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Voltando neste livro ao gnero e assunto que

o consagraram antes mesmo do grande sucesso


de O nome da rosa, Umberto Eco focaliza uma
variadssima gama de assuntos, que
compreende entre outros os orixs do
candombl, as questes filosficas, a ecologia,
a deteriorao dos meios de comunicao de
massa e o problema da segurana nos dias de
hoje. Esses temas so comentados do ponto de
vista da semiologia, para a qual tudo
comunicao: Eco procura ver no apenas as
coisas em si, mas tambm o que querem dizer,
o que comunicam. E o fa z numa linguagem
viva, com aguda percepo do detalhe
revelador, com fino senso de humor e uma
ironia que muitas vezes se transforma em
mordacidade.

De Umberto Eco
leia tambm:
O nome da rosa

ISBN 85-209-0436-X

EDITORA
NOVA
FRONTEIRA
SEMPRE
UM BOM
LIVRO

9 788520 '90436?1

U m berto

I Eco I
VIAGEM
NA IRREALIDADE
COTIDIANA
Do mesmo autor de O NOME DA ROSA.
A Televiso, a Ecologia, a Religio, a Poltica,
o Esporte, o Cinema, os problemas da atualidade,
segundo o maior terico da Comunicao.

Titulo original:
VIAGGIO NELLAIRREALIT QUOTIDIANA
Grupo Editorialc Fabbri-Bompiani, Sonzogno, Etas S.p.A. Milo,
Dalla periferia delTimpero, 1977
II costume di casa, 1973
7 anni di desiderio, 1983

Direitos adquiridos para a Hngua portuguesa pela


EDITORA NOVA FRONTEIRA S/A
Rua Bambina, 25 - Botafogo - CEP 22.2S1 - Tel.: 286-7822
Endereo telegrfico: NEOFRONT
Rio de Janeiro - RJ

Reviso:
UMBERTO FIGUEIREDO PINTO
TIZZIANA GlORGINI

CIP-Brasil. Catalogao-na-fonte
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ.

Eco, Umberto. 1932 Viagem na Irrealidade Cotidiana / Umberto Eco; traduo de


Aurora Fornoni Bernardini e Homero Freitas de Andrade Rio de
Janeiro: Nova Fronteira. 1984

E22v

Traduo de: Viaggio Nella Irrealit Quotidiana


I. Ensaios italianos 1. Titulo II. Srie
84-0463

CDD 854
CDU 850-4

SUMRIO

I.

VIAGEM PELA HIPER-REALIDADE, 7

As fortalezas da solido, 9
Os prespios de Satans, 19
. Os castelos encantados, 30
Os mosteiros da salvao, 41
A cidade dos autmatos, 51
Ecologia 1984 e a Coca-Cola tornada carne, 61
II.

A NOVA IDADE MDIA, 73

Projeto de Apocalipse, 75
Projeto alternativo de Idade Mdia, 77
Crise da Pax norte-americana, 80
A vietnamizao do territrio, 82
A deteriorao ecolgica, 86
O neonomadismo, 87
A Insecuritas, 88
Os vagantes, 89
A Auctoritas, 91
As formas do pensamento, 93
A arte como bricolage, 95
Os mosteiros, 98
A transio permanente, 99
III.

OS DEUSES DO SUBSOLO, 101

A mstica de Plante, 103


O sagrado no uma moda, 110
Os suicidas do templo, 117

A NOVA IDADE MDIA

Recentemente, e de muitos lados, comearam a falar de


nossa poca como de uma nova Idade Mdia. O problema
saber se se trata de uma profecia ou de uma constatao.
Em outros termos: j entramos na Nova Idade Mdia ou,
como se expressou Roberto Vacca num seu inquietante livro,
haver uma Idade Mdia prxima e vindoura? A tese de
Vacca refere-se degradao dos grandes sistemas tpicos da
era tecnolgica; demasiado vastos e complexos para serem
coordenados por uma autoridade central e para serem con
trolados, mesmo individualmente, por um aparelho empre
sarial eficiente, esto fadados ao colapso e, por um jogo de
interaes recprocas, a produzir um recuo de toda a civili
zao industrial. Vejamos de novo rapidamente a hiptese
mais apocalptica que Vacca concebe, numa espcie de ro
teiro futurvel aparentemente bastante persuasivo.

/. Projeto de apocalipse
Um dia nos Estados Unidos a coincidncia de um en
garrafamento rodovirio e de uma paralisao do trfego fer
rovirio impedir o pessoal substitutivo de atingir um grande
aeroporto. Vencidos pelo estresse, os operadores no-substitudos provocam a coliso entre dois quadrirreatores fazendo
com que caiam em cima de um fio eltrico de alta tenso, cuja
carga, repartida por outros fios j sobrecarregados, provoca
um blecaute como aquele que Nova Iorque conheceu h
alguns anos. S que desta vez mais radical e dura v
75

rios dias. Como est nevando e as estradas ficam bloquea


das, os automveis provocam monstruosos congestiona
mentos; nos escritrios acendem-se fogueiras para esquen
tar e irrompem incndios que os bombeiros no conse
guem atingir e debelar. A rede telefnica fica bloqueada
pelo impacto de cinqenta milhes de quarteires que ten
tam se contatar telefonicamente. Tm incio marchas na neve
com mortos ao longo da estrada.
Privados de abastecimentos de qualquer gnero, os
andarilhos procuram se apoderar de abrigos e mercadorias,
entram em ao as dezenas de milhes de armas de fogo
vendidas nos Estados Unidos, as foras armadas assumem
todo o poder, mas so vtimas, elas tambm, da paralisia
geral. Supermercados so saqueados, nas casas acabam as
reservas de velas, sobe o nmero de mortos pelo frio, pela
fome e por inanio nos hospitais. Quando, com toda a di
ficuldade, a normalidade for restabelecida aps algumas se
manas, milhes de cadveres espalhados pela cidade e pelo
campo comearo a propagar epidemias, repropondo flagelos
de dimenses semelhantes s da peste negra que no sculo
XIV destruiu dois teros da populao europia. Surgiro
psicoses de contgio e ser imposto um novo macarthismo
bem mais cruento que o anterior. A vida poltica, entrando
em crise, se subdividir numa srie de subsistemas autnomos
e independentes do poder central, com milcias mercenrias
e administrao autnoma da justia. Enquanto a crise for
aumentando, os que conseguiro super-la mais facilmente
sero os habitantes das reas subdesenvolvidas, j preparados
para viver em condies elementares de vida e de competi
o, e ocorrero grandes migraes com fuses e contami
naes raciais, importaes e difuses de novas ideologias.
Uma vez declinada a fora das leis, destrudos os cadastros,
a propriedade se apoiar apenas no direito de usucapio; e,
por outro lado, a rpida decadncia ter reduzido as cidades
a um monte de runas alternadas com casas habitveis, e ha
76

