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IMPERIALISMO

Uma primeira questo na definio de imperialismo seu carter mltiplo: No h


um imperialismo, mas imperialismos. Cada um com suas prticas e estratgias de
controle especficas, possuindo tambm diferentes definies. A ideia de imprio surgiu
j na Antiguidade. Para Roma, imprio era a extenso do prprio Estado, construdo
com base na colonizao. Mas a palavra imperialismo apareceu apenas em 1870,
sendo bastante utilizada entre 1890 e 1914, e servindo ainda hoje para designar prticas
militares e culturais desenvolvidas por potncias para exercer domnio sobre outros
Estados, politicamente independentes.
As mltiplas definies de imperialismo podem ser buscadas em uma historiografia
to vasta quanto heterognea: de Lenin, que primeiro sistematizou o imperialismo como
objeto das cincias sociais, at Edward Said, que no fim do sculo xx estudou o
imperialismo na literatura ocidental. Desse amplo debate, o imperialismo se define
como um perodo histrico especfico, que abrange de 1875 a 1914, quando a Europa
Ocidental passou a exercer intensa influncia sobre o restante do mundo. O conceito
designa tambm o conjunto de prticas e teorias que um centro metropolitano elabora
para controlar um territrio distante.
O conjunto de prticas que constitui o imperialismo comeou a ganhar coerncia a
partir do fim do sculo xix na Europa ocidental, com a concorrncia entre as economias
capitalistas, o abandono da poltica liberal, o nascimento dos oligoplios e a
participao dos Estados na economia. Foi o momento do surgimento do Capitalismo
monopolista, em que a livre concorrncia entre diferentes empresas gerou concentrao
da produo nas mos das mais bem-sucedidas, levando formao de monoplio.
Rapidamente, os bancos passaram a dominar o mercado financeiro, exportando capital,
influenciando as decises de seus Estados e impelindo-os para a busca de novos
mercados.
Nascido, assim, da formao dos monoplios, o imperialismo promoveu disputas
por fontes de matrias-primas entre trustes e cartis que, j tendo dominado o mercado
interno em seus pases de origem, precisavam se expandir para alm de suas fronteiras,
defrontando-se com cartis e trustes de pases concorrentes. Nesse momento, a classe
detentora da produo capitalista passou a rejeitar as fronteiras nacionais como barreira
expanso econmica, transformando o crescimento econmico em expanso
territorial.

O perodo entre 1870 e 1914 esteve, dessa forma, associado expanso do


Capitalismo monopolista, conquista poltica e militar de territrios e ao auge do
imperialismo sobre o mundo, com a partilha da frica. Quase todo o mundo, com
exceo da Europa e da Amrica, foi dividido em territrios dominados por potncias
como a Gr-Bretanha, a Frana e a Alemanha e, mais tarde, os eua e o Japo. Essa
diviso respondeu busca por novos mercados empreendida simultaneamente pelo
capital monopolista de diferentes economias, que se confundiam com os prprios
governos nacionais, gerando assim rivalidade entre as potncias.
Podemos classificar, em termos gerais, trs grupos de teoria para
explicar

expanso

dos

Estados

econmicas, polticas e ideolgicas.

capitalistas

monopolistas:

Vejamos agora a sustentao

terica desse argumento.


Econmico:
As de carter econmico so as utilizadas com maior freqncia quando se tenta
explicar o fenmeno do imperialismo. Rudolf Hilferding foi um dos pioneiros na anlise
marxista do imperialismo quando redefiniu o capital financeiro e procurou explicar o
processo de acumulao que surgiu nos novos tempos a partir do re-direcionamento da
nova estratgia expansionista burguesa.
Para ele, o capital financeiro cresceu com o desenvolvimento das sociedades
annimas e alcanou seu apogeu atravs do monoplio da indstria, ou seja, enquanto o
capital comercial entrava em fase de degradao, o capital financeiro atingia seu pice,
completando-se assim o ciclo do capitalismo. Ele afirmou que nesse processo, o capital
produtivo havia perdido sua fora e se tornado cativo do capital financeiro, enquanto o
poder dos bancos crescia de tal forma, que seus lucros usurpavam o crescimento da
produo.
Quanto maior fosse a concentrao da propriedade, mais os proprietrios do capital
fictcio e do capital que d poder s indstrias se integravam nos mesmos grupos e
criavam monoplios que destruam o livre-comrcio e a livre-iniciativa.
Se os antigos livre-comerciantes adeptos de Adam Smith acreditavam no livrecomrcio, no somente como a mais correta poltica econmica, mas tambm como um
ponto de partida para uma era de paz, o capital financeiro, ao contrrio, no tinha essa
crena e o ideal humanitrio do primeiro foi substitudo na prtica pelo ideal do poder

