ter se tornou o anestsico preferido e enfermeiras especialmente treinadas substituram os estudantes de medicina e assistentes na administrao da substncia nos pacientes. Mais ou menos
em 1931, foi fundada a Sociedade Americana de Anestesistas, e em
1937 o Conselho Americano de Anestesiologia iniciou o processo
de certificao de especialistas. Hoje o anestesiologista considerado to importante quanto o cirurgio nas operaes mais crticas.
Apesar de estarmos nos referindo anestesia "geral", em que o
paciente mantido completamente inconsciente, a anestesia "local", em que partes isoladas do corpo perdem a sensibilidade, tambm amplamente difundida e possui uma longa histria. ndios da
Amrica do Sul j sabiam h muito tempo dos efeitos da folha da
coca. A coca foi levada para a Europa em meados do sculo X I X , e
em 1860 o qumico alemo Albert Niemann isolou o agente qumico presente na folha da coca e deu-lhe o nome de cocana.
Sigmund Freud, o clebre psicanalista, props em 1884 o uso da
cocana em cirurgias oculares. Em 1885, William Halstead, um cirurgio da cidade americana de Baltimore, utilizou a cocana como

bloqueador da atividade nervosa em operaes mais simples. Infelizmente, a cocana e seus derivados, como a morfina e a herona,
'..10 altamente txicos e causam dependncia. No entanto, drogas
sintticas semelhantes, como a Novocana, a procana, a xilocana e
muitas outras, so amplamente utilizadas na odontologia e em alguns procedimentos cirrgicos menores. A cocana e a morfina,
quando administradas apropriadamente, ainda so analgsicos eficientssimos.
Ampliando o princpio das drogas semelhantes cocana,
anestesias "neurobloqueadoras" resultaram em procedimentos como a tcnica espinhal. James Leonard Corning sugeriu o bloqueio
dos centros nervosos na medula espinhal na dcada de 1880. Esse
tipo de anestesia torna as partes do corpo abaixo da rea onde ela
aplicada insensveis dor. Alm disso, o paciente permanece consciente durante o procedimento cirrgico e menos suscetvel aos
efeitos decorrentes da anestesia geral. O cirurgio alemo August
Bier usou a anestesia espinhal num paciente em 1898. Nos dias
atuais, a anestesia espinhal empregada em operaes nas regies
inferiores do corpo e nas cirurgias de emergncia, quando o paciente est alimentado e a administrao de uma anestesia geral poderia
induzir ao vmito. Os pacientes submetidos anestesia espinhal
apresentam excelente recuperao, podendo estar conscientes e caminhando poucas horas aps o procedimento cirrgico.
Outros agentes de administrao intravenosa tambm so comumente usados. O pentobarbital, um barbitrico de ao rpida,
foi desenvolvido em 1933 por John Lundy. A principal vantagem
dessa droga sua rpida eliminao pela corrente sangnea, o que
permite um controle preciso de seus efeitos. O curare utilizado
nos dardos envenenados dos ndios sul-americanos foi isolado
em 1942 por Harold Griffin, um anestesiologista canadense. A droga extremamente eficaz, pois relaxa grupos de msculos em cirurgias na regio do abdmen.
Hoje, muitos derivados foram aos poucos substituindo o ter.
Halotano enflurano, metoxiflurano e ciclopropano so os anestsicos mais comuns, apesar de o xido nitroso ainda ser muito
utilizado, principalmente na odontologia. Alm disso, a hipnose, a
acupuntura e o estmulo eltrico vm sendo empregados de maneira
razoavelmente satisfatria. Computadores com sensores ligados

cabea esto sendo utilizados para controlar a dosagem


anestsicos necessria de acordo com a atividade cerebral.
Apesar de alguns riscos ainda persistirem, principalmente p
os pacientes com distrbios cardacos ou pulmonares, a anestes
logia tornou-se uma cincia mdica confivel e indispensvel. Pc
qussimos de nossos "milagres" da medicina poderiam ter si
realizados sem ela. E no futuro novas tcnicas iro mant-la lad<
lado com os avanos da medicina.

A BATERIA
A primeira experincia bem-sucedida que levou criao das baterias poderia ser considerada uma cena extrada de um filme de
fico cientfica. Trabalhando sozinho em seu laboratrio, o inventor italiano Luigi Galvani notou que a perna de uma r morta
comeou a se contrair ao entrar em contato com dois metais diferentes. A concluso dramtica e ao mesmo tempo simples era a de
que havia uma conexo entre a eletricidade e a atividade muscular.
Galvani est associado s atuais denominaes "clula galvnica"
e "volt".
A descoberta de Galvani no poderia ter ocorrido num momento mais apropriado. Sua descoberta, juntamente com outras relacionadas eletricidade, precedeu o desenvolvimento de sistemas
eletroqumicos de armazenamento de energia (baterias). A compreenso sobre o funcionamento da eletricidade foi de vital importncia para o desenvolvimento da bateria. O inventor Alessandro
Volta foi o responsvel por essa conexo.
A "pilha voltaica" (que recebeu o nome de seu inventor, Volta)
surgiu em 1800 e considerada a primeira bateria. Mas a pilha

voltaica era apenas uma pilha, ou seja, discos de prata e zinco colocados uns sobre os outros e apenas separados por um tecido poroso
e no condutor, saturado de gua do mar, que um excelente condutor de eletricidade.
O projeto original, apesar da aparncia pouco cientfica, funcionou. De fato, novas experincias com diferentes metais e materiais prosseguiram ao longo de 60 anos. Mesmo assim, a pilha
voltaica continuou sendo a nica forma prtica de eletricidade do
incio do sculo X I X .
Volta chamou sua pilha de "rgo eltrico artificial" (assim
como de pilha voltaica). Quando conectada a um fio, ela produzia
correntes eltricas. Posteriormente, a conexo entre a energia
eltrica e as reaes qumicas foi reconhecida.
O passo seguinte foi o desenvolvimento, em 1859, de uma
"bateria de chumbo e cido" por Gaston Plante. A energia era
obtida por meio da utilizao de placas de chumbo como eletrodos
que podiam ser carregados e recarregados.
Essa aplicao da bateria despertou (como era de esperar)
uma corrida pelo desenvolvimento de baterias que pudessem agir
rapidamente. No final do sculo X I X , o "dnamo" e a "lmpada
eltrica" haviam sido inventados. Como conseqncia do desenvolvimento industrial, houve a necessidade de sistemas de armazenamento de energia eltrica.
Um dos inventores que melhor compreendeu essa necessidade
foi Emile Alphonse Fuare, que desenvolveu um modo de revestir os
dois lados da placa de chumbo com uma pasta de p de chumbo e
cido sulfrico. Esse foi um avano significativo que permitiu a
produo de baterias de chumbo e cido com clulas. Fuare tambm
entrou com pedidos de registro de patente para a confeco de
placas revestidas de pasta para baterias de chumbo e cido.
A partir de ento, as baterias passariam a ser constitudas de
uma srie de clulas conectadas eletricamente. Essas clulas eletroqumicas se tornaram os blocos formadores pelos quais as baterias
so agora conectadas.
Um grande nmero de companhias que surgiram se especializou na produo de baterias. Havia tambm planos de se disponibilizarem grandes lojas de artigos para eletricistas, que venderiam
suprimentos de energia eltrica. Por exemplo, William Thompson,

que viria a ser conhecido posteriormente por Lorde K e v n i de Largs


(cujo nome foi utilizado na escala absoluta de temperatura), resolveu investir na eletrificao de Buffalo, no Estado de Nova York,
utilizando energia eltrica das Cataratas do Nigara. O suprimento
de energia era de 80 mil volts e a fonte seria uma bateria com 40 mil
clulas. Cada casa da regio receberia 100 volts atravs da derivao
de grupos com 5 0 clulas. O plano fracassou pelo mesmo motivo
pelo qual as primeiras tentativas de produo industrial de baterias
falharam: as clulas de Fuare no eram durveis e falhavam aps
poucos ciclos de carga e descarga.
Para que se pudesse compreender como o problema do esgotamento das clulas poderia ser resolvido, era necessrio compreender a classificao das baterias. Existem dois grandes grupos
de baterias: as primrias e as secundrias. As baterias primrias (chamadas vulgarmente de pilhas), como as que utilizamos em uma lanterna, so utilizadas at que percam a carga, sendo descartadas em
seguida, j que as reaes qumicas que fornecem energia so irreversveis, e depois do trmino da reao no h possibilidade de
serem reutilizadas.
As baterias secundrias, como as que utilizamos em nossos
carros, podem ser recarregadas e reutilizadas. Elas utilizam reaes
qumicas reversveis. Ao revertermos o fluxo de eletricidade ou
seja, aplicando uma corrente eltrica em vez de retir-la , as
reaes qumicas so revertidas, restaurando o material ativo que
havia se desgastado. Elas so conhecidas como baterias de estoque
ou recarregveis.
Os ltimos desenvolvimentos ocorreram na aparncia externa
da bateria. As "baterias com clulas midas" foram revestidas (para
reduzir o risco de derramamento de cido) e seladas. Atualmente,
nos Estados Unidos, a "bateria acumuladora de chumbo" usada
comumente numa srie de atividades, tais como na indstria automotiva e em equipamentos de construo (em que a eletricidade temporria essencial).
Apesar de a simples definio do que so e para que servem as
baterias ser o suficiente dispositivos que traduzem a energia qumica em eletricidade , a variedade e o benefcio delas no podem
ser subestimados. Algumas so pequenas o suficiente para alimentar a placa de circuitos de um computador, enquanto outras so

grandes o suficiente para prover de energia um submarino; algumas


so reutilizveis, outras no. Novos tipos de baterias e avanos significativos no desenvolvimento das existentes difundiram seu uso
por toda a sociedade.

O prego muito simples mas uma inveno de extrema


importncia. U. S. Gypsum

O PREGO
Ningum sabe ao certo quando o primeiro estilhao de metal foi
utilizado para unir dois pedaos de madeira e nem quem o inventou. Provavelmente foi descoberto na Idade dos Metais, apesar
de que a idia existia primeiramente como uma vareta de metal
com uma cabea em forma de pino ornamentado de ouro e cobre.
Foram encontradas evidncias de que alguns tipos bastante rudimentares de pregos existiam mais ou menos desde 3 0 0 0 a.C.
No tempo dos romanos, usava-se o prego forjado mo, mais
notadamente na forma de um "cravo", que aparentemente era o
nico instrumento romano utilizado para unir pedaos de couro e
que continua a ser utilizado hoje na confeco de sapatos. Pregos
de todos os tipos so facilmente encontrados em escavaes de

antigas cidades e em restos de navios romanos naufragados desde


500 d.C. Alm de outros artefatos encontrados, registros histricos
mostram que os romanos, em todo o seu extenso Imprio, utilizaram o prego numa srie de coisas, incluindo a sua utilizao como
componente de uma forma cruel de execuo: a crucificao.
A evoluo do prego foi simples e direta, com melhorias apenas quando, assim como muitas outras invenes, havia um aprimoramento no mtodo de produo. Em qualquer lugar do planeta
onde houvesse minrio de ferro, as pessoas podiam, com apenas um
conhecimento elementar de metalurgia (o estudo dos metais), criar
"fundidores de metal" rudimentares, o processo de aquecimento
que permite que os metais possam ser moldados em qualquer formato. Desse processo, vrios utenslios simples feitos de ferro, como utenslios de cozinha, ferraduras, partes metlicas utilizadas na
confeco de carroas e barcos, assim como todas as ferramentas
para modelar tais peas, puderam ser confeccionados, tornando a
vida muito mais fcil.
Por muito tempo, at o sculo XVIII, o trabalho do ferreiro,
ou, mais especificamente, do "craveiro" era forjar pregos para o
uso da comunidade na construo de casas, navios, carroas ou
barriletes e barris de estocagem, como no comrcio de cobre. No
entanto, no era to simples como se poderia presumir, j que a natureza das madeiras varia enormemente e um prego com as formas
e dimenses erradas poderia rachar a madeira. Uma ampla variedade de pregos estava em uso no sculo XVI, incluindo o "prego
sem cabea", ou prego de acabamento, cujo nome em ingls
brad tinha sua origem no noruegus. Tratava-se de um prego
fino, muito semelhante em espessura a um fio, com a cabea em
formato plano e circular, de modo que podia ser embutido na maA inveno da "fbrica de fios", em 1565, uma fbrica especialmente projetada para a produo de fios e varetas em grande
quantidade que podiam ser cortados em formato de pregos, foi o
incio da revoluo nessa rea. Na fbrica de fios, geralmente movida a gua, duas hastes com abas ou encaixes grandes eram unidas,
Quando uma lmina de metal passava pelos encaixes, o metal era
cortado ou fragmentado em "varetas de pregos". A largura da vareta podia ser alterada, ajustando-se o tamanho dos encaixes.

Essas varetas eram ento encaminhadas a o u t r o s "la/.edores de


pregos", que tinham como funo cort-las, deixando as pontas
numa das extremidades e as cabeas na outra. Um lote de varetas
costumava pesar pouco menos de 30 quilos e tinha de 1,22 a 1,83
metro de comprimento. Cada lote era pesado quando a carga chegava ao responsvel pela confeco dos pregos, e o peso deles era
novamente verificado quando da entrega do produto final
sempre se calculando um mnimo de perda no processo. Os tipos de
pregos eram caracterizados pelo peso e nmero de unidades produzidas por quantidade de metal fornecido. O "milheiro longo"
produzia cerca de 1.200 unidades de quatro libras e ficou conhecido como pacote de quatro penny. Pregos maiores eram mais lucrativos porque eram mais fceis de produzir. Produzidos s centenas,
eram conhecidos como o "pacote de cem".
Apesar de todos os avanos, o acabamento dos pregos continuava sendo efetuado mo pelo "craveiro". Entre 1790 e 1830, os
pregos conhecidos como do "tipo A" eram produzidos afiando-se
apenas uma das extremidades. Os pregos do "tipo B" tinham as
pontas afiadas nas duas extremidades, o que permitia uma fixao
melhor, e foram posteriormente aprimorados e utilizados por volta
de 1820, at 1900, quando pregos confeccionados mo foram
quase que completamente substitudos pelos pregos produzidos por
mquinas. No entanto, desde que projetos de restaurao comearam a exigir o acabamento e processo de fixao nicos, que apenas
pregos feitos mo poderiam possibilitar, muitos pregos continuaram sendo produzidos artesanalmente e at mesmo no local das
antigas oficinas onde eram produzidos h centenas de anos.
Entretanto, no podemos deixar de mencionar a moderna
confeco de pregos. Hoje esto disponveis pregos com o comprimento variando de 2,5 a 15 centmetros. (Os pregos com medida
superior a 15 centmetros so considerados "cavilhas" ou "cravos",
como os utilizados na fixao de trilhos de trens.) O dimetro
aumenta proporcionalmente ao comprimento. Pregos utilizados no
acabamento, com uma cabea pequena e formato abaulado, ainda
so utilizados e existe uma enorme variedade de pregos para usos
especficos. Um exemplo o "prego caixa", extremamente til
quando a madeira est ameaando se rachar. Esse mais fino do que
o prego padro e revestido com resina, e o atrito criado quando o

prego c martelado faz > <>ni que a resina seja aquecida e crie aderncia sobre a madeira ao redor. Infelizmente, esse tipo de prego
tem a tendncia de entortar quando pregado. Felizmente para o carpinteiro, no entanto, os antigos romanos j tinham os mesmos
problemas e desenvolveram um objeto indispensvel para o prego:
a "unha de martelo", projetada especialmente para retirar os pregos
tortos da madeira.

A vantagem do parafuso em relao ao prego a sua maior fora


de fixao. U. S. Gypsum

37
O PARAFUSO
Numa visita ao Egito, o matemtico grego Arquimedes teria projetado um sistema elevatrio de gua que utilizava conceitos que
iam alm da mera roda-d'gua. Os fazendeiros ficaram agradecidos
porque, a partir de ento, seriam capazes de elevar a gua vinda do
Nilo e utiliz-la na irrigao dos campos nas reas elevadas utilizando o "parafuso d'gua".
O projeto consistia basicamente numa espiral feita de salgueiro flexvel que era encharcada em betume e amarrada a um
cilindro de madeira. Tbuas de madeira eram presas parte externa
e novamente encharcadas em betume para encaixar o "parafuso"
em um tubo impermevel que era reforado com tiras de ferro. Um
pino central, fixado base, permitia que o parafuso fosse girado
mo, de modo que quando uma extremidade da mquina estivesse submersa em gua, como num rio ou crrego, um grande

volume de gua pudeUC er facilmente utilizado na irrigao das fazendas prximas.


Enquanto uma roda-d'gua era capaz de transportar a gua a
uma altura maior, nada se comparava ao volume de gua que o invento de Arquimedes podia mover, que por volta do ano 2 0 0 d.C.
passou a ser adaptado para outras tarefas, como "bombas de poro"
que permitiam a um nico marinheiro bombear a gua acumulada
no poro de um navio.
Por volta do primeiro sculo depois de Cristo, o princpio descoberto por Arquimedes foi adaptado em grandes estruturas fusiformes feitas de madeira, utilizadas na produo de vinho e azeite.
De fato, os produtores de vinho e azeite tiveram um desenvolvimento acelerado, j que as prensas de uvas e azeitonas permitiram
que elas, sensveis, fossem espremidas de forma suave e uniforme,
fazendo com que se obtivesse um melhor controle do processo por
parte do operador. Existiam at mesmo prensas fusiformes especialmente projetadas para tecidos, que permitiam aos romanos mais
abastados poder vestir togas prensadas com esmero. Tambm naquela poca, surgiu um dispositivo chamado "macho de tarraxa",
que servia para criar os sulcos internos da porca. Uma outra rea
onde se utilizou o princpio do parafuso foi o mecanismo para
transmitir ou alterar o movimento onde uma rosca sem fim, basicamente um parafuso, propelia uma roda dentada que conectava
hastes no paralelas e no interseccionais.
Apesar dessas aplicaes remotas, o parafuso com o qual estamos mais familiarizados, o prendedor de metal, s surgiu a partir do
sculo XV, juntamente, em alguns casos, com sua companheira, a
"porca". O conjunto era utilizado para unir peas de metal, principalmente as placas das armaduras. Naquele tempo, porm, a "chave
de fenda", uma ferramenta na qual a ponta de uma lmina se encaixa no sulco da cabea do parafuso, ainda no existia. Em vez
disso, os parafusos possuam cabeas quadradas ou hexagonais e
eram ajustados com a ajuda de chaves, do mesmo modo como hoje
temos os "parafusos de rosca soberba".
Apesar de a chave de fenda ainda no ter sido inventada nessa
poca, existem evidncias de que algo similar fosse usado, j que os
parafusos utilizados na fixao das placas metlicas das armaduras
apresentavam ranhuras e chanfros, indicando que tais ferramentas

eram Utilizadas. Por volta de 1744, no entanto, u n i a bi.iadeira de


carpinteiro unida a uma lmina chata que se encaixava a uma fenda
no parafuso acabou sendo desenvolvida. Pouco tempo depois surgiu uma chave de fenda com cabo.
natural que o parafuso tivesse um grande progresso. Descobriu-se que ele permitia uma fixao mais forte e segura do que a
do prego e, quando a Revoluo Industrial ocorreu, a demanda por
parafusos se tornou ainda maior, j que uma quantidade cada vez
maior de mquinas foi criada. Os parafusos de madeira tambm
tiveram um florescimento naquele perodo.
Hoje, os parafusos com uma nica ranhura continuam sendo os
mais encontrados tanto para a madeira como para as mquinas, nunca
tendo sido totalmente superados pela inveno do parafuso em 1934
com ranhura em forma de cruz, conhecido como "parafuso Phillips".
Projetado para guiar a chave de fenda para o centro do cilindro de
modo a aumentar a toro e reduzir o risco de deslizamento, o parafuso Phillips o segundo parafuso mais utilizado. O Phillips, inventado pelo comerciante Henry F. Phillips, da cidade de Portland, no
Oregon, apresenta uma grande vantagem: alm de poder ser aparafusado apenas com uma das mos, o que extremamente conveniente,
tambm apresenta uma melhor transmisso de energia.
Muito antes de o parafuso Phillips ter sido concebido, um sistema ainda maior havia sido inventado e que teve um impacto
dramtico nas linhas de montagem de automveis, em que o tempo,
a toro e a fora eram essenciais para a produo. Em 1908, o vendedor canadense Peter L. Robertson havia ferido a mo demasiadas
vezes ao tentar trabalhar com um parafuso comum. Esse vendedor
empreendedor foi para sua oficina e criou o "parafuso com encaixe
na cabea", que levou seu nome. Uma broca quadrada se encaixa em
um chanfro correspondente na cabea do parafuso de tal modo que
quase nunca empena nem desliza e maximiza a fora de toro, permitindo que o parafuso seja rosqueado com pequeno grau de avarias no produto. A inveno desse parafuso foi to notvel que
ele dominou os processos industriais nos Estados Unidos, notadamente na fixao de peas nos modelos T e A dos carros da Ford.
Somente os controles de patente rigorosos fazem com que os parafusos do sistema Robertson no sejam vistos to comumente quanto
os Phillips.

O equipamento

de raios X pode ser porttil ou fixo

38
O APARELHO
DE RAIOS X
O Super-Homem, personagem dasdristrias em quadrinhos, do cinema e da televiso, era dotado de muitos poderes, mas a sua viso de
"raios X " foi a nica adaptada prtica pela humanidade. No conseguimos voar (sem um avio), saltar sobre prdios altos nem entortar o
ao com as mos, mas com o uso de um equipamento que se tornou
comum pode-se sondar o corpo humano, esquadrinhar regies suspeitas e nos beneficiar das propriedades curativas dos raios X.
Assim como o rdio e a televiso, a descoberta dos raios X est
ligada ao grande nmero de intensas investigaes a respeito dos

fenmenos eltricos conduzidos principalmente na segunda metade


do sculo X I X . Trabalhos pioneiros na rea da radiao eltrica
lotam feitos por Sir William Crookes no final da dcada de 1870.
Sua contribuio mais importante, que se refere no somente ao desenvolvimento dos raios X, foi o primeiro tubo de raios catdicos
(OU tubo de Crookes). Crookes colocou dois eletrodos de metal
num tubo de vidro a vcuo e alimentou as placas opostas com alta
voltagem. Ele observou espaos escurecidos prximo ao eletrodo
ctodo (negativo) e um efeito fluorescente no eletrodo nodo
(positivo). Ele tambm estabeleceu as caractersticas de movimento
e de velocidade dos raios catdicos no tubo. O tubo de Crookes
ainda utilizado em demonstraes e estudos em salas de aula e laboratrios.
O fsico alemo Phillipp Lenard deu um passo importante
quando construiu um tubo de raios catdicos com uma "janela" de
alumnio que permitia que os raios se disseminassem pelo ar. Quando Lenard direcionou os raios para uma tela revestida de elementos
qumicos fosforescentes, descobriu que os raios faziam com que a
tela brilhasse a uma intensidade proporcional distncia e intensidade dos raios. Ele tambm descobriu que os raios catdicos eram
absorvidos pelas substncias proporcionalmente sua densidade
fsica. Em 1892, o famoso fsico Heinrich Hertz demonstrou que os
raios catdicos no apenas podiam ser absorvidos, mas conseguiam
at mesmo atravessar uma lmina delgada de metal.
A verdadeira descoberta dos raios X e suas propriedades foi feita
de maneira acidental por William Conrad Rontgen, em 1895.
Rontgen nasceu na Prssia, estudou e lecionou em diversas universidades da Alemanha. Em 18 94, ele havia se tornado reitor da Universidade de Wurzburg. Rontgen concentrara sua pesquisa em recriar os
experimentos e observaes de Crookes, Lenard e Hertz. Enquanto
estava trabalhando com um tubo de Crookes dentro de uma caixa fechada e prova de luz, Rontgen notou o brilho numa amostra de platinocianeto de brio que estava numa mesa prxima. Essa foi a primeira vez que se observaram raios catdicos estimulando matria a
distncia. Rontgen continuou colocando diversos objetos entre o
tubo ctodo e uma tela revestida de platinocianeto de brio. Ele descobriu que as sombras dos objetos eram lanadas sobre a tela, dependendo da composio do material anteposto a ela. O chumbo, por

exemplo, absorvia 08 t .nos misteriosos completamente, enquanto a


madeira, a cartolina c o alumnio tornavam-se quase transparentes.
"Por trs de um livro encadernado de cerca de mil pginas", escreveu Rontgen, "pude ver a tela fluorescente brilhar intensamente,
com a tinta da impresso mal oferecendo um obstculo perceptvel."
Rontgen tambm descobriu que os raios podiam formar imagens em
chapas fotogrficas. Ele fez uma srie de "fotogramas" de diversos
objetos metlicos e, no dia 22 de dezembro de 1895, registrou a estrutura ssea da mo de sua esposa. Rontgen no conseguiu descobrir exatamente a natureza nem a razo da propagao dessas
radiaes; ento resolveu cham-las de "raios X " , um termo que
imediatamente se tornou popular. Pesquisas posteriores demonstraram que os raios X eram, de fato, uma subparte do espectro de radiao eletromagntica, semelhante s ondas de rdio, ultravioleta,
infravermelhas, gama e as microondas. Sendo infinitesimalmente
menores s partculas de luz visveis (at 0,0000000001 centmetro
1/6.000 do comprimento de onda da luz amarela!), elas penetravam nos materiais opacos a olho nu.
Rontgen publicou um relatrio completo sobre suas descobertas, que incluam uma categorizao detalhada das propriedades dos raios X e dos materiais que eles poderiam afetar. Rontgen
tambm notou que os raios X estimulavam outros materiais alm do
platinocianeto de brio, tornando-os fluorescentes. Tambm descobriu que os raios no podiam ser focados com lentes especiais e que
eles viajavam em linha reta. Rontgen descobriu que a platina,
quando utilizada como material-alvo num tubo catdico, produzia
mais raios X do que os elementos mais leves, apesar de qualquer
corpo slido poder liberar os raios quando submetidos a um bombardeio de eltrons. Ele recebeu o primeiro Prmio Nobel de Fsica
em 1 9 0 1 .
A descoberta de Rontgen rapidamente saiu do papel e das pesquisas e ganhou aplicaes prticas. Os raios X foram rapidamente
postos em prtica em seu primeiro e ainda o mais difundido
uso na rea mdica. Com o fluoroscpio, no qual o paciente colocado entre um tubo de raios X e uma tela sensvel, a estrutura ssea
podia ser vista com clareza. Objetos estranhos como projteis de
armas de fogo podiam ser notados com uma definio surpreendente.
Muitas "cirurgias exploratrias" e "conjecturas" foram abolidas.

( li.m.is fotogrficas foram amplamente utilizadas pari registrar permanentemente as imagens de raios X. Posteriormente, descobriu-se
que os raios X possuem propriedades tanto curativas quanto nocivas
ao corpo humano. Os raios X faziam com que cassem os plos dos
braos dos mdicos e tcnicos que operavam os primeiros aparelhos,
e foi descoberto que os raios X podiam destruir tecidos doentes e tumores malignos. Mas tambm se verificou que os raios X podiam destruir tecidos saudveis, ossos e clulas sangneas. Como conseqncia disso, anteparos de chumbo foram posicionados ao redor do equipamento de raios X.
Durante o primeiro quarto do sculo X X , as pesquisas com os
raios X se mantiveram lado a lado com o seu uso crescente. No tubo
de raios X moderno, um filamento de tungstnio aquecido a uma
temperatura entre 2.300 e 2.400 centgrados, causando uma liberao de eltrons. Uma corrente flui entre o ctodo e o nodo, sendo
que a quantidade de corrente cuidadosamente regulada pelo operador. A distncia entre um ctodo e um nodo pode variar de 10 milmetros, para uma unidade de baixa voltagem, at alguns metros. O
feixe de eltrons ento direcionado para o alvo, ou "ponto focal",
que emana o feixe de raios X. E necessria uma alta voltagem para
uma mxima gerao de raios X e ela pode chegar a 15 milhes de
volts! Uma grande quantidade de calor pode ser gerada por correntes
to elevadas, razo por que so usados dispositivos de resfriamento a
gua ou ao ar. O tungstnio ainda utilizado como nodo fluorescente, mas o cobre, o molibdnio e mesmo outras ligas so empregados. Os raios so ento direcionados ao paciente, que deve estar
posicionado prximo ao tubo de gerao. Um conjunto de controladores de voltagem e interruptores de circuito usado para regular
o dispositivo de raios X, mas muita habilidade e treinamento so necessrios para que um operador possa obter resultados bem-sucedidos e seguros.
A radiografia, na qual os raios X so revelados em filme fotogrfico, e a fluoroscopia, que utiliza uma tela sensvel, so utilizadas
nos dias de hoje de maneira muito semelhante do sculo X X . A radiografia apresenta a vantagem de produzir um registro permanente do exame e expe o paciente a uma exposio menor, mas,
em contrapartida, no apresenta uma imagem to precisa quanto
do fluoroscpio. Este permite que o paciente possa ser observado

"cm movimento", i I H i . i vantagem enorme em alguns estudos e diagnsticos.


A histria dos raios X , no entanto, no est exclusivamente ligada medicina. Os raios X vm sendo aplicados em outros campos
da cincia e da indstria. Estruturas metlicas, tanto nas fbricas
como em inspees em campanha, podem ser examinadas na busca
de defeitos e falhas estruturais. Chips de computadores e outros
componentes microscpicos passam por triagens de raios X durante
seu intrincado processo de manufatura. Nas reas de segurana e
proteo, os raios X so utilizados na averiguao de pacotes e
bagagens suspeitas em aeroportos, agncias dos Correios e outros
locais pblicos.
Apesar de no terem nos tornado como o Super-Homem, os
raios X nos auxiliaram a ter uma vida melhor e tambm abriu caminho para uma gama imensa de descobertas surpreendentes.

Bssola militar. Foto do autor

39
A BSSOLA
Se vivssemos em Vnus, Marte ou at mesmo Pluto, simplesmente levaramos uma eternidade para nos deslocar de um lugar
para outro se dispusssemos apenas de uma bssola magntica (ela
depende do magnetismo de um planeta para funcionar isto , a
agulha se posiciona na direo Norte-Sul, no importando onde esteja), j que esses planetas no possuem magnetismo. Isso tambm
ocorreria em Mercrio, Jpiter, Saturno, Urano e Netuno.
Mas a bssola magntica funciona na Terra, obviamente porque nosso planeta possui magnetismo, que, acredita-se, seja resultado do contato entre o ncleo lquido e semifundido em seu interior.
Muitas pessoas ainda tm uma viso ultrapassada da bssola, a
de um instrumento somente utilizado para encontrar o caminho

num lugar desconhecido. Mas as bssolas ainda so utilizadas para


orientar navios, avies c veculos.
As bssolas magnticas esto conosco h centenas de anos,
tendo como precursores os marinheiros do sculo XII, na Europa e
na China, que descobriram que quando um pedao de magnetita,
um minrio magntico, era instalado em um suporte colocado sobre
a gua, ele se mantinha alinhado estrela polar. Isso os estimulou e
novas experincias fizeram com que fosse dado o passo seguinte,
que consistiu em esfregar um outro metal com a magnetita, tornando-o tambm magnetizado. Na poca, no se sabia qual nome se dar
a esse fenmeno.
Para imaginar como a bssola funciona, pense na Terra como
se fosse um m gigantesco com uma orientao Norte-Sul que automaticamente faz com que outros objetos magnticos sigam a mesma
orientao. Essa orientao, no entanto, no exatamente o Norte
e o Sul que servem de eixo geogrfico para o Globo. Esse pequeno
desvio, conhecido como "declinao", no grande o suficiente para conduzir a desvios direcionais, apesar de as bssolas serem normalmente confeccionadas de modo a funcionarem corretamente.
Obviamente, as diferenas de declinao podem ser de centenas de
quilmetros entre o Norte magntico e o geogrfico, dependendo
de onde a bssola esteja no momento da leitura. Em alguns casos,
existem campos magnticos locais, e isso tambm pode levar a uma
leitura errnea do Norte magntico. Esse fenmeno chamado de
"afastamento".
Foram os ingleses que aperfeioaram a bssola. No passado,
as batalhas eram travadas principalmente no mar e as esquadras necessitavam saber com preciso qual direo eles estavam tomando
quando no havia nenhum ponto de orientao no horizonte.
Por volta do sculo XIII, j havia sido desenvolvida uma bssola simples, na qual uma agulha magnetizada era instalada no
fundo de uma tigela cheia de gua. Apenas o Norte e o Sul estavam
marcados nessa bssola primitiva, mas, com o passar do tempo, um
carto circular exibindo outros 30 pontos cardeais foi posicionado
sob a agulha, de modo que a direo podia ser facilmente determinada. No sculo XVII, a agulha tomou a forma de um paralelogramo, tornando o ajuste mais simples do que a antiga agulha reta.

Durante o sculo XV e no se sabe dizer por que demorou


tftntO tempo a ser notado , as pessoas que necessitavam de bssolas comearam a perceber que a sua agulha no apontava o Norte
verdadeiro. Por exemplo, alguns navegadores notavam que a agulha, na verdade, apresentava um pequeno desvio em relao ao
Norte. Havia a necessidade de compensar esse desvio quando se estava calculando a direo.
Um dos problemas associados a essas bssolas primitivas era a
incapacidade de as agulhas apontarem com preciso o Norte magntico qualquer que fosse ele. Mais ou menos em meados do
sculo XVIII, um ingls chamado Godwin Knigth inventou uma
maneira de magnetizar o ao. Esse processo foi aplicado agulha,
que era confeccionada na forma de uma barra e instalada na bssola. Essa agulha mantinha seu magnetismo por longos perodos e tornou a bssola de Knight muito popular.
A princpio, algumas bssolas, como j mencionamos, eram
construdas com um recipiente com gua, mas havia algumas "bssolas secas". Havia problemas nos dois modelos: eles podiam ser
facilmente virados por um choque e havia o risco de que a gua
vazasse.
Em 1862, a bssola com lquido passou a ser mais popular do
que a seca quando o "flutuador" foi colocado num carto, o que fez
com que a maior parte do peso fosse deslocada do eixo central. Um
outro aperfeioamento foi a incluso de um "fole" que auxiliava a
manter constante o nvel de gua da bssola. Por volta do comeo
do sculo X X , a bssola seca j havia se tornado obsoleta.
O equipamento conhecido como bssola moderna teve seu
incio em 1930, com o desenvolvimento de um invlucro preenchido com ar e que protegia a agulha. O passo seguinte foi a elaborao de uma bssola manual.

Embarcao de madeira em construo. Foto do autor

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AS E M B A R C A E S
DE M A D E I R A
Embarcaes de madeira grandes ou pequenas veleiros, iates ou
at mesmo barcos maiores utilizados para o lazer e que encantam os
festivais em marinas e portos so consideradas um anacronismo
hoje. Mas o comrcio, a explorao e, infelizmente, as guerras travadas pela humanidade, desde os seus primrdios at meados do sculo X I X , s foram possveis graas s embarcaes de madeira.
Onde quer que houvesse gua e seres humanos, ali tambm haveria alguma forma de barco. Restos de canoas e balsas so encon-

trados em escavaes realizadas em todas as partes do mundo. A


famosa expedio Kon-tiki, levada a cabo na dcada de 1950, demonstrou que a populao da Amrica do Sul pode ter emigrado da
sia ou da Polinsia utilizando jangadas.
Todos conhecem a histria de como Cristvo Colombo
cruzou o Atlntico em trs galees em 1492, mas fortes evidncias
indicam que Leif Erickson e suas embarcaes viquingues alcanaram a Amrica do Norte centenas de anos antes. No entanto, os
barcos de madeira abriram as portas do Novo Mundo na verdade, do mundo inteiro para a explorao e colonizao. At
mesmo na Europa, a maioria das grandes cidades est situada
prximo a portos nos oceanos, em mares e em rios. Os barcos de
madeira representaram uma evoluo que mudou e fez histria.
A primeira embarcao elaborada funcionalmente e com praticidade remonta ao perodo dos fencios, por volta do quarto milnio antes de Cristo. Ocupando a rea que se estende do Lbano ao
Norte de Israel, os fencios construram "birremes" e "trirremes"
barcos com cerca de 60 metros de comprimento e impulsionados,
com o vento apropriado, por uma nica vela. Carreiras de remos
nas quais at 2 0 0 remadores permaneciam dispostos em at trs nveis eram responsveis por impulsionar o barco em guas calmas ou
quando uma velocidade extra era necessria. Os fencios estabeleceram rotas comerciais e visitaram todos os pontos do Mediterrneo. A famosa tintura "prpura real", que se tornou um smbolo de
status em Roma, era importada da Fencia.
A madeira de lei fencia o "cedro-do-lbano" era de excelente qualidade para a produo das primeiras embarcaes, e os
egpcios importavam essa madeira para suas primeiras necessidades. Uma escavao efetuada em 1954 prximo s pirmides de
Gis desenterrou um "navio de sepultamento" praticamente intacto
e que provavelmente havia sido usado no transporte dos restos mumificados do fara Quops de Mnfis at o lugar onde se encontra a
pirmide que leva seu nome. Quando restaurado, o navio revelou
44 metros de extenso e seis metros de largura. O barco havia sido
construdo com pranchas de madeira firmemente fixadas por cordas. Pares de remadores permaneciam na proa da embarcao para
manobr-la, pois no possua leme.

Os gregos amigos sucederam os fencios e os egpcios tanto na


construo de navios quanto na sua resultante explorao comercial e militar do mundo antigo. Os barcos dos mercadores gregos
eram menores do que as embarcaes fencias e egpcias. Eles mediam, em mdia, menos de 30 metros de comprimento e eram impulsionados por um nico mastro. Um timo primitivo era instalado
na popa. Os barcos tambm contavam com o esforo de remadores,
que permaneciam sentados em bancos.
As embarcaes gregas geralmente no navegavam noite nem
quando as condies meteorolgicas eram adversas. A regra entre
os navegadores gregos era a de colocar o barco prximo praia
noite ou durante tempestades. Os capites gregos adotavam sempre
uma atitude cautelosa, mantendo as embarcaes sempre prximo
da terra firme enquanto navegavam pelo Mediterrneo. Mesmo
assim, existem relatos de que se tenham aventurado por mares ainda
desconhecidos no Atlntico. Alguns naufrgios de barcos gregos em
guas do Mediterrneo vm sendo explorados, estando seus carregamentos de nforas grandes jarros de argila ainda intactos.
Os gregos tambm utilizavam suas embarcaes de madeira
para uso militar. Suas embarcaes de guerra eram mais longas do
que as comerciais e contavam com um acrscimo de trs a trs metros e meio em sua proa. O adendo era utilizado para golpear as
embarcaes inimigas. Os capites gregos tambm tentavam emparelhar com as embarcaes inimigas, quebrar seus remos e invadir
os barcos. Os atenienses utilizavam grandes "birremes" e "trirremes" que contavam com um grande contingente de remadores.
Esses remadores no eram escravos, mas mercenrios altamente remunerados. Os romanos tambm fizeram uso de embarcaes de
madeira, mas no apresentaram qualquer avano em relao aos
gregos.
Durante os primeiros sculos depois de Cristo, os viquingues
refinaram e em grande escala aperfeioaram as embarcaes de madeira menores. A terra natal dos viquingues, a Escandinvia que
correspondia maior parte da moderna Noruega , criou a necessidade e forneceu o material necessrio para a construo de barcos.
Os numerosos fiordes golfos sinuosos e estreitos fizeram com
que a colonizao escandinava usasse muito o transporte aqutico.

I', as grandes florestas da Escandinvia forneceram madeira de lei resistente em grande quantidade.
A inovao mais importante desenvolvida nos barcos viquingues foi a adio da "quilha" uma longa tira de madeira disposta
longitudinalmente na parte mais inferior do navio e que se estende
paia dentro da gua. Esse novo dispositivo reduzia a tendncia do
barco de,"emborcar" ou "arfar", aumentava a velocidade e tornava
a s manobras mais simples.
Dois tipos bsicos de embarcaes viquingues eram construdos: os "knorrs", ou embarcaes de comrcio, que mediam 15
melros de comprimento, e os "barcos longos" para batalha ,
que chegavam a medir 30 metros. Os navios de guerra possuam
uma parte adicional na proa, curvada para cima, onde geralmente
eram colocados entalhes decorativos. As embarcaes eram impulsionadas por velas, mas os navios de guerra geralmente contavam
lambem com at 15 remadores para abordagens mais rpidas ou
pua retiradas. Os guerreiros viquingues chegavam a empregar
v rias centenas de navios quando planejavam uma grande invaso.
Os viquingues tambm desenvolveram mtodos prticos de
navegao observando a posio do sol e das estrelas. Eles tambm eram capazes de estabelecer as primeiras tabelas de latitude
utilizando varetas de medio e registrando a altura do sol ao
meio-dia. Utilizando esses recursos, assim como outras tcnicas desconhecidas, os viquingues se aventuraram longe de sua terra natal
aportando e invadindo diversas regies da Europa, da Groenlndia e muito provavelmente chegando Amrica do Norte por
volta do sculo X.

O uso do estetoscpio faz parte dos primeiros procedimentos no


combate s doenas cardacas. Foto do autor

41
O ESTETOSCPIO
No comeo do sculo X I X , um doutor chamado Ren Lannec estava trabalhando no Hospital Necker, em Paris, tentando salvar
centenas de pacientes que sofriam de tuberculose. Lannec no
sabia, mas seu trabalho acabou por conduzir a uma das maiores descobertas mdicas de todos os tempos: o estetoscpio.
O aparelho propriamente dito foi idealizado num dia de 1816.
Algum havia pedido a Lannec que encostasse o ouvido em uma tbua de madeira. O mdico, curioso, resolveu obedecer e, para sua surpresa, pde ouvir um alfinete sendo esfregado contra a madeira. Imediatamente ele fez um tubo de papel para auscultar seus pacientes.

Lie havia se lembrado dc que quando criana aprendei.i que o som


atravessa objetos slidos.
Para surpresa do mdico, a inveno, mesmo rstica, fun( it M i o u . Ele podia realmente escutar os sons de dentro do peito dos
pa< lentes. A maior descoberta ocorreu quando Lannec pde conI ii mar, na autpsia, os diagnsticos constatados auscultando o peito
dos pacieptes.
Inspirado em seu progresso inicial, Lannec torneou em madeii i um estetoscpio cilndrico. Sua inveno fez com que obtivesse reputao mundial em diagnstico mdico: seu estetoscpio permitia
distinguir uma doena fatal de uma enfermidade menor e avaliar os
i i s o s em que uma cirurgia invasiva era recomendvel. No foi nenhuma surpresa que os progressos alcanados por Lannec despertaram a
depreciao e o escrnio de seus colegas.
Nos anos que se seguiram, ele fez uma srie de alteraes em
seu estetoscpio. Posteriormente, acabou instalando uma pequena
oficina em sua casa e comeou a aperfeioar seu estetoscpio original de madeira.
O modelo que desenvolveu consistia num bloco oco e longo de
madeira torneada. Uma das pontas era moldada de forma a se encaixar no ouvido e a outra extremidade apresentava o formato de um
cone. Dentro da extremidade de formato cnico era colocado um cilindro oco de metal. Essa pea extra era utilizada quando se auscultava o corao do paciente, sendo removida quando as funes
pulmonares eram examinadas.
No dia 8 de maro de 1817, Lannec examinou Marie-Melanie
Basset, ento com 40 anos. Esse se tornou o primeiro uso documentado do estetoscpio. Mas Lannec continuou a aprimorar o aparelho, mesmo durante o tempo em que clinicava.
Infelizmente, Lannec contraiu tuberculose e faleceu. No perodo que se seguiu sua morte, o estetoscpio foi amplamente aceito e em pouco tempo se tornou equipamento indispensvel nos
consultrios mdicos. Mas sua inveno foi aprimorada em 1828,
por Pierre Adolphe Piorry. Piorry instalou um segundo dispositivo
para diagnstico, chamado "plexmetro", em seu estetoscpio.
Alm disso, esse novo estetoscpio possua metade do tamanho do
projetado por Lannec. Ele apresentava o formato de uma trompa
feita de madeira e duas partes removveis: uma extremidade de

marfim (onde o mdio i colocava o ouvido) e outra que era colocada


no peito do paciente. Havia um plexmetro de marfim preso pea.
O projeto desenvolvido por Piorry serviu de modelo maioria dos
estetoscopios "monoaurais" (apenas para um ouvido) que foram
produzidos. Os estetoscopios monoaurais eram apreciados no
somente pelo seu tamanho compacto, mas tambm porque poderiam ser utilizados no transporte de outros instrumentos, como um
plexmetro, um percussor e um termmetro, que podiam ser armazenados dentro do instrumento.
O estetoscopio monoaural teve seu uso restrito por cerca de 30
anos. Apesar disso, ele passou a ser usado predominantemente no
final do sculo X I X e incio do X X e ainda pode ser encontrado no
uso obsttrico em pases como a ex-Unio Sovitica (os mdicos do
Reino Unido utilizavam o aparelho at meados da dcada de 1980 e
possvel que utilizem at hoje). Os mdicos, no entanto, comearam a imaginar se um instrumento para os dois ouvidos no seria
mais preciso do que o monoaural.
No comeo da dcada de 1850, foram desenvolvidos vrios
projetos para um novo estetoscopio que utilizasse os dois ouvidos.
Acreditava-se que esse novo instrumento "biaural" seria o futuro da
auscultao. O primeiro modelo comercial foi desenvolvido pelo
Dr. Marsh, da cidade americana de Cincinnati, em 1 8 5 1 . Seu
modelo possua o primeiro diafragma na pea que ia ao peito do
paciente de que se tem conhecimento. O modelo, no entanto, era
muito volumoso e incmodo, e rapidamente caiu em desuso. O diafragma no foi utilizado por mais de 50 anos.
Em 1855, em Nova York, foi inventado o primeiro estetoscopio com aparncia semelhante ao modelo que conhecemos hoje. Ele
era biaural, obviamente, e as peas onde o mdico encostava o ouvido eram de marfim, conectadas a tubos de metal que eram mantidos unidos por dobradias. Fixadas a essas partes havia dois tubos
recobertos por uma argola de seda que convergia para a pea do
peito, que era cnica e com o formato que lembrava um sino.
O estetoscpio hoje extremamente sensvel e pode detectar
facilmente os chiados no pulmo ou anomalias, como os rudos
venosos e cliques sistlicos no corao, alm de apontar a necessidade de diagnsticos mais precisos e possveis tratamentos.

Entretanto, como todos os outros equipamentos, o estetoscpio apresenta uma variao de qualidade e eficincia. Se os mdicos
s.io srios em seu trabalho, voc pode ter certeza de que eles tero
I H i i equipamento de alto nvel em volta do pescoo.

Sears Tower, em Chicago. 17. S. Gypsum

42
OS ARRANHA-CEUS
Mesmo se sabendo que, ao longo da Histria, muitas estruturas elevadas foram erguidas, como as pirmides do Egito, a Torre de Babel,
a Torre de Pisa e um grande nmero de campanrios de igrejas e
templos pagos, essas estruturas foram construdas com pedras e tijolos. O peso cada vez maior das estruturas tinha que ser suportado
pelos nveis mais baixos da fundao. Isso fazia com que as bases se
tornassem cada vez maiores como as das pirmides , cobrindo
muitos acres, ou ento eram necessrios "suportes" "asas" estruturais para suportar todo o peso. Esses dispositivos arquitetnicos limitavam drasticamente a rea til e, exceto nos casos de
espirais elevadas, a altura alcanada pela estrutura.

Tudo isso viria a mudar no sculo X I X , quando uma combinao dc fatores tornou a construo de prdios com vrios andares
no somente factvel como tambm necessria. Grandes contingentes de pessoas estavam se mudando para cidades porturias,
como Nova York, Boston e Londres. Apesar de novos empregos
lerem sido criados pela Revoluo Industrial, a rea disponvel para
espaos comerciais e industriais nessas cidades era limitada. A nica
maneira de ampliar as construes era para cima.
Construir utilizando ferro fundido entrou em voga porque
iornava os prdios muito semelhantes s sofisticadas construes
com acabamentos em pedra e tijolo, mas com um custo muito
menor e com uma estrutura mais leve. Mais importante do que isso,
as vigas mestras de ferro podiam ser utilizadas para criar o "esqueleto" ou "gaiola" da construo, que permitia uma melhor distribuio do peso e favorecia a utilizao de mtodos de construo
mais rpidos e a construo de prdios mais elevados.
Os incndios tambm desempenharam um papel preponderante no nascimento dos arranha-cus. As novas fbricas e prdios
residenciais, repletos de pessoas, eram construdos em sua maioria
cm madeira e estavam suscetveis a incndios freqentes. Em 1871,
um incndio de grandes propores, que, segundo a lenda, se iniciou aps uma vaca ter derrubado uma lanterna num celeiro,
destruiu grande parte do centro de Chicago. A necessidade de reconstruo com rapidez e de modo econmico fez de Chicago,
c no Nova York, o local do surgimento dos "arranha-cus".
O edifcio que tradicionalmente ficou conhecido como o primeiro arranha-cu foi o Home Insurance, erguido nas esquinas das
ruas La Salle e Adams, no centro de Chicago, em 1884. Esse edifcio
de dez andares apresentava paredes externas de mrmore e quatro
grandes colunas de granito polido sobre uma estrutura de ao. Ele
havia sido projetado por William Le Baron Jenney, um engenheiro e
arquiteto nascido em Massachusetts. O prdio viria a ser demolido
em 1 9 3 1 . O conceito (posteriormente resumido no slogan "a forma
obedece funo" da escola de arquitetura Bauhaus), criado por
Jenney e outros arquitetos de Chicago, dominou o aspecto da maioria dos prdios pioneiros da cidade. A "Escola de Chicago" inclua
Louis Sullivan e seu pupilo Frank Lloyd Wright.

