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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS


DEPARTAMENTO DE LETRAS CLSSICAS E VERNCULAS
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM LETRAS CLSSICAS

CLARA LACERDA CREPALDI

Helena de Eurpides: estudo e traduo


Verso Corrigida

So Paulo
2013

CLARA LACERDA CREPALDI

Helena de Eurpides: estudo e traduo


Verso Corrigida

Dissertao apresentada Faculdade de


Filosofia, Letras e Cincias Humanas da
Universidade de So Paulo para obteno
do ttulo de Mestre em Letras

Orientadora: Profa. Dra. Adriane da Silva


Duarte

So Paulo
2013

AGRADECIMENTOS

Profa. Dra. Adriane da Silva Duarte pela orientao acurada.


Aos membros do grupo de pesquisa Estudos sobre o Teatro Antigo, pelas discusses
muito proveitosas ao meu desenvolvimento como pesquisadora.
Aos que me ajudaram, no sem esforo, a reunir a bibliografia relevante: Marla Silva,
Profa. Giuliana Ragusa, Luciano Brito, Prof. Christian Werner, Wilson Alves Ribeiro
Jnior, Vitor Schvartz.
A Odorico Leal, primeiro leitor e revisor.
Aos membros da banca de qualificao, Profs. Drs. Jaa Torrano e Christian Werner,
pelas observaes importantes ao desenvolvimento do trabalho.
famlia a includo o cl Hortal pelo apoio.
Finalmente, Fapesp pelo financiamento.

RESUMO
Esta dissertao tem como objeto de estudo a tragdia Helena de Eurpides e sua
reinterpretao do mito de Helena. Para tanto, est dividida em duas partes, sendo a
primeira um estudo e a segunda uma traduo completa da tragdia em versos. O estudo
tem dois captulos: o primeiro aborda o problema do gnero dramtico da pea e alguns
aspectos de sua encenao; e o segundo discute imagens tradicionais do mito de
Homero a Eurpides, enfatizando a sntese da composio euripideana.

ABSTRACT
This thesis focuses on the tragedy Helen by Euripides and its reinterpretation of the
Helen myth. It is divided in two parts. The first one contains a study and the second
offers a complete verse translation of the tragedy. The study presents two chapters. The
first deals with the problem of Helens dramatic genre and some aspects of its staging.
The second discusses traditional images of the myth from Homer to Euripides,
emphasizing the synthesis of the Euripidean composition.

SUMRIO

INTRODUO
PARTE I ESTUDO

2
2.1
2.2

HELENA EM CENA
Procura do Modo Trgico
O Espao Cnico da Helena

6
6
9

3
3.1
3.1
3.2

IMAGENS DE HELENA
O Paradoxo da Cadela Envergonhada
A Farmcia de Helena
Fantasmagoria

16
16
28
34

GUISA DE CONCLUSO

42

PARTE II TRADUO
5

PREFCIO TRADUO

44

TRADUO

46

REFERNCIAS

115

5
1 INTRODUO

O presente trabalho tem como tema o mito de Helena e sua recepo, cujo ponto
culminante, nessa dissertao, a tragdia Helena de Eurpides, encenada pela primeira
vez em 412 a.C.1. Est divido em duas partes: um estudo introdutrio de dois captulos e
uma traduo.
O primeiro captulo, Helena em Cena, comea com uma ponderao sobre a
questo do gnero dramtico da Helena, tendo em vista sua recepo. Nessa parte,
discutimos definies antigas e modernas do gnero trgico, defendendo como e em que
sentidos a Helena pode ser entendida como trgica. Em seguida, tentamos analisar o
espao cnico da Helena a partir das categorias semiticas propostas por Michael
Issacharoff2. Nesse exerccio, discutimos a questo da dimenso visual do espetculo
trgico, atentando a problemas tericos especficos como o problema do formato do
theatron ateniense e o possvel uso de uma cenografia na produo da Helena.
O segundo captulo, subdivido em trs partes, chama-se Imagens de Helena e
versa sobre trs diferentes representaes do mito de Helena. A primeira seo sobre o
sentido dos eptetos caninos de Helena na Ilada e suas implicaes, a segunda sobre
as habilidades encantatrias e o de Helena na Odisseia, e a terceira aborda a
vertente fantasmagrica do mito de Helena, tanto na histria do de Estescoro e
Eurpides, quanto na nfase ao valor simblico e ertico da imagem de Helena nas
verses mais difundidas do mito. O objetivo desse percurso no buscar origens, mas
identificar traos mais ou menos permanentes do mito, que encontramos reunidos na
Helena. Sua inteno explorar o modo como a Helena condensa imagens dspares do
mito, intensificando uma ambiguidade da personagem tambm j reconhecidamente
presente em boa parte da tradio, em especial, em Homero.
Por fim, apresentamos a traduo completa da Helena com esclarecimentos
introdutrios e notas explicativas sobre o texto e a traduo.

A data estabelecida segundo os esclios a Ar. Ran. 53 (


, Andrmeda produzida oito anos antes de As Rs), Thesm. 1012 (
, Andrmeda produzida junto com Helena) e Thesm. 850 ( ,
Helena produzida recentemente). A Andrmeda e a Helena, que faziam parte da mesma
trilogia, foram parodiadas em As Tesmoforiantes de Aristfanes em 411 a.C.
2
1981, p. 211-224.
1

6
2 HELENA EM CENA

2.1 PROCURA DO MODO TRGICO

Incompatveis com os modelos de tragdia privilegiados pela crtica moderna, a


alguns dramas de Eurpides frequentemente ainda negada a definio genrica de
tragdia. Nesse grupo, alm da Helena, tambm se encontram a Ifignia em Turis, on,
Electra, Alceste e, ocasionalmente, Orestes. Para cada uma dessas peas e de acordo
com suas especificidades, o problema do gnero se desdobra de uma certa maneira.
Como consequncia geral, o estudioso que eventualmente se ocupe de algum desses
dramas se depara com a tarefa, um tanto tediosa, de defender, em primeiro lugar, que
seu objeto de estudo merea alguma ateno3.
No centro do problema, est uma compreenso romntica do trgico como
uma categoria universal que caracterizaria a condio humana, sendo a tragdia grega o
meio primordial em que essa viso trgica do mundo se manifestaria. Um entendimento
assim peca no s por universalizar um fenmeno histrica e socialmente localizado,
mas tambm por postular uma nica funo para a tragdia, a saber, comunicar essa tal
viso trgica4.
Por outro lado, no incomum, em diversas reas, que um termo cientfico seja
derivado de uma apropriao indevida ou de uma m compreenso inicial de algum
fenmeno. Por exemplo, na lingustica indoeuropeia, ainda so chamadas de consoantes
laringais as consoantes previstas na srie usada para reconstruo da protolngua,
porque em algum momento da teorizao foi postulado que essas consoantes seriam
articuladas na regio da laringe, e o nome persistiu, apesar de a teoria depois ter
abandonado essa suposio da articulao laringal. Desse modo, os classicistas tambm
no deveriam se ressentir se por acaso a teoria literria usar a tag tragdia para falar de
3

Para a discusso do conceito de trgico, vide Judet de la Combe (2000, p. 97-107) e Coelho
(2001, p. 5-19).
4
o que Wright (2005, p. 6-43), por exemplo, declara fazer quando defende a tragicidade da
Helena e da Ifignia em Turis: Tragedies are (as Aristotle says) serious dramas: and the
relabelling as un-tragic of plays which one does not like is simply and excuse to dismiss them
without giving them substancial, profound consideration. But the escape-tragedies are worth
prolonged, serious attention. This, and perhaps this alone, is the reason why it is worth making a
fuss about the genre (p. 43).

7
uma alta forma dramtica que incorpora o caos5, ou de um reconhecimento da
natureza falha da vida humana6. Mas isso desde que esse uso do termo tragdia
tambm venha acompanhado de um bom entendimento da diferena entre a origem
grega do termo e sua aplicao moderna.
Um exame abrangente da questo no que concerne ao teatro de Eurpides foi
apresentado por Mastronarde em um texto que apareceu primeiro como artigo, em
20007, e que depois foi incorporado como captulo de seu livro The Art of Euripides
(2010). Mastronarde chama ateno para a variedade e mutabilidade do gnero trgico
no sc. V, a despeito da idealizao de um conceito transcultural de trgico, fortemente
influenciado pelo Romantismo alemo do sc. XIX. O autor tambm bastante eficiente
na rejeio do uso de rtulos genricos estranhos ao contexto da Atenas clssica, como
melodrama e romance, para a caracterizao dessas tragdias supostamente notrgicas, quando, no contexto da Atenas clssica, apenas trs gneros dramticos eram
conhecidos: tragdia, comdia e drama satrico. Nesse contexto, a tragdia se definiria
em relao aos gneros concorrentes8 sobretudo por aspectos formais: ocasio de
performance, uso de mscaras e figurinos, linguagem e metro, motivos e personagens
mitolgicos, presena do coro, alternncia entre episdios e canes corais.
No caso da Helena, em particular, alguns crticos que ainda lhe atribuem
defeitos de estilo, s vezes, apreciam-na por sua complexidade intelectual e filosfica ou
por sua dimenso religiosa relacionada ao culto de Persfone/Kre9. Mais recentemente,
Coelho (2001, p. 5-19), Wright (2005, p. 6-43) e Allan (2008, p. 66-72), na esteira de
Mastronarde, defenderam a tragicidade da Helena tambm criticando a construo do
conceito. Esse autores argumentam principalmente contra a influncia romntica na
teoria da tragdia e o anacronismo de usar definies tericas de contextos posteriores
para analisar textos clssicos, salientando tambm o problema de teorizar o gnero
baseando-se apenas em algumas tragdias selecionadas10.

Bentley, 1964, p. 293.


Eagleton, 2005, p. 251.
7
Mastronarde, 1999-2000, p. 23-39.
8
Quando falo em gneros concorrentes, tenho em mente a teoria da synkrisis de Taplin (1986).
9
Dentre eles, Foley (1992), Hartigan (1981), Robinson (1979), Wolff (1973) e Segal (1971).
10
Burian (2007, p. 30-35), por seu lado, apesar de afirmar que a Helena uma tragdia, pelo
menos pelo sentido de que ela foi apresentada numa competio trgica (p.30), ainda deixa
transparecer em sua compreenso da pea uma concepo bem romntica do trgico: the world
of the play is a tragic one, immersed in the brutalities and stupidities of meaningless strife,
unnecessary suffering and undeserved death (p. 35).
6

8
Com efeito, para cada gnero no trgico que se insista em atribuir Helena, a
crtica mais recente j tem uma contestao bem fundamentada. Assim, a Helena no
pode ser identificada como romance, se o gnero ainda no existia no sc. V, mesmo
que alguns traos presentes na Helena, na Ifignia em Turis e tambm na Odisseia,
mais tarde se tornem elementos-padres do romance antigo. Analogamente, parece
inadequado avaliar os disputados elementos cmicos da Helena tomando como base os
padres de cmico da Comdia Nova ou posteriores. Mais descabido ainda o uso do
termo melodrama, uma expresso cunhada apenas no sc. XVIII para designar um
drama musical de tom popular recheado de peripcias e imprevistos.
Curioso observar o modo como esses termos foram aplicados Helena. Para
Grube (1941, p. 352), a Helena francamente engraada11 e, por isso, cmica. E, se
por um lado, muito elogiosamente que Segal classifica a Helena como romance (1971,
p. 556-8); por outro, quando Lee diz que apesar de ser um vilo melodramtico,
Teoclmeno pode alcanar certa simpatia do pblico (1986, p. 313), porque ele
entende melodrama como uma espcie de drama maniquesta, de tipos simples e bem
definidos: o heri excelente, o vilo indefensvel, etc.
Essa ideia de melodrama como o primo pobre da tragdia, como um drama
infantil e menor, o que parece subjazer classificao de alguns dramas euripidianos
como melodramas em contraposio s elevadas tragdias de Sfocles e squilo.
Popularizado em sua forma mais elementar no sc. XIX, o melodrama tambm foi
marcado pelo desprezo da crtica por muito tempo: talvez resida a a sua maior
semelhana com o drama euripidiano.
Insistimos que no, as peas de Eurpides no so melodramas, nem romances,
nem qualquer outra coisa que no tragdias. E no poderia ser diferente, considerando
que: essas peas foram inscritas e aceitas como tragdias nos festivais; elas
compartilham de uma mesma estrutura formal, com partes faladas em metro imbicos e
partes cantadas em ritmos diversos; suas personagens principais vm sempre do mito;

11

Em sua anlise da pea, Grube ainda chega a imaginar se o pblico no se irritaria em assistir
a uma tragdia transformada em comdia diante de seus olhos (1941, p. 333). Para Kitto, a
Helena comdia do comeo ao fim, apesar da matana dos egpcios narrada pelo mensageiro e
da nota puramente trgica da primeira ode coral (1950, p. 313). Grgoire tambm de opinio
que a ironia da Helena era mais cmica do que trgica (1950, p. 38). A interpretao de PippinBurnett da Helena como comdia de ideias mais sofisticada, mas tambm mais anacrnica:
a autora chega a dizer que Eurpides tomara emprestado o motivo do casamento da Comdia
Antiga (?) (PIPPIN, 1960, p. 155).

9
seus atores usam mscaras e vestimentas especficas; e todas elas tm um coro que
coletivamente canta, dana e comenta a ao dramtica.
Dito isso, h um certo aspecto do melodrama que seria interessante avaliar em
Eurpides. Em livro sobre a histria do melodrama francs moderno, Thomasseau
afirma o seguinte:

A arte do melodrama repousa [...] quase que inteiramente, nas situaes,


numa mise en scne perfeita e no talento dos atores, sendo que destes
ltimos elementos o que resta atualmente so apenas o texto das
rubricas e algumas piedosas lembranas em velhos artigos. (2005, p. 10)

De modo anlogo, quando Lesky fala sobre a crescente importncia da direo e


da representao no teatro ps-clssico, ele diz:

J Eurpides nos permite notar de maneira ntida a aspirao a quadros


cnicos de efeito. Basta lembrar as cenas de abertura a exibir os
suplicantes estendidos junto a um altar, ou a cena final de Orestes, em
trs nveis, com Menelau diante do palcio, o grupo em torno de Orestes
sobre o telhado, e Apolo com Helena num theologeion, que preciso
imaginar em plano mais elevado. (1971, p. 233)

Sobre temas muito diferentes, esses dois autores citados enfatizam a importncia
da mise-en-scne prevista alm do mero texto dramtico de que dispomos. Tendo isso
em mente, e sem nenhuma inteno de atribuir o drama de Eurpides ao gnero
melodramtico12, vale a pena investigar qual seria, no teatro de Eurpides, a dimenso
da e do espetculo em termos de encenao e representao.

2.2 O ESPAO CNICO DA HELENA

12

No prefcio edio original do seu The Melodramatic Imagination [1976], Peter Brooks cita
autores que reavaliam o gnero melodramtico e diz: Some of these authors suggest Bentley
most explicitly and persuasively that melodrama at heart represents the theatrical impulse
itself: the impulse toward dramatization, heightening, expression, acting out. Then to conceive
melodrama as an eternal type of the theatre, stretching from Euripides to Edward Albee, is a
logical step, and one that Rosenberg, Heilman, and Smith explicitly make and document. Yet
here I think the term may become so extended in its meaning that it loses much of its usefulness,
at least for our purposes. When Euripides, Shakespeare, and Molire all become melodramatists
at least some of the time, and when tragedy becomes only a special subset of melodrama, we
lose a sense of the cultural specifity of the genre. (BROOKS, 1995, p. xv)

10

O problema tangencia a questo do letramento. Em Aristteles, a


desconsiderao da , que, na Potica, a parte menos artstica e que menos tem
relao com a potica trgica, est relacionada a uma primazia que Aristteles d
palavra potica frente dimenso espetacular do drama. Em trs trechos diferentes em
que menciona a , Aristteles diz que a fora da tragdia se mantm mesmo sem
e sem atores (VI, 1450b16-20), que prefervel que o temor e a piedade sejam
suscitados pelo prprio arranjo das aes, ao invs de surgirem do espetculo (XIV,
1453b1-3), e que a tragdia se dirige a espectadores mais vulgares que os da pica,
porque a esses se deve mimetizar tudo (XXVI, 1461b26-29). Um raciocnio similar
aparece em uma carta em que Ccero censura a espetacularizao excessiva da tragdia
contempornea a ele e diz que o espetculo muito elaborado tira o prazer da
performance (Fam. 7.1.2). Nos dois casos, antipatia ao espetculo subjaz uma ideia de
oposio entre o elemento literrio (potico) e o elemento espetacular. Para Taplin, essa
desconsiderao de Aristteles se explica pelo contexto histrico do sc. IV,
quando se tornou possvel tratar o texto de uma tragdia grega como a prpria tragdia e
no como o libreto de uma performance13.
O trabalho do prprio Taplin foi fundamental, na segunda metade do sc. XX,
para uma retomada de interpretaes que fazem jus dimenso cnica da tragdia
grega. Desprezando a controversa diviso da tragdia proposta por Aristteles na
Potica XII, a tese bsica de Taplin postula que a estrutura da tragdia baseada na
interao entre (i) os dois modos principais de elocuo (fala dos atores/canto coral) e
(ii) a articulao da ao por meio de entradas e sadas (2003, p. 20). Desse modo, o
que separa os atos de uma tragdia so as canes, e essas canes so precedidas por
sadas e seguidas de entradas. Em conformidade com essa tese, Halleran (1985) enuncia
as trs regras bsicas para entradas e sadas na tragdia: (1) Anncios de entradas
ocorrem apenas quando h mais de uma pessoa em cena. Por exemplo, no v. 68, Helena
no anuncia a chegada de Teucro, porque, no momento, ela est sozinha no palco. (2)

13

Nas palavras de Taplin: On the particular topic of visual meaning Aristotles failure seems to
lie in his times. During the fourth century it had become possible to regard the text of a Greek
tragedy as the tragedy itself and not as a libretto of a performance. This attitude is not to be
found in Plato, and may to some extent be a reaction to Platos emphasis on performance. Once
tragedy is treated as a text then it is all too easy to lose sight of its visual meaning. (1989, p.
25) Reconheo aqui outro paralelo com o melodrama francs moderno: Pixercourt, com muita
lucidez, reconhecia escrever para aqueles que no sabem ler. (THOMASSEAU, 2005, p. 28)

11
Entradas imediatamente aps canes estrficas no so anunciadas, como, por
exemplo, na primeira entrada de Teoclmeno (v. 1165), logo aps o primeiro estsimo.
(3) Entradas no imediatamente aps canes estrficas so anunciadas, como no caso
da entrada de Tenoe introduzida por Helena nos vv. 858-9.
Ainda segundo Halleran, quando essas regras so quebradas, elas o so
propositadamente. Quebrando as regras, o dramaturgo manipula as expectativas da
plateia para atingir certos efeitos. H os casos de entradas surpresas, operadas para
mudar o curso do drama. o que acontece com o servo que faz as vezes de mensageiro
e aparece para contar do desaparecimento do logo no momento em que
Menelau iria abandonar Helena no Egito, sem reconhec-la como sua esposa (vv. 597624). Em um momento crucial da trama, essa entrada surpresa necessria para que o
enredo se desenrole no modo original em que se desenrolar14.
Em contexto moderno, estudiosos do teatro tambm se debruam sobre o
problema do espao cnico. Para um dos mais importantes deles, o terico Michael
Issacharoff, a tenso dramtica frequentemente dependente da antinomia entre
espao visvel representado e espao invisvel descrito. (1981, p. 211). Na teoria de
Issacharoff, o espao cnico dividido em espao do teatro (theater space), espao do
palco (stage space) e espao do drama (dramatic space). O primeiro determinado pelo
design arquitetnico do teatro, que impe certas limitaes. O segundo o design do
palco e do cenrio, incluindo cenografia, figurino e o prprio corpo do ator. O terceiro
o espao criado pelo discurso dramtico, seja como espao mimtico, isto , visvel em
cena, seja como espao diegtico, quando o discurso dramtico se refere a espaos fora
do palco, mediados pela linguagem.
Caso se adote essa teoria para anlise do espao cnico de uma tragdia grega
antiga, a primeira dificuldade seria entender o espao do teatro, uma vez que a
arquitetura do theatron ateniense um problema dos mais discutidos pelos especialistas.
De um lado, h os que defendem um formato original circular para a orchestra, de
outro, h os que preferem supor um formato retangular/trapezoidal, sendo que as teorias
do formato circular costumam envolver implicaes filosficas, polticas e sociais

14

Halleran, 1985, p, 33.

12
tragdia, relacionadas ao significado do crculo (como representao do cosmos, por
exemplo) ou ao modo de recepo do espetculo pelo pblico15.
Passando ao espao do palco, teramos de tratar de outros aspectos da tragdia
grega tambm muito obscuros, como a cenografia, os figurinos e o estilo de
interpretao. De volta aos quadros cnicos de efeito mencionados por Lesky,
recordamos que a Helena comea com uma dessas tpicas cenas de abertura
euripidianas, com suplicantes estendidos sobre altares. A estrutura do prlogo dessa
pea uma caracterstica marcante do estilo de Eurpides, parodiada por Aristfanes
nAs Tesmoforiantes (1177-1250) e presente em outras sete tragdias completas
(Herclidas, Andrmaca, Hracles, Ifignia em Turis, Fencias, Orestes e Bacantes).
Em monlogo, a personagem principal, Helena, explica em que p est a situao uma
explicao nem um pouco dispensvel no caso da intricada trama da Helena e tambm
expe seus sentimentos e motivaes, que devem orientar a resposta do pblico aos
prximos desdobramentos. O primeiro verso e a primeira palavra da Helena j
localizam a trama em um determinado espao, o Egito16:
Do Nilo so estas correntes de belas virgens
que, em lugar da chuva de Zeus, molham a terra,
o torro egpcio, quando derretida a branca neve. (1-3)
,

.

Ainda no monlogo de abertura, depois de falar da descendncia de Proteu e de


explicar sua prpria origem e histria, Helena diz que agora que o rei que a protegia
morreu, ela est sendo perseguida por seu filho Teoclmeno que quer se casar com ela.
E da nos versos 63-5, Helena diz:
E, em honra ao marido de antanho,
estou ajoelhada neste mausolu de Proteu,
como suplicante, a fim de que isso preserve o meu leito para Menelau.
[...] '

15

Sobre evidncias arqueolgicas para o formato circular, vide Moretti, 1999-2000, p. 377-398.
Para um resumo da questo com bibliografia, vide Rehm, 2002, 37-41.
16
Para Arnott (1990, p. 2-3), a cena de abertura da Helena fisga a ateno dos seus espectadores
pela situao incomum da personagem e por esses versos iniciais, que enfatizam um cenrio
tambm incomum.

13

, ' ,

Helena menciona o tmulo usando o pronome demonstrativo , o que faz


supor uma presena de um objeto cnico representando o tmulo em questo. Essa
interpretao reforada por outras menes ao tmulo no texto: Helena se esconde
atrs dele, diz que est tocando-o e tambm aponta a Menelau o leito em que ficava
como suplicante para se proteger de Teoclmeno (vv. 543-4; 556, 797-801).
Depois do monlogo de abertura, ainda no prlogo, ocorre um significativo
encontro entre o heri grego Teucro e Helena. Antes de v-la, porm, Teucro diz:

Quem ser o senhor deste palcio fortificado?