bitadas por quem delas se apodera, enquanto pequenas auto


ridades locais podero manter um certo poder, constituindo
recintos e pequenas fortificaes. A essa altura j se estar
em plena estrutura feudal, as alianas entre poderes locais
sero firmadas sobre o compromisso e no sobre a lei, as re
laes individuais estaro fundadas na agresso, na aliana
por amizade ou comunho de interesses, renascero costu
mes elementares de hospitalidade para o andarilho. Diante
de tal perspectiva, diz-nos Vacca, no resta seno pensar em
planificar o equivalente das comunidades monsticas que,
numa tamanha decadncia, desde logo sejam treinadas para
manter vivas e para transmitir os conhecimentos tcnicos e
cientficos teis para o advento de uma nova renascena.
Como organizar esses conhecimentos, como impedir que se
corrompam no processo de transmisso, ou que certas co
munidades os utilizem para fins de poder privado, esses e
outros problemas constituem os captulos finais (e em grande
parte discutveis) do A Idade Mdia prxima e vindoura.
Mas a questo (como se dizia no incio) outra. Trata-se,
antes de mais nada, de decidir se o roteiro de Vacca apo
calptico ou a enfatizao de algo que j existe. E, em segundo
lugar, de libertar a noo de Idade Mdia da aura negativa
com que a cingiu uma certa publicstica cultural de inspirao
renascentista. Tentemos ento compreender o que se entende
por Idade Mdia.

2. Projeto alternativo de Idade Mdia


Por enquanto percebemos que o nome define dois mo
mentos histricos bastante distintos, um que vai da queda
do Imprio Romano do Ocidente at o Milnio, e uma
poca de crise, decadncia, massacres violentos de povos
e choque de culturas; o outro vai do Milnio quilo que na
escola nos definem como Humanismo, e no por acaso mui
tos historiadores estrangeiros j o consideram uma poca de
77

pleno florescimento; alis, falam antes em trs Renascenas,


uma Carolngia, a outra nos sculos X I e X II e a terceira
aquela conhecida como Renascena propriamente dita.
Admitindo-se que se consiga sintetizar a Idade Mdia
numa espcie de modelo abstrato, a qual dos dois ir cor
responder a nossa poca? Uma correspondncia ponto por
ponto seria ingnua, mesmo porque vivemos numa poca
de processos imensamente acelerados, em que aquilo que
acontece em cinco de nossos anos pode s vezes corresponder
ao que ento sucedia em cinco sculos. Depois, o centro
do mundo alargou-se por todo o planeta, atualmente convi
vem civilizaes, culturas e estgios diferentes de desenvol
vimento, e em termos de senso comum somos levados a falar
em condio medieval das populaes bengalis ao mesmo
tempo que vemos Nova Iorque como uma florescente
Babilnia, ou Pequim como o modelo de uma nova civiliza
o renascentista. Por isso o paralelo, se feito, deve se
instaurar entre alguns momentos e situaes de nossa civili
zao planetria e diversos momentos de um processo hist
rico que vai do sculo V ao X III da nossa era. Certamente
comparar um momento histrico preciso (hoje) com um pe
rodo de quase mil anos tem muito de brincadeira sem graa,
e sem graa seria se assim fosse. Mas aqui estamos tentando
elaborar uma hiptese de Idade Mdia (como se nos pro
pusssemos a construir uma Idade Mdia e pensssemos nos
ingredientes necessrios para produzir uma eficiente e plau
svel).
Essa hiptese, ou esse modelo, ter as caractersticas de
todas as criaturas de laboratrio: ser o resultado de uma
escolha, de uma filtragem e a escolha depender de um obje
tivo preciso. Em nosso caso o objetivo dispor de uma ima
gem histrica com que medir tendncias e situaes do nosso
tempo. Ser uma brincadeira de laboratrio, mas nunca nin
gum disse seriamente que os brinquedos so inteis. Brin
cando, a criana aprende a viver no mundo, justamente por

que finge aquilo que depois ser obrigada a executar de


verdade.
O que necessrio para se fazer uma boa Idade Mdia?
Antes de mais nada uma grande Paz que se desfolha, um
grande poder estatal internacional que unificara o mundo
como lngua, costumes, ideologias, religies, arte e tecnologia
e que a certa altura, por sua prpria complexidade ingover
nvel, se desmorona. Desmorona-se porque nas fronteiras
investem os brbaros , que no so necessariamente incul
tos, mas trazem novos costumes e novas vises de mundo.
Esses brbaros podem penetrar com violncia, porque pre
tendem se apropriar de uma riqueza que lhes fora negada;
ou podem insinuar-se no corpo social e cultural da Pax do
minante, pondo em circulao novas crenas e novas perspec
tivas de vida. No incio de sua queda o Imprio Romano
no estava minado pela tica crist; j se deixara minar so
zinho, acolhendo sincreticamente a cultura alexandrina e os
cultos orientais de Mitra ou de Astarte, brincando com a
magia, as novas ticas sexuais, vrias esperanas e imagens
de salvao. Acolheu novos componentes raciais, eliminou
por fora das circunstncias rgidas divises de classe, reduziu
a diferena entre cidados e no-cidados, entre patrcios e
plebeus, conservou a diviso das riquezas mas misturou as
diferenas entre papis sociais, nem podia proceder de modo
diverso. Assistiu a fenmenos de aculturamentos rpidos,
ps no governo homens de raas que duzentos anos antes
teriam sido julgadas inferiores, desdogmatizou muitas teologias. No mesmo perodo o governo pode adorar deuses cls
sicos, os soldados Mitra e os escravos Jesus. Por instinto
persegue-se a f que, de longe, parece mais letal ao sistema,
mas em regra uma grande tolerncia repressiva permite acei
tar tudo.
O colapso da Grande Pax (militar, civil, social e cultu
ral ao mesmo tempo) inicia um perodo de crise econmica
e de carncia de poderes, mas apenas uma justificvel rea
o anticlerical a que permitiu ver as Idades das Trevas
79

como to obscuras ; com efeito tambm a alta Idade Mdia


(e talvez mais que a Idade Mdia aps o Milnio) foi uma
poca de incrvel vitalidade intelectual, de dilogos apaixonantes entre civilizaes brbaras, herana romana e tem
peros cristo-orientais, de viagens e encontros, com os mon
ges irlandeses que atravessavam a Europa difundindo idias,
fazendo conferncias, inventando maluquices de todo ti
po. . . Em poucas palavras: foi ali que amadureceu o homem
ocidental moderno, e nesse sentido que o modelo de uma
Idade Mdia pode nos servir para compreender o que est
acontecendo nos nossos dias: queda de uma grande Pax
se sucedem crises e perodos de insegurana, chocam-se ci
vilizaes diferentes e se esboa lentamente a imagem de
um homem novo. Ela se tornar clara apenas mais tarde,
mas os elementos fundamentais j ali esto em ebulio
num dramtico caldeiro. Bocio, que divulga Pitgoras e
rel Aristteles, no est repetindo de memria a lio do
passado, mas inventa um novo modo de fazer cultura e, fin
gindo ser o ltimo dos romanos, efetivamente constitui o
primeiro gabinete de estudos das cortes brbaras.

