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EDUCAO FEMININA NA BAHIA: HISTRIA E MEMRIA (SCULOS XIX E XX)


Mrcia Maria da Silva Barreiros Leite
Universidade Estadual de Feira de Santana
Universidade Catlica do Salvador
RESUMO
Este trabalho aborda aspectos fundamentais da Histria da Educao Feminina na Bahia, entre segunda
metade do sculo XIX e a primeira do sculo XX. Nele realizamos um movimento de volta ao passado para
encontrarmos mulheres de diversas camadas sociais da Provncia da Bahia, vivenciando e experimentando
prticas educativas. Estas prticas foram produzidas por sujeitos organizados em grupos sociais e movidos
por interesses e valores e, por isso mesmo, enraizadas nas condies econmicas, polticas e culturais das
sociedades que as engendraram. Entendendo a educao como uma experincia e prtica social histrica, ela
se constituiu, na Bahia Antiga, numa necessidade de homens e mulheres, fruto das demandas de um tempo.
O nosso objetivo maior analisar a educao feminina como uma realizao temporal nos seus complexos
laos com o conjunto da sociedade. Esta interpretao repousa na idia de que toda e qualquer prtica
educativa produzida a partir das relaes que os gneros estabelecem entre si na cultura, no sendo,
portanto, um fenmeno natural ou neutro. A educao se constri sob o signo das ideologias e das relaes
de poder, portanto, das relaes culturalmente estabelecidas entre os sexos, classes, etnias e geraes. Nesta
perspectiva terica - metodolgica, que segue os princpios da Nova Histria, da Histria da Educao e dos
Estudos de Gnero, investigamos os saberes e fazeres educativos relacionados s mulheres baianas, nos
momentos formais e informais de suas vidas, priorizando as temticas e as abordagens que consideram as
experincias de sujeitos silenciados, bem como os seus registros, leia-se, fontes documentais at ento
desprezadas por uma histria tradicional de vis positivista. Para a reconstituio das experincias das
mulheres no passado, utilizamos um amplo corpus documental, que incluiu cartas, dirios, biografias,
escritos literrios, memrias, jornais, revistas, estatutos, regulamentos e regimentos escolares e fotografias,
fontes histricas de extrema credibilidade e relevncia para o historiador. Para alm da sua importncia
acadmica e poltica, esta pesquisa se justifica pela escassez de estudos sobre o tema na historiografia baiana,
que ainda no se voltou de modo sistemtico para as prticas educacionais femininas num contexto to rico
em idias, experincias, projetos e modelos pedaggicos. Dos conventos s escolas normais, passando pelos
recolhimentos, internatos ou colgios confessionais, a experincia educativa das mulheres revelou
diversidade, complexidade e uma dinmica significativa para o conhecimento da vida cultural baiana entre os
sculos XIX e XX. Nos espaos reservados ao cuidado e a educao das crianas, das moas, das jovens e
das senhoras, foram projetados papis sociais, que nem sempre foram cumpridos risca. Espaos de muitas
vivncias para a instruo, formao e socializao, mas tambm, para a transgresso de normas e condutas.
Na historiografia contempornea, o tema da educao feminina se constitui num permanente convite
reflexo sobre o passado, que nos remete constantemente s questes do nosso presente. um estudo que
parte sempre de preocupaes femininas prementes da nossa hodiernidade: os limites da aceitao da
diferena que, na prtica, no somente das mulheres, mas tambm de outros sujeitos sociais , num
ambiente cultural que busca diluir as experincias diversas num processo crescente de massificao e
flagrante violao dos direitos individuais e coletivos.

