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SATLITE

RODA DGUA

Agncia Nacional de guas


Ministrio do Meio Ambiente

Braslia DF
2012

Agncia Nacional de guas (ANA), 2012.


Setor Policial Sul, rea 5, Quadra 3, Blocos B, L, M e T.
CEP 70610-200, Braslia, DF
PABX: (61) 2109 5400 / (61) 2109-5252
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Elaborao do Texto
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Colaborao
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Eurides de Oliveira
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Antonio Cardoso Neto
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permitida a reproduo de dados e de informaes contidos nessa publicao, desde que citada a fonte.
Catalogao na fonte: CEDOC / BIBLIOTECA
A265a

Agncia Nacional de guas (Brasil).


gua na medida certa: a hidrometria no Brasil / Agncia Nacional de
guas ; textos elaborados por Antonio Cardoso Neto. -- Braslia: ANA, 2012.
72 p.: il.
1. Recursos hdricos, Brasil 2. Hidrometria 3. Bacia hidrogrfica
I. Agncia Nacional de guas (Brasil) II. Cardoso Neto, Antonio III. Ttulo

CDU 556.08 (81)

Foto: Foz do Iguau / Banco de Imagens da ANA

SUMRIO
3

19

39

DO QUE FEITO
O NOSSO PLANETA?

O QUE O
CICLO HIDROLGICO?

O QUE
BACIA HIDROGRFICA?

25

43

POR QUE O NOSSO


PLANETA SE CHAMA TERRA?

A GUA
FARTA OU ESCASSA?

PARA QUE MEDIR A


VAZO DE UM RIO?

13

29

47

EXISTE MUITA
GUA NO MUNDO?

COMO USADA
A GUA NO MUNDO?

COMO MEDIR A
VAZO DE UM RIO?

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DO QUE FEITO
O NOSSO PLANETA?
O planeta em que vivemos, chamado Terra, tem a
forma aproximada de uma esfera, com pouco mais de
12.000 quilmetros de dimetro, e gira em torno de
uma estrela que chamamos de Sol. Para os propsitos
desta cartilha, o assunto que nos interessa a composio deste planeta, que, para simplificar, dividimos em
Ncleo (interno e externo), Manto e Crosta.
O Ncleo interno representado como uma figura
quase esfrica, de uns 2.500 quilmetros de
dimetro, constituda basicamente de ferro e nquel,
submetida a uma presso to gigantesca que se

Manto
Ncleo

1 km
6.37

3.488 km

Composio geolgica do planeta.

2.833 km

Crosta

mantm slida, mesmo estando


a uma temperatura de quase
6.000o C. Envolvendo o Ncleo
interno h o Ncleo externo,
constitudo de uma camada viscosa de quase 2.300 quilmetros
de espessura, sendo composto
do mesmo material do Ncleo
interno e com aproximadamente
a mesma temperatura, porm,
por estar sujeita a uma presso
menor, apresenta-se como uma
camada de metal derretido.
O Manto, que envolve o
Ncleo, formado por uma
camada pastosa de uns 2.800
quilmetros de espessura,
composta por substncias ricas
em ferro e magnsio.
A Crosta uma capa que
reveste o Manto e basicamente composta de silicatos de

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alumnio, cuja espessura varia


de 40 a 70 quilmetros.

Esta bola est envolta por uma


tnue camada de gs que vai
tornando-se cada vez mais rarefeita medida que se afasta
da superfcie. Essa camada
gasosa, denominada Atmosfera, dividida basicamente em
cinco subcamadas.
A que fica imediatamente sobre
a Crosta Terrestre chamada
Troposfera. Mais de 80% de
toda a massa atmosfrica fica
nessa camada, que tem de 12
a 17 quilmetros de espessura.
Uma caracterstica importante da
Troposfera o fato de que a temperatura diminui medida que
a altitude aumenta. De maneira
geral, a cada quilmetro que

subimos, a temperatura diminui


de 50 C a 70 C. por isso que os
cumes das cordilheiras mais altas
esto eternamente cobertos por
neve. As nuvens esto confinadas
Troposfera, nela ocorrem as
chuvas, os furaces e os tornados. Quase todo o vapor dgua
est na Troposfera. No topo dessa
camada, h uma estreita faixa
conhecida pelo nome de Tropopausa, em que a temperatura
cessa subitamente de diminuir
com a altitude.
A seguir, h uma camada
de cerca de 30 quilmetros,
denominada Estratosfera, cuja
caracterstica principal o
aumento da temperatura com
a altitude. Na Estratosfera ainda
h um pouco de vapor dgua,
mas os fenmenos atmosfricos

mais importantes decorrentes


da gua na Atmosfera no
ocorrem nessa camada. Depois
da Estratosfera h uma zona de
transio em que a temperatura
se mantm aproximadamente
constante, chamada Estratopausa. Da vem a Mesosfera, com
uns 35 quilmetros de espessura, na qual a temperatura volta a
diminuir com a altitude. A seguir,
vem a Mesopausa, que uma
faixa em que so encontradas
as temperaturas mais baixas do
planeta. Depois da Mesopausa,
a temperatura volta a aumentar
substancialmente medida que
a altura aumenta, na camada
conhecida como Termosfera,
que chega a ter de 350 a 800
quilmetros. Por fim, h uma
breve faixa de transio, chamada Termopausa, a que se segue

a Exosfera, uma camada rarefeita


em que vagam solitrias algumas
molculas de hidrognio e de
hlio, alm da qual est o vazio
entre os corpos celestes, chamado Espao Sideral.
Nem todos os fenmenos
atmosfricos decorrem da
presena de gua, o que faz que
tambm ocorram fenmenos
importantes alm da troposfera,
como, por exemplo, as auroras
polares, que costumam ocorrer a
uma altura de aproximadamente
150 quilmetros. Em termos
prticos, podemos considerar que
a atmosfera que separa a Crosta
Terrestre do Espao Sideral tem
uns 200 quilmetros de altura.
Para que possamos conceber
essas propores, imaginemos

uma bola de futebol feita de


couro. A bola de futebol oficial
tem 22 centmetros de dimetro,
e o couro de que feita uma
capa com menos de 2 milmetros de espessura. A nossa bola,
em vez de estar cheia de ar, est
cheia de uma liga metlica.
Na capa de couro da bola esto
os cumes de todas as montanhas e os fundos de todos
os mares; nela que esto as
nossas indstrias e as minas
mais profundas; nela que esto
as cidades, as plantaes, os desertos e as orestas; nela que
jazem os restos dos dinossauros
e o petrleo; deslizam rentes a
ela nossos avies mais possantes; a atmosfera uma pelcula
gasosa com 4 milmetros de espessura; as estaes orbitais em

que trabalham alguns cosmonautas e a maioria dos satlites


artificiais giram em torno da bola,
descolados a pouco mais de 5
centmetros de sua capa de couro. Vivemos todos na superfcie
dessa capa.
H um pequeno nmero de
artefatos em rbita, utilizados
basicamente para telecomunicao (denominados satlites
geoestacionrios) que, nessa
proporo, situam-se a uns 65
centmetros da bola. A Lua, o
lugar mais distante a que j chegaram alguns poucos indivduos
de nossa espcie, uma bola de
tnis a pouco mais de 7 metros
de distncia. O Sol uma bola
de 25,66 metros de dimetro,
a 2.750 metros de distncia da
nossa bola de futebol

GUA NA MEDIDA CERTA >> HIDROMETRIA NO BRASIL

POR QUE O
NOSSO PLANETA
SE CHAMA TERRA?
Sabemos que cerca de 70% da superfcie da Terra
coberta por mares e oceanos. O restante da rea
ocupado pelos continentes e pelas ilhas, ou seja,
por aquilo que nos acostumamos a chamar de
terra firme. Devido a isso, h quem defenda que o
planeta deveria chamar-se gua, e no Terra.

A Fossa das Marianas, situada


a mais de 2.500 quilmetros a leste do arquiplago
das Filipinas, o lugar mais
profundo do oceano, com
quase 11quilmetros de

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10

profundidade. No entanto,
a profundidade mdia dos
oceanos no chega a
4 quilmetros. Isso significa que
todos os mares e oceanos do
mundo podem ser representados pela fina camada de tinta
com que est pintado o couro
da nossa bola de futebol, alm
disso, no se esquea de que
apenas 70% da tinta.
Todos sabemos que uma molcula de gua composta de
um tomo de oxignio e dois
de hidrognio. Cerca de 20%
da atmosfera composta por
oxignio, mas apenas uma nfima parte de seus tomos est
combinada com hidrognio.
O elemento mais abundante
na Terra o ferro, compondo

mais de 1/3 da massa do planeta. No h registro em nenhum idioma de que o nome


do planeta em que vivemos
e o do elemento ferro sejam
palavras homnimas.
Porm, podemos observar
que muitos nomes de lugares
referem-se terra de algum
povo: Inglaterra significa Terra
dos Anglos, antigos habitantes
das ilhas britnicas; Suazilndia, Terra do Povo Suazi.
Denominamos o lugar onde
nascemos de terra natal. Depois de meses no mar, o som
pelo qual os marinheiros mais
anseiam o grito de terra
vista! Por sermos animais
terrestres, presume-se que
chamemos nosso planeta de
Terra, no sentido de lar

Foto: Zig Koch / Banco de Imagens da ANA

GUA NA MEDIDA CERTA >> HIDROMETRIA NO BRASIL

EXISTE MUITA
GUA NO MUNDO?
H muito mais animais e plantas no mar do que em
terra firme. Abastecemo-nos com muitos deles.
Os portugueses, os gregos, os holandeses, os chilenos, os japoneses, os noruegueses e muitos outros
povos possuem dietas baseadas grandemente no
que lhes fornece o mar. Porm, por ser salgada,
essa gua toda no se presta ao consumo direto
dos animais terrestres (entre os quais nos inclumos) nem irrigao das plantas terrestres que
alimentam esses animais.
Estima-se que 96,54% da gua que existe no
mundo esteja no mar. H tambm muitos lagos salgados e presume-se que mais da metade da gua
subterrnea tambm seja salgada. No cmputo
geral, portanto, podemos dizer que 97,5% da gua
que existe salgada.
Apesar de o sal poder ser separado da gua por
meio de usinas de dessalinizao, recorrer a tal
procedimento s se justifica em casos extremos,
devido, principalmente, ao dispndio descomunal
de energia no processo.