Os arranha cens de Nova York (a propsito, o termo "arranha-cu" no surgiu cm Nova York e nem ao menos nos Estados
Unidos. Ele surgiu no sculo XIII, na Itlia, onde diversas construes e torres com quase 90 metros de altura pareciam estar
"raspando no cu") possuam uma origem que era anterior ao boom
de Chicago. O famoso Edifcio Flatiron, uma estrutura triangular
que ainda hoje domina o cruzamento da Quinta Avenida com a
Broadway na Rua 23, foi construdo em 1902 e viria a se tornar o
primeiro arranha-cu famoso de Nova York. Originalmente conhecido como Edifcio Fuller, o Flatiron (termo em ingls que
significa "ferro de engomar", j que o formato do prdio lembrava o
aparelho domstico) decorado em pedra calcria trabalhada e antecipou a art dco, forma que preponderou nos projetos de arranhacus que se seguiram.
O primeiro marco nesse novo estilo de construes foi o imponente Edifcio Woolworth, cuja extravagante torre gtica se elevou
a at ento inacreditveis 243 metros na Baixa Broadway em 1913.
O Edifcio Woolworth permaneceu como nico e mais importante
arranha-cu at o final da dcada de 1920.
Walter P. Chrysler, o magnata da indstria automotiva, estava
decidido a ter um prdio que levasse seu nome e que tambm fosse o
mais alto do mundo. Em 1928, Chrysler comprou uma propriedade
entre a Rua 42 e a Avenida Lexington. Chrysler contratou os
servios de William van Alen, que havia estudado arquitetura no
Instituto Pratt, no Instituto de Design de Beaux-Arts e na Ecole de
Beaux-Arts em Paris.
O projeto original de Alen para o Edifcio Chrysler determinava uma altura de 282 metros. No entanto, ele rapidamente
acrescentou um pinculo que foi montado dentro do prdio e posicionado no seu topo. Com esse pinculo, o Edifcio Chrysler atingiu a altura de 320 metros, tornando-se o mais alto do mundo.
A alegria justificvel de Chrysler pela criao da maior estrutura armada do mundo durou pouco tempo. Em 1929, j havia
sido iniciado o trabalho de construo do que muitos consideram
ainda como o mais famoso prdio apesar de j no ser o mais alto
do mundo. O Empire State foi concebido nos anos de prosperidade que acompanharam a dcada de 1920 por um grupo de
homens de negcios liderado pelo ex-governador de Nova York,

Al Smith. O local escolhido o quarteiro da Quinta Avenida entre


as Ruas 33 e 34 havia sido ocupado anteriormente por dois
marcos: a manso da famlia Astor, entre 1857 e 1893, e pelo Hotel
Waldorf-Astoria original, entre 1897 e 1929.
O edifcio, planejado originalmente para possuir 102 andares
(380 metros de altura), foi elevado em grande velocidade e concludo,em 1931. "Fiscais de calada" se maravilhavam com a habilidade dos operrios da construo em suas manobras acrobticas,
instalando vigas e rebites. Muitos deles eram ndios norte-americanos e arriscaram a vida a mais de 200 metros de altura. Quando a
construo foi concluda, o novo prdio orgulhava-se de seus 67
elevadores de alta velocidade, um terrao de observao no 8 6
andar, um observatrio fechado no 102 andar e um mastro para
que dirigveis pudessem pousar! Na realidade, o prdio nunca
chegou a receber um dirigvel (as correntes de vento quela altura
eram muito perigosas), mas o topo do prdio, posteriormente, pde
servir para a instalao de antenas para a maioria dos canais de televiso da rea de Nova York. Inaugurado durante a Grande Depresso, o Empire State atraiu milhes de visitantes ao longo dos anos.
Ele permaneceu sendo o prdio mais alto do mundo at a concluso
do World Trade Center, nos anos 1970.
e

Muitas outras estruturas e prdios salpicaram o horizonte de


Nova York a partir dos anos 1930. Entre os mais notveis est o Rockefeller Center, na Sexta Avenida, entre as Ruas 5 0 e 53. O complexo, encabeado pela Radio Corporation of America (agora
conhecida como General Electric) e seus 260 metros de altura,
ajudou a promover o conceito de uma "cidade dentro da cidade"
e possui caladas e ruas que so fechadas ao trfego, alm de lojas, restaurantes e uma praa central com um rinque de patinao
pblico.
A Grande Depresso e a Segunda Guerra Mundial desaceleraram o mpeto de construo de arranha-cus tanto nos Estados
Unidos quanto no resto do mundo. O fim da guerra tambm representou uma mudana nos conceitos e projetos de prdios altos. Novos projetistas progressistas defenderam o estilo "caixa de vidro",
que utilizava partes menores do espao disponvel e criava um visual
iluminado, aberto e quase sem peso. A Lever House situada no
n 3 9 0 da Park Avenue, em Nova York , construda em 1952 pela
e

empresa Skidmore, Owings and Merrill, estava entre os primeiros e


mais famosos edifcios planejados segundo o novo conceito. O
predio das Naes Unidas, uma estrutura de 165 metros e que utiliza
a mesma diretriz, foi concludo em 1953. E possui apenas 22 metros
de largura!
O estilo "caixa de vidro" atingiu seu pice com a construo do
World Trade Center. Duas torres com 110 andares dominavam a
regio sul de Manhattan, a poucos metros da Broadway. O complexo prosseguia no conceito de "cidade dentro da cidade", reunindo um grande shopping center subterrneo com estacionamento
e acesso direto ao metr e uma praa central. A construo das
Torres Gmeas incorporou muitas inovaes no projeto de arranha-cus. Foram desenvolvidas paredes de "suporte de carga" onde
o metal externo das colunas e vigas suportava a maior parte do peso
da estrutura, em vez da viga mestra.
Mas o World Trade Center ser lembrado para sempre pelo
trgico incidente de 11 de setembro de 2 0 0 1 , quando terroristas seqestraram dois jatos de companhias areas e os chocaram contra as
torres, fazendo com que elas desabassem menos de duas horas aps
as colises. A principal razo do desabamento das torres (alm das
avarias causadas pelo impacto dos jatos) foi o calor intenso provocado pela queima do combustvel das aeronaves, que acabou por
amolecer as estruturas de metal, fazendo com que os prdios literalmente entrassem em colapso. Talvez o projeto de construo das
torres tenha permitido que elas permanecessem em p por tanto
tempo (em vez de desabarem imediatamente aps o impacto) e que
muitas pessoas pudessem escapar (apesar de que um nmero aproximado de trs mil pessoas tenha morrido, incluindo centenas de
bombeiros, policiais e pessoal de emergncia).
As Torres Petronas, em Kuala Lumpur, na Malsia, foram concludas em 1998 e atingem a altura de 4 5 2 metros com 88 andares e
atualmente so as maiores do mundo. A cidade de Chicago onde
os primeiros arranha-cus foram construdos possui a segunda
maior construo: a Torre Sears, com seus 110 andares e 442
metros de altura, concluda em 1974.

E. G. OTIS.
H0I8TIH APPAEATU8.

No. 31,128.

Patented Jan. 15, 1861.

O ELEVADOR
Elevadores rudimentares (ou "iadores") j eram utilizados na Idade
Mdia, e o uso desses aparelhos remonta ao terceiro sculo antes de
Cristo. Eles eram operados por animais, homens e at mesmo mecanismos movidos a gua.
No sculo X I X , os elevadores semelhantes aos que usamos comearam a ser projetados. A gua e o vapor eram utilizados para
mov-los. Na poca, as pessoas entravam numa cabine e, em seguida, um tubo oco era preenchido com gua at o ponto em que a
presso hidrulica a suspenderia.
No havia, a princpio, uma maneira de controlar a velocidade da cabine, mas com o tempo o sistema hidrulico de iamento foi
sendo aperfeioado e a velocidade pde ser regulada por vlvulas
de diversos tipos. Posteriormente, esses "iadores", como eram
chamados a princpio, eram elevados e baixados atravs de cordas
que corriam por polias e contrapesos. Esses iadores, que surgiram
na Inglaterra, so os verdadeiros predecessores dos elevadores
modernos.
O primeiro elevador movido a energia teve seu surgimento em
meados do sculo X I X , nos Estados Unidos, e era usado apenas para
o transporte de carga. Ele operava apenas entre dois andares num
prdio da cidade de Nova York. Os inventores, obviamente, procuraram outras aplicaes prticas para seu invento.
Um momento decisivo na histria do elevador foi quando
ficou comprovada a sua segurana no transporte de passageiros. O
grande momento aconteceu em 1853, quando Elisha Graves Otis
cujo sobrenome ainda est presente em muitos elevadores
projetou um elevador com um dispositivo de segurana. Se o sistema de iamento apresentasse uma falha e soltasse a cabine, ela
automaticamente pararia antes de atingir o fundo do poo.

O primeiro elevador de passageiros Otis foi instalado na loja


ile departamentos E. V. Houghwout, na cidade de Nova York, pela
quantia irrisria de 300 dlares. O elevador Otis era impulsionado
p o r um mecanismo a vapor. Em 1867, Leon Edoux inventou e produziu elevadores movidos a energia hidrulica.
Dez anos depois, os filhos de Otis fundaram a Otis Brothers
and Company, na cidade de Yonkers, em Nova York. A companhia
viria a produzir milhares de elevadores e tornar-se a marca pioneira
nessa indstria. De fato, em 1873, mais de dois mil elevadores Otis
estavam em uso em edifcios comerciais dos Estados Unidos.
A partir de 1884, o primeiro elevador eltrico, criado por
Prank Sprague, foi instalado na cidade de Lawrence, no Estado
americano de Massachusetts, numa fbrica de algodo. Ele tambm
foi responsvel pela inveno do controle com botes.
O uso comercial de elevadores aconteceu em 1889, quando
dois deles foram instalados no Edifcio Demurest, na cidade de
Nova York. Posteriormente, quando a eletricidade se tornou disponvel, o motor eltrico foi integrado tecnologia do elevador
pelo inventor alemo Werner von Siemens. Nesse projeto, o motor
era fixado na parte superior da cabine e era utilizado para movimentar para baixo ou para cima um cabo com engrenagens.
Na cidade de Baltimore, em 1887, a eletricidade foi utilizada
para impulsionar um elevador. Esse elevador utilizava um cabo que
se enrolava numa bobina. Mas havia um problema inerente ao
prprio projeto que inviabilizava o uso desse tipo de elevador: a
altura do edifcio. Com o passar do tempo, os prdios passaram a
ficar cada vez mais altos, necessitando de cabos mais longos e
bobinas maiores, at que o tamanho do equipamento o tornou impraticvel.
A tecnologia dos motores e engrenagens evoluiu rapidamente
e em 1889 o elevador eltrico com mecanismo de conexo direta
permitiu que prdios mais altos pudessem ser construdos. Em
1903, o projeto evoluiu para o elevador de trao eltrica sem engrenagens, projeto que permitia sua instalao em edifcios com
mais de 100 andares. Posteriormente, motores de multivelocidade
foram instalados em substituio aos motores de velocidade nica,
facilitando as operaes de desembarque e de operacionalizao em
geral.

Com o passar do tempo, os cabos acabaram sendo substitudos


pela tecnologia eletromagntica. Uma srie complexa de controles
de sinais fazia parte dos elevadores de ento. Alm disso, dispositivos de segurana passaram a fazer parte dos projetos dos inventores e fabricantes. Charles Otis, por exemplo, filho do inventor
original Elisha Graves Otis, desenvolveu um boto de "segurana"
que aprimorava a capacidade de se parar um elevador em qualquer
velocidade.
Nos dias de hoje, uma srie de tecnologias sofisticadas de uso
comum. Por exemplo, teclas so utilizadas no lugar dos botes e mecanismos de comutao e de controle monitoram a velocidade do
elevador em qualquer situao. Na realidade, a maioria dos elevadores operada independentemente e muitos deles so equipados
com computadores.
Os elevadores modernos so um elemento crucial que tornou
possvel que se more e trabalhe em andares muito altos. Grandes cidades com uma infinidade de prdios elevados, como Nova York,
so completamente dependentes dos elevadores. At mesmo nos
edifcios com um nmero pequeno de andares o elevador tornou
possvel o acesso aos escritrios e apartamentos a portadores de deficincias fsicas. Elevadores de carga tambm so indispensveis.

Harold Lloyd numa cena do filme O Homem


(1923). Photo fest

Mosca

44
O RELGIO
Nossa vida est repleta de idas e vindas, e toda essa movimentao
deve ser feita de modo muito preciso. Nossas vidas e nossos dias
so planejados e cronometrados, e tudo isso acontece por causa do
relgio.
No existe um registro preciso de quando surgiu o primeiro
aparelho para medio do tempo. Sabe-se, no entanto, que o estabelecimento do registro de datas remonta a mais de seis mil anos atrs
nas civilizaes que habitavam o Oriente Mdio e o Norte da frica.
Os egpcios criaram, por volta de 3500 a . C , mtodos de se registrar

O tempo na forma cie obeliscos. Estes eram monumentos delgados,


de formato cnico, com quatro lados cujas sombras lanadas na
areia indicavam o passar do tempo. Aproximadamente no mesmo
perodo (3500 a . C ) , o disco solar tambm comeou a ser usado. Ele
era feito de uma placa circular com uma protuberncia inclinada em
seu centro. A medida que a luz do sol se movia, a sombra projetada
sobre o disco indicava o tempo. Os discos solares, obviamente,
ainda esto em uso. Em 1500 a . C , os egpcios criaram os primeiros discos solares portteis, que seriam os avs dos relgios de pulso
de hoje.
Apesar de ambos poderem ser considerados dispositivos de
marcao de tempo, eles diferem de outras formas que vieram posteriormente, j que exibem apenas o tempo solar, enquanto os relgios modernos apresentam um registro aproximado do tempo solar
(apenas em quatro ocasies durante o ano um disco solar e um relgio registraro a mesma hora).
A palavra inglesa para relgio, clock, s foi utilizada a partir de
meados do sculo XIV e no tinha o mesmo significado de hoje. Significava "sino" ou "alarme".* Apesar de os primeiros relgios no
possurem um mecanismo interno, eram capazes de reproduzir
algumas das funes dos relgios de hoje, apesar de no serem to
acurados. Por exemplo, o primeiro despertador remonta Antigidade. Com um projeto muito simples, ele consistia numa vela
com linhas inscritas longitudinalmente de modo a indicar a passagem das horas. Para "ajustar" o alarme, um prego era colocado na
cera prximo marcao da hora apropriada. Quando a altura da
vela atingia o ponto onde o prego estava fixado, ele caa numa
panela de cobre em sua base, acordando quem dormia.
Relgios de gua tambm foram utilizados por civilizaes
antigas para marcar a passagem do tempo. Eles funcionavam atravs
do gotejamento de gua em um receptculo; o nvel da gua lentamente elevava uma bia que era mantida no receptculo, o qual,
por sua vez, carregava um indicador que registrava a hora. O relgio
de gua mais antigo foi encontrado na tumba do fara Amenhotep I.
* A palavra equivalente na lngua portuguesa possui etimologia diferente. A palavra "relgio" tem sua origem no aparelho levado pelos colonizadores romanos
para a Pennsula Ibrica muito semelhante ao disco solar , que se chamava
horologium. (N.T.)

O primeiro relgio mecnico com "escapos" s surgiu depois


de 1285. O escapo um mecanismo que faz "tique Caque" em innvalos regulares e move as engrenagens numa srie de intervalos
iguais. O primeiro relgio pblico a soar as horas foi construdo na
cidade de Milo por volta do ano de 1335. Os relgios naquela
poca possuam apenas um ponteiro, o ponteiro das horas, e eles
no marcavam o tempo com preciso.
Somente 175 anos mais tarde (em 1510) a inveno pde ser
aperfeioada, por Peter Henlien, da cidade de Nuremberg, na Alemanha, com a criao do relgio a corda. Apesar de esse ser um
aparelho mais preciso, ele ainda apresentava o problema de atrasar
quando a "mola principal" ficava sem corda.
Esse modelo foi aperfeioado em 1525, por Jacob Zech, de
Praga. Ele utilizou uma "roldana em espiral" de modo a equalizar o
movimento da mola. Apesar de esse dispositivo ter atingido o objetivo desejado e tornado o aparelho mais preciso, os relgios continuavam tendo apenas o ponteiro das horas.
Jost Burgi inventou o primeiro relgio com o ponteiro dos
minutos em 1577. Mas foi a partir de 1656, com a inveno do
relgio regulado por pndulo, que o ponteiro dos minutos se tornou comum nos relgios.
No incio da dcada de 1580, Galileu Galilei, com sua capacidade de observao e engenhosidade, teve a inspirao que
viria a produzir o primeiro relgio de pndulo. Ele descobriu que os
sucessivos ciclos de movimento de um pndulo levavam a mesma
quantidade de tempo. Tendo isso em mente, ele e Vincenzo, seu
filho, comearam a fazer desenhos e modelos na tentativa de descobrirem o projeto mais apropriado. Infelizmente, antes que eles
pudessem construir o instrumento, Galileu sucumbiu vtima de uma
doena e faleceu. Vincenzo, no entanto, no deixou que os planos
de seu pai ficassem inconclusos e produziu o primeiro modelo
funcional em 1649.
O conceito de Galileu foi aperfeioado em 1656, por Christiaan Huygens, que inventou o primeiro relgio impulsionado por
peso e com uso de um pndulo. Essa inveno permitiu que se controlasse o tempo com preciso, apesar de ainda utilizar somente o
ponteiro das horas. Em 1680, o ponteiro dos minutos finalmente

foi incorporado .1
r i a m s m o dos relgios, e poucos anos mais
tarde foi a vez de o ponteiro dos segundos surgir em cena.
Em 1889, Siegmund Riefler construiu um relgio de pndulo
com preciso de um centsimo de segundo. Logo em seguida, foi a
vez da inveno do relgio com dois pndulos por W. H. Shortt, em
1921. Esse relgio operava com um pndulo principal e um secundrio e tinha o grau de preciso de alguns poucos milissegundos
por dia.
Apesar de os relgios de pndulo terem comeado a ser substitudos por relgios a quartzo a partir das dcadas de 1930 e 1940,
eles continuam em uso at hoje. De fato, os relgios de pndulo de
nossos avs passaram at a ser valorizados em lojas de antigidades.
O funcionamento do relgio a quartzo se baseia na propriedade piezoeltrica do cristal. Quando um campo eltrico
aplicado a um cristal, ele muda sua estrutura molecular. De maneira
inversa, se um cristal pressionado ou deformado, um campo
eltrico gerado. Quando associado a um circuito eletrnico, a interao faz com que o cristal vibre, produzindo um sinal de freqncia constante que pode operar o movimento do relgio. Esse
aprimoramento foi ao mesmo tempo preciso e barato, fazendo com
que o sistema fosse adotado na maioria dos artefatos de marcao
de tempo.
Apesar de os relgios a quartzo ainda estarem em uso, a preciso deles foi suplantada pela dos relgios atmicos.

() cronmetro permitiu que os barcos pudessem encontrar seu


caminho pelos oceanos do mundo. Desenho de Lilith Jones

45
O CRONMETRO
Hoje, as pessoas tm idia do tipo de conhecimento e tecnologia
usada para a navegao segura de um porto para outro, mas, h
apenas 2 0 0 anos, vidas e cargas eram perdidas numa quantidade assustadora. A inveno de um aparelho conhecido como "cronmetro" mudou essa realidade.
Como a Terra esfrica, todas as posies, rotas e cartas de navegao devem levar em considerao esse formato. Duas coordenadas
so utilizadas para especificar uma posio especfica: a latitude, um
ngulo estabelecido num plano entre os plos, e a longitude, um ngulo estabelecido num plano paralelo linha do equador. Os corpos
celestes podem ser observados no mar para se calcular a latitude, mas

no a longitude. Ao norte da linha do equador, a estrela polar encontra-se alinhada ao eixo da Terra. Ao sul do equador, outras estrelas
fixas so observadas.
O clculo da longitude era mais elaborado. Os europeus tiveram contato com novas noes matemticas e astronmicas a partir
do ano 1000, aprendendo com os rabes aps os contatos na poca
das Cruzadas. Apesar das suspeitas da Igreja em relao aos novos
conhecimentos e instrumentos, avanos como a inveno de cartas
nuticas e mapas aceleraram a manuteno de registros e a troca de
informaes a respeito da posio e caractersticas da superfcie esfrica da Terra. O comrcio e a explorao aprimoraram a confeco de mapas a partir do fim do sculo X V at o sculo XVII, mas
estes no podiam ser precisos na direo Leste-Oeste sem a determinao exata da longitude.
No fim do sculo XVI, compreendeu-se que a longitude era
um problema matemtico que muito atrapalhava a navegao dos
europeus. Os mapas baseados em conjecturas distorcidas quanto ao
posicionamento Leste-Oeste acabaram por produzir cartas nuticas
de pouca confiabilidade. Cristvo Colombo, como muitos navegadores da poca, no tinha condies de calcular a longitude: esta a
razo pela qual ele acreditou ter chegado s ndias quando chegou
na Amrica. O oficial da marinha britnica George Anson perdeu
1.051 dos 1.939 homens que haviam iniciado a viagem com ele.
Os suprimentos que ele precisava obter numa ilha prxima ao Cabo
Horn no podiam ser alcanados sem um clculo de longitude
preciso.
Diversos governos ficaram interessados na soluo do problema da longitude.
Um comit parlamentar britnico consultou cientistas, como
Isaac Newton, que sugeriu que fosse utilizado um relgio prprio
para as condies em alto-mar. Em 1714, um decreto parlamentar
oferecia um prmio quele que conseguisse estabelecer um meio de
calcular com preciso a longitude em uma viagem experimental.
A inveno deveria ser capaz de indicar a longitude de um porto de
chegada s ndias Ocidentais uma viagem de seis semanas na
poca.
No houve candidatos por mais de 23 anos, exceto os reverendos William Whiston e Humphry Ditton, que submeteram

apreciao um plano baseado em barcos ancorados em pontos espeCfcos ao longo das principais rotas comerciais. A meia-noite, cada barco ancorado iria disparar um dispositivo de sinalizao a 1,5
i 111 i 1 metro de altitude. A exploso, vista e ouvida a mais de 140 quilmetros, informaria aos navegadores se os relgios de bordo deveriam ser corrigidos de acordo com os clculos de posio. O plano
mostrou-se ineficaz, pois os navios ancorados no possuam relgios precisos.
A revoluo na navegao ocorreu com a inveno do cronmetro martimo, criado pelo carpinteiro e relojoeiro ingls John
I larrison, no sculo XVIII. John e seu irmo mais novo, James, fabricaram dois relgios que apresentavam uma variao no super i o r a um segundo por ms, o que era extremamente preciso para a
poca. Eles decidiram ento construir um cronmetro que pudesse
resistir s variaes de temperatura e movimento nas jornadas martimas. O trabalho em equipe levou John ao sucesso. Os relgios
produzidos pelos irmos Harrison no eram afetados pelas variaes de temperatura, a frico interna dentro dos cronmetros
era mnima e no havia a necessidade de leo para lubrificar o mecanismo. O aparelho era similar aos modelos de madeira utilizados
anteriormente, mas no possua um pndulo.
O "relgio martimo" (cronmetro) porttil poderia ser utilizado para a navegao se o metal fosse usado no lugar da madeira
em muitos de seus componentes. Eles pediram ao Conselho de Longitude auxlio financeiro baseado no decreto parlamentar.
Em 1730, Harrison se encontrou com Edmond Halley, astrnomo real e comissrio do Conselho de Longitude. Halley analisou
os planos de Harrison e concordou que, se o relgio funcionasse,
seria a soluo para o problema da longitude. Ele encaminhou
Harrison para George Graham, outro membro da Royai Society,
que concordou que, se ele pudesse produzir um relgio preciso, a
Royai Society iria apoi-lo junto ao conselho. Graham chegou a utilizar seus prprios recursos financeiros para auxiliar Harrison na
pesquisa e construo do relgio.
O primeiro relgio martimo de Harrison foi concludo em
1735. H l (o primeiro produzido por Harrison, e houve cinco no
total) no possua pndulo e utilizava um balancim com dois pesos
de pouco mais de dois quilos conectados atravs de arcos de metal.

Mesmo quando inclinado ou virado pelo movimento das ondas, a


"regularidade do movimento" no seria afetada. O aparelho pesava 3 2 quilos e foi testado com sucesso numa barcaa na Inglaterra.
Em 1735, eles fizeram nova proposta ao Conselho de Longitude.
Houve um acordo sobre uma tentativa martima. Em 1736, o H l foi
empregado numa viagem at Lisboa.
Harrison prosseguiu com seu trabalho no projeto e produo
do H2, com o apoio do conselho na forma de 5 0 0 libras esterlinas
para o desenvolvimento e a construo e com a advertncia de que
os seguintes cronmetros de longitude produzidos deveriam ser cedidos Coroa. Quando o H2 foi concludo, em 1739, ele era mais
alto e mais pesado; porm, pelo fato de ser mais estreito, ocupava
menos espao no deque do navio. A principal inovao em seu mecanismo que seria adotada nos modelos seguintes era um remontoire, um mecanismo que assegurava que a fora do escapo
fosse constante, e que representou um grande avano na preciso do
relgio. O H2 nunca foi testado no mar e foi o ltimo cronmetro
no qual James trabalhou, mas John continuou sua pesquisa.
John Harrison iniciou os trabalhos com o H3, um projeto
completamente diferente, mas que acabou muito semelhante ao
H2, apesar de ser um pouco menor e mais leve e utilizar balancins
circulares em vez de um altere. Um "retentor" bimetlico que
tolerava as mudanas de temperatura substituiu as "grelhas", mas o
H3 no podia ser ajustado sem que fosse completamente desmontado e remontado, e Harrison imediatamente comeou a trabalhar no H4, seu mais importante e famoso cronmetro. Com
pouco mais de 13 centmetros de dimetro, ele era muito diferente
dos cronmetros j projetados, inclusive em seu mecanismo. O leo
era utilizado como lubrificante sob um acabamento refinado que
estava atrelado a outros mecanismos e um pinho com um grande
nmero de dentes para aprimorar o funcionamento do aparelho.
Os testes foram iniciados em outubro de 1761, saindo da
Gr-Bretanha em direo Jamaica. A viagem de dois meses
mostrou que o H4 apresentava um atraso de apenas cinco segundos
e um erro de longitude de 1,25 minuto cerca de dois quilmetros.
Harrison se habilitou ao prmio, mas no recebeu o dinheiro at
a interveno do rei Jorge III depois de ter visto a verso final do

i fonmetro ele I larrison, o H5, que foi completado e i u 1 7 7 2 e que


apresentava um mecanismo muito similar ao do H4.
No sculo XVII, mais de 2 0 0 anos aps o primeiro registro da
uiviinavegao do globo, grande parte do oceano permanecia sem
registros em mapas e inexplorada. O Oceano Pacfico ficou inexplorado e sem registros cartogrficos at James Cook realizar trs
viagens, entre 1768 e 1779. Cook partiu de Londres pela primeira
vez em 1768. Seu navio, o HMSEndeavour, realizou uma viagem de
ii cs anos sem o cronmetro projetado por Harrison, apesar de
aprovada sua eficincia na determinao da longitude.
Mas em julho de 1771 as embarcaes HMS Resolution e
Adventure partiram da cidade porturia de Plymouth, sob o comando de Cook, com uma cpia do cronometro H4 efetuada por Larkum Kendall, o que permitiu que Cook pudesse saber exatamente
seu posicionamento com dados de latitude e longitude, e que pudessem ser desenhados mapas com preciso sem precedentes. Seu lugar
na histria estava garantido.
A produo em pequena escala de cronmetros se espalhou.
Picrre Le Roy desenvolveu um cronometro, e Thomas Earnshaw
produziu diversos (seu projeto ainda estava em uso no sculo X X ,
mas sem grande demanda, j que no havia uma produo em alta
escala). Foi s em meados de 1850 que os cronmetros puderam
ser encontrados em toda a frota britnica. Se houvesse somente
dois cronmetros e apresentassem diferentes leituras, um navegador no teria certeza de qual estava errado, razo por que um
terceiro cronmetro foi acrescentado para possibilitar uma confirmao adicional.

Um dos primeiros microscpios. Coleo de Imagens


Biblioteca Pblica de Nova York

da

46
O MICROSCPIO
Ironicamente, no se sabe ao certo quem inventou o primeiro microscpio. Assim como muitas outras invenes, h muita desinformao a respeito de quem foi o primeiro. Muitos acreditaram
inicialmente que Galileu Galilei construra um microscpio ao inverter as lentes de uma de suas primeiras invenes, o telescpio.
Mas o assunto ainda gera controvrsias.
O crdito pela construo do primeiro microscpio, por volta
de 1595, geralmente conferido a Zacharias Jansen, de Middleburg,
na Holanda. Alguns chegam a mencionar que a inveno do microscpio era inevitvel, j que os holandeses estavam familiarizados com
a ampliao de imagens, a princpio com lentes simples e posteriormente, com lentes duplas, das quais o microscpio composto foi
criado.

Uma prtica comum na poca era a de os inventores criarem


diversas cpias de seus inventos para presentear a realeza, tanto
como sinal de gratido quanto para que eles fossem inspecionados.
Apesar de nenhum dos microscpios criados por Jansen ter chegado
aos nossos dias, um deles durou at o incio do sculo XVII. Foi o
tempo suficiente para que Cornlius Drebbel, um amigo de infncia
de Jansen, pudesse examin-lo e registrar suas observaes.
Drebbel descreveu o microscpio original como tendo trs
tubos que deslizavam e se acoplavam um dentro do outro. Quando
aberto em toda a sua extenso, tinha 45 centmetros de comprimento
por cinco de largura. Ele possua duas lentes e diafragmas entre os
tubos, de maneira a deslizar um dentro do outro facilmente e reduzir
0 ofuscamento causado pelas lentes. Apesar de ser muito diferente
dos microscpios de hoje, o aparelho funcionava, chegando a ampliar
a imagem em trs vezes, quando fechado, e at em nove, quando totalmente distendido. O aparato chegou a causar certo furor na poca.
O aprimoramento seguinte foi a criao de um sistema com
ti cs lentes, que segundo relatos foi construdo pouco depois do microscpio de Jansen. Isso somente foi possvel graas ao uso de um
sistema com uma ocular de duas lentes criado por Huygens que at
ento era comumente utilizado em telescpios. Num perodo de
poucos anos, a fama do microscpio se espalhou, muitas pessoas
passaram a confeccion-lo, muitos sbios e cientistas comearam a
utiliz-lo e entre eles estava Galileu.
Com o passar do tempo, o conjunto de lentes combinadas se
tornou o modelo mais popular para se trabalhar e aprimorar. O
aspecto que tornou o modelo to atraente ao aprimoramento foram
as "lentes acromticas", que eram utilizadas nos culos e haviam
sido desenvolvidas por Chester Moore Hall, em 1729. Apesar de a
confeco de lentes pequenas o suficiente para utilizao no microscpio ser difcil, o trabalho continuou, e ento, por volta de
1900, as lentes acromticas apresentavam o maior diafragma.
Outros problemas continuaram medida que os inventores trabalhavam na tentativa de construir lentes mais potentes. Estava-se
procura de mtodos de realce de contraste. Isso porque a luz sempre
fora um problema (uma quantidade insuficiente conseguia ser levada
ao redor e atravs do objeto a ser estudado) e, ao se adicionar contraste, era possvel ver o objeto com maior clareza.

O suporte do microscpio tambm foi uma parte do equipamento que recebeu melhorias. Originalmente, o projeto do
suporte no era o que poderamos chamar de suporte. Em vez disso,
0 objeto de estudo era espetado numa agulha e podia ser posicionado ao se girar um parafuso. Mais tarde, esse sistema foi substitudo por um suporte plano, porque permitia que objetos maiores
em tamanho e formato pudessem ser observados. Assim, o problema da iluminao tambm foi sanado. A fonte de luz era posicionada abaixo do suporte e filtrada pelo objeto a ser observado.
Outros mtodos de contraste foram desenvolvidos com um
sucesso cada vez maior, at que uma maneira eletrnica de obteno
de imagens microscpicas foi introduzida em 1970. Os inventores
continuaram a aumentar e a manipular o contraste. O "microscpio
eletrnico" de nossos dias pode ver muito alm do que os primeiros
inventores jamais puderam conceber.
Apesar de os enormes avanos terem sido atingidos na evoluo
do microscpio, suas verses modernas funcionam obedecendo aos
mesmos princpios dos originais. Um telescpio moderno funciona de
maneira semelhante aos telescpios de refrao, mas com algumas pequenas diferenas. Um telescpio precisa captar uma grande quantidade de luz de um objeto minsculo e distante; assim, ele precisa de
grandes lentes objetivas para obter a maior quantidade de luz possvel
e fazer com que a imagem possa apresentar um foco. Como as lentes
objetivas so grandes, o foco da imagem do objeto s pode ser obtido
a algumas centenas de centmetros, razo pela qual os telescpios so
muito maiores do que os microscpios. A ocular do telescpio ento
amplia essa imagem e a traz ao olho do observador.
Para que funcione perfeitamente, o microscpio precisa captar
a luz de um objeto bem-iluminado que esteja prximo. Conseqentemente, o microscpio no necessita de grandes objetivas. As lentes
objetivas de um microscpio so pequenas. Para que a imagem seja
ampliada, preciso que ela passe pelas "lentes oculares", podendo
em seguida ser vista pelo observador.
De qualquer modo, o microscpio realiza aquilo que o seu
nome implica. Permite que o usurio possa esquadrinhar aquilo que
no pode ser visto a olho nu.

(Jena do filme A Donzela de Ouro (1957).

Photofest

O BRAILLE
Quando tinha apenas trs anos, Louis Braille estava brincando na
cutelaria de seu pai quando uma faca escapou-lhe das mos e feriu
seu rosto, fazendo com que ficasse cego. A perda da viso poderia
ser devastadora para qualquer um, mas Braille no era o tipo de
pessoa que se entregava. Ele era um garoto muito determinado e
no se deixou abalar pelas circunstncias; alm do mais, era esperto
e talentoso. Com 10 anos, obteve uma bolsa de estudos no Instituto
Nacional para Crianas Cegas de Paris. Ele tambm era msico,
tendo aprendido a tocar rgo e violoncelo.
Na escola, Braille teve contato com um sistema de leitura para
cegos inventado por Valentin Hauy, fundador do instituto. O siste-

ma consistia cm correi o s dedos por sobre uma folha de papel na


qual as letras haviam sido gravadas em relevo, mas Braille e muitos outros achavam o sistema entediante. Outra desvantagem do
sistema que no ensinava as pessoas a escreverem. No era um
curso de "leitura, escrita e aritmtica", era somente leitura.
No mesmo perodo, no entanto, havia surgido um sistema que
representava um pequeno avano na leitura nos casos em que a visualizao ficava prejudicada, como na escurido. Com o nome de
"escrita noturna", o novo sistema havia sido inventado pelo capito
Charles Barbier, do exrcito francs, que o projetara com a inteno
de permitir aos militares que pudessem ler noite. (Naquele tempo,
no podemos esquecer, no havia um mtodo porttil de iluminao, como as lanternas.)
Braille descobriu o sistema de Barbier quanto tinha 15 anos e
trabalhou com a inteno de aperfeio-lo. O interessante e indicativo do tipo de carter que possua que Braille estava realizando tudo isso sem o auxlio da viso.
O sistema Barbier era baseado em 12 pontos elevados que
eram ordenados seguindo diferentes posies para representar as
letras. Mas Braille inventou um sistema que utilizava metade dos
pontos apenas seis e inclua uma srie de contraes. Por
exemplo, a letra A era representada por um ponto, a B por dois pontos, um sobre o outro, a C por dois pontos, um ao lado do outro. O
sistema Braille aumentava a velocidade de leitura entre os cegos. Na
realidade, eles podiam ler com o dobro da velocidade possvel no
sistema Barbier e com cerca da metade da velocidade de um leitor
com viso.
Braille continuou a trabalhar em seu sistema e, quando completou seus 20 anos (1829), o sistema foi publicado e utilizado informalmente no Instituto Nacional para Crianas Cegas, do qual
Braille havia se tornado professor. Mesmo com toda a eficincia, o
sistema Braille, que viria a ser conhecido simplesmente por Braille,
ainda no havia sido aceito por todos quando ele morreu, de tuberculose, em 1852.
O sistema Braille foi gradualmente caindo em desuso medida
que outros sistemas emergiam. Na dcada de 1860, um sistema de
pontos de Nova York havia sido inventado e 10 anos mais tarde uma
adaptao do Braille, chamado Braille Americano, foi posta em uso

por um professor cego que trabalhava em Boston, Mas .1 superioridade do sistema Braille, que era mais rpido e mais fcil de usar,
prevaleceu e foi adotado no mundo inteiro, sendo inclusive adotado
na conferncia internacional como sistema oficial de leitura para
cegos em 1932.
Com o passar do tempo, o Braille passou a ser utilizado em
vrios pases, e hoje existe um aparelho um estilo acompanhado
de outros utenslios que permite que o cego escreva imprimindo
as letras no papel. Diferentemente da escrita ocidental, os cegos
escrevem da direita para a esquerda.
Existem, obviamente, muitos livros e documentos escritos em
Braille produzidos ao se pressionarem folhas de papel contra uma
placa de zinco sobre a qual o texto havia sido gravado (os dois lados
do papel podem ser utilizados sem causar problemas), e o alfabeto
tambm utilizado por quem no cego para taquigrafia, notao
musical e na matemtica e cincia.
Descobriu-se que as pessoas que ficaram cegas depois de
adultas possuem maior dificuldade do que os jovens no domnio do
Braille porque estavam acostumadas a outros alfabetos. Por conta
disso, um ingls chamado William Moon inventou a "Tipologia
Moon", que, como o Braille, gravada em relevo, mas baseada na
modificao das letras do alfabeto romano.
O significado de um alfabeto para cegos inacreditvel. Antes
de Braille, as pessoas cegas eram invariavelmente trancafiadas em
hospcios, onde podiam ganhar algum dinheiro realizando trabalhos que no requeriam o uso da viso. Se essas pessoas, j infligidas
pela falta da viso, no sofressem de distrbios mentais quando
entravam nessas instituies, pouco provvel que no passassem
a ter quando sassem delas.
Do mesmo modo, claro, o Braille tambm abriu o mundo da
leitura para pessoas que, de outra forma, seriam incapazes de
acessar os textos escritos, o que permitiu que muitos cientistas cegos
e outras pessoas contribussem enormemente para o progresso da
humanidade.

Cena do filme Sinal Vermelho (1957).

Photofest

48
O RADAR
Muitas pessoas acreditam que, durante a Batalha da Gr-Bretanha,
foram os pilotos de avies de caa britnicos que salvaram o pas
vencendo uma batalha area contra os alemes. Como disse o primeiro-ministro Winston Churchill: "Nunca tantos deveram tanto a
to poucos." Mas havia algo mais que ajudou a salvar o pas, e muita
polmica pode ser levantada se dissssemos que a Gr-Bretanha
poderia ter perdido a guerra sem o radar. Assim como a penicilina,
que ajudou a salvar a vida dos soldados aliados que morreriam vtimas de infeces, o radar surgiu no perodo da Segunda Guerra
Mundial.
O radar no havia sido inventado para a guerra. Ele havia sido
desenvolvido por uma srie de cientistas, mas a figura mais im-

portante foi um escocs chamado Robert Watson Watt, que comeou a trabalhar nele em 1915.
Watson-Watt no iniciou seu trabalho visando aos tempos de
guerra. Nascido em Brechin, na Esccia, ele havia se interessado
inicialmente em telegrafia por ondas de rdio, que o levou a trabalhar no Escritrio Meteorolgico de Londres como cientista
pesquisador. Os avies estavam comeando a se popularizar, e a
preocupao na poca era a de como proteg-los de tempestades e
condies atmosfricas adversas.
Ele trabalhou naquilo que seria um radar primitivo um
acrnimo em ingls para radio detection and ranging (deteco e
fixao de posio via rdio) e, por volta do incio da dcada de
1920, passou a integrar o setor de rdio do Laboratrio Nacional
de Fsica, onde estudou e desenvolveu equipamentos de navegao
e sinais de rdio para a orientao de aeronaves.
O radar utiliza princpios muito semelhantes aos utilizados por
morcegos para evitarem a coliso com objetos enquanto voam em
alta velocidade durante a noite em cavernas completamente escuras. Uma antena emite ondas de rdio que, quando atingem os objetos, ricocheteiam e retornam como eco. Pode-se estabelecer a
distncia do obstculo ou do alvo calculando-se o tempo que a onda
de rdio levou para atingir o objeto e retornar.
Por fim, o potencial do radar como ferramenta militar foi descoberto e uma srie de companhias, incluindo algumas empresas alems, esforou-se rapidamente para desenvolv-lo.Watson-Watt foi
designado para trabalhar para o Ministrio da Aeronutica e para o
Ministrio de Produo de Aeronaves e recebeu carta-branca (apesar
de algumas restries impostas) para desenvolver o radar. Em 1935,
ele havia criado um radar capaz de detectar uma aeronave a 65 quilmetros de distncia. Dois anos mais tarde, a Gr-Bretanha j possua
uma rede de estaes de radar protegendo sua rea costeira.
A princpio, o radar apresentava uma falha. As ondas eletromagnticas eram transmitidas ininterruptamente e apenas detectavam a
presena de um objeto, mas no a sua posio exata. Ento, em 1936,
houve um progresso com o desenvolvimento do radar com emisses
de ondas em pulso. Nesse sistema, os sinais so ritmicamente intermitentes, permitindo a medio entre os ecos de modo a determinar a
velocidade e a direo de um certo alvo.

Hm I y W , o i i i i i c u um novo progresso tremendamente significativo: um transmissor de microondas de alta potncia foi aperfeioado, e sua grande vantagem, que colocou a Gr-Bretanha
frente do resto do mundo, era sua preciso, independentemente das
condies atmosfricas. Ele emitia um feixe curto que podia ser focado de forma precisa. Outra vantagem que as ondas podiam ser
captadas por uma pequena antena, o que permitia que o radar
pudesse ser instalado em avies e outros objetos.
As vantagens prticas eram muitas. Permitiu aos britnicos prepararem e organizarem seus avies com grande preciso nas batalhas
contra a fora area alem e com tal eficincia que os alemes s podiam realizar vos noturnos. Naquele perodo, os britnicos haviam
instalado pequenas unidades de microondas em suas aeronaves, permitindo que os pilotos de avies de caa localizassem e atacassem os
bombardeiros alemes durante a noite. Os radares auxiliaram na deteco e na destruio dos terrveis foguetes V I e V 2 , as "bombas zunidoras" que os alemes estavam despejando em territrio britnico.
Os radares tambm foram de grande auxlio no Dia D na localizao
de instalaes de defesa das linhas alems, permitindo que os ataques
fossem realizados com grande preciso, e tambm foram utilizados
nos bombardeios em territrio alemo.
O radar, obviamente, ainda apresenta muitos usos civis. de
importncia inestimvel na meteorologia e permite a deteco de
fenmenos meteorolgicos perigosos, como tornados e furaces.
Tambm utilizado em todos os tipos de navegao, incluindo aeronaves, navios, foguetes e satlites. Mais do que isso, tambm de
uso corrente na explorao de outros planetas, incluindo a aferio
da distncia deles.
A maioria das pessoas est familiarizada com a utilizao de
radares por guardas de trnsito. Utilizando o infame (para alguns)
radar, os guardas de trnsito podem detectar a velocidade dos veculos com tamanha preciso que os dados podem ser usados como
prova em juzo. Apesar de desprezado por alguns, o uso do radar no
trnsito tem salvado um grande nmero de vidas, pois motoristas
que de outra maneira "pisariam fundo" tm que pensar duas vezes,
j que os guardas de trnsito com um radar podem estar em
qualquer lugar.

No. 808,897.

P A T O T U ) JAN. 2, 1908.
W. H. CARRIER.
APPARATUS FOR TREATING AIR.
muoAxio* nus

K I T . it, itsx

A"

Fi .
S

Witnesses.

6.

Inventor

Attorneys
Desenho do projeto de patente, 1906, por Willis H. Carrier.
Escritrio de Registro de Patentes dos Estados Unidos

O AR-CONDICIONADO
Assim como alguns dos maiores inventores, os responsveis pelo desenvolvimento do ar-condicionado no estavam se preocupando
em revolucionar o mundo, mas sim em resolver os problemas que
viam ao redor deles.
No caso do ar-condicionado, foi ainda no sculo X I X e com o
intuito de refrescar os pacientes de malria num hospital da cidade
de Apalachicola, na Florida, que o Dr. John Gorrie planejou um
sistema que soprava o ar sobre bacias de gelo suspensas no teto. O
aparelho permitia que a temperatura baixasse e fazia com que os pacientes tivessem maior conforto. Posteriormente, ele criou um mecanismo que comprimia um gs, forando-o a passar por uma
serpentina, refrescando-a ao se expandir. O dispositivo foi patenteado em 1851 e tornou-se o precursor dos modernos sistemas de
refrigerao.
O homem que desenvolveu o ar-condicionado ao ponto em
que se tornasse prtico foi Willis Carrier. Ele considerado o Pai do
Ar-Condicionado.
A inveno de Carrier tambm comeou a partir de um
problema. Ele apreciava os desafios apresentados por um problema.
Como admirador de Henry Ford e Thomas Alva Edison, ele compartilhava com o sentimento comum de sua poca: com determinao e trabalho duro, qualquer coisa era possvel.
Carrier era um homem determinado e disciplinado. Sua sobrinha relembra uma das ltimas ocasies em que viu o tio enquanto
ele descansava numa cadeira em seu espaoso quintal com seus ces
a seus ps. "Ele estava sentado ali, com seu bloco de anotaes e sua
sempre presente rgua de clculo", relembra. "Perguntei: 'O que o
senhor est fazendo a fora, tio Willis?' Ele olhou para mim e disse,
com toda a seriedade: 'Tentando imaginar o tamanho de uma gota
de gua.'"

Aparentemente, Carrier sempre tentou imaginai < u n o .is coisas funcionavam. Quando as respostas no vinham facilmente, ele
persistia na procura. Sua sobrinha, que morava com ele na poca,
lembra-se de sua persistncia: "Num dos primeiros encontros com o
rapaz que viria a se tornar meu marido, ficamos fora at bem tarde",
relata. "Quando estvamos prximo entrada da garagem, notamos que todas as luzes da casa estavam acesas e me lembro de ter
dito: 'Hum, o tio Willis deve estar acordado. E melhor entrarmos e
enfrentarmos a situao.'" Quando ela e o namorado se aproximaram de Carrier, ele estava trabalhando com um bloco de anotaes e
Uma rgua de clculo. Ele levantou os olhos, perdido em seus pensame mos, e disse: "Ah, chegaram cedo, hein?"
"Na realidade ele nos perguntou que horas eram", disse ela.
"Acho que eu disse que eram duas horas, mas, na realidade, eram
ils. Mas ele no tinha a mnima idia das horas. Ns o havamos
deixado na mesma posio, trabalhando, imaginando e rabiscando,
por volta das nove horas da noite, e ento ele nos disse: 'Meu Deus,
j passou da hora de eu ir para cama. Boa-noite.'"
Um ano aps ter se formado na Universidade de Harvard, ele
operava uma impressora colorida na Companhia Siderrgica de
Buffalo. Ele descobrira que a temperatura elevada da fbrica estava alterando o tamanho final das fotos coloridas, porque as flutuaes no
calor e na umidade faziam com que o papel da impressora sofresse pequenas alteraes, suficientes para desalinhar a impresso.
Carrier chegou concluso de que era necessrio um ambiente
com temperatura estvel e, posteriormente, conseguiu criar um. O
seu sistema resfriava e desumidificava o ar que circulava na fbrica
ao pass-lo por duas serpentinas, uma resfriada por gua de poos
artesianos (gua fria) e outra resfriada por um compressor de refrigerao base de amnia. O sistema mantinha a temperatura e umidade ideais com confiabilidade.
Sua inveno foi instalada pela primeira vez em 1902, na
Companhia Editora e Litografia Sackett-Wilhelms, no Brooklyn. De
acordo com Carrier, a mquina foi a primeira a cumprir as quatro
funes de um ar-condicionado: limpar o ar, refresc-lo, faz-lo
circular e manter sua umidade. Carrier obteve a patente para o seu
"Aparelho para Tratamento do Ar" em 1906, no mesmo ano que

Stuart C r a m e r , u n i engenheiro do Estado da Carolina do Norte,


criou o termo "ar condicionado".
Em 1915, Carrier, juntamente com seis amigos, fundou a
Companhia de Engenharia Carrier. Ele continuou seu trabalho de
aperfeioamento e desenvolvimento de ares-condicionados, e por
volta do incio da dcada de 1930 o aparelho j podia ser encontrado numa grande variedade de prdios comerciais.
Ironicamente, no entanto, Carrier no acreditou que sua casa,
nas cercanias da cidade de Syracuse, no Estado de Nova York, necessitasse de ar-condicionado. Construda com pedras e estuque, sua
casa era grande e bonita, rodeada por rvores imensas cuja sombra
fornecia um resfriamento natural.