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TRABALHO COMPLETO
I. Este trabalho aborda alguns aspectos da Histria da Educao Feminina na Bahia, entre segunda
metade do sculo XIX e a primeira do sculo XX. Nele realizamos um movimento de volta ao passado para
encontrarmos as mulheres da Provncia da Bahia, vivenciando e experimentando prticas educativas. Estas
prticas foram produzidas por sujeitos organizados em grupos sociais e movidos por interesses e valores e,
por isso mesmo, enraizadas nas condies econmicas, polticas e culturais das sociedades que as
engendraram.
Entendendo a educao como uma experincia e prtica social histrica, ela se constituiu, na Bahia
Antiga, numa necessidade de homens e mulheres, fruto das demandas de um tempo. O nosso objetivo maior
analisar a educao feminina como uma realizao temporal nos seus complexos laos com o conjunto da
sociedade. Esta interpretao repousa na idia de que toda e qualquer prtica educativa, formal ou informal,
produzida a partir das relaes que os gneros estabelecem entre si na cultura, no sendo, portanto, um
fenmeno natural ou neutro. A educao se constri sob o signo das ideologias e das relaes de poder,
portanto, das relaes culturalmente estabelecidas entre os sexos, classes, etnias e geraes.
Para alm da sua importncia acadmica e poltica, esta pesquisa se justifica pela relativa escassez de
estudos sobre o tema na historiografia baiana, que ainda no se voltou de modo sistemtico para as prticas
educacionais femininas num contexto to rico em idias, experincias, projetos e modelos pedaggicos. Dos
conventos s escolas normais, passando pelos recolhimentos, internatos, colgios confessionais ou nas
prprias residncias, a experincia educativa das mulheres revelou diversidade, complexidade e uma
dinmica significativa para o conhecimento da vida cultural baiana entre os sculos XIX e XX. Nos espaos
reservados ao cuidado e a educao das crianas, das moas, das jovens e das senhoras, foram projetados
papis sociais, que nem sempre foram cumpridos risca. Espaos de muitas vivncias para a instruo,
formao e socializao, mas tambm, para a transgresso de normas e condutas.
II. Esta comunicao apresenta a trajetria intelectual de uma leitora e escritora baiana: Anna Tefila
Filgueiras Autran (1856-1933). A partir da sua histria, apreendemos e conhecemos um pouco do universo mental
e das prticas educativas presentes na cultura e sociedade da Bahia. A sua biografia revela, tambm, outros
elementos constitutivos da formao da mulher brasileira que nem sempre foram considerados. Nos espaos da
casa, sem a formalidade e oficialidade das instituies escolares, mas com a presena de mestras, preceptoras e
parentes, meninas e jovens realizavam os seus estudos, experimentando de modo intenso e sistemtico, para a
surpresa de muitos, a leitura e a escrita. atravs da histria emblemtica de Anna Autran enquanto leitora e
escritora - que procuramos penetrar no mundo da formao feminina. A sua trajetria de sujeito social - revela
traos de uma poca aonde vigoravam restries educao das mulheres.
Neste estudo utilizo, fundamentalmente, os prprios escritos de Anna Autran, mulher de elite que deixou
registros de cunho autobiogrfico sobre a sua trajetria. Pioneira na defesa dos direitos femininos na Bahia, ela se
revelou leitora culta e reflexiva. A histria de sua vida ainda no foi objeto de anlise histrica. Do mesmo modo
que a sua produo literria encontra-se dispersa na imprensa. A sua viso de mundo era crtica e transgressora.
Como Anna, outras mulheres vivenciaram, na informalidade da educao recebida no lar, prticas distintas que
em nada lembravam a to decantada ociosidade e falta de ilustrao das mulheres brancas de condio social
elevada. Os estudos crticos tm ampliado as perspectivas do tema na histria do Brasil, incorporando novas
anlises acerca dos papis sociais desempenhados por uma elite feminina desde os primrdios da colonizao
portuguesa. Para a historiadora Maria Odila Leite da Silva Dias a "histria social das mulheres das classes
dominantes est longe de ser uma histria de clausura e passividade.1
Anna Tefila Filgueiras Autran natural de Salvador e seus pais foram o doutor Henrique Autran da
Mata Albuquerque e a senhora Eduarda de Amorim Filgueiras Autran. Sua educao precoce, no seio de uma
famlia rica, permitiu que aos dez anos escrevesse versos. Aos quinze anos de idade dava incio polmica
publicada no jornal de grande circulao, o Dirio da Bahia, com o ento jornalista Belarmino Barreto. O artigo
que abre a polmica, A Mulher e a Literatura, se constituiu numa defesa da participao intelectual da mulher
na esfera pblica. Aps estes primeiros escritos, Anna prosseguiu publicando em vrios peridicos da capital.
1

DIAS, Maria Odila Leite da Silva. Quotidiano e Poder em So Paulo no Sculo XIX. So Paulo, Brasiliense, 1984,
pp. 74-75. Na historiografia brasileira, encontramos estudos que priorizam, na sua problemtica, as prticas culturais
femininas. Consultar o excelente livro da historiadora Marina Maluf intitulado Rudos da Memria. Nele a autora
recupera os papis sociais exercidos pelas mulheres fazendeiras, no processo de expanso cafeeira em So Paulo, na
transio do sculo XIX e o XX. MALUF, Marina. Rudos da Memria. So Paulo, Siciliano, 1995.