3. Crise da Pax norte-americana


Que estejamos vivendo uma crise da Pax norte-ame
ricana j agora lugar-comum de uma historiografia do pre
sente. Seria pueril tornar rgidos numa imagem precisa os
novos brbaros , tambm pelo peso negativo e despistador
que o termo brbaro sempre tem aos nossos ouvidos:
difcil dizer se so os chineses ou os povos do Terceiro
Mundo, ou a gerao da contestao; ou os imigrados me
ridionais que em Turim esto criando um novo Piemonte
que nunca existira; e se foram as fronteiras (onde esto)
ou j trabalham no interior do corpo social. Por outro lado,
quem eram os brbaros na poca da decadncia imperial, os
80

hunos, os godos ou os povos asiticos e africanos que envol


viam o centro do Imprio em seus comrcios e religies?
A nica coisa que de preciso estava desaparecendo era o
Romano, assim como hoje desaparece o Homem Liberal,
empresrio de lngua anglo-saxnica, que tinha tido em Robinson Cruso o seu poema primitivo e em Max W eber o
seu Virglio.
Nos vilarejos dos subrbios, o executivo mdio de cabe
los escovinha personifica ainda o romano de antiga cepa,
mas seu filho j se veste com cabelos de indiano, poncho
de mexicano, toca citara asitica, l textos budistas ou libelos
leninistas e consegue quase sempre (como acontecia no baixo
Imprio) conciliar Hesse, o zodaco, a alquimia, o pensa
mento de Mao, a maconha e as tcnicas de guerrilha urbana;
basta ler Do It de Jerry Rubin ou pensar nos programas da
Alternate University, que h dois anos, em Nova Iorque,
organizava cursos sobre Marx, a economia cubana e a astro
logia. Por outro lado, tambm esse sobrevivente romano,
nos momentos de tdio, pratica a troca de casais e pe em
crise o modelo da famlia puritana.
Inserido numa grande Corporation (grande sistema em
degradao), o romano de cabelos escovinha j est, de
fato, vivendo a descentralizao absoluta e a crise do poder
(ou dos poderes) central reduzido a uma fico (como j
era o Imprio) e a um sistema de princpios cada vez mais
abstratos. Veja-se o impressionante ensaio de Furio Colom
bo ( Poder, grupos e conflito na sociedade neofeudal ) ',
do qual emerge a contemporaneidade de uma situao tipi
camente neomedieval. Todos sabemos, sem necessidade de
fazer sociologia, o quanto em nossa poca as decises do
governo so quase sempre formais em relao a decises
aparentemente perifricas de grandes centros econmicos;
'Cf. A. A. V. V., Documenti su il nuovo medioevo, Bompiani, 1973, em
que aparece tambm o presente ensaio.

81

os quais no por acaso comeam a constituir o seu Sifar par


ticular, talvez usando as foras daquele pblico, e suas uni
versidades, chegando a resultados de eficincia particular,
em relao ao Desmoronamento do Distribuidor Central de
Treinamento. Em que proporo, afinal, a poltica do Pent
gono ou do FB I possa proceder de modo absolutamente inde
pendente daquela da Casa Branca notcia de todos os dias.
O avano do poder tecnolgico esvaziou as insti
tuies e abandonou o centro da estrutura social , observa
Colombo, e o poder se organiza abertamente fora da rea
central e mdia do corpo social, rumo a uma zona livre dos
deveres e responsabilidades gerais, revelando aberta e re
pentinamente o carter acessrio das instituies .
Os apelos no so mais em termos de hierarquia ou
funo codificada, mas de prestgio e presso efetiva; Co
lombo cita o caso da rebelio nas prises de Nova Iorque
em outubro de 1970, em que a autoridade institucional, o
prefeito Lindsay, pde agir apenas mediante convites ao
equilbrio, mas a transao acontecia antes entre prisioneiros
e serventes, e depois entre jornalistas e autoridades carcer
rias, com a mediao efetiva da televiso.

4. A vietnamizaao do territrio
No jogo desses interesses privados que so autogeridos
e chegam a manter compromissos e equilbrios recprocos,
servidos por polcias particulares e mercenrias, com suas
prprias centrais torreadas de recepo e defesa, assiste-se
quilo que Colombo chama de uma progressiva vietnamizao dos territrios, freqentados por novas companhias mer
cenrias (quem so os minutemen e os black panters?). Expe
rimente aterrissar em Nova Iorque com um avio da t w a :
entrar num mundo absolutamente privado, uma catedral
autogerida que no tem nada a ver com o terminal da Pan82

american. O poder central, que sofre a presso da t w a de


modo particularmente intenso, fornece companhia um ser
vio de vistos e alfndega mais rpido que s outras. Voan
do pela t w a , entra-se nos Estados Unidos em cinco minutos
marcados no relgio, por outras companhias voc gastar
nisso uma hora. Tudo depende do feudatrio voador a quem
estar ligado e os missi dominici (que tambm so investi
dos do poder de condenao e absolvio ideolgica) tiraro
de alguns excomunhes que para outros sero muito mais
dogmaticamente irrevogveis.
No preciso ir aos Estados Unidos para notar que se
modificou o aspecto exterior da sala central de um banco de
Milo ou de Turim, e para conferir, tentando entrar no pa
lcio da r a i na Avenida Mazzini em Roma, qual complexo de
controles, geridos por polcias internas, necessrio atraves
sar antes de poder pr os ps num castelo mais fortificado
que os outros. O exemplo da fortificao e pr-militarizao
das fbricas, tambm aqui, est em nvel de experincia co
tidiana. A essa altura o policial em servio til e intil,
refora a presena simblica do poder, que por vezes pode
se tornar um brao secular efetivo; mas quase sempre bastam
as foras mercenrias internas. Quando, ento, a fortificao
hertica (pense-se na Estatal de Milo, com seu territrio
livre guarnecido de privilgios de fato ) se torna embara
osa, ento o poder central intervm para restabelecer a
autoridade da Imagem do Estado; mas na Faculdade de
Arquitetura em Milo, transformada em cidadela, o poder
central interveio somente quando senhores feudais de va
riada extrao, indstrias, jornais, d c urbana, decidiram que
a cidadela inimiga estava sendo expugnada. Somente ento
o poder central percebeu ou fingiu acreditar que a situao
era ilegal h anos, e acusou o conselho da faculdade. At que
a presso de feudatrios mais ricos no se tornasse insusten
tvel, aquele pequeno feudo de templrios extravagantes,
ou aquele mosteiro de monges dissolutos, foi abandonado
83