Pois do prprio Pluto digna uma morada assim,
to rgias as suas muralhas e to bem acimalhadas as suas cmaras.
' ;

' ' ' .
(vv. 68-70)

Nesse ponto, Allan (2010, p. 157) sentencia: Isso uma pintura de cena verbal,
que no precisa corresponder aparncia real da sken. A questo complicada, mas
h mais ou menos consenso de, que pelo menos a partir da data de encenao da
Oresteia (458), havia no palco uma estrutura de madeira, com uma porta dupla no meio
que serviria para entradas e sadas, alm das sadas laterais. Na Helena, a deveria
representar o palcio de Proteu/Teoclmeno, mas difcil dizer se haveria uma
decorao especfica da para que ela se parecesse com o palcio (uma
propriamente dita), e que mesmo havendo uma decorao se ela seria to
detalhada como a descrio de Teucro.
Para Barlow (1986, p. 21-22), por exemplo, justamente por causa da pobreza
da cenografia que o coro euripideano frequentemente descreve o espao em que se
encontra, como na segunda estrofe do prodo da Helena (vv. 179-84):

Perto dgua azul-marinha


e da relva espiralada,
estava eu secando os fencios
peplos sobre brotos de junco,
ao sol de dourados raios:
de l ouvi lamentvel rudo ()

14
No entanto, no h fontes contemporneas que digam com preciso que parte da
tragdia caberia ao espetculo e que parte viria apenas como descrio verbal, pois a
prpria tcnica do espetculo provavelmente a parte mais desconhecida da tragdia
clssica. Aos comentaristas modernos no resta mais do que o bom senso para tentar
adivinhar o que seria ou no representado em cada tragdia. Em todo o caso, o uso dos
pronomes demonstrativos para se referir a provveis objetos cnicos no deve ser
tratado como argumento suficiente para inferir a presena ou no desses objetos em
cena. No caso especfico da Helena, tambm no impossvel imaginar que no
houvesse nem cenografia detalhada e nem mesmo uma representao do tmulo.
No tocante ao figurino, por sua vez, o texto da Helena nos fornece alguma
informao mais consistente. Pela caracterizao cmica de Aristfanes que no se
cansa de zombar dos reis-mendigos de Eurpides, notadamente de Tlefo, o rei da Msia
coxo e disfarado de mendigo do drama de 438 a.C.17, confirmamos a importncia desse
recurso no teatro euripidiano. Nesse aspecto, o primeiro destaque da Helena so os
andrajos de Menelau, que no s envergonham o prprio heri (vv. 415-417) e assustam
Helena por seu aspecto selvagem (vv. 544-545; 554), como tambm causam repulsa
at mesmo a Teoclmeno (v. 1204). Helena, por seu lado, usa vestes brancas (v. 1088),
talvez sinalizando a castidade mantida durante a ausncia de seu legtimo esposo. Nesse
contexto, a troca de roupas dos dois protagonistas marca a reviravolta do enredo,
assinalando o momento em que o plano de fuga de Helena e Menelau comea a ser
posto em ao. Para bem simular o seu luto pelo marido falsamente morto, Helena troca
seu peplos brancos por pretos e corta mechas de seu cabelo (vv. 1086-1088). Tal
fingimento convence Teoclmeno de que Menelau est morto e de que Helena, enlutada,
deseja apenas fazer um funeral ao falecido para ento se casar com o tirano. Ludibriado,
Teoclmeno oferece vestes dignas a quem ele acredita ser apenas um nufrago grego
qualquer (vv. 1282-1283). a ento que Menelau abandona seus andrajos e passa a
vestir roupas apropriadas, que o ajudam a restabelecer seu status de heri. Mais tarde,
veremos Menelau na proa do navio, depois de lavado e paramentado pela prpria
Helena (vv. 1382-1384), a conclamar os seus marinheiros a lutarem contra os brbaros
(vv. 1593-1595) e depois tambm derrotando os inimigos e salvando heroicamente os
seus aliados em perigo (v. 1606-1610).

17

E. g. Pax 146-8; Ach. 410-413, 424, 426-30.

15
De resto, no espao do drama, entre as categorias de Issacharoff, que podemos
perceber com mais clareza um sistema semitico que se estabelece entre os espaos
visveis e no visveis da Helena. No espao mimtico, impera o Egito, um lugar de
morte e esquecimento, mas que tambm o espao da inocncia e da castidade de
Helena. Por outro lado, no espao do discurso, tambm aparecem Troia e Esparta. Em
contraposio ao Egito que o lugar da Helena verdadeira, Troia o lugar do
, das iluses assassinas e dos sofrimentos da guerra, evocado pelos nomes dos
rio Simoente (v. 250) e Escamandro (v. 52-53, 369 e 609-610) e pelas referncias ao
monte Ida (v. 24, 29, 197, 1324 e 1508). E em contraposio ao Egito onde Helena,
sozinha, perseguida por Teoclmeno, Esparta o lar do casal Helena e Menelau,
representada pelo Eurotas (v. 162, 209-210, 349-350, 493 e 1492) e pelo templo da
virgem Atena (v. 228, 245, 1466-1467)18. Esparta aqui representa, de fato, a prpria
grecidade de Helena e Menelau, contrria barbrie egpcia que no respeita nem ao
menos as sagradas obrigaes da hospitalidade.
Outro espao diegtico que convm observar a caverna que guarda o e
cenrio de sua transformao. No discurso do primeiro mensageiro (vv. 601-621), ela
dita sagrada ( ); por qu? Por guardar o , ou por assistir sua
despedida, iluminada por seu discurso revelador? Algo de prodigioso, certamente,
acontece na caverna, no momento em que o denuncia como a histria grega da
guerra de Troia foi construda sobre uma espcie de mentira fundamental.
No meio termo entre Egito e Esparta, a nau usada para a fuga, que aparece no
discurso do segundo mensageiro, parece ser o espao em que a Helena egpcia completa
sua assimilao Helena troiana assunto abordado no prximo captulo.
Para finalizar, assinalamos que, ainda que a encenao do drama euripideano
seja inacessvel para ns, o texto da Helena nos permite vislumbrar uma rica construo
de cenrios (representados ou no) e um jogo de figurinos essenciais sua trama. Mais
do que nos lembrar da verdade fundamental de que o texto da tragdia no a tragdia
inteira, a Helena aparece como uma viva demonstrao da desenvoltura com que
Eurpides explora os elementos cnicos e as regras do palco para criar cenas de forte
efeito.

18

Amiech, 2011, p. 149.

16

3 IMAGENS DE HELENA

3.1 O PARADOXO DA CADELA ENVERGONHADA19

Sob variadas formas, o mito diz que a expedio grega a Troia tinha por objetivo
recuperar Helena, a espartana, que havia sido roubada de seu marido e de seu palcio
pelo troiano Pris. Roubada, como coisa que se rouba, porque antes de tudo Helena
artigo de alto valor simblico, objeto de disputa, prenda de guerra () e ddiva
() da deusa Afrodite oferecida ao troiano Pris. Por Estescoro e Eurpides,
sabemos que, na Grcia arcaica e clssica, j havia uma vertente do mito que
radicalizara esse valor simblico da Helena de Troia a ponto de transform-la em mero
espectro, um enganador.
Em Homero, porm, a histria no fica por a. Na Ilada e na Odisseia, Helena
um personagem complexo, que, alm de possuir esse valor simblico, tambm aparece
como um sujeito com vida interior prpria e poderes incomuns no s a outras mulheres
em condies semelhantes, mas tambm a todos os outros personagens humanos das
epopeias homricas. Especialmente na situao de guerra da Ilada, Helena demonstra
ter conscincia de si e de suas responsabilidades e at mesmo capaz de vislumbrar o
alcance de sua histria nas futuras canes dos aedos20. Se a Helena de Homero no s
aparncia, um mero formado do ter21, tambm certo que seu extrapola
a sua prpria medida num prenncio do que ser a Helena fantasmagrica de Estescoro
ou Eurpides.
Em Homero, as atitudes em relao a Helena so um tanto variveis. Bem
tratada pelos troianos e compreendida at mesmo por Penlope22, Helena tem em si

19

Esta primeira seo uma verso revisada do artigo Entre Ces e Cadelas: a Helena da
Ilada, publicado na revista Nuntius Antiquus (CREPALDI, 2012, p. 51-65).
20
Il. VI.357-8.
21
E. Hel. 584.
22
Na cena de reconhecimento de Penlope e Ulisses, a esposa do heri justifica sua resistncia
em reconhecer o marido dizendo que nem mesmo Helena teria dormido com um estrangeiro, se
soubesse que os gregos empregariam a fora para resgat-la, porque fora um deus que a fizera
praticar o ato vergonhoso ( ) e ela no tinha a funesta no corao (Od.
XXIII.218-24).

17
mesma sua maior acusadora. Particularmente marcante o uso de co e
cara de cadela, insultos comuns em outras partes da Ilada e da Odisseia, mas somente
autodirecionados por Helena23. Para entender melhor o significado desse tipo de insulto
e, em especial, sua aplicao a Helena, examino, a seguir, a apresentao geral da figura
do co ao longo da Ilada e da Odisseia e tambm o uso metafrico de e seus
derivados para caracterizar outros personagens, em sentido negativo ou no. Voltarei,
por fim, a Helena, seguindo o rastro de suas aparies na Ilada, para entender os efeitos
de e autodirecionados.
J no promio da Ilada, somos apresentados a uma funo homrica do co das
mais detestveis: a de carniceiro (Il. I.1-5)24. Para um guerreiro que eventualmente
morresse no campo de batalha, havia sempre a ameaa de se tornar repasto para os ces
(e.g. Il. II.393, XV.351 e XXII. 339). E com o cadver insepulto, ultrajado, uma
de um heri nem mesmo conseguiria acesso ao Hades, tivesse sido ele bravo ou
covarde, nobre ou vil. Essa selvageria o primeiro e um dos mais evidentes traos do
ethos canino em Homero e pode ser relacionada a uma 25, frequentemente
atribuda aos ces e usada como explicao aos eptetos derivados26.
O campo de guerra onde se passa a maior parte da Ilada no exatamente o
cenrio mais propcio a ces, e, portanto, a maior parte dos cachorros dessa epopeia
aparece em smiles ou metforas. No caso dos smiles, o comum que cenas de
combate humano sejam comparadas a atividades de caa com ces (e.g. Il. III.23-6 e
XI.414-18), pelo que ficamos sabendo que esse co arcaico sobretudo um caador.
Outra funo de utilidade do co a guarda, que aparece em smile (Il. X.183-6),
ou na figura concreta dos ces de guarda de Alcnoo (Od. VII.91-4), Pramo (Il.
XXII.66-71) e Eumeu (Od. XIV.21-2). A esses se juntariam, talvez, Crbero, o co
odioso de Hades (Il. XIII.368) e tambm os lees e lobos enfeitiados de Circe, que
abanam a cauda como ces interesseiros (Od. X.212-8). No caso dos ces de Pramo,
cabe notar que esses mesmos animais que o rei troiano diz ter criado sua mesa so
aqueles que vo profanar o seu cadver, quando Troia tiver cado. A passagem indica
que, mesmo domesticado, esse co homrico permanece a um passo da selvageria

23

Como observa Graver (1995, p. 41).


Ces carniceiros tambm so comuns na Odisseia, e.g. Od. III.259; XIV.134; XVIII.87;
XXI.363; XXII.476.
25
CORRA, 2010, p. 401.
26
No lxicon de Hesquio, a glosa utilizada para explicar o epteto de
Hcate.
24

18
carniceira, ainda longe de ser um dcil animal de estimao (KITCHELL 2002, p.1778).
Na Odisseia, em particular, essa utilidade de guarda do co destacada e at
posta em contraste com uma criao de ces apenas para o luxo de seus senhores
( ' Od. XVII.310)27. Nesse binmio co de guarda
versus co de exposio, o velho co de Ulisses, outrora um exmio caador (Od.
XVII.316-7), e tambm os ces de guarda de Eumeu serviriam para sublinhar a
diferena entre a produtividade da casa e do reino de Ulisses e a v ostentao dos
pretendentes (SCODEL, 2005). Mas justamente porque essa diferenciao entre esses
dois tipos de co est inserida no discurso de Ulisses e na economia prpria da
Odisseia, marcada pela diferena de carter entre o legtimo soberano de taca e aqueles
que querem tomar o seu lugar, talvez ela no merea muita considerao numa
avaliao geral do ethos canino.
Ainda sobre os ces de guarda de Eumeu, vale a pena notar que esses ces no
simplesmente atacam quem quer que se aproxime, como no caso da chegada de Odisseu
(Od. XIV.21), mas tambm sadam amigavelmente os conhecidos, como no caso da
apario de Telmaco (Od. XVI.4-10), e, mais surpreendentemente, tm a intrigante
capacidade de perceber uma presena divina que somente Odisseu entre os homens
capaz de enxergar (Od. XVI.162-3).
Perto do final da Ilada, no funeral de Ptroclo (Il. XXIII.164-83), Aquiles
degola dois dos nove ces criados pelo amigo sua mesa28, para acrescent-los pira de
seu dono pira que, alis, j contava com ovelhas, bois, mel, azeite, quatro cavalos e
doze prisioneiros troianos. A prpria presena desses tantos ces no acampamento de
guerra soa um tanto anmala, mas me parece que a tentativa de racionalizar demais essa
presena seja superinterpretar um detalhe de uma narrativa que, de resto, no realista.
Richardson (1993, p. 188-9) nota que esse sacrifcio de ces, cavalos e homens nico
em Homero e parece sinalizar a magnitude do sofrimento de Aquiles pela perda de
Ptroclo. Mas, se o sacrifcio dos troianos tem a finalidade bvia explcita no discurso

27

Sobre a relevncia desse contraste no contexto da cena de Argos, vide Scodel (2005).
, o adjetivo usado aqui, tambm aparece na descrio dos ces de Pramo e na
caracterizao que Odisseu faz do co de banquetes (expresso de Carlos Alberto Nunes),
criado apenas para luxo de seus senhores. No contexto dos ces de Ptroclo e Pramo, a
expresso parece indicar apreo especial a esses animais criados quase como convivas de seus
donos, mas bom lembrar que tambm pode ser usado para caracterizar um parasita
ou conviva indesejado ( na glosa de Hesquio).

28

19
de Aquiles de vingar o assassinato de Ptroclo, no fica to clara assim qual seria a
funcionalidade do sacrifcio dos ces e dos cavalos. A ideia, manifesta em Luciano (De
luctu, 14), de que esses animais poderiam ser aproveitados pelo morto no Hades
tambm no resolve a questo de qual seria exatamente essa utilidade, de companhia,
guarda ou caa. Em todo caso, no h motivo nenhum para acreditar que esses ces
seriam carinhosamente assassinados por Aquiles para ocupar o lugar de mais alta
honra na pira de Ptroclo, como quer Scott (1948, p. 228)29.
De quase todos esses ces mencionados at aqui no possvel perceber
nenhuma manifestao clara de afeto aos humanos, nem por parte dos prprios ces,
nem por parte de seus donos. Em Homero, a exceo Argos.
Nas incontveis glosas cena de reconhecimento de Ulisses e seu co, os
comentadores j identificaram diversos estratos de interpretao: antes de qualquer
coisa, o pathos da condio de Argos e sua morte; sua lealdade; a posio desse
episdio na srie de reconhecimentos do final da Odisseia; a identificao do estado do
co com o estado da casa e com o estado do dono; o prenncio de acontecimentos ainda
por vir (BECK, 1991; JONG, 2001, p. 421; REECE, 1993, p. 170; ROSE, 1979). Para
os fins dessa investigao, o que cumpre observar precisamente essa relao de afeto,
amizade e lealdade entre Ulisses e seu co. Velho e mal tratado, Argos reconhece
Ulisses sem ajuda de nenhum sinal ele o nico, em taca, a faz-lo e usa suas
ltimas foras para saudar o seu dono antes de morrer. Odisseu, de sua parte, pode
apenas esconder uma lgrima furtiva para no revelar sua verdadeira identidade ao
porqueiro Eumeu.
A cena de Argos inicia uma importante identificao de Ulisses com o co, que,
como o dono, reunia dotes de rapidez (), fora (), inteligncia (
) e resistncia a condies adversas. Essa identificao vai ser desenvolvida
mais tarde na descrio do broche que Ulisses usava quando partiu de taca (Od.
XIX.225-31) e no smile da cadela que late aos estranhos para defender os seus filhotes
(Od. XX.13-6). No primeiro desses trechos, l-se o seguinte:
,
29

O comentador narra o trecho da seguinte forma: Here it is told how under the guidance of
Achilles a pile of wood one hundred feet square was erected, sheep in great numbers were slain,
cattle were added, then four fine horses were put on the pyre, and finally uppermost and in the
place of greatest distinction two dogs, table companions of Achilles, tenderly slain by the hero
himself, were offered in honor of Patroclus. [grifos meus]

20
'

,
,
,
.
Manto purpreo, de l, envergava o divino Odisseu,
muito amplo e cmodo, preso por ureo colchete vistoso,
de duplo encaixe, com jia admirvel na parte da frente:
um co sustinha nas patas da frente uma cora listrada,
que estrebuchava. Ante o grupo ns todos sentamos pasmo:
como, sendo ouro, podia o mastim prear a cora e esgan-la?
E como a cora tentava fugir, a espernear tanto e tanto? 30
(Od. XIX.225-31)

Rose (1979, p. 224 e ss.) analisa a figura desse broche, comparando-o a trs
smiles que contm cenas semelhantes na Ilada31, e conclui que a impotncia da cora
perante a fora do co antecipa a impotncia dos pretendentes diante da fria da
vingana de Ulisses. Tambm apoia essa interpretao um outro smile que aparece
mais cedo na Odisseia, quando, em Esparta (Od. IV.335-40), Menelau diz o seguinte
sobre os pretendentes:
,
.
' '


, ' ,
,
.
Pois possvel que tais indivduos, sem fora nenhuma,
queiram deitar-se no leito de um homem como esse, to forte!
Bem como quando, no espesso do bosque, onde um leo
[formidando
leito fizera, uma cora a deixara seus tenros filhinhos,
para sair a pastar pelos cerros e vales ervosos;
mas o leo para o pouso retorna, passados momentos,
e logo, ali, a ambos eles com morte horrorosa extermina:
do mesmo modo Odisseu a eles todos dar morte horrvel.
(Od. IV.333-40)

30

Todas as tradues citadas da Odisseia so de Carlos Alberto Nunes (1974).


X.360-62: Odisseu e Diomedes perseguem Dlon, como ces atrs de uma cora ou lebre;
XV.579-81: Antloco se lana sobre o cadver de Melanipo como um co sobre um gamo
ferido; XXII.189-92: Aquiles persegue Heitor ao redor das muralhas de Troia como um co no
rastro de um gamo.

31

21
O trecho reapresenta a fragilidade e impotncia dos pretendentes-coras, diante,
dessa vez, de um Ulisses-leo. Esse smile ainda repetido mais uma vez por Telmaco,
j em taca (Od. XVII.126-31).
O Ulisses-co reaparece mais tarde em um smile do canto XX (v. 13-16). Sem
conseguir dormir, porque planeja males para os pretendentes, Ulisses ouve o riso das
criadas traidoras, que costumam se unir aos seus inimigos e, enfurecido, pensa em matlas naquele instante. Nesse momento, o seu corao late no peito,

' ' ,
.
como faz a cachorra que roda dos filhos
salta furiosa, ladrando, ao sentir gente estranha que chega:
o corao, deste modo, bramia, ante aquela vileza.
(Od. XX.14-6)

Dessa vez, a caracterstica canina que Ulisses assume a guarda aguerrida de


sua casa e dos seus. Para arrematar, a continuao do trecho relembra um episdio ainda
mais cachorro (): aquele em que o Ciclope devorou os companheiros de
Ulisses, episdio que ecoa no smile da cadela, porque no canto IX (v. 289), Polifemo
arrebata dois dos companheiros aqueus como se fossem cachorrinhos ( ).
Nessa sequncia que inclui o encontro com Argos, a descrio do broche e o
smile da cadela, o personagem central da Odisseia assimila caractersticas caninas com
valor positivo. Mas no por isso que chamar algum de co deixa de ser insulto na
Odisseia. No canto XVII, apenas um pouco antes do encontro com Argos, Eumeu e
Ulisses passam pelo pastor Melntio, que sem reconhecer o amo, o injuria, agride e
chama de co conhecedor de runas ( , v. 248). Nos cantos
seguintes, a cadela ser a irm de Melntio, a serva Melanto, que, por tambm abusar do
mendigo Odisseu, chamada de cadela pelo prprio heri (Od. XVIII.338) e de cadela
audaciosa e temerria (, ) por Penlope (Od. XIX.91). No canto
XIX, as servas de um modo geral so chamadas de cadelas mais duas vezes, uma por
Penlope (v. 154) e outra por Euricleia (v. 372).
Assim como seus pares femininos, os pretendentes tambm so chamados de
ces por Odisseu no momento de sua vingana (Od. XXII.35). Nessa apresentao das
servas e dos pretendentes como ces, as caractersticas caninas prevalecentes so a
audcia, temeridade, falta de tento ou de respeito ( , XIX.154),

22
ausncia de medo dos deuses ( XXII.39) e falta de considerao
nmesis dos homens (XXII.40). Esse retrato geral condiz com a definio frequente do
epteto como , se entendemos como um senso de respeito s normas
da comunidade, acompanhado de um temor s opinies alheias32. Por vezes, o prprio
contexto de uso dos eptetos caninos apoia essa interpretao. No canto primeiro da
Ilada, o epteto serve para Aquiles injuriar Agammnon logo aps o uso do
vocativo ' (v. 158-9), assim como na embaixada do canto IX, Aquiles diz
que o chefe dos aqueus canino ( ), logo aps falar que ele est sempre
coberto de (Il. IX.372-3).
No campo de guerra, usado para insultar adversrios de um lado e de
outro. Assim como Menelau chama os troianos de cadelas horrorosas ( , Il.
XIII.623), Heitor se refere aos aqueus como ces (Il. VIII.527) e Teucro se queixa da
dificuldade de acertar o co raivoso ( ) Heitor (Il. VIII.299).
Heitor, alis, tem momentos caninos bem marcados ao longo da epopeia. Mais
tarde, no canto VIII, um smile diz:
'

> , ,
,
.
Tal como o galgo que, na perseguio com patas velozes,
ao javali ou ao leo toca por trs no flanco ou nas ndegas,
e est atento ao momento em que a presa se desvia
assim Heitor pressionava os Aqueus de longos cabelos,
matando quem ficava pra trs. Eles fugiam, desbaratados33.
(Il. VIII.338-42)

Nesse momento, a excelncia guerreira de Heitor ilustrada pela imagem do co


caador. Compare-se isso ao passo em que Diomedes chama Heitor de co, depois de
esse escapar da morte s suas mos (XI.362)34 e tambm ao uso anmalo de
no episdio da Doloneia, quando Diomedes pensa que coisa mais cachorra ele deve
fazer entre as faanhas possveis no acampamento dos trcios (X.503-6). Se na fala de
Diomedes a Heitor no possvel afirmar que o epteto contenha alguma aluso

32

Na definio sinttica de Yamagata, is an awareness of human fragility and limitation,


which is necessary to confine oneself within ones measure, ones lot. (1993, p. 174).
33
Para as citaes da Ilada, utilizo a traduo de Frederico Loureno (2010).
34
Todo o bloco de versos 362-7 ser repetido por Aquiles no canto XX, v. 449-54.