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Escreveu tambm para o Novo Almanaque de Lembranas Luso-brasileiro e para revistas de Recife e do Rio de
Janeiro. Sua carreira, apesar de totalmente desconhecida hoje, foi marcada pelo engajamento poltico a favor das
idias republicanas e antiescravistas. Antes de 1888, ela conseguiu alforriar os escravos da sua famlia. Para
alguns intelectuais, inclusive Afonso Costa, ela pioneira na luta feminista do nosso estado. Em 1877 publicou o
livro Devaneios, contudo sua obra continua dispersa. Como polgrafa, redigiu poemas, prosa de fico e artigos
para jornais. Morreu despercebidamente no Rio de Janeiro aos setenta e sete anos.
no contexto do Imprio que esta baiana, poetisa atuante, travava uma polmica no jornal Dirio da
Bahia com o conhecido jornalista da Provncia Belarmino Barreto (1840-1882) acerca dos direitos femininos, e
deixava transparecer o convvio que tinha com a literatura nacional e universal e, o mais importante, a sua prtica
de leitura. A discusso pblica, que entrou para os anais da histria da imprensa e ocorreu no ano de 1871,
revelava a inteno da menina Anna Autran e das mulheres que se sentiram representadas por ela em discutir o
livre acesso da mulher literatura. Anna Autran, descendente de uma famlia aristocrata, desde cedo recebeu
instruo, comeando a ler precocemente aos cinco anos de idade, memorizando versos, oraes religiosas e
pequenos discursos.2
A srie de artigos que enviou para o citado jornal e objeto de rplicas e trplicas, versava sobre A
Mulher e a Literatura. Aos quinze anos incompletos, os seus textos j mostravam uma grande sensibilidade para
com a condio feminina no pas. Nos escritos recheados de citaes de autores universais, ela denotava
conhecimento sobre a histria da humanidade, da religio crist e da filosofia ocidental, mostrando a slida
formao que recebeu, provavelmente de seu pai, de sua irm mais velha ou de alguma preceptora, j que ficou
rf de me com apenas um ano de idade.
Segundo as informaes do seu bigrafo Afonso Costa, que ouviu as narrativas da escritora j
septuagenria, Anna Autran colaborou intensamente para a imprensa, escrevendo em jornais baianos, cariocas e
portugueses com esprito aguerrido e de agitadora. Republicana e abolicionista convicta, ela se revelou uma das
pioneiras na luta pelos direitos sociais da mulher na Bahia. As suas reflexes giravam em torno da idia de que a
mulher possua capacidades intelectivas iguais s dos homens; que a razo, e no s a emoo, era atributo do seu
sexo; e que o direito educao deveria ser algo assegurado no meio em que vivia. No via incompatibilidade
alguma entre o exerccio de profisses e a dedicao aos estudos com o projeto da famlia. Vislumbrava, ao
contrrio, um resultado positivo para o lar domstico. O seu testemunho no deixava dvidas:
(...) e como negar-se mulher o direito de illustrar-se para cultivar egualmente a sua
intelligencia, e poder educar melhor a sua famlia?. Se encararmol-a pelo lado da
maternidade, quem melhor do que elle poder ser a mestra de seus filhos?.Quem melhor do
que ella poder covencel-os da verdade, illustrar-lhes o entendimento, afim de seguirem a
virtude e evitarem o vicio? Quem melhor do que ella, to dcil e to meiga lhes poder
consolar nos infortnios e no leito da dor? E o que ser precisa para isso? Que ella tenha
bastante illustrao e eloqncia; e tanto uma como outra encontra-se na litteratura. A
mulher, justamente por ser me de famlia, que deve ser douta. (...) M.me Sevign tendo
sido uma grande litterata, no deixou de ter sido uma boa me de famlia.3
Em vrios dos seus escritos, reafirmava a liberdade de escolha feminina e o respeito s suas pretenses e
capacidades, fazendo da denncia a bandeira de sua luta:
Quereis saber porque a mulher vos parece menos intelligente do que o homem, e mais fraca
ainda do que elle? porque a sociedade condemnou-a ignorncia e ao esquecimento. por
2

A pesquisadora da rea de Letras, Lizir Alves reuniu alguns de seus poemas na antologia Mulheres Escritoras na
Bahia. Ver, ALVES, Lizir Arcanjo. Mulheres Escritoras na Bahia: As Poetisas, 1822-1918. Salvador, tera Projetos
Editoriais, 1999; MUZART, Zahid Lupinacci, (org.). Escritoras Brasileiras do Sculo XIX: Antologia.
Florianpolis: Editora Mulheres; Santa Cruz: EDUNISC, 1999, pp. 786-800; COSTA, Affonso. Poetas de Outro Sexo.
Rio de Janeiro, S/ Editora, 1930; HOLLANDA, Helosa Buarque de & Lcia Nascimento Arajo. Ensastas
Brasileiras: mulheres que escreveram sobre literatura e artes de 1860 a 1991. Rio de Janeiro, Rocco, 1993, pp.
13-34; Alves, Marieta. Intelectuais e Escritores Baianos: breves biografias. Salvador, Prefeitura Municipal do
Salvador / FUMCISA, 1977; Blake, Augusto Victorino Alves Sacramento. Diccionario Bibliographico Brazileiro.
Rio de Janeiro, Imp. Nacional, 1893; COELHO, Nelly Novaes. Dicionrio Critico de Escritoras Brasileiras (17112001). So Paulo, Escrituras, 2002.
Autran, Anna. A Mulher e a Literatura. Dirio da Bahia. 15 de agosto de 1871. Anno XVI, n 184, p. 2.