A Ponte do Brooklyn, em Nova York. Tom Philbin III

SO
A PONTE

PNSIL

Pergunte a qualquer pessoa quais so as pontes mais famosas do


mundo e no ser nenhuma surpresa se a resposta for a Ponte do
Brooklyn, a Ponte Golden Gate ou a Ponte George Washington.
No por coincidncia que essas trs estruturas gigantescas sejam
do tipo "pnsil". A ponte pnsil, com sua possibilidade de estender-se por grandes vales e rios, tornou-se verdadeiramente uma
" p o n t e " para a nossa moderna maneira de viver e viajar.
O Imprio Romano fez muito para o aprimoramento do projeto de pontes, de maneira semelhante ao que fizeram com outros
projetos arquitetnicos, mas quase nenhuma evoluo ocorreu durante a Idade Mdia e a Renascena. Por volta de meados do sculo

XVII, as coisas comearam a mudar. Uma escola de engenharia, a


cole des Fonts et Chaussees, foi fundada em 1747 e muito do trabalho desenvolvido ali se dedicava teoria da construo de pontes.
Os estudantes da escola aprimoraram o projeto da "ponte em a r c o "
de maneira a produzir estruturas menores, mas com a mesma fora.
As novas pontes permitiam um espao maior na gua para o trfego
fluvial cada vez mais elevado em lugares como o rio Tmisa, em
Londres, onde foi construda a Ponte de Londres.
Por volta do final do sculo XVIII, as novas "pontes de arcos
em trelia", que incorporavam tanto as pedras como o ferro,
permitiam vos de at 60 metros. Pontes de madeira ainda eram
predominantes. N o s Estados Unidos, durante o primeiro quarto do
sculo X I X , uma ponte com 103 metros de extenso foi construda
sobre o rio Schuylkill, na Filadlfia.
Os Estados Unidos, na poca, atravessavam um perodo de
grande crescimento, tanto em tamanho quanto em populao. Rapidamente, teve-se a impresso de que rios como o Hudson, o Ohio
e o Mississippi mais cedo ou mais tarde teriam que ser atravessados
por pontes. E essas verdadeiras artrias teriam que ser cruzadas por
pontes com centenas de metros de extenso. Alm disso, o surgimento das linhas frreas significou tambm a aposentadoria das
frgeis pontes de madeira, que no suportariam o peso e a vibrao
de locomotivas e vages. At mesmo a primitiva locomotiva De Witt
Clinton, de 1 8 3 1 , alcanava a incrvel marca de 3,5 toneladas. N o
final do sculo X I X , as locomotivas pesavam mais de 70 toneladas e
alcanavam velocidades de at 96 quilmetros por hora. As estruturas das pontes haviam sido testadas at seu limite. As pontes de
"viga de ferro" e "com trelias" algumas com mais de 4 5 0 metros
de comprimento tornaram-se comuns a partir da segunda metade do sculo X I X , e um grande nmero de falhas e desabamentos
ocorreu. O princpio da suspenso estava apenas aguardando o momento certo para tomar o lugar de destaque na construo de
pontes com grandes vos.
As pontes pnseis suportam o fluxo do trfego e o peso dos
veculos por meio de cabos flexveis presos em cada uma das pontas
da estrutura. Os cabos so esticados entre torres altas que podem ser
elevadas a uma distncia muito superior distncia das pontes em
arco ou em "viga em balano". Os cabos de ao, apesar da aparente

fragilidade, suportam um peso muito maior em proporo ao seu


peso se os compararmos a estruturas slidas. Assim, a ponte de
concreto em arco mais extensa possui 304 metros de extenso, a
ponte com trelias mais longa possui 365 metros, e a maior ponte
com viga em balano atinge 548 metros de comprimento. A Ponte
Vcrrazano Narrows, em Nova York, possui um vo principal de
1.298 metros e um vo de suspenso total que chega a 2.039
metros.
O trabalho mais srio no desenvolvimento da ponte pnsil
comeou em 1 8 0 1 , quando James Finley utilizou um encadeamento
de ferro forjado para suportar as estruturas de duas torres gmeas
com 21 metros de altura na cidade de Uniontown, no Estado da
Pensilvnia. Em 1826, Thomas Telford projetou e construiu uma
ponte com 177 metros de extenso atravessando o Estreito de Meliai, no Pas de Gales. Essa ponte possua duas torres de pedra e eni .tlcamento de cabos de ferro forjado para suportar a estrutura de
uma plataforma de madeira. A Ponte Menai ganhou fama mundial
i i i i pouco tempo e ainda est em uso aps um trabalho intenso de
reconstruo em 1940.
Os Estados Unidos tomaram a frente no processo de construo de pontes pnseis em meados do sculo X I X . Em 1849, uma
ponte pnsil com cabos de ao de mais de 3 0 7 metros de comprimento foi construda por Charles Ellet na cidade de Wheeling,
no Estado da Virgnia Ocidental. Quando a ponte ruiu, em 1854,
aps uma tempestade, John A. Roeblingareprojetou. Roebling viria
a se tornar o maior defensor e projetista de pontes pnseis.
Nascido na Prssia, em 1806, Roebling formou-se em engenharia civil em Berlim, em 1826. Ele foi para os Estados Unidos em
1831 e ajudou a fundar um assentamento rural com outros engenheiros alemes prximo cidade de Pittsburgh, no Estado da Pensilvnia.
Roebling se tornou engenheiro civil a servio do governo da Pensilvnia em 1837. Enquanto trabalhava projetando canais, ele sentiu a
necessidade de que as cordas base de cnhamo fossem substitudas
por cabos de ao. Ele aperfeioou o processo de produo de um cabo
de ao com fios tranados em 1841 e, graas aceitao do produto,
comeou a produo comercial em Trenton, Nova Jersey, em 1849.
Anteriormente, ele j havia construdo um aqueduto pnsil, a Ponte
Allegheny (uma ponte que transporta gua) em maio de 1845, sobre o

rio Allegheny, p r x i m o a 1'iitsburgh. Num curto perodo, ele projetou


e construiu pontes pnseis, como a ponte da linha frrea que atravessa
as Cataratas do Nigara, em 1855, e, seu mais importante trabalho,
a ponte de 322 metros sobre o rio Ohio, prximo a Cincinnati, em
1866.
Havia, na poca, um crescimento na demanda por pontes para
ligar Manhattan ento independente cidade do Brooklyn, em
Nova York. As barcaas e balsas estavam se tornando cada vez mais
inadequadas, caras e at mesmo perigosas. Mas uma ponte sobre o
rio East teria que ter centenas de metros de extenso. Em 1867,
Roebling foi indicado engenheiro-chefe da construo da Ponte do
Brooklyn.
Seu projeto, que foi aprovado, era de uma ponte com 486,16
metros de comprimento, que se tornaria a maior ponte do mundo.
A construo foi iniciada em 1869, mas, infelizmente, Roebling
faleceu num acidente. Entretanto, o filho de Roebling, Washington,
pde ver o projeto de seu pai concludo.
Washington Roebling, assim como seu pai, havia se formado
em engenharia civil. Nascido em Saxonburg, na Pensilvnia, em
1837, ele obteve sua graduao no Instituto Politcnico Rensselaer,
em 1857. Trabalhou com o pai no desenvolvimento da fbrica de cabos de ao e auxiliou na construo da Ponte Allegheny.
Aps ter atingido o posto de coronel no exrcito da Unio
durante a Guerra de Secesso, Roebling se juntou a seu pai na elaborao do projeto da ponte sobre o rio Ohio. Em 1867, ele
embarcou para a Europa para estudar a construo de fundaes
submersas. O mtodo de se utilizarem "caixas" para permitir que os
trabalhadores pudessem escavar e despejar as fundaes da ponte se
tornara vital na construo da Ponte do Brooklyn.
Depois da morte de John Roebling, em 1869, Washington assumiu o controle do projeto da Ponte do Brooklyn, que levou 14 anos
para ser concluda. Em 1872, ele desmaiou aps passar muitas horas
na caixa de construo subaqutica; sofreu uma "embolia", uma condio que era uma verdadeira praga e que por muitos anos afligiu
todos que trabalhavam em construes submersas e com mergulho. A
sade de Washington foi afetada para sempre pela doena e ele permaneceu acamado no ltimo estgio da construo da ponte. Ele viria
a falecer em 1926.

A Ponte do Brooklyn que era ao mesmo (empo prtica e


bonita em pouco tempo viria a receber o trfego no apenas de
cavalos e carruagens, mas tambm de trens, automveis e pedestres.
Blfl foi a precursora do rpido desenvolvimento de pontes pnseis
no sculo X X . David Steinman desenvolveu um cabo tranado
"pi ofendido", que simplificava e reduzia o custo da sua produo.
Essa nova tcnica foi incorporada pela primeira vez na Ponte Grand
Mre, em Quebec, no Canad, em 1929. Alm disso, outros proje(isias, como Othmar Ammann, incorporam o uso de vigas de reforo sobre o vo da pista de automveis para reduzir o nmero de
cabos radiantes.
Em 1 9 3 1 , o projeto mais famoso de Ammann a Ponte
(icorge Washington uniu Nova York e Nova Jersey, atravessando
o rio Hudson com seu vo de 1.066 metros.

Termmetro auricular digital.

Duracell

SI
O

TERMMETRO

O termmetro to comum quanto o mais comum dos resfriados.


Quase todos ns j tivemos contato com o instrumento uma me,
por exemplo, o coloca embaixo do brao (ou sob a lngua) do filho
quando ele est doente. E feito de vidro e possui algum fluido em
seu interior geralmente mercrio.
A primeira vista, o termmetro parece uma inveno nada complexa. O seu funcionamento se baseia numa simples premissa: os lquidos mudam de volume proporcionalmente temperatura a que
so submetidos. Os lquidos ocupam menos espao quando esto
frios e mais espao quando so aquecidos. Como a reao do lquido
s diferenas de temperatura acelerada caso o lquido seja confinado
a um tubo estreito, criou-se o invlucro de vidro do termmetro. Essa
uma das vantagens de seu desenho: o lquido, reagindo rapidamente

. temperatura, est acondicionado a um tubo que foi ( albrado e que


permite que a temperatura seja facilmente lida.
Os primeiros termmetros receberam o nome de "termoscpios" e utilizavam diversos tipos de lquidos. O inventor italiano
Santorio foi o primeiro a colocar uma escala numrica no dispositivo. Galileu tambm inventou, em 1593, um termmetro rudimentar utilizando gua, que servia para medir a variao de
temperatura.
O termmetro mais antigo a se assemelhar com os termmetros
modernos foi inventado pelo fsico alemo Daniel Gabriel Fahrenheit, em 1714. Ele foi o primeiro inventor a utilizar o mercrio em
seu termmetro um lquido de uso comum nos dias de hoje. Vedar
o mercrio num termmetro de vidro solucionou muitos dos problemas associados utilizao de gua e outros lquidos. O uso do
mercrio evitou os problemas de congelamento e ebulio associados gua e tambm apresentava a vantagem de no evaporar.
Os termmetros modernos so calibrados em unidades de
medida de temperatura padro, como o Fahrenheit e o Celsius.
Antes do sculo XVII, no havia uma maneira de se quantificar a
temperatura. Em 1724, a primeira escala utilizada recebeu o nome
de "Fahrenheit", em homenagem a Daniel Gabriel Fahrenheit, que
tambm inventou o termmetro a lcool em 1709 e o termmetro
de mercrio em 1714.
Mais tarde, a "escala Celsius" foi inventada. Ela tambm
conhecida com a escala de "centgrados", que significa literalmente
"constituda ou dividida em 100 graus". A escala, inventada pelo
astrnomo sueco Anders Celsius, dividida em 100 graus entre os
pontos de solidificao e ebulio da gua. Ele delineou a escala em
centgrados ou escala Celsius em 1742. O termo "Celsius" foi adotado em 1948 por uma conferncia internacional de pesos e medidas.
Uma outra escala foi inventada em 1848 para medir aquilo que
seu inventor, William Thomas, que mais tarde se tornaria o baro
Kelvin de Largs, chamou de "extremos absolutos de calor e frio".
Thomas desenvolveu o conceito de temperatura absoluta, chamando-o de segunda lei da termodinmica ou a teoria dinmica do
aquecimento.
C o m o passar do tempo, os inventores de termmetros seguiram o mesmo caminho trilhado pela maioria dos inventores: en-

contrar diferentes aplicaes para seus inventos. Os termmetros


de ento eram utilizados exclusivamente na aferio da temperatura
da gua e de gases.
O primeiro termmetro utilizado para medir a temperatura de
um paciente foi inventado por Sir Thomas Allbutt, em 1867. Os termmetros antigos eram semelhantes aos modernos e somente mais
tarde modelos diferentes foram desenvolvidos para medir a temperatura das pessoas, colocando-o sob a lngua, a axila ou no nus.
Theodore Hannes Benzinger, um cirurgio da aeronutica servindo na Luftwaffe durante a Segunda Guerra Mundial, inventou o
primeiro termmetro auricular. Em 1984, David Phillips inventou
o termmetro auricular infravermelho. Ele permite a rpida determinao da temperatura. Jacob Fraden inventou o termmetro auricular mais vendido no mundo, que continua popular at hoje.
A determinao das duas mais populares escalas de temperatura representa uma histria parte. Apesar de aparentemente cientfica, a escala Fahrenheit foi estabelecida arbitrariamente. Segundo
consta, o seu inventor, Daniel Gabriel Fahrenheit, decidiu arbitrariamente que os pontos de solidificao e ebulio da gua podiam
ser separados por 180 graus, colocou um termmetro na gua em
ponto de solidificao e marcou o nvel de mercrio como sendo
de 32 graus. Posteriormente, ele colocou o mesmo termmetro na
gua em ponto de ebulio e marcou o nvel de mercrio como 2 1 2
graus. Finalmente, ele colocou 180 pontos identicamente espaados entre os pontos de ebulio e solidificao.
Anders Celsius, tambm decidindo arbitrariamente os pontos
de ebulio e solidificao da gua, determinou que eles deveriam
ser divididos em 100 graus e marcou o ponto de solidificao da
gua a 100 graus. Sua escala foi posteriormente invertida, de modo
que o ponto de ebulio da gua passou a determinar 1 0 0 Celsius, e
o ponto de solidificao se tornou 0 o Celsius.
Os lquidos no so as nicas substncias a alterar suas caractersticas quando aquecidos ou resfriados. Assim como os termmetros encapsulados em vidro, que so apropriados para medir a temperatura com preciso, termmetros com tiras bimetlicas funcionam
sob o princpio de que diferentes metais reagem de maneira diferente quando aquecidos ou resfriados. Diferentes metais se expandem

em propores diferentes quando aquecidos. Esses termmetros geralmente so utilizados em fornos.


O termmetro eletrnico, tambm conhecido como "termoresistor", muda sua resistncia de acordo com a variao de temperatura. Ele funciona como um computador, no qual circuitos
medem a resistncia eltrica e convertem os valores numa temperatura que posteriormente exibida.

52
A INCUBADORA
Dois de meus seis netos nasceram prematuramente. Um deles pesava apenas 1.360 gramas, e o outro tinha menos de 910 gramas. Eu
me lembro de que pareciam com frangos num supermercado. Eles
eram umas coisinhas avermelhadas, magras e enrugadas, presos a
uma srie de tubos em suas incubadoras, e exigiam monitoramento
constante.
Tambm me lembro de num determinado momento ter perguntado a uma das enfermeiras: " O que aconteceria aos bebs se
no tivssemos incubadoras?"
"Ah", respondeu ela, "eles fatalmente morreriam!"
Pesquisando o assunto, descobri que nem todos os bebs prematuros morriam, mas os nmeros eram alarmantes. Em 1888, de
todos os bebs nascidos prematuramente, cerca de 6 8 % morriam.
Mas a incubadora estava prestes a entrar em cena, e o comeo de
tudo, de todas as utilizaes possveis, est no galinheiro.
Em 1824, na Inglaterra, uma incubadora artificial havia sido
utilizada, a fim de chocar alguns ovos de galinha, numa apresentao para a princesa Vitria, demonstrando que o calor podia fazer
maravilhas na rea animal, mas ningum havia pensado em utiliz-lo para bebs.
Em 1 8 7 8 , Stephane Tarnier, mdico de um hospital infantil
em Paris, visitou um zoolgico das proximidades, o Jardin d'Acclimation, e notou um aparato, projetado pelo zelador do zo, Odile
Martin, para chocar os ovos. Ocorreu a Tarnier a idia de que o
aparelho tambm poderia ser utilizado para manter os bebs prematuros aquecidos.
Tarnier conseguiu uma caixa projetada por um fazendeiro e,
em 1883, apresentou seu projeto ao conceituado peridico britnico da rea de medicina Tbe Lancet. Aps apreciao favorvel,
o peridico publicou um artigo completo a respeito da caixa de

(Ko H o l a l . )

No. 237.689.

0. MARTIN

I Bfcoeta I h M t

InonbatoT.

Patented Feb. 15,1881.

Witnesses.

/ure/zagr.

Desenho do projeto de patente, 1 8 8 1 , por Odile Martin.


Escritrio

de Registro

de Patentes dos Estados

Unidos

1.

Tarnier com os desenhos uiili/.ados no projeto de patente. Apesar de


a caixa poder ser utilizada para chocar ovos de galinhas, o The
Lancet observou que ela tambm poderia ser "aplicvel" para
outros propsitos, um dos quais, obviamente, era para bebs.
Produzida com paredes duplas e uma tampa de vidro, a incubadora permanecia a uma temperatura maior pela ao da gua
quente, que era aquecida por mtodos dos mais variados e permanecia no vo entre as paredes. Ela tinha capacidade de abrigar duas
crianas que podiam ser posicionadas pela lateral da caixa. A temperatura era mantida a 3 0 Celsius.
A incubadora era usada no Hospital-Maternidade de Paris, e o
percentual de mortes entre crianas nascidas com menos de dois
quilos caiu de 6 6 % para 3 8 % . N o era uma panaceia, mas, sem dvida, representou um avano. E esses resultados foram obtidos sem
que nenhuma unidade especial tivesse sido criada. Em 1893, isso foi
feito por Pierre Budin, um dos colegas de Tarnier.
Os franceses queriam de maneira enftica dividir o sucesso que
estavam obtendo e, em 1896, enviaram seis de suas incubadoras para a Exposio de Berlim. Martin Couney, o assistente da exposio,
solicitou e obteve seis bebs prematuros de um hospital prximo e
os colocou nas incubadoras. Ele acreditou que no haveria nenhum
risco para os bebs, j que no sobreviveriam quaisquer que fossem
os esforos. Mas a avaliao dele estava errada. Todos os seis bebs
sobreviveram e a incubadora teve um sucesso estrondoso.
N o ano seguinte, o mesmo experimento foi conduzido numa
exposio britnica, mas nenhum dos pais daquele pas quis arriscar
a vida dos filhos numa inveno francesa. De fato, para que pudessem demonstrar a incubadora, bebs prematuros franceses tiveram
que ser "importados".
Em outras palavras, a popularidade das incubadoras no
apresentou avanos. Em 18 97, o The Lancet chegou a comentar que
as incubadoras ainda no estavam "completamente difundidas na
Inglaterra".
Uma das crticas a respeito das primeiras incubadoras que exigiam monitoramento constante de temperatura, j que no havia um
controle automtico. Isso exigia que uma enfermeira ou outra pessoa
verificasse se a temperatura da caixa no estaria muito elevada ou

muito baixa. Outros reclamavam que as incubadoras eram somente


Utilizadas em bebs de pais ricos.
Mas alguns progressos estavam sendo realizados, principalmente na rea de controle de temperatura. Uma incubadora exibida
numa feira de produtos agrcolas apresentava uma tira bimetlica,
como as utilizadas nos termostatos de aquecedores domsticos, que
ajustaria a temperatura automaticamente.
Havia uma outra preocupao a respeito da exposio de
bebs em feiras. Por exemplo, o TheLancet, em seu nmero de fevereiro de 1898, perguntava: "Ser que est de acordo com a dignidade da cincia que incubadoras com bebs vivos sejam exibidas
ao lado da correria de crianas brincando, do carrossel, do jogo de
mo na mula, dos animais selvagens, dos palhaos, dos shows e de
toda a iluminao e barulho de uma feira popular?"
Mesmo assim, havia um lado positivo: as incubadoras obtiveram propaganda gratuita e chamaram a ateno do mundo.
C o m o se diz, no existe publicidade m. Mais de 90 anos aps a
Exposio de Berlim, alegrei-me por eles terem realizado o servio
de divulgao.

Moderno scanner de tomografia computadorizada.


Foto do

autor

S3
A TOMOGRAFIA
COMPUTADORIZADA

A tomografia computadorizada (TC) permitiu que pela primeira


vez os mdicos pudessem verificar os tecidos de difcil visualizao
dentro de um corpo. Foi um salto gigantesco em relao ao seu predecessor, a mquina de raios X. Os raios X apenas permitiam delinear os ossos e rgos a serem avaliados.
A tomografia computadorizada, tambm conhecida por "tomografia axial computadorizada", utiliza um computador que produz imagens detalhadas de cortes transversais do corpo. Desse
modo, os mdicos podem examinar pequenas "fatias" do corpo e
determinar com precis.o as reas a exigirem cuidados.
A tomografia foi inventada em 1972 pelo engenheiro britnico
Godfrey Hounsfield, dos Laboratrios EMI, na Inglaterra, e simul-

taticamente pelo fsico sul-africano Allan Coi mft< k, da Universidade


de Tufts.
Os primeiros scanners de tomografia computadorizada foram
instalados entre os anos de 1974 e 1976. Os sistemas originais foram projetados para fazer o escaneamento apenas da cabea. Sistemas que permitissem a avaliao de todo o corpo se tornaram disponveis em 1976.
O primeiro scanner de tomografia desenvolvido por Hounsfield levava vrias horas para obter os primeiros dados para um escaneamento simples de uma nica parte e levava dias para reconstruir
esses dados. Os scanners de T C de hoje podem coletar at quatro
cortes axiais de dados de imagens de milhes de pontos em menos de
um segundo. N o s equipamentos mais recentes, o trax de um paciente pode ser examinado num tempo que varia de 5 a 10 segundos
utilizando o sistema mais avanado de multisseccionamento.
N a histria da T C , muitos dos aprimoramentos levaram em
conta o conforto do paciente, com uma maior parte do corpo analisada num menor espao de tempo, e o aprimoramento da qualidade
das imagens. Muitas das recentes pesquisas tm sido realizadas com
o intuito de aprimorar a qualidade das imagens para um melhor
diagnstico com a menor exposio a doses de raios X possvel.
Desse modo, o paciente tem a possibilidade de obter a melhor qualidade possvel de imagem para diagnstico mantendo o risco de superexposio num nvel mnimo.
Vistos do lado de fora, os scanners de T C so semelhantes a
uma grande caixa. A abertura onde o paciente posicionado mede
entre 61 e 71 centmetros. Do lado de dentro, a mquina possui
uma estrutura rotativa com um tubo de raios X fixado num dos
lados e um detector no formato de uma meia-lua no lado oposto.
Um feixe em leque de raios X criado medida que a estrutura gira
o tubo de raios X e o detector em volta do paciente. A cada vez que o
tubo de raios X e o detector fazem uma rotao de 360 graus, uma
imagem completa, ou parte dela, focada a uma espessura determinada utilizando um obturador de chumbo em frente do tubo de
raios X e do detector.
Enquanto o tubo de raios X e detectores fazem uma srie de rotaes completas, o detector efetua uma srie de capturas instantneas do feixe de raios X. Ao longo de uma rotao completa, cerca de

1.000 seces verticais so obtidas. Cada amostra subdividida espacialmente pelos detectores e alimenta cerca de 700 canais individuais
e reconstrudos na ordem inversa por um computador especial numa
imagem bidimensional da poro submetida ao escaneamento. A fim
de controlar o escaneamento por completo, uma srie de computadores utilizada. Assim como um danarino com vrios parceiros, o
computador "principal" conduz o processo e orquestra a operao
de todo o sistema.
Includo no sistema est um computador especial que reconstri
os "dados no trabalhados da T C " em forma de imagem. N u m ponto
especfico, um tcnico monitora o exame. Os computadores de T C
possuem mltiplos microprocessadores que controlam a rotao do
"guindaste rolante", do movimento da mesa e de outras funes,
como ligar e desligar o feixe de raios X.
Uma diferena essencial entre o escaneamento da T C e os raios
X que a T C permite imagens diretas e a diferenciao de rgos e estruturas internas, como o fgado, os pulmes e a gordura. Ela especificamente til na deteco de leses, tumores e metstases. Para auxiliar no diagnstico de tais elementos, a T C revela a presena, o tamanho, a localizao espacial e a extenso do material. Um outro
exemplo dos benefcios da T C a possibilidade de se obterem imagens da cabea e do crebro para a deteco de tumores, cogulos, defeitos em artrias, ventrculos aumentados e outras anomalias como
as dos nervos e msculos oculares.
Devido pouca exposio durante o escaneamento, a T C pode
ser usada em todas as regies anatmicas. Algumas delas incluem estruturas sseas, como os discos vertebrais, estruturas complexas das
juntas como os ombros ou os quadris, como estrutura funcional, e
fraturas, como as que afetam a coluna vertebral.
O benefcio da T C pode ser observado nos centros traumatolgicos. Isso porque a T C rpida, fcil e permite uma viso geral e
rpida das patologias que representam risco de morte e auxiliam os
cirurgies a tomarem decises precisas quanto ao curso do tratamento a ser administrado. Com o surgimento da T C espiral, a
aquisio contnua de volumes de T C completas pode ser utilizada
para diagnosticar vasos sangneos com a angiografia de T C .

Kscaneamento por ressonncia magntica. Instituto

Nacional

de

Sade

54
O APARELHO

DE

RESSONNCIA
MAGNTICA
A Imagem por Ressonncia Magntica (IRM) chegou a princpio a
ser chamada de imagem por ressonncia nuclear magntica, mas a
palavra "nuclear" foi retirada cerca de 15 anos atrs, por causa do
receio que os pacientes tinham de que alguma coisa radioativa estava envolvida, o que no verdade. A IRM uma maneira de obter
imagens de diferentes partes do corpo sem o uso de raios X ou da
tomografia computadorizada (TC) e apresenta uma srie de vantagens.
Assim como muitas invenes que envolvem alta tecnologia, a
IRM teve uma longa gestao. Foram necessrios vrios anos de es-

CudoSj ate que, em 3 de julho de 1977, a primeira IRM foi realizada


cm um ser humano. O evento teve pouca repercusso fora da comunidade mdica, mas o efeito foi a produo de vrios equipamentos
a cada ano.
A primeira imagem levou quase cinco horas para ser obtida.
Ela era, para os padres de hoje, bastante primitiva. Mesmo assim,
Raymond Damadian, mdico e cientista, juntamente com Larry
Minkoff e Michael Goldsmith, trabalharam com afinco por muitas
horas para aperfeioar o equipamento. A princpio, batizaram a mquina original com o nome de Indomvel.
At 1982, havia um pequeno nmero de mquinas de IRM nos
Estados Unidos. Mas hoje elas chegam aos milhares. Imagens que
levavam horas para serem obtidas demoram agora segundos. As mquinas so geralmente menores apesar de no parecerem menores quando so vistas , tm mais opes e so mais silenciosas
do que os primeiros modelos, mas a tecnologia em si permanece
complexa.
Os aparelhos de IRM so semelhantes a um cubo gigante.
Possuem dois metros de altura, dois de comprimento e trs de profundidade. Existe um tubo horizontal que se desloca pela mquina,
vindo do fundo at atingir a parte da frente. Esse tubo chamado de
vo do magneto, que por si s a parte mais importante do aparelho. Enquanto o paciente se encontra deitado, com as costas sobre
uma mesa, ele deslocado para dentro do vo. O tipo de exame a ser
executado determina se a cabea do paciente ser colocada primeiro
ou seus ps e o quanto do corpo ser introduzido na mquina.
A IRM funciona da seguinte maneira: uma antena de ondas de
rdio utilizada para enviar sinais para o corpo, e depois os sinais
so recebidos de volta. Esses sinais recebidos so convertidos em
imagens por um computador acoplado a um scanner. As imagens
podem ser obtidas de qualquer parte do corpo e podem focar pores pequenas ou grandes do corpo.
Funcionando em conjunto com ondas de rdio, a IRM pode
selecionar uma parte dentro do corpo do paciente e pedir para que o
tipo de tecido seja identificado. O scanner apresenta grande preciso: o ponto ou seco pode ser de meio milmetro cbico. O
sistema de IRM ento avana pelo corpo do paciente, ponto a ponto, construindo um mapa dos tipos de tecidos e, posteriormente,

integra essas informaes em forma de imagem li <>u tridimensionais. A qualidade das imagens muito superior s obtidas com
o u t r o s equipamentos, como os raios X e a T C .
Uma outra vantagem da IRM que ela pode "olhar" os tecidos
de difcil visualizao do corpo. O crebro, a espinha dorsal e os
nervos em especial podem ser vistos com maior clareza com a IRM
do que com os raios X e a T C . Alm disso, como os msculos,
tendes e ligamentos podem ser mais bem visualizados, os escaneamcntos de IRM podem ser utilizados para diagnosticar joelhos e
ombros aps leses. A segurana um outro aspecto positivo da
IRM. Diferentemente da radiao dos raios X e dos benefcios limitados da T C , uma IRM apresenta pouco risco sade e segura para
a maioria dos pacientes.
Uma desvantagem apresentada pelo exame que alguns pacientes podem ser claustrofbicos (que tm medo de lugares fechados)
ou at mesmo apresentar algum grau de ansiedade associado aos barulhos como de um martelo que so emitidos enquanto o escaneamento est sendo realizado. Protetores auriculares so oferecidos aos
pacientes por essa razo. Uma desvantagem para os tcnicos no
para os pacientes que o ambiente na sala de exame precisa ser meticulosamente controlado. A fora magntica dentro da mquina e em
volta dela muito forte, e qualquer objeto de metal pode ser sugado
para dentro dela. Por esse motivo, os tcnicos precisam se certificar de
que no existem objetos metlicos no corpo do paciente (prteses metlicas dentro do corpo geralmente no apresentam riscos) ou na sala
de exame. Isso inclui cartes de crdito, filmes ou qualquer outro dispositivo com uma tira metlica que possa ser afetado pelos efeitos do
campo magntico.
O futuro da IRM parece ser ilimitado. Seu uso se disseminou
em menos de 20 anos e j apresentou inestimveis avanos para a
medicina.

Fbrica de drywall. U. S.

Gypswn

55
O DRYWALL
(DIVISRIAS D E G E S S O
ACARTONADO)*
O milagre do drywall somente pode ser completamente apreciado ao
sabermos que, antes de sua inveno, no final da dcada de 1890, as
paredes recebiam uma camada de gesso, e esta era uma tcnica muito
* As divisrias de gesso acartonado so muito utilizadas em pases onde a construo atingiu elevados ndices de industrializao. Essa tecnologia de vedaes
traz consigo o conceito de montagem a seco, com o emprego de componentes
produzidos em fbrica, sem a necessidade de moldagem em obra. Entre ns, o
uso do drywall como ficaram conhecidas essas divisrias ainda no disseminado, mas j existem muitas obras que mostram sua viabilidade tcnica e
econmica (notadamente edifcios comerciais), e diversos fabricantes de grande porte instalaram suas fbricas no Brasil. (N.T.)

complexa. Apenas alguns profissionais altamente especializados podiam criar uma textura de parede plana de maneira impecvel. Tal
proeza pode ser alcanada facilmente pelo mais simples dos drywalls.
O gesso uma mistura de materiais facilmente encontrados na
natureza, como a gipsita (sulfato de clcio hidratado), gua, cal e,
dependendo do uso do gesso, areia, cimento ou outro material. O
uso desse material para o revestimento de interiores remonta aos
tempos das pirmides, em 2000 a . C , mas sua utilizao na construo muito anterior, tendo sido encontrados indcios na Anatlia
(atual Turquia) por volta de 6000 a.C.
O mineral em si aparece na natureza tanto em forma de p ou
de rocha e sua composio concentra duas partculas de gua para
cada partcula de sulfato de clcio. Quando a rocha triturada e
moda, uma poro considervel de gua liberada. Ao se introduzir a gua e adicionar-se o xido de clcio mistura seca de gipsita, o material torna-se plstico e malevel por aproximadamente 10
a 15 minutos antes que seque e adquira a forma semelhante a uma
pedra macia.
C o m o a gipsita encontrada abundantemente na maioria dos
lugares da Terra, a descoberta dessas propriedades foi praticamente
universal. N o entanto, o processo de reduo a p por calor passou
a ser conhecido como "gesso de Paris", devido aos modeladores da
capital francesa que descobriram e trabalharam num grande depsito no distrito de Montmartre. O emplastramento, como j mencionamos, no um trabalho fcil. Para emplastrar uma parede,
uma "armao de sarrafos" montada sobre um suporte da parede a
ser erguida. N o s tempos antigos, a armao era feita de ripas de madeira fixadas com pregos ao suporte, mantendo-se um pequeno espao entre cada uma das ripas, de modo que o gesso pudesse se fixar
superfcie. Duas outras camadas de gesso eram aplicadas em seguida, um outro revestimento "raspado" e, posteriormente, uma
outra camada chamada de revestimento com "massa de enchiment o " , que dependia completamente de quem manuseava a ferramenta de alisamento. Esse processo era conhecido como wetwall.
N o final do sculo X I X , Augustine Sackett e Fred L. Kane
tiveram a idia de criar um novo material de construo: folhas de
papel de palha pr-fabricadas e resina de alcatro. Infelizmente (ou
felizmente, dependendo do ponto de vista), a resina escorria em

todo revestimento. No sendo daqueles que desistem facilmente,


Sackett e Kane substituram o papel de palha por papel manilha e
gesso calcinado (gesso de Paris) no lugar de resina. Quando seco, o
resultado foi fenomenal uma placa resistente e macia que podia
ser aplicada diretamente ao suporte e apoiar qualquer tipo de revestimento. E era (e ainda ) fcil de utilizar.
As folhas normalmente so instaladas horizontalmente contra
o suporte e fixadas com parafusos especialmente projetados para
o drywall. As extremidades do drywall so afiladas de modo que
quando a juno vedada com "fita de juno" e spackling trs
revestimentos difcil descobrir onde esto as emendas se o trabalho tiver sido executado por um bom profissional. Os parafusos
utilizados na fixao tambm so recobertos.
O material fcil de cortar. Quando se produz um sulco com
uma faca, uma leve presso aplicada contra a rea sulcada permite
que o drywall seja dividido em partes menores (conhecidas como
folhas de gesso).
O drywall vem em diversas dimenses (de at 3,66 metros) e
espessuras. Tambm est disponvel na verso prova d'gua para
uso em banheiros ou em outras reas expostas umidade.
Com todas essas caractersticas, o drywall tambm um dos
produtos mais baratos disposio dos construtores, j que a matria-prima utilizada em sua confeco muito barata.
Quando o primeiro drywall surgiu, no entanto, no cativou o
pblico de imediato. Foram necessrios 10 anos de trabalho duro na
promoo do produto entre construtores, mas, logo que perceberam a economia de tempo representada pelas Placas de Gesso Sackett, o produto passou a ser adotado em alta escala. Em 1909,
Sackett e Kane estavam produzindo 4 7 milhes de metros quadrados de placas de gesso por ano. N o mesmo ano, Sackett vendeu sua
companhia para a U. S. Gypsum, que redesenhou sua inveno para
torn-la mais leve e resistente. Em 1917, a U. S. Gypsum batizou o
material com o nome que utilizado at hoje: sheetrock (folha de
rocha).
O drywall uma inveno importante, porque sem ele as casas
e outras construes levariam mais tempo para serem concludas e
custariam muito mais.

notrio que o trabalho com gesso ou welwall superior ao


clrywall. Se voc der um murro num drywall, provavelmente seu
punho atravessar a placa. Se tentar o mesmo procedimento numa
parede de gesso, provavelmente terminar recebendo tratamento
num hospital.

56
O MOTOR

ELTRICO

Quando jovem, Michael Faraday trabalhava como mensageiro para


uma loja de encadernao de livros em Londres. Nascido em 1 7 9 1 ,
numa famlia pobre, ele foi uma criana extremamente curiosa, que
questionava tudo. Seu desejo por conhecimento o levou a ler todo
livro que lhe casse s mos e chegara mesmo a prometer escrever
seu prprio livro.
Faraday era um cientista, curioso por natureza, e sua curiosidade o levou explorao de aparelhos mecnicos e eletromecnicos, particularmente a fora motriz. Mas costumava sentir que o
cientista estava sempre impedido ou de algum modo sufocado de tal
modo que suas idias jamais viriam a emergir. Como ele mesmo
escreveu: " O mundo sabe muito pouco sobre quantos pensamentos
e teorias que passaram pela cabea do cientista pesquisador foram
oprimidos em silncio e segredo por conta de seu prprio senso
crtico e anlise desfavorvel. N o s casos mais bem-sucedidos, nem
um dcimo das sugestes, das esperanas, dos desejos e das concluses preliminares foi concretizado."
Assim, em 1 8 3 1 , ele obteve sucesso na construo do primeiro
motor eltrico. Ao mesmo tempo, Joseph Henry estava trabalhando
no mesmo tipo de motor e tambm obteve crdito pela inveno.
Em 1837, o motor recebeu uma srie de aperfeioamentos, mas somente em 1887 Nikola Tesla apresentou o motor de corrente alternada (AC). Todos os motores at ento utilizavam corrente contnua
(DC). O motor eltrico de corrente contnua havia sido inventado
por Thomas Davenport, um ferreiro norte-americano.
A diferena entre a corrente alternada e a corrente contnua
importante para se compreender a razo pela qual utilizamos os
motores com corrente alternada. A corrente contnua pode ser explicada pelas pilhas e baterias. As pilhas e baterias so preenchidas
com fluidos eletrolticos com dois diferentes tipos de metal. Esses

T. DAVENPORT.
Electric Motor,
No. 132.

Patented Feb. 25, 183?.

Desenho do projeto de patente do motor eltrico com corrente


contnua, 1837, por Thomas Davenport. Escritrio de Registro de
Patentes

dos Estados

Unidos

metais apresem.un (hirientes propriedades eltricas; num lado da


bateria, est o plo negativo e no outro, o plo positivo. A eletricidade circula de maneira direta, sempre obedecendo ao mesmo
sentido.
A corrente alternada, por outro lado, envolve um tipo de
corrente eltrica que flui alternadamente nas duas direes quando
um campo magntico aplicado a ela, isto , quando um magneto
girado a 180 graus prximo corrente de eltrons, estes fluem na
direo oposta. Mas, quando o magneto girado rapidamente, os
eltrons fluem numa direo e para outra em ondas alternadas.
O sucesso inicial e anterior de Faraday com dois dispositivos
levou ao motor eltrico, naquilo que ele chamou de "rotao eletromagntica contnua", isto , o movimento circular contnuo da
fora motriz magntica circular ao redor de um fio. Mas somente 10
anos depois, em 1 8 3 1 , ele realizou seus famosos experimentos nos
quais descobriu a induo eletromagntica. Seus experimentos
formaram a base da moderna tecnologia eletromagntica.
Tambm em 1 8 3 1 , ele realizou uma de suas descobertas mais
significativas: a "induo" ou "gerao" de eletricidade num fio por
meio do efeito eletromagntico da corrente em outro fio. Para determinar isso, utilizou um "anel de induo". Esse anel de induo
foi considerado o primeiro transformador eltrico.
Mais tarde, Faraday completou outra srie de experimentos e
descobriu a induo eletromagntica. O resultado foi obtido graas
sua inteligncia. Primeiro, ele comeou amarrando dois fios ao
longo de um contato deslizante e um disco de cobre. Ao girar o disco
prximo a um m em forma de U, notou a presena de corrente
eltrica contnua. Esse veio a ser conhecido como o primeiro
gerador rudimentar. Originaram-se desses experimentos o motor
eltrico moderno, o gerador e o transformador.
Faraday tambm descobriu a induo eletromagntica, as rotaes eletromagnticas, o efeito ptico-magntico, o diamagnetismo
e a teoria do campo.
O motor eltrico lembra um cilindro dentro de um invlucro
de metal. Dentro encontramos uma srie de fios enrolados numa
bobina e um m. A corrente alternada faz com que o eixo da bobina
gire e, conseqentemente, impulsione outras mquinas. Trocando
em midos, o motor eltrico projetado para converter energia

eltrica em energia mecnica. Ele utiliza a elciru ulade e a transforma em energia que pode ser utilizada por ns.
Para podermos avaliar melhor a inveno de Faraday, pense
em todos os lugares onde o motor eltrico pode ser encontrado
(apesar de a maioria das pessoas dizer que no v o motor eltrico
todo dia, como muitas outras invenes, todos ainda dependem e se
beneficiam dele). Os motores eltricos so empregados em muitos
aparelhos que usamos diariamente em nossas casas. Aparecem em
todos os formatos e tamanhos e movimentam mquinas de lavar roupa, lava-louas, alternadores em nossos carros e incontveis equipamentos.
Apesar de muitas pessoas no reconhecerem seu benefcio e
nem saberem como funciona, o motor eltrico se tornou uma das invenes mais importantes dos tempos modernos.

57
O ARAME

FARPADO

Seja para evitar a invaso de estranhos ou a fuga de algum animal de


criao de uma determinada rea, no existe dvida quanto eficincia do arame farpado.
A confeco do arame farpado e sua utilizao em cercas
remontam ao ano 4 0 0 d.C. N o incio era um arame "no farpado".
O ferro quente era puxado por uma fieira para produzir pequenas
extenses de fio malevel, que podia ser encontrado em diversos
calibres. Essa tcnica foi sendo aperfeioada no decorrer dos sculos, e em 1870 era possvel comprar fios de boa qualidade numa
grande variedade de comprimentos e calibres. Embora sempre tivessem sido usados na confeco de cercas, os fios no conseguiam
deter os animais do modo como os fazendeiros desejavam. E muitas
plantaes eram devoradas ou pisoteadas pelo gado.
Os fazendeiros tentaram diversos tipos de cerca: fios esticados
entre postes de madeira tratados ou de cimento, grades de madeira,
pedras e at mesmo arbustos com espinhos. N a d a funcionou eficientemente.
Joseph Farwell Glidden, um professor de Nova York, comprou
uma fazenda em Dekalb, no Estado de Illinois, em 1843. Poucos
meses depois, ele estava numa feira local e viu o primeiro modelo de
um "restringente" farpado. Ele consistia numa cerca de madeira
com pregos afiados em intervalos regulares pendurados dentro de
uma cerca com fios. O invento despertou sua criatividade e ele se
disps a aprimor-lo.
O problema de Glidden era criar um produto que pudesse
espetar os animais a ponto de det-los, mas que ao mesmo tempo
no representasse perigo vida deles. Ele se decidiu por farpas que
podiam causar uma dor aguda, mas que no mutilavam. Em 1874,
Glidden obteve sua primeira patente pelo invento.

J.

F.

GLIDDEK.

Wire-Fences.

No.157,124.

Patented N o v . 2 4 , 1 8 7 4 .

/Tf
Desenho do projeto de patente da cerca de arame farpado, 1874,
por Joseph Farwell Glidden. Escritrio de Registro de Patentes dos
Estados

Unidos

Mas alguns problemas advieram de sua inveno. Quando o


gado encontrava uma cerca de arame farpado pela primeira vez,
avanava sem controle, o que acabava por causar alguns ferimentos.
Alguns grupos eram desfavorveis sua utilizao. Por exemplo, as pessoas que desejavam que os pastos no tivessem cercas
achavam que o uso do arame farpado significaria o fim de sua fonte
de sustento. Os vaqueiros temiam que o rebanho fosse impedido de
entrar nos mercados do Kansas por conta de todas as cercas que
estavam sendo instaladas por colonos. Grupos religiosos chegaram
at a chamar o invento de "trabalho do diabo" ou de "cabo do
diabo".
Para evitarem que fossem instalados, alguns vndalos chegavam a cortar o arame farpado e at mesmo entraram em confronto com os proprietrios. Posteriormente, essas aes levaram
adoo de leis que consideravam o corte de fios de arame um crime
grave. Essas leis fizeram com que os atos de vandalismo parassem.
Apesar de todos esses confrontos terem feito com que as
pessoas passassem a questionar a eficcia do arame farpado, nem
Glidden, nem Hiram B. Scutt, que haviam criado companhias,
sofreram com isso. Apesar de as pessoas temerem o uso do arame
farpado, era necessrio proteger os animais e as plantaes. E no
havia dvida alguma quanto sua eficincia.
Para reconquistar a opinio pblica, num determinado momento John Gates, um caixeiro-viajante que vendia arame farpado,
desafiou um grupo de fazendeiros do Centro de San Antonio, no
Texas, a cercar um grupo de novilhos no domesticados num curral
com arame farpado. A cerca funcionou sem ferir os animais. A
faanha de Gates obteve uma repercusso estrondosa, ajudando a
mudar a opinio pblica, e o resultado foi a venda de centenas de
quilmetros de arame farpado.
Apesar de apresentar uma aparncia homognea, o arame
farpado feito de uma grande variedade de metais e com desenho
diferente. De fato, durante a vida de Glidden, foram solicitados 570
pedidos de patente para arames farpados. O nmero de pessoas
tentando tirar proveito do novo filo era to grande que somente
aps uma batalha legal com mais de trs anos de durao que se estabeleceu quem possua os direitos sobre a patente.

Por fim, Glidden foi declarado vencedor, o que fez com que
passasse a ser conhecido como o Pai do Arame Farpado. Essa deciso obrigou as companhias menores que vendiam direitos de patente a se unirem a companhias maiores de ao e fios.
Hoje, o arame farpado ainda utilizado no confinamento de
.mimais e nas plantaes. O seu uso, no entanto, mudou e se ampliou com a sociedade e seus receios. N o apenas utilizado para
conter animais de criao, mas tambm para conter pessoas. Ele
estendido ao redor de prises, instalaes militares e at mesmo estabelecimentos comerciais e prdios. Dois de seus usos histricos
mais notrios foram ao redor das terras estreis durante a Primeira
Guerra Mundial e dos campos de concentrao nazistas.
H tambm novos modelos de arame farpado, como o "obstculo de arame em sanfona". Ele pode ser visto em grandes, altos e
aparentemente interminveis rolos ao redor de prises. Por motivos
bvios, funciona melhor do que os muros de pedra.

PRESERVATIVO

Apesar de ser geralmente objeto de humor malicioso, um segredinho obsceno, o preservativo foi uma inveno ao mesmo tempo
simples e importante desenvolvida pela humanidade no somente
para evitar a gravidez indesejada, mas tambm como mtodo de
preveno de doenas.
E difcil estabelecer quando o primeiro preservativo foi inventado. A mais antiga imagem de um preservativo pode ser encontrada no Egito h mais de trs mil anos. N o fcil descobrir o
que a pessoa que usava o preservativo tinha em mente. Ela pode ter
usado por motivos sexuais ou ritualsticos, talvez at mesmo para
evitar uma doena. Os romanos, de acordo com alguns historiadores, tambm estavam familiarizados com os preservativos e tinham o tenebroso hbito de confeccion-los com o tecido muscular dos soldados que haviam derrotado em batalha. N o sculo
XVIII, o sedutor Casanova aparentemente utilizou preservativos
confeccionados em linho, apesar de que a permeabilidade do material no podia proteg-lo de nada nem da concepo nem de
doenas.
Alguns preservativos sobreviveram surpreendentemente por
centenas de anos. O mais antigo exemplar, confeccionado com
intestinos de um animal desconhecido e de um peixe, foi descoberto
no Castelo de Dudley, prximo cidade inglesa de Birmingham.
Supe-se que eles foram utilizados para evitar a transmisso de
doenas sexuais durante o perodo de guerra entre os exrcitos do
rei Carlos I e de Oliver Cromwell no sculo XVII.
Os preservativos de borracha foram sendo desenvolvidos gradualmente ao longo do sculo X I X , e aps a inveno da borracha
vulcanizada por Charles Goodyear, em 1899, passaram a ser produzidos em grande escala.

Mesmo com os preservativos de borracha lendo sido utilizados por muitos anos, houve uma suspenso na produo durante as dcadas de 1940 e 1950, quando cresceu a preferncia
pelos preservativos feitos com intestinos de animais, j que estes
podiam ser reutilizados. Aps o uso, eles eram lavados, cobertos
com gelatina de petrleo e guardados para uso no futuro. Os preservativos feitos com intestinos de animais so produzidos at hoje,
mas no so reutilizveis.
Os preservativos nem sempre gozaram da boa reputao que
tm hoje entre os agentes de sade. N a virada do sculo X X , uma
entidade chamada Organizao Americana de Higiene Social advogava que os homens no deveriam usar preservativos. Segundo a
organizao, as doenas sexualmente transmissveis (DSTs) eram
inevitveis. Mesmo utilizando o preservativo, a pessoa estava propensa a contra-las. Em outras palavras, a pessoa teria que arcar com
as conseqncias de ter mantido relaes sexuais, pouco importando se utilizasse ou no o preservativo.
Havia outras pessoas importantes que se opuseram aos preservativos, e durante a Primeira Guerra Mundial elas se manifestaram
abertamente. Um certo nmero de lderes militares, incluindo ningum menos que o secretrio da Marinha, ops-se ao uso dos preservativos, caracterizando-os como imorais e no-cristos.
O resultado foi aflitivo. Durante a guerra, somente as foras
americanas foram proibidas de utiliz-los, e estima-se que mais de
7 0 % dos militares precisavam ter recebido preservativos. C o m o resultado, alm dos nascimentos ilegtimos, os soldados americanos
apresentaram maior nmero de casos de DSTs do que qualquer
outro pas participante do conflito.
N e m todas as pessoas importantes se opuseram distribuio
de preservativos. N a realidade, um jovem secretrio-assistente da
Marinha chamado Franklin D. Roosevelt teve a oportunidade de
solicitar, na ausncia do secretrio, que todos os marinheiros recebessem um suprimento de preservativos.
Margaret Sanger, fundadora da Paternidade Planejada e provavelmente a pessoa mais importante na promoo do controle de
natalidade, notou que havia dois padres de conduta com relao
utilizao de preservativos. Ela observou que aos homens era
sugerida a utilizao de preservativos para que se protegessem das

DSTs, mas s mulheres nao era dada a possibilidade de receberemos


preservativos para oferecer a seus parceiros e proteg-las de uma
gravidez indesejada. De fato, no decorrer da vida de Sanger, muitas
mulheres, no dispondo de mtodos de controle de natalidade,
tinham muitos filhos, o que as levava a passarem no somente por
dificuldades financeiras, mas tambm por riscos fsicos, sendo que
muitas morriam no parto. Sanger acreditava que a razo real pela
qual sua me havia falecido aos 40 anos no tinha sido a tuberculose, que ela havia contrado, mas por causa dos 11 filhos que havia gerado.
Os Estados Unidos no eram o nico pas com falta de viso em
relao aos preservativos. A Alemanha nazista, obcecada com a
idia de se criar uma raa superior, proibia o uso de preservativos
em casa para que o mundo viesse a ser povoado com arianos fortes,
loiros e de olhos azuis. A preocupao do III Reich, no entanto, no
se estendia aos soldados lutando longe de suas namoradas e esposas
alems. Eles recebiam suprimentos de preservativos para proteg-los de doenas: difcil vencer uma guerra quando se luta contra
DSTs.
Com o incio da Segunda Guerra Mundial, muitos lderes militares adotaram um ponto de vista diferente com relao aos preservativos. Eles sabiam que os soldados poderiam trazer as DSTs para seus
lares quando retornassem dos campos de batalha em terras estrangeiras e infectar suas esposas e namoradas, e por isso encorajaram abertamente o uso de preservativos. Os Estados Unidos, por exemplo, realizaram diversos filmes de preveno sobre as DSTs e o uso de preservativos; algumas vezes, utilizaram slogans que eram bastante explcitos e
at mesmo obscenos: "Don't forget, put it on before you put it in"
("No se esquea, coloque antes de introduzir").
O preservativo quase caiu no esquecimento na dcada de
1960. Era a poca da revoluo sexual, quando os jovens tinham
relaes sexuais num contexto de "amor livre" e com outros mtodos de controle de natalidade, como a plula e dispositivos intrauterinos.
Mas o surgimento da AIDS mudou tal perspectiva, porque os
cientistas rapidamente determinaram que quando o preservativo
era utilizado raramente havia a transferncia de fluidos corpreos e,
conseqentemente, pouqussimo risco de contaminao pelo HIV

I loje, os preservativos ainda so largamente utilizados e com


diversos modelos, tamanhos e cores. Mas o princpio fundamental
que os tornou conhecidos continua inalterado: evitar que o esperma
entre em contato com o corpo feminino.

O telescpio uma janela para o Universo.


Foto do

autor

59
O

TELESCPIO

Muitas pessoas pensam no telescpio como um instrumento que


pode ser utilizado para trazer a imagem de vrios objetos e pessoas para mais prximo do olho humano. Esse um de seus usos,
mas o instrumento se desenvolveu e utilizado para a observao de
planetas e mais alm.
Ironicamente, apesar de o telescpio ter sido aperfeioado e
conhecido por Galileu e outros cientistas, a inveno foi na realidade produto do trabalho de um arteso, e sua histria particularmente um mistrio, em grande parte pelo fato de que a maioria
dos artesos era analfabeta; eles simplesmente eram incapazes e
talvez nem desejassem de registrar seu trabalho.