O Coveite um pas rabe do


Golfo Prsico, mais conhecido
entre ns pelo nome ingls
Kuwait. A quase totalidade da
energia eltrica consumida no
Coveite provm de centrais
movidas a gs natural. Parte
desta energia utilizada pelas
usinas de dessalinizao para
produzir gua potvel. No
de causar surpresa o fato de os
coveitianos pagarem mais por
um litro de gua do que por um
litro de gasolina.
Entre os 2,5% do volume restante, h ainda muita gua que no
salgada, mas que no propriamente doce. a chamada gua
salobra, o que significa que um
pouquinho salgada. Essa gua
salobra pode ser encontrada
em alguns lagos, lagoas, deltas,

GUA NA MEDIDA CERTA >> HIDROMETRIA NO BRASIL

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pntanos e at no solo. Embora


as tcnicas de dessalinizao
de guas salobras sejam mais
simples que as de gua salgada,
continuam sendo financeiramente dispendiosas, principalmente
por conta da energia requerida
pelos processos. De qualquer
maneira, no contexto desta cartilha, podemos considerar como
sendo doce toda gua que no
salgada. Dessa forma, podemos
considerar que 2,5% da gua
que existe no mundo doce.
Acontece que mais de 2/3 da
gua doce fica nas geleiras e na
cobertura permanente de neve
sobre as montanhas e as regies
polares. O uso dessa gua
pela sociedade requereria um
esforo colossal de transporte,
com consumo energtico talvez

superior ao requerido pelos


processos de dessalinizao.
Resta ainda quase 1/3 da gua
doce existente. Contudo, mais
de 96% dessa gua doce
restante est confinada nos
poros ou entranhada nas fissuras
das rochas subterrneas, em
formaes conhecidas como
aquferos. De acordo com
diversos estudos confiveis,
cerca de 20% do suprimento de
gua no mundo proveniente
de gua subterrnea. O esforo
utilizado para a captao da
gua subterrnea inferior ao
que seria necessrio para obter
a mesma quantidade de gua
por meio de dessalinizao
ou de transporte de geleiras.
Infelizmente, boa parte da gua
doce encerrada em depsitos

subterrneos est em repouso


h milhes de anos e, uma vez
utilizada, no devolvida aos
locais em que jazia. De maneira
similar ao que ocorre com o petrleo, essas guas (conhecidas
como guas fsseis) constituem
um recurso no renovvel. H,
no entanto, alguns aquferos de
gua doce que a prpria natureza se encarrega de recarregar
e, se forem bem administrados,
podem fornecer gua de boa
qualidade durante um perodo
teoricamente infinito.
Ainda resta um pouco de gua
doce (pouco mais de 0,3%).
Porm, mais de 3/4 desse
volume restante so placas
de gelo utuantes, esto em
pntanos ou em forma de umidade do solo em grande parte

permanentemente congelado.
O acesso a essa gua tambm
exigiria um esforo considervel
por parte da sociedade.
A outra quarta parte que restou
est nos rios e nos lagos, na
atmosfera em forma de vapor
e de nuvens e na composio do corpo dos vegetais e dos
animais da Terra.
Para percebermos essas propores, podemos proceder da
seguinte forma:
1. Enchemos de gua 2 garrafas de 1 litro cada.
2. Abrimos uma das garrafas
e, com um conta-gotas1,

transferimos 694 gotas


para um copo.
3. A seguir, pingamos 304
gotas que estavam na
garrafa em uma caneca.
4. Pingamos 9 gotas em
uma xcara.
5. Pingamos 3 gotas em um
pires. Se o conta-gotas ainda
tiver gua dentro, recolocamos esse excesso de gua
na garrafa e a fechamos.

e que a outra continua quase


cheia. A gua das garrafas
representa a gua salgada.

Coloquemos esses recipientes


lado a lado e imaginemos que
toda a gua que existe no mundo possa ser representada por
2 litros. Poderemos notar que
uma garrafa nem foi tocada,

Restam trs gotas no pires.


Alm da gua doce dos rios e
dos lagos, essas gotas tambm
representam a gua que est na
atmosfera e a que compe os
corpos de todos os seres vivos.

A gua que est no copo equivale, em nossa escala, gua


doce das geleiras dos polos e
das neves eternas das montanhas. A gua da caneca faz o
papel da gua doce subterrnea. A que est na xcara a
gua dos pntanos e dos solos.

>> 1 O volume de uma gota de gua destilada a 250 C produzida por um conta-gotas padro de 1/ 20 de mililitro ( em outras
palavras, um litro tem cerca de 20.000 gotas).

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Aps compararmos a ocorrncia da gua doce disponvel


com toda a gua existente,
que, por sua vez, j havia sido
comparada com a composio
geolgica do planeta, chegamos
concluso de que a gua que
pode ser usada pela sociedade , na verdade, um recurso
extremamente escasso.
Olhemos para as trs gotinhas solitrias no pires. Se
pudssemos dividi-las em 140
partes iguais, 122 dessas partes

representariam a gua doce


dos rios e dos lagos, 17 partes
comporiam a gua que circula
na atmosfera e 1 parte representaria a gua presente nos
corpos de todos os seres vivos.
Ao focarmos nossa ateno
apenas nessas trs gotas,
conclumos que a gua doce
dos rios e dos lagos cerca de
122 vezes maior que a gua
contida em todos os animais e
vegetais da Terra. H, portanto, gua em abundncia para

a manuteno da vida. Visto


por este prisma, a gua um
recurso bem farto.
Chegamos a duas concluses
at certo ponto contraditrias
e no respondemos satisfatoriamente pergunta se a
gua um recurso escasso ou
abundante. Antes de afirmarmos qualquer coisa de maneira
categrica, temos de considerar
outros fatores que sero esclarecidos ao respondermos a outras
perguntas mais adiante

Foto: Zig Koch / Banco de Imagens da ANA

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O QUE O
CICLO HIDROLGICO?
Ao falarmos agora h pouco da quantidade de
gua que h no mundo, e mesmo quando falamos
sobre a gua representada pelas gotas no pires,
no fizemos qualquer referncia, por exemplo, ao
fato de que a gua na Atmosfera se transforma
em nuvens e, posteriormente, em chuva; omitimos
mencionar que as guas dos rios correm e que
as dos lagos tambm no ficam paradas e que

os organismos se reproduzem
e morrem para dar lugar aos
mais jovens. Em resumo, no
nos referimos ainda ao fato de
que toda a gua do mundo
est em constante movimento.
Os valores de que falamos so
valores mdios.

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O movimento da gua na Terra uma sucesso de deslocamentos e mudanas que se


denomina Ciclo Hidrolgico.

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Uma minscula parte da


energia emanada pelo Sol
chega Terra em forma de luz
e calor. Ao aquecer a superfcie na qual h gua, ocorre
a evaporao da superfcie. J
sabemos que a maior parte
da superfcie em que h gua
a dos oceanos e dos mares.
A superfcie lquida transforma-se em vapor dgua que
inicia seu movimento de ascenso na atmosfera, deixando o sal
para trs. Ao subir na Troposfera,
essa gua destilada, em forma
de vapor, vai se tornando cada
vez mais fria. Os movimentos complexos das gotculas

acabam por faz-las se chocarem entre si e se unirem


em gotas maiores, fenmeno
conhecido como coalescncia,
formando as nuvens.
Fenmenos altamente
complexos em que influem
o calor do sol, a rotao da
Terra, a conformao dos
continentes e a temperatura
dos oceanos entre inmeros
outros fazem que a atmosfera se movimente.
Os ventos carregam as
nuvens para lugares distantes
de onde se originaram as
gotculas de vapor. As gotas
so mantidas suspensas,
devido a movimentos turbulentos no interior das nuvens.
Esses movimentos caticos e

bruscos permitem que as gotas no caiam, mas tambm


fazem que a coalescncia
ocorra com maior frequncia, acarretando aumento do
tamanho das gotas. Ao atingirem determinado tamanho,
as gotas, at ento sustentadas pelas correntes de ar,
tornam-se suficientemente
pesadas para que a atrao
gravitacional as faa se precipitarem de volta superfcie.
Dependendo das condies
atmosfricas elas podem
chegar superfcie em forma
de pequenas esferas de
gelo (granizo), flocos gelados (neve) ou simplesmente
como gotas de gua (chuva).
Embora o granizo, a neve e a
chuva sejam diferentes manifestaes do que se conhece

por precipitao, chamaremos, nessa cartilha, de chuva,


qualquer precipitao. Como
de se esperar, a maior parte
da chuva cai no oceano.
Em terra firme, as chuvas podem cair nas regies urbanas
ou nas zonas rurais. As que
caem nos telhados das casas
se concentram nas calhas. Da
escorrem para pavimentos e
vias pblicas, onde so coletadas pelas galerias pluviais que
as escoam para os rios.
As chuvas que caem nos
campos encharcam as folhas
das rvores e escorrem pelos
caules, atravessam os vos entre
as folhas e chegam ao cho,
preenchem as tocas dos animais
e os troncos ocos. As primeiras

gotas a tocar o solo comeam


a se infiltrar nos poros da terra.
A gua que se infiltrou no solo
comea a se movimentar
lentamente, cada vez mais em
direo ao fundo. Os vegetais
aproveitam para absorver essa
gua por meio de suas razes.
A gua que chegou a um ponto
mais abaixo das razes pode
continuar seu movimento descendente at chegar a um lugar
onde no h mais poros vazios.
Essa regio onde todos os
poros esto saturados de gua
chamada de lenol fretico,
sendo a gua subterrnea de
mais fcil acesso. aquela gua
que fica no fundo daqueles
poos to comuns na zona rural.
Mas a gua pode continuar
descendo at encontrar uma
rocha, penetrar por suas fendas

e ir parar em locais de acesso


difcil e dispendioso embaixo das
rochas impermeveis. Esses so
os chamados lenis cativos ou
aquferos confinados. Muitas
vezes, devido conformao
topogrfica ou a rachaduras nas
rochas, os lenis freticos e
at mesmo os cativos aoram
na superfcie e formam os
chamados olhos dgua, minas
ou fontes. Alguns riachos so
formados por essas minas.
Parte da gua subterrnea pode
aorar no mar.
Se a intensidade da chuva
for superior capacidade
do solo de absorver a gua,
as depresses na superfcie do solo comeam a se
alagar. Se a chuva continuar,
esses alagados comeam