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isso que no podendo ella defender-se por outra forma, s encontra a sua defeza nas
lagrimas. (...) Entretanto que ella quase sempre condemnada, quando pugna pelos seus
direitos, e tida por um phenomeno, quando se mostra egualmente ao homem pela sua
sabedoria e valor. Portanto, a mulher no procura usurpar os direitos do homem, como se
diz, e sim readquirir os seus que barbaramente foro usurpados por aquelle, para fazer crer as
geraes presentes e futuras, que ella nascera sem elles.4
(...) A sociedade tornando-se surda voz da razo, ainda quer considerar a mulher inferior ao
homem at nas mesmas faculdades intellectuaes!. Inqualificvel engano. Aos homens
concede-se-lhes intelligencia, razo, dignidade e illustrao, ao passo que mulher d-se-lhe
to somente o amor conjugal e material; bem como uma educao acanhada.5
Era no campo da educao que a crtica da autora de Devaneios se exacerbava e se coadunava com um
movimento em nvel nacional, que apesar da falta de unidade e sistematizao sinalizava para uma questo
comum levantada por muitas senhoras de diversas partes do pas. O movimento feminista brasileiro posterior, em
sua fase mais organizada da Repblica Velha, herdeiro dessas primeiras inquietaes. Pensamos em Anna
Autran afrontando os rigores da moralidade pblica da Bahia em pleno 1871 e lembramos dos rompantes de
algumas outras mulheres no Nordeste que no se calaram frente s injustias dos homens como o caso de
Nsia Floresta, exemplo personificado dessa luta.
A causa de todo o pensamento de subordinao da mulher se originaria, na perspectiva da baiana, a partir
da desigualdade da educao ministrada entre os sexos. Da a injustia da sociedade em querer privar a mulher
de ser litterata, como se ella no possusse as mesmas faculdades intelectuaes que os homens. Anna Autran
falava cnscia da sua opo de vida, da menina-adolescente que tinha escolhido a literatura como meio de
realizao e crescimento. A sua inclinao para as letras descortinava um destino diferente do de muitas moas
encerradas em casas e conventos e longe de suas pretenses. A defesa irrevogvel do acesso das mulheres a uma
ilustrao era o meio pelo qual se abriria o to reservado campo das letras. No existiam argumentos que a
convencessem da distino na educao dos sexos e muito menos dos preconceitos arraigados que impediam a
mulher de realizar o vo do gnio e o impulso do corao.
Em Anna Autran encontramos a intelectual que se transforma em referncia emblemtica da leitora culta
e refinada, que claramente burilava o esprito e aprofundava as idias para depois de devidamente refletidas fazer
uso na prtica, como nos artigos redigidos e enviados para o jornal Dirio da Bahia. Era uma informante direta do
que lia e do que gostava: Leibnitz, Fenelon, Bernardin de Saint-Pierre, Bossuet, Lambert, Racine, La Fontaine,
Stael, Sand, Sevign, Marquez de Maric, Aim Martin, Voltaire, Calvino (aos dois ltimos tinha restries). E,
mais tarde, Darwin, Buchner e Comte.6 Tipicamente uma leitora que interagia com o seu meio.
Atravs do que deixou escrito, conhecemos as suas interpretaes que confirmam para quais fins serviram
as leituras que realizou desde da infncia no ambiente domstico: elaborar uma concepo de liberdade feminina
pioneira e defender os direitos da mulher. Era da sua trajetria que falava e da de outras mulheres que aspiravam
condio de escritoras, mas que por falta de oportunidades tiveram as suas vozes abafadas. Elaborou uma idia de
propaganda da leitura convincente que granjeou partidrios para a sua causa. Compreendia a leitura como algo
saudvel, prazeroso e como modo de elevao do esprito. Nunca como instrumento perigoso e prejudicial s
mentes humanas. Pelo contrario, achamos que a litteratura, longe de ser prejudicial mulher, lhe de grande
utilidade e merecimento. (...) E no ser um anachronismo privar a mulher da luz da sciencia e dos conhecimentos
litterrios?. (...) A litteratura no pode ser fatal mulher, e sim um meio de aperfeioal-a, e melhor educar os seus
filhos. (...) Querer a sociedade impedir que ella seja romancista, poetisa e litterata, como Stael, Sand e Sevign?7
Ao clamar pela liberdade de pensar das mulheres, buscava ao mesmo tempo permitir-lhe uma liberdade
na vida, com direito ao lazer, uma socializao mais ampla e, mais alm, uma profissionalizao. Sobre esta,
4