autogesto com suas regras e abstenes, ou suas libertinagens.2


Um gegrafo italiano, Giuseppe Sacco, desenvolveu h
um ano o tema da medievalizao da cidade. Uma srie de
minorias que recusam a integrao constitui-se em cl e
cada cl escolhe um bairro que se torna o prprio centro,
freqentemente inacessvel: estamos na contrada medieval
(Sacco ensina em Siena). Dentro do esprito de cl so res
tabelecidas, por outro lado, tambm as classes abastadas que,
2 Os estudantes protestam porque as classes esto cheias demais e o ensino
demasiado autoritrio. Os professores gostariam de organizar o trabalho
em seminrios com os alunos, mas a poltica intervm. Num choque cinco
estudantes so mortos (ano 1200). aprovada uma reforma que d auto
nomia aos professores e estudantes: o chanceler no poder recusar a
licena de ensino ao candidato proposto por seis professores (ano 1215).
O chanceler de Notre Dame probe Aristteles. Os estudantes, sob pre
texto dos preos demasiado caros, invadem e demolem uma hospedaria.
O chefe de polcia intervm com uma companhia de arqueiros e fere os
transeuntes. Grupos de estudantes chegam das ruas vizinhas e atacam a
fora pblica, quebrando a pavimentao para poder lanar pedras. O chefe
de polcia d ordem de atirar: trs estudantes mortos. Greve geral na uni
versidade, barricada no prdio, delegao ao governo. Estudantes e profes
sores dirigem-se para universidades perifricas. Aps longas negociaes o
rei estabelece uma lei que regulamenta a preo baixo os alojamentos para
os estudantes e cria associaes universitrias e cantinas (maro de 1229).
As ordens mendicantes ocupam trs ctedras em cada doze. Revolta dos
docentes seculares que os acusam de constituir uma mfia de bares
(1252). No ano seguinte explode uma luta violenta entre estudantes e pol
cia, os docentes seculares se abstm dos cursos em solidariedade, enquanto
os catedrticos das ordens regulares continuam mantendo os seus (1253).
A universidade entra em conflito com o papa, que d razo aos docentes
das ordens regulares at que Alexandre IV precisa conceder o direito de
greve se a deciso tomada pela assemblia da faculdade por maioria de
dois teros. Alguns docentes recusam as concesses e> so destitudos:
Guillaume de Saint-Amour, Eudes de Douai, Chrtien de Beauvais e Nicolas de Bar-sur-Aube so processados. Os professores destitudos publicam
um livro branco intitulado O perigo dos tempos atuais, mas o livro con
denado como inquo, criminoso e execrvel por uma bula de 1256 (cf.
Gilette Ziegler, Le dfi de la Sorbonne, Paris, Julliard, 1969).

84

seguindo o mito da natureza, retiram-se para fora da cidade,


no bairro-jardim com supermercados autnomos, dando vida
a outros tipos de microssociedade.
Sacco tambm retoma o tema da vietnamizao dos ter
ritrios, teatros de tenses permanentes, por causa da ruptu
ra do consenso: entre as respostas do poder, a tendncia a
descentralizar as grandes universidades (uma espcie de
desfolhamento estudantil) para evitar perigosas concen
traes de massa. Nesse quadro de guerra civil permanen
te, dominado por um choque de minorias opostas e sem cen
tro, as cidades estaro preparadas cada vez mais para se
tornarem aquilo que j podemos encontrar em algumas locali
dades latino-americanas, habituadas guerrilha onde a frag
mentao do corpo social bem simbolizada pelo fato de o
porteiro dos prdios de apartamentos estar habitualmente
armado de metralhadora. Nessas mesmas cidades os edifcios
pblicos parecem de algum modo fortalezas, como os palcios
presidenciais, e so circundados por uma espcie de barragem
em terra que os protege dos ataques das bazucas .
Naturalmente o nosso paralelo medieval deve ser arti
culado de modo a no temer as imagens simetricamente opos
tas. Porque enquanto a outra Idade Mdia via como intima
mente ligados decrscimo de populao, abandono das
cidades e carestia dos campos, dificuldade de comunicao,
deteriorao das estradas e das postas romanas, crise do
controle central, hoje parece acontecer (referente e subja
cente crise dos poderes centrais) o fenmeno oposto: o
excesso de populao que interage com o excesso de comu
nicao e transportes, tornando as cidades inabitveis no
por destruio e abandono, mas por paroxismo de atividade,
a hera que corri as grandes construes que desabam
substituda agora pela poluio atmosfrica e pelo acmulo
de lixo que deturpa e torna irrespirveis as grandes cons
trues que se renovam; a cidade fica cheia de imigrantes,
mas esvaziada de seus velhos habitantes que a usam para
trabalhar, correndo depois aos subrbios (cada vez mais for85

tifiados aps a chacina de Bel Air). Manhattan prepara-se


para ser habitada apenas por negros, Turim por meridionais,
enquanto nas colinas e nas plancies circundantes brotam
castelos aristocrticos, ligados a etiquetas de boa vizinhana,
confiana mtua e grandes ocasies cerimoniais de encontro.