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a transbordar e surgem
pequenos filetes dgua nos
terrenos. Os filetes vo se
juntando e formando enxurradas que vo descendo
as colinas, se dirigindo aos
fundos dos vales e correndo
para os rios. Esse excesso
de gua levado pelos rios,
que desembocam em outros, e assim por diante, at
chegar ao mar. Durante esse

trajeto, a gua da superfcie


dos rios e dos lagos no
para de se evaporar.
A gua absorvida pelas plantas
participa do processo metablico de seu crescimento corporal.
Um dos processos a transpirao, que devolve parte da
gua absorvida para a atmosfera em forma de vapor.
O Ciclo Hidrolgico um
processo em que intervm
incontveis fatores. H pessoas que dedicam a vida inteira
ao aprofundamento de seus
detalhes, e existem instituies de pesquisa que tratam
exclusivamente dessa sequncia intrincada de fenmenos.
Mas, de maneira geral, voc j
sabe do que se trata

Foto: Zig Koch / Banco de Imagens da ANA

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A GUA FARTA
OU ESCASSA?
Uma das concluses a que havamos chegado
foi que, at certo ponto, h abundncia de gua
disponvel no mundo.
Porm, a abundncia de gua doce diz respeito
apenas a valores mdios. A distribuio de gua doce
no mundo est longe de ser homognea. Por um
lado, nas selvas tropicais da Amaznia, do Congo

e de Bornu, por exemplo, h


grande quantidade de gua
e uma variedade enorme de
fauna e de ora. Por outro lado,
nas vastides dos desertos de
Atacama, de Gobi e do Saara, a
gua quase inexistente, e os
vegetais e animais resumem-se a

GUA NA MEDIDA CERTA >> HIDROMETRIA NO BRASIL

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pouqussimas espcies com um


nmero tambm muito reduzido
de indivduos. Em suma, a vida
em terra firme se concentra onde
h abundncia de gua e escasseia nas regies em que a gua
rara. De qualquer forma, com sua
distribuio no uniforme, a gua
doce que existe suficiente para
a manuteno da fauna e da ora
existentes na natureza.

a exigir, cada vez mais, grande


variedade de usos da gua.

Assim foi durante milhes de


anos. Porm, a difuso da
humanidade em praticamente
todos os quadrantes da Terra, o
surgimento das comunidades
humanas nos mais diversos lugares do mundo, a diversidade de
tarefas dos grupos da sociedade,
a especializao dos inmeros servios dos indivduos, o
desenvolvimento tecnolgico e a
rede cada vez mais emaranhada
de atividades humanas passaram

O fato de determinada gua


no ser salgada no condio suficiente para que ela
possa ser consumida. Na
regio Sudeste do Brasil, h
problemas serissimos com
relao m qualidade da
gua. Existem muitas enfermidades cujo principal veculo
de propagao a gua. So
as chamadas doenas de
veiculao hdrica. gua doce
no significa gua limpa.

H lugares, como a Amaznia,


onde h uma imensido de gua
doce e poucos habitantes e lugares no Serto do Nordeste em que
os poucos rios chegam a secar
por completo de tempos em tempos, e concentram uma populao
consideravelmente grande.

Tambm tnhamos visto que a


gua se movimenta o tempo
todo. Tal propriedade da gua
faz que, mesmo em lugares
em que h normalmente gua
em abundncia, surjam s
vezes pocas prolongadas de
estiagem, com consequncias
s vezes devastadoras. Outras
pocas h em que o excesso
de gua pode causar graves
calamidades, como o caso
de inundaes das vrzeas
dos rios e deslizamentos de
encostas de morros.
Assim sendo, do ponto de vista
da civilizao, conclumos que
a gua, devido sua mobilidade e sua distribuio no
uniforme, deve ser considerada como sendo um recurso
limitado, cujos usos devem ser
planejados da maneira mais
eficiente possvel

Foto: Zig Koch / Banco de Imagens da ANA

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COMO USADA A
GUA NO MUNDO?
De acordo com dados da Organizao das Naes
Unidas para a Alimentao e a Agricultura (FAO) e
da Organizao das Naes Unidas para a Educao, a Cincia e a Cultura (Unesco), h evidncias
de que atualmente cerca de 54% da gua doce
acessvel contida em rios, lagos e aquferos j
esteja sendo utilizada pela sociedade. Em termos
globais, 69% dessa gua destina-se irrigao
das lavouras, 23% usada pela indstria e 8%
destina-se aos diversos usos domsticos.
Assim como a distribuio da gua doce no
mundo no uniforme, tambm no o seu
uso. Por exemplo, 88% da gua captada pelos
africanos destina-se agricultura, enquanto os
europeus utilizam para a irrigao apenas 33%
da gua que captam; 13% da gua captada
pelos europeus gasta em usos domsticos, ao
passo que os africanos usam 7% do que captam
para suas necessidades bsicas; enquanto
a indstria europeia consome 54% da gua
captada, o parque industrial africano emprega
somente 5% da gua obtida.

Ainda segundo as informaes


oficiais das Naes Unidas, um
bilho de pessoas no tm
acesso a gua potvel de qualidade confivel, e dois bilhes
e meio vivem em condies
sanitrias inadequadas.
Os dados fornecidos pelas
agncias internacionais que
tratam dos recursos hdricos no
so nada animadores: 70% dos
dejetos industriais nos pases em
desenvolvimento so despejados
diretamente nos corpos dgua,
sem qualquer tipo de tratamento. Estima-se que 2 milhes de
toneladas de dejetos humanos
so despejados diariamente nos
rios, na forma de esgoto bruto;
cerca de 1/5 da humanidade
vive em locais nos quais o uso a
gua excede os nveis mnimos

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29

Utilizao da gua relacionada com usos e funes


Utilizao

Usos consuntivos

Domstica

Bebida, alimentao, higiene, limpeza, sade,


climatizao, decorao/paisagismo

Pblica
(municipal/urbana)

Limpeza, irrigao de jardins, fontes decorativas e


combate a incndio/segurana

Lazer

Agricultura/pecuria

Agricultura irrigada, dessedentao de animais


(bebida), gerao de alimentao para pecuria
e higiene

Piscicultura, aquicultura

Industrial/
agroindustrial

Produo com uso de gua no processo de


fabricao, reprocessamento, refrigerao, higiene,
limpeza e preparo de alimentos

Conservao, transporte hidrulico

30

Usos no consuntivos

Hidroeletricidade, refrigerao e
produo matriz

Energtica
Navegao

Transporte e suporte aos meios de transporte

Recreao/lazer

Paisagismo, efeito esttico e turismo

Desporte e lazer

guas minerais/
termais/teraputicas

Bebida e alimentao

Lazer, turismo, sade e teraputica

Diluio/destino
final (rejeio)

Diluio, transportes de resduos e recuperao dos


corpos dgua

(1)

Controle/ecolgica

Controle de cheias, microdrenagem urbana,


drenagem agrcola, macrodrenagem, controle
de eroso/assoreamento e conservao da
ora e da fauna (proteo de ecossistemas)

Fonte: adaptado de Frade e Alves (1991).


(1) Do ponto de vista de quantidade e qualidade da gua e de sua utilizao, h situaes em que ela pode ser considerada como uso no consuntivo.

de recarga, o que tem levado


diminuio gradual da gua
disponvel. A continuar inalterada
a tendncia atual, 1 bilho e
800 milhes de pessoas estaro
vivendo com escassez absoluta
de gua, e 2/3 da populao
mundial pode passar a viver sob
condies de escassez moderada, por volta de 2025.

AGRICULTURA
E SADE
As prticas ineficientes de irrigao e drenagem em diversas regies tm levado salinizao e
eroso de aproximadamente 10%
das terras irrigadas do mundo.
Estima-se que o consumo
de gua pela agricultura na
Pennsula Arbica, no Norte

Consumo de gua no mundo


Mundo

Am. NC

Am. Sul

frica

sia

Europa

Domstico

14

18

Industrial

22

41

24

34

Agrcola

70

51

58

90

86

52

31

da frica, nos Estados Unidos,


na ndia e na China supera em
160 trilhes de litros por ano a
capacidade de recarga natural
dos corpos dgua de que se
utilizam. Essa quantidade equivale vazo de quase trs rios
do porte do So Francisco.
A agricultura a maior responsvel pela diminuio da gua
armazenada nos aquferos.
Ademais, a produo de alimentos imprescindvel para a
humanidade. H pesquisas que
indicam que 60% das cidades

europeias com mais de 100.000


habitantes esto retirando gua
dos reservatrios subterrneos
a taxas de extrao superiores
capacidade de recarga.
Um estudo da FAO demonstrou
que, durante o sculo passado,
enquanto a populao mundial
triplicou, o consumo de gua
aumentou mais de seis vezes.
O consumo global de gua
tem dobrado a cada 20 anos,
ao mesmo tempo em que a
extrao a taxas superiores s da
reposio, somada ao aumento

GUA NA MEDIDA CERTA >> HIDROMETRIA NO BRASIL

paulatino da poluio, vem


reduzindo a cada dia que passa a
capacidade natural de suprir essa
crescente demanda por gua.

32

Presume-se que em 1989 cada


pessoa dispunha de 9.000.000
de litros de gua doce para
gastar durante o decorrer do ano.
Esse valor caiu para 7.800.000
litros no ano 2000, e as previses indicam que dever baixar
para 5.100.000 litros em 2025.
Se o consumo de gua continuar
a crescer nas taxas atuais, estima-se que, por volta de 2025, a
humanidade estar usando 90%
das fontes renovveis de gua
doce disponveis na Terra.
A taxa incessante de aumento
populacional tem feito que a
demanda por gua doce cresa
em 64 trilhes de litro por ano

a cada ano. Esse valor aproximadamente igual vazo mdia


da foz do rio So Francisco. Para
classificar a sade hdrica das
naes, adota-se o critrio de
que um pas est sob estresse
hdrico se a reserva anual de
gua for inferior a 1.700 metros cbicos per capita. Se esse
parmetro for inferior a 1.000
metros cbicos, diz-se que o

pas enfrenta escassez severa.


Estima-se que 54 pases estaro
enfrentando escassez severa, por
volta de 2050. De acordo com
as projees demogrficas, a
populao desses pases ser de
4 bilhes de pessoas, ou 40%
da populao global projetada
para essa poca. As regies mais
preocupantes so o continente
africano e o Oriente Mdio.

Disponibilidade per capita de gua doce por pas

Catastroficamente baixa
Muito baixa
Baixa
Mdia
Alta
Muito alta

Fontes: Agncia Nacional de guas - ANA, Embrapa e Pnuma.