Algumas partes do telescpio as lentes cncavas e convexas


estavam disponveis desde a Antigidade. Mas somente quando
o vidro de boa qualidade se tornou disponvel nos grandes centros
de confeco de vidro, como Veneza e Florena, que comeou a se
considerar a sua utilidade. As lentes utilizadas em telescpios
tambm tinham outros propsitos, como lentes de aumento portteis, que as pessoas utilizavam no lugar de culos por volta do sculo XIII.
Foi ento que os artesos comearam a confeccionar lentes
convexas menores, arredondadas e polidas, que passaram a ser
instaladas em armaes. Posteriormente, por volta do ano de
1 3 5 0 , o primeiro par de culos surgiu e na realidade se tornou smbolo de erudio: voc no precisaria de culos, a no ser que soubesse ler.
Estima-se que por volta de 1450 as lentes (tanto cncavas
quanto convexas) e os espelhos necessrios para a produo de um
telescpio estivessem disponveis, mas ningum o havia produzido
at ento. N a realidade, essa ainda uma questo polmica para historiadores. Alguns acreditam que as lentes e os espelhos com a durabilidade necessria ainda no estavam disponveis.
Especula-se que, por volta da dcada de 1570, na Inglaterra,
Leonard Digges e Thomas Digges j haviam feito um "telescpio"
com lentes convexas e um espelho, mas aparentemente a confeco
do aparelho experimental nunca chegou ao conhecimento pblico.
Portanto, o primeiro telescpio a ter repercusso foi apresentado a pblico em outubro de 1608, na Holanda. O governo
holands havia considerado fornecer a patente para Hans Lipperhey de Middleburg, e ento para Jacob Metius de Alkmaar para
um aparelho "para ver objetos a distncia como se estivessem prximos". Mas algo os impediu.
N o havia nada de errado com o aparelho. Era bastante simples e aparentemente funcionava. Era feito com lentes cncavas e
convexas posicionadas num tubo, e o conjunto obtinha ampliaes
de trs ou quatro vezes. Mas algo surpreendente aconteceu enquanto os inventores solicitavam o registro de patente: o governo holands achou que o aparelho era muito simples para ser patenteado e,
em vez disso, premiou os inventores com uma soma em dinheiro e
solicitou que construssem diversas verses de binculos. A notcia

da inveno se espalhou rapidamente pela Europa, e, por volta de


abril de 1609, pequenas lunetas aumentavam as imagens em trs
vezes e podiam ser compradas nas lojas de confeco de culos em
Paris.
A primeira apresentao conhecida de um telescpio foi feita
por Thomas Harriot, que, em agosto de 1609, observou a lua com
um instrumento que ampliava a sua imagem em at seis vezes. N o
entanto, somente quando Galileu fez sua apresentao que a fama
do telescpio cresceu.
Galileu construiu e apresentou seu telescpio com capacidade
de ampliar a imagem em oito vezes ao Senado de Veneza em agosto
de 1609, e, posteriormente, nesse mesmo ano, observou o cu com
um aparelho que conseguia ampliar a imagem em 20 vezes. Com
esse instrumento, ele viu a lua, os satlites de Jpiter e muitas outras
estrelas com maior clareza. Ele publicou sua obra Sidereus
Nuncius
em maro de 1610.
N o comeo da dcada de 1640, o comprimento dos telescpios comeou a aumentar e as lentes ficaram mais sofisticadas e poderosas. N o decorrer da vida de Galileu, o telescpio conseguiu
ampliar a imagem em mais ou menos 30 vezes.
Em 1704, Isaac Newton havia inventado um novo tipo de telescpio. Em vez de lentes de vidro, um espelho curvado era
utilizado para reunir a luz e refleti-la para um ponto de foco. O
espelho refletivo agia como um balde para coletar a luz. A idia era
que, quanto maior fosse o balde, maior quantidade de luz poderia
ser coletada. O "telescpio refletor", como ficou conhecido, permitia ampliar a imagem de um objeto milhes de vezes. O tipo de
espelho utilizado gigantesco (seis metros de dimetro) e utilizado hoje no Observatrio Astrofsico Especial na Rssia, que foi
aberto em 1974.
O maior e mais recente telescpio o Telescpio Espacial
Hubble. Projetado originalmente em 1974 e finalmente lanado em
1990, o Hubble orbita a mais de 600 quilmetros de altitude, fotografando e observando continuamente o espao e enviando seus
dados para cientistas de todas as partes do mundo. Ele utiliza posicionamento preciso, ptica potente e instrumentos de ltima gerao para fornecer imagens formidveis do Universo que jamais
poderiam ser obtidas de telescpios posicionados na Terra.

Graas a intervenes e atualizaes promovidas por astronautas dos nibus espaciais, o Hubble tem se mantido atualizado
com o que h de mais moderno em tecnologia. O Hubble o primeiro satlite especialmente projetado por uma misso cientfica
para receber servios de reparos em rbita por astronautas.

Uma das ferramentas mais importantes na preveno e


no tratamento de doenas cardacas. Midmark

O ELETROCARDIOGRAFO
Voc j parou para pensar o que faz com que seu corao bata, horas
a fio, dia aps dia? A resposta est num grupo seleto de clulas cardacas ou "marca-passo" que podem gerar energia eltrica.
Localizadas numa cmara especfica do corao, essas clulas
marca-passo permitem que partculas com carga eltrica penetrem
na sua membrana plasmtica. Essas partculas ativam as clulas de
marca-passo, fazendo com que o corao se contraia. Isso, por sua
vez, produz um padro de atividade previsvel, que pode ser medido
por um aparelho de eletrocardiograma (ECG); se o padro no for

correspondente aos critrios de normalidade, um mdico pode verificar o que est ocorrendo imediatamente.
Para que possamos compreender como a atividade cardaca,
as clulas marca-passo esto situadas na aurcula direita, que uma
das duas cmaras da parte superior do corao, e essas clulas viajam para a aurcula esquerda, causando a contrao das aurculas.
Aps um curto perodo, permitindo que as aurculas se contraiam,
as duas cmaras inferiores do corao, ou ventrculos, recebem o
sangue. O sinal eltrico ento atravessa o que conhecido como os
feixes de fibras esquerda e direita, que, por sua vez, fazem com
que o ventrculo se contraia, bombeando o sangue.
Toda essa atividade eltrica produz ondas que, como mencionamos anteriormente, so medidas pelo ECG. Ele monitora trs
partes distintas dos batimentos cardacos. Elas so as "ondas P",
quando a atividade eltrica se propaga pelas aurculas, o "complexo
QRS", quando a atividade eltrica se propaga pelos ventrculos, e as
"ondas T " , que a fase de recuperao dos ventrculos.
Hoje, o eletrocardigrafo, como outras invenes, resultado
de um longo processo de desenvolvimento e refinamento. O primeiro
equipamento desenvolvido ficou conhecido como "galvanmetro",
em 1794. O equipamento registrava a eletricidade do corao humano, mas no media sua corrente. Somente em 1849 o equipamento
primitivo foi aprimorado por Emil Du Bois-Reymond. A corrente eltrica podia ser medida por meio de um interruptor com duas posies. O aparelho passou a ser chamado de "retomo" (interruptor
de fluxo).
Em 1868, Julius Bernstein, um aluno de Du Bois-Reymond,
aperfeioou o retomo, permitindo que o tempo entre o estmulo e
a amostragem pudesse ser variado. Conhecido como "retomo diferencial", esse foi o primeiro instrumento a medir a atividade cardaca. N a poca, a maioria dos eletrocardiogramas era realizada em
rs e os eletrodos eram colocados diretamente no corao.
J que uma maior sensibilidade era necessria para medir os impulsos eltricos do corao, o "eletrmetro capilar" foi inventado.
Ele foi desenvolvido por Gabriel Lippman em 1872. Mesmo assim,
um outro problema foi levantado: a atividade eltrica somente poderia ser medida com preciso com a cavidade torcica aberta.

Augustus Dcsii Waller oi o primeiro a descobrir isso e agravar,


em 1887, com sucesso a atividade eltrica de um corao humano.
Ele chamou o procedimento, em seu primeiro relatrio, de "eletrograma". Posteriormente, deu o nome de "cardiograma". Somente depois de algum tempo, o termo pelo qual hoje conhecemos o exame
foi cunhado: "eletrocardiograma".
Willem Einthoven comeou a desenvolver seu prprio galvanmetro em 1900. Seu trabalho era mais sofisticado do que o que
Du Bois-Reymond havia realizado mais de meio sculo antes. O
trabalho de Einthoven foi motivado pelo fato de ele no apreciar o
eletrmetro capilar. Assim, ele criou o "galvanmetro de corda",
que foi apresentado em 1903.
Seu eletrocardigrafo foi inicialmente produzido na Alemanha,
por Edelmann e Filhos, de Munique. Posteriormente, o equipamento
passaria a ser produzido pela Companhia de Instrumentos Cientficos
de Cambridge.
O primeiro eletrocardigrafo a surgir nos Estados Unidos foi
um aparelho de corda Edelmann trazido por Alfred Cohn em 1909.
O primeiro equipamento produzido nos Estados Unidos foi projetado pelo professor Horatio Williams e construdo em 1914 por
Charles Hindle. Cohn recebeu o primeiro eletrocardigrafo Hindle
em maio de 1915.
Um fato interessante e ao mesmo tempo dramtico ocorreu no
dia 20 de maio de 1915, quando, numa demonstrao de um dos
equipamentos de Cohn, verificou-se que o paciente estava tendo
um ataque cardaco.
Durante a evoluo do galvanmetro de corda, seu peso
diminuiu de 272,16 quilos em 1903 para 13,61 quilos em 1928. Um
outro aperfeioamento foi a diminuio do tamanho dos eletrodos.
Em 1920, Cohn introduziu, nos Estados Unidos, o eletrodo
fixado a uma correia. Dez anos mais tarde, a Companhia de Instrumentos Cientficos Cambridge, de Nova York, introduziu os
eletrodos com placas de contato direto em prata produzidos na
Alemanha. Um eletrodo por suco foi desenvolvido por Rudolph
Burger em 1932 para as sondas precordiais. Posteriormente, eles
foram modificados para o formato de uma ventosa, que chegou a
ser padro por algum tempo.

A fase seguinte no desenvolvimento de eletrocardigrafos foi


.1 utilizao de tubos a vcuo para amplificao. O primeiro aparelho desse tipo foi desenvolvido nos Estados Unidos pela General
Electric. Uma vez introduzido o tubo de raios catdicos, as caractersticas fsicas do gravador de E C G foram aperfeioadas.
O passo seguinte foi a introduo de um eletrocardigrafo do
tipo .amplificador que levou ao desenvolvimento de instrumentos
de registro escrito direto. Esses instrumentos eram capazes de traduzir os impulsos eltricos em marcas de tinta numa folha e, assim,
uma representao contnua da atividade cardaca do paciente se
tornou disponvel.

Diagrama da instalao de um marca-passo.

Medtronic

61
O

MARCA-PASSO

O corao deve funcionar com preciso em todas as suas funes.


Cada batimento tem que ser perfeito e mesmo o menor problema
pode causar a morte. Muitos problemas cardacos podem ser detectados pelo eletrocardigrafo, e, caso haja necessidade, pode-se instalar um marca-passo.
Um dos maiores problemas a arritmia, quando o corao no
apresenta batimentos como deveria. Existem dois tipos de arritmia:
a taquicardia (o corao bate numa freqncia acima da normal) e a
bradicardia (batimentos cardacos abaixo do normal). O tratamento
para a taquicardia consiste na cardioverso (aplicao de choques
despolarizadores amplos numa rea restrita do corao). Uma srie

de impulsos enviados por um marca-passo que esteja apropriadamente regulado pode geralmente parar urna taquicardia. Um
marca-passo implantado pode tambm restaurar a baixa taxa de batimentos cardacos para valores mais fisiolgicos, que iro restabelecer as funes cardiovasculares, como j ocorreu com milhes
de pessoas.
A fibrilao tambm um dos principais problemas que podem ocorrer no corao. Ela ocorre quando h batimentos descontrolados em diferentes partes do corao. A fibrilao ventricular
uma arritmia fatal na qual a vtima pode morrer em minutos se o
problema no for controlado. A fibrilao auricular uma forma
menos sria de arritmia, porque os ventrculos ainda esto bombeando o sangue. N o entanto, ela poder, mesmo assim, causar
problemas se no for controlada. O bloqueio cardaco um outro
problema causado pela interrupo da eletroconduo interna do
sistema do corao. Estes so alguns problemas cardacos que as
pessoas podem apresentar e que podem ser superados com o auxlio
de marca-passos, desfibriladores e tecnologia moderna.
A pesquisa cardaca no nova: a eletricidade foi utilizada
como estimuladora do corao j no final do sculo XVIII e incio
do X I X . Acredita-se que Albert S. Hyman tenha sido o precursor do
marca-passo artificial, mas provvel que ele no tenha sido o primeiro. Mark C. Lidwill, um mdico australiano, e um fsico, o
major Edgar Booth, demonstraram sua unidade de marca-passo
porttil em 1 9 3 1 : um aparato com um plo aplicado na pele e outro
na cmara cardaca apropriada.
Os crditos pelo marca-passo foram dados a Paul Maurice
Zoll. Zoll havia estudado a relao entre alcoolismo e doenas
cardacas enquanto estudante de medicina. Posteriormente, ele se
tornou cardiologista e trabalhou com Dwight Harken, um associado da Universidade de Harvard que havia realizado com
sucesso cirurgias para a remoo de objetos estranhos do corao. A
irritabilidade do corao durante o processo cirrgico impressionou Zoll.
De volta a Boston, Zoll concluiu sua pesquisa em 1945 e, no
final da dcada de 1940, teve contato com uma senhora de 60 anos
com doena de Stokes-Adams (um bloqueio da condutividade).
Quando ela morreu, Zoll, ciente do trabalho desenvolvido na

dcada de 1930, que demonstrava o uso de estmulos eltricos em


coelhos e ces, decidiu que era possvel estimular o corao. Ele pediu emprestado um estimulador a Otto Krayer e, em 1950, utilizou
um fio esofagiano para estimular o corao de ces. Mais tarde, ele
obteve o mesmo resultado com estmulo externo aplicado ao peito
de um humano. Em 1952, submeteu a esse tratamento clnico um
homem com 65 anos que sofria de uma doena coronria terminal,
bloqueio cardaco completo e paradas cardacas recorrentes. O estmulo externo funcionou e o paciente sobreviveu por seis meses.
Seu trabalho foi publicado no New England

Journal

of Medi-

cine em 1 9 5 2 . Apesar de o trabalho ter recebido elogios dos editores, alguns dos colegas de Zoll acreditavam que seu trabalho ia
"contra os desgnios de Deus". The Pilot, um jornal catlico, interveio dizendo aos seus paroquianos que no se preocupassem com o
"tratamento estranho" desenvolvido no Hospital Beth Israel, j que
"Deus age de muitas maneiras estranhas; e essa pode ser uma das
maneiras de se expressar a Vontade Divina".
A estimulao eltrica do corao para ressuscitao de parada
ventricular foi a descoberta fundamental de Zoll. Ele introduziu
o uso de contrachoques eltricos externos como mtodo bsico de
ressuscitao de parada cardaca em decorrncia de fibrilao ventricular.
Em seu artigo cientfico de 1952 a respeito da estimulao
eltrica, ele sugeriu que fosse possvel ressuscitar um paciente de
parada cardaca pela aplicao externa de um contrachoque forte.
Em 1 9 5 6 , ele desenvolveu uma tcnica clinicamente prtica e
segura para aplicao em humanos. Entre 1960 e 1964, um mtodo
foi desenvolvido por Zoll e seus colegas para o estmulo eltrico do
corao por meio de um marca-passo implantado. Os marca-passos
implantados tambm foram empregados para sanar problemas de
corao congestivo com uma baixa taxa ventricular.
Por volta de meados da dcada de 1950, marca-passos cardacos com eletrodos sobre a pele foram utilizados para estimular o
corao. Esses dispositivos, no entanto, causavam desconforto por
causa das queimaduras que deixavam seqelas por muitos dias. A
colocao de eletrodos por baixo da pele foi tentada, mas as infeces devido aos fios causavam problemas. Ake Senning sugeriu
que o marca-passo fosse completamente implantado no paciente.

A sugesto cie Senning fez com que Rune Elmqvisi projetasse o


primeiro marca-passo interno, que inclua um gerador de pulso que
liberava cerca de dois volts com um perodo de impulso de dois milissegundos. Os transistores originais apresentavam um vazamento
de corrente e foram considerados inadequados. Dois transistores
iceem-desenvolvidos foram utilizados em seu lugar. A carga da
corrente era obtida de um gerador de freqncias de rdio, num
tubo a vcuo, conectado em linha e com freqncia de 150 kilolicrtz. Teoricamente, uma carga noturna seria suficiente para quatro
meses de funcionamento, mas, na realidade, o aparelho funcionava
por um ms.
Arn Larsson, um paciente com 43 anos que corria risco de morte
em decorrncia das seqelas provocadas pela doena de StokesAclams, chegando a ser submetido a 30 ressuscitaes por dia, foi escolhido para receber o primeiro implante de um marca-passo. Senning implantou seu marca-passo em 1958. Larsson no apresentou
complicaes e pde levar uma vida ativa.

As pessoas vivem mais por causa desse aparelho.


Fundao

Nacional

dos Rins

62
A MQUINA
DILISE

DE

RENAL

Apesar de o aparelho de dilise renal no poder substituir os rins de


uma pessoa, ele pode dar ao paciente meios de se manter vivo e saudvel enquanto aguarda por um transplante e, ao mesmo tempo,
levar uma vida normal.
Quando os rins falham, existem dois tipos de tratamento disponveis. A maioria das pessoas se submete quilo conhecido como
hemodilise. O procedimento comea com o mdico realizando o
que se chama acesso aos vasos sangneos do paciente. Isso pode ser

obtido com uma cirurgia pequena na perna, no brao ou algumas


vezes no pescoo. Um mtodo comum consiste numa pequena
cirurgia que une uma artria a uma veia sob a pele de maneira a
formar um vaso sangneo mais largo; este procedimento chamado de fstula arteriovenosa (FAV).
Duas agulhas ento so inseridas na FAV, uma no lado da veia e
outra no lado da artria. O sangue ento bombeado para a mquina de dilise para ser limpo. A mquina possui duas partes. Uma
para um fluido chamado lquido de dilise, e outra para o sangue.
As duas partes so separadas por uma fina membrana semipermevel. A medida que o sangue passa por um lado da membrana e o
lquido de dilise pelo outro, partculas residuais que esto na
corrente sangnea passam pelos buracos microscpicos na membrana e so retiradas pelo lquido de dilise. As clulas do sangue so
muito grandes para passar pela membrana e retornam para a
corrente sangnea.
A dilise peritoneal uma outra forma de tratamento, apesar
de menos freqente, que utiliza a prpria membrana peritoneal do
paciente como filtro. O peritnio uma membrana que reveste os
rgos abdominais. Essa membrana do mesmo modo que a membrana da mquina de dilise semipermevel. Os resduos
passam por ela, mas as clulas do sangue so bloqueadas.
Primeiro, um tubo plstico chamado cateter peritoneal cirurgicamente implantado na barriga do paciente. Cerca de dois litros
de fluido de dilise so introduzidos no abdmen atravs do cateter.
Quando o sangue do paciente entra em contato com o lquido de
dilise atravs do peritnio, as impurezas do sangue so retiradas
passando pela membrana e entrando no lquido de dilise. Aps trs
ou quatro horas, o lquido de dilise retirado e um fluido novo
introduzido. Esse procedimento demora cerca de meia hora e pode
ser repetido at cinco vezes por dia.
O benefcio da hemodilise que no h necessidade de que o
paciente receba qualquer treinamento especial e o procedimento
monitorado regularmente por algum especializado em dilise. O
principal benefcio da dilise a liberdade o paciente no precisa
permanecer na clnica de dilise muitas horas por dia, trs vezes
por semana. O lquido de dilise pode ser substitudo em qualquer

ambiente limpo e bem iluminado, e o processo no doloroso. O


nico risco potencial o de uma infeco no peritnio.
As crianas so geralmente submetidas a um tipo semelhante
de dilise, chamado dilise peritoneal cclica. O tratamento pode
ser executado noite, enquanto elas dormem. Uma mquina simplesmente aquece e mede o lquido de dilise que entra e sai do
abdmen do paciente por 10 horas seguidas. O procedimento permite que as crianas permaneam livres para outros tratamentos
durante o dia.
Apesar de a dilise ainda no significar uma cura para as doenas renais e de a tecnologia da dilise ter permanecido inalterada,
grandes avanos tm sido alcanados com o intuito de fazer com
que o paciente submetido dilise possa ter maior conforto e liberdade de movimento.
Caso um paciente esteja sofrendo de uma doena renal crnica e
terminal, o transplante de rins a nica soluo para que ele esteja livre da dilise. Parentes podem doar um dos rins caso o outro seja saudvel. Mesmo com um rim de um parente prximo, no entanto, o paciente que recebeu o rgo transplantado dever tomar medicamentos que faam com que o sistema imunolgico no rejeite o rgo.
Atualmente, o nmero de pessoas aguardando um rgo trs vezes
superior quantidade de rins disponveis. Isso significa que h um
nmero enorme de pessoas que dependem de dilise para sobreviver.
Alguns pacientes, no entanto, se recusam a se submeter a um
transplante e vem na dilise uma forma de reunio social e uma
maneira de ser monitorado e cuidado por um grupo de funcionrios
da sade que acabam virando amigos.
Se uma pessoa escolhe ter um transplante ou se submeter dilise, as estatsticas sobre a dilise e os benefcios advindos das mquinas
modernas so inquestionveis. O ndice de sobrevivncia nos Estados
Unidos aps um ano de dilise de 7 7 % , de acordo com dados do
Centro Nacional de Estatsticas de Sade. Aps cinco anos, de 2 8 %
e, aps 10 anos, de cerca de 10%. O ndice de sobrevivncia aps um
transplante renal ainda superior: 7 7 % dos pacientes sobrevivem 10
anos aps receber o rgo de um doador vivo. Muitos especialistas
acreditam que haja a possibilidade de aprimoramento do ndice de sobrevivncia e da qualidade de vida dos pacientes. Mquinas de dilise
aprimoradas surgiro em breve.

(Ho Kodel.)

S StaMtiBheet l.

G. EASTMAN.
CAMEKA.

No. 388,860.

P a t e a t e d Sept. 4, 1888.

5
Desenho do projeto de patente de caixa de cmera, 1888, por
George Eastman. Escritrio

Unidos

de Registro

de Patentes

dos

Estados

A CAMERA
FOTOGRFICA
A histria da inveno da cmera fotogrfica comeou com o desejo
de se registrarem coisas cenas, paisagens e pessoas com preciso. Surge o dispositivo chamado camera obscura. O termo significa literalmente "cmara escura", nome advindo de uma sala ou
espao escuro onde um pequeno orifcio era aberto. A luz entrava
pelo buraco e projetava uma imagem invertida numa parede reflexiva. Essa era, e continua sendo, uma das maneiras mais comuns de
se observar um eclipse solar sem oferecer riscos viso, mas passou
a ser utilizada na poca por artistas que desejavam retratar um
objeto com exatido.
Quem observasse por muito tempo a imagem obtida por uma
camera obscura certamente desejaria preservar a imagem projetada.
O primeiro a manifestar esse anseio foi Joseph-Nicphore Niepce,
um litografo amador (a litografia um processo de pintura artstica).
Embora no fosse um artista, Niepce possua uma mente inventiva. Em 1822, utilizando um tipo de asfalto chamado de betume-da-judia combinado com leo de lavanda, ele exps uma placa
luz do sol filtrada por uma gravura transparente. N o s pontos onde a luz do sol atingiu o betume, ele se tornou slido e fixo. As partes
mais escuras, que no haviam recebido muita luz, simplesmente no
permaneceram fixas.
Niepce trabalhou no aperfeioamento do processo. Ele ento
pegou sua camera obscura e a combinou com o processo. Ao juntar
uma placa de estanho cmera, ele conseguiu registrar a imagem
de seu quintal em 1826. Foram necessrias mais de oito horas de
exposio para se obterem as imagens, mas, quando concludo o

trabalho, ele obteve o primeiro registro fotogrfico da histria.


Com o aperfeioamento do processo, Niepce pde fixar as imagens
em pedra de litografia, vidro, zinco e estanho e chamou o processo
de "heliografia" ou "desenhado pelo sol".
Uma outra pessoa que ansiava por registrar as imagens foi
Louis-Jacques-Mand Daguerre, um proeminente pintor de cenrios teatrais extremamente talentoso que utilizava com muita frequncia a camera obscura em seu trabalho. Assim que Daguerre
ficou sabendo do sucesso de Niepce e seu heligrafo, ele o procurou. Daguerre j havia tentado por anos fixar imagens, sem sucesso,
e sabia que precisava de ajuda.
J se sabia desde 1727 que os "sais de prata" reagiam exposio ao sol escurecendo. Johann Heinrich Schulze, naquele ano,
havia demonstrado o fenmeno gravando palavras com a luz do sol,
mas ningum havia conseguido manter a imagem gravada.
Daguerre havia realizado inmeras experincias, mas sem sucesso, at que Niepce concordou em encontr-lo. Niepce havia
aperfeioado o heligrafo ao mximo, e seu sonho de produzir o
mesmo efeito em papel parecia inatingvel, j que as imagens
recebiam pouca quantidade de luz e no podiam ser fixadas.
A partir de uma parceria, os dois continuaram o trabalho, at a
morte de Niepce em 1833. Sozinho depois, Daguerre utilizou a
ltima tecnologia desenvolvida por seu parceiro, que inclua placas
de cobre revestidas de prata. Por acidente, em 1835, Daguerre
descobriu que uma imagem poderia ser vista numa placa de prata
iodada quando submetida a vapor de mercrio. Infelizmente, a imagem era transitria, j que as reas no expostas escureciam com o
passar do tempo. Com grande persistncia, dois anos mais tarde
Daguerre conseguiu remover a prata iodada da placa de cobre, mergulhando-a numa soluo comum de sal de cozinha, de modo a
fixar a imagem permanentemente.
A qualidade da imagem era impressionante. De fato, nunca
uma imagem havia sido obtida com tamanha riqueza de detalhes! E
seu inventor resolveu batizar a descoberta com seu nome: surgia o
"daguerretipo".
M a s esse era apenas o incio: enquanto Niepce e Daguerre
estavam desenvolvendo seu processo, muitos outros inventores
tentavam alcanar o mesmo objetivo. Duas figuras notveis eram da

Gr-Bretanha: Thomas Wcdgwood, filho de um grande ceramista, e


William Henry Fox Talbot.
Wedgwood trabalhou extensivamente com papis embebidos
em nitrato de prata e em couro, mas apenas conseguiu registrar vultos. Talbot, por outro lado, um cientista profissional, tambm observava imagens numa camera obscura e buscava um mtodo para
registrar as imagens sem saber dos esforos dos franceses e de seu
conterrneo Wedgwood.
Ento, Talbot realmente levou a fotografia um passo mais
prximo do sonho de Niepce ao criar um papel fotossensvel que
havia sido mergulhado alternadamente em solues de nitrato de
prata e cloreto de sdio, criando o cloreto de prata. Quando exposto luz, o cloreto de prata criava uma imagem "negativa", que
podia ser exposta novamente e impressa numa imagem "positiva".
A inovao no processo de Talbot foi o fato de que um mesmo
negativo podia ser utilizado para imprimir mltiplas imagens positivas, diferentemente do daguerretipo, que criava uma nica
cpia, impossvel de ser duplicada. O inconveniente era que, comparado imagem gerada pelo daguerretipo, o resultado do "desenho fotognico" criado por Talbot era distintamente inferior, pois
os negativos produziam imagens com qualidade inferior, j que os
detalhes eram afetados pela fibra do papel, algo que no ocorria
com os negativos.
Apesar disso, esses foram os dois processos que resultaram na
fotografia. O daguerretipo ainda permaneceu sendo utilizado por
muitos anos, mas gradualmente a fotografia se alastrou e passou a
ser aceita para retratos.
As pessoas que viajavam adoravam tirar fotografias. E elas no
apenas viajavam para o inspito Oeste dos Estados Unidos, como
tambm retornavam Costa Leste com registros fotogrficos da
nova fronteira, dos nativos, dos colonizadores e da amplido das
pradarias, montanhas e desertos, com preciso nunca vista.
N o existe maneira melhor de descrever o impacto jornalstico da descoberta a no ser mencionando um de seus maiores pioneiros, Matthew Brady, que fez o registro fotogrfico da Guerra
de Secesso. Suas imagens, hoje presentes nos livros de Histria,
trouxeram o massacre de uma guerra distante para dentro dos lares de uma maneira nunca vista, a guerra registrada de forma

desglamourizada e sem romantismo. O processo de "coldio" foi o


desenvolvimento tecnolgico seguinte que permitiu a reduo no
tempo que se levava para tirar uma fotografia. Ela apresentava uma
qualidade muito prxima do daguerretipo e podia ser impressa
em papel Talbot, e posteriormente passou a ser substituda por
"albume". O nico problema era que as placas fotogrficas eram feitas de vidro, que precisava ser preparado pouco antes da exposio,
e reveladas imediatamente aps; da o nome original de fotografia
com "placa mida".
A revoluo da imagem estava em ritmo acelerado na dcada
de 1870. Todos queriam fotografias, e elas se tornaram cada vez
mais fceis de obter, seja para representao e para documentos ou
para explorao artstica desse novo meio. Os inventores se dedicaram ao aprimoramento de diversos aspectos da fotografia, e o ponto
mais importante era o desenvolvimento de um processo de "chapa
seca", no qual as chapas poderiam ser preparadas muito antes da exposio e reveladas muito depois. A resposta para o problema veio
na forma de uma suspenso gelatinosa de brometo de prata cujo resultado foi espantoso. N o apenas era mais adequado para usar, mas
tambm a gelatina mostrou ser nada menos do que 60 vezes mais
rpida do que o processo com coldio. Um fotgrafo era capaz de
permanecer em p, segurar a cmera sem o auxlio de um trip e registrar uma imagem instantaneamente.
Um dos pioneiros na utilizao do processo com chapa seca foi
George Eastman. Em 1888, a mquina mais popular era a Kodak,
que era produzida por Eastman. Ele cunhou a frase "Aperte o boto
e deixe que faremos o resto", e era exatamente o que acontecia. O
que todos os proprietrios de uma cmera Kodak tinham que fazer
era utilizar todos os negativos e encaminhar a cmera de volta para a
fbrica, onde os tcnicos iriam revelar as fotografias. O resto
histria, j que a evoluo tecnolgica permitiu que todos pudessem
comprar e utilizar uma cmera fotogrfica.

Um receptor de GPS porttil. Standard

Horizon

64
O SISTEMA

DE

POSICIONAMENTO
GLOBAL
Ferno de Magalhes e Cristvo Colombo teriam muito mais facilidade, e a Histria teria sido escrita de modo diferente, se no sculo
X V o Sistema de Posicionamento Global (GPS) estivesse disponvel.
O GPS consiste em satlites na rbita da Terra em perodo
integral que permitem que qualquer pessoa com um receptor de
GPS possa determinar sua latitude, longitude e altitude de maneira

exata em qualquer ponto do planeta. Essa inveno modificou permanentemente o modo como as pessoas viajam.
Vic Beck, um oficial reformado da marinha e piloto de helicplero, utiliza um receptor de GPS em seu barco para encontrar o
caminho de casa quando o tempo est nublado e, no dia seguinte,
utiliza um aparelho semelhante em seu carro para calcular o avano
do veculo e a distncia que falta at que chegue casa da filha nas
colinas de N e w Hampshire. Como um piloto habituado a utilizar
bssolas, ele aprecia o milagre do GPS. Futuramente, o equipamento se tornar parte integrante de muitos carros produzidos.
O GPS utiliza a "triangulao", um princpio da geometria que
permite que a localizao seja obtida a partir de trs outros pontos j
localizados. Um exemplo de como o GPS funciona poderia comear
com um questionamento. Imagine que voc esteja completamente
perdido num ponto qualquer dos Estados Unidos. Quando voc
pergunta a algum onde est, essa pessoa responde que sua localizao a 1.000 quilmetros de Minneapolis, no Estado de Minnesota. Apesar do auxlio, a informao no ser muito til para voc.
Ela simplesmente indica que voc est em qualquer ponto a 1.000
quilmetros de Minneapolis. Voc pergunta novamente. Dessa vez,
recebe a informao de que est a 1.100 quilmetros da cidade de
Boise, em Idaho. Quando encontra nos mapas as duas cidades e assinala as duas circunferncias ao redor delas, encontra dois pontos de
interseo. Voc saberia que sua localizao estaria num desses
pontos de interseo, mas no conseguiria definir em qual deles. Se
voc perguntasse novamente, seria informado de que sua posio
estava a 900 quilmetros de Tucson, no Arizona. Com essa informao, voc seria capaz de determinar em qual dos dois pontos se
encontra. Com as trs informaes, voc descobriria que estava na
cidade de Denver, no Colorado. E nesse ponto do mapa que os trs
crculos se encontram.
Apesar de a idia ser facilmente compreensvel no espao bidimensional (latitude e longitude), o mesmo conceito funciona para o
espao tridimensional (latitude, longitude e altitude). Em trs dimenses, o sistema funciona com esferas em vez de crculos. N o
lugar de trs crculos, quatro esferas so necessrias para determinar
uma localizao exata.

A essncia do receptor de GPS est na habilidade de descobrir


a distncia entre a sua posio e a de quatro (ou mais) satlites.
Assim, uma vez que o receptor determine essa distncia, ele pode
calcular sua localizao exata e altitude na Terra. Em outras palavras, para estabelecer a posio, o receptor GPS deve determinar os
quatro satlites acima dele e calcular a distncia entre onde ele se encontra e cada um dos satlites. O receptor calcula a quantidade de
tempo que leva para que um sinal viaje do satlite at o receptor. J
que conhecida a velocidade na qual as ondas de rdio se movem
na velocidade da luz (300 mil quilmetros por segundo) , o receptor pode calcular a distncia que o sinal percorreu.
Um elemento muito importante para o clculo do GPS estabelecer onde os satlites esto. Os satlites viajam numa rbita muito
elevada e precisa. O receptor de GPS armazena informaes, como
um almanaque, que informa onde cada satlite deve estar a cada
hora especfica. Um aspecto essencial para o funcionamento do sistema o fato de o Departamento de Defesa norte-americano monitorar constantemente a posio exata dos satlites e transmitir
qualquer ajuste a todos os receptores de GPS juntamente com os sinais do satlite. A principal funo do aparelho de GPS receber a
transmisso de pelo menos quatro satlites e combinar as informaes obtidas com as informaes armazenadas no "almanaque" e
assim poder determinar precisamente a posio do receptor.
As informaes bsicas que um receptor fornece so a latitude, a longitude e a altitude de sua posio atual. A situao ideal
ocorre quando o receptor combina esses dados com outras informaes, como a de mapas armazenados na memria do receptor.
Essas informaes so essenciais para todos os tipos de viajantes, j
que no existe um ponto em nosso planeta que no tenha sido mapeado, e voc pode determinar exatamente onde se encontra. Colocando de maneira simples, ao justapor os dados de localizao
geogrfica posio atual do receptor, o usurio pode calcular a
velocidade, a distncia e o tempo estimado de chegada enquanto
viaja.
Apesar de a tecnologia de GPS j estar disponvel h algum
tempo, o sistema foi originalmente projetado e operado pelas Foras Armadas americanas. Para ser mais exato, pelo Departamento
de Defesa. Estima-se que o nmero de usurios no militares de

aparelhos GPS chegou aos milhares por volta de 1999, e o nmero


vem crescendo desde ento.
Atualmente, os receptores de GPS so utilizados para navegao, posicionamento, difuso do horrio e em outras pesquisas.
Eles tambm podem ser encontrados em avies, trens, carros, embarcaes martimas e em muitos outros tipos de veculos (incluindo-se tambm os dispositivos manuais).

A
DE

MQUINA
COSTURA

possvel que a mquina de costura possua o recorde de inveno


que levou mais tempo para ser desenvolvida. A primeira patente
de uma mquina de costura mecnica conhecida foi obtida na
Gr-Bretanha por um alemo chamado Charles Weisenthal, em
1755, mas os arquelogos estimam que a humanidade costure
mo h 20 mil anos.
As primeiras agulhas de costura foram confeccionadas com
ossos de animais, e as linhas de coser foram feitas dos nervos extrados de animais. Mais tarde, no sculo XIV, as agulhas feitas de metal
foram introduzidas. As agulhas com buraco que hoje conhecemos
somente foram inventadas no sculo XV.
Apesar de Weisenthal ter obtido a patente, pouco se sabe a respeito de sua mquina, a no ser que havia sido projetada com uma
agulha para uso na costura mecnica.
O mesmo aconteceu com o inventor e marceneiro Thomas
Saint. Apesar de ter obtido a patente para uma mquina de costura
em 1790, no se sabe se Saint desenvolveu um prottipo de sua
mquina. A patente descreve uma sovela que perfurava o coro e
passava uma agulha atravs do buraco. Mais tarde, j que existia a
descrio da mquina, mas nenhuma evidncia de que ela houvesse
verdadeiramente existido, outros inventores se dedicaram a constru-la. Os modelos, baseados em seus projetos, no funcionaram.
A aventura seguinte ocorreu em 1804, quando uma patente
francesa para mquina de costura foi concedida a Thomas Stone
e James Henderson para um aparelho que dizia "reproduzir" a costura mo. A inveno teve pouco sucesso e tempo depois foi esquecida.

Sheet
3Shatt

Sewing Jffachim.

Desenho do projeto de patente, 1846, por Elias Howe.


de Registro

de Patentes

dos Estados

Unidos

Escritrio

Em 1818, a primeira mquina de costura americana foi inventada por John Doge e John Knowles. O inconveniente da mquina eram os problemas no funcionamento serem to freqentes (at
mesmo quando se utilizavam diferentes tipos de tecido) que ela ficou mais conhecida como "mquina de reparos" do que como mquina de costura.
Pouco tempo depois, em 1830, a primeira mquina de costura
foi inventada por um alfaiate francs. O problema de seu inventor,
no entanto, no era mecnico e sim o de permanecer vivo por tempo
suficiente para desfrutar do sucesso de sua inveno. Seus colegas de
profisso, os alfaiates, quase mataram o inventor ao atearem fogo
fbrica de mquinas de costura, porque temiam que a inveno
acarretasse a perda do emprego.
O mesmo receio de que a inveno viesse a causar desemprego entre os alfaiates influenciou o inventor americano Walter
Hunt em 1834. Uma pena. A mquina inventada por Hunt podia
costurar em linha reta e era bastante confivel.
Finalmente, o destino da mquina de costura mudou. A primeira patente americana foi concedida em 1846 a Elias Howe. Seu
processo exclusivo de solicitao de patente fazia algo que nenhuma
mquina havia feito at ento: possua uma agulha com um buraco
na ponta e utilizava linhas de dois carretis diferentes. A agulha
passava pelo tecido e criava um lao do outro lado. Uma lanadeira
num trilho ento fazia passar a segunda linha atravs do lao. Esse
processo criou o que passou a ser conhecido por "pesponto".
Apesar de a mquina ser til e prtica, sua inveno inicialmente no despertou muito interesse. Howe lutou nos nove anos seguintes, primeiro para criar interesse do pblico para sua inveno
e, posteriormente, para proteger o mecanismo de pesponto dos imitadores. Seu mtodo foi copiado e utilizado por outros inventores, que o aperfeioaram. Do mecanismo original criado por Howe,
um mecanismo para cima e para baixo foi aperfeioado por Isaac
Singer, enquanto Allen Wilson desenvolveu o sistema de lanadeira
de gancho rotatrio.
O modelo desenvolvido por Singer levou primeira mquina
de costura comercialmente bem-sucedida. Howe, por sua vez, achou
que sua idia havia sido roubada e processou Singer, porque, de

acordo com ele, Singer havia usado o mesmo sistema de pesponto


que ele havia criado.
Enquanto isso, Singer havia aprimorado sua inveno substituindo a manivela por um sistema de pedal. A vantagem evidente
do novo sistema permitia que as mos do operador permanecessem
livres para trabalhar. Um outro aprimoramento fez com que a agulha se movesse verticalmente, perfurando o tecido a ser costurado
para cima e para baixo.
Apesar de Howe ter sido vitorioso em seu processo contra
Singer em 1854, as mquinas de costura entraram em processo de
produo em massa somente anos mais tarde. As primeiras mquinas de costura foram utilizadas nas linhas de produo das confeces e somente a partir de 1889 uma mquina de costura para
uso domstico foi projetada e produzida em grande escala. Em
1905, a mquina de costura movida a eletricidade passou a ser largamente utilizada.
Pouco tempo depois, aps defender com sucesso o direito de
compartilhar os lucros de sua inveno, Howe viu sua fortuna saltar
para mais de 200 mil dlares anuais. De 1854 a 1867, Howe ganhou
perto de dois milhes de dlares com sua inveno. Durante a
Guerra de Secesso, ele doou grandes quantidades de dinheiro para
equipar as tropas da Unio e serviu num regimento como soldado.
A influncia da mquina de costura evidente. Da noite para
o dia, ela mudou a indstria de confeco e muitas outras relacionadas costura, e conseqentemente mudou a vida de milhes de
pessoas que de uma forma ou de outra faziam parte dessa indstria.

Rolos de filme fotogrfico. Foto do autor

O FILME
FOTOGRFICO
O filme fotogrfico uma daquelas invenes cuja verdadeira importncia acaba sendo ofuscada nos dias de hoje. H uma tendncia
a no se dar a ele o devido valor, sendo considerado apenas algo que
existe. Quando contemplamos as diversas coisas que o filme fotogrfico pode realizar (com o auxlio de uma cmera, obviamente), o
resultado impressionante.
Imagine, por exemplo, o servio dos peritos da polcia na cena
de um crime sem que pudessem registrar utilizando fotos. Ou ento
considere o uso cientfico ou militar na preservao dos fatos num
instante preciso que de outro modo seria impossvel de registrar.
Tambm pense em seu papel na criao de livros e revistas. simplesmente inimaginvel pensar neles sem as fotografias. E, finalmente, quanto a nossas lembranas? Pense no prazer e alegria de
quando vemos as fotos de nossos amigos, familiares e animais de estimao.

Os filmes funcionam por causa das substncias qumicas que


so sensveis luz, que a parte visvel de urna vasta gama de radiao eletromagntica que, na realidade, inclui a energia invisvel na
forma de ondas de rdio, raios gama e raios X , assim como as radiaes ultravioleta e infravermelha. A faixa relativamente estreita de
ondas eletromagnticas que o olho humano pode detectar chamada espectro visvel, que conhecemos por cores. O olho humano distingue as ondas mais longas como vermelho e as ondas mais curtas
como violeta, estando o laranja, amarelo, verde e azul entre elas. Os
prismas e arco-ris exibem todas as cores do espectro visvel.
A fotossensibilidade de alguns compostos de prata, particularmente o nitrato de prata e o cloreto de prata, foi estabelecida por volta
do sculo XVIII. N a Inglaterra, no incio do sculo X I X , Thomas
Wedgwood e Sir Humphry Davy tentaram utilizar o nitrato de prata
para transferir a imagem pintada em papel ou couro. Eles conseguiram produzir uma imagem, mas no em forma permanente; a superfcie escurecia quando era exposta a uma luz contnua.
N a Frana, Joseph-Nicphore Niepce obteve a primeira foto
com sucesso em 1826, ao colocar uma chapa de estanho revestida
com betume (um material sensvel luz) no fundo de uma camera
obscura. Niepce posteriormente viria a utilizar chapas de cobre e
cloreto de prata em substituio chapa de estanho e ao betume.
Em 1839, aps a morte de Niepce, Louis-Jacques-Mand Daguerre
exibiu uma verso aperfeioada do processo e batizou-a com o nome de "daguerretipo".
O daguerretipo produzia imagens numa chapa de cobre brilhante. Apesar de popular, o equipamento foi substitudo pelo processo negativo-positivo desenvolvido na Inglaterra por William
Henry Fox Talbot. Talbot expunha um papel revestido com prata
fotossensvel e, posteriormente, o tratava com outros elementos
qumicos para produzir uma imagem visvel; a partir desse negativo,
vrias imagens positivas podiam ser produzidas. A partir de 1850, o
vidro passou a substituir o papel como anteparo para o negativo. Os
sais de prata permaneciam suspensos em "coldio", um lquido espesso. Os negativos em vidro produziam imagens mais precisas do
que as em papel, porque os detalhes da imagem no se perdiam com
a textura do papel. (Este processo passou a ser conhecido como
"chapa mida" ou "coldio mido".)

Como o processo de chapa mida exigia que o suporte de vidro recebesse o revestimento pouco antes de a foto ser tirada e que a
revelao fosse feita logo depois da exposio, procurou-se descobrir uma verso em "chapa seca" para o processo. As chapas secas,
peas de vidro revestidas com uma emulso gelatinosa de brometo
de prata, foram inventadas em 1878. Pouco depois, o americano
George Eastman desenvolveu um sistema flexvel: uma longa tira de
papel substituiu a chapa de vidro. Em 1889, Eastman utilizou um
plstico chamado celulide no lugar do papel: este foi o primeiro
filme fotogrfico. Eastman abriu caminho para todos os filmes que
nos dias de hoje so feitos em polister ou acetato, plsticos no to
inflamveis como o celulide.
C o m exceo de algumas experincias isoladas, os filmes
coloridos somente comearam a se tornar viveis no sculo X X . O
autochrome, material que obteve sucesso comercial para a produo de fotos coloridas, tornou-se disponvel a partir de 1907, baseado num processo desenvolvido na Frana pelos inventores Louis e
Auguste Lumire, mas a era da fotografia colorida comearia com
o advento do filme colorido Kodachrome em 1935 e Agfacolor
em 1936. Ambos produziam transparncias coloridas ou slides.
Eastman-Kodak introduziu o filme Kodacolor para negativos coloridos em 1 9 4 2 , que permitiu o acesso de amadores a um processo de
cores com negativo-positivo.
O filme fotogrfico utiliza substncias qumicas que reagem de
maneira distinta s diferentes extenses de onda da luz visvel. Os
primeiros filmes em preto-e-branco utilizavam substncias qumicas sensveis a comprimentos de onda mais curtos do espectro visvel, a luz primitiva percebida como azul. Nas primeiras fotografias
coloridas de flores, as azuis apareciam claras, enquanto as vermelhas e as alaranjadas apareciam muito escuras. Para corrigir isso,
compostos especialmente desenvolvidos, chamados sintetizadores
de cor, foram incorporados emulso, fazendo com que as cores registradas aparecessem com diferentes tons de cinza. Hoje, com exceo de alguns filmes especficos, todos os outros so sensveis a
todas as cores do espectro visvel.

Quando a mquina de fiar foi inventada, muitos quiseram matar


seu inventor. Desenho

de Lilith

Jones

MAQUINA
DE FIAR

Conta a lenda que quando Jenny Hargreaves caiu sobre a roda de


fiar da famlia, na metade do sculo XVIII, duas coisas importantes
aconteceram. Primeiramente, seu pai, James Hargreaves, ao observar a roda ainda girando, passou por um daqueles momentos de inspirao pouco comuns at para inventores profissionais. O segundo
acontecimento importante ocorreu quando o momento de inspirao pde se traduzir no aperfeioamento de uma mquina e sistema que acompanharam praticamente todo o desenvolvimento da
humanidade: o processo de confeccionar "fios".
A princpio, as fibras individuais eram puxadas de um chumao de l colocado numa vareta bifurcada chamada de "roca de

fiar" e retorcido muna outra vareta chamada "fuso". O fio criado


por esse processo podia ento tomar o formato de tecido num
"tear".
Ao longo dos anos, vieram os aperfeioamentos. Um deles
consistia em encaixar o fuso de modo que ele se movimentasse num
mancai, movido por um cordo preso a uma roda girada mo, eliminando a necessidade de duas pessoas operarem o equipamento.
O aparelho acabou recebendo o nome de "roda de fiar". C o m o
passar dos sculos, a "roda de fiar" se difundiu pelo mundo todo e o
nico aprimoramento no projeto original foi a adoo de um pedal
e de um fuso acoplado que permitiam girar a roda sem utilizao das
mos. Esse tipo de mquina em especial recebeu o nome de "roda
s a x " ou "roda da Saxnia" e apareceu pela primeira vez na Europa
no incio do sculo XVI. Apesar de o modelo saxo de fiar permitir a
produo de l e algodo de boa qualidade, ainda eram necessrias
trs a cinco rodas para que uma tecelagem continuasse funcionando. At o surgimento de John Kay.
Kay ficou conhecido por ter inventado a "lanadeira volante",
uma importante inovao no desenvolvimento do tear. Em resumo,
o tear funciona mantendo dois conjuntos de linhas esticadas. Isso
chamado de "urdidura". O conjunto de urdiduras mantido separado num tear enquanto uma "lanadeira" passa no meio delas
transversalmente, soltando um fio enquanto avana. Esse fio
chamado de "trama". Desde o tempo em que as artes antigas de
fiao e tecelagem foram concebidas, a lanadeira, ou pea com
funo equivalente, era passada manualmente entre as linhas da
urdidura at que a lanadeira volante criada por Kay surgiu, de
modo que o trabalho era executado mecanicamente, lanando o fio
da trama num comprimento duas vezes maior e numa velocidade
superior. Esse aprimoramento permitiu que os tecidos fossem confeccionados numa largura duas vezes maior do que a convencional e
muito mais rapidamente. Como conseqncia da maior demanda
por fios, seguiu-se um perodo de escassez de matria-prima.
James Hargreaves era um homem simples, vivendo no despertar da Revoluo Industrial. Ele e sua famlia faziam parte da
"indstria do algodo", o que significava que a famlia inteira se sustentava com a produo txtil. Em sua casa, os Hargreaves transformavam as fibras em linha e, posteriormente, transformavam as

linhas em tecidos. Um comerciante de tecidos vendia .1 matriaprima aos Hargreaves velos de l e algodo e retornava algum
tempo mais tarde para comprar o tecido confeccionado e vender
mais matria-prima para a famlia.
Hargreaves construiu uma mquina que podia produzir diversos fios de uma vez s. N o incio, em 1764, ela utilizava oito
fusos, e o potencial do novo equipamento foi imediatamente reconhecido, traduzindo-se em sucesso imediato, pelos menos para os
comerciantes e empresrios. Hargreaves comeou a suplementar os
escassos recursos da famlia com dinheiro obtido na produo e
venda das mquinas de fiar.
Quando inovaes tecnolgicas como a lanadeira volante e a
mquina de fiar permitem uma produo maior com menos trabalho, os resultados podem ser devastadores para os trabalhadores
mais rsticos. Por essa razo, os vizinhos dos Hargreaves que tambm trabalhavam na indstria da fiao tinham pouco com que se
alegrar e muito a recear. Em 1768, a casa dos Hargreaves foi atacada
e todas as mquinas destrudas.
A destemida famlia mudou-se para Nottingham e fundou uma
modesta fiao baseada em sua mquina. Porm, num perodo de
rpidos avanos tecnolgicos e invenes, James Hargreaves, um
humilde tecelo do vilarejo de Stanhill, no obteve o reconhecimento que merecia.
Ele tinha razes de sobra para se orgulhar do progresso alcanado com seu invento o primeiro avano em sculos , mas,
entre 1764 e 1770, as cortes se recusaram a conceder-lhe a patente
pelo invento, que s foi obtida quando ele produziu uma verso
com 16 fusos. Infelizmente, Hargreaves havia produzido e vendido
uma quantidade enorme de mquinas de fiar de oito fusos, e, no
momento em que ele se decidiu a solicitar a patente, uma quantidade enorme de cpias de seu invento j havia surgido. Estima-se
que no ano de sua morte, 1778, mais de 20 mil mquinas de fiar
estavam em uso somente na Gr-Bretanha, algumas at com 120
fusos.
A histria da mquina de fiar e dos progressos alcanados para
a indstria txtil na dcada de 1770 estava longe do final. Para a
indstria de confeco e fiao, a mquina de fiar e a lanadeira
volante foram s o princpio. Avanos significativos na fiao e

tecelagem a< ompanliaram a dcada seguinte, e foram to importantes que mudaram para sempre a sociedade e a sua forma de trabalhar.
Sir Richard Arkwright comeou sua vida produzindo perucas,
mas, posteriormente, viria a trabalhar com a tecelagem. C o m uma
histria de vida completamente diferente da de Hargreaves, Arkwright idealizou algo diferente para girar a mquina. Essa inovao,
patenteada em 1769, ficou conhecida como water fratne, uma mquina txtil que utilizava a gua como fora motriz em substituio
fora humana. Sir Arkwright empregou uma equipe de engenheiros,
incluindo John Kay, com o intuito de mecanizar e aperfeioar toda a
indstria, desde o cardar at o tecer.
Com a inteno de aumentar a produo e diminuir os custos,
Arkwright levou todo o maquinrio pesado para grandes construes prximas a rios para que as rodas-d'gua movessem as mquinas. Isso fez com que a fora de trabalho, em grande parte composta
de mulheres, tivesse que se deslocar de casa para as fbricas. Assim
surgiram as primeiras "fbricas" ou "tecelagens,"* e, posteriormente, as fbricas receberam o nome de sweatskops, que designam
uma fbrica que explora os empregados com horas excessivas de trabalho por baixo salrio e em ms condies ambientais.
O que Arkwright e outros que vieram depois dele, como Samuel Crompton, tambm conseguiram fazer foi corrigir um grande
defeito da mquina de fiar criada por Hargreaves que fazia com que
o fio produzido se tornasse quebradio. Os fios criados com a mquina de fiar de Hargreaves, especialmente os de l, podiam ser utilizados para a trama do tear, mas eram frgeis demais para o
urdimento. A mquina criada por Arkwright, no entanto, no apresentava o mesmo problema e foi utilizada at que Crompton, um
trabalhador de tecelagem sem educao formal, construiu uma mquina de tear aperfeioada em 1779, a spinning mule. Crompton
nunca patenteou sua mquina e apenas recebeu uma pequena
quantia de dinheiro de fabricantes quando vendeu o projeto da mquina para eles. Em maro de 1792, no mesmo ano em que Eli
Whitney inventou sua "mquina descaroadora de algodo", um
* O termo em ingls "mill", que significa tanto o moinho quanto a tecelagem
que utiliza a roda-d'gua como fora motriz. (N.T.)

grupo de fiandeiros invadiu a Fbrica Grimshaw, e m Manchester, e


destruiu todas as mquinas ali instaladas.
Hoje, a mquina de fiar parece estar superada por tantas
outras invenes da indstria txtil que ocorreram no sculo XVIII;
mesmo assim, ela ainda permanece como o elo que encerrou um
perodo e deu incio a uma nova era. Alm disso, onde quer que a indstria algodoeira estivesse florescendo, at meados do sculo X I X
ainda se podia ouvir o giro da roca da mquina de fiar.