Ibidem.
Autran, Anna. A Mulher e a Literatura. Dirio da Bahia. 31 de agosto de 1871. Anno XVI, n 197, pp. 1-2.
6
Anna Autran menciona, na maioria das vezes, apenas os nomes dos autores. Os ttulos dos livros no so sempre
citados. As referncias a Darwin, Voltaire, Buchner e Comte foram encontradas na poesia escrita em 1890, ou seja,
dezenove anos aps a publicao dos artigos polmicos no Dirio da Bahia de 1871, e servem para demonstrar as
mudanas operadas no gosto literrio de Anna. Alves, Lizir Arcanjo (org.)., op. cit., p. 139.
7
Ver, respectivamente, Autran, Anna. A Mulher e a Literatura. Dirio da Bahia, 31 de agosto de 1871, Anno XVI, n.
197; e Idem, Dirio da Bahia, 11 de agosto de 1871, Anno XVI, n. 181.
5

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argumentava da necessidade das mulheres que se encontravam na situao de donzella, casada e viva e
precisavam sobreviver para ganharem o po. Comparando a atividade da costura e do bordado, incorporada no
cotidiano domstico sem nenhuma remunerao, com o trabalho profissional da escritora, afirmava: a costura
fatiga, a penna da arrimo. A primeira fica no esquecimento, e a segunda ficar sempre lembrada.8
Era a partir da perspectiva do lazer que a leitura deveria penetrar sem sobressaltos e prejuzos na rotina de
uma famlia. Ficava claro o interesse de Anna Autran em enfatizar a compatibilidade da leitura com os papis
sociais femininos tradicionais a serem cumpridos. Poderia ser uma estratgia para reafirmar os seus propsitos e
continuar prosseguindo nas suas reivindicaes. Pelo tom dos seus discursos, tinha conhecimento dos valores
morais androcntricos vigentes e da intolerncia que grassava no meio intelectual baiano.9 Em algum momento,
setores da sociedade lhe dariam o troco, criticando-a como fez a Igreja Catlica oportunamente.10
De qualquer modo, a idia da leitura como algo til, ldico e prazeroso estava incorporada a sua conduta,
haja vista os estmulos recebidos na mais tenra idade. Pelo nvel de compreenso da situao social da mulher no
mundo, to bem esboado nesses artigos que escreveu para o jornal baiano, ainda na fase da adolescncia, supese que tenha convivido intensamente com o ato da leitura. E por isso manifestava o seu pensamento a favor da
literatura que tinha como pblico alvo s mulheres casadas:
(...) d-se-lhe tambm uma hora de outra qualquer distraco, e ela escolher aquella, que
mais lhe convier a litteratura por ser a menos perigosa. E no ser melhor que ella se
entregue litteratura nas horas que lhe sobejo para o descano, do que assistir
espectaculos e bailes, que podem muitas vezes exaltar a sua imaginao (...) No com a
litteratura que ella perde o tempo de cumprir os seus deveres, pois o que deixa de empregar
nos divertimentos mundanos.(...) Quo digna de ser admirada a mulher, que resistindo
todos mais tentaes, luz duma lamparina, escreve ou estuda, ao lado de seu marido, e
amamentando o seu querido filhinho, que dever mais tarde seguir o exemplo de sua me, e
herdar a sua grande intelligencia e litteratura! (...) O que afasta a mulher dos seus deveres a
falsa sociedade, e no a litteratura; no confundamos uma com a outra. (...) O que tem a
litteratura para perigar a famlia, se ella nada pode contra o corao, e at aperfeioa?11
A sua opo de vida, marcada com uma forte carga de subjetividade, aliada ao apoio da famlia, inclusive
do lado paterno, e a certeza da escolha a impulsionaram a duelar com expoentes das letras masculinas e a se expor
publicamente num ambiente hostil. Enfrentou e respondeu fria da Igreja, que a atacou de apstata. No
compactuava com a idia da excepcionalidade feminina e no aceitava concesses. Evocava direitos, antes de
femininos, humanos. Transgrediu e transigiu quando necessrio como poucas.