23
guerreira do troiano, o sentido de na Doloneia apoia uma possvel
indicao das proezas de Heitor na fala de Teucro mencionada anteriormente
(VIII.299). Essa ocorrncia de , alis, normalmente considerada como a
nica metfora canina de Homero com sentido positivo35, quando, de resto, o sentido
metafrico de sempre pejorativo, apesar dos smiles com ces, s vezes, no o
serem.
De todo modo, o momento canino mais marcante de Heitor quando, um pouco
antes de morrer, ele suplica a Aquiles que no lhe deixe ser devorado pelos ces, mas
restitua o seu cadver sua casa, mediante o devido resgate (Il. XXII.338-43). Aquiles,
irado, no apenas nega o pedido, mas tambm o chama de co e diz at que gostaria de
ter fora e nimo para lhe cortar a carne e com-la crua (Il. XXII. 345-54). A fala
irnica: Aquiles chama Heitor de co, mas ele mesmo o carniceiro, , que nega
o respeito devido ao cadver do guerreiro.
Os eptetos caninos tambm servem para injuriar as deusas Afrodite (Od.
VIII.319), rtemis (Il. XXI.481) e Hera (Il. VIII.423 e XVIII.396). Desses, o caso mais
interessante o de Afrodite, que chamada de , quando seu marido Hefesto a
flagra na cama com Ares (Od. VIII.306-20). Os comentadores geralmente mencionam a
lubricidade do co para explicar o uso de eptetos derivados de aplicados a
mulheres (deusas ou mortais). Mas me parece que, no contexto homrico, esse episdio
o nico em que a qualidade de co de uma mulher pode ser diretamente relacionada
sua licenciosidade, e, mesmo aqui, esse no o aspecto principal36. At mesmo no caso
emblemtico de Clitemnestra, mulher que trai o marido, como a leal Penlope nunca
trair Odisseu, a cadelice da personagem no associada luxria. A fala de
Agammnon no Hades, ao contrrio, sublinha muito mais a traio em termos do
assassinato do marido essa sim obra vergonhosa da esposa mais cadela (Od. XI.40534).
A esse depoimento de Agammnon no Hades, Ulisses vai responder que
certamente Zeus infligiu duras penas na descendncia de Atreu por meio dos conselhos
de suas mulheres, j que, alm de Clitemnestra traidora, houve tambm Helena pela

Graver (1995, p. 47) discorda dessa leitura e argumenta que nesse passo um
julgamento anmalo do poeta-narrador a uma m ao de Diomedes.
36
Lefkowitz, por exemplo, argumenta que a misoginia grega est mais relacionada a uma
suscetibilidade a paixes destrutivas do que ao prprio desejo sexual (1986, p. 112-26). Aqui a
acusao de Hefesto de que Afrodite no tem autocontrole ( no v. 320) se
adequa perfeitamente a essa interpretao.
35

24
qual muitos dos aqueus morreram (Od. XI.436-9). assim tambm, como motivo da
destruio de muitos gregos, que Helena mencionada pela primeira vez na Ilada, na
fala de Hera (Il. II.161-2).
Antes de a prpria Helena entrar em cena na Ilada, seu nome evocado trs
vezes. Primeiro na fala de Hera referida acima, depois no discurso de Nestor, que
defende a permanncia dos Aqueus na guerra troiana:

,
' .
Por conseguinte, que ningum se apresse a regressar a casa,
Antes que ao lado da mulher de algum Troiano tenha dormido,
Vingando assim os estrebuchamentos e lamentaes de Helena.
(Il. II.354-6)

A frase ' repetida, com alterao


mnima, no catlogo das naus, quando de Menelau dito que ele se movimentava entre
os companheiros incitando-os guerra, porque desejava no corao vingar os
estrebuchamentos e lamentaes de Helena (Il. II.588-90). O significado da frase
ambguo,

porque

gramaticalmente

expresso

tanto

pode

se

referir

aos

estrebuchamentos e lamentaes de Helena, quanto aos estrebuchamentos e lamentaes


dos gregos causados por Helena. Aristarco defendia a segunda leitura, rejeitando uma
viso separatista de que Helena seria retratada de maneiras distintas nas duas epopeias
homricas, sendo raptada fora na Ilada e fugindo voluntariamente na Odisseia. De
resto, os comentadores oscilam entre as duas interpretaes conforme sejam suas ideias
sobre o carter de Helena na Ilada37.
De todo o modo, a controvrsia de Helena ter ido a Troia fora ou por vontade
prpria nunca colocada como questo central em Homero. Em lugar disso,
independentemente de ela ter fugido com Pris ou ter sido raptada por ele, o de
Helena que o foco principal da apresentao da personagem em Homero. E da
decorre o uso dos eptetos e em sua autocaracterizao. Vejamos.
Quando ris se aproxima de Helena para cham-la, encontra-a tecendo uma
grande e luxuosa tapearia, na qual ela bordava as contendas que troianos e aqueus
sofriam por sua causa (Il. III.125-9). Por comum que seja a atividade tecel para
37

Roisman (2006, p.3), por exemplo, mais simptica a Helena, Yamagata (1993, p. 22, n. 1) e
Kirk (1985, p. 153 e 214) no.

25
mulheres em Homero38, a autorreferencialidade do bordado de Helena eleva a sua
ocupao a um nvel mais alto. Com efeito, essa imortalizao dos feitos de guerra por
meio da tapearia remete prpria atividade do aedo, de modo semelhante ao canto
metalingustico de Aquiles no canto IX da liada. Em sua primeira apario, Helena
uma personagem com poder criativo e com capacidade de entender, articular e qui
escrever a sua prpria histria39. E fazendo isso, Helena comea a assumir para si a sua
parcela de responsabilidade na guerra.
O segundo aspecto aparente nesse ponto da narrativa o pathos da saudade que
Helena sente de sua casa legtima, ainda que essa saudade lhe seja lanada no peito pela
deusa ris. Helena, de fato, chora de saudades do marido, da cidade e dos progenitores,
enquanto se pe a caminho das Portas Esqueias para assistir ao duelo de Pris e
Menelau. A cena seguinte da admirao dos ancios ante a beleza de Helena (III.154160) eleva a nobreza da personagem ao mais alto nvel, pois nem esses sbios, que j
superaram a idade das tentaes sensuais, so capazes de dizer que o longo sofrimento
de troianos e aqueus por uma mulher como Helena seja motivo de indignao ()
40

.
No so somente os ancios que demonstram especial deferncia a Helena, mas

tambm o rei Pramo a trata como querida filha (Il. III.162 e 192) e lhe diz que a culpa
da guerra dos deuses e no dela. Helena responde a Pramo em tom igualmente gentil
e afetuoso:



.
' .
'
' ,
' '
' , ' .
38

Andrmaca (Il. VI.490), Penlope (Od. II.94), Circe (Od. X.221), as ninfas de taca (Od.
XIII.107), a deusa Atena (Il. VIII.385 e XIV.178) e a prpria Helena, em outras circunstncias
(Od. XV.123), tambm se ocupam do tear.
39
No o que pensa Kennedy: Helen is like a camera, picturing in the only way available to
her the events on the plain of Troy of which she is not an active part, but at the same time those
events result from her being what she is [...] (1986, p. 9). Para o autor, a cena demonstra a
incompetncia de Helena em registrar os personagens visualmente, uma incompetncia que
seria contrastada com o conhecimento e a capacidade verbal reservada ao bardo narrador
(KENNEDY, 1989, 12-3).
40
Sobre a noo de , vide Yamagata (1993, 149-156).

26

Venerando s tu para mim, querido sogro, e terrvel:


quem me dera ter tido o prazer da morte malvola,
antes de para aqui vir com o teu filho, deixando o tlamo,
os parentes, a minha filha amada e a agradvel companhia
das que tinham a minha idade: mas isso no pde acontecer.
E por isso que o choro me faz definhar.
Mas responder-te-ei quilo que me perguntas.
Este o Atrida, Agammnon de vasto poder,
que um rei excelente e um forte lanceiro.
Era cunhado da cadela que sou; se que foi mesmo.
(Il. III.172-80)

Tratando-o por querido sogro, Helena diz que Pramo para ela
demonstrando verbalmente que tem conscincia do e, em seguida, avalia pela
primeira vez sua prpria situao. Entre o lamento por no ter morrido antes de ir a
Troia e o primeiro uso do epteto , cabe ainda um breve elogio ao rei
Agammnon. Na Teicoscopia, Helena tambm vai notar a ausncia de seus irmos
Castor e Polux e supor que eles no tenham comparecido por temerem vergonhosos
insultos a seu respeito (III.236-42). At esse ponto, essas primeiras manifestaes de
Helena apresentam a personagem como algum que tem conscincia e vergonha de sua
responsabilidade nos sofrimentos da guerra, ainda que essa responsabilidade, pelo ponto
de vista da prpria personagem, talvez parea exagerada, se comparada aos julgamentos
de outros, incluindo os sbios ancios troianos.
As cenas subsequentes amplificam ainda mais o herosmo de Helena. Ante o
ultraje de se unir ao perdedor Pris, Helena ousa desafiar a prpria deusa Afrodite, que
ela capaz de reconhecer apesar do seu disfarce (III.399-412). Afrodite tenta atrair
Helena descrevendo os encantos do belssimo Alexandre que acaba de voltar do
combate, como se tivesse voltado de uma dana (III.390-4), mas a espartana no apenas
resiste a essa tentao sensual, como manda a prpria Afrodite ir ao encontro de Pris
para ser sua esposa ou escrava, j que a deusa gosta tanto dele. Como observa Roisman
(2006, p. 18), a sugesto ainda mais ofensiva no s porque reduz a deusa ao status de
escrava, mas porque a faz escrava de suas prprias paixes, de um modo que a prpria
Helena no o . A espartana encerra seu discurso dizendo que no vai voltar para o
tlamo de Pris, porque isso seria motivo de indignao () e censura por
parte das troianas. Mais uma vez, Helena demonstra o zelo apropriado sua reputao.
Ameaada por Afrodite, Helena enfim se submete deusa e vai ao encontro de
Pris. Porm no se deita com seu atual cnjuge antes de manifestar o desejo de que ele

27
tivesse morrido s mos de seu primeiro e mais forte marido. Ao final, ela mesma pede
que Pris desista do duelo para que no seja vencido, em uma fala que, s vezes,
entendida como ironia sarcstica, s vezes, como sinal da volatilidade de Helena e da
ambiguidade dos seus sentimentos (III.428-36).
Mas a prxima apario da personagem (VI.323 e ss.) vai confirmar o desprezo
que Helena sente pelo atual marido. A Heitor, que censura Pris por estar fora da
batalha, Helena diz que, em circunstncias to ruins, desejaria, ao menos, ter um homem
melhor, e no esse (Pris) que no tem o juzo perfeito. Dessa vez, Helena se chama de
cadela duas vezes e pe a culpa da guerra primeiro nos desgnios dos deuses, depois em
sua prpria cadelice e na te de Alexandre (VI.344-58).
A cena tambm demonstra uma afeio de Helena a Heitor, que contrasta com o
tratamento que ela dispensa ao prprio marido. Com efeito, se no canto terceiro, Helena
foi obrigada por Afrodite a se sentar junto de Pris, dessa vez, a prpria Helena, quem
chama o cunhado a sentar-se junto de si41. Essa afeio reiterada na prece funerria
sobre o cadver de Heitor (XXIV.762-75), quando Helena reafirma que preferia ter
morrido antes de ir a Troia e diz que ento j no h quem lhe seja gentil ou amigo em
Troia, mas que desprezada por todos.
Mas apesar de Helena mencionar que Heitor a defendia dos ataques de seus
familiares troianos, nas epopeias homricas, s h duas nicas menes negativas a
Helena feitas por outros personagens que no ela mesma, e ambos so gregos. Uma
delas aparece no canto XIX da Ilada, quando Aquiles diz que combate em Troia por
causa de Helena horripilante (42), a outra surge no canto XIV da Odisseia,
quando Eumeu preferiria que a raa de Helena fosse extinta antes que seu amo morresse
longe da ptria (Od. XIV.68-70). No entanto, em ambas as cenas, tanto Aquiles quanto
Eumeu assumem atitudes pessimistas em relao a Helena, quando esto diante de
desastres causados pela guerra: a perda de Ptroclo, no primeiro caso, a suposta morte
de Ulisses, no segundo. Mais do que criticar a prpria Helena, Aquiles e Eumeu
lamentam a guerra em si e suas consequncias, o que de certo modo d razo aos
lamentos de Helena sobre sua m reputao.

41

A bem da verdade, esse chamado, um tanto sedutor, j denuncia uma ambiguidade de carter
de Helena tambm presente na liada, ainda que, no plano mais superficial do texto, essa
ambiguidade talvez no esteja to marcada quanto na Odisseia. Para o carter de seduo sexual
dessa manobra de Helena, vide Graziosi e Haubold, 2010, p. 41-44.
42
A expresso lembra outra de sentido semelhante: (ou ), usada por
Helena no canto VI (v. 344).

28
Ao longo da Ilada, o retrato apresentado da Helena a de uma mulher, que
apesar de cativa e sujeita a vrias restries, inclusive impostas pelos deuses, tem zelo
ao e at uma voz prpria para se rebelar diante de ameaas sua reputao j
prejudicada. nesse quadro que se deve entender o uso paradoxal dos eptetos caninos:
justamente porque e respeita as restries impostas pelo , ela se diz ,
e .
O cuidado com seu nome e a ateno ao faz com que, na m fama da
Helena homrica, j esteja prevista a tragdia de uma outra Helena, a de Eurpides, que
sofre por males causados unicamente sua reputao. Mas o comprometimento da
Helena da Ilada mais contundente: se a Helena da tragdia sofre pela m fama
imerecida, a Helena da pica sofre simplesmente pela m fama e a ela nem interessam
questes de merecimento.

3.2 A FARMCIA DE HELENA

Helena tambm se dir na sua apresentao a Telmaco na Odisseia


(IV.145-6), mas a o contexto da declarao ainda mais complicado, porque
aparentemente envolve alguma espcie de discordncia ou incoerncia entre as histrias
de Menelau e Helena sobre a lealdade da espartana ao seu esposo grego em Troia43.
Em conformidade com a opulncia de Esparta, a primeira apario de Helena na
Odisseia fortemente marcada pela exuberncia de alguns pertences brilhantes e
preciosos (IV. 121-137). O estudo de Clader (1976), que investiga as origens de Helena
a partir do texto pico, conclui que a personagem, tal como aparece em Homero, uma
sntese de duas antigas divindades: uma deusa indoeuropeia, relacionada ao Sol e aos
Discuros, e uma deusa da vegetao de origem mediterrnea. Para Clader (1976, p. 5557), o prprio epteto , onze vezes atribudo a Helena em Homero, deve estar
relacionado mesma raiz de , um adjetivo naturalmente apropriado a figuras de
deuses44, e, em especial, a uma deusa associada ao Sol e aos Discuros45. Segundo essa

43

Entre as interpretaes dessa cena, destaco as que mais influenciaram minha prpria leitura:
Olson, 1989, p. 387-394; Austin, 1994, p. 81-3; Schmiel, 1972; Anderson, 1969, p. 73-86;
Maniet, 1947, p. 37-46.
44
Alm de Helena, apenas Hera dita em Homero (duas vezes).

29
interpretao, algo de divino j vislumbrado na primeira apario de Helena na
Odisseia. Assim tambm, Martin West (1975; 1978) chega a concluses semelhantes
sobre as origens da personagem46, mas, por ora, outra indicao sua que nos interessa.
Entre os luminosos apetrechos de Helena, esto uma roca de ouro e um cesto de
prata com bordas de ouro, que lhe foram dados de presente por uma certa Alcandra,
esposa de Polibo, habitante do Egito (IV. 125-132). Tambm egpcia a intrigante
droga que Helena usar para aplacar os nimos dos seus convivas (IV. 220-233). E, um
pouco mais adiante, Menelau vai fazer um relato completo sobre as errncias do casal
espartano pelo Egito (IV. 351-586).
notrio que Helena tambm v ao Egito em Herdoto (Hist. II. 112-120),
Eurpides (Hel.) e, possivelmente, tambm em Estescoro (fr. 193 = P. Oxy. 2506, fr.
26, col. i). Para West (1975, p.14), a antiguidade e persistncia dessa conexo egpcia
no mito de Helena deve estar relacionada a uma viagem mtica da princesa Filha do Sol
rumo ao sul, durante o inverno sendo essa princesa Filha do Sol aquela mesma
divindade indoeuropeia que Clader identifica a Helena. O argumento de West que o
Egito serviria como destino ideal para o retiro de inverno de uma divindade relacionada
aos movimentos do sol, porque, por muito tempo, esse pas foi a mais longnqua regio
ao sul conhecida pelo gregos.
Mesmo que essa motivao mtica da viagem ao Egito seja verdadeira, certo
que, nas verses da poesia e depois da prosa, so outras variveis que prevalecem. Um
trao descritivo constante nas descries gregas do Egito sua abundncia. Abundncia
no s de bens materiais, mas tambm de conhecimento e sabedoria. Em paralelo ao
esplendor dos presentes ofertados a Helena e Menelau na Odisseia (Od. IV. 125-32), a
nica referncia ao Egito na Ilada diz respeito exatamente riqueza da cidade de Tebas
(Il. IX. 379-86). E assim tambm, na Helena, quando Teucro chega ao Egito, as suas
primeiras palavras so de admirao ante opulncia do palcio de Proteu, que ele
chega a comparar morada do prprio Pluto (Eur. Hel. 68-70). Principalmente a partir
de Herdoto, prevalecer, em definitivo, a representao da religio egpcia como fonte
primordial de sabedoria e dos rituais47. O prestgio dessa cultura egpcia ser to alto

45

Clader vai mais alm sugerindo que a prpria Argos que Menelau diz governar (IV. 174) no
deve ser identificada Argos histrica, mas a algum luminoso reino lendrio (1976, p. 57).
46
Para uma crtica dessa interpretao de West e Clader, vide Brillante (2002, p. 46-7).
47
Bowman, 2002, p. 203. Herdoto chega a derivar do Egito os prprios nomes dos deuses (II.
50), alm das procisses (II. 58), dos mistrios religiosos (II. 49, 51, 81,171), da crena na
metempsicose (II. 109) e da geometria (II. 109).

30
nos sculos seguintes que far do pas um destino de peregrinao e turismo cultural48
peregrinao que, alis, pode ser real, ou fictcia, como nos relatos das biografias
antigas49. Nesse sentido, significativo que tanto o de Helena na Odisseia,
quanto a capacidade divinatria da profetisa Tenoe na Helena estejam to intimamente
relacionados ao Egito e sabedoria luxuriante desse pas50.
Mas qual , afinal, o poder do de Helena? O estudo de Bergren (2009,
p. 314-335) demonstrou como, na economia verbal da Odisseia, os de
Helena se opem aos de Circe: uns curam, outros destroem, uns
prometem fazer esquecer todos os males, possibilitando uma continuidade mais ou
menos tranquila noite, outros fazem esquecer totalmente a terra ptria, ameaando o
retorno dos heris:
' ' ' '
' ' , ,
' , .
, ,
,
' ,
'
, ' .
,
, , ,
,
, , ,

.
Outro feliz parecer teve Helena, de Zeus oriunda:
deita uma droga no vaso do vinho de que se serviam,
que tira a clera e a dor, assim como a lembrana dos males
Quem quer que dela provasse, uma vez na cratera lanada,
no poderia chorar, pelo menos no prazo de um dia,
mesmo que o pai e a me cara privados da vida ali visse,
ainda que em sua presena, com o bronze cruel, lhe matassem
o filho amado ou o irmo e que a tudo ele prprio assistisse.
To eficazes remdios a filha de Zeus possua,
e salutares, presente da esposa de To, Polidamna,
48

Bowman, 2002, p. 205. Como trao mais ou menos constante na representao do Egito pelos
gregos, Bowman tambm menciona a proeminncia do pas como cenrio de fico romantizada
ou idealizada (p. 202).
49
Lefkowitz, 2007, p. 101-111.
50
No sc. IV, um outro egpcio vai servir de modelo para uma importante
argumentao platnica. Sobre a relao entre o de Helena e o da escrita
de Plato, ver especialmente Gagnebin 1997, p. 49-67. No Fedro, o aspecto negativo do
de Helena sublinhado por sua relao com o da escrita, depreciado por
Tamuz/Plato.

31
da terra egpcia, onde o solo frugfero gera abundantes
drogas, algumas benficas, outras fatais nos efeitos.
Todos os homens so mdicos l, distinguindo-se muito,
pelo saber, dos demais, pois descendem da raa de Pone.
(Od. IV. 219-32)
' ,


', .
Ela [Circe] os levou para dentro e ofreceu-lhes cadeiras e tronos,
e misturou-lhes, depois, louro mel, queijo e branca farinha
em vinho Prmio; bebida, assim feita, em seguida mistura
droga funesta, que logo da ptria os fizesse esquecidos.
(Od. X. 233-6)

Mas essa oposio entre os e , bem marcada textualmente


nas passagens relevantes, no suficiente para livrar o de Helena de todo o
risco de intoxicao. E isso se no por seu potencial de esquecimento destrutivo, talvez
pela demonstrao prtica de seus efeitos que vir a seguir.
Aps misturar a droga egpcia ao vinho, Helena usa ainda um outro expediente
para apaziguar os nimos dos seus convivas: ela conta uma histria. A identificao do
de Helena ao seu uma interpretao antiga, j encontrada em
Plutarco (Quaestiones Conviviales 614c) e Macrbio (Saturnalia 7.1.18). O problema
aqui que o / de Helena no parece alcanar o efeito apaziguador em
nenhum de seus dois principais ouvintes, Menelau e Telmaco.
Com efeito, na sua histria, Helena conta como foi cmplice da embaixada
secreta de Odisseu em Troia, banhando-o e no denunciando sua presena, quando ele,
disfarado, adentrou a cidade inimiga como espio e depois partiu matando muitos
troianos. Alm de antecipar alguns movimentos futuros da Odisseia o disfarce de
Odisseu em taca, o banho dado por Euricleia e o massacre dos pretendentes , esse
de Helena serve para conferir tanto a Odisseu quanto prpria narradora,
que, segundo ela mesma, a nica capaz de reconhecer o heri em seu disfarce. Para
coroar, o relato de Helena termina com uma declarao de preferncia a Esparta ante a
Troia e com um elogio ao marido abandonado.
Na sequncia, Menelau tambm vai contar uma histria para enaltecer Odisseu
, s que, dessa vez, ao invs de aparecer como aliada, Helena ser
justamente o perigo a ser evitado, e evitado apenas graas capacidade nica de
Odisseu de reconhec-la em suas vrias imitaes das vozes das esposas dos aqueus.

32
Uma referncia en passant companhia de Defobo (Od. IV. 276), com quem Helena
teria se casado aps a morte de Pris, aumenta ainda mais as suspeitas acerca da
lealdade da espartana a Menelau e ao partido dos gregos.
Como observa Goldhill, as histrias de Helena e Menelau no so apenas
concorrentes, mas tambm suplementares, operando um jogo de repetio e diferena
(1999, p. 421). O que fica em aberto qual seja exatamente o efeito da droga sobre
Menelau: ser que foram os encantamentos de Helena, farmacuticos e narrativos, que
permitiram que a justaposio dessas histrias ocorresse a Menelau sem mgoa ou
conflito? Ou deve-se, ao contrrio, perceber uma tenso latente nas entrelinhas de seu
discurso? Nesse segundo caso, a Menelau o dito seria insuficiente
para sossegar as mgoas causadas pelo rapto de Helena e suas consequncias.
A resposta de Telmaco, por outro lado, inequvoca. !, ele exclama, e
pede para se retirar51. com uma expresso de dor aumentada (o grifo de Goldhill)
que o filho de Odisseu recebe as histrias do casal espartano, como se nenhuma droga
analgsica tivesse surtido efeito nele e como se as histrias de Helena e Menelau, como
os farmacuticos de Grgias (Hel. 14), tivessem intoxicado e enfeitiado sua
alma52.
Mas se o poder do de Helena no , afinal, inquestionvel, outras
habilidades suas ficam bem evidentes na cena do canto IV. Em sua histria, apesar de
no explicar como o faz, Helena a nica em Troia a reconhecer Odisseu disfarado,
um reconhecimento que, alis, parece to imediato quanto aquele de Argos e Odisseu.
J o relato concorrente de Menelau expe a habilidade extraordinria de Helena de
imitar as vozes de todas as esposas dos guerreiros gregos escondidos no cavalo de
madeira, depois de ter sido capaz de reconhecer tambm que o cavalo de madeira era
um estratagema.

51

Od. IV. 292-3: Menelau, de Atreu filho, discplo de Zeus, chefe de homens,
tanto pior ()! Tal virtude no pde livr-lo da Morte ( ),
nem que tivesse no peito a bater corao inquebrvel.
Ora nos manda deitar, que no leito macio possamos
sob a coberta do sono agradvel gozar do repouso.
52
Gorg. Hel. 14: A mesma proporo () tem o poder do discurso () em relao
disposio da alma e o poder dos remdios em relao fisiologia dos corpos. Pois como certos
remdios expulsam certos humores do corpo, e, enquanto alguns do fim doena, outros do
fim vida, assim tambm so os discursos, uns causam dor, outros deleite, uns atemorizam, e
outros incitam os ouvintes coragem, e outros, por meio de alguma persuaso maligna,
intoxicam () e enfeitiam a alma. Traduo minha.