e da fora do Estado pregado pelo segundo, transformando o imperialismo no elemento


responsvel por superar os velhos ideais liberais.
Em resumo, Hilferding procurou explicar o imperialismo como uma ideologia de
expanso territorial e domnio sobre povos-naes, centrada na captura do Estado pelo
capital financeiro e que o levava a aes poltico-militar-econmicas que garantissem a
dominao e os lucros das grandes empresas em pases subjugados. Para ele, a poltica
imperialista do capital financeiro estava apoiada na ampliao do espao econmico, no
protecionismo desse espao contra a concorrncia estrangeira e na sua explorao pelas
associaes monopolistas nacionais.
Outro defensor, como Lnin, por exemplo, em sua obra Imperialismo, fase superior
do capitalismo, afirma que as naes se vem impelidas a dominar as outras para
expandir sua economia, adquirir matria prima e mo de obra ou para dar vazo a seus
excedentes de capital e de produo e que dessa forma, o imperialismo seria como uma
conseqncia inevitvel da expanso do capitalismo.
O Imperialismo surgiu como desenvolvimento e seqncia direta de propriedades
essenciais do capitalismo em geral (...) e s se transformou no imperialismo capitalista num
dado momento, muito elevado, do seu desenvolvimento, quando certas de suas
caractersticas fundamentais comearam a se transformar no seu contrario, quando se
formaram e se revelaram plenamente os traos de uma poca de transio para um regime
econmico e social superior. (...) Imperialismo a substituio da livre-concorrncia
capitalista pelo monoplio capitalista. A livre-concorrncia constitui o trao essencial do
capitalismo; o monoplio exatamente o contrrio da livre concorrncia que ns vimos
converter-se sob nossos olhos, em monoplio, criando nela a grande produo, eliminando
dela a pequena, substituindo a grande por uma ainda maior, levando concentrao da
produo e do capital a um ponto tal que fez e faz surgir os monoplios; os cartis, os
sindicatos patronais, os trustes e fundindo-se com eles, os capitais de dezena de bancos que
renem bilhes. (...) O monoplio constitui a passagem do capitalismo a um regime
superior e (...) se tivssemos que definir imperialismo da forma mais breve possvel,
diramos que ele a fase monopolista do capitalismo.(LENIN, 2002:87)

Portanto, Lnin via o imperialismo como a ltima etapa do capitalismo,


representado por uma poltica expansionista do capital financeiro das metrpoles
capitalistas sobre as novas colnias da sia e frica. Ele afirmava que o imperialismo
era uma contradio do capitalismo por causa da substituio da livre-concorrncia pelo
monoplio e que o Estado-nacional clssico garantia os interesses de reproduo
ampliada do capitalismo central e das grandes empresas.
Rosa de Luxemburg retoma o tema, afirmando que o desejo de maximizar o
lucro leva o capitalismo a produzir muito alm das necessidades do mercado interno e

esse processo acaba levando necessidade de se estabelecerem novos mercados em


reas subdesenvolvidas. Para promover maior maximizao dos lucros, o capital deve
ser exportado principalmente para reas subdesenvolvidas, onde poder ser investido
no de acordo com as necessidades do pas receptor, mas conforme os interesses dos
pases investidores. Isso implica, naturalmente, no fato de que o lucro seja transferido
para os pases industrializados, promovendo seu crescimento e desenvolvimento s
custas da explorao de reas mais atrasadas.
Podemos