Relatrios da ONU sugerem


que cada pessoa necessita
diariamente de 20 a 50 litros
de gua doce de qualidade
aceitvel para garantir suas
necessidades bsicas de
dessedentao, alimentao e
higiene. Em um grupo de seis
pessoas, pelo menos uma delas
no tem acesso a essa quantidade mnima de gua doce de
qualidade aceitvel.
Em termos globais, a diarreia
a principal causa de enfermidades e de morte. Aproximadamente 88% das mortes
por diarreia so causadas por
falta de saneamento bsico, por
ingesto de gua infectada e por
escassez de gua para asseio
pessoal. Dois bilhes e meio de
pessoas, incluindo um bilho de

crianas, vivem desprovidas das


mais elementares condies
sanitrias. Calcula-se que a
cada 20 segundos morre uma
criana vitimada pela falta de
saneamento. Ainda de acordo
com a ONU, de cada 25 dlares
gastos pelos governos africanos
ao sul do Sahara, 3 dlares so
consumidos para o tratamento
de diarreia. Mais da metade dos
leitos hospitalares da frica Sub-sahariana esto continuamente
ocupados por pacientes em tratamento de doenas causadas
por m qualidade da gua.
A Organizao Mundial de
Sade (OMS) recomenda que
cada pessoa deve beber de
2 a 4 litros de gua diariamente. Segundo clculos da
FAO, a alimentao diria de

uma pessoa exige de 2.000 a


5.000 litros para ser produzida.
A ttulo ilustrativo, podemos citar
que a produo de 1 quilograma
de arroz (que sabemos ser um
dos cereais mais consumidos no
mundo) consome de 1.000 a
3.000 litros de gua, desde sua
germinao at a colheita; a de
um quilograma de carne bovina,
de 13.000 a 15.000 litros.
Na maioria dos cultivos, a irrigao artificial duplica (chegando
at a quintuplicar) a produtividade agrcola. Atualmente,
a agricultura artificialmente
irrigada responsvel por 40%
da produo.
Devido ao aumento populacional
contnuo, as estimativas da FAO

GUA NA MEDIDA CERTA >> HIDROMETRIA NO BRASIL

33

gua na produo de bens industriais

34

Produto
Automvel
Cimento portland
Revestimento cermico
Carvo de pedra (hulha)
Explosivos
Vidro
Lavadora

Unidade
Veculo
Tonelada
Tonelada
Tonelada
Tonelada
Tonelada
T (produto lavado)

Litros de gua
38.000
550 a 2.500
1.800 a 2.000
1.000 a 3.000
80.000 a 83.500
88.000
30.000 a 50.000

Couro

Tonelada
m2 de couro
m2 (pela peq. animais)

50.000 a 125.000
20 a 440
110

- grade GR-S

Tonelada
Tonelada
Tonelada

83.500 a 2.750.000
125.000 a 2.630.000
117.000 a 2.800.000

Polvilho/amido

Tonelada

10.000 a 18.000

Borracha sinttica
- butadiene
bunas

Fonte: WE (1990).

A gua na produo de alimentos


So necessrios
2.000 litros de gua para cultivar 1 quilograma de soja
500 litros de gua para cultivar 1 quilograma de batatas
100.000 litros de gua para criar 1 boi
(manuteno, pastagens e raes)

gua necessria para produzir 1kg de alimento


Produto 1 kg
gua necessria (litros)
Batata
500
Trigo
900
Alfafa
900
Sorgo
900
Milho
1.100
Arroz
1.900
Soja
2.000

Fonte: Bioscience pesquisadores da Universidade de Cornell / David Pimentel (1997).

so de que at 2050 a gua


do mundo dever ser capaz de
sustentar sistemas agrcolas que
possam alimentar e criar condies de vida para 2 bilhes e
700 milhes de pessoas a mais
do que as que existem nos dias
de hoje. No nos esqueamos
de que atualmente j h muita
gente passando fome.
A rea artificialmente irrigada
em todo o mundo de 277
milhes de hectares2, que corresponde a 1/5 de toda a rea
cultivvel do planeta. Os restantes 80% da terra arvel utilizam
gua diretamente da chuva.
O IPCC3 prev que, em
decorrncia das mudanas

climticas globais, a rea agrcola que depende diretamente


da chuva dever sofrer uma
reduo de 50% at 2020.
O Painel tambm conjectura
que, devido s mudanas
climticas, a neve e o gelo
da Cordilheira do Himalaia
cuja regularidade sazonal do
degelo garante uma enorme
quantidade de gua para a
agricultura asitica devero
ter sofrido uma reduo de
20% por volta de 2030.
O aumento do uso de fertilizantes na produo de alimentos e seu despejo nos corpos
dgua durante as trs ltimas
dcadas do a entender que
haver um aumento em nvel

global entre 10% e 20% na


descarga de nitrognio para os
rios e da para os ecossistemas
costeiros. Hoje em dia, o setor
de alimentao dos pases
ricos responsvel por 40%
da produo de poluentes
orgnicos de suas guas; os
pases pobres, por 54%.

ENERGIA
A gerao de energia eltrica
por meio de usinas hidroeltricas a fonte de energia
renovvel mais amplamente
usada no mundo, representando 19% da produo mundial de eletricidade. Os dados
de diversas organizaes da
ONU do conta de que a
maioria das reas inundadas

>> 2 Um hectare corresponde a 10.000 metros quadrados. Em outras palavras, um quadrado de 100 metros de lado.
3 Sigla inglesa do Painel Intergovernamental sobre Mudanas Climticas (International Panel on Climatic Change).

GUA NA MEDIDA CERTA >> HIDROMETRIA NO BRASIL

35

36

pelos reservatrios criados


para a gerao de energia
eltrica e/ou irrigao so
terras produtivas. A propsito, estima-se que a irrigao
proveniente de reservatrios
artificiais responsvel pela
produo de 16% da comida do mundo. Alm disso, a
produo de energia eltrica
por meios hidrulicos (o que
se chama hidroeletricidade)
desempenha um enorme
papel na reduo de gases de efeito estufa quando
comparada com as usinas
termoeltricas a carvo ou
leo diesel. Segundo clculos
de agncias internacionais das
Naes Unidas, se metade do
potencial hidroeltrico ainda

intocado fosse utilizado em


substituio s usinas termoeltricas, as emisses de gases
de efeito estufa poderiam ser
reduzidas em cerca de 13%
da atual taxa de emisso.
Porm, no se pode perder
de vista que a construo de
represas modifica as condies biolgicas preexistentes, levando a alteraes da
fauna e ora aquticas, com
consequncias muitas vezes
dramticas para a economia,
a ecologia, a sociedade e a
cultura locais.

SEGURANA
Assim como h tragdias
causadas pelos longos perodos de estio, h tambm as

>> 4 Programa Mundial de Avaliao de Recursos Hdricos (WWAP/Unesco).

decorrentes de inundaes,
avalanches torrenciais e
deslizamentos de encostas de
morros. De acordo com dados
confiveis4, 90% dos desastres
naturais ocorridos entre o ano
1991 e o ano 2000 foram calamidades relacionadas gua.
Um outro problema relacionado
com os recursos hdricos tem
a ver com as relaes entre as
naes, envolvendo a diplomacia,
os servios de inteligncia e at
as Foras Armadas. Trs em
cada quatro pases compartilham
bacias hidrogrficas entre si.
Essas bacias, chamadas bacias
transfronteirias, so, s vezes,
o objeto principal de discrdia
entre dois ou mais pases. Muitas

fronteiras so delineadas a partir


dos leitos de rios. Em consequncia disso, esses rios acabam por
serem submetidos a legislaes
diferentes: h atividades que
podem ser feitas na margem direita e so proibidas na margem
esquerda; algumas restries so
impostas em uma margem, e outras (s vezes inconciliveis entre
si), na outra margem.
Por ser um recurso escasso, a
multiplicidade dos usos da gua
leva frequentemente a conitos

pela sua apropriao. Uma represa, por exemplo, pode servir tanto
para a gerao de eletricidade
quanto para o armazenamento
de gua para irrigao de lavouras ou para o abastecimento de
uma cidade. Tambm pode ser
utilizada para regularizar a vazo
de um rio e atenuar os efeitos
de enchentes. No caso de haver
um perodo de estio muito prolongado, essa mesma represa
pode ter de ser utilizada para
armazenamento de emergncia.
A preponderncia de um

desses usos pode prejudicar


os outros, pois nem sempre
esses usos so compatveis
entre si. No so raros os
conflitos entre os setores de
transportes, eltrico, pesqueiro, agrcola e ambiental pelos usos destinados
navegao, gerao de
energia, pesca, irrigao
e preservao natural, respectivamente. Tal conjuntura
leva a restries de uso pelos
diversos setores, o que requer
planejamento

GUA NA MEDIDA CERTA >> HIDROMETRIA NO BRASIL

37

O QUE BACIA
HIDROGRFICA?
Agora h pouco falamos em bacia hidrogrfica e
no explicamos o que vem a ser. Este um termo
que, se voc ainda no ouviu falar, deve se preparar para ouvir cada vez mais. Ento vamos, em
poucas palavras, explicar do que se trata.

riachos, os crregos e quaisquer corpos dgua que sigam


um curso na superfcie da
terra firme so chamados de
cursos dgua.

Em primeiro lugar, devemos esclarecer que os


rios, os ribeires, os igaraps, os arroios, os

Bacia hidrogrfica, tambm


chamada bacia de drenagem,

GUA NA MEDIDA CERTA >> HIDROMETRIA NO BRASIL

39

uma rea delimitada da


superfcie da terra firme em
que as guas decorrentes
das chuvas ou do derretimento do gelo e da neve das
montanhas convergem para
um nico ponto. Tipicamente,
esse ponto a foz do rio que
d nome bacia. A bacia
como se fosse um funil que
faz que toda a gua que
entra depois saia por uma
rea menor que a entrada. A
bacia , portanto, um enorme
coletor de gua da atmosfera.
Por exemplo, uma chuva que
cai no cho e escorre at o leito do riacho do Navio acaba desembocando no rio Paje que,

por sua vez, vai despejar a gua


no rio So Francisco, que vai
bater no meio do mar. Nessa
conhecida cano, do grande
compositor brasileiro Luiz Gonzaga, podemos perceber que o
riacho do Navio auente do
rio Paje, que auente do rio
So Francisco, que desemboca
no Oceano Atlntico. Observemos que a bacia do riacho do
Navio est dentro da bacia do
rio Paje, que parte da bacia
do rio So Francisco.
As bacias hidrogrficas so
separadas topograficamente
umas das outras pelos cumes
dos morros, pelos espinhaos
das serras e pelas montanhas,

que, nesse contexto, so chamados de divisores de gua.