33
Boyd (1998, p. 4) salienta ainda que, alm de reconhecer Odisseu, Helena a
nica personagem da Odisseia capaz de faz-lo admitir sua identidade, contra a sua
vontade, colocando-o assim em seu poder. O mesmo autor chama ateno para o carter
encantatrio das aes de Helena na histria troiana contada por Menelau: so trs as
vezes que ela rodeia o cavalo de madeira, um nmero potente para encantamentos, e,
enquanto o faz, ela tambm toca o artefato, em um gesto possivelmente encantatrio
(BOYD, 1998, p. 8-9).
Para alm da herona que se acusa e se lamenta pelos sofrimentos causados pela
guerra, a Odisseia pe em relevo alguns poderosos dons de Helena, que amplificam
uma ambiguidade de carter da personagem presente nas mais diversas narrativas. ,
pois, de modo anlogo que, na segunda metade da tragdia Helena, a concepo,
direo e atuao num sangrento plano de fuga parecem de certo modo se opor
passividade e ao clima de lamentao em que a personagem principal iniciou o drama53.
Contudo, no apenas no comportamento ambguo de suas Helenas que residem
as semelhanas entre a Odisseia e a Helena. De fato, a esposa fiel da tragdia de
Eurpides pode parecer, primeira vista, mais prxima de Penlope do que da Helena
do tradicional.
O prprio tema do do heri na Helena , em grande parte, debitrio da
narrativa da Odisseia, e so numerosos os paralelos entre as duas histrias54. Tanto na
Helena como na Odisseia, os heris chegam em seus lares desconfiados de suas
mulheres, Odisseu por advertncia de Agammnon, Menelau por acreditar ter sido
trado, mas ambos encontram esposas fiis aps prolongada ausncia. Nas duas
narrativas, um exilado errante fala do marido esposa fiel, Teoclmeno na Odisseia
(XVII. 151-16), Teucro na Helena (v. 132). Ambos os casais tambm tm uma cena de
reconhecimento em que, a princpio, uma das partes se nega a reconhecer a outra. O
reencontro do casal na tragdia, alis, reflete uma cena da Odisseia. Quando veem
Menelau, Helena e o coro temem o estranho seminu, assim como Nauscaa e suas
acompanhantes temeram o nufrago Odisseu. Na Helena, o coro estava secando peplos
quando ouviu o grito de Helena, na Odisseia, analogamente, Nauscaa e suas servas
lavavam roupas e jogavam bola quando acordaram Odisseu.
53

Juffras, 1993.
Uma reunio bastante ampla desses paralelos foi feita por Eisner em seu artigo Echoes of the
Odyssey in Euripides Helen (1980). Em lngua portuguesa, a Profa. Maria de Ftima Sousa e
Silva tambm explorou esses paralelos em seu Ecos da Odisseia na Helena de Eurpides (2004),
que, aparentemente, no tem conhecimento do texto de Eisner.

54

34
Tambm j est na narrativa homrica o precedente egpcio para a histria de
Helena e Menelau (Od. IV. 354 ss.), que tambm j aparece em Herdoto (II. 113-120)
e Estescoro. Profundamente original, a tragdia de Eurpides reelabora e ressignifica
motivos tradicionais, modificando alguns traos, mas cultivando outros. Entre eles, a
ambivalncia fundamental de Helena.
Similarmente, a Odisseia e a Helena tm heris nufragos em terras
semimgicas, heris importantes que precisam assumir papis de suplicantes e
mendigos. Mas ainda que semelhantes, esses heris tambm so muito diferentes. Em
matria de dotes intelectuais, por exemplo, Menelau est muito aqum de Odisseu, e
Helena quem tem que assumir a funo de estrategista para o bom desenrolar da trama.
criao pessoal da esposa o plano que engana Teoclmeno e possibilita a fuga do
casal. Mais ou menos, como se a tragdia de Eurpides comeasse com uma HelenaPenlope e terminasse como uma Helena-Odisseu.

3.3 FANTASMAGORIA

Si c'est aimer que de suivre un bonheur qui me fuit...


Sonnets pour Hlne, Pierre Ronsard
foi por causa da bela forma de Helena (dentre outras
coisas), diz bico, que Troia foi destruda (fr. S 151 Dav.). No por Helena, mas pela
forma de Helena. A diferena talvez seja pouco pertinente para a interpretao do
fragmento em questo, mas parece mais relevante, se considerada no contexto do mito.
Para um certo ramo da tradio, representado em nossas fontes por Estescoro e
Eurpides, a nfase na beleza de Helena tamanha que, deposto de sua corporalidade
mais palpvel, seu apenas imagem quase imaterial, formada de
elemento sutil, etreo ou celeste, mas, nem por isso, menos real.
Boa manobra para os defensores: descolar a beleza malfica de Helena de sua
pessoa e culpar aquela das consequncias do rapto e da expedio de resgate, enquanto
a Helena em si qual? permaneceria intocada, inocente e at mesmo santa. Mas a
operao tem uma dificuldade aparentemente incontornvel: como apagar ou neutralizar

35
essa bela imagem55, que ilusria e quase abstrata em sua superlativao56, mas to
viva e resplandecente em suas aparies? Como alcanar o que seja essa Helena sem
Helena, que no tem exatamente o que a define? Em outras palavras, existir de fato
uma pessoa perdida sob os espessos vus do desejo? Operao realmente muito difcil:
nem Estescoro, nem Eurpides foram capazes de execut-la com sucesso57.
arriscado tirar grandes concluses sobre a Palindia de Estescoro, j que
apenas um fragmento, transmitido pelo Fedro, atribudo a ela sem contestao (fr. 192
PMG):
' ,
'
'

No correta58 esta histria:


no partiste nas naus de belos bancos
nem alcanaste a cidadela de Troia...

Os testemunhos antigos, por outro lado, so abundantes e at admitem algumas


variaes59. Em geral, como no Fedro, diz-se que Estescoro teria ficado cego ao
blasfemar contra Helena em um poema (Helena), mas depois teria reconhecido seu erro
e composto um canto de retratao (Palindia), que acabou lhe rendendo a recuperao
da viso. Um papiro publicado em 1962 (P. Oxy. 2506, fr. 26, I = fr. 193 PMG)
complicou ainda mais o estado da questo ao afirmar a existncia de duas palindias, ao
invs de apenas uma, sendo uma delas contra Homero, e a outra contra Hesodo. O autor
desse comentrio no identificado no fragmento, mas se apoia na autoridade de
Camaleo e capaz de citar os versos iniciais de cada uma das palindias. Desde ento,
os crticos se dividem quanto ao nmero de palindias e o teor de cada uma delas60.
Uma proposta interessante e econmica foi elaborada por Adrian Kelly (2007). Para ele,

55

Diz Helena: Ah, se eu pudesse ser apagada, como uma pintura, / e tomasse outra forma, uma
mais feia, em lugar dessa bonita... ' ' ' /
(Hel. 262-3)
56
Em Homero, a beleza de Helena nunca descrita, mas apenas sugerida em expresses como
(Od. IV. 305) ou (Od. XV 58), como aponta Ghali-Kahil (1995, p.
26).
57
So dessa opinio Bassi (1993) e Juffras (1993), sobre os textos de Estescoro e Eurpides,
respectivamente. Argumentos das duas autoras sero recordados ao longo da exposio.
58
Traduzo por correta para evitar a simples oposio verdadeiro/falso entre as duas
narrativas de Estescoro e para explicitar o seu sentido de verdade verificvel na realidade.
Sobre isso, vide Blaise (1995, p. 31-4.) e Levet (1976, p. 161-5).
59
Para uma reunio desses testemunhos, vide Page (1962, p. 104-5).
60
Entre os que duvidam da existncia de duas palindias esto Woodbury (1967), Bertini (1970)
e Sider (1989), entre outros. Do crdito ao testemunho do fr. 193: Bowra (1963), Doria (1963),
Devereux (1973), Pulqurio (1973-1974), Cingano (1982), Cingano e Gentili (1984) e Cerri
(1993), entre outros.

36
as histrias da cegueira e da retratao de Estescoro so traos de uma mesma persona
potica restrita a um nico poema sobre Helena, e as vicissitudes de transmisso podem
explicar a confuso dos nossos testemunhos.
Contudo, se os contornos mais bsicos dessa narrativa estesicoreia so incertos,
mas ainda o o sentido global da histria. Uma interpretao pode colocar maior ou
menor nfase nos aspectos: a) religioso, da revelao da divindade de Helena; b)
poltico, caso se pense que a Palindia seja uma variante espartana do mito; c) ou
potico, com ateno especial para a crtica da verso homrica, hesidica ou pica da
histria. O certo que a retratao de Estescoro envolvia um castigo divino e um
de Helena e s. Dvidas permanecem quanto estadia egpcia e ao papel de
Proteu na histria, assim como quanto possibilidade de adultrio ou absolvio total
de Helena, o que manteria ou no a ambiguidade tradicional do carter da
personagem61.
De todo modo, est claro que o discurso de negao de Estescoro tem efeitos
adversos, como explica Karen Bassi, com ateno tentativa de castificar Helena:

A Palindia conta uma dupla histria, em que a negao da


culpabilidade feminina simultaneamente (e mais convincentemente)
sua afirmao, em que a reivindicao de estar contando a verdadeira
histria sobre Helena de Troia sacrifica sua prpria credibilidade, em
que o que parece ser uma subversiva reviso da tradio grega
simultaneamente sua reinscrio. (1993, p. 52)

Uma explorao total das implicaes da existncia do vai aparecer


apenas na Helena de Eurpides. Antes disso, porm, a reputao da beleza exemplar de
Helena ainda vai reverberar em outros poetas arcaicos, notadamente nos lsbicos Alceu
e Safo.
curioso que, no mesmo volume dos Oxyrhynchus Papyri de 1914, tenham
vindo tona, pela primeira vez, os fragmentos 16 PMG de Safo e 42 PMG de Alceu:
dois poemas de poetas possivelmente contemporneos, escritos no mesmo dialeto,
usando o mesmo metro e a mesma estrutura de composio em anel, sobre o mesmo
exemplo mtico de Helena, porm com percepes muitssimo diferentes. Cito o
fragmento sfico:

61

Fredricksmeyer (1996, p. 108-119).

37
]
' [] []
] , '

Uns, renque de cavalos, outros, de soldados,


e outros, de naus, dizem ser sobre a terra negra
a coisa mais bela, mas eu (digo): o que quer
que se ame.

] '
] []',
[] []
[]

Inteiramente fcil tornar compreensvel a


todos isso, pois a que muito superou
em beleza os homens, Helena, o marido
o mais nobre,

[]' ' [
tendo deixado, foi para Tria navegando,
[ ] []
at mesmo da filha e dos queridos pais
[] , ' de todo esquecida, mas desencaminhou-a
]
(...)]
] [
]. . . [
][.]
..] [ ]' ]

] (...) pois [
] (...) [
] (...) agora traz-me Anactria lembrana, a que est ausente,

]


].

Seu adorvel caminhar quisera ver,


e o brilho luminoso de seu rosto,
a ver dos ldios as carruagens e a armada
infantaria. 62

Procurando provar que a coisa mais bela sobre a terra o que quer que se ame, o
poema usa de uma lgica um tanto esquisita que d justamente quela que superou a
todos em beleza a autoridade para decidir o que seja mais belo. Ao faz-lo, o fragmento
concede subjetividade a quem mais comumente (mas no sempre) tido como mero
objeto de desejo. Por essa razo, duBois (1996) exalta o papel ativo de Helena nesse
poema, mas preciso notar a mudana operada no verso 11, quando a personagem
referida no acusativo como tendo sido desencaminhada por algum,
possivelmente por Afrodite.
Do exemplo mtico de Helena, que de coisa desejada aparece como pessoa que
deseja, a persona potica se volta ao seu prprio desejo. Nas estrofes segunda e terceira,
o poema conjuga os motivos do desejo e do abandono, ao dizer que Helena, conduzida
pelo desejo, abandonou o melhor dos maridos, a filha e os pais amados63. Sem nunca
citar Pris, a histria da paixo de Helena faz a persona potica se lembrar de

62

O texto grego de Page (1987, p. 53), e a traduo de Ragusa (2005, p. 438-9) com omisso
dos versos finais do papiro, que talvez no faam parte do mesmo poema e esto em estado
muito fragmentrio.
63
A passagem tem ecos homricos, identificados por Rissman (1983, p. 41-2): Il. III.172-175 e
Od. IV. 261-264.

38
Anactria, que est ausente, mas presentificada pela descrio do seu adorvel
caminhar e do brilho luminoso de seu rosto. A persona potica, nesse momento, como
a prpria Helena em seu ato de desejar, mas tambm como Menelau por ter sido
igualmente abandonada. E Anactria, ao mesmo tempo, tambm um pouco como
Helena, que bela e que abandona. Mas, diferente da bela forma de Helena, a qualidade
da beleza de Anactria especificada na descrio do seu rosto e de seu caminhar,
enquanto a beleza de Helena, como de costume, mera superlativao.
Loraux (1989, p. 235) chama ateno para a profuso de termos neutros dos
quais a tragdia e a pica se utilizam para falar da beleza de Helena: ,
, , , ... Assim mencionada, Helena claramente tratada
como mero objeto, e objeto quase sempre ilusrio, porque definido pelo desejo.
Decerto que foco no fr. 16 no fazer um julgamento moral dos atos de Helena,
mas o poema no deixa de apresentar um retrato da personagem mais simptico do que
o habitual, bem mais favorvel do que o de Alceu, por exemplo, que imputa a Helena a
culpa pela destruio dos frgios64.
Quanto Helena, primeira vista, no seu monlogo inicial (vv. 1-67), a pea
parece promover a absolvio total da personagem ttulo. No Egito, por culpa de
intrigas divinas, Helena foi mantida a salvo, enquanto gregos e troianos lutavam por um
simulacro, que Pris levou a Troia pensando ser a Helena original. Helena se apresenta
ento como uma esposa fiel e casta, que injustamente acusada de uma traio que no
cometeu. Ela chega a dizer explicitamente quais foram os desgnios de Zeus que
realmente causaram a guerra de Troia: aliviar a me terra da enorme multido de
mortais, um motivo que retoma o fr. 1 Bernab/Davies da Cpria, e tambm celebrizar o
mais poderoso dos aqueus (v. 39-41).
Menelau eventualmente vai aparecer no Egito para salvar sua esposa. Mas no
que ele estivesse lhe procurando, ao contrrio disso, com o capturado em Troia
sob sua posse, Menelau pensa j ter recuperado a Helena verdadeira. E a que a
existncia do se revela em toda sua complexidade, pois assim como Teucro
fizera no prlogo (vv. 68-163), Menelau, quando reencontra a verdadeira Helena, no

64

Race apresenta uma comparao interessante desses dois textos, defendendo que os valores
cvicos, em Alceu, so superiores aos sentimentos subjetivos, prevalecentes em Safo (1989, p.
16-33). Em sua composio em anel, o fr. 42 PMG comea e termina com Helena, que no
recebe nenhuma qualificao especfica, mas contraposta donzela delicada (
) desposada pelo ecida. Helena serve aqui como um contraexemplo de comportamento
feminino, alm de poderoso smbolo de destruio.

39
consegue reconhec-la como tal, porque mais o convence sua prpria trajetria de busca
pela imagem de Helena do que a presena material do corpo65 de Helena diante de si66.
Helena ainda tenta explicar ao marido a histria da fabricao do , mas
seu esforo vo (vv. 582-93). Para que Menelau no v embora desprezando sua
verdadeira esposa e o reconhecimento entre os cnjuges acontea, vai ser necessria
uma interveno conciliatria do prprio . Menelau j est prestes a partir,
quando entra um mensageiro:

SERVO.
Menelau! Eis que te encontro, depois de muito procurar!
Vaguei por toda esta terra brbara,
enviado pelos companheiros que foram deixados para trs.
ME. Mas o que h? No fostes vs roubados por esses brbaros,
[fostes?
SE. admirvel, ainda que o seja menos de nome do que de fato.
ME. Diga, pois pela pressa, algo de inopinado o que te traz.
SE. Digo que foi em vo que suportaste incontveis penas.
ME. Lamentas por sofrimentos j antigos. E de novo, o que trazes?
SE. Partiu tua esposa, arrebatada, em segredo,
pelas dobras do ter. Est escondida no cu,
depois de ter deixado a reverenda caverna onde a guardvamos
com as seguintes palavras: infelizes frgios
e todos vs, aqueus: por mim, junto s margens do Escamandro,
dia aps dia, vs segueis morrendo por fora das maquinaes de Hera,
imaginando que Pris possua Helena, quando no possua.
E eu, depois de ter permanecido pelo tempo que era necessrio,
e tendo garantido o que estava destinado a acontecer,
vou-me embora ao cu, meu genitor. A infeliz tindrida
ouviu injustas maledicncias, de nada tendo culpa.
Ah! ol, filha de Leda! Ento era aqui que estavas!
Contava eu como tu tinhas partido
pelos recnditos estrelares, porquanto no soubesse
nada do corpo alado que tens. No permito que tu zombes
de ns novamente, j que em Troia
j contribuste com penas o suficiente para o teu marido e
[companheiros.
(Hel. 597-621)

65

Versos 559 e 577.


Menelau: A magnitude dos sofrimentos de Troia me convencem, e no tu!.
, ' (v. 593).

66

40
Apenas com a adequao entre os discursos de Helena e do , Menelau
enfim reconhece sua esposa67. Mas a fala do servo ainda pesadamente irnica: com
menos elementos para compreender a histria inteira, ao ver Helena, ele prprio ainda
no consegue distingui-la de seu .
Com o reconhecimento completado, os esposos no deixam de enfrentar
dificuldades para voltar para casa, e o que o desenrolar da trama deixa claro que essa
Helena de carne e osso, ainda que esteja em contraposio a uma Helena ilusria e
enganadora, tambm sabe ludibriar e trair. Enquanto Menelau, diante do perigo
iminente de ser derrotado pelo tirano Teoclmeno, adota a postura, um tanto
inadequado, do heri disposto a gloriosamente morrer em combate, Helena est pronta
para preparar um ardil que engane o inimigo e possibilite a fuga dos dois. Por sua
prpria experincia, Helena sabe que um comportamento exemplar mantido no
longnquo Egito no costuma ser recompensado por nenhum positivo no mundo
dos heris gregos. Esquecimento e morte o que predomina no Egito, como o indicam
o longo abandono de Helena, o tmulo onipresente de Proteu e principalmente os ecos
do rapto de Persfone e a sutil identificao de Teoclmeno a Hades68.
Wolff (1973, p. 77) fala em uma assimilao da Helena antiga pela nova69. Para
Juffras,

[...] ns tambm somos deixados com duas Helenas: uma, a nova


Helena com que a pea comeou, a esposa inocente que nunca foi a
Troia e que sofreu suas prprias perdas como resultado da guerra; a
outra, a Helena que afinal no sofreu muito mesmo, a Helena para quem
as consequncias da guerra so reversveis e que, na execuo de sua
fuga, parece a Helena antiga. (2003, p. 57).

Karsa, por sua vez, argumenta que a mudana de carter de Helena o principal
tema dessa tragdia (1998, p. 310). Decompondo a personagem em duas, o autor
defende que a histria da Helena de Troia uma histria de passividade, enquanto a
Helena do Egito seria uma herona ativa, ardilosa e inteligente. Ainda para Karsa, a
mudana de carter da personagem aconteceria perante a negao da genealogia divina

67

Coelho, 2001, p. 85; Brillante, 2002, p. 151.


No v. 69, Teucro julga o palcio de Teoclmeno como digno do prprio Pluto. O nome
Teoclmeno tambm lembra um pouco o apelido Klymenos, dado a Hades especialmente em
associao a Demter.
69
Meltzer tem ideias semelhantes (1994, p. 38), enquanto Zuntz sublinha a ironia da
ambivalncia de Helena (1958, p. 223 e ss.).
68

41
de Helena em favor de uma inteligncia humana, de modo que a Helena de Troia seria
filha de Zeus, enquanto a Helena do Egito reconheceria apenas Tndaro como seu pai.
No entanto, essa interpretao esquemtica tem muito pouco apoio textual e se baseia
mais no que o texto no diz do que no que diz.
Alm do mais, o privilgio do no sofrimento citado por Wolff acima poderia
ser atribudo ascendncia divina de Helena, caso se leiam os versos 1678-9, como
querem Juffras (2003, p. 46) e Grgoire (1950, p. 119) 70:

'

Pois as divindades no odeiam os bem-nascidos,


e as penas so antes para as massas.

A revelao final da personagem acontece no momento do assassinato dos


homens de Teoclmeno, durante a fuga de Helena e Menelau, uma cena que
comumente identificada pelos comentadores como uma pequena reencenao da guerra
de Troia71. Postada na popa do barco que a levar junto com o marido e os
companheiros de volta a Esparta, Helena exorta os gregos na matana dos brbaros (vv.
1603-4):
... ;
.

Onde est a glria de Troia?


Mostrai a estes brbaros!

Lutar por Helena, no fim das contas, no se mostra desvantajoso. Como j


acontece na Odisseia, em que os Campos Elsios so o destino de Menelau (IV.561569), a tragdia de Eurpides tambm garante ao heri um afortunado post mortem, na
Ilha dos Bem-Aventurados (vv. 1676-7). A experincia egpcia tambm funciona como
uma espcie de lio, que ensina a Menelau que as guerras mais encarnadas so
justamente aquelas que se lutam por um fantasma72.

70

Na minha traduo, sigo a leitura de Diggle, que pe o texto entre cruzes:


Pois as divindades no odeiam os bem-nascidos,
mas eles aguentam mais penrias do que a multido dos inumerveis.
71
e.g. Juffras (2003, p. 46).
72
Loraux, 1989, p. 247.

42
4 GUISA DE CONCLUSO

Este trabalho quis compreender a Helena de Eurpides a partir de representaes


anteriores do mito. Como j notado diversas vezes, o mito de Helena explora tenses
sobre a alteridade fundamental da mulher e sobre o feminino no contexto de troca entre
famlias prprio ao casamento. A principal concluso a que chegamos que o drama de
Eurpides no apenas mantm a ambiguidade tradicional da personagem, como a reala,
valorizando sua complexidade.
Sendo isenta do crime de adultrio por ao dos deuses, verdade , a Helena
de Eurpides extrapola o comportamento heroico padro na medida em que no apenas
reage com dignidade s intempries da sorte e da divindade, como tambm assume uma
postura mais ativa e manipula as prprias circunstncias da vida.
Ainda que fiel e constante Menelau, em suas vestes brancas e seus cantos
lamentosos, essa Helena egpcia, diante de um oponente masculino, mostra-se sedutora,
ardilosa e capaz do fingimento mais verossmil.
Como musa secundria, Helena fabrica falsas narrativas com aparncia de
verdade, talvez semelhantes s das musas de Hesodo. Tal
habilidade evoca um possvel aspecto divino de Helena, identificvel na provvel
origem divina da personagem e, no drama em questo, no prenncio de seu futuro como
deusa. Ao mesmo tempo, Helena age como dramaturga, diretora e atriz, quando pe em
cena seu prprio drama.
No ignoramos que uma certa espcie de domesticao de Helena acontece em
Eurpides, uma vez que todas as suas habilidades perigosas so direcionadas a favor dos
interesses de seu esposo Menelau. Mas vendo Helena fingir o prprio luto, Menelau
ainda deveria bem se lembrar de sua esposa em Troia, imitando as vozes de outras
esposas gregas ao redor do cavalo de madeira.

43

Parte II - Traduo

44
5 PREFCIO TRADUO

O texto de base para esta traduo o da coleo Oxford Classical Texts,


editado por James Diggle (1994). As outras edies, tradues e comentrios
consultados foram: Allan (2008), Burian (2007), Kovacs (2002; 2003), Amiech (2011),
Dale (1967), Grgoire (1950) e Jos Ribeiro Ferreira (in: EURPEDES, 2009).
Na tentativa de conferir algum grau de formalizao traduo em portugus,
considerando a estrutura altamente formalizada do drama grego, optei por uma traduo
em versos livres, ao invs de em prosa. Em favor de uma maior fluidez de ritmo na
lngua-meta, decidi, por vezes, no manter a diviso original de versos da lngua-fonte.
Por esta razo, a indicao dos versos direita da traduo se refere sempre ao texto
grego.
Para marcar a diferena entre partes cantadas e partes faladas, optei por usar
itlico para distinguir as partes cantadas e tambm imprimi estrofes e antstrofes
alinhadas esquerda e direita como vaga lembrana do movimento do coro.
A primeira estrofe do prodo (vv. 169-190) foi a nica passagem em que me
distanciei consideravelmente do texto de Diggle, baseada nas extensas discusses dos
comentadores. Por essa razo, imprimo a seguir o texto traduzido, com aparato mnimo
e explicaes de leitura.

167

170

175

178

,
,
, ' []
'
.
<'> ,
, ,


' '

.

Donzelas aladas,
virgens filhas da Terra,
Sereias: com obo lbio
ou flautas, juntai-vos a mim
em meus dolorosos males.
E enviai, cantoras, lgrimas
em harmonia aos meus trenos,
mgoas como as minhas mgoas,
cantos como os meus cantos,
para que, l embaixo,
em sua noturna morada,
de mim receba Persfone,
alm das minhas lgrimas,
um pe aos mortos sangrento e sem graa.

169 om. ed. Aldina, alii 170 ' Willink : ' L


171 Tr2 :
L
173 <> Willink
174b Bothe : - L
175 Willink : L 176 Seidler : L

45

179
180

183
185

188
190

'
'


<'> <> '
,
, '
<> ,

,

.

Perto dgua azul-marinha


e da relva espiralada,
estava eu secando os fencios
peplos sobre brotos de junco,
ao sol de dourados raios:
de l ouvi triste rudo,
cano imprpria lira,
o que, uma vez, certa ninfa
gritou gemendo em altos
ais, tal como uma Niade
que nas montanhas fugindo,
deixa escapar um lamento
e, sob rochoso cncavo,
com clamores chora sua unio a P.