observar

na

evidente

inabilidade

do

mercado

de

lidar

internacionalmente com as conseqncias de uma permanente inovao tecnolgica e


que, mesmo sendo bem abrangentes, ainda no so argumentos suficientemente fortes
para esgotar as mltiplas faces do termo.
Poltico.
Numa outra corrente, de carter poltico, outros autores alegam que o
imperialismo nada mais que uma necessidade a ser cumprida pelos Estados que tm
desejo de poder, prestgio, segurana e vantagens diplomticas em relao aos demais.
Segundo essa corrente, por exemplo, o objetivo do imperialismo francs do sculo XIX
era simplesmente uma tentativa de recuperar o prestgio internacional da Frana depois
da humilhao da guerra Franco-Prussiana.
Num outro exemplo, tambm nessa mesma linha, est a expanso da Unio
Sovitica no Leste europeu a partir de 1945, justificada por seus defensores no como
uma medida que visasse ampliar territrios ou vantagens econmicas, mas sim, de
segurana preventiva: os russos viam essa postura como uma mera necessidade de
proteger-se preventivamente de uma outra possvel invaso a partir de suas fronteiras
ocidentais.
O prprio status de potncia estava associado posse do maior nmero possvel de
territrios dominados e se tornou por si s razo poltica para a expanso. Porm, apesar
de ter como pano de fundo a expanso mundial das relaes capitalistas de produo, o
imperialismo teve tambm razes polticas e culturais, entre as quais se sobressaa a
crena na superioridade cultural e racial dos europeus. Alm disso, gerou diversos
discursos cujo objetivo era o controle do proletariado nas prprias metrpoles. Um dos
discursos de maior influncia defendia que a migrao do excedente populacional da
metrpole para as colnias serviria como vlvula de escape para pases superpovoados,
melhorando as condies dos trabalhadores metropolitanos e diminuindo a tenso

social. Assim, a colonizao de territrios conquistados geraria mais empregos e mais


riqueza para a sociedade conquistadora. Esse discurso permitiu que a burguesia
dominante a nica classe a realmente lucrar com a colonizao convencesse toda a
sociedade metropolitana dos benefcios da expanso colonial. Esse processo, segundo
Hannah Arendt, deu origem transformao do imperialismo em nacionalismo, e
posterior transformao do nacionalismo em fascismo. Assim, o imperialismo seria a
origem do fascismo europeu ps-Primeira Guerra Mundial.

Ideolgico.
Para complementar essa seqncia de justificativas para o Imperialismo, h
ainda uma explicao que pode ser considerada ideolgica ou moral para o
desenvolvimento do Imperialismo. Segundo essa teoria, alguns pases se vm
moralmente impulsionados expanso com a finalidade de, com ela, ampliar sua
influncia e difundir seus valores polticos, culturais ou religiosos sobre os demais
povos. Ou seja, a responsabilidade do homem branco para com os povos mais
atrasados, uma posio intelectual expressa magistralmente por Rudyard Kippling em
sua obra O Fardo do Homem Branco, de 1889.
No famoso poema, o poeta britnico retrata ideologicamente o homem no
europeu como uma criana, como um demnio, ou como ser inferior que precisa ser
tutorado pela civilizao ocidental que tem o dever e encargo de govern-los - at que
possa ocupar seu lugar no mundo.
Carregue o fardo do Homem Branco;
envie a nata de sua raa e sujeite seus filhos ao exlio
para atender as necessidades de seus cativos;
sirva sob pesads arreio a povos selvagens e rebeldes,
recm conquistados e soturnos, meio-demnios, meio-criana. (...)
KIPLING, 1929