Esta posio de Anna Autran, contra o confinamento das mulheres em atividades domsticas, uma crtica avanada
para 1870. Primeiro porque o seu pensamento vanguardista questionava o lugar da mulher numa sociedade ainda
permeada de valores patriarcais. Em segundo lugar, porque apenas nas primeiras dcadas da Repblica se efetiva
historicamente um modelo burgus de vida, onde as mulheres assumem o papel social de esposa, rainha do lar,
dedicada e submissa, sujeita ao marido provedor. Sendo assim, conclui-se que a escritora antecipou as suas crticas a
um modelo de gerncia familiar posterior. Contudo, pelos interesses comuns classe social que ocupava, no
vislumbrou em nenhum momento que as atividades de costura, bordado e renda, pudessem suprir necessidades e
significar alternativas de liberdade e ao para outras mulheres. Anna Autran optou pelo cultivo das letras, atividade
mais apropriada a sua condio social. Para a discusso sobre os espaos femininos no incio da Repblica Velha,
consultar, MALUF, Marina & MOTT, Maria Lcia. recnditos do mundo feminino. In SEVCENKO, Nicolau (org.).
Histria Da Vida Privada: Repblica, da belle poque era do rdio. So Paulo, Companhia das Letras, 1998, pp.
367-421.
9
Para se ter uma idia dos limites presentes na sociedade, s no ano de 1938, uma mulher ocupa vaga na Academia de
Letras da Bahia, instituio de reconhecimento pblico. Edith Mendes da Gama e Abreu, primeira imortal baiana,
enfrentou a oposio de beletristas, como Braz do Amaral, Carneiro Ribeiro, Antonio Viana e Arthur de Sales. A
candidatura e a eleio da escritora provocaram dissidncia e mal-estar no ambiente masculino. ARAJO, Maria da
Conceio Pinheiro. Uma Imortal Baiana: A Produo de Edith Mendes da Gama e Abreu e Relaes de
Gnero. Mestrado em Letras / UFPE, Recife, 2001.
10
Segundo Afonso Costa, a escritora Anna Autran foi alvo de crticas e at de acusao de apostasia na imprensa diria.
Contudo, no deixou sem resposta os insultos recebidos e foi forra, escrevendo artigos de defesa e combate,
demonstrando a sua condio de agitadora. COSTA, Afonso, op. cit., pp. 150-151.
11
Ver respectivamente, AUTRAN, Anna. A Mulher e a Literatura. Dirio da Bahia, 11 de agosto de 1871, Anno XVI,
n. 181; e Idem, Dirio da Bahia, 15 de agosto de 1871, Anno XVI, n. 184.

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Na sua principal obra, Devaneios, que dedicou ao pai, seu primeiro benfeitor, a origem de todo o seu
bem, a causa de seu engrandecimento moral e intelectual, Anna revela todo o amor e gratido ao genitor que to
bem supriu a falta da me. Em tom confessional afirma que desse convvio nasceu o amor das letras e o desejo
de ser escriptora (...). Muitas vezes achava-me sem foras para levar avante o meu intento e desfallecida deixava
pender a fronte, e a penna cahia inerte sobre o papel. Mas logo atravessava-me o esprito a idia do quanto vos
devia; o corao se me expandia todo em affecto filial e a vossa sombra, meu pae, me apparecia animando-me.
muito provvel que Anna Autran tenha contado com o apoio dos membros masculinos da famlia. A dedicatria
ao pai no foi apenas uma formalidade de agradecimento. As duas cartas assinadas por Filgueiras Sobrinho e
Domingos Joaquim da Fonseca, publicadas juntamente dedicatria, no referido livro, no deixam dvidas acerca
da aprovao da escolha de Anna. O Doutor Filgueiras Sobrinho, primo a quem ela dedica uma poesia, justifica, a
partir da sua viso de mundo, a publicao:
Que deve fazer a mulher dotada de uma vocao litterria, para qual, como vs, no
comearam ainda os deveres da famlia, que destinada tambm a formar? Levantar a f e a
esperana, fallar do ideal e do infinito aos obsecados do interesse e aos desesperados do
scepticismo. E nenhuma forma mais fecunda pode ter a palavra humana que a poesia Dahi o
immenso sucesso da poesia feminina.12
Um ano antes de ver a sua obra circulando na cidade, a autora de Devaneios era objeto de comentrio e
comparao. No peridico lbum Familiar, na seo noticiosa, o editor apresentava uma poetisa de nome Zulmira
que se lanava luz da publicidade aos quinze anos. Aps falar do talento da novata, ele assim terminava a sua
notcia: quem tem Adelias e Autrans bem pode saudar Zulmira.13 De fato, Anna Autran j era conhecida no
meio social baiano. Em algumas ocasies ela aparecer em pblico e ser alvo de saudaes. Em 1888, o jornal
Dirio da Bahia noticiou a sua participao no Festival Abolicionista como oradora oficial do Club Castro Alves.
Na nota, o Dirio informava que a Autran proferiu um eloqente discurso, acolhido com calorosas palavras no
Teatro So Joo.14
A relativa repercusso da publicao do livro Devaneios na cidade, j havia confirmado que o nome
Anna Autran no era desconhecido. Em 4 de outubro de 1877, um admirador annimo publicou uma nota no
jornal, elogiando a poetisa. Os comentrios que teceu acerca do estilo literrio da autora indicam os limites de
uma crtica presa a determinados preconceitos que cercavam a autoria feminina. Vale a pena acompanhar, na
ntegra, a notcia, que se utiliza de jarges comuns critica literria masculina.
Mais uma poetiza fez-se publicamente conhecer! mais um anjo da harmonia, predestinada
a interpretar os sentimentos dalma e as vozes do corao! D. Anna Autran no um nome
vulgar que pede ingresso no mundo litterrio. J notvel por algumas poesia inditas que
vivio por ahi como flores dispersas de raro perfume, ou como lrios que abrio no deserto,
sem que ningum, pudesse admirar a sua belleza e fragrncia, j conhecida pelos lampejos
de seu talento e pela robustez de sua litteraura, discutindo na imprensa e obtendo triumpho,
quando escreveu largamente sobre a educao da mulher, surge agora orgulhosa de si, e
soberba de suas glorias para dar-nos um livro!... um conjuncto de estrophes sentimentaes,
cheias de harmonia e de lyrismo, em que a intelligencia da autora e a illustrao de seu
esprito brilho como pharoes de civilisao, como collossos da moral e do sentimento. A
naturalidade em quase todas as notas de sua harmoniosa lyra, da linguagem sem affectao
no entravo os ouvidos com sons desaccrdes; pelo contrario uma cadencia mstica, e seus
magos accentos descem docemente a fundo do corao. A verdadeira poesia lyrica dever ser
assim: deve dizer o que o corao sente... e ainda balbuciante bella, comove e agrada. D.
Anna Autran sooube comprehender os impulsos de sua alma. Soube ser poetisa. Os
Devaneios honro sua autora: mais uma brazileira illustre, depositaria de grandes
esperanas. O seu gosto e dedicao pelas letras so credenciaes que promettem novos e
interessantes trabalhos. Uma homenagem lhe rendemos e sinceros profalsas lhe dirigimos.
Um admirador.15
12