O tijolo: convenincia, fora e beleza. Foto do autor

68
O

TIJOLO

Observemos o tijolo: muito pouco sobre ele ou nele pode ser notado. Geralmente retangular, pode variar em tamanho, desde aqueles que cabem na mo (e muito comuns em tumultos de rua) at os
gigantescos tijolos da Antigidade, que necessitavam de centenas de
escravos para serem deslocados. N o muito para se observar, e
uma metfora muito recorrente associa o tijolo a alguma coisa pesada ou desajeitada. Mas ao longo da Histria, quando agrupado
com o intuito de formar grandes estruturas e principalmente quando utilizados por pedreiros talentosos, o tijolo foi uma das invenes mais deslumbrantes de todos os tempos.
Supe-se que a histria do tijolo tenha comeado no bero da
civilizao, ao longo dos bancos de areia entre os rios Tigre e

Eufrates, apesar de a cena poder ter sido facilmente ambientada na


China, na Africa ou na Europa, ou em qualquer lugar onde os
primeiros humanos passaram a adotar uma vida sedentria. Quando as guas dos rios nos perodos de cheia recuavam, depsitos de
limo e sedimentos eram deixados para trs e ficavam expostos ao
sol. A medida que essa "argila" secava, ela endurecia e rachava,
permitindo que fosse moldada em diversas formas, como em esttuas, tigelas e tijolos (e que posteriormente podiam ser empilhados na forma de cabanas rudimentares, fornecendo abrigo para
as pessoas). Podemos nos surpreender pensando como esses objetos
simples e at mesmo toscos esculturas, utenslios domsticos e
tijolos, todos extrados da terra, da beira dos rios e secos ao sol
seguiram a mesma linha de evoluo tecnolgica.
Existe um relato ancestral que descreve o primeiro " a r c o " verdadeiro feito com esses tijolos que remonta a 4 0 0 0 a . C , na antiga
cidade de Ur, na Mesopotmia, atual Iraque. O prprio arco um
elemento crtico na evoluo da construo e da arquitetura, que s
foi possvel com a inveno do tijolo. Ao moldarem o tijolo em
formato de uma "cunha" e reunindo uma grande quantidade delas,
o pedreiro conseguia distribuir o peso da estrutura uniformemente
entre os tijolos. Essa combinao de engenhosidade, fsica e da prpria fora do tijolo literalmente permitiu a construo de qualquer
coisa, desde um simples vo de porta at as pontes, os aquedutos, o
Coliseu romano e mesmo as abbadas das catedrais gticas. O tijolo
veio a substituir o pesado e instvel "lintel", feito de uma laje horizontal desajeitadamente posicionada sobre duas lajes verticais.
Apesar de o primeiro arco construdo na Mesopotmia h
muito ter virado p, a descrio do feito incluiu a primeira referncia conhecida daquilo que se tornou ao longo do tempo o mais
importante material de construo moderno. Aqueles tijolos eram
mantidos juntos com uma resina alcatroada, o betume, um ancestral
do asfalto de hoje.
Os tijolos utilizados no assoalho das lareiras e fornos foram
responsveis pela etapa seguinte na sua evoluo. Descobriu-se que
a argila, quando exposta ao calor das chamas, adquiria uma consistncia muito semelhante das rochas. N a cidade de Ur, na Mesopotmia, descobriu-se que muitos tijolos rudimentares secos ao sol
utilizados na construo da muralha da cidade foram substitudos

por tijolos queimados no forno. Os oleiros daquela cultura antiga


haviam desenvolvido um forno capaz de produzir temperaturas
elevadas, chamado de "estufa", que permitia calcinar seus produtos. A estufa permitia que os oleiros tivessem um mtodo de cozimento e calcinao mais controlado e uniforme, fazendo com que
o barro pudesse ser transformado numa cermica forte e resistente
ao fogo. As temperaturas dos fornos que permitiam a confeco
desses tijolos variavam de 8 7 0 C a 1.000C, ou at mesmo mais.
Portanto, o tijolo, no sentido em que o conhecemos, surgiu por
volta de 1500 a.C.
Os tijolos, por sua vez, mantendo um relacionamento estreito
entre o trabalho do oleiro e o do escultor, foram e continuam sendo
utilizados na confeco dos fornos. N a medida em que o tijolo evolua ao longo da Histria, tambm evoluam os mtodos das esculturas e cermicas de argila. O passo evolutivo seguinte para o tijolo,
de fato, foi o "azulejo", que empregou tcnicas rebuscadas de cermica, como a "vitrificao", que permite que a superfcie apresente
no s uma grande variedade de cores, mas tambm uma textura
suave, brilhante e no porosa. Mesmo hoje no existe material que
se equipare ao tijolo e ao azulejo nos aspectos de durabilidade, fora
e resistncia, at mesmo ao mais forte dos cidos. Como foi demonstrado na histria dos "Trs Porquinhos", nada superior ao
tijolo para a construo de um abrigo seguro.
N a medida em que a fabricao do tijolo partia do bero da civilizao e alcanava outras partes do mundo, os materiais, estilos e
tcnicas se tornavam to variados quanto os povos e culturas que se
puseram a confeccion-lo. Da terra puderam ser extrados os mais
variados tipos de argila que deram a colorao especfica a cada tipo
de arquitetura. Os trs tipos bsicos de argila so: 1) a argila de superfcie, que geralmente pode ser encontrada no leito dos rios e utilizada com facilidade; 2) o xisto, que uma rocha altamente
pressurizada, como a ardsia, encontrado em diversos estgios de
firmeza; 3) finalmente, a argila refratria, que precisa ser extrada do subsolo e que apresenta um grau de pureza superior s outras
duas.
Por toda a rea do Mediterrneo, os tijolos tiveram o seu
apogeu na forma de terra cota, cujo significado literal "terra cozida". Os tijolos eram usados extensivamente nas construes

romanas juntamente com seu primo, o cimento, e permitiram a


criao de maravilhas, como o Panteo, em 123 d . C , que apresenta
um domo construdo com cimento e tijolos, e que atingiu inimaginveis 43 metros de altura.
N a medida em que a Europa emergia da Idade Mdia e as
cidades cresciam em populao e em casas de madeira para abrig-la
(e difcil imaginar a quantidade de florestas densas que recobriam
o continente europeu), um incndio podia ser devastador, como o
Grande Incndio de Londres, em 1666. A resistncia natural dos
tijolos ao fogo fez com que fossem escolhidos como o material natural com que as cidades seriam erguidas.
N o Oriente podemos encontrar estruturas imensas, como a
Grande Muralha da China, uma estrutura de defesa monumental
cuja construo foi iniciada no sculo VII e concluda no sculo IV
a.C. Por volta do sculo III, Shih huang-Ti, o primeiro imperador
chins, conectou grupos esparsos de muros, formando uma fortificao macia que se estendia por 6.694 quilmetros e visava a
proteger o povo de sua terra de invases, permitindo que as vrias
provncias atrs dos muros se unissem para formar a China. O interessante a respeito da Grande Muralha, que pode ser avistada do
espao, que na realidade uma engenhosa combinao de tijolos
cozidos e secos ao sol.
Mesmo que toda essa imponncia nos desvie do eixo principal
da histria do tijolo como sendo o componente estrutural central,
cabe salientar que, mesmo em sua forma mais simples, o bsico tijolo vermelho medindo 5,75 por 9,5 por 20,25 centmetros ainda
o material de construo preferido e mais atraente, e uma metfora
excelente para a resistncia da humanidade.

A CMERA
FILMADORA
O impacto que o filme cinematogrfico ocasionou nos Estados
Unidos e no mundo impossvel de ser calculado. Os filmes so de
tal forma parte integrante da cultura americana que as tendncias de
moda entre os jovens so freqentemente ditadas por eles, que
tambm influenciaram de maneira ampla e profunda o sistema de
nossas preferncias e crenas.
O filme cinematogrfico nada mais do que uma srie de fotografias refletidas na frente de nossos olhos numa velocidade to
elevada que no podemos distinguir quando uma retirada de nossa
frente e substituda por outra. Assim, essas fotografias parecem
estar em movimento em tempo real.
Esse fenmeno chamado de "persistncia de viso" (uma imagem permanece em nossa viso por um milissegundo) e o fenmeno j
era conhecido h muito tempo. Mas somente por volta da dcada de
1880 que as pessoas comearam a construir mquinas que podiam
exibir essas imagens e permitir que vssemos nossa prpria realidade.
Muito tempo antes de se imaginar algum dispositivo semelhante ao cinema, j existia uma forma rudimentar de animao e
exibies com lanternas projetando slides, mas o objetivo dos inventores era capturar a realidade de maneira muito prxima quela
testemunhada pelos participantes. A primeira experincia conhecida com fotografias em movimento ocorreu quando Eadweard Muybridge utilizou uma srie de cmeras para registrar movimentos
tanto humanos como animais. Para fazer isso, criou o " z o o t r o p o "
ou "roda da vida", como tambm se chamou.
A mquina funcionava movimentando desenhos ou fotografias, que eram visualizadas atravs de uma fenda no zoopraxiscpio.

(Ho Model.)

4 8 l i o l - Sliept 1.

T. A. EDISON.

APFABATU8 FOE EXHIBITING PHOTOGBAPHS OF MOVING OBJECTS.

No. 403,426.

Patented Mar. 14, 1893.

Desenho do projeto de patente do dispositivo para fotografias em


movimento, 1893, por Thomas Alva Edison. Escritrio de
Registro

de Patentes

dos Estados

Unidos

Apesar de h o j e tlfto s e r exatamente o que chamamos de filme, era

considerado de tecnologia avanada para a poca. Muybridge


considerado por alguns historiadores como o Pai do Filme Cinematogrfico. O fato que coloca Muybridge na histria da cinematografia foi um filme de curta durao, no qual ele usou uma fileira de
cmeras que tiraram uma dzia de fotografias de um cavalo trotando. O pblico ficou surpreso ao notar que o cavalo ao trotar pde simultaneamente elevar as quatro patas do solo.
Mais tarde, Muybridge desenvolveu um obturador de cmera
fotogrfica mais rpido e utilizou um processo fotogrfico mais
sensvel. C o m o resultado, houve uma drstica reduo do tempo de
exposio, e pela primeira vez se produziram imagens mais ntidas
de objetos em movimento.
N o existe um consenso quanto ao fato de ser creditado a
Muybridge o pioneirismo na cinematografia, j que havia um grande nmero de pessoas trabalhando em equipamentos ao mesmo
tempo, entre eles Thomas Alva Edison. Ele e W. K. Laurie Dickson,
seu assistente, criaram um dos primeiros sistemas prticos no final
da dcada de 1880. O sistema utilizava uma cmera cinematogrfica que foi batizada de "cinetgrafo" e um sistema de exibio chamado de "cinetoscpio". Ambos os dispositivos foram patenteados
em 1 8 9 1 .
Edison e Dickson no pararam seu trabalho a. O primeiro
estdio cinematogrfico mundial, o Black Maria, foi construdo sob
a direo de Dickson entre 1891 e 1892, e muitos curtas-metragens
foram produzidos nele. Um desses filmes foi o primeiro "faroeste",
chamado Cripple

Creek Bar-Room,

no ano de 1899.

O sucesso do estdio foi estrondoso e o interesse pelos curtas


foi enorme. Por volta de 1892, esses filmes podiam ser assistidos por
um centavo em cabines de exibio individuais.
Posteriormente, foram desenvolvidos projetores que permitiam a exibio dos curtas-metragens para uma audincia muito
maior. O interesse e curiosidade do pblico eram insaciveis. As
salas de exibio se espalharam pelos Estados Unidos e, depois, pelo mundo. Os expectadores assistiam a vinhetas e curtas e queriam
mais. Muitos dos filmes apresentavam cenas de cidades e ambientes
nuticos, e o mais popular deles exibia um trem que se encaminhava
em direo cmera.

Novamente, uma nova evoluo na tecnologia ( mematogrfica teve como idealizador Thomas Edison. O mais notvel entre os
primeiros cineastas norte-americanos foi Edwin Porter, que j havia
produzido uma srie de filmes para Edison. Seu filme Life of the
American Fireman (A Vida do Bombeiro Americano), de 1903,
narrava uma histria real, e seu trabalho posterior, Dream of a
Rarebit Fiend (O Sonho do Viciado em Torradas com Queijo), de
1906, era ao mesmo tempo incomum e engraado. Esses filmes certamente fizeram com que outros futuros cineastas pudessem vislumbrar o potencial da nova arte.
The GreatTrainRobbery
(O Grande Roubo do Trem), de 1903,
o mais celebrado entre os primeiros filmes de faroeste, foi o grande
sucesso da poca. Ele foi filmado em Nova Jersey, no Leste dos
Estados Unidos (os atores tampouco eram do Oeste). O que mais
agradava os expectadores desse filme era o seu ritmo. A histria
narrava um ousado roubo de trem no qual o bando de assaltantes
era capturado por um destacamento policial. O filme simulava um
trem em alta velocidade utilizando efeitos sonoros e imagens de
grandes nuvens de vapor sendo despejadas da locomotiva. Os expectadores jamais tinham visto algo semelhante e pareciam no se
cansar de rever.
Um outro nome que virou sinnimo do pioneirismo do cinema
foi o do francs Louis Lumire. Ele inventou uma cmera cinematogrfica porttil, uma unidade de revelao de filmes e um projetor
chamado de "cinematgrafo". Ele abrigava as trs funes numa
nica mquina.
O cinematgrafo tornou a exibio de filmes mais popular, e
muitos acreditam que Lumire verdadeiramente o Pai do Cinema.
De fato, Lumire e seu irmo foram os primeiros a apresentar
imagens fotogrficas em movimento a uma platia pagante de mais
de uma pessoa. Imagine o que ele diria dos filmes a que as platias de
hoje assistem.

Alfred Nobel, inventor da dinamite. Coleo


Imagens

da Biblioteca

Pblica

de Nova

de

York

70
A DINAMITE
O sueco Alfred Nobel inventou a dinamite em 1866. Sua inveno,
como muitas outras antes dela, foi o resultado do conhecimento
acumulado de diversas pessoas. A genialidade do sueco se deve ao
seu incansvel esforo e extrema habilidade para aperfeioar a dinamite para as aplicaes prticas e previsveis por todos.
A histria da dinamite se inicia em 1846, com Ascanio Sobrero,
um qumico italiano. Ele foi a primeira pessoa de que se tem conhecimento a associar o glicerol aos cidos ntricos e sulfricos e produzir um dos elementos fundamentais da dinamite: a nitroglicerina.
O problema era que, ao se adicionarem os cidos ntrico e sulfrico,

havia a liberao de calor que tornava a mistura instvel, Ireqentemente chegando a ponto de explodir. Foi necessrio certo tempo
para que os inventores percebessem que havia a necessidade de se
resfriar a mistura enquanto estava sendo feita. Tal procedimento aumentava a previsibilidade e estabilidade da mistura.
Nobel estudou esses problemas e foi o primeiro a produzir nitroglicerina em escala industrial. Uma de suas descobertas mais importantes foi o resultado da mistura da agora estvel nitroglicerina a
um fluido oleoso e slica. A mistura inteira podia ser transformada
em uma pasta manuseada como uma massa malevel e receber a
forma de barra.
Mas um problema persistia, no entanto, e era como explodir as
barras de dinamite. Nobel desenvolveu em 1865 uma "cpsula de
detonao" (um pino de madeira preenchido com plvora que
podia ser detonado ao se acender um estopim) que podia ser utilizado para detonar a dinamite em condies controladas.
Condio controlada passou a significar que o leito de rochas
podia ser perfurado para receber as bananas de dinamite e ser explodido. Tais exploses permitiram a diminuio das horas de
trabalho na remoo das pedras. Como conseqncia, o trabalho de
desobstruo e construo podia ser mais rpido: o que muitos
homens levavam dias para realizar, uma banana de dinamite podia
fazer em questo de poucos minutos. Ainda possvel se observarem as linhas paralelas nas formaes rochosas prximo s autoestradas, especialmente nas reas montanhosas, e ainda encontramos as perfuraes na rocha onde a dinamite foi inserida.
J que havia muitos usos para o produto, e a construo de estradas e represas se tornara mais rpida e mais fcil, Nobel acumulou
uma verdadeira fortuna com a venda do produto ao redor do mundo.
Mas o mesmo esprito inovador que motivou a inveno tambm fez
com que ele ficasse reticente quanto ao futuro de sua inveno.
Mas Nobel, preocupado com o potencial uso violento da
dinamite, decidiu deixar sua fortuna para recompensar as pessoas
que perseguissem ideais pacficos. Quando morreu, ele deixou nove
milhes de dlares para estabelecer uma srie de prmios que
levariam o seu nome: os prmios Nobel de Medicina ou Fisiologia,
Fsica, Qumica, Economia, Literatura e da Paz. Os esforos na promoo da paz eram importantes para Nobel e ele obtinha prazer

intelectual poi meio da literatura e da cincia, que serviam de base


para muitas de suas atividades como inventor.
Nobel compreendeu seu lugar entre os inventores. Ele viu o
futuro e trabalhou no aperfeioamento daqueles que o precederam.
Ele tambm estudou a longa e completa histria da dinamite.
A plvora, primeiro explosivo qumico, foi inventada na China
em 900 d.C. Feita de carvo vegetal, enxofre e nitrato de potssio, foi
utilizada, a princpio, para fins militares. Mais tarde, foi utilizada na
minerao no continente europeu. O fogo ou calor intenso era utilizado para deton-la. Posteriormente, estopins feitos de grama e trepadeira eram utilizados para esse propsito.
N a era moderna, a nitroglicerina na dinamite veio a substituir a
plvora como o principal explosivo. Dois aprimoramentos modernos foram os "estopins seguros" e o detonador. Pela primeira vez,
esses elementos permitiram detonaes cronometradas e seguras.
Longe de se acomodar com suas conquistas, Nobel continuou
aprimorando seu invento. Em 1875, ele criou uma substncia gelatinosa a partir da dissoluo da nitroglicerina. Os testes provaram
que o novo material no apenas criava um explosivo mais poderoso
como tambm era mais seguro.
A adio do nitrato de amnia utilizado mais comumente
em fertilizantes mistura tornou o material mais seguro e barato.
C o m o conseqncia, sua utilizao aumentou sensivelmente em todo o mundo.
O detonador tornou-se o primeiro mtodo seguro e confivel
de se detonar a nitroglicerina. O novo dispositivo no apenas tornou o trabalho menos perigoso para as equipes de construo, escavao e edificao, mas principalmente abriu as portas para uma
srie de utilizaes industriais do produto.
Um outro progresso realizado no decorrer dos anos foi o acionamento eltrico. Utilizado com sucesso pela primeira vez no final
do sculo X I X , a detonao por eletricidade permitiu um maior
controle da regulagem do tempo. E os efeitos foram significativos
quanto segurana e praticidade. A remoo de um leito de rocha,
por exemplo, pde ter o tempo determinado para permitir a remoo dos escombros com segurana.

Canho naval do sculo XIX. Coleo


Pblica

de Nova

de Imagens

da

Biblioteca

York

CANHO

Os canhes representam uma das mais antigas tecnologias de armamentos, datando de antes do sculo XV. N o se trata de um
equipamento complexo, mas apenas um tubo de metal forte com
um bocal de um lado e com um pequeno buraco perfurado na outra
extremidade para a colocao de um estopim. A plvora era introduzida no tubo pelo orifcio que posteriormente receberia a bala
do canho, de tal modo que a plvora ficasse prensada prximo
extremidade onde se encontrava o estopim. O estopim, ou at
mesmo um punhado de plvora, era utilizado para disparar o canho. Uma exploso arremessava a bala do canho, que despedaava muralhas, navios e tudo mais que estivesse em seu caminho.

A palavra "canho" se origina do latim canna (canio), devido


ao seu formato de barril. Os canhes foram inventados depois de a
plvora ter sido levada da China para a Europa. Essas armas permaneceram em uso at meados do sculo X I X , quando foram substitudas por armas de retrocarga.
A histria do canho se inicia com a plvora, que contm uma
srie de substncias que no ocorrem naturalmente em sua forma
pura, como o nitrato de potssio (salitre). Alquimistas chineses da dinastia Sung (no ano 900 de nossa era) depararam com um p branco e
cristalino que resfriava a gua quando dissolvido e explodia quando
atirado ao fogo. Os chineses somente utilizavam a plvora como projteis incendirios, semelhantes a lanas, em dispositivos de sinalizao e fogos de artifcio. As rotas comerciais levaram essa "neve chinesa" para a Europa, onde vrias combinaes de petrleo natural, enxofre e outras substncias combustveis haviam sido experimentadas
em situaes de stio a cidades com catapultas e fumaa.
O antecessor do canho foi a lana de fogo, um tubo de bambu
com vrios metros de comprimento, perfurado em suas extremidades, atado com cordas reforadas e no qual um peso era fixado
para mant-lo e fazer a pontaria. Quando a lana de fogo era acesa,
a partir de um estopim fixado na boca da arma, ela arremessava
fogo, gases e projteis de sua boca de modo muito semelhante s pistolas de hoje. Armas semelhantes a essa eram utilizadas na China
por volta do sculo XIII e, posteriormente, se alastraram pelo
Oriente Mdio. Turcos, rabes e europeus provavelmente desenvolveram o canho a partir dos lana-chamas. Registros da expresso
poudre de cnon remontam a 1338. Alfonso XI utilizou canhes
contra os mouros na Espanha na dcada de 1340, os venezianos
durante um cerco em 1380 e os turcos no cerco a Constantinopla,
em 1453.
A plvora moderna contm nitrato de potssio, enxofre e
carbono na forma de carvo vegetal (aproximadamente na proporo 4 : 1 : 1 para plvora para canhes e 1 0 : 1 : 2 para pistolas; a
proporo moderna padro de 7 5 : 1 1 : 1 4 ) . O nitrato de potssio
necessita ser purificado pela recristalizao, e o enxofre por meio da
destilao. O p de carvo precisava ser obtido da queima uniforme
de madeira. Todos os ingredientes eram triturados de modo grosseiro, colocados num cadinho de ferro e umedecidos com gua,

lcool, vinagre ou urina (para evitar fagulhas). A mistura como um


todo precisava ser constantemente moda com um basto de ferro
(o pilo devia bater ininterruptamente por 24 horas num triturador); caso ela no fosse executada dessa maneira, queimaria ou crepitaria, em vez de detonar. A plvora costumava ser moda em
1)1 ocos de pedra at que os moinhos movidos a gua comearam a
s e r utilizados um moinho podia fazer a mesma quantidade de
plvora que uma centena de homens utilizando piles e grais.
Quando a tecnologia do lana-chamas chegou Europa com a
forja de ferro e fundies, o metal acabou por substituir o bambu, o
couro, a madeira, a pedra e todos os outros materiais utilizados na
confeco dos canhes. Os primeiros canhes de metal utilizavam
barras de metal soldadas lado a lado e reforadas com aros de ferro.
Eles disparavam pedras. Posteriormente, passaram a ser moldados
numa liga chamada de bronze de canho (cobre e estanho, um
pouco diferente do bronze de sino) e apresentaram um calibre que
permitia que as balas de pedra ou chumbo se encaixassem perfeitamente, sem tamponar.
Essas armas moldadas podiam ser suspensas. Elas apresentavam
um alcance superior ao dos canhes rsticos primitivos, mas normalmente eram posicionadas numa pequena elevao, chamada "pontaria em branco". Por volta do fim do sculo XVI, o ferro fundido (mais
barato do que o bronze) havia substitudo a pedra tanto para os canhes quanto para as balas. Se o trabalho de fundio fosse mal executado, o canho poderia explodir na primeira vez que fosse disparado.
Aps a fundio, a pea do canho era mantida numa posio e girada, enquanto uma ferramenta de perfurao era introduzida em seu
bocal para torn-lo completamente cilndrico. Em seguida, uma broca
era utilizada para fazer o "ouvido do canho".
O canho era afilado da base para a boca com anis ao redor do
cilindro um aspecto decorativo remanescente dos antigos barris arqueados. A base do canho era munida de uma pequena bola chamada "cascavel", para auxiliar na pontaria da arma. Para dispar-lo,
uma p de plvora era retirada de um tonel e colocada no interior do
orifcio do canho. A plvora era posteriormente socada firmemente
com um soquete de madeira ou com uma bucha de pano que servia de
vedao para os gases liberados aps a detonao e com um pisto
para empurrar a bala para fora do bocal do canho. Depois de a bala

ter sido c a r r e g a d a pelo calibre e socada firmemente contra a bucha,


um atirador despejava plvora no ouvido do canho. Quando a
ordem de disparo era dada, o atirador utilizava uma mecha mantida
acesa ou uma vareta em brasa para acender o rastro de plvora no ouvido do canho. As chamas rapidamente chegavam carga de plvora
e o disparavam. Antes de o canho ser novamente carregado, a parte
interna precisava ser umedecida com um esfrego molhado para extinguir qualquer brasa que porventura estivesse acesa.
Os canhes alteraram a composio dos exrcitos terrestres, j
que as divises de artilharia se juntaram s de cavalaria e infantaria.
O morteiro leve, um descendente do canho com cano liso, foi uma
arma de infantaria utilizada at a Primeira Guerra Mundial. Era
uma arma de grande impacto e eficiente, apesar de seu posicionamento ser crtico: uma bateria fixa era posicionada o mais nivelada e
aberta possvel e podia ser rapidamente posicionada para atingir
qualquer ponto dentro de seu raio de ao, mas tinha que ser protegida de ataques. Uma bateria de canhes podia facilmente se proteger de um ataque frontal, mas era vulnervel a ataques de cavalaria
pela retaguarda e pelos flancos.
Uma descarga de tiros sobre um comando de cavalaria ou infantaria podia produzir grande destruio, no importando se o ataque viesse de um disparo simples ou de uma rajada de metralhadora
ou duas metades de bombas unidas por uma corrente. Uma bala de
canho incandescente podia ser usada para iniciar os disparos, e os
canhes podiam reduzir castelos e fortalezas a runas.
Os canhes rapidamente se tornaram indispensveis para os
combates navais. A abordagem do barco inimigo tornou-se o ltimo
estgio de uma batalha, no o primeiro. Ao tomar a dianteira nas
manobras e bombardear o barco inimigo, destruindo os mastros e
cordames de modo a torn-lo inoperante, o barco que estava atacando em seguida varria as defesas inimigas destruindo os canhes,
abria buracos em seus flancos e incendiava a embarcao inimiga
disparando balas incandescentes de modo que elas se alojassem
dentro do navio. Uma batalha naval no era nada divertida para os
marinheiros.
Hoje, os canhes ainda so indispensveis numa guerra, estejam eles alojados em tanques, num navio ou no solo.

Seco de balloon

framing.

Governo

dos Estados

Unidos

72
O

BALLOON
FRAMING

O balloon framing o nome se refere sua caracterstica leve e


airada , juntamente como a inveno dos pregos cortados mquina que permitiu que eles pudessem atingir nveis de produo em
massa, revolucionou a construo nos Estados Unidos quando foi
introduzido na dcada de 1830. At o advento do balloon
framing,
os construtores tinham que utilizar o trabalhoso mtodo de vigamento em "madeira", que envolvia a utilizao de exticas junes

de marcenaria, como malhete e junta de espiga e encaixe, e peas de


madeira imensas que podiam variar em tamanho de 10 por 10 centmetros a at 23 por 38 centmetros, o que exigia o trabalho de
muitos homens para posicion-las corretamente para o iamento. O
servio era geralmente intenso e extenuante.
As peas de balloon framing variavam em tamanho, de 5 por
10 centmetros e podiam chegar a at 5 por 30 centmetros e apresentavam alturas variadas (algumas peas eram bastante altas), mas
podiam ser facilmente manuseadas por uma ou duas pessoas. Posteriormente, a pea era ento serrada no tamanho apropriado e posicionada no local correto e fixada com pregos. O princpio bsico do
novo mtodo de construo era que ele permitia que as novas habitaes e prdios fossem levantados rapidamente. A revista Architectural Review afirmou em 1 9 4 5 : "As grandes cidades do mundo
no teriam sido levantadas to rapidamente se no fosse pela inveno do balloon frame, que substituiu a construo simples com pregos e tbuas que utilizavam mtodos tradicionais, com junes em
malhete e espiga para as casas de madeira."
N a verdade, os subrbios americanos de hoje no poderiam
existir, porque as casas levariam muito mais tempo para serem construdas e as construes seriam onerosas demais para a maioria das
pessoas. Alm disso, uma mo-de-obra descomunal seria necessria
para colocar as peas no lugar.
O estilo, obviamente, tambm sofreria limitaes com os
mtodos tradicionais. Por exemplo, caso se desejasse algo com
muitos ngulos, ou, ao contrrio, algo circular, seria impossvel sem
um gasto enorme para cobrir os custos de construo.
Do mesmo modo, o tamanho do material disponvel poderia
ser um problema. Havia um nmero limitado de rvores espessas e
altas numa floresta. Alm disso, o uso de rvores para um padro de
construo sofreria a desaprovao de grupos ambientalistas de
modo mais feroz do que hoje.
N o cerne do balloon framing esto os "suportes", peas verticais de 5 por 10 centmetros de espessura que serviam de estrutura
para os lados da casa e que so longas o suficiente para se estenderem do poro ao teto. Geralmente a construo comea com
peas de 5 por 15 centmetros de espessura as vigas que servem
de fundamento para as paredes e que so aparafusadas s paredes

das fundaes em alvenaria. Posteriormente, "pilares", geralmente


com caibros de 5 por 10 centmetros de espessura, so firmados nos
Cantos junto aos pilares de tal modo que haja um recesso e permita
que outros materiais possam ser embutidos nas paredes. "Travessas", compostas de tbuas de 5 centmetros e de 15 a 35,5 centmetros de largura, so encaixadas na posio correta. Uma vez que
as travssas so instaladas, os suportes principais da casa so iados
posio vertical (aprumados) e fixados com pregos s vigas e
travessas adjacentes.
"Cintas de reforo", tambm conhecidas como "fitas", so
posteriormente "fixadas" instaladas em fendas feitas nos suportes aos suportes no nvel do segundo andar em lados opostos
da casa. Essas tbuas, com espessura variando de 2,5 por 15 centmetros a 2,5 por 20 centmetros, so utilizadas para dar suporte s
travessas, que so assentadas perpendicularmente no topo e fixadas aos suportes. Um par de cintas de reforo fixado a suportes
altura do teto/sto nas travessas. Tbuas so pregadas parte superior dos suportes, cada uma com tamanho de 5 por 10 centmetros e que haviam sido, por sua vez, pregadas aos suportes e umas
s outras. As tbuas so cortadas de modo a se prenderem perfeitamente no ponto onde se encaixam s vigas de canto.
O balloon framing no to forte como os mtodos de construo do tipo "plataforma" ou western, que foram desenvolvidos
aps o balloon framing com o intuito de aperfeio-lo e fortalec-lo;
tbuas impermeveis mais largas e mais finas so fixadas estrutura de modo a dar maior solidez e resistncia ao vento.
Um outro elemento essencial do balloon framing o "cortafogo", que consiste numa tbua horizontal presa com pregos entre
os suportes em pontos especficos. N u m sobrado, seriam necessrios dois: um nas cintas de reforo nas vigas da parede e outro nas
cintas de reforo do segundo andar. Sem esses corta-chamas, o espao entre as vigas poderia funcionar como um cano de chamin e o
fogo se alastraria com maior rapidez.
Inventivo como era, o balloon framing s alcanou sucesso graas ao surgimento da mquina de cortar pregos. Por muito tempo, os
pregos disponveis eram apenas os modelos rsticos cortados mo.
Para fazer um prego, o ferreiro tinha que aquecer uma longa vareta de metal, chamada de "vareta de prego", forjar uma das extremi-

daclcs do n K ido a torn-la pontiaguda, cortar a vareta do tamanho do


prego desejado e martelar a outra extremidade para formar a cabea.
A confeco de pregos era to onerosa que poderia consumir metade
do preo do custo em material. De fato, os pregos confeccionados
mo eram to difceis de fazer e valiosos que com freqncia eram recuperados quando velhas construes eram demolidas.

Desenho do projeto de patente, 1868, por Christopher Latham


Sholes, Carlos Glidden e Samuel W. Soule. Escritrio de Registro
de Patentes

dos Estados

Unidos

73
A
DE

MAQUINA
ESCREVER

Diz-se que um exrcito de datilgrafos profissionais trabalhando


numa sala produz um som semelhante ao rpido disparo de uma
metralhadora. Talvez de maneira irnica, as primeiras mquinas de
escrever, chamadas de Mquina de Escrever Sholes e Glidden,
foram produzidas por E. Remington and Sons, fabricantes de armas
da cidade de Ilion, no Estado de Nova York, de 1874 a 1878.
O modelo original no vendeu muito (menos de cinco mil
unidades), mas conseguiu algo mais: introduziu a era das mquinas
nos escritrios, aliviando os trabalhadores de uma funo montona e morosa, dando incio a uma indstria de alcance mundial.
A mquina de escrever surgiu no perodo em que os inventores
estavam abarrotando o Escritrio de Registro de Patentes dos Estados Unidos com projetos de novos aparelhos para tornar a vida
mais fcil para o pblico em geral, que no perodo j estava fascinado
por mquinas, principalmente aquelas que tornassem as tarefas do
dia-a-dia menos entediantes. Ao mesmo tempo, todos pareciam estar apaixonados por idias.
A mquina de escrever teve seu incio na Oficina de Mquinas
Kleinsteuber, em Milwaukee, no Estado de Wisconsin, em 1868.
Um editor-poltico-filsofo local, chamado Christopher Latham
Sholes, passava horas na oficina com os funileiros, ansioso por inventar algo til.
Tudo comeou quando Sholes estava trabalhando numa mquina que numerava automaticamente as pginas de um livro e algum na oficina sugeriu que a idia poderia ser prolongada para
todo o alfabeto. Mais tarde, um artigo da Scientific
American
circulou entre os que estavam na oficina e eles concordaram que a

"datilografia" (a palavra usada na Scientific American) estava comeando a se tornar uma tendncia e teria um futuro brilhante.
A idia de "estender" conceitos de mquinas j existentes para
o desenvolvimento de novas ainda no construdas era uma caracterstica importante daquela poca. Havia a necessidade de que inventores algumas vezes transformassem objetos comuns em algo
extraordinrio pela simples combinao deles com outros, tendo
em vista um objetivo simples.
Sholes, obviamente, conseguiu isso com sua mquina de escrever. Seu primeiro modelo de demonstrao era um dispositivo
simples que utilizava uma chave de manipulador de telgrafo
adaptada a uma base. Era um tipo de "deixe-me mostrar o que posso
fazer com isso", tendo como idia bsica o telgrafo.
O dispositivo criado por Sholes tinha uma pea de tipografia
fixada a uma pequena vareta, posicionada de tal modo que era lanada para a frente e atingia uma placa plana (esse projeto era utilizado em impresso havia sculos) sobre a qual estava um pedao de
papel carbono sobre uma folha. A vareta, ao mover-se, deixava uma
impresso sobre o papel.
Inacreditavelmente, ningum havia pensado anteriormente em
utilizar tipos que golpeassem o papel e criassem uma impresso sobre
ele. Sholes prosseguiu na construo de uma mquina que pudesse
registrar todo o alfabeto. Aps um longo perodo de tentativa e
erro, um prottipo foi enviado a Washington, D.C., para patente.
(Naquela poca, o Escritrio de Patentes dos Estados Unidos solicitava um modelo de patente que fosse funcional. O prottipo original
est trancado numa caixa-forte no Museu Smithsonian. Hoje, no
necessrio o envio de um modelo funcional para o Escritrio de
Patentes.)
Alguns dos reveses do aparelho acabaram se tornando novos
desafios para o inventor. Um deles era o projeto original com "curso
ascendente", que no permitia que o datilografo soubesse o que
estava sendo datilografado, j que a impresso era feita sobre uma
folha de papel posicionada na parte inferior de um cilindro. N o
entanto, depois de alteraes no projeto (a verso posterior viria a
ser muito parecida com a moderna), permitindo que o usurio visse
o que estava sendo escrito, um outro problema surgiu. O "sistema
de barra de tipos" e o "teclado universal" (onde todas as letras eram

colocadas na mesma posio) criavam problema, porque as teclas


ficavam muito prximas umas das outras e encavalavam quando
utilizadas juntas.
Para solucionar esse problema, James Densmore, um dos scios
da empresa, sugeriu que fossem separadas as letras que eram comumente utilizadas de modo a diminuir a velocidade do datilografo. Esse procedimento foi responsvel pelo padro de teclados
QWERTY. Mesmo com todo o problema solucionado, Sholes ainda
encontrou um outro obstculo para tornar sua inveno um sucesso:
ele no tinha a pacincia necessria para divulgar o novo produto, o
que fez com que vendesse seus direitos para Densmore. Este, por sua
vez, convenceu Philo Remington (um produtor de armas) a comercializar o produto. A primeira mquina de escrever Sholes e Glidden
foi colocada venda em 1874, mas, como j mencionado, no foi um
sucesso imediato.
Mesmo assim, ela evoluiu. Apesar de o modelo original Sholes e
Glidden utilizar o teclado QWERTY, ela somente utilizava as maisculas e era lenta e ineficiente. Mas Remington no era do tipo que
deixasse os datilgrafos dormirem sobre as mquinas e trabalhou arduamente junto com seus engenheiros para aprimorar o invento.
Em 1878, uma segunda verso da mquina foi apresentada. Ela
utilizava tanto as letras maisculas como as minsculas e usava o recurso de uma tecla para alternar entre as duas. Alm de ser muito
mais silenciosa, ela tambm apresentava um chassi aberto (como a
maioria dos modelos utilizados at hoje) que permitia o acesso mais
fcil s teclas e ao interior da mquina para reparos. O novo modelo
foi um sucesso em vendas, e diz a lenda que foi examinado e utilizado
pelo escritor norte-americano Mark Twain. Apesar de ele ter sido o
primeiro escritor a entregar aos editores os originais de uma obra datilografados, dizem que o trabalho foi feito a partir de uma cpia
escrita mo. Talvez at mesmo Twain s posteriormente fosse acreditar no potencial do novo equipamento em sua carreira. Mesmo
assim, havia sido iniciada a era da mquina de escrever, e o ato de escrever e publicar jamais voltaria a ser o mesmo.

No.

608,845.

PatontiMi

Aug.

9,

1898.

R. DIESEL.
I N T E R N A L COMBUSTION E N G I N E .
2 SkeetsSh*l I.

O MOTOR A DIESEL
Rudolf Diesel, cujo nome est associado ao motor por ele inventado, foi impulsionado em seu trabalho mais por motivos sociolgicos do que por pecunirios. N a poca, a Revoluo Industrial
estava em marcha acelerada e o sonho de Diesel era inventar um
motor que pudesse libertar as pessoas de muitos dos processos laboriosos relacionados a outros maquinrios, incluindo motores a gs.
Ele desejava que as pessoas determinassem seus prprios destinos,
em vez de se submeterem aos desgnios de uma mquina.
Apesar de ser alemo, Diesel havia nascido em Paris, filho de
um imigrante que trabalhava com couro. Ento, em 1870, a Guerra
Franco-Prussiana eclodiu e Diesel e toda a sua famlia foram deportados para Londres como imigrantes indesejados.
Mas isso no o impediu de adquirir educao tcnica. Ele foi a
Munique, na Alemanha, onde se especializou em engenharia trmica e projeto de mquinas. A seguir, Diesel retornou a Paris.
O objetivo mecnico de Diesel acabou por se tornar uma busca
obstinada de um motor que fosse to potente e funcional como os
motores a gs em uso na poca. N o s motores a gs, a fasca que fazia
com que o gs entrasse em combusto e movimentasse os cilindros
era um elemento externo, como um filamento aquecido ou uma
fasca eltrica. Um dos aprimoramentos do motor de Diesel foi fazer
com que a ignio do combustvel fosse interna e obtida a partir da
compresso da mistura de ar combustvel no cilindro de propulso.
medida que a compresso aumentava, a temperatura da mistura
tambm aumentava at atingir o ponto em que ela entraria em combusto espontaneamente. N o havia a necessidade de um sistema de
descarga para acion-lo.
Diesel viria a obter sucesso com seu projeto, apesar de que seu
primeiro teste experimental quase resultou numa fatalidade. O motor explodiu, causando-lhe ferimentos.

Uma outra vantagem do motor que ele funcionava t o m um


combustvel de baixo custo. Diesel concebeu originalmente seu
motor movido a p de carvo, e at mesmo gordura animal, mas,
por fim, se decidiu por utilizar o leo cru de baixo custo (tambm
chamado de "leo diesel"). Isso resultou numa menor preocupao
i oni os aspectos tcnicos dos motores da poca.
CV primeiro motor desenvolvido por Diesel funcionou por
< <i ca de um minuto. A medida que executava melhorias nele, a
demanda por parte da indstria aumentava. Por suas caractersticas
tcnicas, o motor podia ser de grandes propores, e isso o tornava
competitivo em relao aos motores a vapor, que impulsionavam a
maioria das grandes mquinas da poca. Os motores a diesel eram
menos onerosos em sua operao, porque utilizavam um combustvel mais barato e tinham um custo de manuteno menor.
Alem disso, ao contrrio de outros motores, o motor a diesel no
necessitava de um longo perodo de aquecimento para trabalhar ou
uma grande quantidade de gua, como os motores a vapor.
Diesel patenteou seu invento em 1892 apesar de que na
poca no se podia dizer que estivesse pronto para a difuso mundial , mas num perodo relativamente curto ele j era utilizado de
diversas maneiras na indstria, onde havia necessidade de motores que gerassem grande potncia. Mais tarde, o motor passou a ser
adotado para impulsionar tratores, caminhes, nibus, navios, assim como locomotivas e submarinos.
Existem na realidade dois tipos ou classes de motores a diesel.
Um o motor de dois tempos, no qual h um ciclo completo de
operao em cada dois cursos de um pisto. Ele necessita de ar comprimido para a partida e para o funcionamento. N o outro tipo de
motor, o de quatro tempos, na primeira descida do mbolo o motor
puxa o ar para que em seguida, na sua subida, o ar seja comprimido
a cerca de 35 quilogramas por centmetro quadrado. N a subida do
mbolo, um jato de combustvel pulverizado por meio de um
injetor, o combustvel inflamado e a rpida expanso dos gases
criada pelas foras do gs inflamado fora o pisto para baixo no
curso de combusto ou de tempo-motor. O curso de subida seguinte
do mbolo libera os gases por meio de uma vlvula de escape e o ciclo se completa. A quantidade de combustvel injetada controla a

velocidade e a potncia do motor a diesel e no est relacionada


quantidade de ar admitida, como acontece no motor a gasolina.
O motor a diesel existe h mais de 100 anos e, em muitas circunstncias, ainda mais econmico do que o motor a gasolina. Mas
tambm apresenta suas desvantagens: um nvel de rudo elevado e os
gases expelidos so extremamente poluentes.
Diesel manteve sua atitude idealista por toda a vida, sempre
tentando, com todo o seu esforo, encontrar o lugar para o indivduo numa sociedade industrial. A falta de astcia capitalista
pode ser verificada pelo fato de que, apesar de ter se tornado milionrio em decorrncia de sua inveno, ele fosse negligente com
relao a seus investimentos e vivesse em constante dificuldade financeira.
A vida de Diesel terminou de maneira triste. Sua situao financeira passou por perodos difceis e ele ainda carregou o fardo
das preocupaes em decorrncia do movimento constante em
direo guerra na Europa. Chegou a um ponto que tornou muito
difcil de suportar. Em 1913, ele desapareceu sem deixar rastros
enquanto cruzava o Canal da Mancha numa balsa noturna para participar de um congresso de engenharia. Tudo leva a crer que ele tenha cometido suicdio.

No. 841,387.

PATENTED JAN. 15, 1907.


L. DE P0HE8T.
DEVICE FOE AMPLIFYING FEEBLE ELECTRICAL CURRENTS.
i P P W O A T I O K PILED OCT. 25. ICW!.
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75
A VLVULA

DE

TRIODO A VCUO
N u m dia, em 1880, quando estava em seu laboratrio em Menlo
Park, em Nova Jersey, Thomas Alva Edison tentava limpar o carbono da parte interna do bulbo de uma lmpada utilizando um fio e
ficou surpreso ao observar que uma corrente flua do filamento
quente dentro da lmpada em direo ao fio. A corrente havia atravessado o vcuo. Edison patenteou o fenmeno, e ele a passagem
de corrente pelo vcuo passou a ser designado de "Efeito Edison".
Esse foi apenas um dos fenmenos conhecidos pelo inventor
americano Lee De Forest quando obteve sucesso na inveno da
vlvula de triodo a vcuo, uma das invenes mais importantes do
sculo X X , porque tornou possvel impulsionar ou amplificar os sinais, permitindo que ligaes telefnicas transcontinentais e transmisses de rdio e telefone pudessem atingir seu destino. Por muitos
anos, ele se tornou um componente vital nas comunicaes de longa
distncia.
De Forest nasceu em Council Bluffs, no Estado de Iowa, no dia
26 de agosto de 1873. Seu pai, que era pastor numa igreja, mudou-se com a famlia para Talladega, no Alabama. Ele insistiu para
que seu filho estudasse os clssicos.
Felizmente para o mundo, De Forest foi capaz de mostrar a seu
pai que tinha mais talento para a cincia do que para a literatura, de
modo que ele concordou em envi-lo para a Escola de Cincias
Sheffield, da Universidade de Yale (a alma mater de seu pai),
seguindo um ano na escola preparatria em Massachusetts. De
Forest fez cursos de fsica e eletricidade e se formou em 1898.
Depois da graduao, ele trabalhou para a Companhia Eltrica
Western e tambm era editor da publicao Western
Electrician.

Ele estava familiarizado com o modo como os sinais telegrficos funcionavam. De fato, em seu tempo livre, havia inventado um
dispositivo chamado sponder, capaz de detectar sinais de radiotelegrafia. Ele e E. W. Smyth patentearam e comercializaram o dispositivo. Por fim, o dispositivo no obteve sucesso, mas De Forest
acabara por se envolver num esquema promocional para veicul-lo
na Competio Internacional de Iates, em 1903, em N o v a York, que
viria a trazer muita publicidade para ele.
Em 1 9 0 2 , De Forest veio a se associar a Abraham Whiter, promotor e especulador de aes. Juntos, eles fundaram a Companhia
dc Radiotelegrafia Americana De Forest. A companhia prosperou por algum tempo, mas ento De Forest descobriu que seus scios estavam envolvidos em escndalos financeiros e desfez a sociedade.
Mas nem tudo foi negativo. Enquanto ele trabalhou na empresa, dedicou-se ao desenvolvimento no seu "audio", e mesmo
aps ter deixado a empresa pde manter os direitos sobre o
aparelho.
Os fundamentos para a inveno de De Forest foram lanados
em 1897, quando o fsico britnico Sir Joseph J. Thomson soube a
respeito dos eltrons e, mais que isso, descobriu que essas partculas
carregavam uma carga negativa. Em 1900, Owen W. Richardson,
tambm da Inglaterra, descobriu que os metais, quando aquecidos,
emitem eltrons. Ento, em 1904, Sir John A. Fleming inventou um
aparelho para retificar oscilaes de alta freqncia. O seu "retificador" convertia corrente alternada em corrente contnua.
De Forest sabia, obviamente, sobre o Efeito Edison e que
Fleming havia utilizado uma lmpada eltrica, qual havia acrescentado um eletrodo, transformando-a num retificador que permitia que a corrente flusse numa nica direo. De Forest, a partir
do aparelho inventado por Fleming, introduziu uma pea feita de
platina em ziguezague, que chamou de "grade de controle", entre o
filamento e a placa de metal. Ao fazer isso, descobriu no somente
que o retificador de Fleming mantinha suas propriedades retificadoras, como tambm que era excelente para a amplificao de sinais. Sua inveno veio a ser conhecida como "triodo". De Forest
recebeu a patente pelo triodo em 1907 e criou a Companhia de
Rdio e Telefone De Forest.

C o m o acontece com muitas invenes, no entanto, o triodo


no recebeu aceitao imediata. Mas, aps uma srie de testes para
o pblico, incluindo experincias com o dispositivo conduzidas
pela marinha dos Estados Unidos, a marinha ordenou que muitas de
suas embarcaes passassem a utilizar o equipamento radiofnico
de De Forest.
De Forest, apesar de honesto, foi atormentado por uma srie
de scios desonestos, e em 1912 ele e alguns de seus scios foram a
julgamento por fraude. De Forest foi inocentado, mas os problemas
legais fizeram com que ele deixasse de ter qualquer ligao com a
companhia. Ele aceitou um emprego na Companhia Federal de
Telgrafos, em So Francisco, e simultaneamente continuou aperfeioando o triodo, tentando aumentar suas capacidades de amplificao.
De Forest inventou muitas outras coisas (ele obteve a patente
de mais de 300 inventos), mas nenhum deles foi to importante
como a vlvula de triodo a vcuo. Utilizada na televiso, no rdio e
na telefonia transcontinental, ela abriu o caminho para a eletrnica,
somente vindo a cair em desuso com o advento do transistor, em
1947.
Por fim, De Forest se mudou para Hollywood, no Estado da
Califrnia, onde veio a falecer no dia 3 0 de junho de 1 9 6 1 .

4 Bb<itiBhsat 1.

N. TESLA.

ELEOTRICAL TBAN8MI8BI0S OP POWER.

Ko. 382,280.