O conceito do fardo do homem branco, com sua viso eurocntrica do mundo,


foi um termo largamente utilizado no final do sculo XIX para justificar e encorajaras
naes industrializadas a adotar a regra imperialista, apoderando-se de grandes pores
da frica e sia com o intuito cristo e humanitrio de levar o desenvolvimento e a
civilizao europia aos povos atrasados e ignorantes que as habitavam, regatando-os da

barbrie.
Uma viso racista e condescendente, que cultiva a ascendncia dos europeus
sobre os outros povos, o fardo do homem branco foi e continua a ser defendida
sectariamente por algumas faces de poder nos Estados ocidentais contemporneos sob
o argumento de que responsabilidade das naes mais ricas ajudar a desenvolver as
mais pobres e que, como lei e ordem so elementos vitais para o desenvolvimento
econmico e cultural de uma nao e que muitas vezes, so difceis de serem mantidos
entre povos nocivilizados, a interveno estrangeira deve ser imposta aos nativos
como uma necessidade.
No passado, alguns patronos desse tipo de imperialismo eurocntrico, como o
milionrio britnico Cecil Rodhes, acreditavam sinceramente que a misso do homem
branco seria servir como funcionrio pblico - como servo de seus cativos - em um
trabalho beneficente que arrancaria os povos no ocidentais do estgio de pobreza e
ignorncia em que viviam.
Um outro exemplo dessa questo ideolgica, no sculo XX, pode ser observado
tambm ao analisar-se a expanso alem ocorrida durante o governo de Adolf Hitler e
constatar que ela baseava sua justificativa imperialista na crena da superioridade da
raa e cultura alem sobre os demais povos.

Estados Unidos
Hoje, no incio do sculo xxi, assistimos, em plena era da globalizao, a uma
nova fase o imperialismo, visvel na interveno militar norte-americana sobre o Iraque.
Desde 1945, seja por processos de descolonizao, seja por questes de disputas polticas
locais, governantes de pases como Egito, Iraque, Arbia Saudita, Sria, Lbano e Israel
passaram a ser fortemente influenciado pelos valores e comportamentos da sociedade
ocidental atravs de suas ligaes com a potncia norte-americana, e esta no poupou
esforos nem militares, nem diplomticos - para conspirar com a elite local que lhe era
fiel, ajudando-os a promover golpes de estado e assassinatos de toda ordem para manter-se
no poder atravs deles.

Nesse caso, tanto o termo imperialismo quanto colnia foram deixados de lado por
terem se tornado sinnimos de dominao, e os dominadores falam agora em
protetorado, termo que designa um pas submetido a uma potncia intervencionista que
se define como democrtica e pacfica e tem suas intenes de dominao disfaradas

sob um discurso de defesa dos direitos humanos e dos interesses internos da populao
submetida.
Muitos tericos norte-americanos refutam a pecha imperialista, considerando a
mera noo de Imprio uma ofensa grosseira contra sua herana democrtica.
Defendem-se afirmando serem uma nao que se viu impelida a tomar determinadas
atitudes expansionistas muito mais impulsionada por imposies externas do que por
vontade prpria.
No cenrio externo, entretanto e mesmo para algumas vozes discordantes
domesticamente - este argumento deixa muito a desejar, quando se observa as vrias
intervenes econmicas e militares feitas pelos Estados Unidos ao longo das ltimas
dcadas e a grande influncia poltica e cultural que exerce sobre vrios pases do
hemisfrio ocidental, mantendo-os sob seu controle.
O debate sobre a questo do imperialismo nos Estados Unidos tem forte
representatividade entre os alguns polticos norte americanos, polticos com tendncias
agressivas que repetem incessantemente o argumento de que o imperialismo expansionista
que tem sido observado nos vrios atos externos dos Estados Unidos nada mais que uma
necessidade pura e simples de cumprir o Destino Manifesto.
Para eles, a Guerra Fria no deve ser vista como uma batalha gigantesca pela
supremacia geopoltica global, mas sim, como uma disputa que envolve a defesa dos
valores da liberdade, versus a represso. Portanto, tendo esses Falces se arvorado de
defensores da liberdade e por acreditarem que o termo imperialismo tem uma conotao
negativa por implicar em tirania e represso, no s no o aceitam como uma referncia a si
mesmos, como sentem-se no dever de modernamente carregarem o fardo do homem
branco para levar todos povos meio-demnio, meio-crianas os edificantes valores da
ideologia ocidental.
Um outro historiador britnico, Niall Ferguson - especialista em Histria econmica
e financeira e professor em Harvard, Oxford e Stanford - em seus livros Cash Nexus:
Money and Power in the Modern World, 1700-2000 (2001), Empire: How Britain Made
the Modern World (2003) e Colossus: the Rise and Fall of the American Empire (2004),
faz um trabalho revisionista que desafia muitas das vises ortodoxas da Histria.
Em Cash Nexus, ele procura argumentar contra a utilizao exagerada da
justificativa econmica como elemento impulsionador da maioria das aes humanas ao
longo do tempo e defende a interveno dos Estados Unidos em uma srie de
acontecimentos mundiais por sua importncia internacional e pela responsabilidade advinda
dessa posio.

