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''Ateno: Verdade!

"
Arquivos Privados e Renovao das
Prticas Historiogrficas
Christophe Prochasson

Foi h cerca de 20 anos que os historiadores franceses se voltaram com


uma espcie de gula irreprimvel para aquilo que convm chamar de fontes
privadas. Voltarei ao contexto ativo desse interesse na segunda parte desta
reflexo. At ento, os papis pessoais atraam muito mais os historiadores da
literatura ou da arte, que santificavam profissionalmente as notas das lavadeiras
dos grandes homens. Hoje, O desenvolvimento da histria cultural e da histria
das elites tornou as fontes privadas, no mais fontes excepcionais capazes de
acrescentar um pouco de sal a uma narrativa austera ou de fornecer (enfim!) a
chave do mistrio da criao, mas fontes comuns, que se tenta conservar como
se conservam as fontes administrativas ou estatsticas. Essa evoluo traduz uma
mudana fundamental de sensibilidade historiogrfica que alguns podem inter
pretar como sinal de uma "crise" e outros, talvez mais perspicazes, vem como
uma modificao da relao com a histria como disciplina cientfica, com o
tempo e, de modo mais geral, com os fenmenos observados. Historiador das
Nota: Esta lraduo e de Dora Rocha.

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estudos histricos. 1998 - 21


elites culturais francesas na poca contempornea e portanto ator, eu mesmo,
desse movimento do qual peso as virtudes e os perigos, pretendo desenrolar aqui,
impudicamente, o fio de uma experincia que no desejo absolutamente propor
como modelo historiogrfico.
A prtica dos arquivos privados
Nenhuma lei enquadra verdadeiramente os arquivos privados na Frana.
A lei de 3 de janeiro de 1979 se refere sobretudo aos arquivos pblicos. A prpria
definio que nela dada, no ttulo In, aos arquivos privados, o em funo dos
!
arquivos pblicos. As nicas menes mais precisas concemem patrimoniali
zao dos arquivos privados, alguns dos quais podem ser considerados, assim
como o so os arquivos pblicos, componentes de uma memria nacional a ser
protegida. No mais, as condies de acesso e de utilizao dos arquivos privados
dependem unicamente das clusulas estipuladas por seus proprietrios. Nenhum
prazo legal estabelecido pela lei, e no existe nenhuma obrigao, para o
proprietrio, de depositar seu arquivo numa instituio pblica. A legislao
atribui portanto um poder considervel ao detentor do arquivo privado, que se
toma assim o parceiro principal do pesquisador (ou do conservador que recupera
o arquivo por doao, legado, depsito ou compra), quando no se arvora, ele
prprio, em produtor de histria.
Essa definio jurdica, inteiramente passiva, nem sempre corresponde,
alm disso, s prticas reais dos atores. Os historiadores da poltica sabem que a
distino entre "arquivos pblicos" e "arquivos privados" com freqncia es
barra no amlgama que tanto polticos quanto funcionrios s vezes fazem na
gesto de seus papis pessoais. Em alguns casos, a apropriao ilegal de fundos
pblicos por pessoas privadas foi alis uma sorte: assim, foi possvel remediar a
destruio dos arquivos do Ministrio das Finanas em 1871 graas a uma parte
dos "arquivos privados" dos funcionrios do rgo. Problema semelhante se
coloca para as associaes: os arquivos dos movimentos da Resistncia criados
durante a ocupao alem so fundos privados, enquanto os dos Comits Depar
tamentais de Libertao (CDL) ou das Foras Francesas do Interior (FFI) so
em princpio pblicos. 2 Claro est, portanto, que a transparncia arquivstica que
3
alguns reclamam na gesto dos arquivos pblicos no est nem um pouco perto
de ser atingida no que conceme enorme massa de fundos privados.
Farei aqui, para a rea da histria cultural e poltica que habitualmente
me interessa mais, uma tentativa de definiao classificatria de outra natureza.
Distingo trs grandes tipos de documentao que constituem o man dos
historiadores em geral: os arquivos administrativos, os arquivos privados, e as
obras, publicadas ou no. E o que eu chamaria a qualidade da inteno que presidiu

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Arquivos Privados c Renovao das Prticas Historiogrficas


o nascimento do arquivo que pemlite considerar de maneira distinta esses trs
tipos. Os arquivos privados pendem para o lado da intimidade, na medida em
que no foram chamados, no momento de sua elaborao, a atingir um nvel de
oficialidade ou de notoriedade que caracteriza os dois outros tipos. Os mais
"autnticos" desses arquivos - voltarei a essa noo - entram, de alguma maneira,
na histria (ou seja, vm fundamentar o discurso dos historiadores) revelia dos
seus produtores. Esse fato explica as dificuldades que os historiadores por vezes
encontram junto aos detentores de tais arquivos, que hesitam em divulg-los,
sobretudo quando se trata de public-los, total ou parcialmente. A publicao,
que torna pblico o arquivo privado, no muda a natureza deste, mesmo que
diminua seu preo simblico no seio de uma profisso grande consumidora do
"novo".
As categorias desses arquivos que os historiadores sempre sonham em
revelar, como que para melhor assentar sua legitimidade de "pesquisador" (o
"pesquisador" torna-se ento um "descobridor", ou melhor, um "explorador" no
sentido arqueolgico do termo), so numerosas: correspondncias, dirios nti
mos, cadernetas e agendas, dossis de trabalho e dossis de imprensa, notas de
toda espcie etc. Essa documentao deve constituir uma base arquivstica til
para a histria da construo de uma obra ou de uma personalidade. Ela constitui
aquilo com que sonha todo historiador da cultura, todo bigrafo que corre atrs
da miragem daquele dossi completo no qual se encontrariam a um s tempo o
produto final, sua posteridade e ainda as diferentes etapas que conduziram at
ele. Os historiadores nao deixam de perseguir o mesmo sonho daqueles dois
jovens que procuraram o escritor Andr Maurois para lhe propor o fantstico
projeto de umas cenas "Edies da Imortalidade":
Aqui est um tipo de livro inteiramente novo que con
cebemos. Gostaramos de dedicar um volume a cada um dos grandes
homens do nosso tempo, de todas as partes do mundo. Seria possvel ler
nesse livro um texto, de preferncia indito, em que cada um exporia a
essncia da sua obra, ou a sua concepo do seu ofcio; uma biografia
escrita por um outro homem de talento; um disco com a voz do heri
permitiria ouvi-lo lendo um dos seus textos favoritos; um filme
mostrando-o em seu ambiente habitual fixaria para o fuTUro a sua pessoa
fsica. Haveria tambm um manuscrito autgrafo, alguns desenhos, as
4
impresses das suas maos.