Patented May 1, 1888,

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76
O M O T O R DE I N D U O
DE C O R R E N T E
ALTERNADA
Apesar de no ser to conhecido como Thomas Alva Edison, o
croata de nascimento Nikola Tesla mundialmente mais importante no que diz respeito a saber como a eletricidade funciona. Para resumir suas realizaes, foi Tesla o primeiro grande defensor da
corrente alternada (AC). E foi tambm o inventor do primeiro
motor de induo de corrente alternada, um tipo de motor utilizado
para mover uma enorme variedade de aparelhos.
Tesla nasceu no dia 9 de julho de 1856, em Smiljan, na Crocia,
que posteriormente viria a se tornar parte da Iugoslvia. Ele sempre
sonhara se tornar engenheiro, mas seu pai, membro do clero da
Igreja Grega Ortodoxa, desejava que ele seguisse seus passos. Naqueles dias e naquela parte do mundo, os pais eram detentores de
todo o poder, e provavelmente Tesla teria seguido a profisso do
pai se no fosse pelo fato de ter adoecido. Tesla contraiu clera
quando tinha 18 anos, doena que o manteve acamado por nove meses, uma provao para qualquer um e particularmente aflitiva para
um jovem.
Preocupados com a sade de Nikola e desejando alegrar seu
esprito, seus pais concordaram com o desejo do filho de se tornar
engenheiro. Tesla se matriculou no Instituto Politcnico de Grataz,
na ustria, para estudar engenharia, e prosseguiu os estudos na Universidade de Praga, em 1880.
Foi em seus dias de estudante que Tesla descobriu o princpio
da corrente alternada e o campo magntico rotativo. N a poca, o

motor de corrente contnua (DC) j existia, e u n i a srie cie trabalhos


pioneiros estava sendo realizada por uma vasta gama de cientistas
interessados em descobrir como seria um motor de corrente alternada (AC). Quando estudante, Tesla ficou intrigado com a idia
de um motor de induo de corrente alternada, e aps a formatura
comeou a trabalhar no desenvolvimento de um. Ele terminou seu
primeiro modelo em 1883. Diferentemente do motor de corrente
contnua, o de corrente alternada no necessitava de uma conexo
direta com a blindagem do motor. Ele criava um campo magntico
rotativo que girava o motor. A corrente alternada envolvia uma
maior voltagem do que a corrente contnua e era considerada por
muitos menos segura, mas certamente no era nisso que Tesla
acreditava.
N a Europa, Tesla conheceu Charles Bachelor, um amigo muito
prximo de Thomas Alva Edison, que na poca estava trabalhando
em seu laboratrio em Menlo Park, em Nova Jersey. Bachelor
possua um vasto conhecimento na rea de eletricidade e era um
executivo da Companhia Continental Edison. Tesla desejava ir para
os Estados Unidos, e Bachelor redigiu uma carta apresentando-o
para Thomas Edison.
Quando Tesla chegou Amrica, em 1884, estava literalmente
quebrado na verdade, segundo consta, ele tinha apenas quatro
centavos no bolso , porque no se sabe como ele perdera a
carteira no navio durante a viagem. Mas uma feliz coincidncia
ocorreu. Enquanto ele caminhava pela Broadway, deparou com um
grupo de trabalhadores que tentava reparar um motor eltrico. Ele
parou, examinou o motor e o consertou, trabalho pelo qual o grupo lhe deu 20 dlares, uma soma generosa para a dcada de 1880
(se imaginarmos que um litro de leite custava poucos centavos).
Tesla apresentou a carta a Edison, que o contratou imediatamente. M a s o relacionamento entre eles no foi bom por causa
dos egos inflados e tambm porque tinham diferenas fundamentais
em termos de eletricidade: Tesla acreditava na corrente alternada, e
Edison era favorvel utilizao da corrente contnua. Por fim, o relacionamento ruiu por completo quando Tesla deixou a empresa,
alegando que Edison no havia pago os 50 mil dlares que havia
prometido para que ele aprimorasse o gerador de Edison.

I',m 1887, ele n i o u a Companhia Eltrica Tesla com o auxlio


financeiro de outros e comeou a produzir seu motor de induo de
corrente alternada. N o dia 12 de outubro de 1887, ele solicitou a
patente de motores polifsicos e monofsicos, bem como do sistema
de distribuio e transformadores. Por fim, sua solicitao de patente teve que ser desmembrada em sete invenes separadas pelas
quais ele obteve as patentes.
As conquistas obtidas por Tesla no passaram despercebidas, j
que um outro inventor e homem de negcios, George Westinghouse,
comprou suas patentes por um milho de dlares um valor astronmico para a poca. Tesla trabalhou para Westinghouse, em
Pittsburgh, no Estado da Pensilvnia. N o incio de 1889, a companhia
estava oferecendo aos seus consumidores um ventilador equipado
com um motor eltrico de corrente alternada com 1/6 de cavalo de
potncia.
A batalha para descobrir o que era melhor se a corrente
contnua ou a corrente alternada continuou at que Westinghouse obteve uma vitria expressiva sobre Edison quando sua companhia foi escolhida para construir uma usina em Niagara Falis
utilizando, obviamente, a corrente alternada. A vitria foi obtida
principalmente porque a corrente alternada se mostrou eficiente na
Exposio Columbian World, em Chicago, quando geradores forneceram energia para as lmpadas. A usina foi construda em 18 96 e
possua trs dnamos de corrente alternada Tesla, cada um gerando
cinco mil cavalos de potncia.
Posteriormente, o excntrico Tesla viria a se separar de Westinghouse. Apesar de continuar sendo considerado um gnio transcendental da eletricidade, muitos de seus experimentos posteriores
falharam e, para as poucas invenes bem-sucedidas, ele se recusou a
obter patentes. Tesla morreu no dia 7 de janeiro de 1943, sobrevivendo de uma pequena penso enviada pelo governo de seu pas
natal.

HELICPTERO

Uma das idias que emergiram da mente fecunda de Leonardo da


Vinci e encontrada entre seus desenhos foi a de um aparelho semelhante ao helicptero, razo pela qual se costuma dizer que Leonardo foi a primeira pessoa a conceber o aparelho. N a realidade,
existem evidncias de que os chineses e os europeus no perodo da
Renascena j apresentavam os rudimentos do projeto em mente,
pois entre os artefatos resgatados dessas civilizaes podem ser encontrados brinquedos semelhantes aos helicpteros.
Diversos inventores haviam tentado construir um helicptero
que funcionasse, mas o problema geralmente era o mesmo: encontrar um motor que pudesse fazer as palhetas da hlice girarem
com intensidade suficiente para criar um " e m p u x o " ou impulso
vertical que pudesse tirar a aeronave do solo.
Em 1907, um helicptero projetado por Paul Cornu conseguiu
se elevar do solo. Em 1923, um espanhol chamado Juan de la Cierva
conseguiu fazer um "autogiro" voar com sucesso, mas somente na
dcada de 1930, pelas mos de Igor Sikorsky, cujo nome viria a se
tornar sinnimo de helicptero, que uma aeronave pde ser desenvolvida.
Sikorsky nasceu em Kiev, na Rssia, no dia 25 de maio de
1 8 8 9 , e e r a o mais novo de cinco irmos. Seus pais eram figuras proeminentes do regime czarista. O pai era professor de psicologia na
Universidade de So Vladimir, em Kiev, e a me graduada em medicina. Eles eram aliados prximos do czar e levavam uma vida condizente com a nobreza.
Quando jovem, Sikorsky tornara-se interessado em todos os desenhos aeronuticos de Leonardo, particularmente do helicptero, e
decidiu estudar com o objetivo de seguir a carreira aeronutica.
Quando chegou adolescncia, Sikorsky estudou na Alemanha e,

p< isteriormente, viajou a Paris, a Meca dos estudos aeronuticos, com


o intuito de estudar os conceitos de projeto aeronutico.
Foi nesse perodo que Sikorsky tambm comeou a imaginar a
Construo de um helicptero e, enquanto estava em Paris, comprou um motor de 25 cavalos de potncia para equipar um prottipo com palheta de hlice simples criado por ele. Mas a inveno
sc ifria do mesmo problema que atingia outros projetos: o motor no
tinha potncia suficiente para fornecer o impulso vertical que permitisse que a aeronave alasse vo.
Sikorsky abandonou seus experimentos por certo tempo, projetando vrias aeronaves com asas fixas, incluindo algumas aeronaves
militares premiadas, como bombardeiros para o exrcito imperial do
CZar. Sikorsky, portanto, estava intimamente ligado ao czar. Quando
os comunistas tomaram o poder, aps a Revoluo, ele era uma das
pessoas com ordem de priso e temia-se at mesmo pelo pior, o que o
forou a abandonar o pas, deixando para trs sua carreira na aeronutica e propriedades rurais na Rssia.
Ele viria a se refugiar na Frana, onde foi encarregado da
construo de um bombardeiro para os Aliados, que ainda estavam
lutando na Primeira Guerra Mundial, mas nunca o completou. O
projeto ainda estava em sua prancheta quando o Armistcio foi assinado, em 1918, e a Frana acabou por cancelar seu contrato. Em
1919, ele deixou a Frana e, quando chegou cidade de Nova York,
estava sem nenhum tosto e levou uma vida pauprrima.
N o s 10 anos que se seguiram, a partir do incio da dcada de
1920 perodo em que obteve o apoio financeiro para abrir sua prpria empresa, a Corporao de Engenharia Area Sikorsky, numa fazenda prximo a Roosevelt Field, em Long Island , Sikorsky desenvolveu aeronaves com asas fixas. Somente na dcada de 1930 que
ele retornaria ao sonho original de projetar helicpteros que voassem.
Para desenvolver seu helicptero, ele necessitava de dinheiro;
portanto, fez uma solicitao United Aircraft, que investiu cerca
de 3 0 0 mil dlares. N o dia 14 de setembro de 1939, Sikorsky subiu
no que viria a ser o primeiro helicptero com um rotor simples, um
aglomerado de tubos soldados em conjunto, uma cabine de piloto
aberta e um rotor de trs hlices ligado a um motor com 75 cavalos
de potncia que acionava uma correia de automvel e era responsvel pelo funcionamento das hlices.

A aeronave alou vo e Sikorsky ficou impressionado. Mas


tarde, ele diria: "Foi um sonho sentir aquela mquina levantando suavemente do cho, flutuar por certo tempo em determinado ponto,
movimentar-se para cima e para baixo sob controle, e no somente
para a frente e para trs, mas tambm em qualquer direo."
Sikorsky batizou seu primeiro helicptero de VS-300, e o
aparelho entrou em cena quando a Segunda Guerra Mundial eclodiu. O exrcito dos Estados Unidos pediu que fosse desenvolvida
uma variao do VS-300, que mais tarde foi chamada de R-4.
O helicptero no foi muito utilizado durante a Segunda
Guerra Mundial, mas foi essencial nas manobras das tropas na Guerra da Coria, que comeou em 1950. Como ele podia aterrissar em
lugares inacessveis a outras aeronaves, o helicptero se tornou essencial e foi utilizado pelo exrcito norte-americano para a realizao de muitas tarefas, incluindo a observao, transporte de feridos e
de cargas importantes.
Com o passar dos anos, o helicptero Sikorsky se tornou mais
complexo, servindo para uma grande variedade de tarefas, como
"transporte de tropas" e no ataque com metralhadoras. Um outro
aprimoramento significativo foi a criao do helicptero-guindaste,
com a capacidade de iar cargas de at nove toneladas suspensas por
um cabo, e do helicptero anfbio.
Sikorsky ficava particularmente mais satisfeito com a capacidade de salvar vidas do helicptero do que com o grau de destruio. Ele disse uma vez: "Foi uma fonte de satisfao para todos os
funcionrios de nossa organizao, e minha inclusive, que o helicptero tenha possibilitado salvar um grande nmero de vidas e
auxiliar a humanidade mais do que espalhar morte e destruio."

(Ba Modol.)

7 BhniiU

Bbnnt

W. S. BURROGHS.
OALOiATING MACHINE.

No. 388,116.

Patented Aug. 21, 1888.

A
DE

MQUINA
CALCULAR

Se o dito popular "tempo dinheiro" verdadeiro, ento a mquina


de calcular merece constar em qualquer lista das 100 maiores invenes da Historia. Ela diminuiu o tempo despendido por contadores,
donos de lojas, bem como uma srie de outras pessoas que precisam
efetuar clculos matemticos em suas profisses.
A calculadora trilhou um longo caminho at os nossos dias. A
princpio, as pessoas contavam literalmente usando os dedos
para efetuar os clculos. Mas, com o passar do tempo, esse sistema
foi substitudo pelo baco, na China, e o soroban, no Japo. Mas somente centenas de anos mais tarde que em 1614 John Napier, um
matemtico escocs, utilizou tiras feitas com ossos, nas quais eram
efetuadas marcas arranjadas em posies fixas para efetuar os clculos. Os "Ossos de Napier", como o mtodo passou a ser chamado, evoluram para a "rgua de clculo". O matemtico francs
Blaise Pascal construiu a primeira mquina semelhante s calculadoras dos tempos modernos e que possua engrenagens.
Uma variedade de outros inventores auxiliou no desenvolvimento da mquina de calcular. Por exemplo, Thomas de Colmar,
que vivia na Alscia-Lorena, construiu a primeira mquina comercial
em 1820, batizando-a de "aritmmetro". E Charles Babbage, da
Inglaterra, estava trabalhando numa mquina de calcular automtica
quando morreu em 1871.
A primeira mquina de calcular a receber registro de patente
na Amrica foi construda por O. L. Castle, de Alton, em Illinois, em
1850. A mquina possua 10 teclas e somente efetuava somas numa
coluna. Ela tambm no imprimia.

Uma outra patente para uma mquina de calculai l>i obtida por
Frank Baldwin, em 1875, e, apesar de a mquina no ter um desempenho satisfatrio, Baldwin ao menos obteve um prmio de prestgio
pelo aparelho, a Medalha John Scott, do Instituto Franklin.
Do mesmo modo que muitas outras invenes, como a lmpada eltrica e o motor a vapor, foi necessrio o trabalho de um
homem, William Seward Burroughs, para aperfeioar a calculadora
a ponto de que ela pudesse ter ampla aceitao.
Burroughs nasceu em Auburn, no Estado de N o v a York, no dia
28 de janeiro de 1855. Seu pai, Edmund, era construtor de modelos
paia novas invenes, mas, a princpio, Burroughs no se envolveu
com a atividade do pai. Em vez disso, ele comeou a trabalhar com a
idade de 15 anos num banco como guarda-livros.
Burroughs achava seu trabalho muito repetitivo e entediante,
com 9 0 % dos clculos tendo que ser efetuados mo. Ele comeou
a pensar se no poderia inventar um aparelho que pudesse fazer
todo o trabalho mais simples e reduzir o nmero de horas despendidas trabalhando, que chegavam a afetar sua sade. Mas a quantidade de trabalho acabou o sobrecarregando e ele teve que pedir
demisso.
Ele e sua famlia mudaram para St. Louis, e por algum tempo
Burroughs trabalhou na oficina de modelos de seu pai, mas simultaneamente continuou trabalhando na mquina de calcular. Ento,
um dia, ele mostrou no que estava trabalhando para o financista
Thomas B. Metcalf, que o estimulou. E ele comeou a trabalhar com
afinco numa loja de mquinas em St. Louis.
Em 1885 Burroughs tinha apenas 3 0 anos na poca , eleja
havia concludo uma mquina capaz de calcular, gravar e imprimir,
e Metcalf e dois outros comerciantes de St. Louis decidiram financi-la, criando a American Arithometer Company. A empresa
comeou a produzir a nova mquina, que foi parcialmente aceita
pelo pblico.
Mas havia um problema que nem o inventor nem seus patrocinadores haviam percebido, e que estava relacionado utilizao da
mquina. Para operar a mquina de calcular, o usurio precisava
puxar uma manivela para baixo e, em seguida, solt-la e registrar a
operao. O problema era que no havia uma maneira de controlar
a velocidade com que a manivela era acionada, e, se algum o fizesse

muito depressa, poderia afetar negativamente o resultado da operao. Gradualmente, o pblico, que aparentemente no conseguia
aprender a acionar a manivela na velocidade correta, parou de comprar a mquina, e aos poucos a nova companhia parecia caminhar
para a falncia.
Mas Burroughs fez a sua parte. Em 1890, ele inventou uma
manivela prova de acionamento incorreto. Ela continha um pequeno cilindro, parcialmente preenchido com leo, onde estava
instalado um mbolo ou vareta. Quando a manivela era acionada, o
cilindro limitava sua velocidade de acionamento, pouco importando como era acionada. Em outras palavras, o novo dispositivo
funcionava como um absorvedor de impactos. Alguns outros aprimoramentos foram adicionados sem trocadilhos mquina,
que posteriormente comeou a ser comercializada.
As vendas comearam vagarosamente, com apenas 284 mquinas vendidas em 1894, mas, aos poucos, o nmero foi crescendo
e, posteriormente, em 1904, foram vendidas 1.000 mquinas. Em
1913, a companhia estava faturando mais de oito milhes de dlares em vendas, uma grande soma para a poca.
Infelizmente, Burroughs no pde testemunhar o sucesso de
seu rduo trabalho. Aps uma vida inteira com a sade precria, foi
diagnosticada uma tuberculose. Ele veio a falecer no dia 14 de
setembro de 1898. Mas a empresa que ele ajudou a fundar ainda
existe.

A lanterna eltrica outra inveno subestimada at que voc


precise de uma. Duracell

LANTERNA

Procurar algo perdido em alguma parte escura da casa antes de 18 96


poderia se tornar uma experincia catastrfica. Precisava-se utilizar
uma lanterna repleta de leo de baleia ou querosene, e os incndios
eram bastante comuns.
O primeiro aparelho porttil, seguro e confivel de iluminao
foi a lanterna eltrica, inventada em 1896. O nome dado a essa inveno em ingls era flashligbt e se devia caracterstica dos primeiros aparelhos desenvolvidos que no apresentavam um facho de luz

constante, m.is sim uma srie de flashes intermitentes. Isso se devia


ao fato de que as lmpadas eram ineficientes e as pilhas ainda eram
muito fracas.
A evoluo das lanternas eltricas est intimamente ligada ao
aprimoramento das pilhas e das lmpadas. Georges Leclanch, um inventor francs, criou a bateria eltrica em 1866. Ele colocou o nome
de "bateria eltrica de fluido simples". Conhecida como "pilha molhada", ela era muito pouco prtica, consistindo num pote cheio de
cloreto de amnia, dixido de mangans e zinco, mas era um dispositivo propenso a quedas. Uma barra de carbono era inserida numa das
extremidades e funcionava como plo positivo da clula eltrica.
A pilha sofreu um aprimoramento em 1888, quando Carl
Gassner, um cientista alemo, conseguiu encapsular as substncias
num recipiente de zinco selado. Isso a tornou uma "pilha seca",
porque o contedo estava lacrado e o exterior da pilha permanecia
seco. At hoje as pilhas so produzidas dessa maneira.
As lmpadas seguiram uma evoluo diferente. Thomas Alva
Edison inventou a lmpada eltrica. Na poca, o filamento da lmpada, feito de carbono, ainda no era eficiente e a iluminao era espordica (em flashes da o nome original do aparelho em ingls).
A primeira lanterna eltrica tubular foi inventada por David
Misell, que tambm inventou uma das primeiras lanternas para bicicleta. Em 1895, uma bateria com mais de 15 centmetros de comprimento e pesando mais de 1,3 quilo era necessria para produzir
luz suficiente. Um ano mais tarde, uma bateria batizada de "D-cell"
foi inventada e algumas delas posicionadas em srie eram capazes de
gerar energia suficiente para fazer com que a primeira lanterna
manual prtica e eltrica pudesse ser produzida.
Patenteada no dia 15 de novembro de 1898, a O. T. Bugg
Friendly Beacon Electric Candle (algo como vela eltrica de farolete) comeou a ser comercializada pela Battery Company dos
Estados Unidos. Ela tinha pouco mais de 20 centmetros de comprimento e possua duas pilhas D-cell em tubo vertical, com uma
lmpada que se projetava do meio do cilindro.
Uma inveno de 1906 fez com que a luz da lanterna eltrica
ficasse mais brilhante. O filamento de fio de tungstnio substituiu o
de carbono utilizado por Edison, o que foi bem-sucedido. N o mesmo perodo, interruptores comearam a surgir e a vida til do

equipamento comeou a aumentar. Um outro a p e r f e i o a m e n t o em


1 9 1 1 fez com que o boto para acion-la pudesse ser substitudo por
um boto deslizante, tornando o aparelho mais fcil de ser utilizado, j que a operao era efetuada utilizando apenas uma das
mos.
Desse m o d o , Misell comeou a receber informaes de que
suas lanternas eltricas funcionavam. Por volta de 1897, ele j havia
patenteado diversos modelos de lanternas. Quando uma de suas
patentes foi obtida, no dia 26 de abril de 1898, ela foi concedida
para a companhia de Conrad Hubert, amigo e colaborador de
Misell. A companhia fundada por Hubert, batizada de Companhia
Americana de Inovaes e Produo em Eletricidade, posteriormente viria a se chamar Eveready.
O crescimento continuou e, em 18 99, o catlogo da empresa j
possua 25 tipos de lmpadas e pilhas. Em 1902, o nome Eveready
j figurava nas propagandas da empresa. Em 1924, a Eveready introduziu um tipo de boto com uma trava de segurana, que era
mais larga e fina do que os botes anteriormente desenvolvidos,
combinando os estilos de boto comum com o deslizante. Esse estilo
foi utilizado durante a dcada de 1930.
Um fato interessante que a lanterna eltrica tambm teve seu
papel no desenvolvimento da bomba atmica. A primeira reao
nuclear, como j foi descrita neste livro, foi realizada embaixo das
arquibancadas de uma quadra de squash em Stagg Field, na Universidade de Chicago. O primeiro reator nuclear era imenso: 9,14
metros de largura, 9,75 de comprimento e 6,40 de altura, pesando
1.400 toneladas e abastecido com 5 2 toneladas de urnio. Mas,
apesar de todo esse esforo, a energia produzida foi suficiente apenas para fazer uma pequena lanterna eltrica funcionar.
Hoje as lanternas eltricas so disponveis para as situaes de
falta de luz, facilitam a inspeo de problemas mecnicos e tornam a
vida mais fcil nos acampamentos. Em algumas profisses, a lanterna
eltrica de dimenses um pouco maiores considerada um equipamento indispensvel. A polcia, por exemplo, recebe treinamento
quanto sua utilizao, e no apenas quando necessitam investigar
algo durante a noite, mas tambm como uma arma de defesa e ataque.

80
O LASER
A inveno do laser data de 1958, com a publicao, no peridico
Physical Review, do artigo "Masers pticos e Infravermelhos" por
Arthur L. Schawlow e Charles H. Townes, ambos fsicos que trabalhavam para os Laboratrios Bell. Um novo campo, que conduziria
a uma indstria multibilionria, tinha dado seu primeiro passo.
Schawlow e Townes comearam, nas dcadas de 1940 e 1950,
a se interessar pelo campo de espectroscopia de microondas e pela
explorao de diferentes caractersticas das molculas. Eles no planejavam inventar nada que revolucionasse as comunicaes ou a
medicina; eles estavam interessados em desenvolver algo que os auxiliasse no estudo das estruturas moleculares.
Townes, com doutorado em fsica pelo Instituto de Tecnologia
da Califrnia, passou a trabalhar nos Laboratrios Bell em 1939,
onde se ocupava de vlvulas a vcuo, gerao de microondas e magnetismo, fsica de estado slido e emisses de eltrons de superfcie.
Pouco depois de seu ingresso nos laboratrios, sua equipe foi designada para desenvolver um sistema de bombardeio e navegao por
radar. A Segunda Guerra Mundial seria travada tanto nos centros de
pesquisa quanto nos campos de batalha da sia e da Europa.
Apesar de seu interesse pela radioastronomia, Townes trabalhou num radar, o que o manteve focado na espectroscopia de microondas. (Os radares emitem sinais de rdio de comprimentos de
onda especficos que atingem objetos slidos, como navios e avies,
que os refletem de volta ao sistema de radar, onde o tipo de objeto e
a distncia podem ser calculados.)
Os sistemas de bombardeio e navegao por radar utilizavam
comprimentos de onda de 3 e 10 centmetros. Os militares desejavam comprimentos de 1,25 centmetro para que pudessem ser instaladas antenas menores nos avies. Townes no estava muito certo
a respeito da possibilidade da diminuio do comprimento de onda:

March 22, 1960

A . L. s c h a w l o w

et

2,929,922

au

UASKRS AND MASER COUUUNICATIONS SYSTEM


Filed July 30. 1958

r/6. I

10,
GENERATOR
(SEE FIG. t)

MODULATED
AMPLIFIER
(SEEFKL3)

X-IS
DETECTOR

\MOOULATMG\
SOURCE \-H

TO

MODULATED
AMPLIFIER,
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(SEEFK.3)
NEGATIVE
TEMPERATURE
MEDIUM

, NERATOR
ISEEFICt)

NEGATIVE
TEMPERATURE
MEDIUM
\modul
Anne
SOURCE

ATTORNEY

Desenho do projeto de patente, 1958, por Arthur L. Schawlow e


Charles H . Townes. Escritrio

Unidos

de Registro

de Patentes

dos

Estados

ele sabia que as molculas de gs absorviam formas de onda em


alguns comprimentos, o que significava que o vapor de gua atmosfrico como a neblina, a chuva e as nuvens poderia absorver
sinais de radar menores. A sua preocupao mostrou-se correta: o
vapor de gua realmente interferia nos sinais.
Em 1 9 4 8 , aps a guerra, Townes trocou os Laboratrios Bell
pela Universidade de Colmbia. Colmbia estava mais interessada
em pesquisar os princpios da fsica que o intrigavam. E ele gostava
do ambiente universitrio. Schawlow, com doutorado em fsica pela
Universidade de Toronto, obteve uma bolsa de estudos em Colmbia. Ele comeou a trabalhar com Townes em 1949. Este continuava
a ponderar sobre a possibilidade de se utilizarem emisses estimuladas para investigar diferentes gases por meio da espectrografa
molecular. Esse desafio conduziu inveno do " m a s e r " (acrnimo
em ingls para microwave

amplification

by stimulated

emission

of

radiation
[ampliao de microondas por emisso estimulada de
radiao] e, posteriormente, do "laser" (ligbt amplification
by stimulated emission of radiation) [ampliao de luz por emisso estimulada de radiao]).
Townes compreendeu que, medida que os comprimentos de
onda das radiaes de microondas diminuam, a interao com as
molculas se tornava mais forte, fazendo com que a ferramenta espectroscpica se tornasse mais potente. Mas a construo de um
aparelho que pudesse gerar o comprimento de onda desejado estava
muito alm das tcnicas de fabricao da poca. Townes posteriormente desenvolveu a idia de usar molculas para gerar as freqncias desejadas.
Muitos aspectos tcnicos tinham que ser desenvolvidos, como
de que maneira lidar com a segunda lei da termodinmica. A lei basicamente implica que as molculas no podem gerar mais do que
uma quantidade determinada de energia, mas a soluo para esse
impasse surgiu enquanto Townes participava de uma conferncia. Durante um passeio matinal no Parque Franklin (na cidade de
Washington, D.C.), ele meditava sobre o problema. " M a s ento eu
pensei: 'Espere um pouco! A segunda lei da termodinmica admite
o equilbrio trmico. N o precisamos disso!'" Ele tirou um envelope de seu palet e comeou a rabiscar alguns clculos de quantas molculas seriam necessrias num "ressonador" para que se

pudesse obter a energia de sada que ele desejava. Retomando ao


botei, ele contou a Schawlow, que tambm estava em Washington,
participando da conferncia, sobre sua idia. "Eu lhe disse o que
estava pensando, e Arthur imediatamente compreendeu e respondeu: 'Isso muito interessante.'"
Quando Townes retornou Universidade de Colmbia, convidou James P. Gordon, um aluno da graduao, para trabalhar no
projeto. "Acho que vai funcionar, mas eu no tenho certeza." Mais
tarde ele contratou H. L. Zeiger para auxili-lo. Schawlow no trabalhou no maser, mas disse: "Fui testemunha da descoberta quando
ainda estava no bloco de anotaes."
Mais tarde, naquele ano, Schawlow trocou a Universidade de
Colmbia por um trabalho de pesquisa nos Laboratrios Bell. Ele
trabalhou com supercondutividade e, portanto, no participou do
desenvolvimento do maser durante os anos que se seguiram.
Townes decidiu pelo uso da amnia, um absorvente poderoso
que interage com os comprimentos de onda. Era um dos "antigos
prediletos", e ele conhecia muito a respeito do elemento; tinha as
cavidades no tamanho de onda necessrio (1,25 centmetro), as
tcnicas e os guias de ondas. Poucos pareciam estar interessados na
idia do maser; ento, ele decidiu levar o projeto num " estilo de
aluno de graduao". N u m perodo de trs anos, ele o concluiu.
Em 1953, ele, Gordon e Zeiger fizeram a demonstrao de um
modelo funcional que eles chamaram de maser (amplificao de microondas por emisso estimulada de radiao). A patente foi obtida
pela Universidade de Colmbia. Townes havia se decidido que comprimentos de onda mais curtos do que o das microondas (espectro
de luz visvel e infravermelho) poderiam ser melhores para o espectroscopio do que os comprimentos de onda produzidos pelo maser.
Em 1956, os Laboratrios Bell ofereceram a Townes, que
ainda trabalhava na Universidade de Colmbia, um emprego de
consultor no qual ele faria visitas aos laboratrios, conversaria com
pessoas, veria projetos e trocaria idias. "Bem, esse era um bom tipo
de emprego de consultoria; ento aceitei."
Townes ainda estava pensando a respeito da estimulao da
emisso de luz. N o s Laboratrios Bell, ele decidiu se aproximar de
Schawlow (que havia se tornado seu cunhado), que j estava trabalhando no laboratrio havia cinco anos. Eles haviam escrito em

p a r c e r i a O 11 v i < > /Ispei troscopia de Microondas,


de 1955. Schawlow
diria mais tarde a respeito de seu trabalho: "Eu estava comeando a
pensar seriamente sobre a possibilidade de estender o princpio do
maser a respeito das microondas para comprimentos de onda menores, como as do espectro da luz infravermelha. Coincidentemente,
ele tambm estava pensando a respeito do problema; ento decidimos procurar solues juntos."

Schawlow queria combinar um conjunto de espelhos, cada um


numa das extremidades da cavidade, arremessando a luz para a
frente e para trs, de modo a no permitir que feixes direcionais amplificados fossem lanados em outras direes. Schawlow e Townes
trocaram opinies a respeito dessa teoria e comearam a trabalhar
nos princpios capazes de fornecer esses comprimentos de onda
menores. Schawlow acreditava que as dimenses dos espelhos poderiam ser ajustadas de modo que o laser pudesse ter apenas uma
freqncia. Uma freqncia particular poderia ser escolhida dentro
de uma linha de extenso, e o tamanho do espelho poderia ser
ajustado de modo que qualquer deslocamento fora do ngulo estabelecido seria amortecido. O resultado dessa estratgia era a eliminao da maior parte da cavidade, enquanto mantinha apenas as
duas extremidades.
Eles trabalharam intermitentemente durante alguns meses.
Schawlow trabalhou no aparelho enquanto Townes se dedicava
parte terica. Schawlow pensava em utilizar alguns materiais semicondutores para lasers semicondutores. Eles ainda no haviam
construdo um laser, mas j haviam trabalhado em conjunto em
1958, como j mencionamos, na elaborao de um artigo cientfico
que estendia os princpios do maser para as freqncias de onda visveis do espectro. Eles entraram com um pedido de patente por intermdio dos Laboratrios Bell e obtiveram o registro em 1960, no
mesmo ano que um laser funcional foi construdo por Theodore
Maiman, na Companhia de Aviao Hughes.
Em 1 9 6 1 , Schawlow deixou os Laboratrios Bell pra trabalhar
como professor e pesquisador na Universidade de Stanford ("Eles
me fizeram uma oferta que eu no pude recusar", disse ele), onde
desenvolveu o uso do laser num espectroscopio.
Em 1964, Townes dividiu o Prmio Nobel de Fsica com
Aleksandr Prokhorov e Nicolay Basov, do Instituto Lebedev, em

Moscou, pelo "trabalho fundamental no campo da elel < nuca quniica t|ue levou construo de osciladores e amplificadores baseados nos princpios do laser-maser". Em 1 9 8 1 , Schawlow tambm
foi laureado com o Premio Nobel de Fsica por sua "contribuio no
desenvolvimento do espectroscopio laser". "J no era sem tempo",
disse Townes quando da escolha de seu colega.
Schawlow relembra os anos despendidos no desenvolvimento
da inveno: "Imaginvamos que ele poderia ter algum uso cientl i u i o u em comunicaes, mas no tnhamos nenhuma aplicao em
vista. Se tivssemos, talvez ficssemos impedidos e no trabalhar a m o s to

bem."

Robert Fulton projetou o primeiro barco a vapor


eficiente. Coleo

de Nova

de Imagens

da Biblioteca

Pblica

York

81
O BARCO A VAPOR
Muitas pessoas imaginam que Robert Fulton inventou o barco a
vapor. Por certo, alguns modelos de barcos movidos a vapor j eram
utilizados antes do criado por Fulton. Sua grande conquista foi demonstrar que um barco a vapor bem construdo era tecnicamente
possvel e um mtodo de transporte vivel. N u m sentido muito prprio, portanto, ele realmente inventou a embarcao a vapor, ou,
pelo menos, considerado por muitos como o inventor.
Tendo recebido ao nascer o nome de seu pai, um dos mais respeitveis cidados do condado de Lancaster, no Estado da Pensilvnia, desde cedo Fulton demonstrou habilidade admirvel para o

desenho e ainda adolescente comeou a trabalhar com armeiros


locais para desenhar os projetos das suas armas.
Suas habilidades eram tamanhas que, aos 17 anos, ele deixou
sua cidade natal e partiu para a Filadlfia, a fim de se estabelecer
C o m o retratista e miniaturista (artista que se dedicava a pintar minial uras em camafeus e similares). Quatro anos mais tarde, ele resolveu aprimorar seus estudos em artes e partiu para a Inglaterra
com a inteno de estudar sob a superviso de Benjamin West.
Mas o que o aguardava na Inglaterra era algo por que ele no
esperava. A Revoluo Industrial estava a todo vapor, com canais,
fbricas, minas, pontes e toda a gama de novos equipamentos sendo
pensados. Fulton ficou encantado com tudo isso de tal maneira que
mudou de carreira, trocando-a pela engenharia. Foi uma escolha sbia e feliz para a humanidade.
Quando tinha apenas 14 anos, Fulton j havia projetado um
barco a vapor impulsionado por uma roda de ps. Agora, ele desejava
colocar seu projeto em prtica. Ele solicitou uma autorizao ao governo britnico para comprar um motor a vapor e embarc-lo para os
Estados Unidos. O governo britnico, que havia proibido tal prtica,
recusou o pedido. Os motivos da recusa nunca foram revelados, mas
os historiadores especulam que tudo se deveu ao fato de Fulton ser
americano, ou, melhor, um americano de origem irlandesa.
Fulton insistiu por trs anos, perodo em que no ficou inativo.
Ele projetou e patenteou uma srie de inventos, incluindo um aparelho para rebocar navios que circulavam por canais, dragas para trabalho em canais e uma mquina que podia tranar o cnhamo para
produzir cordas. Mas o governo britnico permanecia inflexvel
quanto autorizao para que o motor pudesse ser embarcado para
os Estados Unidos, e, pelo menos por algum tempo, Fulton abandonou a idia e partiu para a Frana, onde tentou, sem sucesso, fazer
com que se interessassem por seus inventos. Ele tambm realizou experincias num submarino, chamado de Nautilus, por ele inventado,
assim como instalou motores a vapor em embarcaes.
Mas um acontecimento facilitou sua vida. Ele encontrou Robert
Livingston, o representante americano junto ao governo francs e que
j havia trabalhado na inveno de um barco a vapor. Em 1803, os
dois recomearam a importunar o governo britnico e dessa vez conseguiram comprar um motor da firma Boulton e Watt. Mesmo assim,

tiveram que aguardar mais trs anos at obterem a autorizao para


embarc-lo para os Estados Unidos. O motor foi desembarcado na cidade de Nova York, onde Fulton e Livingston se dedicaram a colocar
suas idias em prtica. Livingston era favorvel colocao da roda de
ps na popa da embarcao, enquanto Fulton preferia que duas rodas
de ps fossem posicionadas nas laterais, idia que posteriormente foi
adotada.
Eles instalaram um motor a vapor com 24 cavalos de potncia
no Clermont, uma embarcao com 30 metros de comprimento, e em
17 de agosto de 1807 ele fez sua viagem inaugural subindo o rio Hudson, a uma velocidade de oito quilmetros por hora. A viagem foi um
sucesso e, poucas semanas depois, o barco comeava a fazer sua rota
comercialmente. Apenas alguns corajosos embarcaram, mas, medida que o Clermont mantinha sua linha regular, mais e mais passageiros passaram a utiliz-lo. Quando as viagens tiveram que ser interrompidas por causa do inverno, a empresa j havia obtido lucro.
C o m o o barco permitia uma navegao tranqila (j que ele
apenas podia navegar em guas calmas, como nos rios Mississippi e
Hudson), Fulton pde instalar moblia, introduzindo os Estados
Unidos na era das embarcaes de luxo. Ele construiu mais 20 barcos, cada um deles mais sofisticado que o antecessor, e os barcos a
vapor se espalharam pelo pas.
Quando a guerra de 1812 eclodiu, Fulton passou a se dedicar
produo de submarinos e embarcaes de guerra. Em 24 de fevereiro de 1815, quando ele estava no meio da construo de uma embarcao movida a vapor com grande capacidade de destruio,
morreu vtima de uma doena respiratria, pouco depois de as notcias do fim da guerra terem chegado aos Estados Unidos diretamente da Blgica, onde o Tratado de Ghent fora assinado.
Os barcos a vapor prosperaram por muito tempo e se tornaram
obsoletos somente quando outros tipos de combustvel passaram a
alimentar os motores das embarcaes. N o podemos esquecer que
havia a necessidade de uma boa dose de coragem para embarcar
num desses barcos, j que exploses das caldeiras eram comuns e
causavam um nmero considervel de vtimas. Mas, em geral, naquele perodo, os barcos a vapor cumpriram seu papel com sucesso.

Aparelho de fax moderno com telefone. Foto do autor

82
O

APARELHO
DE FAX

Nos ltimos anos, o uso do aparelho fac-smile (fax) vem sendo suplantado, at certo ponto, pelo envio e recebimento de mensagens
via computador. Mas parece acertado esperar que ele ainda permanea disponvel por um bom tempo.
O aparelho de fax, que essencialmente envolve o envio de imagens eletronicamente, foi patenteado em 1843, apesar de apenas
muito recentemente ter tido seu uso difundido. A principal idia que
permitiu o seu desenvolvimento est relacionada descoberta do
fsico francs Alexandre-Edmond Becquerel, de que, quando duas
peas de metal esto imersas num eletrlito e uma delas iluminada,
ocorre o surgimento de uma corrente eltrica. Em essncia, ele havia

descoberto o eleito eletromecnico, apesar de no saber como poderia tornar sua descoberta algo prtico.
A idia de Alexander Bain era eletrificar letras de metal em
alto-relevo. Depois, usando um estilo preso a um pndulo, ele contornava ou acompanhava o formato das letras medida que o
pndulo se movia levemente a cada passagem. As correntes geradas
podiam ser enviadas por uma linha telegrfica e, quando as correntes passavam por um pndulo em sincronia com o emissor que
estava em contato com uma folha de papel embebida em iodeto de
potssio, as letras apareciam em configuraes castanho-claras.
A idia era bastante interessante, mas, como estava descrito na
solicitao de patente, havia a necessidade de uma sincronizao
perfeita entre o emissor e o receptor para que o aparelho funcionasse. Para tal, o projeto de patente mostra dois aparelhos telegrficos idnticos, um para emisso da mensagem e outro para
recepo, nos quais havia ms embutidos na parte superior e bobinas de fios isolados entre eles.
Um novo avano foi feito no aparelho de fax quando Frederick
Blakewell, um fsico de Middlesex, na Inglaterra, utilizou folhas de
estanho envolvidas em cilindros giratrios, em vez de metal, o que
permitia que desenhos pudessem ser enviados. Um modelo dessa
mquina foi exibido pela primeira vez na Grande Exposio de
1851.
O passo seguinte na evoluo do fax foi o trabalho de Giovanni
Caselli. Nascido em Siena, na Itlia, Caselli havia sido sacerdote antes
de se unir a atividades revolucionrias na Itlia, que o foraram a fugir
para Florena. L, ele lecionou fsica e trabalhou no desenvolvimento
de um aparelho batizado de "pantelgrafo", que utilizava as idias dos
aparelhos inventados por Blakewell e Bain. Para utilizar o pantelgrafo, o usurio precisava escrever uma mensagem com uma tinta no
condutora numa folha de estanho. A chapa de estanho era ento fixada numa placa de metal e varrida por uma agulha, trs linhas para
cada milmetro. Os sinais para a mquina receptora eram transmitidos por telgrafo e a mensagem era escrita em tinta azul-da-prssia,
porque o papel da mquina receptora era banhado em ferrocianeto de
potssio (o ferrocianeto utilizado para a produo de pigmentos
azuis). A sincronizao precisa das agulhas tanto da mquina emissora
quanto da receptora era crucial. Para assegurar que o aparelho estava

adequadamente equipado, ele instalou relgios que luiu tonavam em


sincronia e que ativavam um pndulo que era ligado a uma srie de
roldanas e engrenagens s quais as agulhas estavam ligadas.
O governo francs demonstrou interesse pelo fax criado por
Caselli e solicitou que ele realizasse uma srie de experincias para
que fossem verificadas outras possveis vantagens. A mquina foi
aprovada e um primeiro modelo foi instalado ligando Paris a Lyon,
em 1865, e posteriormente se estendeu a Marselha com a inteno
de transmitir informaes comerciais, como o preo de aes, mas
desenhos tambm eram igualmente enviados.
O fax poderia ter sua utilizao difundida muito antes, mas os
aprimoramentos foram interrompidos pela Guerra Franco-Prussiana,
em 1870; a ateno ficou toda voltada para o conflito e nunca retornaram utilizao dele. Ento, em 1891, Caselli morreu em Florena,
sem ter se dedicado a aprimorar seu invento.
Bain, um dos precursores do fax, teve um final triste. A princpio, ele recebeu sete mil libras do governo britnico por seu trabalho
pioneiro em mquinas de telegrafia, mas sofreu ameaas de litgio e
acabou perdendo as sete mil libras. Em 1873, um grupo de inventores
suplicou ao primeiro-ministro William Gladstone para que Bain
pudesse receber um estipndio anual de 80 libras, o que foi concedido. Bain morreu na obscuridade, numa cidade prxima a Glasgow,
em 1877.

Tanques de rpida movimentao do exrcito dos Estados Unidos


durante a Segunda Guerra Mundial. Photofest

83
O TANQUE

MILITAR

Como armamento militar, o tanque alterou para sempre as caractersticas de um campo de batalha. Ele surgiu como resposta a uma
necessidade prtica. O primeiro tanque militar moderno foi desenvolvido por britnicos e franceses durante a Primeira Guerra Mundial
como veculo militar capaz de avanar sobre obstculos de arame
farpado e dominar ninhos de metralhadoras e casamatas.
N o entanto, os primrdios do tanque remontam dcada de
1770. A inveno no pode ser creditada a nenhuma pessoa em particular. Em vez disso, um grande nmero de desenvolvimentos graduais, como o motor a vapor e o motor de combusto interna, fez com
que os tanques evolussem ao ponto como os conhecemos hoje.
Os primeiros tanques eram, na realidade, tratores movidos
a vapor que podiam atravessar terrenos lamacentos. Durante a Guerra da Crimia, John Edgework criou uma esteira do tipo "lagarta",
que permitia que o tanque avanasse por terrenos que anteriormente

n . K i p o d i a m ser trilhados. Mesmo assim, somente depois de 1885


( q u e o novo veculo se tornou vivel, com a inveno do motor de
combusto interna. O tanque, a partir de ento, no necessitava
de uma grande quantidade de gua para a produo de vapor. Bastava abastecer com gasolina para p-lo em funcionamento.
Em 1 8 9 9 , Frederick Simms projetou o que chamou de "carro
de combate". Ele possua um motor potente, revestimento prova
de bala c duas metralhadoras giratrias. Ele ofereceu o novo veculo
0 governo britnico, mas a avaliao foi de que a nova inveno
no era til.
Mas uma boa idia geralmente no desaparece. N u m dado
momento, a Companhia Killen-Strait desenvolveu um tanque que
apresentava uma esteira aprimorada, construda com pinos de ao e
Cl inexes que se entrelaavam. Mais tarde, a Empresa Hornsby e Filhos produziu o trator blindado Killen-Strat. A esteira "lagarta"
havia sido aprimorada com conexes em ao que se encaixavam
COm pinos tambm no mesmo material.
Quando eclodiu a Primeira Guerra Mundial, o trator foi novamente oferecido ao governo britnico e a oficiais militares, e o novo
equipamento demonstrou que podia atravessar facilmente cercas de
arame farpado. Numa das demonstraes, encontrava-se um jovem
chamado Winston Churchill, que gostou muito do invento e designou
um comit para avaliar quo eficiente ele seria em combate. Os testes
com o trator foram conduzidos no mais completo segredo e ele foi batizado de "tanque" porque era muito semelhante a um aguadeiro.
O primeiro tanque, que recebeu o apelido de Little Willie,
pesava 14 toneladas (mais do que um elefante), possua mais de
3,5 metro de comprimento e transportava trs homens. A velocidade era absurdamente lenta menos de cinco quilmetros por
hora em terreno plano e diminua para menos de 3,5 quilmetros
por hora em terreno acidentado. A princpio, ele no havia sido
projetado para atravessar trincheiras, mas, posteriormente, isso foi
alterado.
Os primeiros tanques eram difceis de manobrar. A cabine era
quente e apertada e as panes eram freqentes nos campos de batalha.
Na realidade, devido ao peso excessivo, os tanques atolavam na lama
com freqncia e tinham que ser rebocados por outros tanques ou
empurrados.

N o entanto, os tanques passaram pelo primeiro teste real em


campo de batalha quando uma unidade militar de tanques britnicos (composta de 4 7 4 tanques) foi posta em ao na Batalha de
Cambrai, no dia 20 de novembro de 1917. As tropas britnicas obtiveram vantagem quando as unidades de tanques avanaram 20
quilmetros dentro das linhas alems, resultando na captura de 10
mil soldados alemes, 123 peas de artilharia e 281 metralhadoras.
Apesar de o sucesso inicial britnico ter sido posteriormente anulado por contra-ataques alemes, o sucesso fez com que fosse restaurada a confiana nos tanques e os inimigos repensassem a respeito
do novo aparelho de guerra.
Os tanques foram usados em nmero cada vez maior durante o
avano dos Aliados no vero de 1918. Uma batalha particularmente
significativa ocorreu no dia 8 de agosto de 1918, quando 604 tanques
dos Aliados auxiliaram num avano de mais de 30 quilmetros na
frente de batalha.
N o fim da guerra, a Gr-Bretanha havia produzido 2.636
tanques. A Frana produzira 3.870. Os alemes, que nunca haviam
se convencido da eficcia dos tanques, e mesmo tendo desenvolvido
uma quantidade significativa de inovaes tecnolgicas, produziram apenas 20.
Muitos dos aperfeioamentos implementados nos tanques modernos incluem uma maior capacidade de manobra, cabines de piloto mais confortveis, menos calor e barulho e, obviamente, maior
capacidade de fogo. Os tanques so guiados por computador e possuem os ltimos avanos tecnolgicos militares. Alguns deles incluem sistemas de navegao assistidos por computador.

B. E. QODDAKJ).
ROCKET F P B A T B S .
i P P L I O i l I O TO.EB OOT. 1, I 1 3 .

1,102,653.

Patent! July 7,1914.