182a-b | <'> <> ' Willink : |


' L
184 Badham : L 185 Tr1
186
<> Kovacs, <> Loureno, <> Willink
187 Herwerden :
L
188 Matthiae : L
189 Dindorf : L
Murray : L

Na estrofe, minha traduo segue, em linhas gerais, as interpretaes de Kovacs


(2002) e Allan (2008), ambas amplamente baseadas nas leituras de Willink (1990).
Desse modo, leio como um nominativo plural em aposio, significando, por
metonmia, cantoras. Considero pertinente a crtica de Willink a essa interpretao de
(1990, p. 89, n. 56), mas tambm no pude compreender, nesse contexto, a
palavra no seu sentido bsico de salo musical 73. Pela fluidez da traduo, modifiquei
bastante a ordem dos sintagmas, assim , v. 175, s reaparece, como
sangrento e sem graa, no v. 178 da traduo.

73

Para essa leitura de como salo musical, vide Ford (2010) e Werner (2011).

46
6 TRADUO

(Helena est sozinha, junto ao


tmulo de Proteu e diante da sken
que representa o palcio.)
HELENA:
Do Nilo so estas correntes de belas virgens
que, em lugar da chuva de Zeus, molham a terra,
o torro egpcio, quando derretida a branca neve.
Proteu, enquanto vivia, era o rei dessa terra
[habitando a ilha de Faros, mas senhor de todo o Egito].

Com uma das virgens do mar ele casou-se,


Psamateia, depois que essa deixara o leito de aco;
e, nesse palcio, ela deu luz dois filhos:
o varo Teoclmeno, [assim chamado porque sempre
temente aos deuses], e a nobre virgem Eid,

10

ornamento da me quando pequenina,


mas que, depois que alcanou a idade de casar,
foi chamada Tenoe, pois sabia todas as coisas divinas,
as que so e as que sero, honra essa herdada de Nereu, seu ancestral.

15

Quanto a mim, a minha terra ptria a no inglria Esparta,


e Tndaro meu pai. H decerto uma histria,
segundo a qual, Zeus voou para minha me,
Leda, na forma de um cisne que fugia da perseguio de uma guia,

20-1

e assim logrou um leito enganoso se mesmo certa uma histria tal.

20-1

Helena meu nome, e os males que sofri hei de vos contar.


Trs deusas foram, pela causa da beleza,
a um vale do monte Ida, em busca de Alexandre,
Hera, Cpris e a virgem filha de Zeus,

25

querendo elas decidir um concurso de formosura.


E tendo oferecido a minha beleza se mesmo belo o infortunado
para que Alexandre desposasse, Cpris
venceu. Ento Pris do monte Ida deixou seu rebanho
e foi Esparta para me tomar como esposa.

30

47
Mas Hera, inconformada por no ter vencido as outras deusas,
inflou de vento meu tlamo com Alexandre:
no foi a mim que ela entregou ao filho do rei Pramo,
mas um fantasma vivente, que ela forjou do cu minha semelhana.
E ele imagina que me tem imagem74 v , quando no tem.

35

Tambm os planos de Zeus, por seu lado, a esses outros males juntaram:
guerra ele levou aos gregos e aos infortunados frgios
para aliviar a me terra da enorme multido de mortais

40

e tambm para que se conhecesse o mais poderoso da Hlade.


E para a luta contra os frgios, no eu, mas o meu nome
foi posto como prmio de guerra aos gregos.
Pelas dobras do ter, Hermes me levou escondida em uma nuvem,

45

(porque no fora Zeus negligente comigo) e me estabeleceu nesta casa de Proteu,


que ele julgara o mais virtuoso dentre todos os mortais,
a fim de que eu mantivesse meu leito incorrupto para Menelau.
E aqui estou eu, mas o meu combalido esposo reuniu um exrcito
e marchou contra as torres de Troia para me apanhar de volta.

50

Muitas almas, por minha causa, s margens do Escamandro,


pereceram. E eu, que tudo isso aturei,
sou amaldioada e julgada, como se tivesse abandonado meu esposo
e assim causado aos gregos uma guerra enorme.

55

Por que, ento, ainda vivo? Do deus Hermes ouvi a palavra


de que ainda habitarei o solo glorioso de Esparta com o meu marido,
quando ele souber que a lion nunca fui
isso contanto que eu no tenha servido o leito de nenhum outro.

60

De fato, enquanto via a luz do sol


Proteu, estive livre de casamentos; mas, depois que foi coberto
pela escurido da terra, o filho do falecido
me persegue para se casar comigo. E, em honra ao marido de antanho,
estou ajoelhada neste mausolu de Proteu,
como suplicante, a fim de que isso preserve o meu leito para Menelau.
Pois, se pela Hlade carrego um nome infame,

74

No grego, , isto , imagem abstrata, puramente mental.

65

48
que, pelo menos, meu corpo aqui no incorra em vergonha.

(Entra Teucro pelo eisodos que leva


costa.)
TEUCRO:
Quem ser o senhor deste palcio fortificado?

68

Com efeito, do prprio Pluto digna uma morada assim,


to rgias as suas muralhas e to bem acimalhadas as suas cmaras.

70

Eia!
deuses, que viso essa que descubro?! A imagem mortfera
da mulher mais odiosa, ela que arruinou a mim
e a todos os aqueus! Que os deuses te repudiem
por carregares uma imagem assim to parecida com a de Helena!

75

Se meus ps no estivessem em terra estrangeira, com certeza morrerias por essas


bem-miradas flechas, como recompensa por tua semelhana filha de Zeus.

HE. miservel, quem quer que sejas tu, por que te viras contra mim
e me odeias pelos infortnios causados por aquela outra?
TE. Errei. Cedi raiva mais do que deveria.

80

que toda a Grcia odeia a filha de Zeus.


Desculpa-me pelo que disse, senhora.

HE. Quem s tu? De que terra vieste at aqui?

TE. Sou um dos aqueus, senhora, um dos infelizes.


HE. Pois ento no de se espantar que odeies tanto Helena.
[Mas quem s e de onde vens? Filho de quem eu devo te chamar?
TE. Meu nome Teucro, o pai que me gerou foi
Tlamon, e Salamina a ptria que me nutriu.
HE. O que ento te trouxe aos campos do Nilo?]

85

49

TE. Sou um exilado, fui banido da terra ptria.

90

HE. Coitado de ti! Mas quem te expulsa da ptria?


TE. Tlamon, que me gerou. Que pessoa mais querida poderia haver?

HE. Mas por qu? Um ato assim envolve desgraa.


TE. jax, meu irmo, me destruiu quando morreu em Troia.

HE. Mas como? No foste tu a tirar-lhe a vida com tua espada, foste?!

95

TE. Atirando-se a sobre sua prpria espada, morreu.


HE. Estava louco? Que homem so ousaria fazer isso?
TE. Conheces um certo Aquiles, filho de Peleu?
HE. Sim. Ele foi pretendente de Helena, segundo ouvi dizer.
TE. Quando morreu, deixou uma disputa por suas armas entre os aliados.

100

HE. E como que isso resultou em desgraa a jax?


TE. Depois que um outro ficou com as armas, matou-se.

HE. E tu ento sofres pelos males dele?

TE. Sim, porque no morri com ele.


HE. Ento foste, estrangeiro, famosa cidade de Troia?
TE. Ajudei a saque-la; em troca, me destru.

105

50
HE. Ento j foi tomada e subjugada pelo fogo?
TE. De modo que no h vestgio evidente de suas muralhas.
HE. Pobre Helena! Por sua causa, pereceram os frgios.
TE. Sim, e os aqueus tambm; grandes males ela engendrou.

110

HE. E h quanto tempo a cidade foi devastada?

TE. Quase sete crculos de anos dobrados.

HE. E por mais quanto tempo permaneceram em Troia?


TE. Muitas luas, passaram-se dez anos completos.
HE. E a mulher espartana vs tambm capturastes?

115

TE. Menelau arrastou-a pelos cabelos.

HE. Viste tu a infeliz, ou falas de ouvir?

TE. Como te vejo agora com meus prprios olhos, nada menos.

HE. Mas observa se no tivestes uma imagem vinda dos deuses.

TE. Recorda-me algum outro assunto chega dessa mulher!

[HE. Ento imaginas que essa imagem era indubitvel?

TE. Porque a vi com meus prprios olhos, e a mente ainda a v.]

HE. E j est em casa com o marido Menelau?

TE. Certamente no em Argos, e nem s margens do Eurotas.

120

51

HE. Ai ai! Um mal noticiaste... para aqueles de quem falas.

125

TE. O que se diz que ele e a mulher esto desaparecidos.

HE. O caminho no era o mesmo para todos os argivos?

TE. Era, mas uma tempestade os dispersou em caminhos diferentes.

HE. Em que parte do vasto mar estavam?

TE. Estavam no meio da travessia do Mar Egeu.

130

HE. Desde ento ningum soube de Menelau ter chegado?

TE. Ningum. Pela Hlade, diz-se que ele morreu.

HE. Estou perdida! E a filha de Tstio ainda viva?

TE. Falas de Leda? Partiu, est morta.

HE. De certo que no foi a fama vergonhosa de Helena que a destruiu?

135

TE. o que dizem: morreu apertando com um lao o nobre pescoo.

HE. E os tindridas ainda vivem, ou j no existem esses jovens?

TE. Morreram e no morreram, h duas verses.

HE. Qual a melhor? infeliz de mim!

TE. Foram transformados em astros, dizem que so deuses.

HE. Belamente contaste isso, e qual a outra verso?

140

52

TE. Que eles cortaram suas prprias gargantas por causa da irm.
Mas chega de histrias. No quero gemer duas vezes.
J que vim a esta morada real,
querendo ver a profetisa Tenoe,

145

s minha anfitri, para que eu consiga os orculos


que me digam como colocar minha vela em vento favorvel
em direo terra martima de Cpris, onde Apolo me profetizou
que eu moraria, dando-lhe o nome de ilha de Salamina,
em honra da minha outra ptria.

150

HE. A prpria viagem, estrangeiro, revel-lo-. Mas agora foge,


deixa esta terra, antes que te veja o filho de Proteu,
que governa esta terra: ele est ausente,
confiado em seus ces para a matana de animais selvagens.
Ele assassina qualquer estrangeiro grego que lhe aparea.

155

O porqu disso no procure saber.


Eu mesma no conto pois em que te ajudaria?

TE. Falaste bem, mulher, que os deuses


te deem boas recompensas em troca.
Ainda que tenhas o corpo semelhante ao de Helena, no tens

160

semelhante corao, mas um bem diferente!


Que ela morra horrivelmente e que nunca s margens do Eurotas
chegue, mas que tu, mulher, tenhas boa sorte sempre.

(Sai Teucro.)

HE.
Oh! Enquanto comeo um grande clamor pelas minhas grandes dores,
com que choro devo concorrer ou a que musa devo me aproximar?
[Com lgrimas, com trenos, ou com lutos? Ai ai!] 75

75

del. Willink

165

53

Donzelas aladas,
virgens filhas da Terra,
Sereias: com obo lbio

170

ou flautas, juntai-vos a mim


em meus dolorosos males.
E enviai, cantoras, lgrimas
em harmonia aos meus trenos,
mgoas como as minhas mgoas,

173

cantos como os meus cantos,

173

para que, l embaixo,


em sua noturna morada,
de mim receba Persfone,
alm das minhas lgrimas,
um pe aos mortos sangrento e sem graa.

CORO:
180

Perto dgua azul-marinha


e da relva espiralada,
estava eu secando os fencios
peplos sobre brotos de junco,
ao sol de dourados raios:
de l ouvi lamentvel rudo,

185

cano imprpria lira,

185

o que, uma vez, certa ninfa


gritou gemendo em altos
ais, tal como uma Niade
que nas montanhas fugindo,
deixa escapar um lamento
e, sob rochoso cncavo,

190

com clamores chora sua unio a P.

HE: esplio de brbaro remo,


filhas da terra grega,

178

54
um dos nautas aqueus
passou, passou por aqui me trazendo lgrimas sobre lgrimas.

195

Dos escombros de lion


cuida o fogo destruidor,
por causa de mim, assassina de muitos,
por causa do meu nome, de muitos pesares.
Leda, enforcando-se,

200

apoderou-se da morte,
em razo da aflio pela minha desonra.
E o meu marido, que pelo mar
muito errou, est morto e acabado.
Castor e seu irmo,

205

gmeo esplendor da nao,


sumiram, sumiram! Deixaram
a plancie ressoante de cascos
e os ginsios do juncoso Eurotas,
onde treinam os mancebos.

210

CO: Ai ai! muito penosa divindade


o teu destino, mulher!
Uma vida que no vida
tomou, tomou a ti, quando Zeus da me te gerou,
reluzente atravs dos ter,
215

com asa branco-nvea.


Oh sim! que outro mal carece aos teus males?
Que coisa durante a vida no aturaste?
A me acabou-se.

220

Os gmeos de Zeus,
estimada prognie, j no mais prosperam,
e a terra ptria tu j no vs.
Um boato corre pelas cidades
de que tu, soberana,

225

a um leito brbaro passou.


E seu sposo no mar crispado

55
deixou a vida; e no mais alegrars tu
a residncia ptria, nem Atena
que habita brnzeo templo.

HE. Ai ai! Qual dos frgios

229

ou dos gregos cortou


da terra lacrimoso pinheiro para lion?
Dele moldou ruinoso
barco o priamida
e navegou com brbaro remo
rumo minha casa

235

[rumo mais infortunada


formosura, para que adquirisse minhas npcias]
e com ele a enganadora e assassina Cpris
levando a morte aos dnaos [e priamidas].
infeliz circunstncia!

240

E ela, a que senta em dourado trono,


amante venervel de Zeus,
Hera, enviou o de rpidos ps,
o filho de Maia,
e, enquanto eu colhia em minhas vestes
frescas ptalas de rosas para Atena de brnzeo templo,

245

ele me raptou e carregou atravs do ter


at essa terra no abenoada e me fez
o motivo de dissdio, dissdio infeliz
entre troianos e gregos.
Meu nome junto s correntes do Simoente

250-1

falsa fama carrega.

CO. Sofres, eu sei. Mas conveniente suportar as privaes da vida

253

o mais levemente possvel.

HE. Mulheres amigas, a que destino eu fui atrelada?


Ento a que me gerou pariu-me como um portento aos homens?

255

56
[Com efeito, nenhuma outra mulher, grega ou brbara,
colocou branco conceptculo de passarinho,
como naquele em que dizem Leda de Zeus me gerou.] 76
Sim, portentosa a minha vida e tudo ao meu respeito,

260

em parte, por causa de Hera, em parte, pela minha beleza.


Ah, se eu pudesse ser apagada, como uma pintura,
e tomasse outra forma, uma mais feia, em lugar dessa bonita,
e as desditas de que padeo agora
os gregos tivessem esquecido, e preservassem

265

as felicidades como agora preservam os meus infortnios.


Algum que perscrute uma nica eventualidade
e seja afligido pelos deuses, sofre, mas pode suportar,
mas eu estou afundada em mltiplos infortnios.
Primeiro, sem ser injusta, estou desonrada,

270

e este um mal maior do que a verdade:


o de suportar males que no lhe pertencem.
Depois os deuses me transferiram da terra ptria
para os brbaros, e, despojada de amigos,
escrava me tornei, apesar de ter nascido livre,

275

pois entre os brbaros todos so escravos, exceto um.


A ncora que sustentava o meu fadrio era uma s,
o marido que um dia viria e me libertaria dos meus males;
mas, j que ele est morto, no h mais.
A me est acabada, e eu sou sua assassina.

280

Decerto injustamente, mas o que injusto me pertence.


O ornamento da casa, minha filha,
sem marido e grisalha, segue virgem.
Os Discuros, assim chamados porque filhos de Zeus,
no mais existem. E mesmo padecendo de todas as desgraas,

76

285

Os editores modernos se dividem quanto autenticidade dos versos 257-9. A deletio,


originalmente proposta por Wieland, aceita por Kannicht e Diggle. Mas Allan, Burian e
Amiech so a favor da manuteno da passagem, que serve como uma explicao ao
portento do v. 256. H ainda uma proposta, preferida por Kovacs, de manter os versos 257-9,
mas transpor o v. 256 para depois do bloco, o que faz do v. 260 uma resposta direta pergunta
do v. 256.

57
estou morta apenas quanto s circunstncias, mas no na realidade.
[E a pior parte essa: mesmo que chegasse terra ptria,
seria barrada nos portes, pois pensariam que eu fosse
a Helena que foi a Troia com Menelau.
que se o marido estivesse vivo, ns nos reconheceramos

290

pelos sinais conhecidos apenas por ns.


Mas agora isso no mais possvel, e ele no sobreviver de jeito algum.]
Ento, por que ainda vivo? Que sorte me resta?
Preferir o casamento s adversidades
e viver com um homem brbaro, sentada sua opulenta mesa?

295

Mas quando um marido acre une-se a uma mulher,


o seu prprio corpo a ela se torna acre tambm.
[Melhor morrer. Mas como ento morrer com nobreza?
Enforcar-se vergonhoso,
coisa indigna at mesmo aos escravos.

300

Morrer pela espada nobre e belo,


mas curto o ponto vital que desprende a vida.]
Atingi assim o topo dos meus males:
enquanto outras mulheres, por causa da beleza, foram bem-aventuradas,
a mim a mesma coisa destruiu.

305

CO. Helena, quem quer que seja esse estrangeiro que aqui veio,
no tomes como verdade tudo o que disse ele.

HE. Mas ele disse claramente que meu marido est morto.

CO. Muito do que se diz claramente no passa de mentira.

HE. E, pelo contrrio, tambm muito verdade.

CO. Falas assim porque ests mais para infortnios do que para o bem.

HE. Sim, porque o medo me domina e me guia para o que mais temo.

310

58
CO. Em quo boa graa ests dos que vivem na casa?

HE. Todos so amigos, com exceo daquele que caa minhas bodas.

CO. A vai o que tens que fazer: deixa esse refgio do mausolu...

315

HE. Mas que discurso ou conselho esse?

CO. ... e vai casa e quela que tudo sabe,


a filha da nereida do mar, Tenoe,
pergunta-lhe do teu marido, se ainda vive,
ou se deixou a luz do dia; e, ento, sabendo de fato,

320

alegra-te ou lamenta-te de acordo com a tua sorte.


Mas antes de ter cincia certa das coisas, que vantagem h
em sofrer? Faz o que digo!
[Abandona este tmulo e encontra a donzela
de quem sabers tudo. J que a tens em casa

325

para dizer-te toda a verdade, por que procurar adiante?]


E eu tambm quero entrar contigo na casa
para pedir junto a ti pelos orculos da virgem,
afinal, as mulheres devem se unir na necessidade.

HE. Amigas, eu aceito vossos conselhos

330

entrai, entrai na casa,


para que l dentro escuteis
os desafios que me esperam.

CO. Vou de boa vontade, no precisas me chamar duas vezes.

HE. dia infeliz!


Que histria de lgrimas
ouvirei, miservel que sou?

CO. No sejas profeta de aflies,

335

59
nem antecipes lamentos, amiga.

HE. E o que aturou meu marido infeliz?

340

Acaso v a luz do dia,


a quadriga do sol
e os caminhos dos astros,
ou, entre os mortos, debaixo da terra,
suporta a sorte duradoura?

345

CO. O que quer que o futuro traga,


cuida que seja o melhor.

HE. Eu invoco a ti, eu juro a ti,


Eurotas verde, de juncos aquticos,

349-50

que, se verdade o rumor


de que est morto o esposo
como no compreender isso?,
enforcamento fatal
pelo pescoo alcanarei,
ou a espada de sangrenta

354-5

matana enterrarei fundo


dentro da carne, como prova de fora suicida,
oferenda sacrificial s trs deusas emparelhadas
e ao priamida que, um dia, na caverna oca,
sentou-se com seu rebanho.

CO. Que se afastem esses males!

360

Que seja boa a tua sorte!


HE. Oh, Troia infeliz! 77
Por causa de feitos no-feitos, sofreste misrias, pereceste.

77

Durante essa ltima estrofe cantada apenas por Helena, presume-se que o coro sasse em
silncio, talvez ainda danando. Sobre a mise-en-scne desse trecho, vide Taplin, 1977, p. 376.

60
A minha ddiva de Afrodite engendrou
copioso sangue, copiosas lgrimas,

365

acarretou dores sobre dores, lgrimas sobres lgrimas, sofrimentos


mes perderam seus filhos,
e as virgens, irms dos cadveres,
cortaram seus cabelos, junto ao frgio
rio Escamandro.
E longos ais e gritos de dor

370

a Grcia lanou,
ps as mos na cabea
e banhou as delicadas faces
com sangrentos golpes de unhas.

abenoada donzela da Arcdia,

375

Calisto, que deixou o leito de Zeus


como animal de quatro patas,
- como foi melhor que a minha a tua sina!
Na forma de uma fera de patas cabeludas,
[de olhar feroz, a figura de uma leoa]
alienaste a carga dolorosa.

380

E tambm tu, titanida filha de Mrope,


que, por causa da tua beleza, foste expulsa do coro de rtemis,
na forma de uma cora de chifres de ouro.
Mas a minha figura arrasou, arrasou a cidade dardnia
e os aqueus arrasados esto.

385

(Helena e o coro saem. Entra


Menelau pelo eisodos que leva
costa.)
MENELAU.
Plope, que, uma vez, em Pisa, bravamente
disputaste a corrida de quadrigas com Enomeu,
ah! se [naquele dia em que, persuadido,

61
serviste banquete aos deuses] tivesses deixado a vida, 78
antes de haver jamais gerado meu pai Atreu!

390

De seu tlamo com Arope


gerou Agammnon e a mim, Menelau clebre parelha.
Com efeito, penso e no falo para me gabar
ter sido a maior das expedies a que eu levei a Troia por barco,
comandando no como tirano, e nem liderando as tropas fora,

395

mas conduzindo os jovens gregos com consentimento deles.


possvel contar os que no mais existem,
tanto quanto os que felizes escaparam ao mar,
levando de volta para casa os nomes dos que pereceram.
Quanto a mim, pelas ondas do salgado mar brilhante,

400

perambulo, paciente, desde o tempo em que saqueei as torres de Troia.


Ainda que anseie por alcanar a terra ptria,
aos deuses no sou digno dessa sorte.
Naveguei por todos os atracadouros desertos
e inspitos da Lbia. E toda vez que estivesse perto de casa,

405

mais uma vez, um vento me afastava, e nunca um sopro favorvel


atingia minha vela para me fazer chegar a ptria.
E agora, como infeliz nufrago, depois de perder companheiros,
chego a esta terra. A nau contra as pedras
partiu-se em mil pedaos.

410

De suas peas habilidosamente ajustadas, sobrou s a quilha,


sobre a qual consegui me salvar a duras penas,
com Helena, que trouxe arrastada de Troia.
No sei o nome deste povo e desta terra,
porque tive vergonha de me aproximar da multido

415

[para que no reparassem nos meus andrajos]


e por pudor escondi meus infortnios. Quando um homem
nobre sofre agruras, cai num estado a que no est acostumado,

78

Porque o trecho correspondente aos versos 388b-389a se encontra muito corrompido e com
interpolaes, traduzo seu contedo apenas parcialmente. No satisfeita com as propostas de
emenda ao complemento ( Grgoire : Kannicht), ignorei-o na
traduo.

62
e sofre mais do que aquele que j infeliz faz tempo.
Mas a necessidade me oprime: no h alimento

420

e nem roupas sobre a pele o que d para inferir


dos destroos da nau que uso para me cobrir.
Dos peplos luxuosos e das vestes brilhantes de outrora
o mar se apoderou. Nos recnditos de uma caverna,
escondi a mulher que causa de todos os meus males,

425

forcei os companheiros sobreviventes a vigi-la e aqui estou.


Sozinho venho, procurando provises para os companheiros,
se acaso conseguir encontrar alguma coisa.
Vi esta casa, de algum homem rico,

430

cercada por muros e venerveis portes,


e me aproximei. De casas ricas h esperana de conseguir
alguma coisa para os meus marinheiros, mas os pobres,
ainda que eles quisessem, no teriam como ajudar.
Ei, sentinela! Por favor, sai de casa, vem aqui

435

e comunica ao interior as minhas aflies.

(Sai do palcio a anci.)