5. A deteriorao ecolgica
Por outro lado a cidade grande, que atualmente no
invadida por brbaros beligerantes e devastada por incndios,
sofre de escassez de gua, crise de energia eltrica disponvel,
paralisia do trfego. Ao tentar afetar nas bases a convivncia
tecnolgica, Vacca lembra a existncia de grupos underground que conclamam explorao de todas as redes el
tricas, usando simultaneamente a maior quantidade possvel
de eletrodomsticos, e a refrescar a casa deixando a geladeira
aberta. Vacca observa, como cientista, que, deixando a ge
ladeira aberta, a temperatura no diminui, mas aumenta;
porm os filsofos pagos tinham objees bem mais graves
para opor s teorias sexuais ou econmicas dos primeiros
cristos, e todavia o problema no era tanto ver se as teorias
eram eficientes quanto, ao contrrio, o de reprimir, alm
de um certo limite, o abstencionismo e a recusa de colabo
rao. Os professores do Castelnuovo so incriminados por
que no registrar as ausncias assemblia eqivale a no
fazer sacrifcios aos deuses. O poder receia o relaxamento
dos cerimoniais e a falta de respeito formal s institui
es, onde v o desejo de sabotagem da ordem tradicional
e de insero de novos costumes.
A alta Idade Mdia caracteriza-se tambm por uma for
te decadncia tecnolgica e pelo empobrecimento dos cam
pos. Escasseia o ferro e um campons que deixa cair no poo
a nica podadeira que tem deve esperar a interveno mila
grosa de um santo que a faa reaparecer (como testemunham
as lendas), do contrrio no tem como viver. O pavoroso
86

decrscimo de populao aumenta apenas depois do Milnio


justamente graas introduo do plantio do feijo, lentilha
e fava, de alto poder nutritivo, sem o que a Europa teria
morrido de fraqueza orgnica (a relao entre feijes e re
nascimento cultural decisiva). O paralelo, hoje, se inverte
para ser restabelecido: um enorme desenvolvimento tecno
lgico provoca bloqueios e desarranjos e a expanso de uma
indstria alimentcia converte-se na produo de alimentos
venenosos e cancergenos.
Por outro lado, a sociedade de consumo no mais alto
nvel no produz objetos perfeitos, mas engenhocas facil
mente deteriorveis (se quiser uma boa faca, compre-a na
frica; nos Estados Unidos, depois do primeiro uso, ela se
quebra) e a civilizao tecnolgica est se tornando uma so
ciedade de objetos usados e inteis; enquanto nos campos
assistimos a desmatamentos, abandono dos cultivos, polui
o hdrica, atmosfrica e vegetal, desaparecimento de esp
cies animais e assim por diante, de modo que, se no os
feijes, pelo menos uma injeo de elementos genunos se
torna cada vez mais urgente.

6. O neonomadismo
O fato de que hoje se v lua, sejam transmitidas com
peties esportivas via satlite e se inventem novas substn
cias coincide muito bem com a outra face, quase sempre
ignorada, da Idade Mdia a cavalo entre os dois milnios,
que definida como a poca de uma primeira importants
sima revoluo industrial; no decorrer de trs sculos so
inventados os estribos e arreios que aumentam o rendimento
do cavalo, o timo posterior articulado que permite aos na
vios navegar bolina contra o vento, o moinho de vento.
No parece, mas so poucas as oportunidades que um ho
mem tem em sua vida de ver Pavia, e muitas as de ir parar
em Santiago de Compostela ou em Jerusalm. A Europa
87

medieval era sulcada de estradas de peregrinao (enumera


das em seus bons guias tursticos que citavam as igrejas aba
dais como hoje so citados os motis e os Hilton) como
nossos cus so sulcados por linhas areas que tornam mais
fcil ir de Roma a Nova Iorque que de Spoleto a Roma.
Algum poderia objetar que a sociedade seminmade
medieval era uma sociedade de viagem insegura; partir signi
ficava fazer testamento (pense-se na partida do velho Anne
Vercos em UAnnonce faite Marie de Claudel), e viajar
significava encontrar salteadores, bandos de andarilhos, fei
ras. Mas a idia da viagem moderna como uma obra-prima
de conforto e segurana j naufragou faz tempo, e tomar um
jato atravessando os vrios controles eletrnicos e as investi
gaes contra o desvio de rota restabelece de modo semelhan
te o antigo sentimento de insegurana aventureira destinado
presumivelmente a aumentar.

7. A Insecurtas
Insegurana uma palavra-chave: preciso inserir
essa sensao no quadro das aflies milenaristas ou quilisticas : o mundo est no fim, uma catstrofe final acabar
com o milnio. Os famosos horrores do ano Mil so uma
lenda, como j foi demonstrado, mas que durante todo o
sculo X serpenteava o medo do fim, isso tambm j foi de
monstrado (exceto que no trmino do milnio a psicose j
tinha passado). No que se refere aos nossos dias, os temas
recorrentes da catstrofe atmica e da catstrofe ecolgica
(alm do presente estudo) bastam para indicar vigorosas cor
rentes apocalpticas. Como corretivo utpico havia naquela
poca a idia da renovado imperii e h hoje a idia bas
tante modulvel de revoluo , ambas com slidas pers
pectivas reais, salvo defasagens finais em relao ao projeto
(no ser o Imprio a se renovar, mas haver o renascimento
das comunas e as monarquias nacionais a disciplinar a inse

gurana). Mas a insegurana no apenas histrica ,


psicolgica, incorpora-se na relao homem-paisagem, homem-sociedade. Perambulava-se pelos bosques noite ven
do-os apinhados de presenas malficas, no era conveniente
aventurar-se to facilmente fora do povoado, andava-se arma
do; condio a que chega o habitante de Nova Iorque, que
no mais pe os ps depois das cinco da tarde no Central
Park, ou presta ateno para no pegar um metr que o dei
xe, por engano, no Harlem, nem toma o metr sozinho
depois da meia-noite, e mesmo antes, se uma mulher.
Entretanto, ao mesmo tempo que em toda a parte as foras
policiais comeam a reprimir os saques mediante massacres
indiscriminados de bons e maus, instaura-se a prtica do
roubo revolucionrio e do seqestro de embaixador, assim
como um cardeal com seu squito podia ser capturado por um
Robin Hood qualquer e ser trocado por um par de alegres
companheiros da floresta, destinados forca ou roda.
ltimo retoque no quadro da insegurana coletiva, o fato
de que como naquela poca, e diferentemente dos usos ins
taurados pelos Estados modernos liberais, a guerra no
mais declarada (a no ser no fim do conflito, vide ndia e
Paquisto) e nunca se sabe se se est em estado de belige
rncia ou no. De resto, que se v a Livorno, a Verona ou
a Malta para perceber que tropas do Imprio aquartelam-se
nos vrios territrios nacionais como presdio contnuo, e
trata-se de exrcitos plurilnges com comandantes continua
mente tentados a usar essa fora para guerrear (ou fazer po
ltica) por conta prpria.