Ao adotarmos o conceito de
bacia hidrogrfica no lugar do
conceito de curso dgua, estabelecemos uma abordagem
mais racional de planejamento
dos recursos hdricos, pois as
regras s quais esto submetidas as guas da margem direita passam a ser as mesmas
que regem o planejamento da
margem esquerda. Este foi um
dos motivos que levou a chamada Lei das guas do Brasil
a decretar a bacia hidrogrfica
como sendo a unidade de
planejamento dos recursos
hdricos da Unio

As regies hidrogrficas do Brasil

41

Amaznica
Tocantins-Araguaia
Atlntico Nordeste Ocidental
Parnaba
Atlntico Nordeste Oriental
So Francisco
Atlntico Leste
Atlntico Sudeste
Paran
Paraguai
Uruguai
Atlntico Sul

Fonte: Agncia Nacional de guas - ANA.

GUA NA MEDIDA CERTA >> HIDROMETRIA NO BRASIL

PARA QUE MEDIR A


VAZO DE UM RIO?
Se navegarmos por um curso dgua desde as
suas cabeceiras at a sua foz, notaremos que
s vezes passamos pelas desembocaduras de
auentes vindos de ambas as margens. Tambm
observaremos que o rio vai se tornando mais
caudaloso medida que nos aproximamos da foz.
Ao chegarmos foz, teremos visto que a vazo
do rio foi mudando desde o comeo da nossa
viagem. Conclumos que a vazo de um rio no
constante, mas depende do local do rio a que
estamos nos referindo.
Digamos que, assim que chegarmos ao final da
viagem, comece a chover. Da tambm vamos
observar que, mesmo sem sair do lugar, a vazo
do rio vai aumentando, e j sabemos o porqu.

Deduzimos que deve estar


chovendo em outros lugares
da bacia, e que os auentes
que vimos durante a viagem
devem estar, nesse momento,
derramando mais gua pelas
suas desembocaduras do que
quando passvamos por eles.
Teremos compreendido que a
vazo de um rio varia de lugar
para lugar e de tempos em
tempos. Quando ouvir um hidrlogo dizer que a vazo varia
continuamente no espao e no
tempo, voc j saber o que
ele quer dizer com isso.

GUA NA MEDIDA CERTA >> HIDROMETRIA NO BRASIL

43

44

Desde tempos imemoriais,


algumas pessoas vm se preocupando em saber quanto de
gua os agrupamentos humanos dispem para suas tarefas
vitais, como beber gua, regar as
plantas, dar de beber aos animais
domsticos, cozinhar, banhar-se
e outras atividades fundamentais.
Com a evoluo das atividades
sociais, o conhecimento da quantidade de gua disponvel para
os diversos usos tem se tornado
uma informao indispensvel
para as decises a serem tomadas quanto s quotas destinadas
a cada setor da sociedade.
Fazendo uso de um instrumental matemtico apropriado, possvel inferir criteriosamente a disponibilidade de
gua, com margens de erro

aceitveis, desde que estejam


disponveis sries de vazes
observadas nos lugares de
interesse durante um perodo
adequado de tempo.
Essas observaes no se limitam quantidade de gua que
passa por determinada seo
de um rio em certo dia, mas
tambm s substncias que
compem a gua, a parmetros
qumicos, fsicos e biolgicos
que dizem respeito qualidade
da gua. Porm, no mbito
desta cartilha, discutiremos
apenas o conhecimento da
quantidade disponvel.
Um parmetro muito utilizado
no planejamento da distribuio dos recursos hdricos em
determinado local de um curso

dgua genrico a vazo mnima estatisticamente garantida


em 95% do tempo. Esse parmetro, conhecido como Q95,
essencial para a alocao da
gua. Trata-se de um ndice
estatstico extrado a partir de
uma curva denominada Curva
de Permanncia, que obtida
a partir de uma srie conhecida de vazes observadas. Essas
sries que narram a cronologia
das vazes devem abranger
um perodo de diversos anos
para que as variaes sazonais
possam ser levadas em conta.
Quando a regio em estudo tiver sofrido modificaes muito
grandes de atividade humana,
o perodo observado deve ser,
a rigor, maior para que essas
alteraes tambm sejam
levadas em considerao

Foto: Zig Koch / Banco de Imagens da ANA

GUA NA MEDIDA CERTA >> HIDROMETRIA NO BRASIL

45

COMO MEDIR A
VAZO DE UM RIO?
Acabamos de ver que o conhecimento das vazes
durante um perodo adequado de tempo essencial para delimitar a disponibilidade de gua em
determinado local de determinado curso dgua.
Logo, o dado fundamental para produzir a informao necessria para as tomadas de deciso no
que diz respeito partilha dos recursos hdricos de
determinado trecho de um rio a vazo.
Medir a vazo de determinado local de um rio no
uma tarefa trivial. H inmeros mtodos. Para citar apenas um deles, pode-se estrangular a seo
transversal5 de um riacho pouco caudaloso com
uma prancha e fazer toda sua gua verter por uma
abertura conhecida pelo nome de vertedouro ou
vertedor. Esses vertedouros possuem equaes
matemticas previamente determinadas a partir
de suposies baseadas na mecnica clssica que
relaciona a altura com que a gua passa por eles

e a respectiva vazo. Um rio


de grande porte, no entanto,
no pode ser obstrudo por um
vertedouro para simplesmente
permitir que sua vazo seja
mensurada.
Imagine um longo canal, com
seo transversal retangular.
intuitivo perceber que a
quantidade de gua que passa
pelo canal tanto maior quanto mais alta for a superfcie da
gua (maior a profundidade
do escoamento) e maior for a
velocidade com que a gua escoa. Num curso dgua natural
no diferente. Quanto mais
largo e profundo for um rio,

>> 5 Seo transversal o corte transversal direo e ao sentido do escoamento de um curso dgua.

GUA NA MEDIDA CERTA >> HIDROMETRIA NO BRASIL

47

mais altas estiverem suas guas


e maior for sua velocidade,
maior ser a vazo.

Sesso transversal simplificada


ME
0

0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 25,4

-0,2
-0,4

Profundidade (m)

48

No entanto, a seo transversal


de um curso dgua natural
tem os formatos mais diversos
e mudam no apenas ao longo
do percurso, como tambm

localmente com o passar do tempo. Alm disso, fcil observar


que a velocidade da superfcie da
gua nas proximidades das margens no mesma que no meio
do rio. Menos fcil de observar,
porm no to difcil de concluir,
que as velocidades abaixo da
superfcie tambm variam desde

-0,6
-0,8
-1
-1,2
-1,4
-1,6
-1,8
-2

Largura (m)

o fundo at em cima. O clculo


da medio da vazo de um
determinado local de interesse de
um curso dgua deve, ento,
levar em conta o formato da
seo transversal e as velocidades de diversos pontos da
seo no instante em que a
medio foi realizada.

Um instrumento utilizado desde


h muito tempo nas medies
de velocidades de escoamento
de cursos dgua o molinete.
Esse instrumento tem o formato
de um torpedo que o possibilita
permanecer com a popa voltada
para o sentido da correnteza. Na
proa h uma hlice cuja velocidade de rotao proporcional
velocidade da gua que a faz girar. O nmero de voltas da hlice
registrado por um conta-giros,
que fica com um hidrometrista
que est no barco, e ligado ao
molinete por um cabo eltrico.
Quando o molinete se estabiliza
em determinada posio, o hidrometrista6 zera o conta-giros
e o dispara simultaneamente

a um cronmetro. Aps alguns minutos, o hidrometrista


interrompe a contagem do
conta-giros e do cronmetro e
anota seus valores na caderneta.
Geralmente, essas operaes de
medio de velocidade so feitas
para quatro posies em cada
vertical: a 20%, 40%, 60% e
80% de profundidade.
Durante muito tempo, os
procedimentos para mensurar
a vazo de um curso dgua
seguiram as seguintes etapas:
1. No caso de rios estreitos,
esticava-se um cabo de
ao transversalmente ao
rio e um barco se enganchava a ele enquanto fazia

as medies com molinete. Como as distncias


entre o barco e a margem
eram conhecidas por meio
de marcas previamente
feitas no cabo de ao,
os dados eram anotados
tendo como referncia
a distncia a um ponto
conhecido da margem.
Aps fazer as medies
em uma vertical, o barco
se deslocava at a marca
seguinte e repetia os procedimentos. As operaes
se repetiam em intervalos
regulares at o barco
chegar outra margem.
2. No caso de rios mais
largos, era colocado um

>> 6 Os hidrometristas so tcnicos em medio da gua em diversas etapas do Ciclo Hidrolgico. As medies
mais frequentemente feitas pelos hidrometristas so as de vazo dos cursos dgua.