ANCI:
Quem est junto aos portes? Deixa essa casa!
E no fiques a parado junto aos portes do ptio!
No incomodes o soberano! Ou morrers!
s grego, e gregos aqui no tm vez!
ME. anci, falas muito bem essas palavras!79
Tudo bem, convenceste-me, mas larga de raiva!

AN. Vai embora! Estou incumbida disto, estrangeiro:


no deixar que nenhum dos gregos se aproxime da casa.

79

O texto est corrompido. Na leitura de Diggle, o tom de ironia.

440

63
ME. Ai! no levantes o punho, nem me empurres fora!

445

AN. Vou sim, porque tu no escutas nada do que digo! A culpa tua!

ME. Comunica aos teus soberanos l dentro que...

AN. Acre, eu acho, vai ser comunicar o teu recado.

ME. Aqui venho como um estrangeiro nufrago, espcie inviolvel.

AN. Vai embora agora para outra casa que no seja esta!

450

ME. No, eu vou entrar; e tu faz o que eu digo.

AN. V, tu s incmodo; e j, j sers expulso fora.

ME. Ai ai! As minhas clebres tropas, onde esto?

AN. Com certeza, tu foste algum venervel em outro lugar, mas no aqui.

ME. destino, que desonra imerecida eu sofro!

455

AN. Por que molhas as plpebras de lgrimas? Aos olhos de quem s lamentvel?

ME. Aos olhos da minha venturosa posio de outrora.

AN. Ento vai embora e vai chorar aos teus amigos!

ME. Que terra esta? De quem esta morada real?

AN. Esta a casa de Proteu, e a terra o Egito.

ME. Egito? infeliz! At onde eu fui navegar!

460

64
AN. Que h para censurar nas brilhantes guas do Nilo?

ME. No censuro a ele, a minha sorte que eu lamento.

AN. Muitos sofrem desgraas, tu no s o nico.

ME. Ento est em casa o rei de que me falaste?

465

AN. Este o seu mausolu, seu filho governa a terra.

ME. E onde estaria? Fora ou dentro de casa?

AN. Est fora, e o mais hostil aos gregos.

ME. E qual a causa pela qual pago?

AN. Helena, a filha de Zeus, est nesta casa.

470

ME. Que dizes? Que histria contaste? Dize-me de novo.

AN. A filha de Tndaro, que um dia esteve em Esparta.

ME. Vinda de onde?! Que explicao tem isso?!

AN. Da terra lacedemnia veio para c.

ME. Quando? Minha mulher foi roubada da caverna?

475

AN. Antes de os aqueus, estrangeiro, chegarem a Troia.


Mas vai para longe desta morada. H uma mudana por aqui,
e a casa real est mexida.
Chegaste em momento nada oportuno. E se o soberano
te pegar, a morte ser tua xnia.
Favorvel sou a todos os gregos as palavras acres

480

65
que disse foram por medo do meu soberano.

(Volta para o palcio a anci.)

ME.
O que penso? O que digo? Aps os infortnios
de antes, ouo sobre esse rduo presente
se mesmo certo que de Troia eu vim trazendo

485

a esposa raptada, e, na caverna, ela est guardada,


enquanto algum de nome idntico minha
esposa, uma outra, vive neste palcio.
A anci disse ainda que trata-se da filha de Zeus.
Mas ser mesmo possvel que haja um homem chamado Zeus,

490

aqui pelas margens do Nilo? No, h apenas um, o que vive no cu.
E onde haver na terra uma outra Esparta, alm de l
onde esto as correntes de belos juncos do Eurotas?
Ser que pode haver dois homens chamados Tndaro
e alguma terra homnima a Lacedemnia

495

ou a Troia? No sei o que dizer.


que parece que, pelo mundo, h muitos
que tm nomes idnticos, e o mesmo vale para as cidades
e tambm para as mulheres. No h do que se admirar.
No vou fugir da ameaa de uma serva.

500

No h homem que seja de corao to brbaro


que, ouvindo meu nome, no me d alimento.
[O fogo de Troia famoso, assim como eu que o ateei,
Menelau, no desconhecido por toda a terra.
Esperarei o senhor da casa; ele me d duas opes

505

de cautela: se for perverso, ficarei escondido


e voltarei para junto dos destroos do navio,
mas se apresentar algum sinal de gentileza,
pedirei pelo necessrio s minhas atuais circunstncias.]
Este para mim o pior de todos os males:
sendo rei eu mesmo, ter que mendigar a outros tiranos

510

66
pela subsistncia; no entanto, preciso.
No palavra minha, mas de algum sbio:
no h nada mais poderoso do que a terrvel necessidade.

(Epiprodo.)

CORO.
Escutei da jovem profetisa

515

o que queria quando fui ao palcio do tirano:


que Menelau ainda no se perdeu pela escurido
brilhante do rebo e no est oculto pela terra,
mas ainda se consome ao longo das ondas salgadas,

520

sem alcanar porto da terra ptria,


miservel pela vida errante,
e de amigos privado,
atingindo terras de todo tipo com o remo marinho,

525

desde que deixou a terra de Troia.

(Helena entra seguindo o coro. Menelau


ainda est em cena.)
HELENA.
E eu novamente volto ao meu assento neste tmulo,
depois de ouvir de Tenoe palavras amigas.
[Ela realmente sabe de todas as coisas; e diz que vive

530

o meu marido, que est vivo e que v a luz do dia!


Navegou incontveis mares, vagando
pra c e pra l, no inexperiente em perambulaes,
mas vir quando chegar o fim de seus suplcios.
Uma coisa no disse: se, depois que vier, sobreviver.
Eu me reservei de pergunt-lo abertamente,
alegre que fiquei, quando me disse que ele sobrevivera.
Mas disse que ele estaria em algum lugar perto daqui,
naufragado e soobrado com alguns poucos companheiros.

535

67
Ai de mim! Quando virs? Como estou ansiosa por que venhas!]

540

Eia! quem este? Ser que me preparam uma cilada


por determinao do sacrlego filho de Proteu?
E por que, qual rpida potra ou bacante tomada pelo deus,
no juntarei minha perna a este tmulo? H algo de selvagem
na expresso deste que me persegue.

545

ME.
Tu que te apressas com enorme esforo
em direo base do tmulo e s colunas onde se queimam as oferendas:
para! Por que foges? Assim que revelaste teu corpo,
deixaste-me perplexo e sem palavras.

HE.
Ai, mulheres, estou sendo ultrajada! Por este homem

550

sou impedida de alcanar o tmulo, e ele quer


me pegar para me dar ao tirano de quem evito o consrcio.

ME. No sou ladro, e nem servo de malvados.

HE. E ainda assim as roupas que tens ao redor do corpo so feias o suficiente para tanto.

ME. Abandona o medo e detm o p ligeiro!

555

HE. Paro, mas s porque j toco o tmulo.

ME. Quem s? Que viso distingo em ti, mulher?

HE. E tu, quem s? A mesma pergunta vale para ti e para mim tambm.

ME. Nunca antes vi um corpo to parecido.

HE. deuses! pois divino o reconhecer os amigos.

560

68
< ME. s helnica ou mulher nativa? >

HE. Helnica. Mas a tua nacionalidade tambm quero saber.

ME. A Helena te vejo to parecida, mulher!

HE. E eu te vejo a Menelau! No sei o que dizer.

ME. E reconheceste corretamente o mais infeliz dos homens.

565

HE. que longo tempo at que vieste para os braos de tua esposa!

ME. De que esposa? No toques minhas roupas!

HE. Aquela que te deu Tndaro, meu pai.

ME. Hcate, que traz a luz, envia aparies benignas!

HE. No ministro noturno da deusa Enodia que vs em mim.

570

ME. Mas eu, com certeza, no sou um marido de duas esposas.

HE. Mas de que outra mulher s senhor?

ME. Daquela que est guardada na caverna, a que recuperamos dos frgios.

HE. No h outra esposa tua que no seja eu!

ME. Estaria eu raciocinando bem, mas com os olhos doentes?!

HE. Pois, olhando para mim, no julgas ver tua mulher?

ME. O corpo semelhante, mas no h certeza.

575

69
HE. Observa com ateno; de que prova mais certa precisas?

ME. Pareces com ela; isso, com certeza, eu no posso negar.

HE. Quem mais pode te provar, alm dos teus olhos?

580

ME. A est a enfermidade: outra mulher eu j tenho.

HE. No fui eu a Troia, era um fantasma.

ME. E quem fabrica corpos que veem?

HE. O ter, de l que tens o leito feito pelos deuses.

ME. Formado por qual dos deuses? Inacreditvel o que me dizes.

585

HE. Hera o fez como um substituto, para que Pris no me tivesse.

ME. Como assim? Ento estavas, ao mesmo tempo, aqui e em Troia.

HE. O nome pode estar em vrios lugares, mas no o corpo.

ME. Deixa-me ir; cheguei aqui j com aflies suficientes.

HE. Ento vais me deixar e levars a esposa v?

590

ME. Sim, e te desejo bem, porque s semelhante a Helena.

HE. Estou acabada! Mesmo tendo te encontrado, no terei marido.

ME. A magnitude dos sofrimentos de Troia me convencem, e no tu!

HE. Ai de mim! Haver algum mais infeliz do que eu?


Os mais amigos me deixaram, e eu no mais alcanarei a Hlade

595

70
ou a minha terra ptria algum dia.

(Entra o servo de surpresa,


enquanto Menelau j se prepara
para sair.)
SERVO.
Menelau! Eis que te encontro, depois de muito procurar!
Vaguei por toda esta terra brbara,
enviado pelos companheiros que foram deixados para trs.

ME. Mas o que h? No fostes vs roubados por esses brbaros, fostes?

600

SE. admirvel! Ainda que o seja menos de nome do que de fato.

ME. Diga, pois pela pressa, algo de inopinado o que te traz.

SE. Digo que foi em vo que suportaste incontveis penas.

ME. Lamentas por sofrimentos j antigos. E de novo, o que trazes?

SE. Partiu tua esposa, arrebatada, em segredo,

605

pelas dobras do ter. Est escondida no cu,


depois de ter deixado a reverenda caverna onde a guardvamos
com as seguintes palavras: infelizes frgios
e todos vs, aqueus: por mim, junto s margens do Escamandro,
dia aps dia, vs segueis morrendo por fora das maquinaes de Hera,

610

imaginando que Pris possua Helena, quando no possua.


E eu, depois de ter permanecido pelo tempo que era necessrio
e tendo garantido o que estava destinado a acontecer,
vou-me embora ao cu, meu genitor. A infeliz tindrida
ouviu injustas maledicncias, de nada tendo culpa.
Ah! ol, filha de Leda! Ento era aqui que estavas!
Contava eu como tu tinhas partido
pelos recnditos estrelares, porquanto no soubesse

615

71
nada do corpo alado que tens. No permito que tu zombes
de ns novamente, j que em Troia

620

j contribuste com penas o suficiente para o teu marido e companheiros.

ME. Ento isto mesmo, a histria dela acabou por ser verdadeira.
dia to esperado que te trouxe de volta aos meus braos!
HE. mais amado dos homens, Menelau! 80

625

To longo tempo demorou, mas agora o jbilo completo!


Contente, recebo de volta meu esposo, amigas,
e estendo-lhe os braos amorosos ao seu redor
- depois de tantas auroras do sol reluzente!

ME. E eu te abrao tambm. Mas tenho tantas questes,

630

que agora nem sei por onde comear.


HE. Regozijo-me. De excitamento, meus cabelos ficam de p, 81
e lgrimas deixo cair.
Ao teu redor, meu marido, atiro os braos
para gozar deste prazer.

635

ME. viso mais amada, no tenho do que me queixar.


Possuo o fruto de Zeus e Leda.

HE. Sim, aquela que, sob as tochas, os moos de cavalos brancos,


seus irmos, proclamaram abenoada, abenoada!

80

639-40

Nos versos 625-97, Helena e Menelau celebram o seu reconhecimento tardio em um dueto. Na
primeira parte (625-59), que constitui o dueto propriamente dito, o casal se abraa comovido
pelo reencontro. Na segunda parte (660-97), Menelau interroga Helena, em trmetros imbicos
ou em partes lricas divididas, sobre detalhes de sua estadia egpcia, ao que sua esposa responde
sempre cantando. Esse tipo de cano foi batizada por Willink (1989) de mondia pontuada.
81
Willink (1989) atribui toda a sequncia dos versos 630-5 a Menelau e tambm reestrutura
quase completamente os prximos versos da primeira parte do dueto, conhecida como o
enlace (625-59). Alm da busca pela simetria lrica, uma tese importante norteia a leitura de
Willink: a de que a linguagem emotiva das partes cantadas tambm adequada ao personagem
masculino de Menelau. Para a traduo, atenho-me s leituras tradicionais da edio de Diggle.

72
ME. H tempos. Mas o deus que de casa e de mim
te levou outra condio
agora te conduz a uma melhor sorte.

HE. Um feliz infortnio reuniu a mim e a ti, esposo,


depois de longo tempo, mas ainda assim. Que eu bem aproveite desta sorte!

645

ME. Que realmente aproveite! Junto-me a ti na mesma prece.


que quando se trata de um casal, um no infeliz, sem que o outro tambm o seja.

HE. Amigas, amigas,


No mais lamento ou sofro pelo passado.
Tenho meu marido, meu marido por quem esperei

650

e esperei, durante muitos anos, que voltasse de Troia.

ME. Sim, tens a mim, e eu tenho a ti.


Depois de padecer por incontveis dias, enfim percebo a interveno da deusa.
E de alegria minhas lgrimas tm mais prazer do que dor. 82

654-5

HE. Que coisa digo? Quem dentre os mortais jamais esperou algo assim?
Inesperado te tenho junto ao peito.

ME. E eu a ti, que pensei teres ido cidade do monte Ida


e s torres infelizes de lion.
Mas pelos deuses, como foste embora de nossa casa?

660

HE. Ai ai! Dolorosa a causa que tu buscas!


Ai ai! Dolorosa a histria que procuras!

ME. Conta, pois histria que deve ser ouvida. So assim todas as ddivas divinas.
82

Para os versos 654-6, adoto as atribuies do manuscrito, ao invs das correes de


Kretschmar adotados por Diggle: no OCT, 654-5 so dados a Helena, enquanto 656 fica com
Menelau. A correo pretende atribuir todos os versos doquimacos a Helena, mas a leitura do
manuscrito tem a vantagem da simetria formal. Contra Diggle, Willink (1989, p. 58-9), Burian
(2007, p. 232), Allan (2008, p.223) e Kovacs (2002, p. 84) preferem a leitura adotada aqui.

73

HE. Uma histria tal eu abomino,


uma histria tal, como a que revelarei agora.

ME. Mesmo assim, conta. agradvel ouvir sobre males passados.

665

HE. No foi para jovem leito de um brbaro


que voei levada pelo rpido remo, nem foi o alado desejo
a me guiar para casamento injusto...

ME. Mas ento que deus ou destino te privou de tua ptria?

HE. O filho de Zeus, de Zeus e Maia, esposo,

670

foi quem me levou ao Nilo.

ME. de se admirar! Enviado por quem? Mas que histria espantosa!

HE. Choro e encharco as plpebras de lgrimas.


A esposa de Zeus foi quem me arruinou.

ME. Hera? Mas por que razo ela nos desejaria mal?

675

HE. Ai de mim! Foi por causa daqueles banhos e fontes


onde as deuses lavaram sua beleza,
quando foram ao julgamento.
ME. E por que o julgamento deixou Hera com tanto rancor de ti?83

HE. Para que ela roubasse Pris...


ME. Como? Fala!

HE. ... para quem Cpris tinha me destinado.

83

Traduzo a conjectura de Diggle: ' ' ' ;.

680

74
ME. infeliz!

HE. Infeliz, infeliz mesmo! Trouxe-me ela ao Egito.

ME. Ento Hera deu-lhe um fantasma em teu lugar, se te dou ouvidos.

HE. E em casa que dores, que dores eram as tuas, me!


Ai de mim!

ME. Que dizes?

685

HE. No existe mais minha me! Deu um lao em volta do pescoo


por vergonha do meu casamento imprprio.

ME. Ai de mim! E da nossa filha Hermione h alguma notcia?

HE. Sem esposo e sem filhos, marido,


ela lamenta <o meu> casamento que no casamento... 84

690

ME. Pris, ao extremo pilhaste a minha casa!

HE. Ao que destruiu a ti e tambm a incontveis


dnaos armados de bronze.
E longe da minha cidade e de ti, o deus me lanou,

695

desgraada e execrada,

695

quando deixei, sem nunca ter deixado,


a tua casa e teu leito por uma vergonhosa unio.

CO. Se, tambm no futuro, obtiverdes boa sorte,


isso ser suficiente para compensar o passado.

SE. Menelau, comigo tambm partilha deste prazer,

700

o qual eu mesmo percebo, mas no entendo perfeitamente.

84

Traduzo <> de Hermann em lugar da leitura transmitida .

75
ME. Mas ento, velho, participa tambm de nossa conversa.

SE. No foi esta mulher a autora de nossos trabalhos em lion?

ME. No esta: pelos deuses ns ramos enganados,


[tendo em mos uma imagem ruinosa de nuvem.]

705

SE. [Que dizes?]


Ento foi por uma nuvem, em vo, que suportamos tantas penas?

ME. Faanha de Hera e da disputa entre as trs deusas.

SE. O qu, ento?! Esta aqui que realmente a tua esposa?

ME. Esta sim; quanto a isso, confia nas minhas palavras.

710

SE. filha! Quo variada e indecifrvel


a divindade! Como desvia a tudo totalmente
[arrastando-o para l e para c! Um homem pena,
enquanto um outro que nunca penou depois morre horrivelmente,
nada de estvel jamais tendo em sua sorte.

715

Tu e teu esposo tiveram vosso quinho de males,


tu pela tua reputao e ele por sua prontido para a lana.
Por todo o seu empenho, enquanto empenhou-se, nada obteve,
mas agora os bens lhe chegam por si mesmos e so os mais afortunados.]
Ento no envergonhaste teu velho pai e os Discuros

720

e nem fizeste o que dizem.


Revivo agora mais uma vez a tua cano de casamento
e me lembro das tochas que eu carregava,
enquanto corria junto aos teus quatro cavalos atrelados. E tu, na carruagem,
com este aqui deixava, como noiva, a casa abenoada.
que mau aquele que no respeita os assuntos de seu senhor
e no se alegra com ele, nem se agonia com seus males.
[E eu, mesmo que tenha nascido como servo,

725

76
que seja contado entre os escravos nobres,
porquanto no tendo nome de homem livre,

730

tenho o esprito, pois isso melhor do que um s homem


sofrer de dois males: ter um corao mau
e tambm obedecer como escravo queles que o rodeiam.]

ME. Vai, ancio, tu que, junto ao escudo, muitas


fadigas cumpriu labutando por mim,

735

agora tambm compartilha do meu sucesso


e vai contar aos amigos que deixei para trs
como encontraste as coisas e como est nossa sorte.
Diga-lhes que permaneam na costa e que aguardem
pelas batalhas que me restam, como espero,

740

e que, caso possamos, de algum modo, roubar Helena desta terra,


estejam eles preparados para unir-se no nosso mesmo destino
e escapar, se pudermos, destes brbaros.

SE. Assim ser, senhor. Mas agora eu vejo


como barata e cheia de mentiras a arte dos adivinhos.

745

[Ento no h mesmo nada de so na chama dos sacrifcios


ou nas vozes dos pssaros: ingnuo at mesmo
cogitar que as aves possam ter alguma serventia aos mortais.]
Com efeito, Calcas no disse e nem deu sinal ao exrcito
de que ele via os amigos morrerem por uma nuvem ,

750

e nem o fez Heleno, mas a cidade foi destruda em vo.


[Dirias: porque o deus no o quis.
Por que ento profetizamos? Necessrio aos deuses,
com sacrifcios, pedir pelas ddivas, mas deixar de lado a adivinhao.
Aleatoriamente ela foi inventada, um engodo existncia,
e ningum jamais enriqueceu com sacrifcios, sendo preguioso:
o juzo e a prudncia so o melhor adivinho.]

CO. Essa mesma opinio sobre os adivinhos


divido com o velho: aquele que tiver os deuses

755

77
como amigos ter a melhor adivinhao em sua casa.

760

(Provvel sada do servo.)

HE. Bom, at aqui tudo vai bem.


Mas o modo como sobreviveste, infeliz, desde Troia,
no h nenhum lucro em sab-lo, mas h um certo desejo
[dos amigos de ouvirem as dores daqueles a quem amam.]

ME. Sobre muito me perguntaste em uma s palavra e em uma viagem s.

765

Para que te contaria sobre as destruies no Egeu


e de Nuplio na Eubeia os faris
e de Creta e da Lbia as cidades que tenho circundado
e a atalaia de Perseu? Porquanto no te saciaria de histrias,
mas, contando-te dos meus males, mais me afligiria

770

[como sofri quando os vivenciei; duas vezes nos entristeceramos].

HE. Falaste at mais do que te perguntei.


Mas uma s coisa diz, deixando de lado o resto: quanto tempo
sobre as costas do mar vagueaste perambulagem martima?

ME. Nas naus, alm dos dez anos em Troia,

775

passei sete circuitos de anos.

HE. Ai ai! Longo o tempo que me dizes, infeliz!


Tendo sobrevivido, de l para c vieste para a degola.

ME. Como falas?! O que dirs? Tu me arrunas, mulher!

HE. [Foge o mais rapidamente e parte desta terra.]


Morrers pelas mos do homem que possui esta morada.

ME. Que fiz para ser merecedor desses infortnios?

780

78
HE. Chegaste como obstculo inesperado s minhas npcias.

ME. Acaso algum quis casar com minha esposa?

HE. Ultrajando a mim, e eu teria de suportar.

785

ME. Algum que tem poderes privados, ou o que governa esta terra?

HE. O que deste solo senhor, prognie de Proteu.

ME. este o enigma que ouvi daquela serva.

HE. A que portas brbaras paraste?

ME. A estas, de onde, como um pedinte, fui expulso.

790

HE. Mas no mendigavas pelo sustento, no?! infeliz de mim!

ME. A ao de fato era essa, mas esse nome no tinha.

HE. Tudo sabes ento, como parece, sobre as minhas npcias.

ME. Sei. Mas se escapaste do leito, isso eu no tenho certo.

HE. Sabe que teu tlamo foi preservado intocado.

ME. Que prova h disso? Bem-vindas palavras, se dizes a verdade.

HE. Vs este tmulo, meu sofrido assento?

ME. Vejo uma infeliz cama de palha; que tens a ver com ela?

HE. Aqui suplicamos por uma fuga desse leito.

795

79
ME. Na falta de um altar, ou por costumes brbaros?

800

HE. Protegia-nos este tmulo, como os santurios dos deuses.

ME. No me possvel, ento, transportar-te para casa?

HE. A espada te espera antes que meu tlamo.

ME. Assim seria eu o mais desgraado dos mortais.

HE. Mas agora no te acanhes, foge desta terra.

805

ME. Deixando-te? Troia arrasei em teu favor!

HE. Pois melhor do que meu tlamo te matar.

ME. Desviril o que disseste! E tambm no digno de lion.

HE. No poderias matar o tirano, o que anseias, talvez.

ME. Assim to invulnervel ao ao tem ele o corpo?

810

HE. Sabers. Ousar o impossvel prprio do homem no sbio.

ME. Em silncio, entregarei ento minhas mos para serem atadas?

HE. Uma aporia atinges. Alguma maquinao necessria.

ME. Pois melhor morrer agindo do que no agindo.

HE. nica a esperana pela qual poderamos nos salvar.

ME. Por suborno, ousadia, ou palavras?

815

80
HE. Se o tirano no ouvir que tu chegaste.

ME. No perceber quem sou, eu sei. E quem contar?

HE. H na casa dele uma aliada aos deuses semelhante.

ME. Alguma voz divina instituda nos recnditos da casa?

820

HE. No, a irm. De Tenoe chamam-na.

ME. Proftico o nome, mas dize o que ela faz.

HE. De tudo sabe. Dir ao irmo que ests presente.

ME. Estamos mortos ento! J que no me ser possvel passar despercebido.

HE. Talvez se pudermos persuadi-la suplicando-lhe...

825

ME. Fazer o qu? A que esperana me guias?

HE. Que no diga ao irmo que ests presente.

ME. E depois de persuadi-la, da terra tiraramos o p?

HE. Com ela ao nosso lado, facilmente. Mas em segredo, no.

ME. tua tarefa, pois mulher convm outra mulher.

HE. Saiba que no ficar com os joelhos intocados pelas minhas mos.

ME. Vai! E se ela no aceitar nossos argumentos?

HE. Morrers. E eu, infeliz, casarei fora.