Os vagantes
Nesses amplos territrios dominados pela insecuritas,
vagam bandos de marginalizados, msticos ou aventureiros.
Afora que na crise geral das universidades e no plano de
bolsas de estudo descoordenadas, os estudantes vo se re
X9

constituindo como vagantes, e recorrem sempre e somente


a mestres no-permanentes, rejeitando os prprios preceptores naturais , temos de um lado bandos de hippies
verdadeiras ordens mendicantes que vivem da caridade
pblica em busca de uma felicidade mstica (droga ou Graa
divina faz pouca diferena, mesmo porque vrias religies
no-crists despontam entre as dobras da felicidade qumica).
As populaes locais no os aceitam e perseguem-nos, e
quando for expulso de todas as casas da juventude escreva
o irmo das flores que aqui reina perfeita alegria. Como
na Idade Mdia quase sempre o limite entre o mstico e o
ladro mnimo e Manson outra coisa no seno um
monge que se excedeu, como seus ancestrais, nos ritos sat
nicos (por outro lado tambm quando o homem de poder
faz sombra ao governo legtimo acaba envolvido, como fez
Filipe, o Belo, com os Templrios, no escndalo dos baila
dos verdes). Excitao mstica e rito diablico esto muito
prximos, e Gilles de Rais, queimado vivo por ter devorado
muitas criancinhas, era companheiro de armas de Joana
d Arc, guerrilheira carismtica como Che. Outras formas
afins quelas das ordens mendicantes so, ao contrrio, rei
vindicadas, em outra chave, por grupos politizados, e o moralismo da Unio dos marxistas-leninistas tem razes mons
ticas, com seu apelo pobreza, austeridade dos costumes
e ao servio do povo .
Se os paralelos parecem desordenados, pense-se na enor
me diferena, sob a aparente cobertura religiosa, que se in
terpunha entre monges contemplativos e indolentes, que no
recesso do mosteiro viviam fazendo das suas, franciscanos
ativos e populistas, dominicanos doutrinrios e intransigen
tes, todos juntos porm se marginalizando por vontade pr
pria e de modos diferentes do contexto social corrente,
desprezado como decadente, diablico, fonte de neuroses,
de alienao . Essas sociedades de renovadores, divididas
entre uma furiosa atividade prtica a servio dos desampa
rados e uma violenta discusso teolgica, so dilaceradas por
90

recprocas acusaes de heresia e pelo ricochete contnuo de


excomunhes. Cada grupo fabrica os prprios dissidentes e
os prprios heresiarcas, os ataques que se dirigiam uns aos
outros dominicanos e franciscanos no so diferentes daque
les que se dirigem trotskistas e stalinistas nem esse
o indcio, ceticamente sublinhado, de uma desordem sem
objetivo, mas, ao contrrio, o indcio de uma sociedade em
que novas foras buscam novas imagens de vida coletiva e
descobrem no poder imp-las a no ser atravs da luta con
tra os sistemas estabelecidos, praticando uma consciente
e rigorosa intolerncia terica e prtica.

9. A Auctoritas
H um aspecto da civilizao medieval que uma ptica
leiga, iluminista e liberal nos levou, por excesso de obriga
tria polmica, a deformar e a julgar mal, a prtica de
recurso auctoritas. O estudioso medieval finge sempre no
ter inventado nada e cita continuamente uma autoridade pre
cedente. Sero os padres da Igreja oriental, ser Agostinho,
sero Aristteles ou as Sagradas Escrituras ou estudiosos de
apenas um sculo antes, mas nunca nada de novo deve ser
sustentado a no ser fazendo com que aparea como que
j dito por outrem que nos precedeu. Se pensarmos bem,
justamente o contrrio daquilo que se far de Descartes
at o nosso sculo, em que o filsofo ou o cientista que va
lem alguma coisa so exatamente aqueles que trouxeram
algo de novo (e o mesmo, do Romantismo e quem sabe at
do Maneirismo em diante, vale para o artista). O medieval
no, faz exatamente o contrrio. Desse modo o discurso
cultural medieval parece, de fora, um enorme monlogo sem
variaes, porque todos se preocupam em usar a mesma lin
guagem, as mesmas citaes, os mesmos argumentos, o mes
mo lxico, e parece ao ouvinte que est de fora que se est
dizendo sempre a mesma coisa, exatamente como acontece
91

a quem chega a uma assemblia estudantil, l a imprensa


dos grupinhos extraparlamentares ou os escritos da revolu
o cultural.
De fato, o estudioso de assuntos medievais sabe reco
nhecer diferenas fundamentais assim como o poltico, hoje,
nada com desenvoltura individuando diferenas e desvios a
cada interveno e sabendo classificar imediatamente seu
interlocutor neste ou naquele engajamento. que o medieval
sabe muito bem que da auctoritas pode-se fazer o que bem se
entende: A auctoritas tem um nariz de cera que pode ser
deformado como se quiser , diz Alain de Lille no sculo
X II. Mas j antes Bernard de Chartres dissera: Ns somos
como que anes em cima dos ombros de gigantes ; os gi
gantes so as autoridades indiscutveis, muito mais lcidas
e enxergando mais longe que ns, mas ns, pequenos que
somos, quando nos sustentamos em cima deles enxergamos
mais longe. Havia, ento, de um lado a conscincia de estar
inovando e continuando, mas a inovao devia ser apoiada
num corpus cultural que garantisse de uma parte algumas
persuases indiscutveis e de outra uma linguagem comum.
O que no constitua apenas (embora quase sempre acabas
se se tornando) dogmatismo, mas era o modo como o medie
val reagia desordem e dissipao cultural da baixa romanidade, ao cadinho de idias, religies, promessas e
linguagens do mundo helenstico, em que cada um se encon
trava s com seu tesouro de sabedoria. A primeira coisa a
fazer era reconstruir uma temtica, uma retrica e um
lxico comum, nos quais se reconhecer, do contrrio no
se podia mais comunicar e (o que interessava) no se podia
lanar uma ponte entre o intelectual e o povo coisa que
o medieval, paternalmente e por conta prpria, fazia, ao
contrrio do intelectual grego e romano.
Ora, o comportamento dos grupos polticos juvenis
hoje exatamente do mesmo tipo, representa a reao dis
sipao da originalidade romntico-idealista, e ao pluralismo
das perspectivas liberais, vistas como capas ideolgicas que
92

ocultam, sob a ptina da diferena de opinies e de mtodos,


a macia unidade do domnio econmico. A pesquisa dos
textos sagrados (sejam eles Marx ou Mao, Guevara ou Rosa
Luxemburg) tem antes de mais nada a seguinte funo: res
tabelecer uma base de discurso comum, um corpo de autori
dades reconhecveis sobre as quais instaurar o jogo das di
ferenas e das propostas em conflito. Tudo isso com uma
humildade completamente medieval e exatamente oposta ao
esprito moderno, burgus e renascentista; no tem mais im
portncia a personalidade de quem prope, e a proposta no
deve passar como descoberta individual, mas como fruto de
uma deciso coletiva, sempre e rigorosamente annima. Des
se modo uma reunio em assemblia se desenvolve como
uma quaestio disputata: a qual dava ao forasteiro a impres
so de um jogo montono e bizantino, enquanto nela eram
debatidos no s os grandes problemas do destino do ho
mem, mas as questes concernentes propriedade, dis
tribuio da riqueza, s relaes com o Prncipe, ou natu
reza dos corpos terrestres em movimento e dos corpos ce
lestes imveis.