GUA NA MEDIDA CERTA >> HIDROMETRIA NO BRASIL

49

50

topgrafo em cada margem


do rio. O barco ancorava
em determinado ponto
do rio, esforando-se para
ficar alinhado com estacas
pr-fixadas nas margens.
Por meio de comunicao com bandeirolas, os
tripulantes informavam os
topgrafos o incio e o final
das medies que estavam
fazendo naquele momento.
Os topgrafos mediam a
posio angular do barco
e anotavam seus valores
de maneira sistemtica em
suas cadernetas. O barco
se deslocava para o ponto
seguinte, e as operaes
se repetiam at chegar ao
outro lado do rio.
3. Em se tratando de rios
ainda mais caudalosos,

praticamente impossvel
ancorar o barco em um
ponto fixo no meio do rio.
Nesses casos, as bandeirolas
dos tripulantes informavam
aos topgrafos os momentos
inicial e final de cada srie
de operaes que deveriam
ter sido feitas com o barco
ancorado, mas que foram
feitas com a proa da embarcao voltada para montante
e o motor ligado para que a
corrente arrastasse pouco o
barco durante as medies
em cada vertical. Em suas
respectivas cadernetas,
os topgrafos anotavam
as posies angulares do
incio e do fim de cada
srie de operaes em
cada vertical. Nesse caso, as
operaes de medio eram

cronometradas e anotadas
pelos hidrometristas. O
barco se deslocava para o
ponto seguinte e iniciava
todo o processo, at atingir
a outra margem.
As medies que eram feitas em
cada ponto previamente escolhido
do rio eram as seguintes:
1. Um lastro pesado era
pendurado em um cabo
de ao que, por sua vez,
ficava em um carretel em
um guincho. O objeto era
lanado ao rio e atingia
rapidamente o fundo.
Por meio de uma manivela conectada por uma
engrenagem ao carretel,
era anotado o nmero de
voltas da manivela para
iar o lastro desde o fundo

at a superfcie. Conhecendo o nmero de voltas


do carretel, passava-se a
saber a profundidade do
rio naquele ponto.
2. Por meio de um outro
guincho, semelhante ao
anterior, posicionava-se
o molinete em pontos
predeterminados da vertical que ligava o fundo
do rio superfcie.
No incio e no final das
operaes, um observador lia
as marcas da superfcie da
gua em uma rgua fixada ao
local. A rgua era (e continua
sendo) um instrumento que
fica fixo em uma das margens
do rio e serve para observar a
cota da superfcie da gua em
relao a um plano horizontal

de referncia conhecido como


zero da rgua.
A caderneta com os dados e
as observaes dos hidrometristas, dos topgrafos e do observador da rgua eram ento
enviadas ao escritrio, onde
uma equipe se encarregava de
extrair das anotaes os dados
relevantes. Os primeiros dados
a serem registrados eram as
cotas da rgua no incio e no
fim da medio.
Depois, o engenheiro determinava as posies das verticais
em que o barco ficou parado. Dependendo do mtodo
utilizado, essas posies eram
calculadas diretamente a
partir das marcas do cabo em
relao a um referencial fixo

(geralmente a prpria rgua)


ou por meio das observaes
feitas pelos topgrafos. No
caso de medies feitas com
barco ancorado, as posies
das verticais eram determinadas mediante triangulao das
observaes dos topgrafos. No
caso de barcos em movimento,
as triangulaes das observaes topogrficas forneciam
os pontos inicial e final de cada
srie de medies.
O engenheiro fornecia as
posies das verticais a um
desenhista que, de posse dos
dados de profundidade medidos
com o guincho do lastro, se
encarregava de desenhar a seo transversal do curso dgua
em papel milimetrado. A partir
desse desenho, obtinha-se a

GUA NA MEDIDA CERTA >> HIDROMETRIA NO BRASIL

51

52

rea da seo transversal, chamada rea molhada, por meio


de um instrumento chamado
planmetro, e o permetro do
fundo, chamado de permetro
molhado, mediante um outro
aparelho, denominado curvmetro. Um dado medido imediatamente a partir do desenho era
a largura do rio. Ao dividir a rea
molhada pela largura, obtinha-se a profundidade mdia.
A posio de cada vertical
permitia tambm ao desenhista marcar no desenho da
seo transversal todas as
posies em que o molinete
foi posicionado.
Geralmente era um estagirio
que costumava calcular as
velocidades de rotao da

hlice do molinete para cada


ponto. Bastava dividir o nmero de rotaes pelo tempo
cronometrado. Ambas as
informaes estavam disponveis na caderneta.
Como se trata de um instrumento mecnico, cada molinete tem
sua prpria equao que relaciona a velocidade de rotao
de sua hlice com a velocidade
da gua que a provocou. A partir
das velocidades de rotao da
hlice, o engenheiro calculava as
velocidades da corrente lquida
em cada ponto e as anotava no
desenho da seo transversal.
Havia diversos mtodos de
calcular a vazo, sendo que os
mais populares eram o da meia
seo e o da seo mdia.

Ambos fatiavam a seo transversal em verticais e calculavam


as velocidades mdias de cada
fatia. Os produtos das velocidades mdias e das fatias eram
partes da vazo que, somadas
fatia a fatia, forneciam a vazo
que passava por toda a seo
transversal. A diferena entre os
dois mtodos era basicamente
a maneira de fatiar a seo.
Um outro procedimento usual
era encarregar o desenhista de,
a partir do desenho com os valores das velocidades nos pontos, desenhar curvas de igual
velocidade, chamadas istacas.
A partir das istacas, o engenheiro calculava as reas entre
essas curvas com o planmetro,
multiplicava essas reas pelas
velocidades correspondentes,

e as somava, obtendo a vazo.


O quociente da vazo pela rea
molhada fornecia a velocidade
mdia da corrente.
Se, no entanto, as cotas da rgua
observadas no incio e no final das
operaes de medio fossem
muito diferentes uma da outra (o
que acontecia com frequncia no
caso de medies em grandes
rios), era ainda necessrio fazer
ajustes para compatibilizar as
medies feitas com a variao
dos nveis da superfcie.
Obtinha-se, dessa maneira, a largura do rio, a profundidade mdia, a rea molhada, o permetro
molhado, a cota da superfcie, a
velocidade mdia e a vazo.

AVANOS
TECNOLGICOS
Com o avano tecnolgico,
muitos procedimentos foram
paulatinamente mudando. Um
deles foi a troca da utilizao
de bandeirolas de sinalizao
entre a tripulao do barco
e os topgrafos por rdios
transmissores, walkie-talkies e,
posteriormente, por telefones
celulares. A comercializao a
preos no muito altos de um
sonar chamado ecobatmetro
possibilitou mapear o fundo
do rio sem o incmodo do
uso do lastro pendurado em
um guincho. Outra alterao
radical na medio foi causada
pelo surgimento do GPS7, que

tornou obsoleta a funo dos


topgrafos na determinao
das posies do barco.
No escritrio, os clculos eram
feitos com rguas de clculo
ou calculadoras mecnicas
e anotadas a lpis no papel.
Depois surgiram as calculadoras eletrnicas que tornaram
o trabalho mais rpido. Com o
surgimento dos grandes computadores, foram construdos
programas especializados que
passaram a fazer a maioria
das tarefas do escritrio. Por
meio de um mtodo numrico
chamado Mtodo dos Elementos Finitos, os desenhos
da seo transversal e das
istacas tambm passaram a

>> 7 Sigla inglesa para Sistema de Posicionamento Geogrfico.

GUA NA MEDIDA CERTA >> HIDROMETRIA NO BRASIL

53

54

Ecobatmetro.

ser feitos automaticamente.


Quando os computadores
de mesa passaram a ser
instrumentos pessoais de
cada um dos funcionrios do
escritrio, todas as etapas de
clculo passaram a ser feitas
por uma mesma pessoa.
Com relao medio de
vazo propriamente dita, houve

enorme mudana metodolgica com a chegada no mercado


do Perfilador de Corrente
Doppler-Acstico.
Esse aparelho uma sonda
que se utiliza do chamado
efeito Doppler-Fizeau para
medir a velocidade de partculas
suspensas na gua. O aparelho
colocado na gua, ao lado
do barco, e conectado a um

computador porttil em que h


um aplicativo especfico para tal
finalidade. O barco atravessa o
rio e, ao chegar outra margem,
o programa j fornece todos os
parmetros essenciais: velocidade mdia, rea molhada, vazo,
largura e profundidade mdia.
Para medir a vazo de um rio,
hoje em dia, so suficientes o
piloto do barco e o hidrometrista.

Para exemplificar, podemos citar


que a medio da vazo do rio
Solimes na cidade amazonense de Manacapuru chegava a
demorar 7 horas, sem contar o
tempo despendido no escritrio
para calcular finalmente a vazo.
Hoje em dia, a medio demora
35 minutos, que o tempo
necessrio para cruzar o rio
Solimes em Manacapuru.

necessrio conhecer uma srie


histrica de vazes que ocorreram durante certo perodo de
tempo no local em considerao.

SRIE HISTRICA
DE VAZES

rduo medir a vazo, mas,


em compensao, observar
o nvel da gua na rgua e
anotar seu valor na caderneta
so tarefas bastante fceis.
To fceis que so geralmente
feitas duas vezes por dia: s 7

A informao sobre a vazo em


determinado dia no suficiente para subsidiar tomadas de
deciso que envolvem disponibilidade hdrica, pois j vimos que

A rigor, seria necessrio medir a


vazo no local todos os dias durante anos, mas, mesmo hoje,
aps o surgimento do Perfilador
de Corrente Doppler-Acstico
isso no vivel, por motivos
financeiros e logsticos.

da manh e s 5 da tarde.
E a que est o pulo do gato.
Pode-se medir a vazo de um
rio em qualquer lugar que se
queira. Porm, ao escolher os
locais mais apropriados para
instalar uma rgua limnimtrica8, o hidrlogo9 obedece
a certas normas e respeita
determinadas restries para
que seja um local em que
haja uma relao biunvoca
entre cota e vazo. Relao
biunvoca entre cota e vazo
significa que cada vazo tenha
sua prpria cota e que cada
cota s corresponda a uma
vazo. As normas e restries
para a escolha dos locais mais

>> 8 esse o nome com que so chamadas essas rguas.


9 Hidrlogo o nome que se d ao profissional que trata de assuntos relacionados hidrologia. De maneira geral e tpica,
a formao profissional do hidrlogo a engenharia civil.

GUA NA MEDIDA CERTA >> HIDROMETRIA NO BRASIL

55

56

apropriados esto fora do


escopo desta cartilha, mas
conveniente mencionar que
no so regras arbitrrias,
sendo oriundas de estudos
da Hidrulica e da Mecnica
dos Fluidos.
Se o local de instalao da rgua for estabelecido levando
em conta os critrios corretos,
a cada vazo corresponder
uma e somente uma marca
na rgua. A correspondncia
entre essas duas grandezas
estabelecida pela equipe
de hidrologia aps diversas
medies nas estaes secas
e midas e observao contnua das marcas da linha dgua
na rgua, durante vrios anos.
A essa correspondncia entre
cota da rgua e vazo do rio

d-se o nome de curva-chave, que possui equaes s


vezes um pouco complicadas.
Uma das imposies que
fogem das regras hidrulicas para escolher o local
de instalao de uma determinada rgua que haja
algum morador minimamente
alfabetizado nas redondezas
e que aceite ficar responsvel
pela observao, anotao e
manuteno da rgua. Periodicamente, uma equipe de
hidrometria passa por l para
fazer a medio de vazo,
recolher a caderneta, entregar
cadernetas virgens e pagar o
soldo do observador.
Por meio da curva-chave, a
srie de cotas fornece a srie

de vazes que ser utilizada


das mais diversas maneiras,
sendo que uma delas a obteno da curva de permanncia e a consequente determinao do valor do Q95.
No entanto, a vastido do Brasil
no permite que haja observadores disposio em todos os
rinces do pas, principalmente
na Amaznia em que h tantos
rios a serem medidos. Hoje em
dia h diversos equipamentos
eletrnicos que possibilitam o
envio automtico e peridico
do valor da cota observada
do nvel dos rios, via satlite.
Porm, o preo desse tipo
de equipamento um fator
limitante para sua utilizao.
Essa limitao no tanto com
relao sua aquisio, mas

muito mais pela sua alta probabilidade de perda por furto.