AUTRAN, Anna. Devaneios: poesias. Bahia, Imprensa Econmica, 1877.


lbum Familiar. Publicao Litterria, Recreativa e Artstica. Bahia, Anno 1, n 2, outubro de 1876, p. 5. O lbum
tinha como redatores dois acadmicos e o Silvino DAlvelar. Contava tambm com a participao de algumas
senhoras.
14
Dirio da Bahia. Salvador. 10 de maio de 1888.
15
Publicaes A Pedido. Anna Autran. Dirio da Bahia, n 223, 4 de outubro de 1877. O artigo no vem assinado.
13

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O admirador annimo da escritora, apesar da reverncia que lhe presta e do reconhecimento enquanto
talento literrio que lhe imputa, de modo flagrante caracteriza Devaneios como eminentemente lrico e
sentimental, sinnimo de produo leve e amena, prpria aos espritos femininos. Muitas outras produes
poticas femininas continuaram a ser julgadas do mesmo modo. A poesia de Maria Augusta da Silva Guimares
(1851-1873), tambm foi avaliada como um produto de sentimentalismo encantador.16
Considerando a discusso da critica especializada, que analisa e classifica os estilos literrios a partir da
insero em cnones vigentes (excludentes), a estria das mulheres no campo da poesia e da prosa brasileira, no
sculo XIX, ocorreu ao sabor das influncias da escola romntica. Nesta narrativa, conforme Jos Aderaldo
Castello, a sentimentalidade ocupava um lugar preponderante. Deriva dela o subjetivismo, seja de conotao
afetiva, seja moral, mas voltado precipuamente para o ideal amoroso, que prevalecia. Gera tambm a
caracterstica confidencial.17
Posto isto, no h como negar, porm, que, no panorama da literatura feminina, escritoras, muito antes do
fim do sculo XIX, j haviam rompido com o romantismo brasileira. E, ainda assim, a chamada escola
romntica comportava inmeras variaes temticas e estilsticas. Nem todas as produes dos (as) romnticos
(as) se caracterizavam por sentimentalismos piegas.
Ponto pacfico nos estudos atuais o entendimento de que o convvio com os livros e o contato com as
letras permitiram s mulheres no Brasil a ampliao dos seus afazeres no espao domstico, at ento
circunscritos. O domnio do cdigo da cultura letrada aumentou as alternativas de convivncia em um sistema de
gnero historicamente desigual.18 Llian Lacerda j minimizou um pouco o silncio dessa histria, fazendo-nos
conhecer, atravs dos contedos da memria e as reminiscncias que ilustram a vida social no passado as
lembranas ligadas leitura e aos processos de formao das leitoras.19
Na condio de leitoras, direito conquistado em meio a contendas e limites, as senhoras e senhoritas das
elites foram construindo um projeto de educao e cidadania feminina, at hoje inconcluso, que redesenhou uma
certa visibilidade, proporcionando o exerccio de funes na esfera extra-domstica at ento inimaginveis:
publicao e divulgao de produes literrias, colaborao em peridicos brasileiros e estrangeiros, edio de
jornais femininos, fundao de academias, admisso nos institutos e academias oficiais de letras, participao em
movimentos sociais. Faz-se necessrio ver que este processo ocorreu a partir da segunda metade do sculo XIX
como um movimento geral nas principais cidades do Brasil, se intensificado na transio para a Repblica. As
opes surgiam pari passu ao crescimento das urbes e da demanda por direitos mais equivalentes entre os
indivduos. A prpria imprensa, fruto da evoluo cultural do pas, abria canais de insero para aquelas que
escreviam colunas regulares nos peridicos ou simplesmente formavam crculos de leitoras. Susan Besse defende
a tese de que entre as poucas profisses femininas disponveis, a de escritora era a mais fcil de se concretizar,
pelo menos para as mulheres das classes urbanas mdia e alta do Rio de Janeiro e So Paulo.20
Este processo, no entanto, foi muito desigual, seguindo temporalidades distintas e com especificidades
histricas de cada sociedade.21 Apesar das diferenas regionais e culturais, sabe-se que foram criadas redes de
16