10. As formas do pensamento


Mudando rapidamente (no que diz respeito a hoje) de
cenrio, mas sem nos deslocarmos um centmetro no que
diz respeito ao paralelo medieval, eis-nos numa aula univer
sitria onde Chomsky recorta gramaticalmente nossos enun
ciados em elementos atmicos que se ramificam em dois, ou
Jakobson reduz a espaos binrios as emisses fonolgicas,
ou Lvi-Strauss estrutura em jogos antinmicos a vida parental e a textura dos mitos, ou Roland Barthes l Balzac,
Sade e Incio de Loyola como o medieval lia Virglio, no
encalo de iluses opostas e simtricas. Nada est mais pr
ximo do jogo intelectual medieval que a lgica estruturalista, como nada est mais prximo dela, no fim das contas,
93

que o formalismo da lgica e da cincia fsica e matemtica


contempornea. Que no prprio territrio antigo possam ser
encontrados paralelos com o debate dialtico dos polticos
ou com a descrio matematicizante da cincia no deve
surpreender ningum, justamente porque estamos comparan
do uma realidade atual a um modelo condensado: mas tra
ta-se, em ambos os casos, de dois modos de enfrentar a
realidade que no encontram paralelos satisfatrios na cultura
moderna burguesa e que dependem ambos de um projeto de
reconstituio, diante de um mundo cuja imagem oficial foi
perdida ou rejeitada.
O poltico argumenta com sutileza, apoiado pela auto
ridade, para fundamentar em bases tericas uma prxis de
formao; o cientista tenta restituir uma forma, atravs de
classificaes e distines, a um universo cultural explodido
(como o greco-romano) por excesso de originalidade e pela
confluncia conflitante de contribuies demasiado dspares,
Oriente e Ocidente, magia, religio e direito, poesia, medi
cina ou fsica. Trata-se de mostrar que existem abscissas do
pensamento que permitem recuperar modernos e primitivos
sob a gide de uma mesma lgica. Os excessos formalistas
e a tentao anti-histrica do estruturalismo so os mesmos
das discusses escolsticas, assim como a tenso pragmtica
e modificadora dos revolucionrios, que ento eram chama
dos reformadores ou hereges tout court, deve (como devia)
apoiar-se em cima de furiosas diatribes tericas e cada nuana terica implicava uma prxis diferente. At as discusses
entre So Bernardo, partidrio de uma arte sem imagens,
depurada e rigorosa, e Suger, partidrio da catedral suntuosa
e pululante de comunicaes figurativas, tm correspondn
cia, em variados nveis e chaves, com a oposio entre construtivismo sovitico e realismo socialista, entre abstratos e
neobarrocos, entre tericos puristas da comunicao concei
tuai e partidrios mcluhanianos da aldeia global da comu
nicao visual.

94

11. A arte como bricolage


Quando se passa porm aos paralelos culturais e arts
ticos, o panorama se torna muito mais complexo. De um
lado temos uma correspondncia bastante perfeita entre duas
pocas que de diferentes modos, com semelhantes utopias
educativas e com semelhante mascaramento ideolgico de
um projeto paternalista de direo das conscincias, tentam
preencher a diferena entre cultura culta e cultura popular,
passando atravs da comunicao visual. Ambas so pocas
cuja elite selecionada raciocina sobre textos escritos com
mentalidade alfabtica, mas depois traduz em imagens os
dados essenciais do saber e as estruturas portadoras da
ideologia dominante. Civilizao da viso, a Idade Mdia,
onde a catedral o grande livro de pedra, e de fato o
manifesto publicitrio, o vdeo televisual, o mstico almana
que que deve contar e explicar tudo, os povos da terra,
as artes e as profisses, os dias do ano, as estaes da semeadura e da colheita, os mistrios da f, as anedotas da
histria sagrada e profana e a vida dos santos (grandes mo
delos de comportamento, como hoje os astros e os cantores,
elite sem poder poltico, como explicaria Francesco Alberoni,
mas com imenso poder carismtico).
Junto a essa macia empresa de cultura popular de
senvolve-se o trabalho de composio e colagem que a cultu
ra culta exerce sobre os detritos da cultura passada. Peguese uma caixa mgica de Cornell ou Armand, uma colagem
de Ernst, uma mquina intil de Munari ou de Tinguely, e
se estar numa paisagem que no tem nada a ver com Rafael
ou Canova, mas que tem muitssimo a ver com o gosto est
tico medieval. Na poesia so centes e adivinhas, os kenning
irlandeses, os acrsticos, as tramas verbais de citaes mlti
plas que lembram Pound e Sanguineti; os jogos etimolgicos
desvairados de Virgilio de Bigorre e Isidoro de Sevilha, que
lembram tanto Joyce (Joyce sabia disso), os exerccios de
composio temporais dos tratados de potica, que parecem
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um programa para Godard, e sobretudo o gosto da coleo