830

81
ME. Uma traidora serias; a fora o que alegas.

HE. Mas pela tua cabea eu juro um sagrado juramento...

835

ME. Que dizes? Morrers? E jamais trocars de leito?

HE. Pela mesma espada; e jazerei junto a ti.

ME. Em vista disso, toma ento minha mo direita.

HE. Toco-a; morrendo tu, deixarei a luz do dia.

ME. E eu, privado de ti, acabarei com minha vida.

840

HE. Ento como morreremos de modo a adquirir fama?

ME. Sobre o tmulo, depois de te matar, matar-me-ei.


Primeiro combateremos grande combate
pelo teu leito. Quem quiser que chegue perto.
Pois no desonrarei a glria troiana

845

e nem, voltando Hlade, aceitarei grande censura,


eu que, de fato, privei Ttis de Aquiles,
e vi o assassinato de jax Telamnio
e o nelida sem filhos; no pensarei eu
ser digno morrer por minha esposa?

850

Por certo, sem dvida! Com efeito, se so sbios os deuses,


o homem valente que morre guerreando,
com terra leve o cobrem no tmulo,
mas os covardes em duro recife lanam da terra.

CO. deuses, que um dia seja bem-aventurada a raa


de Tntalo e liberta de males!

HE. Ai, infeliz de mim! assim que estou quanto sorte.

855

82
Menelau, arranjemo-nos: sai da casa
a profetisa Tenoe. A casa ressoa,
enquanto so retiradas as barras. Foge! Mas para que fugir?

860

Estando ausente ou presente, que tu chegaste


aqui ela sabe. Desgraada, estou arruinada!
A Troia sobrevivendo, de terra brbara
vieste para cair novamente sobre brbaras espadas.

(Tenoe
sai
do
palcio,
acompanhada por dois ou mais
servos.)
TENOE. Guia-me tu, carregando a chama das tochas,

865

e purifica com enxofre, conforme a lei venervel, os recnditos do ter,


para que recebamos o ar puro do cu.
E tu, por sua vez, se algum poluiu o caminho,
pisando-o com p profano, d-lhe ao fogo purificador
e bate o pinho frente para que eu passe.

870

E tendo prestado esta minha cerimnia aos deuses mais uma vez,
a chama do lar casa recolhei.
Helena, e sobre os meus orculos? O que pensas?
Est de volta o teu marido Menelau aqui visvel,
privado dos navios e de tua imagem.

875

infeliz, vieste escapando de tamanhas penas,


e nem tens certeza do retorno casa, ou se permaneces aqui mesmo.
Dissdio h entre os deuses, e uma assembleia a respeito de ti
acontecer diante de Zeus neste dia.
Hera, de um lado, que a ti hostil antes foi,

880

agora bem-disposta e deseja resgat-lo ptria


com esta aqui, para que a Hlade saiba
que as bodas de Alexandre, ddiva de Cpris, pseudonpcias foram.
Cpris, por sua vez, quer arruinar teu retorno,
para que no seja exposta e no aparea que tenha comprado
o concurso de beleza s custas das bodas improdutivas de Helena.
A deciso est em mim: ora, como deseja Cpris,

885

83
contando ao irmo que tu ests aqui, te destruo,
ora, ficando ao lado de Hera, salvo tua vida
ocultando-te do parente, que me ordenara falar

890

quando a esta terra sucedesses de retornar.


[Quem ir sinalizar ao meu irmo
que ele presente, de modo que me ponha a salvo?]

HE. virgem, suplicante, caio aos teus joelhos


e sento-me em assento no afortunado,

895

por mim e por este, o qual, apenas tendo encontrado,


estou a ponto de ver morto.
No me denuncies ao teu irmo que o esposo,
o mais querido, s minhas mos chegado.
Salva-o, eu te suplico: pelo teu irmo

900

no traias nunca a tua piedade,


comprando favores nefandos e injustos.
Com efeito, o deus odeia a violncia e ordena a todos
adquirir suas aquisies sem saques.
[Deve ser deixada de lado a riqueza injusta,

905

pois comum o cu a todos os mortais


e tambm a terra, na qual foroso, enquanto enchem suas casas,
no reter as posses alheias nem tom-las fora.]
Para ns oportunamente, mas infelizmente para mim,
Hermes deu-me ao teu pai para salvar-me a este

910

marido, que est aqui e deseja reaver-me.


[Como ento, estando morto, me recuperaria? E como aquele
o vivo aos mortos devolveria?
Agora observa os interesses dos deuses e do teu pai:]
Acaso a divindade e o morto as coisas alheias

915

desejariam ou no desejariam devolver?


Penso que sim. Ento no preciso tu respeitar mais
ao irmo insensato do que ao pai valoroso.
Se sendo profetisa e nos deuses acreditando,
a justia do teu pai arrunas,

920

84
enquanto que ao injusto irmo concedes um favor,
vergonhoso ser tu discernir todas as coisas divinas,
as que so e as que sero, mas as justas no.
Quanto a mim, infeliz, em tais males envolvida,
salva-me, concedendo-me isso, acrscimo justia.

925

que no h ningum que no odeie Helena entre os mortais:


eu que sou celebrada pela Hlade por ter abandonado meu
marido e ter ido morar nas casas repletas de ouro dos frgios.
Mas se eu for Hlade e pisar em Esparta mais uma vez,
ouvindo e vendo que pelas artimanhas dos deuses

930

foram destrudos, e eu traidora ento no fui aos amigos,


novamente reconduzida minha virtude,
prometerei em matrimnio a filha com quem agora ningum casa
e, deixando aqui a mendicncia amarga,
com os tesouros de casa deleitar-me-ei.

935

Se estivesse morto, na pira, assassinado ,


distante, ausente, com lgrimas, eu lhe mostraria meu afeto;
mas, agora que presente e a salvo, serei privada dele?
No, de jeito algum, virgem, mas te suplico isto:
conceda-me esta graa e imita os modos

940

do pai justo; pois aos filhos esta a glria


mais bela a qualquer um nascido de pai valoroso ,
puxar aos pais quanto aos modos.

CO. Lamentveis palavras aqui presentes


e lamentvel tu tambm. Mas de Menelau anseio

945

ouvir as palavras que dir por sua vida.

ME. Eu no me submeteria a cair aos teus joelhos


e nem molhar de lgrimas minhas plpebras: que Troia,
ao tornarmo-nos covardes, envergonharamos ao mximo.
De fato, dizem que aos homens bem-nascidos convm,
em ms circunstncias, lgrimas dos olhos verter.
Mas bela esta atitude, se bela for,

950

85
eu no a preferiria ante a coragem.
Mas, se te parece correto salvar um homem estrangeiro
que procura recuperar sua mulher,

955

devolve-a e tambm me salva; e se no te parece,


agora no seria eu infeliz uma primeira vez, mas j numerosas,
e tu aparecer como mulher m.
O que digno de ns e justo consideramos
e que tocar ao mximo o teu corao,

960

direi cado diante deste mausolu do teu pai.


ancio, que habita esta tumba de pedra,
devolva-a, peo-te de volta a minha consorte,
a que Zeus enviou at aqui para tu guardares para mim.
Sei que nunca a devolvers, porque ests morto,

965

mas esta, enquanto invoco desde baixo o seu pai,


no julgar digno que o que antes era to bem-afamado
seja mal falado; j que soberana agora.
nfero Hades, tambm a ti convoco como aliado,
que muitos corpos por causa desta recebeste,

970

sucumbidos minha espada, tens tua paga:


ou devolva agora aqueles corpos reanimados novamente,
ou, ao menos, fora esta mulher a parecer
ainda mais piedosa do que seu pai e a devolver minha esposa.
Se me roubareis minha mulher,

975

dir-te-ei o que ela omitiu em suas palavras.


Ficas a saber, virgem: por juramentos estamos presos
a primeiro ir luta com teu irmo,
e ou ele ou eu precisa morrer a questo simples.
E se ele no quiser confrontar minha fora p contra p

980

e apanhar a ns dois pela fome, enquanto suplicamos neste tmulo,


estou decidido a matar a ela e depois a mim,
ao fgado enfiar esta espada de duplo fio
nas costas deste tmulo, para que as correntes de sangue
pinguem da tumba; e jazeremos
dois corpos, um aps o outro, sobre esta tumba talhada,

985

86
imorredoura aflio para ti, e censura ao teu pai.
Ah sim! no casar esta com teu irmo,
nem com nenhum outro; eu vou lev-la para mim,
se no para casa, pelo menos, para os mortos.

990

[Que isso? Com lgrimas, tornando-me ao feminino,


eu seria mais digno de pena do que eficaz.
Mata-nos, se te parece, pois inglrios no matars;
mas, de preferncia, s persuadida pelas minhas palavras
para que tu sejas justa e eu tome minha esposa.]

995

CO. Est em teu poder ajuizar, jovem, essas palavras:


decide de forma que agrades a todos.

TE. Fui gerada para e tambm quero viver piedosamente;


amo a mim mesma, e a glria do meu pai
no macularia, e nem ao irmo um favor

1000

concederia do qual eu fosse parecer inglria.


H um grande templo da justia
em minha natureza, e isto da parte de Nereu
recebi e tentarei, Menelau, conserv-lo.
Com Hera, j que ela deseja ser-te benvola,

1005

o mesmo voto darei; e que Cpris me


seja favorvel, ainda que, em lugar algum, tenha se juntado a mim.
[Pretendo permanecer virgem para sempre.]
Quanto s coisas que junto a esta tumba do meu pai repreendes,
para mim vale o mesmo discurso: eu agiria injustamente

1010

se no a devolvesse, pois ele, se visse a luz do dia,


devolv-la-ia a ti para mant-la, e tu a ela.
Com efeito, h punio destas coisas tanto aos nferos,
quanto tambm a todos os homens de cima; por um lado, a mente
dos mortos no vive, mas, de outra parte, mantm o juzo
imorredouro ao imorredouro ter advindo.
Para ento finalizar sem delonga, silenciarei
sobre o que me rogaram, e da loucura

1015

87
do meu irmo jamais serei conselheira.
Sou benvola a ele, ainda que no parea,

1020

se de mpio a reverente o fao.


Vs mesmos agora descobri o caminho,
e eu, colocada distncia, silenciarei.
Pelos deuses comeai e suplicai
a Cpris que te permita voltar ptria

1025

e que a inteno de Hera permanea a mesma,


que quer salvao para ti e teu marido.
E tu, meu falecido pai, enquanto eu tiver foras,
jamais tu sers chamado impiedoso ao invs de piedoso.

CO. Ningum jamais prosperou sendo injusto;

1030

na justia, est a esperana de salvao.

(Tenoe volta para o palcio.)

HE. Menelau, quanto virgem, estamos salvos.


Mas agora a um s ponto preciso que ns conduzamos os raciocnios
para coligirmos um plano comum de salvao.

ME. Escuta-me agora ento: h longo tempo ests sob este teto

1035

e ests familiarizada com os servos do rei.

HE. Por que dizes isto? Trazes esperanas


de que, de fato, fars algo proveitoso a ns dois.

ME. Persuadirias algum dos que a quadriga


comandam a nos conceder uma carruagem?

HE. Persuadiria. Mas que fuga fugiremos,


inexperientes que somos nas plancies destas terras brbaras?

ME. Impossvel, dizes. Bem, e se, escondendo-me na casa,

1040

88
eu matar o soberano com esta espada de duplo fio?

HE. A irm no suportaria nem silenciaria,

1045

se estivesses a ponto de matar seu irmo.

ME. Alm do que no h nau em que nos salvssemos


fugindo, j que a que tnhamos o mar tem agora.

HE. Escuta, se at mesmo uma mulher puder dizer algo de esperto.


Estarias disposto a ser declarado morto por palavra, no estando morto?

1050

ME. Mau o augrio, mas se me traria proveito, dize.


Preparado estou para morrer por palavra, no estando morto.

HE. E ns ainda nos lamentaramos com os cabelos aparados


e com trenos femininos, diante do homem profano.

ME. Mas para nossa salvao que remdio isso tem?

1055

Algo de antiquado h nesta histria.

HE. que estando tu morto no mar, pedirei ao tirano desta terra


prestar honras a ti em uma tumba vazia.

ME. E caso ele permita, como ento sem nau


sobreviveremos, honrando minha pele com um cenotfio?

1060

HE. Pedirei que conceda uma embarcao, em que deitaremos


ornamento tua tumba nos braos do plago.

ME. Falaste bem, exceto por uma coisa: se, na terra seca,
ele pedir que realize os ritos fnebres, em nada o pretexto ajuda.

HE. Mas eu direi que no costume na Hlade


sepultar em terra seca os que morreram no mar.

1065

89

ME. Isto igualmente endireitas; ento eu navegarei contigo


e contigo deitarei ornamento no mesmo barco.

HE. necessrio, sobretudo, que tu tambm estejas presente e os teus


marinheiros, os que escaparam do naufrgio.

1070

ME. E, de fato, se eu tomar uma nau ancorada,


homem contra homem levantar-se- de espada em punho.

HE. preciso que tu controles tudo. Ventos condutores


nas velas venham apenas, e rota propcia.

ME. Assim ser, pois as divindades cessaro minhas penas.

1075

Contudo, de quem dirs ter ouvido que estou morto?

HE. De ti. E dirs que sozinho escapaste ao destino


navegando com o filho de Atreu e viste ele morrer.

ME. E, de fato, estes trapos ao redor do meu corpo


testemunham contigo a tua histria da runa nutica.

1080

HE. Para bom proveito vieram, ainda que desproveitosas quando destrudas.
Aquela infelicidade, de repente, afortunada ser.

ME. Acaso preciso que eu entre junto a ti na casa,


ou prximo a este tmulo, sossegados, sentamos?

HE. Fica aqui, pois ainda que ele te faa algo fora de tom,

1085

este tmulo te protegeria e tua espada.


E eu vou para casa, cortarei uns cachos do cabelo
e os peplos brancos por negros trocarei
e nas bochechas enfiarei as unhas sanguinrias pele.
Grande a contenda, e vejo dois lados para onde possa cair a balana:

1090

90
que ou preciso que eu morra, se for pega maquinando,
ou eu retorno ptria e salvo tua pele.
senhora que no leito de Zeus repousas,
Hera, dois mseros mortais alivia de penas,
pedimos lanando os braos estendidos ao cu,

1095

onde habitas em meio ao brocado das estrelas.


E tu, que s custas do meu casamento adquiriste a beleza,
jovem filha de Dione, Cpris, no me destruas.
De assaz ultrajes j me ultrajastes,
exibindo o meu nome, mas no meu corpo, entre os brbaros.

1100

Morrer concede-me, se queres matar-me,


em terra ptria. Por que s insacivel de males,
a amores, enganos, dolos e invencionices
dedicando-te e filtros fatais aos corpos?
Se fosses moderada, em tudo, certamente, a mais doce dentre os deuses

1105

serias aos homens de outro modo no digo.

(Helena entra no palcio.)

CO. A ti em teus retiros sob a coma das rvores,

(Estrofe A)

em salo musical e assento colocado,


convoco,
o mais canoro pssaro musical,
rouxinol lacrimoso,

1110

vem trinando pela bico gorjeante,


em sinergia com meus trenos,
enquanto canto de Helena as penas vs
e das mulheres de lion
o destino lacrimoso
sob as pontas de lanas aqueias,
quando correu pelas ondas cinzentas, em brbaro remo,
aquele que veio, veio conduzindo aos priamidas lgubre
leito da Lacedemnia,

1115

91
a ti, Helena, Pris o fatalmente casado,

1120

a mando de Afrodite.

(Antstrofe A)
E muitos dos aqueus pela lana e por rochosos
arremessos expiraram e o Hades
lgubre habitam,
das infelizes esposas
cortaram os cabelos,
1125

e sem npcias jazem as casas.


E a muitos, acendendo com brilho flamejante
a Eubeia cercada de mar, matou um dos aqueus,
homem de remo solitrio nas pedras
cafareias lanando-os,

1130-1

e nos promontrios marinhos do Egeu,

1130-1

lampejando o astro doloso.


E a territrios sem porto, lgubres, de brbaro vesturio,
foi impelido, longe da ptria, por rajadas de tempestade;
uma ddiva, que no ddiva, mas dissdio

1135

dos dnaos Menelau nas naus conduzia,


o fantasma sagrado de Hera.

(Estrofe B)
O que deus, e o que no deus, e o intermdio?
Qual dos mortais, depois de investigar, vai dizer?
O mais extremo limite encontrou aquele que a vontade dos deuses enxerga,

1140

de c, para l, e de volta saltando em incertas,


inesperadas fortunas.
Tu, Helena, filha de Zeus gerada,
pois, nos seios de Leda, um alado
pai te engendrou,
e ainda assim foste proclamada pela Grcia
traidora, infiel, injusta e sem deus; no sei
o que pode ser claro entre os mortais, a palavra

1145

92
dos deuses descobri verdadeira85.

1150

(Antstrofe B)
Insanos vs que a glria pela guerra
e pela ponta da forte lana
procurais, estupidamente na morte dissipando as penas.
Se as disputas de sangue devem decidi-lo, jamais o
[dissdio
1157

deixar as cidades dos homens,


que deixaram sepultura na terra de Pramo,
quando era possvel endireitar com argumentos

1160

o teu dissdio, Helena.


Mas agora de Hades eles so assunto l embaixo,
e contra os muros uma chama, chamejante como Zeus,
[foi impelida
e mgoas sob mgoas suportas, em desgraados
infortnios lutuosos.

(Entra Teoclmeno e seus


servidores pelo eisodos
oposto costa.)
TEOCLMENO. Salve, mausolu paterno! que junto sada

1165

te enterrei, Proteu, para minha saudao:


sempre que saindo ou entrando em casa,
este Teoclmeno, teu filho, te chama, pai.
E vs, ento, os ces e os laos para as feras
levai, escravos, para a casa do tirano.

1170

Eu mesmo, muitas vezes, de fato, me repreendi,


j que com a morte os maus no castigamos.
E agora ouo que um dos helenos abertamente

85

Intrpretes tendem a estranhar a repentina confiana na palavra dos deuses, depois da dvida
expressa no comeo da estrofe. Allan e Kovacs defendem emendas de Schenkl e Willink que
seriam traduzidas assim: no sei o que seja claro, que palavra verdadeira sobre os deuses eu
possa encontrar () entre os mortais.

93
a esta terra chegou, tendo passado despercebido pelos vigias,
por certo ou como espio, ou caando Helena para roub-la,

1175

mas morrer assim que for pego.


Ah!
Mas parece-me que tudo j concretizado
encontro, pois, tendo deixado vazio o assento do tmulo,
a tindrida filha foi levada desta terra pelo mar.
Oh! soltai as barras, abri as hpicas

1180

manjedouras, servos, e trazei as carruagens,


para que, ao menos, pelo meu esforo, no me escape
levada desta terra a mulher que desejo.
Detende! que vejo os que perseguimos
presentes na casa, e no fugidos.

1185

Tu a, por que peplos negros penduraste pele


trocando-os pelos brancos, e da nobre cabea
o cabelo cortaste infligindo-lhe o ao,
e molhas com lgrimas cintilantes tua bochecha
chorando? Acaso convencida por sonhos

1190

noturnos te lamentas, ou tendo ouvido alguma notcia de casa,


devastas teu corao?

HE. senhor pois agora por este termo j te nomeio


estou perdida! Arruinados esto os meus negcios, e eu j no sou nada.

TEOC. Mas em que infortnios jazes? Que sorte a tua?

1195

HE. Menelau ai de mim! como direi? me morto.

TEOC. [Em nada me alegro com tuas palavras, ainda que me sejam afortunadas.]
Como soubeste? No Tenoe que te conta isto?

HE. Ela o diz, e tambm algum que esteve presente quando ele morreu.

TEOC. Algum que veio e isso reporta com segurana?

1200

94

HE. Veio pois que v aonde desejo que chegue.

TEOC. Quem ? Onde est? Fala para eu saber mais seguramente.

HE. Este que se sentou agachado no tmulo.

TEOC. Apolo! Com que traje horrvel se apresenta!

HE. Ai de mim! Penso que meu marido tambm tem um desses.

1205

TEOC. Mas de que ptria este homem e de onde chegou a esta terra?

HE. Da Hlade, um dos aqueus que navegaram com meu marido.

TEOC. E que tipo de morte diz Menelau ter morrido?

HE. A mais lamentvel, nas marolas midas do mar.

TEOC. Onde no plago brbaro navegava?

1210

HE. Na Lbia, naufragou contra os rochedos inspitos.

TEOC. E como este, compartilhando o remo, no morreu?

HE. Ignbeis, s vezes, so mais afortunados do que os nobres.

TEOC. E onde deixou os destroos da nau, antes de vir aqui?

HE. Onde gostaria que perecesse horrivelmente, mas no Menelau!

TEOC. Pereceu aquele. Mas em que barco veio este?

HE. Marinheiros que o encontraram salvaram-lhe, segundo conta.

1215

95

TEOC. E onde est o mal mandado a Troia em teu lugar?

HE. A imagem de nuvem, tu dizes? Para o ter partiu.

TEOC. Pramo e terra de Troia, como sucumbes em vo!

1220

HE. Eu, tambm, tive parte nas desventuras dos priamidas.

TEOC. E deixou teu marido insepulto, ou o cobriu com a terra?

HE. Insepulto! Ai de meus males, miservel que sou.

TEOC. E por causa disso cortaste os cachos da coma loura?


HE. Pois querido , seja quem for, estando aqui.86

1225

TEOC. justo, de fato, que esses infortnios sejam chorados.

<HE.

>

<TEOC.

>

HE. fcil, ento, passar despercebido por tua irm.

TEOC. De modo algum. Mas e agora? Habitars ainda este tmulo?

HE. que sou fiel ao marido fugindo de ti.

1230

TEOC. Por que me provocas e no deixas o morto em paz?

1229

Entre as muitas emendas propostas, Diggle e Allan preferem: , ' , '


' (Pois ainda amado aqui, como foi um dia).

86

96
HE. No mais. Comea j os preparativos das minhas npcias.

1231

TEOC. Depois de longo tempo isso acontece, mas mesmo assim eu o louvo!

HE. A vai o que tens que fazer: esqueamos o passado.

TEOC. Em que termos? Graa venha em troca de graa.

HE. Faamos uma trgua, e tu te reconcilia comigo.

1235

TEOC. Desisto da minha rixa contigo, que bata asas!

HE. Agora aos teus joelhos, j que s amigo...

TEOC. Que coisa queres alcanar de mim como suplicante?

HE. Ao falecido meu marido quero fazer o funeral.

TEOC. O qu? No est ausente de tumba? Ou fars o funeral de uma sombra? 1240

HE. H um costume entre os helenos, quem morrer no mar...

TEOC. Que fazer? Certamente os pelpidas sero sbios a esse respeito.

HE. Fazer o funeral nos tecidos vazios dos peplos.

TEOC. Fazei-lhe as exquias: erige o tmulo onde quiseres nesta terra.

HE. No dessa maneira enterramos os marinheiros mortos.

TEOC. Como ento? Fico para trs quanto aos costumes da Hlade.

HE. Ao mar levamos o que necessrio ao defunto.

1245

97
TEOC. Ento o que devo providenciar-te para o falecido?

HE. Este aqui sabe; eu sou ignorante, j que at agora era bem-aventurada.

TEOC. estrangeiro, trouxeste de fato notcias apreciadas.

1250

ME. No para mim, e nem para o falecido.

TEOC. Como fazeis funerais aos cadveres mortos no mar?

ME. De acordo com o que cada um tiver disponvel.

TEOC. Quanto aos bens, diga o que queres pela graa desta mulher.

ME. Primeiro, sacrifica-se sangue aos nferos.

1255

TEOC. De que animal? Tu sinaliza-me, e eu o pagarei.

ME. Tu mesmo decide, pois o que deres bastar.

TEOC. Entre os brbaros, cavalo ou touro o costume.

ME. E d apenas o que no for em nada defeituoso.

TEOC. Destes no carecemos em nossos prsperos rebanhos.

ME. E leva-se tambm um leito coberto, vazio de corpo.

TEOC. Assim ser. E que outra coisa costuma-se oferecer?

ME. Armas de cobre, j que tambm era amigo da lana.

TEOC. Dignas dos pelpidas sero as que daremos.

1260

98
ME. Quanto ao resto, tudo o que a terra d de bons frutos.

1265

TEOC. Mas a como? s ondas, de que maneira o lanais?

ME. preciso que haja uma nau e com remadores.

TEOC. E a que distncia da terra preciso afastar o barco?