GUIMARES, Maria Augusta da Silva. Lyra dos Vinte Annos: Poesias. Bahia, Typ. & Encadernao do Dirio da
Bahia, 1896. Para Eduardo Carig, primo da escritora e seu bigrafo, a poesia da Maria era de um lirismo casto e
puro. Maria Augusta da Silva Guimares desde muito jovem era leitora e escrivinhadora de poemas. A sua formao
cultural foi ampla: conhecia vrios idiomas e tocava piano. Casou-se com o dr. Joo Baptista Guimares Cerne.
Morreu jovem aos 22 anos.
17
Castello, Jos Aderaldo. A Literatura Brasileira: Origens e Unidade, Vol. I. So Paulo, Edusp, 1999, p. 251.
18
Besse, Susan K.. Modernizando A Desigualdade: reestruturao da ideologia de gnero no Brasil, 1914-1940.
So Paulo, EDUSP, 1999, pp. 13-40.
19
Lilian de Lacerda. lbum de Leitura: memrias de vida, histrias de leitoras. So Paulo, Unesp, 2003, p. 31.
20
Besse, Susan K., op. cit., pp. 164-165.
21
Alguns estudos tm destacado a realidade nordestina. Ferreira, Luzil Gonalves (org.). Suaves Amazonas:
Mulheres e Abolio da Escravatura No Nordeste. Recife, ed. Universitria/UFPE, 1999; lvares, Maria Luzia
Miranda (org.). Desafios de Identidade: Espao-Tempo de Mulher. Belm CEJUP: GEPEM: REDOR, 1997;
Brando, Izabel & ALVES, via (org.). Retratos Margem: Antologia De Escritoras Das Alagoas e Bahia (19001950). Macei, EDUFAL, 2002.

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sonoridades, aonde vislumbramos a participao, por exemplo, de mulheres soteropolitanas, em publicaes que
extrapolavam os limites geogrficos da cidade. Assim presenciamos conterrneas migrarem da sua terra natal com
objetivo de ampliar as atividades do jornalismo nas capitais do Sul.
Entre o Imprio e a Repblica, tempo de longa durao, onde a cultura e o imaginrio se processam numa
dinmica lenta, os vestgios da fala e escrita de mulheres sinalizam para mudanas no subterrneo da histria,
deixando s claras as mutaes no processo de construo de novas subjetividades, identidades e modelos de
formao feminina centrados no mbito domstico. Anna Autran apenas um sinal mais visvel de uma
coletividade, quase que inteiramente annima, apagada da histria. multido das esquecidas, que conseguiram
exercitar os seus dotes intelectuais, junta-se aquela cujas reminiscncias investigamos agora, para confirmar que o
movimento da histria no tem sentido nico e que precisa ser constantemente reavaliado.
A histria da leitura e da escrita das mulheres tem contribudo de modo significativo para o conhecimento
das prticas educativas que envolvem estes sujeitos. Neste sentido, a trajetria da Anna Autran exemplar.