e do inventrio. Que ento se concretizava nos tesouros
dos prncipes ou das catedrais, onde eram recolhidos indis
tintamente uma lasca da cruz de Jesus, um ovo achado den
tro de outro ovo, um chifre de unicrnio, o anel de noivado
de So Jos, o crnio de So Joo aos doze anos de idade
(.sic) .3
E dominava uma total indistino entre objeto esttico
e objeto mecnico (um autmato em forma de galo, artisti
camente cinzelado, presenteado por Harun al-Rachid a Car
los Magno, jia cintica se que existiram), e no havia di
ferena entre objeto de criao e objeto de curiosidade,
com uma indistino entre artesanal e artstico, entre mlti
plo e exemplar nico e sobretudo entre trouvaille curiosa
(o lustre liberty como o dente de baleia) e obra de arte. O
todo dominado pelo senso da cor berrante e da luz como ele
mento fsico de prazer, e no importa que l houvesse vasos
de ouro incrustados de topzios postos para refletir os raios
de sol refratados por um vitral de igreja, e aqui haja a orgia
em multimdias de um Electric Circus qualquer, com pro
jees polaroid cambiantes e lembrando a natureza da gua.
3 Objetos contidos no tesouro de Carlos IV da Bomia: o crnio de Sto.
Adalberto, a espada de Sto. Estvo, um espinho da coroa de Jesus, lascas
da Cruz, toalha da ltima Ceia, um dente de Sta. Margarida, uma lasca
de osso de S. Vital, uma costela de Sta. Sofia, o queixo de Sto. Eubano,
costela de baleia, presa de elefante, cajado de Moiss, roupas da Virgem.
Objetos do tesouro do duque de Berry: um elefante empalhado, um basilisco, man encontrado no deserto, chifre de unicrnio, cocos, aliana de
casamento de S. Jos. Descrio de uma amostra de pop art e nouveau
ralisme: boneca estripada com cabeas de outras bonecas mostra, um
par de culos com olhos pintados por cima, cruz incrustada de garrafas
de Coca-Cola e uma luzinha no meio, retrato de Marilyn Monroe multi
plicado, ampliao de quadrinhos de Dick Tracy, cadeira eltrica, mesa de
pingue-pongue com bolas de gesso, pedaos de automveis comprimidos,
capacete de motociclista pintado a leo, pilha eltrica de bronze sobre pe
destal, caixa com tampinhas de garrafas, mesa vertical com prato, faca,
mao de Gitanes e chuveiro pendente sobre paisagem a leo.

96

Dizia Huizinga que para compreender o gosto esttico


medieval necessrio pensar no tipo de reao que experi
menta diante do objeto curioso e precioso um burgus estar
recido. Huizinga pensava em termos de sensibilidade est
tica ps-romntica; hoje veremos que esse tipo de reao
o mesmo que sente um jovem em relao a um pster que
representa um dinossauro ou uma motocicleta, ou a uma caixa
mgica transistorizada em que rodam feixes luminosos, a
meio caminho entre o modelinho tecnolgico e a promessa
de fico cientfica, com componentes de ourivesaria br
bara.
Arte no sistemtica mas cumulativa e compositiva a
nossa como a medieval, hoje como ento coexiste o experi
mento elitista refinado com a grande empresa de divulgao
popular (a relao miniatura-catedral a mesma que h entre
o Museum of Modern Art e Hollywood), com intercmbios
e emprstimos recprocos e contnuos: e o aparente bizantinismo, o gosto tresloucado pela coleo, o elenco, o assernblage, o amontoamento de coisas diferentes devido ne
cessidade de decompor e reavaliar os detritos de um mundo
precedente, talvez harmnico, mas j agora obsoleto, para
ser vivido, diria Sanguineti, como uma Palus Putredinis, que
fora ultrapassada e esquecida. Enquanto Fellini e Antonioni
experimentam seus Infernos e Pasolini seus Decameres (e
o Orlando de Ronconi no absolutamente uma festa re
nascentista, mas um mistrio medieval na praa e para a
arraia-mida), algum tenta desesperadamente salvar a cultu
ra antiga, achando-se investido de um mandato intelectual,
e se acumulam as enciclopdias, os digestos, as mostras ele
trnicas da informao com que Vacca contava para trans
mitir aos psteros um tesouro de saber que est arriscado a
se dissolver na catstrofe.

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12. Os mosteiros
Nada mais semelhante a um mosteiro (perdido no
campo, cercado e rodeado por hordas brbaras e estranhas,
habitado por monges que no tm nada a ver com o mundo
e desenvolvem suas pesquisas particulares) que um campus
universitrio norte-americano. s vezes o Prncipe chama um
desses monges e faz dele seu conselheiro, mandando-o em
embaixada a Catai; e esse passa do claustro ao sculo com
indiferena, tornando-se homem de poder e tentando gover
nar o mundo com a mesma assptica perfeio com que co
leciona seus textos gregos. Chame-se Gerbert d Aurillac
ou MacNamara, Bernard de Clairvaux ou Kissinger, pode
ser homem de paz ou de guerra (como Eisenhower, que ven
ce algumas batalhas e em seguida se retira para um mosteiro,
tornando-se diretor de college, s para depois voltar ao
servio do Imprio quando a multido o chama como heri
carismtico).
Mas de duvidar se pertencer a esses centros mons
ticos a tarefa de registrar, conservar e transmitir o fundo
da cultura passada, talvez mediante complicados aparelhos
eletrnicos (como sugere Vacca) que a restituam aos poucos,
estimulando sua reconstruo sem nunca revelar a fundo to
dos os segredos. A outra Idade Mdia produziu no fim um
Renascimento que se divertia em fazer arqueologia, mas
de fato a Idade Mdia no fez obra de conservao sistem
tica, mas sim de destruio casual e conservao desordenada:
perdeu manuscritos essenciais e salvou outros completamen
te irrisrios, raspou poemas maravilhosos para escrever em
cima adivinhas ou preces, falsificou os textos sagrados interpolando passagens e assim procedendo escrevia os seus li
vros . A Idade Mdia inventa a sociedade comunal sem ter
tido notcias precisas sobre a plis grega, chega China acre
ditando encontrar homens de um p s ou com a boca na
barriga, chega quem sabe Amrica antes de Colombo usan
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do a astronomia de Ptolomeu e a geografia de Eratstenes. . .

13. A transio permanente


Dessa nossa nova Idade Mdia j se disse que ser uma
poca de transio permanente na qual sero adotados no
vos mtodos de adaptao: o problema no ser tanto o de
conservar cientificamente o passado quanto o de elaborar hi
pteses sobre o aproveitamento da desordem, entrando na
lgica da conflitualidade. Nascer, como j est nascendo,
uma cultura da readaptao contnua, nutrida de utopia. Foi
assim que o homem medieval inventou a universidade, com
a mesma desinibio com que os clrigos vagantes de hoje a
esto destruindo; e talvez transformando. A Idade Mdia
conservou a seu modo a herana do passado no para hiber
nao, mas para contnua retraduao e reutilizao, foi uma
imensa operao de bricolage em equilbrio instvel entre
nostalgia, esperana e desespero.
Sob sua aparncia imobilista e dogmtica foi, parado
xalmente, um momento de revoluo cultural . O processo
todo foi naturalmente caracterizado por pestes e massacres,
intolerncia e morte. Ningum diz que a nova Idade Mdia
representa uma perspectiva de todo alegre. Como diziam os
chineses para maldizer algum: Que voc possa viver numa
poca interessante.
1972

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