ME. De modo a mal avistar-se da costa as espumas dos remos.

TEOC. Por qu? Por que a Grcia respeita tal costume?

1270

ME. Para que as ondas no lancem de volta terra as impurezas.

TEOC. Rpidos remos fencios sero providenciados.

ME. Nobre isso seria, e um favor a Menelau.

TEOC. E tu sem esta bastar para tudo cumprir, no?

ME. Esta tarefa da me, da mulher ou dos filhos.

1275

TEOC. Desta o trabalho, segundo dizes, de fazer o funeral do marido.

ME. Piedosamente, ao menos; o costume no trapacear os mortos.

TEOC. Que seja, do meu interesse nutrir uma esposa piedosa.


Depois de ir casa e escolher o ornamento aos mortos
<
E a ti no despacharei desta terra de mos vazias,
tendo feito a ela um favor e tendo me trazido
boas notcias: em lugar desses trapos,
recebers vesturio e alimentos para que ptria
tu chegues, j que agora te vejo to combalido.

>

99
E tu, infeliz, pelo intil no
te desgastes <
> mas Menelau tem seu lote, 87
e no seria possvel, com lamentos, fazer viver o falecido.

1287

ME. Tua tarefa, jovem: aquele que est presente


preciso amar como marido, e deixar ir o que no mais est.
Com efeito, isto o melhor para ti em face dos acontecimentos.

1290

E se Hlade eu chegar e tiver salvao,


deterei o oprbrio anterior sobre ti se fores a mulher

1293

que preciso que sejas ao teu consorte.

1292

HE. Assim ser. E nem censurar jamais o marido


a ns; tu mesmo, estando prximo, sabers disso.

1295

Entra, infeliz, toma um banho


e as roupas troca. Sem demora,
cuidarei de ti, pois, mais bem-disposto,
ao meu mais amado Menelau farias
o que for conveniente, de ns obtendo o que te preciso.

1300

(Teoclmeno, Helena e Menelau


entram no palcio.)
CO. Outrora, em p veloz,

(Estrofe A)

correu a Me montanhesa dos deuses


pelos bosques arborizados,
e fluviais correntes de gua,
e troantes ondas salgadas,

1305

em desejo da afastada
donzela que no pode ser nomeada.
E os bramantes cmbalos, penetrante
clamor lanando, bradavam,

Para a lacuna, Diggle sugere e. g. < . | , >, em


traduo: no < lamentes demais por Menelau. | Tu vs a luz, > mas Menelau tem seu lote.
87

100
quando a uma parelha de feras

1310

a deusa atrelou a carruagem,


(atrs) daquela raptada do crculo
do coro de virgens
e entre as donzelas
< > com ps de tempestade, 88
e ento rtemis com seus arcos, e a

1315

de olhos ferozes com lana totalmente armada.


Mas olhando do celeste
< x x > 89
outro destino ordenava.

(Antstrofe A)
E quando velozes perambulaes
1320

a me cessou o af,
buscando afs
o doloso rapto da filha,
e cruzou os cumes nutridos de neve
do monte Ida habitado por ninfas

1325

e, em sofrimento, lana-se
nos rochosos bosques muito nevados.
E aos mortais as plancies da terra desviosas
<xx >
no fertilizando com safras,
e destri a raa dos homens;

1330

e aos rebanhos no envia fresca


forragem de folhas espiraladas;
e a vida deixava as cidades,
e nem haviam sacrifcios aos deuses,
e as misturas restavam inconsumidas nos altares.

88

Uma boa soluo para essa sequncia proposta por Maas, que rearranja e suplementa os
versos 1314-5 assim: < x >. | '<> . Pelo sentido da
passagem, o verbo que continua faltando deve significar algo como partiu em busca.
89
Como suplemento, Diggle d < >. A sentena inteira, em
traduo, ficaria: Mas olhando do celeste assento, Zeus que tudo v outro destino ordenava.

101
1335

E faz cessar as fontes orvalhadas


de guas brilhantes de fluir,
em sofrimento inconsolvel pela filha.

Mas quando cessou os banquetes

(Estrofe B)

aos deuses e prognie dos mortais,


Zeus, querendo aplacar a soturna
raiva da Me, profere:

1340

Ide, reverendas Graas,


parti, a Deo enraivecida
por causa da virgem
a dor retirai com brado,
e vs, Musas, com cantos para os coros.

1345

E a voz ctnica do bronze


e os tambores de pele tesa pegou
ento, pela primeira vez, a mais bela
entre os bem-aventurados,
Cpris; e a deusa riu
e tomou em suas mos

1350

o aulos altissonante,
divertida com seu som.

(Antstrofe B)
dos quais no certo nem permitido pela lei divina
consumiste como sacrifcio nos leitos 90
1355

e tens a clera da grande


Me, filha, no tendo honrado
os sacrifcios da deusa.
So, de fato, enormemente poderosos
os variegados trajes de pele de cervo

1360

90

e o vio da hera laureado

Muito corrompidos, esses versos falam de alguma falta de Helena, no conhecida por outras
fontes, que teria motivado a ira de Cibele/Demter.

102
nas frulas sagradas91
e o balano circular do rombo92
girando no ter
e a cabeleira agitada baquicamente por Brmio
1365

e os festivais noturnos da deusa.


E de dia a lua
bem o excedeu,
pela beleza apenas te jactavas.93

(Helena sai do palcio.)

HE. Quanto s coisas da casa, amigas, somos afortunados.


que a filha de Proteu, ajudando a esconder

1370

a presena do meu marido, quando questionada,


[no disse ao irmo; mas, morto e na terra,]
afirma que ele no v a luz do sol em meu favor.
E o melhor de fato fisgou, em sua sorte, meu marido.
Com efeito, as armas que ele deveria lanar ao mar,

1375

tendo passado seu nobre brao na correia,


ele mesmo carrega, tambm apanhando a lana na destra,
como se cooperando de fato nas oferendas ao morto.
E adequadamente ataviou o corpo para a luta
para obter, com seu brao, trofus de inmeros brbaros,

1380

quando embarcarmos no barco de remos.


E tendo trocado as vestes naufragadas por peplos,
eu mesma lhe paramentei e dei seu corpo ao banho,
aguardadas guas puras de rio.
Mas sai do palcio aquele que imagina
91

1385

1360-1 descreve o tirso.


Sobre o , West explica que: It consists of a shaped piece of wood whirled round on
the end of a string to produce a demonic roaring noise, and it is widely used in primitive
initiation ceremonies. In Greece it was used in some mystery cults, especially those of Dionysus
and Cybele, in association with drums and cymbals. It also had magical uses, and it could be a
child's toy. (1992, p. 122)
93
A traduo l como dativo. De resto, desconhecida essa ofensa de Helena de
negligenciar os ritos da deusa por apenas cuidar de sua prpria beleza.
92

103
ter meus esponsais em suas mos,
devo silenciar. E a ti conveno
<

>

gentilmente controlar tua lngua; se pudermos


nos salvar, tambm a ti ajudaremos a salvar um dia.

(Teoclmeno sai do palcio, seguido


por Menelau e alguns servos.) 94
TEOC. Avanai em ordem, como mandou o estrangeiro,

1390

escravos, levando as oferendas funerrias ao mar.


Mas tu, Helena, se a ti no pareo falar mal,
escuta: fica aqui. Com efeito, as mesmas honras prestars
ao teu marido, estando presente ou no.
Temo que algum desejo que te caia

1395

v te persuadir a soltar teu corpo s ondas do mar,


arrebatada pelas graas do marido anterior.
que ele no estando presente, ainda o lamentas demais.

HE. meu novo esposo, foroso


o primeiro marido e a unio virginal

1400

honrar. Eu, por amar o marido,


morreria com ele, mas que favor faria ao morto
morrendo com ele? Mas permite a mim
mesma ir e conceder exquias ao morto.
E que os deuses te concedam o que eu desejo

1405

e a este estrangeiro aqui, j que ele ajuda nisso.


E me ters tal como a mulher que te preciso ter
em casa, uma vez que a Menelau s gentil
e a mim, pois para algum sucesso caminham as coisas.
Mas aquele que dar a nau em que conduziremos esses ritos

94

1410

A entrada de Menelau aqui no anunciada, talvez por ele estar sob os auspcios do rei
(HALLERAN, 1985, p.23). Parece pouco plausvel que Menelau entre j no verso 1369, uma
vez que Helena se refere a ele na terceira pessoa nos versos 1370-84.

104
designa, para que eu receba teu favor inteiro.

TEOC. Vai tu e d a eles uma nau quinquerreme


sidnia e com remadores.

HE. E no comandar a nau este que ordena os ritos fnebres?

TEOC. Certamente. preciso que meus marinheiros escutem a ele.

1415

HE. Mais uma vez, ordena, para que claramente eles o aprendam de ti.

TEOC. Mais uma vez, ordeno, e uma terceira at, se te apraz.

HE. Abenoado sejas! E eu por meus propsitos.

TEOC. Mas agora que no dissolvas tua tez com lgrimas demais.

HE. Este dia te mostrar minha gratido.

1420

TEOC. As coisas dos mortos no so nada, alm de trabalho vo.

HE. So alguma coisa, c e l, estes dos quais falo.

TEOC. Ters a mim como um marido em nada pior a Menelau.

HE. Em nada mereces ser censurado; falta-me sorte apenas.

TEOC. Isto est em tuas mo se tiveres boa vontade em relao a mim.

HE. No serei agora instruda sobre como amar os amados.

TEOC. Queres que eu ajude a despachar a expedio?

HE. De jeito nenhum! No sejas um escravo aos teus escravos, senhor.

1425

105

TEOC. Muito bem, ento! Aos costumes dos pelpidas no atento.


Com efeito, limpa est minha casa, j que no foi aqui

1430

que Menelau perdeu sua vida. Mas algum v


e fale aos meus comandantes para levar presentes de casamento
minha casa. preciso que toda
a terra ressoe com hinos alegres,
para que invejveis sejam as npcias minhas e de Helena.

1435

E tu, estrangeiro, depois de ir aos braos do plago


e oferecer estas coisas ao que outrora foi marido dela,
apressa-te de volta para a casa conduzindo minha esposa,
para que, banqueteando comigo pelo casamento dela,
possas partir para casa, ou permanecendo prosperar.

1440

(Teoclmeno entra no palcio.)

ME. Zeus, conhecido como pai e deus sbio,


olha por ns e livra-nos dos males,
A ns que arrastamos ao penhasco nossos infortnios
acode com pressa, se nos tocares com a ponta do dedo,
alcanaremos a sorte que desejamos.

1445

Chega dos sofrimentos que sofremos antes.


J fostes mesmo chamados, deuses, para ouvir de mim muitas coisas inteis
e dolorosas, mas no devo passar sempre por aflies,
e sim andar em passo firme concedendo-me uma s graa
fareis o resto da minha vida feliz.

1450

(Helena e Menelau saem pelo


eisodos que conduz costa.)
CO. De Sdon, fencio,
rpido remo, remar querido
aos redemoinhos de Nereu,
corego dos belos coros

(Estrofe A)

106
de golfinhos, quando

1455

o plago sem sopro de brisas,


e a brilhante filha do Mar,
Calmaria, assim fala:
Desenrolai as velas,
abandonando as brisas marinhas,

1460

e apanhai as lminas de pinheiro,


marinheiros, marinheiros,
que escoltam Helena aos litorais
de bons portos da casa de Perseu.

(Antstrofe A)
1465

Decerto as garotas leucpides,


junto s vagas do rio, ou defronte ao templo
de Palas, ela encontraria,
depois de longo tempo, juntando-se aos coros,
ou aos cortejos de Jacinto,

1470

na alegria noturna,
- ele que desafiado,
com o fio da roda do disco,
Febo matou, e para a terra
lacedemnia um dia de sacrifcio de bois
o filho de Zeus mandou observar com reverncia.

1475

E (encontraria) a novilha que deixou em casa


<xx >
por cujas npcias ainda no reluziram as tochas.

(Estrofe B)
Se apenas, atravs do ter, aladas,
fssemos para onde na Lbia,
as filas de grous vo
deixando as chuvas de inverno,
confiadas na siringe do mais velho,
seu pastor, que, as ridas

1480

107
e frutferas plancies da terra

1485

sobrevoando, grita.
aves de pescoo longo,
companheiras no curso das nuvens,
ide sob as Pliades a meio caminho
e rion noturno,

1490

proclamai a mensagem,
enquanto pousais junto ao Eurotas,
de que Menelau, depois de tomar
a cidade de Drdano, casa retorna.

1495

Que vs volteis, pelo trajeto hpico

(Antstrofe B)

acelerando atravs do ter,


filhos de Tndaro,
que sob o turbilho dos astros brilhantes
habitais o cu,
1500

salvadores de Helena,
sobre as brilhantes ondas salgadas,
e escuras ondulaes,
e cinzentas vagas do mar,

1505

enviando da parte de Zeus sopros

1504

favorveis de ventos aos marinheiros,


retirai de tua irm
a m fama do leito brbaro
que, por causa da disputa do monte Ida,
obteve em punio,

1510

nunca tendo ido terra de lion,


sobre as torres erguidas por Febo.

(Entra Teoclmeno pela sken. Entra


um servo pelo eisodos que conduz
costa.)
MENSAGEIRO.

108
Senhor, o pior descobrimos na casa. 95
To estranhas as desgraas que logo ouvirs de mim!

TEOC. Que h?

MENS. Arranja a corte de uma outra


mulher, pois Helena foi-se embora desta terra.

1515

TEOC. Elevando-se sobre asas, ou com o p esmaga-terra?

MENS. Menelau carregou-a por mar desta terra,


ele prprio que veio noticiar-se morto.

TEOC. Que coisas terrveis relatas! Mas que navio


levou-a desta terra? Inacreditvel o que dizes!

1520

MENS. Aquele mesmo que tu deste ao estrangeiro. Depois de sobrepujar os teus


marinheiros, ele partiu para que o aprendas em poucas palavras.

TEOC. Como? Estou ansioso para saber, pois, dentro das minhas expectativas,
no pode ter ido embora superando com um s brao
os tantos marinheiros, com os quais foste enviado.

1525

MENS. Quando deixando este palcio real,


a filha de Zeus foi mandada para o mar,
muito astutamente, enquanto punha o delicado p, lastimou
o marido prximo e presente, e no morto.
Quando chegamos rea dos teus estaleiros,

1530

uma nau de Sdon lanamos em sua primeira viagem


com espao para cinquenta bancos e remos.
Uma tarefa seguia-se a outra.
Com efeito, um trazia o mastro, outro o remo,
na mo, as fileiras de remos, e as brancas velas reunidas96

95

1535

Verso com metro defeituoso e sem sentido. Possivelmente foi redigido por algum que quis
preencher a lacuna do texto.

109
e os times com correias foram abaixados.
E durante este servio, esperando por isso (como depois entendemos),
homens gregos, companheiros de Menelau,
aproximaram-se da praia vestidos em trajes
de nufragos, formosos, mas esqulidos na aparncia.

1540

Vendo-os chegarem, o filho de Atreu


dirigiu-se a eles, oferecendo dolosa compaixo:
infelizes, como, de que nau
da Acaia viestes, tendo naufragado o barco?
Mas ajudai-nos a fazer o funeral do filho falecido de Atreu,

1545

para quem esta filha de Tndaro erige um cenotfio em sua ausncia.


E eles, derramando lgrimas de modo fingido,
para a nau avanaram, as oferendas martimas de Menelau
carregando. Havia-nos uma certa suspeita,
e corria um rumor entre ns, de como eram numerosos

1550

os passageiros extras. Contudo, permanecemos calados,

1550

mantendo as tuas resolues pois ordenando que o estrangeiro


comandasse a nau, causaste toda esta confuso.
E as outras coisas, facilmente, para dentro da nau
colocamos, sendo elas leves, mas a pata taurina

1555

no queria pisar direito na rampa,


ao contrrio, berrou, virando os olhos em crculo,
arqueando as costas e olhando de soslaio ao longo do chifre
para impedir que o tocassem. E o marido de Helena
conclamou: saqueadores da cidade de lion,

1560

vamos, no elevareis, como no costume grego,


o corpo do touro sobre os jovens ombros
para lan-lo proa? E, ao mesmo tempo, esta espada
mo no se meter na vtima a ser sacrificada ao morto?
Ao seu comando, eles foram, ergueram

1565

o touro, carregaram-no e colocaram-no no convs.

96

Sigo a interpretao de Amiech ad loc., que defende o texto transmitido e prope, como
paralelo, Tucdides, VI, 85, 3 para sua leitura de .

110
E Menelau, alisando o pescoo e a testa do cavalo,
convenceu-o a embarcar no navio.
E, finalmente, quando a nau acolheu toda sua carga,
Helena subiu os degraus com seu p de belo tornozelo

1570

e sentou-se entre os bancos dos remadores,


e aquele, segundo relatos, no mais vivente, Menelau, junto a ela,
E os outros, nos lados direito e esquerdo, parelhos,
homem contra homem, sentaram-se; sob as roupas, espadas
escondidas traziam, e as ondas eram preenchidas

1575

pelo nosso grito, enquanto ouvamos do contramestre os brados.


Quando estvamos no muito longe da terra,
nem perto, assim perguntou o timoneiro:
Ainda para adiante navegamos, estrangeiro,
ou j est bom? Que o comando da nau pertence a ti.

1580

E ele disse: o suficiente para mim. E tomando a espada na destra,


para a proa moveu-se e para o sacrifcio do touro
posicionou-se, sem fazer meno a morto nenhum,
mas cortando o pescoo, orou: tu que habitas o salgado
mar, Posseidon, e reverendas filhas de Nereu,

1585

protegei-me em direo s praias da Nuplia e minha esposa,


inclumes, desta terra. E as torrentes de sangue
jorraram para as ondas, propcias ao estrangeiro.
E algum disse: traioeira esta viagem!
Naveguemos de volta, pelo caminho certo , ordena tu,

1590

e tu vira o timo. E de onde estava do assassnio do touro,


o filho de Atreu gritou aos aliados:
Por que demorais, flor da terra grega,
para assassinar e matar estes brbaros e da nau
lan-los s ondas? E aos teus marujos

1595

o contramestre grita comando oposto:


Algum tome uma trave como arma,
outro quebre o banco, um outro arranque o remo do tolete,
ensanguentai as cabeas desses estrangeiros hostis!
E todos pularam de p, alguns segurando pedaos de madeira

1600

111
do navio nas mos, outros com espadas.
E a nau corria em sangue. E da popa vinha
a exortao de Helena: Onde est a glria de Troia?
Mostrai a estes brbaros! Sob mpeto,
uns caam, outros se levantavam, e os que jaziam

1605

mortos verias. E Menelau, portando armas,


onde reconhecesse aliados em perigo,
ali levava sua espada na destra,
de modo a lanar-nos da nau ao mar, e assim limpou
os bancos de teus marinheiros. E indo ao timoneiro

1610

ordenou guiar o barco direto para a Hlade.


Eles levantaram o mastro, e ventos favorveis vieram.
Partiram desta terra. Mas eu, que fugi da morte,
deixei-me cair ao mar junto ncora,
e, j desgastado, um pescador

1615

me recolheu e ps-me em terra para ti


trazer esta mensagem. Prudente descrena!
no h nada mais til do que ela aos mortais.
(Sai o servo.)

CO. Jamais imaginaria que de ti e de ns Menelau


pudesse passar despercebido, senhor, como passou, estando aqui!

1620

TEOCL. Ah, infeliz de mim! que fui pego por artifcios femininos, 97
escaparam-me minhas npcias. Se a nau fosse fcil de apanhar
em perseguio, empenhando-me logo capturaria os estrangeiros.
Mas agora a irm que me traiu punirei,
a que em casa viu Menelau e no me disse.

1625

Pois bem, jamais enganar outro homem com suas profecias!


SERVO B. Tu a, para onde levas o p, soberano? Para qual assassinato? 98

97

1621-41 esto em tetrmetros trocaicos. O metro usado nos dramas tardios de Eurpides,
principalmente, em dilogos mais excitados e em passagens de agitao.

112

TEOC. Para onde a justia me convoca; mas afasta-te! Para longe do meu caminho!

SE. No largarei dos teus peplos, pois te precipitas para grandes malefcios.

TEOC. Mas governars sobre soberanos, mesmo sendo escravo?!


SE. Porque penso fazer o bem.

1630

TEOC. No a mim! Se no me permitires


SE. E certamente no o permitirei!

TEOC. matar a irm mais perniciosa


SE. A mais piedosa, na verdade.

TEOC. A que me traiu


SE. Uma bela traio, em todo caso a de fazer o que justo.

TEOC. Dando minha mulher a outro.


SE. Ao que mais possuidor.

TEOC. Quem possuidor do que meu?


SE. Aquele que a obteve de seu pai.

1635

TEOC. Mas a sorte deu-a a mim.


SE. E a necessidade a levou.

TEOC. No cabe a ti julgar meus atos.


SE. A no ser que eu tenha melhores coisas a dizer.

TEOC. Ento sou comandado, ao invs de governar!

98

H dvidas quanto identidade do opositor de Teoclmeno, aqui atribuda a um servo,


conforme indicao de Diggle. Halleran (1985, p. 49) aponta que, se essa oposio envolve uma
entrada, ela certamente uma entrada surpresa. Para discusso, ver Stanley-Porter (1997), que
atribui o papel a um servo de Tenoe. Dale (1967) e Kannicht (1969) apostam no corifeu.

113
SE. A fazer o que certo, e no o injusto.

TEOC. Pareces desejar morrer.


SE. Mata-me! Mas tua irm,
1640

no que me diz respeito, no matars, mas a mim pois pelos senhores


morrer a coisa mais gloriosa aos escravos nobres.

(Aparecem os Discuros suspensos


na mechan.)
CASTOR. Detm a raiva que no corretamente te carrega,
Teoclmeno, senhor desta terra; ns, os duplos Discuros,
te chamamos, os que Leda, certa vez,
gerou, e tambm Helena, a que fugiu do teu palcio.

1645

que por npcias no apontadas pelo destino te enraiveces,


e a donzela gerada da divina nereida
no comete injustia, tua irm Tenoe, que honrou
a vontade dos deuses e as justas ordens de teu pai.
[Com efeito, sempre, at o presente momento de agora,

1650

carecia que ela morasse em teus palcios,


mas, uma vez que as bases de Troia foram extirpadas,
e aos deuses ela cedeu seu nome, no mais.
Agora preciso a ela ficar sob o jugo de suas npcias
e partir para casa para morar com o marido.]

1655

Mas detm a negra espada longe de tua irm


e pensa que sensatamente ela agiu.
H muito, j anteriormente, a irm resgataramos,
j que Zeus nos fez deuses,
mas somos inferiores ao destino

1660

e tambm aos deuses, que determinaram que assim fosse.


o que profiro a ti, mas a minha irm eu digo:
navega com teu marido, ters ventos favorveis.
E ns, salvadores, teus dois irmos,
cavalgando sobre o mar, te escoltaremos ptria.

1665

114
E quando deres a ltima volta da corrida e terminares a vida,
sers chamada deusa [e junto com os Discuros
partilhars das libaes] e presentes dos homens
recebers conosco, pois Zeus assim deseja.
E onde primeiro te trouxe o filho de Maia,

1670

quando te arrebatou de Esparta, em seu curso atravs dos cus,


roubando teu corpo para que Pris no se casasse contigo,
digo, a ilha esticada ao longo da Akt99 como uma sentinela
Helena, doravante, ser chamada pelos mortais,
j que acolheu a ti, roubada de teus palcios.

1675

E ao errante Menelau, pela vontade dos deuses,


est destinado morar na Ilha dos Bem-Aventurados.
Pois as divindades no odeiam os bem-nascidos,
mas eles aguentam mais penrias do que a multido dos inumerveis.

TEOC. filhos de Leda e Zeus, das prvias

1680

contendas a respeito de vossa irm desistirei.


E que ela v para casa, se os deuses acham melhor,

1683

e a minha irm eu no mais matarei.

1682

Sabei que nascestes do mesmo sangue da irm

1685

que, ao mesmo tempo, a melhor e mais sensata.

1684

E regozijai-vos pelo nobilssimo juzo de Helena,


algo que no h em muitas mulheres.

(Saem os Discuros. Teoclmeno e


os servos entram no palcio. O coro
comea a sair por um dos eisodoi.)
[CO. Muitas so as formas das divindades,
e muitas coisas inesperadamente realizam os deuses,
o que era imaginado no foi cumprido,
e para o que no era imaginado o deus encontrou expediente.
Assim resulta a histria.]

99

Kovacs informa que era um antigo nome para tica.

1690

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