O vandalismo tambm tem se
mostrado bastante frequente.

redondezas, alm de evitar


furto ou qualquer ato de
vandalismo. Essa metodologia,
ainda embrionria, tem sido

chamada de hidrologia espacial e h enorme possibilidade


de que voc venha a ouvir
falar dela cada vez mais

AVANOS RECENTES

57

Recentemente, vem surgindo uma nova metodologia


na medio da vazo dos
rios. Essa metodologia tem
fornecido resultados bastante promissores. Trata-se da
medio da cota dos rios por
meio de radares altimtricos
instalados em satlites orbitais
que, associada a uma srie de
asseres para determinar as
curvas-chave dos locais dos
quais o satlite envia dados
de cota, possibilita estimar
a vazo, sem a necessidade
de enviar equipes ao local
nem de haver observador nas

GUA NA MEDIDA CERTA >> HIDROMETRIA NO BRASIL

GLOSSRIO

58

Auente (ou Tributrio)


Curso dgua que desgua
num curso mais caudaloso ou
num lago.
gua doce
gua cuja concentrao de sais
baixa o suficiente para que
possa ser consumida.

gua salobra
gua cuja concentrao de
sais dissolvidos est normalmente compreendida entre
1.000 e 10.000 miligramas
por litro. Esta proporo de
sal menor que a da gua
do mar.

Aqufero confinado ou
Aqufero cativo
Aqufero aprisionado em
formaes impermeveis ou
semipermeveis.

(ps) O fato de a gua ser doce


no suficiente para garantir
sua potabilidade.

A jusante
No sentido da foz de um
curso dgua. Sinnimo de
guas abaixo.

Aqufero no confinado (Aqufero livre,


Aqufero fretico ou Lenol fretico)
Aqufero cuja superfcie superior
livre. As guas dos poos comuns que so vistos frequentemente na zona rural so provenientes dos lenis freticos.

gua salgada
gua que possui concentrao de sais superior a 10.000
miligramas por litro.

A montante
No sentido das cabeceiras de
um curso dgua. Sinnimo de
guas acima.

Aqufero ou Reservatrio de
gua subterrnea
Formao subterrnea porosa
permevel com capacidade de

armazenar gua e possibilitar que


essa gua escoe entre seus poros.
H tambm aquferos nos quais a
gua ocupa o espao criado por
fendas e rachaduras em rochas.
Avalanche
Massa de neve, de gelo ou de gua,
que escoa bruscamente pelas
encostas dos morros e das montanhas, arrastando consigo terra,
rochas, rvores e demais detritos.
Balano hdrico
Contabilidade baseada no
princpio racional de que, durante
determinado intervalo de tempo,
a variao do volume de gua
armazenado numa certa massa
dgua previamente delimitada

(uma bacia, um trecho de curso


dgua, uma regio hidrogrfica, um corpo dgua qualquer
etc.) igual diferena entre a
quantidade de gua que entrou
e a quantidade de gua que saiu
dessa massa dgua durante o
perodo de tempo considerado.
Barragem
Construo elevada no leito de
um curso dgua, dotada de
mecanismos de controle de liberao da gua armazenada, cuja
finalidade garantir a regulao
da vazo, armazenar gua para
irrigao, prover abastecimento
a comunidades urbanas e rurais,
assegurar a gerao de energia e permitir demais usos do
recurso hdrico.

Cheia (ou Enchente)


Elevao do nvel de um curso
dgua (ou de um corpo dgua
qualquer) geralmente decorrente de um aumento de vazo.
Normalmente as cheias dos
cursos dgua ocorrem periodicamente durante a poca das
chuvas. H, no entanto, cheias
que podem ser causadas, por
exemplo, pela liberao de gua
em uma barragem a montante.
Cheia repentina
Cheia sbita e de curta durao
com uma vazo mxima consideravelmente alta.
Chuva
Precipitao de partculas de gua
lquida, sob a forma de gotas.

GUA NA MEDIDA CERTA >> HIDROMETRIA NO BRASIL

59

Chuvisco
Precipitao densa e razoavelmente uniforme de gotas
de gua lquida com dimetro
inferior a milmetro.
60

Ciclo hidrolgico
Sucesso cclica das fases pelas
quais passa a gua ao circular
na atmosfera, na superfcie
dos continentes e ilhas, nos
oceanos e mares, e no subsolo. O ciclo hidrolgico envolve
evaporao, transpirao,
condensao, precipitao, infiltrao, percolao, escoamento
superficial, escoamento subterrneo, circulao de correntes
martimas e todas as demais
maneiras em que a gua ocorre
no nosso planeta.

Clima
o padro de tempo mdio em
um lugar durante muitos anos. Conjunto de condies meteorolgicas
predominantes em determinada
regio, caracterizado por estatsticas de longo prazo dos elementos
meteorolgicos nessa regio.
Condensao
Passagem da fase de vapor da
gua para a fase lquida.
Curso dgua
Canal atravs do qual a gua
pode escoar. Pode ser natural
ou artificial.
Curso dgua efmero
Curso dgua que ui apenas como resposta direta

precipitao. o caso de
vincos na superfcie do solo
que formam ravinas atravs
das quais escoam enxurradas
colina abaixo durante a chuva,
e secam pouco aps cessar
a chuva.
Curso dgua intermitente
Curso dgua no qual s
h escoamento durante a
estao das chuvas, ficando
seco durante o restante do
ano. Na regio semi-rida do
Nordeste do Brasil h muitos
rios intermitentes.
Curso dgua perene
Curso dgua que continua
uindo mesmo durante a estao seca, e nunca fica seco.

Curva chave
Curva que relaciona o nvel da
superfcie de um curso dgua
em determinado local e a
vazo que atravessa a sesso
transversal do curso dgua
nesse mesmo local.
Curva de permanncia
Curva que relaciona os valores de vazes em determinado local de um curso dgua
e a probabilidade desses
valores serem igualados ou
superados. Por meio dessa
curva, extrado um valor
muito utilizado pelos especialistas em Recursos Hdricos,
chamado Q95, equivalente
ao valor da vazo que tem
95% de probabilidade de ser

igualada ou superada. Em
outras palavras, a vazo
mnima garantida estatisticamente em 95% do tempo.
Dessalinizao
o processo a partir do qual
a quantidade de sal na
gua reduzida at uma dose
suficientemente baixa para
que essa gua possa
ser consumida.
Eco-sonda
Instrumento que emite um
sinal acstico ao fundo de
um corpo dgua e utiliza o
intervalo de tempo entre a
emisso e sua reexo para
determinar a profundidade do
corpo dgua nesse local.

Euente
Em termos gerais, a gua que
ui de um recipiente. O euente
de uma indstria, por exemplo,
a vazo que sai da indstria; o
euente de um lago a vazo
que sai do lago; o euente de
um rio a vazo que sai de
um rio. Pode-se dizer que o
contrrio de um auente.
Esturio
Parte de um curso dgua, nas
proximidades da foz, em que
as guas se tornam geralmente
rasas e largas.
Evaporao
Emisso de vapor dgua da
superfcie livre de um corpo
dgua genrico.

GUA NA MEDIDA CERTA >> HIDROMETRIA NO BRASIL

61

62

Foz ou Desembocadura
o local em que um curso
dgua desagua num lago, no
mar ou noutro curso dgua.

Hidrogeologia
Ramo da Hidrologia e/ou da
Geologia que estuda a gua
subterrnea e sua ocorrncia.

Geada
Cobertura de gelo produzida
pela sublimao do vapor
dgua sobre objetos. Em suma,
a geada orvalho congelado.

Hidrografia
Em termos gerais, refere-se
cincia que trata da descrio e
da medio de corpos dgua.
Particularmente, trata-se da
cincia que se ocupa da cartografia de corpos dgua com o
intuito de navegao.

Granizo
Precipitao de partculas de
gelo de forma esfrica ou irregular. Tambm conhecido por
Chuva de pedra.
Hidrulica
Ramo da Mecnica dos Fluidos
que estuda o escoamento da
gua em condutos fechados
(tubos) e canais abertos.

Hidrologia
Cincia que estuda todas as
fases do ciclo hidrolgico.
Hidrometria
a cincia que trata da medio das fases do ciclo hidrolgico e da anlise da gua.

A instalao de rguas limnimtricas nas estaes de medio, as medies de vazo, os


eventuais reparos nos instrumentos e at a pilotagem de barcos
so tarefas muitas vezes levadas
a cabo por hidrometristas.
Infiltrao
Movimento da gua da superfcie de um meio poroso
para seu interior. Na natureza,
quando a gua da chuva penetra no solo logo aps se chocar
com sua superfcie, diz-se que
houve infiltrao.
Intercepo
Processo por meio do qual
parte da precipitao retida
pela vegetao e depresses
no terreno.

Inundao
Submerso de reas situadas
fora dos limites normais de um
curso dgua. Logo, nem toda
enchente pode ser chamada de
inundao. A acumulao de
gua proveniente de drenagens,
em zonas que normalmente no
se encontram submersas, tambm chamada de inundao.
Irrigao
Aplicao artificial de gua com
finalidade agrcola.
Isotcas
Linhas de igual velocidade na seo
transversal de um curso dgua.
Leito de um curso dgua
A parte mais funda de um curso
dgua, por onde passa a maior

parte da gua e dos sedimentos


durante o perodo entre cheias.
Lingrafo
Instrumento que regista as
variaes do nvel dgua em
funo do tempo.
Mecnica dos Fluidos
rea da Mecnica Clssica que
se encarrega da estabilidade,
do movimento e da dinmica
dos corpos deformveis, tais
como os lquidos e os gases.
Meteorologia
Cincia que estuda a atmosfera.
Molinete
Instrumento usado para medir a velocidade da gua num
ponto, por meio da velocidade de

rotao de uma hlice que gira


em torno de um eixo paralelo ao
escoamento que se deseja medir.
Nascente
Local de onde a gua brota naturalmente de uma rocha ou do
solo. Ela pode brotar tanto na
superfcie seca do solo quanto
em uma massa dgua.
Neve
Precipitao de cristais de gelo,
geralmente aglomerados em ocos.
rbita polar
rbita que passa sobre o Polo
Sul e o Polo Norte.
Orvalho
Depsito de gotas dgua nos
objetos prximos ao solo,

GUA NA MEDIDA CERTA >> HIDROMETRIA NO BRASIL

63

provenientes da condensao
do vapor dgua contido no ar.
Percolao
Movimento descendente da
gua desde a superfcie do solo
at o lenol fretico.
64

Permetro molhado
Permetro da seo transversal
de um curso dgua que est
em contato com a gua.
Pluvigrafo
Instrumento que registra as
alturas de gua precipitada em
funo do tempo.
Pluvimetro
Dispositivo que mede a altura
de gua precipitada. Diferentemento do pluvigrafo, o
pluvimetro no registra a
altura precipitada, exigindo que
um observador o faa.