84

W"
O

FOGUETE

O foguete no foi uma inovao tecnolgica do sculo X X . Antigos


registros chineses mostram como a combinao de nitrato de potssio, enxofre e carvo vegetal uma forma primitiva de plvora
era acondicionada em bambus e disparada ao ar. Os chineses continuaram no desenvolvimento de foguetes com mltiplos estgios que
incluam labaredas coloridas, muito semelhantes s ltimas criaes
da famlia de fogos de artifcio, os Gruccis. Essa tecnologia, infelizmente, acabou por evoluir para a elaborao de armas de guerra, o
canho e o rifle. As viagens espaciais tambm eram previstas, assim
como vos prximo terra. N o final do sculo X I X , Jules Verne, em
seu conto pico de fico cientfica Da Terra Lua, utilizara um grande canho que dispararia seus bravos viajantes pelo espao numa
cpsula de artilharia! Pura fantasia!
Muitas pessoas, no entanto, levaram a srio a idia de viagens
espaciais e muito cedo perceberam que msseis impulsionados por
combustveis slidos como a plvora jamais obteriam sucesso. As
viagens espaciais exigem um grande impulso sustentado por um
longo perodo. A conduo do veculo tambm exigia que o motor
fosse desligado e religado em intervalos especficos. Alm disso, os
combustveis slidos apresentavam uma relao peso-potncia inadequada. Esse fator essencial na superao do campo de fora gravitacional da Terra para atingir a "velocidade espacial". Mesmo um
dos primeiros combustveis lquidos bem-sucedidos chegou a produzir mais de meio milho de cavalos de potncia, apesar de pesar
menos de meia tonelada!
Muitos chegaram a realizar experincias com foguetes. Um dos
trabalhos essenciais e amplamente difundido foi realizado pelo
matemtico russo Konstantin Tsiolkovsky. Autodidata, nascido em
1857, ficou fascinado com a possibilidade de viagens espaciais. N a
dcada de 1890, ele j havia elaborado frmulas matemticas relacio-

nadas ao movimento dc foguetes. Em 1903, publicou seu trabalho,


que inclua no somente suas teorias matemticas, mas tambm propostas avanadas para a poca, como satlites, trajes espaciais e at
mesmo chuveiros para os astronautas que poderiam ser utilizados no
ambiente sem gravidade do espao. Tsiolkovsky tambm defendeu a
utilizao de combustveis lquidos. Ele sugeriu oxignio e hidrognio, rnistura que veio a ser utilizada em experimentos com foguetes
n o s anos que se seguiram.
C o m o acontece freqentemente, o trabalho de Tsiolkovsky foi
I iriginalmente ignorado ou ridicularizado. Mais tarde, ele foi saudad o pelos soviticos como o verdadeiro inventor do foguete e, quand o morreu, em 1935, recebeu um funeral com honras de chefe de
Estado.
"Todo foguete impulsionado por combustvel lquido um
foguete de Goddard", escreveu Jerome Hunsaker, cientista especializado em foguetes. Robert Hutchings Goddard veio a assumir a posio de vanguarda no desenvolvimento de foguetes na dcada
de 1920 e hoje reconhecido quase que mundialmente como o Pai
da Era Espacial.
Nascido em Worcester, no Estado de Massachusetts, em 1882,
Coddard sempre fora doente quando criana. Constantemente confinado em sua cama, ele lia romances como A Guerra dos Mundos, de
H. G. Wells, e se encantou com as idias de foguetes e o espao sideral. Enquanto se graduava em fsica pela Universidade Clark, iniciou
as pesquisas preliminares na rea de propulso de foguetes. A princpio, seu trabalho se desenvolveu na rea de combustveis slidos,
mas ele chegou concluso de que apenas um foguete movido a
combustvel lquido poderia atingir os requisitos para uma viagem
espacial. Sua escolha de combustvel oxignio e hidrognio lquidos foi obtida independentemente dos trabalhos de Tsiolkovsky.
Aps obter o doutorado em 1911, Goddard se tornou professor
na Universidade Clark e intercalava suas aulas com propostas avanadas de explorao da lua e de planetas prximos com o uso de foguetes. Obstinado em seu trabalho, Goddard obteve financiamento
do Instituto Smithsoniano em 1916 e comeou a projetar e construir
foguetes de verdade. A Primeira Guerra Mundial interrompeu suas
pesquisas, mas Goddard projetou um foguete impulsionado por

combusl v c l s l i d o um predecessor da bazuca para as Unidades


Militares de Sinalizao.
Continuando com seus experimentos aps a guerra, Goddard
se tornou rapidamente motivo de ridicularizao. Um jornal chegou
a apelid-lo de " H o m e m do Foguete para a L u a " e o New York
Times afirmou que ele no tinha sequer o conhecimento "bsico que
se aprende no colegial". O Instituto Smithsoniano, apesar de concordar em subsidi-lo, comeou a se preocupar com a aparente falta
de progressos.
Destemido, Goddard continuou seu trabalho. Em 1929, Charles
Lindbergh ento o maior heri dos Estados Unidos interessou-se pelo trabalho de Goddard. Lindbergh convenceu o financista
Daniel Guggenheim a investir 50 mil dlares nos projetos de Goddard, e isso permitiu que ele pudesse transferir seu campo de testes
para Roswell, no Estado do Novo Mxico, num local chamado Vale
do den.
Em Roswell, Goddard fez progressos significativos. O mais
notvel foi um estabilizador giroscpico que em pouco tempo
permitiu que seus foguetes se elevassem do solo e mantivessem uma
trajetria reta previsvel. Ele tambm desenvolveu um dispositivo
de recuperao de foguetes por meio de pra-quedas, mtodo que
continua em uso at hoje. N o final da dcada de 1930 sua reduzida equipe (que inclua at mesmo a esposa como fotgrafa oficial) utilizava pedidos por reembolso postal e peas reutilizadas ,
Goddard conseguiu obter lanamentos regulares e perfeitos que
atingiam mais de dois mil metros.
Com a guerra na Europa se aproximando, Goddard tentou
chamar a ateno das autoridades militares americanas para a sua
inveno. Infelizmente, no obteve sucesso. Mesmo assim, Goddard
estava, com toda a razo, preocupado com os progressos da Alemanha nazista. As sociedades construtoras de foguetes haviam se difundido nos Estados Unidos e na Gr-Bretanha desde a dcada de
1920. Essas sociedades at tinham produzido algumas parafernlias
experimentais interessantes, mas nada que se comparasse ao nvel
obtido por Goddard. Mas a Alemanha, no entanto, era diferente.
Quando os nazistas alcanaram o poder em 1933, logo perceberam o potencial militar do foguete. A associao alem foi rapidamente colocada sob o controle de oficiais do exrcito. Wernher

vou Braun, um jovem estudante, que mal sara da adolescncia,


havia demonstrado habilidade inata para projetos e organizao, e
foi designado responsvel pelos experimentos com foguetes.
Von Braun e sua equipe desenvolveram motores de foguetes
balizados de "sries A", que gradualmente cresceram no nvel de sofisticao e tamanho. Muito de seu trabalho estava muito prximo
ao de Goddard.
Em setembro de 1944, as "bombas de terror" V2 estavam
prontas para serem lanadas sobre as Ilhas Britnicas. Os alemes j
haviam iniciado os ataques Gr-Bretanha, em junho de 1944, com
as "bombas voadoras" V I , um teleguiado movido a jato muito semelhante a um aeroplano. Apesar de assustadoras, as V I eram
lentas o suficiente para permitir que fossem interceptadas pela artilharia ou pelos bombardeiros britnicos. O mesmo no ocorria com
as V2. C o m 14 metros de comprimento e pesando 14 toneladas, as
V2 viajavam a 80 quilmetros de altitude e a mais de 4.800
quilmetros por hora! Felizmente, o colapso militar da Alemanha
no permitiu uma utilizao maior das V2 e de outros "armamentos
de terror".
Uma vez terminada a Segunda Guerra Mundial, a Guerra Fria
rapidamente tomou seu lugar. Parte dessa guerra se focava na "corrida espacial". Von Braun foi para os Estados Unidos. A princpio
como consultor e, posteriormente, como diretor do Programa Espacial Americano, Von Braun comeou a utilizar bombas V2 recuperadas para pesquisa. Trabalhando no campo de testes de White
Sands, no Estado do Novo Mxico, Von Braun desenvolveu um
foguete de dois estgios em 1949. Utilizando uma V2 como propulsora, ele enviou um pequeno foguete das Unidades WAC*, que
atingiu 4 0 2 quilmetros de altitude. Von Braun previu que um vo
at a lua seria possvel ainda na dcada de 1960! Von Braun ainda
pde testemunhar o cumprimento de sua previso muitas vezes antes de 1977, ano de sua morte.
Goddard trabalhou em Annapolis durante a Segunda Guerra
Mundial e ajudou no projeto de uma unidade de auxlio de decolagem com combustvel slido para avies da marinha. Antes de
morrer, em 1945, Goddard ainda pde examinar uma bomba V2
* W A C uma sigla para Women's Corps. (N.T.)

capturada, e <> que mais o surpreendeu foi a similaridade de tamanho com o projeto desenvolvido por ele. Goddard obteve mais
de duas mil patentes para foguetes movidos a combustvel lquido.
Em 1960, o governo dos Estados Unidos fez uma contribuio
especial de um milho de dlares para que fossem aproveitadas suas
idias na pesquisa de foguetes. O melhor testemunho de sua contribuio foi feito por Von Braun, que fez a seguinte observao
aps avaliar as patentes de Goddard na dcada de 1950: "Goddard
estava frente de todos ns."

O descaroador de algodo teve uma tremenda


influncia na indstria algodoeira.
Coleo

de Imagens

da Biblioteca

Pblica

de Nova

York

85
O

DESCAROADOR
DE

ALGODO

Desde jovem, Eli Whitney j demonstrava a curiosidade tpica dos


inventores. Ele passou grande parte da juventude na oficina de seu
pai desmontando e remontando relgios de parede ou de bolso para
descobrir como funcionavam.
Quanto completou 14 anos, abriu uma oficina de confeco de
pregos eles eram produzidos numa mquina projetada e montada

por ele e posteriormente urna oficina de confeco de alfinetes


para chapus femininos (a nica no pas por muito tempo). Mais
tarde, foi para a Universidade de Yale e, em 1792, aps ter contrado
algumas dvidas, aceitou o cargo de professor para pag-las. A nova
atividade fez com que visitasse uma plantao em Savannah, no Estado da Gergia, onde ouviu por acaso muitas das aflies dos plantadores de algodo a respeito de como o trabalho era entediante e de
como, mesmo nas melhores condies, o mximo que se podia limpar
isto , remover as sementes era meio quilo de algodo por dia.
Eles estavam em apuros.
Whitney trabalhou num projeto que facilitasse essa tarefa e,
por fim, chegou a uma mquina que tornou possvel a limpeza de
pouco mais de 22 quilos de algodo por dia. O projeto era bem simples, mas eficiente: consistia num cilindro com arames dentados. O
algodo em estado bruto era colocado dentro de um cilindro que,
ao girar, fazia com que os dentes passassem por pequenas fendas
num pedao de madeira, puxando as fibras de algodo e deixando
as sementes para trs.
A influncia do descaroador de algodo na produo comercial foi extraordinria. Em 1793, cerca de 80 toneladas de algodo
eram colhidas nos Estados Unidos. Apenas dois anos mais tarde, a
produo saltou para mais de duas mil toneladas. Em 1810, cerca de
42 mil toneladas de algodo eram colhidas anualmente.
O descaroador de algodo foi fundamental na Histria dos
Estados Unidos, no somente porque auxiliou os fazendeiros a limparem o algodo com maior rapidez, mas tambm porque permitiu
que os Estados atrasados do Sul revitalizassem uma indstria que caminhava a passos lentos e pudessem competir com as indstrias
lucrativas de tabaco e ndigo. Comenta-se que a inveno do descaroador de algodo ajudou a iniciar a Revoluo Industrial nos
Estados Unidos, devido ao seu impacto imediato na indstria. Uma
vez que o motor a vapor estava adaptado para mover o descaroador, o processo passou a ser totalmente automatizado, e um novo
negcio, um empreendimento que alterou para sempre uma nao,
foi iniciado.
O algodo rapidamente rivalizou com outras culturas, porque
necessitava de pouco trabalho para se desenvolver. Precisava de
pouca gua e podia ser cultivado em diferentes tipos de solo. Apesar

de ser abundante antes do descaroador, aps a inveno do novo


equipamento os fazendeiros comearam a cultiv-lo ainda mais e a
plant-lo em terrenos que por anos foram considerados inutilizveis. A rotao de culturas que permitia que reas de uma fazenda
I iassem incultivveis por um ano ou dois para que pudessem repor
seus nutrientes passou a ser desnecessria, porque o algodo conseguia ter grande rentabilidade, mesmo em terrenos estreis. Os fazendeiros comearam a obter lucro com o algodo.
Whitney era conhecido por suas habilidades mecnicas e
dizia-se que era capaz de "consertar qualquer coisa". Do dia em que
ele comeou a trabalhar com sua mquina at quando ela estava
concluda, no passaram mais do que 10 dias. Os historiadores acreditam que naqueles 10 dias o descaroador de algodo mudou o
rumo da economia no apenas do Sul, mas tambm do pas inteiro.
O que aparentemente parece ser um curto perodo (apenas 10
dias) foi, na realidade, o tempo de uma infncia inteira trabalhando
como funileiro.
Observador meticuloso, Whitney estudou os movimentos das
pessoas que separavam as sementes. Uma das mos segurava a semente enquanto a outra separava as fibras de algodo. Sua mquina
foi projetada para duplicar esse movimento. Para simular uma das
mos segurando uma semente, ele fez uma peneira com fios esticados longitudinalmente. Para duplicar o trabalho dos dedos, fez
girar um tambor sobre a peneira, quase a tocando. Arames finos
com formato de gancho se projetavam do tambor e agarravam todas
as fibras de algodo e retiravam as sementes. Os arames restringentes da peneira mantinham as sementes presas enquanto as fibras
eram retiradas. Uma escova que girava a uma velocidade quatro vezes superior do tambor retirava as fibras dos ganchos.
A mquina criada por Whitney conhecida como descaroador
de algodo no se tornou mais complexa. A inveno, que comeou
simplesmente como um aparelho para poupar tempo e resolver um
problema, cresceu e se tornou uma das mais importantes invenes
da histria da economia norte-americana.

Moinhos de vento na Holanda.

Photofest

86
O

MOINHO

DE V E N T O
A inveno do moinho de vento representou um conquista inestimvel para a humanidade. Em vez de se esforar para vencer a me
natureza, as pessoas aprenderam a trabalhar com ela e faz-la trabalhar a nosso favor.
O uso da fora do vento pela Humanidade teve seu incio com
as embarcaes a vela, e o que se aprendeu teve grande impacto nos
moinhos de vento que utilizavam velame. Os marinheiros da Antigidade conheciam os conceitos de iamento e arrasto e os utilizavam todos os dias. Mas somente mais tarde as pessoas aplicaram
esse conhecimento aos moinhos de vento.

Os primeiros moinhos de vento foram desenvolvidos para


m o e r gros e bombear gua. A moagem de gros e o transporte de
gua eram tradicionalmente servios muito dispendiosos, e a necessidade de torn-los mais prticos era evidente.
O primeiro modelo de um moinho de vento surgiu na Prsia,
entre os anos 5 0 0 e 900 d.C. Estudiosos acreditam que ele havia sido projetado para bombear gua, apesar de no se saber exatamente
como o invento funcionava, porque os desenhos dos projetos no
< negaram at ns. De acordo com relatos orais que chegaram aos
nossos dias, o moinho possua ps verticais, feitas de feixes de junco
OU madeira, que eram presas a uma haste central vertical atravs de
braos horizontais.
O primeiro moinho de vento do qual se obteve documentao
era utilizado para moer gros. N o seu projeto, a m era presa
mesma haste vertical. Todo o mecanismo era protegido de modo
que o vento no prejudicasse o funcionamento.
O primeiro uso documentado de um moinho de vento com
eixo vertical aconteceu na China, em 1219, apesar de que alguns
acreditem que a utilizao tenha sido muito anterior anterior at
mesmo ao moinho da Prsia , mas nada pde ser provado. Esses
moinhos eram utilizados tanto na moagem de gros quanto no bombeamento de gua.
N o momento em que os primeiros moinhos de vento surgiram
na Europa Ocidental, por volta do ano 1300, eles eram do tipo com
eixo horizontal. Apesar de o motivo no ser precisamente conhecido, alguns acreditam que o advento da roda-d'gua (cuja configurao era horizontal) tenha influenciado o modelo de moinho. Uma
outra razo para uma configurao horizontal se deve ao simples
fato de ser mais eficiente. Moinhos projetados verticalmente perdiam a potncia, porque precisavam proteger a parte de trs das ps
contra o vento vindo na direo oposta.
Por volta do ano 1390, os holandeses j haviam aprimorado o
projeto da torre do moinho. Para obter o mximo de eficincia, eles
fixaram o pilar do moinho no topo de uma torre com muitos
andares. Os diversos andares eram reservados para tarefas distintas,
tais como a armazenagem de gros, a debulha (retirada das sementes
dos talos) e a moagem dos gros. O andar inferior era reservado para o moleiro e sua famlia.

A l o i r e c o pilar do moinho tinham que ser ajustados manualmente, para que as ps do moinho recebessem o vento de frente com
o mximo de eficincia e permanecessem estruturalmente em bom
estado. Estas eram as tarefas principais do moleiro.
Mais tarde, os moinhos europeus foram aprimorados e receberam grandes velas, que geravam uma maior fora de sustentao. Isso
era importante porque aperfeioava a eficincia do rotor (o rotor girava mais rpido com menor esforo) comparado aos moinhos da
Prsia. Como conseqncia, houve um aperfeioamento da moenda e
do bombeamento de gua.
O aperfeioamento das velas dos moinhos, no entanto, levou
quase 5 0 0 anos. O objetivo permanente era a eficincia, e, quando o
processo de aperfeioamento foi completado, as velas dos moinhos
possuam todas as caractersticas encontradas nas turbinas elicas
modernas. Algumas dessas caractersticas incluam borda de ataque
e de fuga das palhetas (como nos propulsores dos avies modernos e
nas asas) e o posicionamento das palhetas no rotor.
Os moinhos de vento foram to importantes na Europa num
certo perodo que serviram como motor para o continente antes de
os motores eltricos serem inventados e antes do incio da Revoluo Industrial. Sua aplicao era to variada moagem de gros,
bombeamento de gua, nas serralherias e no processamento de produtos primrios que eles foram indispensveis por sculos.
N o final do sculo X I X , a construo de grandes moinhos de
vento perdeu lugar para a crescente demanda por motores a vapor.
N o Oeste dos Estados Unidos, moinhos de menores propores estavam se alastrando e a eficincia deles era ajustada para o mximo
de resultados. Os primeiros moinhos possuam quatro palhetas em
forma de remo. Esses modelos foram seguidos por moinhos feitos
com ripas de madeira finas pregadas a um aro de madeira. Muitos
desses moinhos apresentavam uma grimpa que permitia posicionar a
roda em direo ao vento.
O mais importante aperfeioamento do moinho no estilo de
ventilador americano foi o desenvolvimento de palhetas de ao em
1870. Essas palhetas eram mais leves, mais flexveis e podiam ser
encurvadas em formatos diversos.

Somente nos Estados Unidos, entre 1850 c I 970, mais de seis


milhes de pequenas mquinas impulsionadas pelo vento foram
instaladas. N o final do sculo X I X , o modelo de moinho americano com palhetas mltiplas foi utilizado pela primeira vez para gerar eletricidade.
Nos tempos modernos, muitos progressos foram feitos nos
moinhos para uma nova e igualmente importante finalidade: gerar
eletricidade. Com esse objetivo, os sistemas elicos modernos se
inspiraram no projeto dos propulsores e nas asas dos avies.

SUBMARINO

No necessria muita reflexo para se imaginar o efeito da inveno do submarino para a humanidade. N a Segunda Guerra Mundial,
ele assumiu o posto de arma de guerra, e hoje submarinos movidos a
energia atmica e armados com msseis nucleares so os equipamentos blicos mais sofisticados.
Por mais improvvel que possa parecer, correto afirmar que a
pessoa mais importante envolvida com o submarino foi um professor chamado John P. Holland. Trabalhando em seu tempo livre,
ele possibilitou que o submarino viesse a se tornar a mais mortal das
armas de guerra.
Holland nasceu em Liscannor, na Irlanda, em 1840. Foi educado na Escola da Irmandade Crist, em Limerick, fez os votos para
se tornar um irmo da congregao em 1858 e lecionou numa srie
de escolas locais. Com o passar do tempo, no entanto, ele achou que
estava cada vez mais difcil seguir sua vocao religiosa. Filho de um
membro da guarda costeira, ele tinha a gua do mar em suas veias e
sempre ansiara pelo mar, desejo que no podia ser concretizado por
causa de uma miopia. Mais tarde, em 1872, j dispensado dos votos,
Holland e sua famlia migraram para os Estados Unidos.
Holland se interessara por submarinos desde a infncia. Apesar de no ter recebido educao formal, ele era autodidata na elaborao de projetos e em engenharia e possua uma habilidade
admirvel para isso.
Parte do interesse de Holland pelo submarino surgiu por causa
do constante conflito entre a Inglaterra e a Irlanda, que o afetou
profundamente. A Gr-Bretanha possua uma marinha formidvel e
sabia-se que a Irlanda jamais poderia derrot-la num confronto
naval, mas Holland imaginava que os submarinos poderiam causar
grandes danos sem ser detectados.

Patented 8apt. 8, 1902.


J . P. HOLLAND.
SUBiARINE BOAT.
2 Sbaatttnett I.

l.iii 1874 e 1875, Holland tentou convencer a marinha dos


Estados Unidos a respeito do submarino, mas seus esforos no
foram bem-sucedidos, porque essa no era uma idia nova. N a verdade, o Hulney, um submarino confederado, afundou um navio de
guerra da Unio durante a Guerra de Secesso. (O mais interessante
que o Hulney, que sofreu uma srie de danos no confronto,
tambm afundou.) Um sculo antes, um submarino inventado por
David Bushnell havia tentado afundar um barco durante a Guerra da
Independncia. Em resumo, a marinha dos Estados Unidos achava
que a idia era absurda, em parte porque Holland no era um marinheiro. N o deixava de ser um absurdo de igual proporo acreditar
que somente um marinheiro pudesse inventar uma embarcao.

M a s um grupo rebelde irlands, os fenianos, estava interessado. Apesar de a organizao ter sofrido um golpe duro dos
inimigos ingleses quando foram derrotados no Canad, em 1866,
alguns de seus membros haviam se reorganizado quando Holland
lhes apresentou seus planos. Ele causou uma boa impresso e o
grupo rebelde resolveu utilizar 60 mil libras de seus "fundos de luta"
para investir no projeto. Quando este foi finalmente concludo,
Holland e os fenianos reuniram-se s margens do rio Passaic, em
N o v a Jersey, para assistir ao lanamento da embarcao de pouco
mais de quatro metros de comprimento.
O resultado foi desastroso. Incapaz de permanecer flutuando
por muito tempo, o submarino rapidamente ficou inundado e atingiu o fundo do rio. Posteriormente, o submarino foi iado e, aps
um exame minucioso, descobriu-se que um dos trabalhadores havia
falhado na instalao de um par de parafusos, deixando uma abertura por onde a gua entrou.
A gua foi retirada do submarino, os parafusos foram recolocados e o prprio Holland decidiu conduzir as manobras. O submarino flutuou, submergiu e para alvio do prprio inventor voltou
tona.
Enquanto aprimorava seu invento, Holland comeou a elaborar um plano de ataque aos britnicos. Ele sabia do poder de fogo
dos navios britnicos e de que se aproximar deles sem ser notado era
de vital importncia. Seu plano era de um tpico cavalo de Tria: um
inofensivo barco se aproximaria ao mximo de uma embarcao

britnica, permitindo que o submarino fosse lanado atravs de um


alapo no navio.
Mas Holland nunca teve a oportunidade de colocar seu plano
em prtica. Em 1883, vrios fenianos comearam a se separar do
grupo. Esse momento de dissoluo do grupo chegou ao seu pice
quando um grupo dissidente resolveu se apossar do submarino,
reboc-lo at New Haven, no Estado de Connecticut, e de l tentar
lan-lo. Como no obtiveram sucesso, resolveram abandon-lo
numa fbrica de lato nas proximidades. Quando Holland tomou
conhecimento dessa "escapada" sem seu consentimento, ficou fur i o s o , e o grande plano de ataque foi completamente abandonado.
I lolland e o grupo rebelde dos fenianos nunca se comunicaram novamente.
Holland estava verdadeiramente frente de seu tempo. Sua
teoria afirmava que o melhor formato de um submarino deveria ser
semelhante ao de um charuto. Mas a eficcia da idia somente ficou
K improvada na dcada de 1950, muito depois da morte de Holland.
Holland nunca recebeu dinheiro por sua inveno e, com o
passar do tempo, comeou a reconsiderar suas idias a respeito da
destruio que os submarinos poderiam infligir. De fato, suas preocupaes se concretizaram durante a Segunda Guerra Mundial,
quando esquadres de submarinos alemes torpedearam centenas
de embarcaes (muitas delas transportando civis), aniquilando
milhares de vidas em alto-mar.

A tinta protege e preserva. Foto do autor

88
A TINTA
A tinta outra daquelas invenes a que no se d o devido valor.
Ela est l, em todo lugar, fazendo algo maravilhoso quando se
pensa nisso para dar vida a uma mirade de itens, desde carros e
maquinrio a paredes, pisos e muito, muito mais.
A tinta tem servido para a proteo de objetos h muito tempo.
O mais antigo registro de revestimento de superfcies com tinta
remonta ao ano 2000 a.C. Os primeiros artesos egpcios e chineses
utilizavam uma mistura de leos secantes, resinas e pigmentos para
pinturas e inscries em suas tumbas e templos. Surpreendentemente, essas tintas primitivas so semelhantes tanto na composio como na aparncia aos tipos fundamentais utilizados ainda
hoje.

A populao mundial comeou a se expandir, c o m e o u a viajar, comercializar e guerrear numa escala ascendente, e o desejo por
revestimentos decorativos cresceu. Os antigos pintavam suas eml).u caes, utenslios, instrumentos musicais, armas e palcios numa
variedade de pigmentos e aglutinantes. Os pigmentos brancos eram
obtidos a partir de alvaiade e materiais naturalmente brancos, como
a argila, o gesso e a er. Os pigmentos pretos eram produzidos a
partir do carvo vegetal, negro-de-fumo, carvo animal, grafite natural e p de carvo mineral. O amarelo vinha do ocre, do p de
ouro e do litargrio. O vermelho, dos xidos de ferro, do zarco, do
cenobio e de corantes naturalmente avermelhados. Os tons de azul,
como o azul egpcio, vinham do lpis-lazli, do carbonato de cobre
e do ndigo. Os tons de verde vinham do terre verte, da malaquita,
do verdete e de outras tinturas naturais. Os aglutinantes incluam
goma-arbica, gelatinas, cera de abelha, resina de goma-laca, gorduras animais, leos secantes e seiva das mais variadas rvores.
A quantidade de tinta produzida era pequena para os padres
modernos. O padro de vida, em geral, era baixo, havia escassez de
matria-prima e o lento processo de produo das tintas fez com
que seu uso tivesse um crescimento lento. N o entanto, a inventividade humana levou ao desenvolvimento de mtodos de produo melhores. N o sculo XIII, um monge chamado Prebyster
descreveu o processo de produo de um verniz baseado exclusivamente em ingredientes no volteis, principalmente leos secantes.
Por volta do ano 1500 de nossa era, os primeiros vernizes eram
produzidos a partir de resinas "escoadas" com leo de realgar ou de
linhaa. Esses vernizes eram utilizados principalmente na decorao e proteo de bestas e outros artefatos de guerra. Durante os
300 anos seguintes, a resina mais popularmente utilizada tanto para
proteo quanto para a decorao foi o mbar, tanto puro como
combinado com leo de linhaa. A escassez do mbar levou busca
de um substituto, e ele acabou por ser substitudo quase que completamente por gomas fsseis ou semifsseis, como a goma-arbica e a
goma-elstica.
N o sculo X X , a indstria das tintas passou por enormes
avanos. Por muitos anos, as tintas utilizadas nas construes eram
caracterizadas pela base em leo, significando que os aglutinantes

na tinta eram algum tipo de leo, como a alquida ou o leo de linhaa. Para diluir ou limpar uma tinta, podiam-se usar a aguarrs
ou, com mais freqncia, o benzeno. Era um material de difcil
manuseio, principalmente porque exigia, no mnimo, 24 horas para
secagem.
Posteriormente, as tintas base de ltex, que podiam ser
diludas e limpas com gua, surgiram na dcada de 1960 e fizeram
com que casse a utilizao de tintas base de leo. M e s m o assim,
pintores tradicionais iro dizer que, em termos de durao e qualidade de acabamento, as tintas base de leo so superiores s base de ltex.
M a s as tintas base de ltex se mostraram melhores, e as tintas
base de leo piores, principalmente quando os ambientalistas descobriram que os vapores emanados das tintas base de leo, os
compostos orgnicos volteis, contribuam para o aumento no buraco da camada de oznio. O governo dos Estados Unidos tomou
conhecimento dos riscos e forou os produtores a reduzir a quantidade de tais compostos. Como resultado, a maioria das tintas
base de leo de hoje apresenta nveis infinitamente inferiores dos
componentes que utilizavam dcadas atrs, enquanto o ltex vem
sendo aperfeioado e atingiu um ponto em que geralmente superior a outras tintas.
Tambm se descobriu que algumas tintas base de leo apresentavam chumbo, que nocivo s pessoas, principalmente s crianas, quando ingerido. Em 1978, o governo norte-americano aprovou
uma lei que probe o uso do chumbo na produo de tintas.
As tintas modernas se tornaram uma bno para os aficcionados do "faa voc mesmo" em todo o mundo. Elas so fceis de
aplicar mesmo para quem nunca tenha se aventurado a fazer isso
e se tornaram o carro-chefe do sucesso das milhares de redes de
lojas espalhadas por todo o mundo.

O disjuntor um dispositivo vital de segurana.


Foto do

autor

INTERRUPTOR
DE

CIRCUITO

Quando Thomas Alva Edison, Nikola Tesla, George Westinghouse e


alguns dos mais importantes inventores criaram o sistema eltrico,
estavam lidando com uma fora poderosa, algo que poderia ser
mortal de duas maneiras: em decorrncia do prprio choque eltrico e tambm pela possibilidade do desencadeamento de um incndio. Portanto, tornou-se necessria a criao de uma variedade

de disposit i vos de segurana com a finalidade de proteger as pessoas


e os objetos do mau funcionamento eltrico.
Uma variedade desses dispositivos foi desenvolvida e nenhum
deles foi mais importante que o "fusvel", que posteriormente viria
a evoluir para o "interruptor de circuito". Ele cumpria basicamente
uma funo: manter os prdios e seus ocupantes em segurana. Para
compreender como isso acontece, precisamos antes entender como
a eletricidade funciona.
N u m a casa existem, antes de tudo, "circuitos", uma srie de
fios passando pelas paredes e pelo teto que fornecem eletricidade a
uma variedade de aparelhos domsticos. Uma residncia comum
apresenta trs tipos de circuito: os gerais, tambm conhecidos como
"circuitos de luz", que alimentam a iluminao, os aparelhos de televiso e quaisquer outros aparelhos que no exijam muita energia
eltrica. Os circuitos para pequenos aparelhos alimentam os de pequeno porte, como os freezers, liqidificadores e similares, e, por
ltimo, os circuitos individuais, que exigem uma grande carga,
como chuveiros e secadores.
Em termos eltricos, quando falamos desses trs circuitos
falamos de "voltagem", que o potencial eltrico num circuito, e
"amperagem", que a medida de intensidade da corrente eltrica.
A idia que os circuitos devem ser dimensionados de acordo
com os aparelhos que alimentam. Por exemplo, se o fio alimentar
um aparelho que consome 20 amperes, isso significa que o fio do
circuito que o alimenta precisa ter uma bitola de espessura suficiente para aliment-lo com aquela corrente sem superaquecer, j que
isso exatamente o que acontece quando a corrente exigida
superior quela que o fio pode suportar.
E nesse ponto que o fusvel/interruptor de circuito entra. Um
interruptor de circuito capaz de determinar uma "sobrecarga" no
fio; quando ela detectada, o fluxo de eletricidade pelo fio interrompido e o interruptor "se desarma". Ele funciona dessa maneira
porque em seu interior esto uma tira bimetlica, duas molas e dois
pontos de contato. Quando ocorre uma sobrecarga de circuito, a
tira bimetlica se curva e se afasta dos pontos de contato que
mantinham a energia eltrica fluindo, fazendo com que haja uma interrupo da corrente eltrica. Para reativar o circuito, basta recolocar o boto na posio "ligar". (Na realidade, a melhor maneira

dc se religar um "disjuntor" posicionar o boto no sentido


desligado" para posteriormente inverter para "ligar" novamente.)
()aso haja problema, o interruptor de circuito impedir o fluxo de
corrente novamente. N o caso do fusvel, ele "queima", o que signiI [ca que a pequena tira de metal pela qual a corrente eltrica flui derreteu, sacrificando-se para interromper o fluxo de corrente.
Q primeiro interruptor de circuito surgiu em 1829 e seu
princpio de funcionamento se baseava no rel eltrico, que foi inventado por Joseph Henry, fsico americano. Ento, medida que o
sculo X X se aproximava, os interruptores de circuito comearam a
utilizar molas e eletromagnetos. Se a corrente ficasse muito elevada,
OU seja, se chegasse a sobrecarregar o circuito, o rel se desarmaria,
interrompendo e desligando a corrente eltrica.
O fusvel foi inventado pelo fsico ingls James Joule. Em
1 8 4 0 , ele descobriu a frmula que permitia descobrir a quantidade
de calor criada por um circuito eltrico. Com base nisso, pde determinar a espessura que um fusvel deveria ter antes de derreter. De
acordo com sua frmula, o calor era proporcional ao quadrado da
intensidade da corrente multiplicado pela resistncia (a oposio
i mposta por um material passagem de uma corrente) num circuito.
Mesmo hoje, algumas pessoas tentam ludibriar os fusveis, colocando moedas sob eles, de modo que, mesmo que haja uma sobrecarga, as luzes ainda permaneam acesas. Felizmente, ainda no se
descobriu uma maneira de burlar os disjuntores.

Mquina de lavar, cerca de 1948.


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90
A

MQUINA
DE LAVAR

Desde quando as pessoas comearam a cobrir seus corpos com roupas, elas tm buscado uma maneira de lav-las. Antes de 1797, o que
se fazia era carregar as roupas sujas at a fonte de gua mais prxima, coloc-las sobre uma pedra e literalmente bat-las com uma
pedra menor para retirar a sujeira.
O primeiro progresso ocorreu em 1797, com a inveno da
tbua de lavar roupa. A primeira mquina de lavar era manual e imitava os movimentos das mos trabalhando numa tbua de lavar

r o u p a . Ela funcionava com uma alavanca que movia uin.i supei fcie
(encurvada) sobre outra do mesmo formato, de modo que o atrito
removia a sujeira. Esse tipo de mquina foi patenteado pela primeira vez nos Estados Unidos, em 1846, e foi utilizado at 1927.
Em 1 8 5 1 , James King patenteou a primeira mquina de lavar a utilizar um tambor, e, em 1858, Hamilton Smith patenteou a primeira
mquina rotatria.
Mesmo sendo a lavagem de roupas uma atribuio vista como
exclusivamente feminina, William Blackstone se comoveu ao observar quo cansativa era a atividade de sua esposa. Em 1874, ele aperfeioou a mquina de lavar (como um presente de aniversrio para
ela), construindo uma tina com uma manivela para girar os mecanismos internos. Esse aparelho apanhava as roupas e as movia
dentro da gua, fazendo com que a sujeira se desprendesse durante a
movimentao.
Essa foi uma revoluo fabulosa, apesar de no poder ser considerada to original e extraordinria para um marinheiro. Por
sculos, movidos pela necessidade, os marinheiros em alto-mar costumavam colocar suas roupas dentro de redes feitas de cordas grossas. Ao puxarem as redes, as roupas j estavam lavadas.
importante frisar que, at 1907, todos os tipos de mquinas
de lavar eram manuais. Somente em 1908 surgiu a primeira mquina de lavar movida a energia eltrica, chamada de Thor e que
fora apresentada por Alva J. Fisher, um inventor que trabalhava
para a Companhia de Mquinas Hurley. A mquina tornava a tarefa
de lavar roupas menos estafante, mas o motor que fazia o cilindro
girar no estava protegido contra vazamentos, o que tornava os
curtos-circuitos freqentes, alm de dar choque. Por volta de 1 9 1 1 ,
j era possvel comprar mquinas com cilindros oscilantes feitos
artesanalmente com cilindros de folhas de metal que eram engatados em cantoneiras de ferro com cilindros internos de ripas de
metal ou madeira.
medida que a inveno evolua, tambm aumentavam os desafios para os cientistas. N o incio um motor e um mecanismo eram
necessrios, algo que pudesse melhorar o acionamento da mquina,
mas que no exigisse tanta energia que viesse a queim-la ou superaquec-la. Os choques eltricos tambm eram um problema, o que
obrigava que os mecanismos internos ficassem fechados, e, assim,

havia a necessidade de se acoplar uma ventoinha ou outro dispositivo de resfriamento para evitar o superaquecimento. Tambm
havia a necessidade de se aprimorarem os cilindros. Os cilindros de
madeira ou de ferro fundido foram substitudos por outros que utilizavam metais mais leves. A partir da dcada de 1 9 2 0 , folhas de
metal esmaltado comearam a substituir os cilindros de cobre e os
ps de cantoneira de ferro. N a dcada de 1940, essa passou a ser a
escolha favorita, porque era a mais higinica e mais fcil de limpar.
Apesar desses avanos, a mquina de lavar ainda no era comum o suficiente para ser encontrada nas casas. Somente a partir de
1936 que as pessoas, apesar da Grande Depresso, comearam a
adquirir a mquina de lavar. Antes disso, as mulheres, quando
possvel, iam a uma lavanderia local, onde vrias mquinas novas e
reluzentes podiam ser encontradas, juntamente com pequenas caixas de detergente e at mesmo refrigerantes e doces.
N o comeo da dcada de 1950, os fabricantes americanos
estavam comercializando mquinas que no apenas lavavam as
roupas, mas tambm as secavam por centrifugao. Isso fez com
que o "torcedor de roupa", um dispositivo que retirava a gua das
roupas enquanto eram espremidas entre dois rolos, se tornasse
obsoleto.
C o m o isso no bastasse, em 1957 a General Electric apresentou uma mquina de lavar com botes de presso que permitiam
o controle da temperatura da gua, do enxge e da velocidade de
agitao e de centrifugao. A mquina de lavar havia obtido seu
reconhecimento. Do acionamento manual para a mquina a gs, a
eltrica e, posteriormente, com o acrscimo de botes para o acionamento de funes especiais, a mquina de lavar se tornou um
utenslio domstico indispensvel para a vida moderna. Hoje, as
mquinas de lavar so fabricadas numa variedade de cores, modelos
e opes que seriam inimaginveis para as antigas geraes.
Para as mulheres, a possibilidade de se ter uma mquina de
lavar se tornou tanto uma bno quanto uma maldio. Certamente, ela tornou a vida mais conveniente, economizou um precioso tempo e era mais fcil do que fazer o servio gastando um dia
inteiro numa lavanderia. Mas ir lavanderia no era apenas uma
atribuio, era tambm um evento social. As lavanderias americanas eram os locais de se conversar, compartilhar, atualizar-se e

lanche, enquanto as mquinas de lavar faziam 0 t r a b a l h o


m a i s pesado. Possuir uma mquina em casa acabou com esse convvio social.
fazer UR1

A DEBULHADORA
Depois de o trigo ser colhido, ele era "debulhado", o que significava
separar os talos dos gros. Posteriormente, os gros eram batidos
num mangual para a retirada do palhio, e esse procedimento era
chamado "joeiramento". Em muitos lugares, o trigo colhido era espalhado sobre o cho, e um tren pesado puxado por animais passava sobre ele. Depois da debulha, ainda era necessrio o joeiramento. Tudo isso podia levar dois meses.
Em 1830, eram necessrias 250 a 300 horas de trabalho para
preparar 20 mil metros quadrados de trigo. Tudo era produzido
com arado manual, ancinho, semeadura mo e debulho. Somente
em 1834 a segadora mecnica McCormick foi patenteada, e no
mesmo ano John Lane se incumbiu de produzir arados aparelhados
com lminas de ao. John Deere e Leonard Andrus iniciaram a produo de arados em ao no ano de 1837, mesma data em que a primeira debulhadora foi patenteada.
Em 1786, Andrew Meikle (que "descendia de uma estirpe de
engenhosos mecnicos", de acordo com inscries em sua lpide)
inventou uma debulhadora na Esccia. Seu pai havia inventado uma
mquina para o joeiramento em 1710, mas que acabou no sendo
bem recebida pelos agricultores, que, naquela poca, viam com certa desconfiana qualquer aparelho mecnico. A debulhadora desenvolvida por seu filho se mostrou mais bem sucedida. Ele trabalhava
como encarregado no Moinho Houston, numa propriedade familiar pertencente a John Rennie, em Phantassie, no condado de
East Lothian. Rennie colaborou com Meikle para que sua mquina
fosse instalada em outros moinhos.
N o princpio, nem todos possuam uma debulhadora. Os grandes fazendeiros a adquiriam, mas os pequenos produtores necessitavam de debulhadores itinerantes para realizar a tarefa. Alm
do proprietrio do maquinrio, o processo de debulho exigia um

' Mo M o r t e l .

2 BlloeU

-Shoot 1

W. NORTON.
T B A V E L I N G THRASHEB AND 8 E P A K A T 0 B .

No. 315,661.

Patented Apr. 14, 1885.

rduo l rtbalho. (^ada membro da equipe tinha uma tarefa especfica


a cumprir assim que se iniciava o processo da colheita.
O operador do maquinrio a vapor tinha que posicionar a debulhadora prximo ao campo semeado ou no local onde o dono da
propriedade desejava que a palha ficasse acumulada. A debulhadora
era atrelada a uma mquina a vapor. Todo o trabalho de pr-debulho
era executado na debulhadora. Enquanto a mquina comeava a
funcionar, um grupo de trabalhadores chamados de "arrastadores de
fardos" ia pelos campos conduzindo carroas puxadas por cavalos
com medas e, posteriormente, levando-as carregadas para a debulhadora. Outros homens ficavam posicionados sobre as carroas e
lanavam fardos no alimentador da debulhadora. O alimentador de
fardos possua um transportador em cadeia que levava os fardos at
os cilindros da debulhadora, onde os gros eram separados dos seus
talos e conduzidos para a parte inferior da debulhadora. O palhio e
as impurezas eram retirados por um ventilador e os gros flutuavam
em direo ao fundo, onde um elevador movia o gro desprendido
para um compartimento prximo debulhadora ou em sacos de
acordo com a preferncia do fazendeiro. A palha era continuamente
batida ao longo do processo, de modo a assegurar que todos os gros
fossem retirados dos talos. Depois de a palha trilhar pela esteira, ela
era depositada em um ventilador na parte de trs da debulhadora,
que a amontoava.
O processo era ininterrupto at que toda a plantao tivesse
sido debulhada. Apesar do grande trabalho exigido para a utilizao
da debulhadora, ela representou um avano enorme quanto eficincia e capacidade de debulhar se comparados aos mtodos anteriores. N a dcada de 1840, o aumento crescente do uso de
maquinrio agrcola ampliou a necessidade de investimento por
parte dos fazendeiros, o que fez com que houvesse um incentivo
cada vez maior para a adoo de um sistema de produo agrcola
comercial.

Esta inveno salva vidas e bens.


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autor

92
O
DE

EXTINTOR
INCNDIO

O fogo uma reao qumica de combusto entre o oxignio existente no ar e algum tipo de combustvel, como a madeira ou a gasolina, que tenham sido aquecidos temperatura de ignio.
O fogo na madeira resulta de uma reao entre o oxignio e
a madeira a uma temperatura elevada: um foco de luz, frico ou algo
que j esteja queimando aquece a madeira a uma temperatura elevada
(500F/260C, ou mais). O calor decompe parte da celulose, o principal material da composio da madeira. O material decomposto

libera gases volteis, como o hidrognio, o carbono e o oxignio.


Quando o composto de gases atinge temperatura suficiente para romper as molculas, os tomos se recombinam com o oxignio para
formar gua, dixido de carbono e outros produtos. Os gases que se
elevam para o ar formam a chama. Os tomos de carbono que se elevam na chama emitem luz enquanto se aquecem, o calor provocado
pela chama mantm o combustvel na temperatura de ignio e a
queima se prolonga enquanto houver combustvel e oxignio.
Para se extinguir o fogo, pelo menos um dos trs elementos
precisa ser removido. A maneira mais bvia de se retirar a fonte de
calor do fogo lanar gua, resfriando o combustvel a uma temperatura inferior ao ponto de ignio e interrompendo o ciclo de
combusto. Para remover o oxignio, o fogo precisa ser abafado, a
fim de que no seja exposto ao ar; um cobertor pesado ou qualquer
material no inflamvel, como areia ou bicarbonato de sdio, seria
suficiente. Remover a fonte de combustvel algo mais complexo.
N o caso de incndios em residncias, ela prpria funciona como
combustvel; este somente seria "removido" depois de ter sido queimado por completo.
A gua o mais conhecido e eficiente elemento para extino
de incndio, mas, caso venha a ser utilizada numa situao inadequada, pode na realidade se demonstrar perigosa. Ela pode ser
despejada em madeira, papelo e papis em chamas, mas, caso seja
utilizada em incndios de causa eltrica, a gua pode conduzir
corrente e causar eletrocusso. N o caso da utilizao em lquidos inflamveis, a gua pode simplesmente fazer com que o fogo se alastre
e que o incndio atinja maiores propores.
N a Roma antiga, j existiam brigadas de incndio com sete
mil bombeiros remunerados e que alm disso patrulhavam as ruas
e impunham punies corporais a qualquer um que violasse os cdigos de preveno de incndios. Por volta de 2 0 0 a . C , Ctesibius
de Alexandria inventou as primeiras "bombas de incndio", mas
elas foram reinventadas por volta de 1500. Em 1666, a cidade de
Londres possua somente seringas manuais com 1,89 litro de capacidade e algumas outras com capacidade pouco superior para combater um incndio que ardeu por quatro dias. Os outros pases da
Europa e as colnias das Amricas possuam equipamentos semelhantes. O Grande Incndio de Londres estimulou o desenvolvi-

mento de uma bomba de pisto de combate a i i u i u l i o s operada


por duas pessoas e colocada sobre rodas.
Em 1 6 4 8 , a cidade de N o v a York designou inspees reguI a res com poder de impor multas a violaes do cdigo de incndio
em 1648. Boston importou o primeiro carro de bombeiros em
1659, enquanto Thomas Lote, da cidade de Nova York, construiu
< > primeiro carro de bombeiros americano em 1743. As mangueiras
e acoplamentos eram feitos de couro, quando foram substitudos
por mangueiras de tecido e borracha, a partir de 1870. Nessa poca lambem surgiu o veculo com "escada Magirus". Pouco tempo
depois, foi desenvolvido o "elevador de mangueira".
Um "extintor de incndio" foi patenteado por Thomas J .
Martin em 1872. N o final do ano de 1935, ao retornar aos Estados
Unidos vindo de Viena, onde havia estudado e trabalhado, Percy
Lavon Julian deixou a vida acadmica e entrou no mundo corporativo como qumico-chefe e diretor da Diviso de Produtos de
Soja da Companhia Glidden. Ele foi um dos primeiros cientistas negros contratados para um cargo to elevado, o que encorajou muitos outros. A Companhia Glidden produzia tintas e vernizes e
desejava que Julian desenvolvesse compostos de soja. Julian acabou
por produzir um extintor "de espuma", capaz de apagar incndios
causados por gasolina e leos. Utilizado pela marinha americana, o
extintor salvou a vida de muitos marinheiros durante a Segunda
Guerra Mundial. Ironicamente, em 1950, pouco depois de comprar
uma casa em Oak Park (em Chicago) para sua famlia, um incendirio atacou sua nova residncia.
Hoje os extintores de incndio utilizam dixido de carbono
para abafar as chamas: eles sufocam o fogo pela retirada do oxignio das reas prximas. O tradicional cilindro de metal ligado a
uma pequena mangueira um extintor de "carbonato de sdio e
cido", e, em seu interior, acima de uma soluo de carbonato de
sdio e gua, existe um continer com cido. Quando o extintor
virado de cabea para baixo, o cido se mistura com o carbonato de
sdio, produzindo dixido de carbono. A presso do gs fora a
soluo a sair pela mangueira. Um cilindro de extintor de " e s p u m a "
contm gua, bicarbonato de sdio e algo como p de alcauz para
fortalecer a espuma, alm de um continer interno com sulfato de
alumnio em p. Reunidos, eles criam uma espuma com bolhas

de dixido de carbono. Um extintor de "dixido de carbono"


consiste num tanque de dixido de carbono lquido sob presso.
Quando liberado, o dixido de carbono forma camadas que vaporizam e envolvem o fogo.
Os extintores dos dias de hoje so cilindros confeccionados em
metal resistente preenchidos com gua ou outro material que abafe
o fogo, e todos operam no mesmo sistema: retirar o pino, apontar o
esguicho para a base do fogo, pressionar a manivela e varrer toda a
rea consumida pelas chamas. Eles so divididos de acordo com o
tipo de fogo que podem combater: extintores "Classe A" podem ser
utilizados em incndios em madeira, plstico e papel; os "Classe B"
atuam em incndios de lquidos inflamveis como gasolina e lubrificantes; os "Classe C " so utilizados em incndios eltricos; e os
"Classe D " , projetados para apagar incndios em metais inflamveis, so raros. Os extintores designados com " A B C " podem ser
utilizados em todos os tipos de incndio, exceto naqueles em que
so utilizados os extintores Classe D.
Um material utilizado para extinguir incndios o dixido de
carbono, que mantido pressurizado na forma lquida dentro do
cilindro. Quando o continer aberto, o dixido de carbono se
expande para formar um gs na atmosfera. O dixido de carbono
mais pesado que o oxignio e o afasta da rea ao redor do elemento em combusto. Esse tipo de extintor de incndio comum
em restaurantes, j que no contamina os equipamentos nem a
comida.
O material mais utilizado nos extintores o p ou espuma
qumica seca, normalmente com bicarbonato de sdio (o mesmo
produto utilizado em culinria), bicarbonato de potssio (muito
semelhante ao bicarbonato de sdio) ou o fosfato de monoamnia.
O bicarbonato de sdio comea a se decompor a apenas 1 5 8 F
( 7 0 C ) . Quando se decompe, ele libera o dixido de carbono,
que, juntamente com o isolamento causado pela espuma, abafa o
fogo.
A maioria dos extintores de incndio contm uma quantidade
relativamente pequena de material de combate s chamas que pode
ser utilizada por alguns poucos segundos. Por isso, os extintores so
eficazes em focos de incndio restritos e pequenos. Para o combate a
incndios maiores, h a necessidade de equipamentos maiores,

como um carro de bombeiros e pessoal especialmente treinado.


Mas, para o combate a chamas pequenas e perigosas, um extintor de
incndio essencial.

Refrigerador norte-americano de meados do sculo X X .

Photofest

93
O

REFRIGERADOR

Em muitas regies, a natureza proporciona temperaturas capazes de


preservar produtos perecveis a uma temperatura prxima do
ponto de congelamento. Mas em outras regies, especialmente
onde as primeiras civilizaes surgiram, o inverno era ameno ou
nem se fazia sentir. O que essas civilizaes fizeram, particularmente os gregos e os romanos, foi utilizar os recursos naturais da melhor
maneira possvel.
As famlias mais abastadas das reas prximas ao Mediterrneo,
por exemplo, construam poos com a maior profundidade possvel
e forravam-nos com palha e madeira para proporcionar uma camada de isolamento. Gelo e neve eram trazidos das montanhas

circunvizinhas e colocados nesses poos, criando um "porfio de gelo"


que podia manter os alimentos resfriados por meses. Esse mtodo de
preservao por resfriamento ainda utilizado em muitos pases
subdesenvolvidos. N a realidade, o principal mtodo de resfriamento para esses pases.
Naturalmente, onde h necessidade, existe a possibilidade de se
fazer dinheiro, e a venda de gelo floresceu como negcio por muito
tempo. N a Amrica do Norte, por exemplo, alguns comerciantes nativos da Nova Inglaterra construram navios com cascos duplos e
grossos que carregavam gelo do Canad e do Maine para os Estados
do Sul, as ilhas do Caribe e a Amrica do Sul. Durante a Guerra de Secesso, os Estados confederados do Sul tiveram que sobreviver sem
refrigerao.
Enquanto a maioria das civilizaes conhecia as tcnicas para
manter uma temperatura baixa armazenando gelo e neve compactada, os ndios americanos e os sempre empreendedores egpcios
encontraram soluo na fsica. Essas duas culturas, independentes
uma da outra, descobriram que, se um prato com gua fosse deixado ao relento durante as noites frescas de vero, a rpida taxa de
evaporao deixaria gelo no prato, mesmo que o ar ao redor no
atingisse temperaturas muito baixas. Essa surpreendente maneira
de se produzir gelo conduziu, na realidade, aos modernos sistemas
de refrigerao. A questo principal a ser respondida era como
aproveitar o poder da expanso rpida dos gases.
Algumas outras tcnicas foram testadas, como a de introduzir
nitrato de sdio ou de potssio na gua para baixar a temperatura.
N o sculo XVIII, na Frana, essa tcnica se tornou popular por
algum tempo e era utilizada na refrigerao do vinho, entre outros
produtos.
Entretanto, foi somente em 1748 que o primeiro progresso na
refrigerao ocorreu. Naquele ano, William Cullen, mdico respeitvel, qumico e professor de medicina, demonstrou com sucesso as
propriedades de resfriamento do ter etilo quando submetido
ebulio a vcuo parcial. Apesar de Cullen nunca ter posto em prtica nenhuma de suas descobertas, ele inspirou muitos outros na obteno de progressos. Oliver Evans, um inventor americano que
auxiliou no desenvolvimento do motor a vapor, projetou uma mquina de refrigerao artificial mecnica.