Ao contrrio da viso negativa apresentada por Hardt e Negri na obra discutida nos
pargrafos anteriores, Ferguson faz uma anlise neutra do Imprio que est em construo,
buscando muito mais os seus aspectos positivos, que os negativos. Ele se pergunta se os
Estados Unidos so o novo imprio mundial, apesar de todas as enfticas negaes do
governo norte-americano nesse sentido. Apesar de ter conquistado dois estados soberanos
nos ltimos dois anos, de ter mais de 750 instalaes militares espalhadas por todos os
continentes e apesar de sua inteno de estender os benefcios da liberdade para todos os
cantos do mundo, continuam afirmando que a Amrica no , e jamais foi um Imprio e o
secretrio da Defesa, Donald Rusmfeld refora o discurso da Casa Branca, dizendo que ns
no somos imperialistas.
Ao fazer sua anlise da questo, Ferguson os contradiz, argumentando que os
Estados Unidos se transformaram no mais poderoso imprio que o mundo j viu e que suas
ambies so de globalizar os mercados livres, as regras de lei e os tipos de governo
representativos espalhados por todo o planeta. Ao mesmo tempo em que ambicionam um
imprio em escalas absolutamente nicas na histria da humanidade, no se do conta da
enormidade de compromissos e custos implicados a longo prazo na manipulao de
homens, tempo e dinheiro que fazem parte intrnseca de um imprio.
Para Ferguson, o grande problema que se abate sobre esse imprio em construo
que seus lderes tm-se utilizado escalas cada vez mais irreais em suas intervenes
estrangeiras e, sobretudo, negam-se a reconhecer seu papel de hiperpotncia e assumir as
conseqentes responsabilidades globais implicadas em tal poderio. Ele faz uma crtica
severa miopia crnica que tem caracterizado a poltica domstica e alerta que quando o
momento de ruptura chegar, implodindo o sistema, nada poder segurar a queda de um
Colossus que ele afirma ter os ps de barro.
Um outro historiador e cientista poltico francs, Michel Todd, refora a tese de
Ferguson, apoiando-se numa comparao que faz entre o imprio norte-americano e o
imprio romano. Ele afirma que h muitos analistas internacionais que preferem que esse
paralelo seja traado com Atenas, por seu carter cultural e comercial, mas que na realidade,
o imprio americano apresenta as mesmas caractersticas da dominao militar que marcou
o imprio romano.
Hilferding, Lenin, Kautsky, Rosa de Luxemburgo, Kippling, Hardt e Negri,
Bacevich, Buchanan e Fergunson. Vozes distintas, enfoques mltiplos, posies opostas.
Um mesmo tema: o imperialismo. Seja ele clssico, marxista, conservador, humanitrio ou
cultural, resta apenas observar que, independentemente de suas origens, justificativas ou

enfoques tericos, nunca deixou de demonstrar que seu verdadeiro intuito o processo de
expanso territorial.

O imperialismo, dessa forma, est vivo e um dos mais importantes aspectos das
relaes internacionais atuais. Mas um tema de anlise difcil, pois se trata da Histria
do tempo presente, da qual ns, seus participantes, estamos incapacitados de ver o todo.
Apesar disso, podemos fazer uma leitura crtica do tema, trabalhando com as notcias
que todo dia nos bombardeiam, relacionando-as com o processo histrico que gerou o
imperialismo. Dessa forma, conhecendo as causas e os fatores histricos que criaram
esses cenrios, o professor se capacita a destrinchar seus significados atuais, utilizando a
mdia como fonte e analisando suas informaes criticamente.