Precipitao
Partculas de gua sob as formas lquida e/ou slida, decorrente da condensao do vapor
dgua, que caem sobre o solo.
Raio hidrulico
Relao entre a rea da seo
transversal lquida e o permetro
molhado de um curso dgua.
Reservatrio
Qualquer corpo dgua, natural
ou artificial, utilizado para
armazenar, regular ou controlar
os recursos hdricos.
Salmoura
Soluo salina com concentrao superior a 100.000
miligramas por litro.
Satlite estacionrio
Satlite com rbita equatorial
cuja velocidade angular

igual da rotao da Terra. Como consequncia, o


satlite fica parado sobre um
mesmo ponto da superfcie
do planeta, como se fosse
uma antena com 35.900
quilmetros de altura.
Satlite geo-sncrono
Satlite equatorial que se
desloca no sentido oeste-leste, a uma altitude de 35
900 km, o que lhe permite
efetuar uma rbita completa
em torno do equador terrestre
a cada 24 horas. Sendo assim,
ele passa diariamente sobre o
mesmo lugar do equador no
mesmo horrio.
Satlite helio-sncrono
Satlite cuja rbita quase
polar e sua altitude tal que
faz com que sua velocidade
angular permita que cruze as

mesmas latitudes duas vezes


por dia no mesmo horrio.

nublado, chovendo ou at
nevando em outros locais.

Seco transversal de
um curso dgua
Seo de um curso dgua perpendicular direo principal
do escoamento.

Transpirao
Processo pelo qual os vegetais
e animais transferem gua
para a atmosfera sob a forma
de vapor.

Telemetria
Registo remoto de dados
transmitidos via satlite, telefone celular, rdio e
outros meios.

Uso consuntivo
Utilizao da gua de um corpo
dgua como insumo que a
consome durante os processos
envolvidos. Por exemplo, a
gua consumida na fabricao
de cerveja.

Tempo
a combinao de eventos
meteorolgicos (temperatura,
presso, umidade, precipitao
etc.) que ocorrem a cada dia
na atmosfera. O Tempo no
o mesmo em todos os lugares. Pode estar quente, seco
e ensolarado em um lugar, ao
mesmo tempo em que est

Vazo
Volume de gua que passa por
determinado local por unidade
de tempo.
Exemplos:
1) A vazo de uma torneira
de jardim de uns 40 litros
por minuto.
2) A vazo mdia na foz do rio
Amazonas de aproximadamente 210.000 metros
cbicos por segundo.

Uso no consuntivo
Utilizao da gua de um corpo
dgua como insumo que no
a consome durante os processos envolvidos. Por exemplo, a
gua utilizada para movimentar
um monjolo no a consome;
somente utiliza sua energia.

GUA NA MEDIDA CERTA >> HIDROMETRIA NO BRASIL

65

TABELAS DE CONVERSO DE UNIDADES

66

H diversas maneiras de medir


uma mesma grandeza. Por
exemplo, podemos nos referir
a um mesmo volume como
sendo de um metro cbico, mil
litros, ou at mesmo cinco mil
copos americanos. Embora o
Brasil adote o Sistema Mtrico
Internacional, h diversas unidades de medida muito usadas
no comrcio, na indstria e na
vida cotidiana em geral. Por
isso, bom conhec-las.
A polegada e as unidades que
dela derivam so muito usadas
na indstria e no comrcio de
tubulaes; tambm so usadas
na marcenaria e na indstria de
mveis. O quilmetro a unidade mais usual para se referir a
distncias entre localidades.

A milha nutica a unidade


mais usada na navegao.
O alqueire a unidade preferida para medir o tamanho de
propriedades rurais. O m2 a
unidade de rea mais usada
na medio de lotes urbanos.
O quilmetro quadrado a
unidade usada nas medies
do tamanho dos Municpios, dos
Estados e do nosso prprio pas.
A gota uma unidade de volume
bastante usual na indstria
farmacutica. O barril a unidade usada quando se trata de
petrleo. O hectmetro cbico
a unidade mais usada para
volumes de lagos e reservatrios.
O galo uma unidade ainda
usada no comrcio de gasolina.

O copo americano, o gill e o pint


so muito utilizados na indstria
alimentcia. A unidade de volume
mais utilizada no balano hdrico
anual de grandes massas dgua
o quilmetro cbico.
Embora a libra seja a unidade
monetria do Reino Unido, a
libra desta tabela a unidade
de massa ainda usada em alguns pases de lngua inglesa.
A arroba muito empregada
no comrcio e na produo
de carne. No se esquea
de que grama uma palavra
masculina, diferentemente
do vegetal grama; logo, assim
como ningum diz uma quilograma, voc no deve dizer
duzentas gramas, mas sim
duzentos gramas.

No Brasil, usual nos referirmos a quilograma simplesmente como quilo. Porm,


conveniente saber que quilo
um prefixo que significa mil;
portanto um quilograma igual
a mil gramas. Voc tambm
ouve bastante as palavras
megabyte e gigabyte, e est
comeando a ouvir cada vez
mais frequentemente a palavra
terabyte. Mega, giga e tera
significam, respectivamente, um
milho, um bilho e um trilho.
O prefixo mili significa a milsima parte (como em milmetro);
micro a milionsima parte
(como em microscpio); nano
a bilionsima parte (como em
nanotecnologia).
O n a unidade de velocidade usada na navegao.
Na Hidrometria utiliza-se

normalmente metro por segundo. Nos assuntos relacionados a transportes em geral,


usa-se quilmetros por hora.
Na indstria e no comrcio de
torneiras, pias, chuveiros e demais equipamentos hidrulicos domsticos, usam-se muito as unidades litro por hora e
litro por segundo. A variao
de volume de reservatrios
muitas vezes medida em
hectmetros cbicos por dia.
As medies de evaporao
da gua de um grande lago,
dos mares e dos oceanos so
comumente feitas em quilmetros cbicos por ano.
O joule a unidade de
energia no Sistema Mtrico
Internacional. A quilocaloria
a unidade de energia mais

usada nas indstrias alimentcias e farmacuticas, na


Medicina e na Biologia.
O quilowatt-hora a unidade
usada para medir o consumo
residencial de energia.
67

O Watt a unidade de potncia


do Sistema Mtrico Internacional. Um watt equivale a um
joule por segundo. O watt a
unidade usada pelo comrcio
de lmpadas. O quilowatt
utilizado pelos fabricantes de
eletrodomsticos, tais como geladeiras e lavadouras de roupa.
O megawatt a unidade usada
para nos referirmos potncia
de usinas de gerao de energia
eltrica. O gigawatt a unidade
usada para compararmos as
maiores usinas do mundo; por
exemplo: a potncia mdia de
Itaipu de 14 gigawatts.

GUA NA MEDIDA CERTA >> HIDROMETRIA NO BRASIL

Comprimento

68

1 centmetro

10 milmetros

1 decmetro

10 centmetros

1 metro

10 decmetros

1 decmetro

10 metros

1 hectmetro

10 decmetros

1 quilmetro

10 hectmetros

1 polegada

25,4 milmetros

1 p

12 polegadas

1 jarda

3 ps

1 estdio

220 jardas

1 milha inglesa

8 estdios

1 milha nutica

1.852 metros

rea
1 are
1 hectare
1 quilmetro quadrado
1 alqueire paulista (ou alqueirinho)
1 alqueire mineiro (ou alqueiro)
1 acre

100 metros quadrados


100 ares
100 hectares
2,42 hectares
2 alqueires paulistas
4.840 jardas quadradas

Volume
1 centmetro cbico
1 mililitro
1 decmetro cbico
1 litro
1 metro cbico
1 hectmetro cbico

1.000 milmetros cbicos


1 centmetro cbico
1.000 centmetros cbicos
1 decmetro cbico
1.000 litros
1 bilho de litros

1 quilmetro cbico

1 trilho de litros

1 copo americano
1 gota dgua
1 mililitro
1 gill
1 pint

1/5 de litro
Aproximadamente 50 milmetros cbicos
Aproximadamente 20 gotas dgua
118,3 mililitros
4 gill

1 galo ingls

8 pints

1 barril

Aproximadamente 159 litros

Tempo
1 minuto
1 hora
1 dia
1 ano
1 sculo
1 milnio

60 segundos
60 minutos
24 horas
365,25 dias
100 anos
10 sculos

GUA NA MEDIDA CERTA >> HIDROMETRIA NO BRASIL

69

Massa
1 grama
1 quilograma
1 tonelada
1 arroba
1 libra inglesa

1.000 miligramas
1.000 gramas
1.000 quilogramas
14,688 quilogramas
453,6 gramas

70
Velocidade
1 metro por segundo
1 n

3,6 quilmetros por hora


1 milha nutica por hora
Vazo

1 litro por segundo


1 metro cbico por hora
1 quilmetro cbico por ano
1 hectmetro cbico por dia

3,6 metros cbicos por hora


1.000 litros por hora
Aproximadamente 31.710 litros por segundo
Aproximadamente 11.574 litros por segundo

Energia
1 quilocaloria
1 quilowatt-hora

4.186,8 joules
Aproximadamente 860 quilocalorias
Potncia

1 quilowatt
1 megawatt
1 gigawatt

1.000 watts
1.000 quilowatts
1.000 megawatts

ANOTAES

71

GUA NA MEDIDA CERTA >> HIDROMETRIA NO BRASIL

ANOTAES

72

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