John Gorrie, mdico do Estado da Flrida, trabalhou arduamente para que o conceito de refrigerao fosse implantado nos
quartos de um hospital durante um surto de malria que afligiu sua
cidade natal, Apalachicola. Partindo do projeto de Evans, ele obteve
sucesso na compresso do gs, resfriando-o ao pass-lo por serpentinas, para posteriormente expandi-lo novamente para que ficasse
mais frio. Ele patenteou o aparelho em 1 8 5 1 , tornando-se a primeira patente de refrigerao mecnica. Gorrie abandonou a prtica
mdica para procurar quem pudesse investir numa fbrica que produzisse suas mquinas, mas no obteve sucesso.
N o sculo X I X , outros inventores projetaram aparelhos com
dispositivos semelhantes de compresso de gs, incluindo Jacob
Perkins, que havia criado um modelo prtico pouco antes de Gorrie.
Outros avanos importantes comearam a ocorrer, incluindo o
desenvolvimento de unidades de refrigerao comercial que permitiam o transporte e armazenamento de gneros alimentcios perecveis a longas distncias. Phillip Danforth Armour, um empresrio
americano, foi um dos que viram prosperar sua empresa como resultado de sistemas de refrigerao. Ao criar um sistema de armazenagem a baixa temperatura na Costa Leste norte-americana, ele pde
exportar carnes para lugares to distantes quanto a Europa, fazendo
de Chicago a capital da indstria de carne congelada.
Todo esse desenvolvimento ocorreu no momento oportuno, j
que, no mesmo perodo, descobriu-se que a maioria das fontes naturais de gelo comeara a sofrer os efeitos da poluio, mais especificamente da fuligem e do esgoto. Mesmo assim, as primeiras "geladeiras", que necessitavam de blocos de gelo para manter a temperatura
dos produtos em seu interior, permaneceram sendo de uso comum at
serem aposentadas com o crescimento da venda dos aparelhos domsticos nas dcadas de 1940 e 1950.
Em 1859, o francs Ferdinand Carr aprimorou os sistemas de
refrigerao existentes utilizando a amnia, que se expande com
grande rapidez, em substituio ao ar, que contm vapor d'gua. A
amnia permanece em estado gasoso numa temperatura muito
inferior do vapor d'gua, podendo assim absorver muito mais
calor. O inconveniente era que fato que poderia ocorrer com os
compressores de outros sistemas o vazamento era txico. Aps

alguns eventos trgicos, tornou-se evidente que algo mais seguro e


menos txico era necessrio.
C )s engenheiros industriais agiram em conjunto na tentativa de
IC descobrir um agente que fosse mais seguro e, finalmente, che),.!! n u a concluso de que o "freon", uma substncia qumica produzida pela adio de tomos de cloro e flor a molculas de metano,
permitia a produo de refrigeradores inofensivos, exceto em doses
muito elevadas. Desse modo, o consumidor no tinha motivos para
temer os refrigeradores domsticos e permitiu sua produo e comercializao em massa.

Forno e fogo norte-americanos de meados do sculo X X .


Foto do

autor

94
O

FORNO

O forno um dispositivo simples: uma cmara fechada projetada


para encerrar o calor de maneira seca e uniforme, que pode ser utilizado na preparao de alimentos ou no processo de enrijecimento
de outras coisas, como o minrio de ferro em ferro ou a argila em
cermica.
Pouco depois da descoberta do fogo, descobriu-se que determinadas pedras apresentavam a capacidade de reter ou transmitir
calor. Desde as eras pr-histricas, acredita-se que o po tenha feito
parte da dieta dos humanos. Acredita-se que os gros de cereais ou
suas sementes eram assados numa fogueira, at que foi descoberto
que os alimentos se tornavam muito mais fceis de digerir quando
misturados com gua e ento aquecidos como num mingau. Nossos

ancestrais tambm descobriram que as pedras aquecidas mantinham 0 calor, e assim, quando despejavam esse mingau numa dessas
pedras achatadas e aquecidas, a gua evaporava, e o resultado foi a
primeira "panqueca" ou algo muito semelhante ao po srio.
Posteriormente, esses povos primitivos aprenderam que, se esse
mingau ou massa fosse deixado de lado para ser cozido mais tarde,
ocorreria uma fermentao ou estragaria, devido presena de levedura. Apesar de nem sempre poder ser considerada positiva, a levedura levou a uma importante descoberta, a de que essa massa
engrossada poderia ser transformada numa pasta moldvel, que
podia ser cozida produzindo o "po levedado" que conhecemos hoje.
Foram os egpcios que fizeram o primeiro e mais intenso uso
do po levedado. Por volta do ano 2600 a . C , eles comearam a
aproveitar a levedura como agente de fermentao ao acrescentar
pores da "massa fermentada" e mistur-las massa fresca, de
modo a "contaminar" a massa fresca de maneira controlada. As tcnicas de cozimento em geral floresceram nas antigas civilizaes, resultando em cerca de 5 0 diferentes tipos de pes, utilizando os mais
variados tipos de sementes, como o gergelim e a papoula.
Portanto, no de estranhar que os egpcios sejam considerados os inventores dos fornos. Podemos recuar um pouco no
tempo e lembrar o fato de que determinados tipos de argila, sendo a
argila do Nilo uma das mais notveis, eram transformados em cermica slida sob o calor do fogo. Ao se moldar a argila no formato de
um grande cilindro que se afunilava no topo, instalando uma partio no formato de uma concha a cerca de metade do corpo do cilindro, foram construdos os primeiros fornos de cozinhar. A parte
inferior era a "fornalha", e a parte de cima era o forno, ou "cmara
de cozimento", onde os pedaos de massa eram colocados para assar. Essa estrutura simples o verdadeiro princpio do forno, que
permanece at hoje. Sejam os modelos eltricos ou a gs, produzidos em srie e de alta tecnologia, ou os mais simples, em terracota,
os fornos de hoje diferem muito pouco de seus predecessores mais
antigos.
Variaes dessa estrutura bsica podiam ser encontradas por
todo o mundo antigo com graus distintos de sofisticao. Era comum
que cada famlia ou vilarejo possussem algum tipo de forno, e

quando as cidades cresciam, como Jerusalm, reas inteiras da cidade


eram reservadas para os fornos pblicos.
Roma um bom exemplo dessa transio urbana que por fim
viria resultar na "indstria do assar". Inicialmente, assar pes permanecia uma tarefa domstica com tcnicas de preparo e cozimento
to rudimentares quanto em qualquer outra parte. Mas, por volta
do sculo II a . C , Plnio, o Velho, escreveu sobre a atividade de padeiros profissionais que comearam a produzir pes para os ricos,
que no precisavam se ocupar por horas desse processo. Esses padeiros, que geralmente eram ex-escravos das mais diversas regies
do Imprio, levaram tcnicas de seus locais de origem e supriam os
romanos mais abastados com sua mercadoria, chegando a formar
associaes que reuniam os moleiros e padeiros. Pouco tempo depois, esses padeiros comearam a ostentar o mesmo status que o de
um funcionrio pblico, com regras especficas, receitas e processos
regulamentados pelo governo.
Mas, apesar dos avanos na prpria indstria, os romanos nunca
realizaram qualquer grande inovao no processo de assar ou no forno, apesar de serem responsveis pelo primeiro misturador de massa
mecnico. Grandes ps eram impulsionadas por cavalos ou burros e
misturavam farinha, gua e fermento numa grande bacia de pedra.
Os romanos geralmente utilizavam aquilo que era chamado de
forno "colmeia", apesar de tambm assarem pes em ps sobre fogueiras ou vasilhas de loua expostas ao fogo. O forno "colmeia"
um dos mais fceis de encontrar. Nem todos os fornos apresentavam o mesmo formato, mas seguiam um modelo bsico de construo: um buraco raso no cho era forrado com pedras achatadas,
de aproximadamente 60 por 90 centmetros. Os espaos entre as
pedras eram preenchidos com argila para formar uma base plana. As
paredes do forno eram ento construdas no formato de um domo,
semelhante a um iglu, fazendo uso de uma vasta variedade de
tcnicas de "suporte" e materiais, da terracota s pedras ou numa
armao feita de montculos de terra. Um pequeno espao era reservado para a boca, coberta por uma laje de pedra. O fogo era ateado
em seu interior para secar e cozer toda a argila utilizada na construo do forno. Uma quantidade extra de argila podia ser utilizada
para preencher os buracos do domo nesse momento e ainda mais

terra era amontoada para criar um melhor isolamento da i . m i a r a de


assar.
Quando o forno era utilizado, o fogo devia chegar temperatura ideal para se assar, e esta s podia ser obtida, antes da inveno
do termmetro, por artfices com grande habilidade. Cinzas, brasas
e todo o resto de madeira no queimada e carvo eram removidos, e
o forno estava pronto para utilizao.
O forno em si, apesar de todos esses momentos histricos,
um conceito universal to bsico como a inveno da roda, e seria
uma injustia limitar sua concepo a um lugar, cultura ou poca. O
forno bsico aparece em todas as partes do mundo e, de maneira alguma, pode ser restrito produo do po. Como j havamos relatado, o cozimento da argila tornou os fornos originais possveis. Os
avanos subseqentes permitiram o desenvolvimento do forno,
que, por sua vez, permitiu a produo da cermica e dos tijolos, que
resultaram no desenvolvimento do forno de alvenaria. C o m o a
fuso de metais se tornou possvel graas tecnologia do forno, do
mesmo modo potes e fornos de ferro fundido puderam ser produzidos, do simples e pequeno forno "holands" aos de ferro fundido
e, finalmente, aos grandes altos-fornos usados na fundio do ao.

95
A BICICLETA
Apesar de as bicicletas estarem geralmente associadas recreao, o
primeiro modelo surgiu como a maneira de se solucionar um problema. Em 1817, o baro Von Drais precisava encontrar uma forma
de percorrer seus esplndidos jardins de maneira mais rpida e sem
se cansar. A soluo sugerida por ele: "A mquina de andar".
Uma pessoa dava largos passos sentada sobre uma armao, na
parte da frente havia uma roda que podia ser direcionada e na parte
de trs uma outra roda que estava alinhada primeira. N o havia
pedais. O ciclista avanava graas aos movimentos de seus ps pelo
cho. Apesar de a mquina ser cara e ter alcanado certa popularidade entre os ricos, havia o inconveniente de ela somente poder ser
utilizada numa superfcie suave e plana (como numa trilha de cascalho bem conservada).
Um modelo posterior surgiu em 1865, o qual possua pedais na
frente, assim como uma roda maior. Era chamado de "velocpede"
ou boneshaker
("balanador de ossos"), porque s vezes era um
tanto brusco e sempre desconfortvel. Isto ocorria porque era feito
completamente de madeira e, mais tarde, com aros de metal, e a juno disso numa pedra com a forma circular levou a algo que fazia
uma tremenda barulheira.
Por volta de 1870, surgiram os primeiros modelos totalmente
confeccionados em metal, com algumas alteraes importantes.
Uma dessas alteraes foi a roda dianteira, que j era grande, ter se
tornado ainda maior de fato, ela comeou a ser projetada de
acordo com a distncia que as pernas do passageiro ou passageira
podiam alcanar , porque se descobriu que, quanto maior fosse a
roda, maior a distncia que a bicicleta poderia percorrer com uma
pedalada. A outra alterao importante foi o uso de pneus de borracha slida.

P. LALLEMENT.
VELOCIPEDE.

o. 59,915.

Patented Nov. 20,1868.

O s |iio)ci os lambem passaram a levar em conta as mulheres com


a introduo do triciclo para adultos, que permitia que as mulheres
conduzissem o veculo mesmo vestindo longas saias. Os triciclos tambm pareciam mais apropriados e respeitveis para os clrigos, mdicos e outros membros da alta sociedade.
Um outro aprimoramento inclua a introduo da direo com
engrenagem de cremalheira, breques nas mos e o diferencial (utilizado para redirecionar as engrenagens e transferir potncia de um
eixo para outro). Algumas dessas alteraes foram to importantes
que ainda esto presentes nas bicicletas e carros at hoje!
Mesmo assim, permanecia o problema de se encontrar uma roda
que fosse prtica e confortvel. Apesar de a introduo da borracha
ter significado um avano, ela ainda era muito vulnervel a situaes
climticas. Nas pocas mais frias, ressecava e se tornava quebradia e,
nos perodos mais quentes, ficava muito mole e pegajosa. Um mtodo
de tratamento da borracha de modo a torn-la consistente se tornou
premente. Nesse perodo, Charles Goodyear, filho de um dono de armazm em New Haven, no Estado de Connecticut, estava realizando
experincias com a borracha e buscava uma soluo.
Mas, com o auxlio da sorte como num filme de fico cientfica , um dia, em 1839, a soluo surgiu aps um acidente, quando Goodyear derramou enxofre e borracha num forno quente em
sua oficina. O resultado desse acidente foi surpreendente. Ele ficou
maravilhado ao descobrir que a borracha no perdia a elasticidade.
Quando ele exps a borracha afetada pelo enxofre s variaes de
temperatura, percebeu que a amostra permanecia consistente. Posteriormente, o processo no qual o enxofre adicionado borracha
para a manuteno da sua consistncia ficou conhecido como "vulcanizao".
Acompanhando os avanos da metalurgia (a cincia dos metais),
o projeto da bicicleta tambm evoluiu. A idia era tornar o metal e as
combinaes posteriores de metais fortes e leves o suficiente para suportar o peso do ciclista sem sobrecarreg-lo com o peso da bicicleta
enquanto a guiava.
N o final do sculo X I X , a roda ainda era feita de borracha
macia, mas um dia, em 1887, o filho de John Dunlop, de quatro
anos, reclamou que seu triciclo dava muitos solavancos. Qual foi a
soluo de Dunlop? Ele desenvolveu um "pneumtico", ou roda

preenchida com ar, para o triciclo de seu filho. E funcionou. Em


pouco tempo, o menino estava pedalando um triciclo sobre um col(Imo de ar entre o pneu e o aro. O pneu absorvia os solavancos e
poupava o usurio.
N o ano seguinte, ele obteve a patente de um pneu com a parte
externa mais dura e resistente que continha em seu interior um tubo
inflve-l. Por volta de 1890, o pneumtico j estava em produo industrial e no apenas tornou a bicicleta mais elegante, mas tambm
resultou no projeto da bicicleta com rodas de tamanhos iguais o
modelo que continua popular at hoje.
O pneu tambm foi rapidamente adotado para as rodas dos
carros, o que, por sua vez, resultou na necessidade da melhoria das
estradas. N a realidade, a era automotiva deve tanto inveno de
Dunlop quanto a qualquer outro fator.
Apesar de a bicicleta ser importante por ter impulsionado o
desenvolvimento de outras invenes, ela possui importncia em si
mesma, sendo a forma de transporte mais comum em muitos pases.
At mesmo nos Estados Unidos, muitas pessoas a utilizam como a
principal forma de transporte, e, principalmente em nossa sociedade
preocupada com a sade, ela representa um recurso indispensvel.

GRAVADOR

Durante a Segunda Guerra Mundial, muitas pessoas ficavam surpresas ao ouvir a transmisso da propaganda de rdio alem tarde
da noite ou de manh cedo com apresentaes de orquestras sinfnicas com notvel fidelidade, como se estivessem se apresentando
" a o vivo". Os tcnicos do Corpo de Sinaleiros do exrcito americano suspeitavam de que um dispositivo de gravao aperfeioado
estivesse sendo utilizado, e aps o final da guerra, em 1 9 4 5 , os aparelhos foram descobertos e levados para os Estados Unidos para
anlise. O que os alemes estavam utilizando era uma verso aperfeioada do "magnetofone", que era capaz de capturar respostas de
freqncia de at 10 mil hertz (ciclos por segundo) com pouqussima distoro e rudo.
As patentes do magnetofone passaram para a jurisdio do Escritrio de Propriedade Estrangeira dos Estados Unidos, mas qualquer pessoa poderia facilmente obter uma licena por intermdio
desse escritrio e desenvolver sua prpria mquina. Mas poucos
decidiram faz-lo. O aparelho para gravao sonora em fio magnetizado estava passando por um perodo de ressurgimento no psguerra americano. Como uma resposta aperfeioada aos magnetofones e outras "engenhocas" desenvolvidas, firmas como SearsRoebuck e Webster-Chicago (Webcor) comearam a comercializar
seus produtos em alta escala. Mas a moda dos aparelhos de gravao
ainda demoraria a vingar.
Por volta de 1946, o gravador de fita estava se tornando objeto
de crescente interesse. Naquela poca, Bing Crosby, um famoso
crooner de orquestra, tornou-se importante no progresso da gravao em fita. Crosby era a principal atrao de um programa de
rdio popular que exibia no apenas suas canes, mas tambm
piadas e sries com celebridades convidadas. Crosby, um perfeccionista, gostava de pr-gravar as selees musicais num horrio

Mo. 661,819.

P a t e n t e d Nov. 13, 1 9 0 0 .
V. POULSEN.
METHOD OF REC0BDIN6 AND REPRODUCING SOUNDS OR S I 8 N A L S .
(*ypiiu*, \u jaiy a. t e . ,
'No HOI.)
S h M t e - W M t I.

esped o e i ulerala- las com outros segmentos do programa. Esses,


por sua vez, eram regravados, com o auxlio de discos de transcrio; em discos "mestres" utilizados numa eventual difuso. Infelizmente, os discos de transcrio, apesar de bons para gravaes
originais, apresentavam um alto grau de degradao e de rudo
quando cpias mltiplas eram efetuadas. Quando Crosby ouviu
uma demonstrao das gravaes alems confiscadas, ele rapidamente decidiu que a fita era o de que precisava. Ela podia ser facilmente cortada, emendada e regravada se ocorresse um erro. Com
Crosby tomando a dianteira, muitas outras personalidades radiofnicas, como Jack Benny e Groucho Marx, comearam a utilizar
gravaes em seus programas populares.
Trs fabricantes independentes Magnecord, Rangertone e
Ampex comearam a produzir suas verses dos aparelhos alemes para uso profissional em meados da dcada de 1940. Por volta
de 1950, eles j eram largamente utilizados na gravao, em rdios e
em estdios cinematogrficos, substituindo os gravadores pticos e
em disco utilizados at ento.
A Companhia Minnesota Mining and Manufacturing (3M) tomou para si a tarefa de desenvolver melhores frmulas para as fitas.
Criou-se ento um novo xido magntico que aumentava a sensibilidade e a qualidade. A nova fita tambm possua uma camada
niveladora para uniformizar a gravao e uma base em acetato plstico, que viria a ser o padro da indstria nos 50 anos seguintes. As
novas fitas plsticas rapidamente substituram as de papel alems,
que ento j haviam se tornado uma verdadeira colcha de retalhos
repleta de remendos nas mos dos primeiros radiodifusores e realizadores de experincias.
A velocidade das fitas tambm podia ser diminuda. A velocidade na qual a fita passa pela cabea de gravao um fator determinante na reproduo do udio gravado. A audio humana
detecta freqncias num raio de alcance entre 30 e 15 mil ciclos;
ento as respostas em "alta fidelidade", especialmente para a msica, necessitam incluir esse espectro. Posteriormente, descobriu-se
que fitas com uma velocidade de uma polegada por segundo (pps)
permitiriam sons de 1.000 ciclos. N o entanto, a fita operando a 30
pps permitiria que o gravador obtivesse respostas de at 30 mil
ciclos. A velocidade de 30 pps foi utilizada at recentemente para a

gravao criteriosa de msicas clssicas, mas, para .1 maioria dos


propsitos, 15 ppsse tornaram o padro. Essa velocidade posteriormente foi reduzida metade, 7 V2, e, posteriormente, para at 3 3/4,
1 7/nc i y i 6 pps para fins especficos ou no profissionais. Com o desenvolvimento gradual tanto na fita quanto na tecnologia de gravao, respostas em alta fidelidade se tornaram disponveis e com
velocidade menor por volta da dcada de 1970.
Os gravadores comearam a ser comercializados para uso domstico no final da dcada de 1940. A Companhia Revere promoveu seu uso utilizando a velocidade de 3 %, que permitia economia
c o m a at ento cara fita de udio. As mquinas profissionais gravavam atravs de toda a extenso da fita e apenas numa direo. Isso
permitia uma melhor qualidade de gravao e facilidade na edio,
l'ara o uso domstico, os fabricantes utilizavam metade da largura
da fita, de modo a permitir que ela fosse virada e utilizada na direo
o p o s t a . Uma bobina de sete polegadas contendo uma fita de 3 6 5
metros podia proporcionar duas horas de gravao a 3 Va pps.
N o campo profissional, a gravao utilizando fita se tornou
universal por volta do incio da dcada de 1950. A indstria cinematogrfica se aproveitou da nova mdia desenvolvida e criou as primeiras trilhas sonoras em estreo, que passaram a ser comercializadas
para o mercado de vdeo e de DVDs. Apesar de o som original ter
sido gravado em trilhas pticas para o lanamento em som raonoaural em cinemas, ele agora pode ser remixado e reprocessado
com surpreendentes resultados.
N o menos surpreendente foi a evoluo da gravao em "faixas mltiplas" no campo da msica popular. N o final da dcada de
1940, o guitarrista Les Paul e sua esposa, a cantora Mary Ford, eram
presenas constantes nas paradas de sucesso com suas gravaes
dominadas por mltiplas vozes e riffs de guitarra. Paul trabalhava
suas gravaes num estdio caseiro utilizando vrios discos que acelerava e duplicava para criar seu estilo nico. Ele rapidamente adaptou as fitas s suas tcnicas de gravao e foi um dos pioneiros no
looping e efeitos em multifaixas que causaram um estrondoso sucesso na dcada de 1960 com artistas como os Beatles e os Beach
Boys. Les Paul tambm auxiliou no projeto e desenvolvimento das
primeiras cabeas de gravao mltiplas, que evoluram no somente

para o estreo de 2 canais, mas tambm para os gravadores de 4 e, depois, 8, 16, 24 e 48 canais!
O aperfeioamento e a comercializao do estreo, no final da
dcada de 1950, levaram evoluo do aparelho de gravao domstico.
A facilidade de utilizao e a de transportar foram os principais
objetivos de duas das evolues na dcada de 1960: os 8 canais e o
"cassete". Os 8 canais foram uma ramificao de um cassete removvel de loop contnuo desenvolvido para a indstria de difuso.
Esse "carro", como era chamado pelos tcnicos de estdio, era uma
fita com trilha nica num cartucho que girava a uma velocidade de
7 Vi pps por at 30 minutos. A maioria dos carros permitia trs
minutos de gravao e era utilizada para levar ao ar os anncios,
intervalos para identificao da emissora e os grandes hits do momento. A indstria automotiva e as companhias eletrnicas h
muito tempo procuravam um sistema de reproduo fonogrfica
para os carros. Os discos e as fitas em rolo se mostraram malsucedidos ou inadequados: os discos de vinil pulavam facilmente quando o carro tinha um solavanco, e os motoristas no desejavam se
distrair enquanto colocavam e rebobinavam rolos de fita. A Muntz
Corporation e os projetistas da Lear Jet adaptaram o carro utilizado
nas rdios para uso domstico. Seus aparelhos de 4 canais (Muntz) e
de 8 (Lear) diminuram a velocidade da fita para 3 3A pps e utilizaram uma armao de cabea mvel para reposicionar a fita para
os canais em estreo. As fitas de 4x5x0,25 polegadas podiam ser
vistas em toda parte: no apenas em carros, mas tambm em barcos
e avies, assim como em verses no portteis em casas e restaurantes. Milhares de long-plays foram lanados e pr-gravados em
verses de 8 canais. Fitas de rolo j existiam desde meados da
dcada de 1950, mas no haviam obtido o sucesso esperado. Apesar
de as fitas em 8 canais e a sua verso menos popular, em 4 canais,
permitirem a execuo com boa qualidade, elas passaram a apresentar problemas tcnicos que no puderam ser previstos e rapidamente caram em desuso e esquecimento.
C o m o cassete criado pela Norelco-Phillips no comeo da
dcada de 1960 a histria foi diferente. Ele utiliza duas bobinas
de 0,125 polegada embutidas em cassete plstico de 3 f/% por 2 Vi
polegadas. A velocidade da fita foi diminuda para 1 f/% pps, para

permitir 60 minutos de gravao, sendo que a fita tinha que '>er girada aps meia hora de gravao. Fitas mais finas permitiram 90
minutos e, posteriormente, 120 minutos de gravao e reproduo.
Apesar de no apresentarem a mesma qualidade dos gravadores de
rolo quando introduzidas no mercado, hoje as fitas cassete produzem uma excelente qualidade de som, especialmente quando
acopladas a um sistema de amplificao externo.

Cena do filme O Poo do dio (1973).

Photofest

97
O DERRICK*
A primeira estrutura de madeira que suportava os equipamentos de
perfurao num poo de petrleo tinha o nome de "derrick". A palavra originalmente significava "patbulo" e tinha sua origem num
famoso carrasco ingls do sculo XVII chamado Derrick.
Assim como os patbulos, os derricks utilizavam grandes vigas
para suportar o peso dos equipamentos de perfurao. Mas, diferentemente dos patbulos, os derricks so torres que se afilam no
topo e utilizam vigas transpostas em X para suportar o peso da estrutura.
* Torre que envolve um poo profundo perfurado no solo para a prospeco de
petrleo. (N.T.)

A necessidade de derricks acompanhou a dei< ODCrta e a prospeco de petrleo subterrneo. Apesar de as propriedades de combiislo do petrleo serem conhecidas desde a Antigidade, sua coleta, antes do desenvolvimento de derricks e equipamentos de perfura o , estava limitada aos locais onde o leo minava natural e lentamente na superfcie da Terra.
O petrleo usado como combustvel para lanternas h centenas de anos. Os chineses j realizavam perfuraes procura de
petrleo desde o sculo IV, mas, por volta da dcada de 1850, as pessoas ainda utilizavam somente o que era encontrado na superfcie
da terra. Os inventores chegaram concluso de que somente a perfurao poderia aumentar a sua obteno, mas ningum conseguia
encontrar a tecnologia para isso.
Edward Drake mudou esse cenrio. Em 1859, ele construiu
um derrick e uma perfuratriz movida a vapor e comeou a prospec o num local prximo a Titusville, no Estado da Pensilvnia. O
avano foi lento e um grupo de investidores que apoiava Drake
comeou a ficar impaciente. N a realidade, a insatisfao foi tanta
que os investidores chegaram a enviar uma carta a Drake sugerindo
que ele interrompesse e desistisse do trabalho. Mas naquele tempo o
correio era lento e Drake continuou.
N u m determinado ponto, ele havia perfurado 21 metros e
estava decidido a parar por aquele dia quando a perfuratriz penetrou numa fenda subterrnea. N o dia seguinte, um dos funcionrios
de Drake foi verificar o equipamento de perfurao. Ele observou o
cano que havia sido instalado no buraco aberto pela perfuratriz. L,
flutuando na borda do cano, havia petrleo. Drake havia encontrado petrleo. Nascia uma nova indstria.
Poucos anos aps a descoberta de Drake, a indstria petrolfera americana estava em pleno crescimento. A paisagem comeou a
ser invadida por derricks. Apesar de, naquela poca e at a virada do
sculo X X , alguns poos ainda estarem sendo perfurados com uma
broca manual (e tambm com motor a vapor), o derrick somente
passou a ser utilizado quando perfuratrizes com brocas pesadas
passaram a ser utilizadas para pulverizar as rochas.
A rocha pulverizada era periodicamente retirada e o processo
continuava at que a broca atingisse um depsito de petrleo. Anos
mais tarde, sondas de perfurao a cabo (projetadas para atingir

maior profundidade) comearam a encher a paisagem. Pesados derricks de madeira serviam de apoio ao equipamento e forneciam a
fora mecnica necessria para iar as rochas soltas e pesadas do buraco. Os derricks suportavam o peso das brocas e das sondas de perfurao que se tornavam cada vez mais pesadas e passaram tambm
a utilizar cabos para atingir maior profundidade.
A presso na qual o petrleo podia ser propelido do subsolo
podia ser imensa, e os depsitos de petrleo tambm. Uma vez, em
1910, por exemplo, um dos poos de alta presso foi perfurado e
jorraram cerca de nove milhes de barris em mais de 18 meses!
Mais tarde, no sculo X X , os derricks eram construdos em
metal e os "balancins" os braos mecnicos que balanavam lentamente comearam a ser vistos em todos os lugares. O balancim
um mecanismo de mbolo que bombeia o petrleo do subsolo. Os
derricks de ao com os braos que oscilam esto geralmente associados ao Texas e a outros Estados do Oeste dos Estados Unidos.
N o importando o tipo de derrick que esteja sendo utilizado, o
princpio o mesmo: o petrleo preso no subsolo precisa ser trazido
superfcie para a refinao da maneira mais rpida e menos
onerosa possvel. Dos derricks originais com 24 metros de altura
aos modernos poos de perfurao em guas profundas, temos sido
bem-sucedidos na obteno de petrleo.
Somente nos Estados Unidos, a indstria petrolfera possui
mais de oito mil companhias e 300 mil trabalhadores. Existem reservas de petrleo em mais de 30 Estados nos Estados Unidos. Em
alguns Estados, como Louisiana, Texas, Oklahoma e Califrnia, milhes de barris so extrados diariamente. Mas essas reservas esto
lentamente diminuindo.
Mas no h motivo para pnico. Ainda existe muito petrleo a
ser extrado. E apenas uma questo de desenvolver uma tecnologia
para alcan-lo. Drake perfurou 21 metros antes de encontrar petrleo, mas hoje alguns poos atingem at 1.400 metros de profundidade. O derrick ainda uma ferramenta crucial na perfurao
em profundidade. Obviamente, muitas vezes ele guarda muito pouca semelhana com os derricks originais de madeira ou metal, mas o
objetivo o mesmo.

Ironicamente, os velhos campos de extrao q u e lorani abandonados quando secaram puderam ser revitalizados por causa dessa
nova tecnologia. Hoje as brocas de perfurao a cabo no apenas
podem atingir milhares de metros de profundidade, mas tambm
podem se mover milhares de metros lateralmente. Se ainda existe
petrleo nessas reas, essa nova tecnologia tem uma grande chance
de encontr-lo.

Fongrafo de folha de estanho de 1877, inventado por Thomas


Edison. Escritrio

de Registro

de Patentes

dos Estados

Unidos

FONGRAFO

O fongrafo uma dessas invenes que ao mesmo tempo romntica e prtica. Sua inveno ocorreu num perodo da Histria no
qual predominavam as pesquisas na eletrnica, na acstica (estudo
dos sons) e havia um sentimento geral de que nada era impossvel.
Ele tambm foi o precursor de uma grande quantidade de invenes similares inter-relacionadas pelas tecnologias do som e da viso
desenvolvidas por diferentes pessoas num perodo relativamente
curto.
A criao de mquinas que produzissem o som, incluindo o fongrafo, comeou como um meio de se produzirem registros histricos. Mas, com o passar do tempo, houve uma mudana de direo

e o fongrafo logo viria a se tornar o principal aparelho paia a reproduo do som de cantores e instrumentos musicais.
O fongrafo reinou absoluto nas dcadas que antecederam o
advento do rdio e dos filmes sonorizados. O primeiro aparelho de
gravao de som bem-sucedido foi criado por Leon Scott de Martinville, em 1855. O aparelho, batizado de "fonoautgrafo", utilizava um bocal e urna membrana ligada a um estilo que registrava o
som num papel escurecido enrolado num cilindro rotatorio. A partir do ano de 1859, o aparelho comeou a ser vendido como um instrumento para a gravao de sons. Mas havia um inconveniente: ele
no conseguia reproduzir os sons gravados.
Somente em 1877, Thomas Alva Edison projetou o "fongrafo de folha de estanho". Assim como muitas outras invenes de
Edison, o fongrafo desenvolvido por ele foi o primeiro modelo
q u e realmente funcionou.
Edison misturou a criatividade com a praticidade em seu fongrafo de folha de estanho, que apresentava um bocal que podia
ser substitudo por um "reprodutor", que possua um diafragma
mais sensvel. Ele tinha um tambor cilndrico recoberto por uma
folha de estanho e ficava instalado num eixo rosqueado. O aparelho
tambm tinha um bocal conectado a um estilo que sulcava os padres sonoros no cilindro rotatrio. A grande vantagem do aparelho de Edison que ele podia reproduzir o som gravado.
Em sua primeira demonstrao, Edison disse no bocal: "Maria
tinha um carneirinho." Apesar de estar satisfeito com o sucesso de
seu experimento, ele ficou um pouco espantado com o som de sua
prpria voz, apesar de abafada. Edison repetiu o experimento para
um amigo que trabalhava na revista Scientific American. Seu amigo
assim descreveu os resultados do experimento no dia 17 de novembro de 1877: "Costuma-se dizer que a cincia nunca sensacional, que intelectual e no emocional, mas certamente nada do
que j foi concebido poderia criar a mais profunda das sensaes, de
despertar a mais vigorosa das emoes do que a de ouvir a voz familiar dos que j morreram. Agora a cincia anuncia que isso possvel, que pode ser realizado... A fala se tornou, como sempre fora,
imortal."
Edison obteve o crdito pela inveno da primeira "mquina
falante", talvez em parte porque ele era to famoso e possua uma

quantidade ilimitada de dinheiro para produzir prottipos e fazer sua autopromoo, muito semelhante ao que os estdios de
Hollywood fazem com seus atores quando a cerimnia de entrega
do Oscar se aproxima.
Mesmo assim, ele no foi a primeira pessoa a construir um fongrafo. A primeira pessoa a construir um fongrafo que funcionasse foi
um parisiense chamado Charles Cros. Utilizando desenhos que utilizavam discos, ele apresentou sua inveno na Academia Francesa de
Cincias em abril de 1877. Para colocarmos esse fato em perspectiva,
isso ocorreu muitos meses antes que Edison tivesse a idia do fongrafo enquanto trabalhava num aparelho de telgrafo projetado para
gravar os traos do cdigo Morse num disco.
Ao longo do ano de 1878, Edison continuou a aprimorar o seu
fongrafo, e o pblico parecia nunca se cansar de assistir a suas "exibies" com o novo aparelho. Ele produzia uma vasta variedade de
sons, desde a fala at a tosse, e ento, como num passe de mgica, reproduzia os sons. Em algumas dessas ocasies, algum membro da
platia tentava provar a ineficincia do aparelho fazendo um som
bizarro como o relinchar de um cavalo para ver se a mquina
era capaz de reproduzi-lo.
Infelizmente para o desenvolvimento do fongrafo, em 1878 a
mente frtil de Edison se envolveu com algo diferente: a produo
de uma lmpada eltrica. Como conseqncia, ele parou de se dedicar ao fongrafo, enquanto, junto com seus colegas de laboratrio, em Menlo Park, no Estado de Nova Jersey, passou a se dedicar
lmpada eltrica, e mais de uma dcada se passou at que houvesse
um novo aprimoramento do aparelho.
N o final da dcada de 1870 e incio da de 1880, uma srie de
avanos nas tecnologias de comunicao estava dando mais ateno ao fongrafo. Quando Edison renovou seu interesse pelo fongrafo, insistiu que seu uso no seria exclusivamente para entretenimento.
O "gramofone" Bell-Tainter foi lanado em 1887 e apresentava algumas inovaes em relao ao modelo original. Por volta
de 1 8 9 1 , fongrafos que funcionavam com a insero de moedas
foram instalados em farmcias e cafs e cobravam cinco centavos de
dlar por cerca de dois minutos de msica.

Diz-se que a indstria fonogrfica comercial comeou por


volta de 1890. Os msicos podiam gravar simultaneamente em muitos fongrafos at que houvesse um nmero suficiente de cilindros
para atender demanda.
Iniciando seus trabalhos em 1 9 0 1 , a Gramophone Company
fez 60 gravaes de quatro astros da Opera Imperial Russa. O que
se seguiu foi uma indstria mundial que continua at hoje.

7/16*1/8"
(11,1*3,2 mm)
FACE OF
SPRINKLER
FITTING

CLOSURE

2-7/8" DIA.
(73,0 mm)

MX (12,7 mm)
1/4" (6,4 mm)

2-1/4' DIA.
(57,2 mm)
f

J I

MOUNTING

1-3/6" (34,9 mm) I


1-1/8" (28,6 mm)

FIGURE 2
STYLE 20 RECESSED
ESCUTCHEON
FOR USE WITH THE SERIES LFII (TY2234)
RESIDENTIAL PENDENT
SPRINKLER

Diagrama de um sprinkler pendente residencial. Tyco

SPRINKLER

Os primeiros sprinklers de incndio no foram projetados para proteger a vida humana. Eles eram utilizados na proteo de indstrias
txteis o maquinrio e os produtos em toda a N o v a Inglaterra.
O dispositivo no era sequer automtico. Se houvesse um princpio
de incndio, a gua era ligada e borrifada por meio dos canos perfurados. Os inventores comearam a realizar experincias com sistemas automticos por volta de 1860. O primeiro sistema de
sprinklers automtico foi patenteado em 1872 por Philip W. Pratt,
da cidade de Abington, no Estado de Massachusetts.

Credita-se a um americano chamado Henry S. 1'armalcc a inveno, em 1874, da primeira cabea de sprinkler c inteiramente
(>peracional, utilizada na proteo de sua fbrica de pianos. Daquele
momento em diante, at as dcadas de 1940 e 1950, os sprinklers
Foram instalados e utilizados quase que exclusivamente em armazns e fbricas, fato incentivado pela economia em aplices de seguros: os proprietrios economizavam o suficiente nos prmios dos
seguros para pagar pelo custo da instalao do sistema de sprinkler
num perodo de poucos anos.
Com o tempo, os sistemas de sprinklers passaram tambm a ser
adotados em prdios onde o principal objetivo era proteger vidas.
0 desenvolvimento comeou aps investigaes oficiais numa srie
de incndios que resultaram num grande nmero de vtimas. Alguns
dos incndios mais famosos ocorreram no Coconut Grove Nightclub,
nu Boston, em 1942, que resultou na morte de 492 pessoas (a maioria
ilas vtimas morreu intoxicada com a fumaa proveniente da queima
dos enfeites de plstico e pelo fato de as portas de sada estarem
bloqueadas), no Hotel Winecoff, em Atlanta, em 1946, que vitimou
1 19 pessoas, e no Hotel LaSalle, em Chicago, em 1946, que matou 61
pessoas.
Ao analisar essas tragdias, os investigadores notaram um padro enquanto procuravam maneiras de garantir a segurana para
ocupantes de prdios. Eles descobriram que fbricas, armazns e
outros prdios equipados com sprinklers automticos possuam
ndices de segurana surpreendentemente superiores aos que no
possuam o equipamento. Como resultado, as autoridades comearam a exigir sprinklers automticos em algumas edificaes, particularmente hospitais, edifcios de rgos governamentais e outros
prdios pblicos. O sistema era (e ainda ) particularmente conveniente nos prdios mais altos, j que os sprinklers so geralmente a
nica maneira efetiva de se debelar um incndio.
Hoje os sistemas de sprinkler so constitudos de cabeas de
sprinkler individuais e tubos que os conectam. Geralmente, os sprinklers individuais so espaados pelo teto de uma edificao, ligados a
uma rede de encanamentos e conectados ao suprimento de gua. O
calor gerado por qualquer foco de incndio ativa um ou geralmente
vrios sprinklers na rea prxima ao fogo, permitindo que a gua
seja borrifada ali, mas no em toda a rea coberta pelo sistema.

que p o s s a m o s compreender o funcionamento dos sprinklers: quando o calor gerado por um incndio aumenta, uma emenda de solda que se encontra dentro da cabea do sprinkler derrete
(isso ocorre a aproximadamente 7 5 C ) , ou, dependendo do projeto
do sistema de sprinkler, um bulbo de vidro com um lquido se parte
e abre a cabea do sprinkler, liberando a gua diretamente no fogo.
P.II.I

Uma das razes pelas quais os sprinklers possuem ndices de


segurana to elevados o fato de que eles no se baseiam em
fatores humanos, como familiaridade com as rotas de fuga ou
auxlio de emergncia, para funcionar. Em vez disso, eles permanecem latentes e exigem pouca manuteno at que sejam utilizados.
Quando so necessrios, entram em ao imediatamente. Os sprinklers, por caracterstica, previnem ou retardam os grandes incndios que avanam com rapidez e que tendem a encurralar e matar os
ocupantes de prdios.
Um dos problemas potenciais que as pessoas podem enfrentar
com os sprinklers que o sistema pode disparar acidentalmente sem
que haja incndio e causar danos maiores que o fogo em si. Descobriu-se que os sistemas de sprinkler causariam menos danos do que
a fumaa e o fogo causados pelo incndio se este prosseguisse sem
combate por um tempo maior. (Considere: as cabeas de sprinkler
de "resposta rpida" liberam de 5 0 a 9 0 litros de gua por minuto,
comparados aos 4 7 0 litros por minuto liberados por uma mangueira de incndio.)
Os sistemas de sprinkler modernos so contnua e regularmente testados para evitar disparos acidentais e para que seja verificada a sua operacionalidade em caso de incndio. Alm disso, os
sistemas de sprinkler so projetados de acordo com as especificaes do edifcio, e, devido aos avanos na tecnologia, as cabeas
dos sprinklers instaladas nos tetos e nas paredes de maneira no obstrutiva so projetadas de modo a combinar ou se integrar ao estilo
de decorao da sala, enquanto ainda so capazes de fornecer uma
eficiente proteo contra incndios.
Assim como os sistemas comuns de encanamento, o encanamento dos sprinklers geralmente embutido. Isso se deve a dois
fatores. O primeiro que as pessoas no precisam estar expostas ao
encanamento em determinado local. O outro fator que os canos
embutidos no so expostos s variaes climticas.

Algumas informaes interessantes a respeito doi sistemas de


sprinkler dizem respeito ao fato de que eles raramente vazam e so
testados a 30 quilos de presso por centmetro quadrado; o encanamento comum testado a 10,5 quilos por centmetro quadrado.
Apenas a cabea do sprinkler afetada pelo fogo ativada. As cabeas
so ativadas pelo calor e no pela fumaa. Os sprinklers so utilizados desde o final do sculo X I X e vm dando provas de que uma
tecnologia confivel e segura.

Gravador/reprodutor de vdeo com camera.


Fofo do autor

100
O

GRAVADOR
DE VDEO

"Nunca mais perca o seu programa de TV favorito" era o argumento utilizado pelos vendedores para promover os primeiros gravadores de vdeo. Em pouco tempo, quase todo mundo aproveitava para
assistir aos filmes que passavam tarde da noite e que anteriormente
eram perdidos ou exigiam que a audincia permanecesse acordada
at s trs da manh.
A necessidade de se fazerem registros permanentes do que era
exibido na televiso se tornou evidente no perodo de evoluo da
televiso no ps-guerra. Quando a exibio de programas em rede se tornou uma realidade no final da dcada de 1940, a diferena
de fuso horrio entre os Estados do Leste e do Oeste dos Estados
Unidos fez com que houvesse trs opes: os programas iriam ao ar

cm horrios no populares ou ento seriam reencenaclos ao vivo, e a


ltima opo seria grav-los. Todas as opes foram utilizadas,
apesar de no com o videoteipe, obviamente.
A gravao de sinais de vdeo comeou cedo, j na dcada de
1930, quando o pioneiro escocs John Logie Baird realizou experincias de registro de imagens fotomecnicas em discos de 78
rotaes por minuto (rpm). As experincias, no entanto, no foram
bem-sucedidas.
A tecnologia cinematogrfica logo foi posta em uso para criar o
primeiro mtodo prtico apesar de no inteiramente satisfatrio
de gravao de TV O "cinescopio" foi uma cmera cinematogrfica especialmente projetada que fotografava as imagens da TV diretamente do monitor da tela de recepo. Muitos dos cinescopios eram
feitos com cameras de 16 milmetros, mas algumas possuam o formato de 35 milmetros para registros de melhor qualidade.
Muitos aprimoramentos no gravador de vdeo ocorreram, mas
somente a Companhia Sony foi capaz de transpor os projetos de
gravao de vdeo domstico das pranchetas para nossas salas de
estar. O seu modelo "Betamax" foi colocado venda em 1975. O
sistema "Beta", que, posteriormente, viria a ser uma grande frustrao, acondicionava uma fita de VA centmetro com pouco mais
de 152 metros de comprimento em um "cassete" plstico de 15 V2
por 9 IA centmetros. O cassete era puxado para o interior do aparelho atravs de um carro no seu topo, onde era automaticamente
carregado e preparado para a leitura. Cabeas helicoidais de varredura giravam a 1.800 rpm e resultavam numa velocidade de
"registro" de aproximadamente 695 centmetros por segundo (cps),
enquanto a velocidade real da fita era de quatro centmetros por
segundo. Isso permitia um tempo de gravao e reproduo de uma
hora.
O Betamax permitia gravaes de alta qualidade em cores, geralmente idnticas recepo "ao vivo". Apesar de o preo de varejo dos
primeiros equipamentos Beta ter sido de 2.300 dlares, os descontos
eram freqentes, e, como no havia opes no mercado, as vendas
foram boas. Mas uma "batalha dos formatos", no entanto, viria pela
frente.
Logo se tornou evidente que a capacidade de gravao de uma
hora do sistema Beta no satisfazia o consumidor. A gravao de

filmes virou o passatempo favorito dos proprietrios de videocassetes, e a maioria deles durava de uma hora e meia a duas horas. A
troca de fitas tornava-se um inconveniente, especialmente quando
se utilizava o dispositivo automtico de gravao para os programas
das trs horas da madrugada. Alm disso, as primeiras fitas de vdeo
custavam 20 dlares ou mais, o que significava que uma semana de
gravao poderia acarretar uma grande soma de dinheiro.
A Japanese Victor Corporation (JVC), um dos maiores concorrentes da Sony, no perdeu tempo em tirar vantagem da nica
falha real do sistema Beta. Em 1976, a J V C lanou o seu Video
Home System (VHS), que viria a se tornar o principal sistema de
gravao de vdeo para os videocassetes.
A J V C utilizava a mesma fita de 1 lA centmetro do sistema
Beta, mas era acondicionada num cassete de 18 por 10 centmetros.
A velocidade da fita era a maior diferena. O sistema VHS oferecia
trs escolhas: a velocidade padro (ou SP), operando a 3,33 centmetro por segundo, que permitia a gravao de duas horas; a de
longa durao (LP), movendo a 1,67 centmetro por segundo e permitindo a gravao de quatro horas; e o modo estendido (EP), girando a 1,11 centmetro por segundo, que permitia que seis horas
de gravao fossem comprimidas num nico cassete! A batalha
prosseguia. A Sony e seus acionistas insistiram que a diminuio da
velocidade de gravao resultaria tanto em imagens quanto em som
de qualidade inferior. Mas essas distores levantadas eram desprezveis nas gravaes em SP e at mesmo tolerveis em LP e EP.
Alm disso, a convenincia e o preo mais acessvel eram tentadores
demais para o consumidor.
A Sony respondeu ao desafio do sistema VHS. E a resposta foi
no nico modo possvel dentro dos parmetros do projeto do sistema Beta a velocidade da fita foi diminuda. O "Beta I", como
passou a ser conhecido, operava a cerca de 3,81 centmetro por
segundo. A Sony diminuiu ainda mais para criar o "Beta II", operando em dois centmetros por segundo, velocidade intermediria
entre o SP e o LP do sistema VHS. Isso permitia uma gravao com
duas horas de durao, mas a aclamada superioridade do sistema
Beta estava comprometida, com imagem e som no superiores ao
sistema VHS. A Sony chegou a colocar uma quantidade maior de
fitas em seus cassetes e criou at mesmo uma velocidade mais lenta,

o "Bela 111", que permitia a gravao e reproduo de trs horas de


programao. Os cassetes Beta "estendidos" chegaram a permitir
5,3 e 5 horas de gravao nas duas velocidades disponveis.
Entretanto, o contra-ataque demonstrou ter sido muito pequeno e chegou tarde demais. A popularidade crescente do VHS em
pouco tempo testemunhou o domnio do mercado no somente da
JVC, mas tambm da Panasonic, da Radio Corporation of America
(RCA), da Sharp e de outras marcas.
N o final da dcada de 1970, algumas empresas obtiveram
licenas para copiar e distribuir filmes clssicos e vdeos musicais
tanto no sistema Beta como no VHS. O preo original de varejo
variava de 29,95 a 79,95 dlares. Os donos tanto de pequenas lojas
quanto de grandes redes comearam a comercializar e tambm a
lugar as fitas. Mas com o tempo os preos baixaram.
Em seu formato mais popular, o aparelho de videocassete
possua 45 a 50 centmetros de largura, 30,5 a 38 centmetros de
pi oundidade e 12,5 a 18 centmetros de altura. O aparelho Beta era
um pouco maior. Ambos pesavam cerca de 11 quilos. Essas dimenses diminuram drasticamente medida que os circuitos se tornaram mais compactos e os mecanismos foram simplificados. Muitos
afirmam que a qualidade tambm caiu.
A princpio, a fita era inserida no videocassete por meio de
uma abertura no topo d equipamento, mas, a partir do comeo da
dcada de 1980, os equipamentos passaram a ser alimentados
atravs de um dispositivo de carregamento semi-automtico na
parte da frente do aparelho. Teclas do tipo " p i a n o " e, posteriormente, teclas de comando de presso controlavam as funes
padro de reproduzir, parar, avano rpido, recuo rpido e pausa
com o estilo copiado do padro de aparelhos de som. Controles
remotos, a princpio ligados por um fio e, posteriormente, sem fio,
tornaram-se populares para controlar as operaes bsicas. As funes de avano e recuo rpido posteriormente comearam a incluir
um dispositivo de "escaneamento" que permitia visualizar as imagens enquanto a fita era avanada ou recuada, de grande auxlio
quando se procurava por um segmento numa fita de seis horas.
A parte traseira do aparelho domstico recebeu entradas para a
antena de TV, os cabos que alimentam o receptor ou monitor e sadas de udio separadas. Quando a gravao em estreo revelou-se

possvel, a qualidade do som revelou-se excepcional melhor do


que a de gravadores de rolo ou de cassete e prxima ao do C D e
as sadas podiam ser conectadas a amplificadores ou sistemas de
caixa de som.
Gravadores VHS ou Beta portteis, posteriormente com cmeras embutidas, chegaram ao mercado em 1978. Eles viriam a
substituir as cmeras cinematogrficas super-8 em pouco tempo. Ao
final da dcada de 1980, "camcorders" domsticas j permitiam a
gravao em cores, alm de apresentarem a possibilidade de mixagem de som.
As dcadas de 1980 e 1990 assistiram chegada, no mercado
de equipamentos de vdeo, de diversos fabricantes, como da Coria,
da China, da Malsia e de outros pases do Oriente. Marcas como
Goldstar e Daewoo levaram os preos dos vdeos a um nvel inimaginvel na dcada de 1970. Os aparelhos de videocassete, que eram
caros tanto para a aquisio quanto para a manuteno, podem ser
adquiridos agora por menos de 100 dlares. Muitos aparelhos de
"segunda linha" ou "fora de linha" podem ser adquiridos por at 50
dlares. A qualidade pode ser questionvel, mas o fato de que o
videocassete se tornou parte da vida de todo mundo inquestionvel. Apesar de os novos discos de vdeo digitais (DVD) estarem
tornando os videocassetes obsoletos, muitos aparelhos alguns
comprados h mais de 20 anos ainda funcionam. Quando os
videocassetes finalmente se tornarem uma coisa do passado, todos
ns poderemos sentir sua falta, mas manteremos registrados todos os shows e eventos aos quais no deixamos de assistir por causa
dele.