E uma pena, embora no fundo talvez seja uma sorte para a liberdade do
historiador, mas um tal "livro" no existe. Pois antes o sentimento da disperso
que prevalece naquele que persegue os arcanos da criao. Nenhuma instituio
de arquivo detm todos os arquivos de um poltico, de um escritor, de um artista
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estudos histricos. 1998 - 21


ou de um sbio, a despeito da existncia de lugares mais ou menos especializados
na guarda de arquivos: na Fr'dna, por exemplo, o Office Universitaire de
Recherches Socialistes, o Institut de Recherches Marxistes, o Institut Charles de
Gaulle, o Institut pour la Mmoire de l'Edition Contemporaine, a Bibliotheque
Victor Cousin, o Institut Franais d'Histoire Sociale etc. Os casos mais comuns
so os de dispersa0 dos arquivos privados em pequenas bibliotecas ou obscuros
,

centros de documentao, ou, como mais freqente, nas mos de particulares.


Essa anarquia na guarda dos fundos produz uma grande dificuldade de
localizao. Como adivinhar que uma correspondncia importante do an
troplogo durkheimiano Robert Hem se encontra, por exemplo, no College de
France, ou como saber que a do socialista Georges Renard, antigo professor do
College de France, est reunida na Bibliotheque Historique de la Ville de Paris?
Mais que nunca, nesse tipo de coisa, quase sempre o acaso que guia a pesquisa
primria, aquela que permite aos historiadores constituir seus prprios fundos
de arquivos.
A dificuldade aumenta quando os arquivos privados so guardados por
particulares. Ao obstculo da localizao - descobrir descendentes nem sempre
uma empresa muito fcil -, somam-se os delicados problemas ligados
interveno de uma pessoa estranha no interior de uma memria familiar. A
violao da intimidade que a pesquisa histrica inevitavelmente perpetra deve
sempre dar lugar a compensaes afetivas. Os entraves que a entrevista oral
geralmente encontra exigem estratgias de contornamento prximas daquelas a
que podem ter de recorrer os historiadores que trabalham com fundos privados.
Procedimentos visando a criar confiana, que podem s vezes resultar numa
cumplicidade amigvel ou mesmo numa amizade franca e plena, constituem a
base de toda aproximao. Sem eles, nada possvel. O respeito pelas lendas
familiares, pelos mitos e pelas referncias, um conhecimento mnimo da bi
ografia dos descendentes e dos conflitos que podem dividi-los impoem uma
modstia ao comportamento do pesquisador que pode capacit-lo a obter infor
maes ou leituras suscetveis de esclarecer a sua prpria. Faltar a encontros ou
tratar sem muito tato a memria familiar levam a resultados desastrosos e fecham
as portas dos arquivos privados ao pesquisador.
Gostaria de citar trs exemplos reais que me parecem refletir a escala
habitual dos comportamentos dos proprietrios de arquivos privados. O
primeiro probe qualquer forma de colaborao sem afirm-lo abertamente.
Os descendentes guardam o fundo para "fazer alguma coisa com ele": uma
biografia, uma publicao de arquivos, uma doao. O segundo deseja que
historiadores profissionais valorizem o fundo, mas sob controle. Fecha uma
parte da documentao (ao menos num primeiro momento), os papis so
trazidos com prudncia, a conta-gotas. As informaes muito ntimas so
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ocultadas. O arquivo privado perde a sua riqueza: tende a se transformar em
arquivo pblico, revelando apenas o mais banal, o mais conveniente ou o mais
desculpvel. Ele deve sustentar uma mitologia que a famlia est encarregada de
proteger. Vrios graus, claro, separam os integristas da memria dos mais
liberais. Nessa configurao, o historiador pellllanece sob vigilncia e, con
seqentemente, sua histria tambm.
Resta o caso mais excepcional, no qual eu gostaria de me deter aqui. Um
dos fundos de manuscritos mais importantes da Bibliotheque Nationale o que
constitui o conjunto dos papis do escritor Jean-Richard Bloch. Autor hoje pouco
conhecido, seu papel intelectual e poltico foi importante na primeira metade do
sculo XX. Homem de esquerda, engajado nas flleiras do Partido Socialista antes
da Primeira Guerra Mundial, depois muito prximo do Partido Comunista nos
anos 1930, Bloch esteve envolvido em vrios debates culturais e polticos france
ses da poca. Uns 15 anos depois da sua morte (1948), sua mulher decidiu
organizar seus papis a fim de do-los Bibliotheque Nationale. Desde ento, a
famlia, a mulher de Bloch e, depois da morte desta em 1975, seus fllhos,
particularmente sua filha Claude, puseram disposio dos historiadores o
conjunto dos arquivos de que estes precisavam e, mais ainda, lhes asseguraram
uma total liberdade de leitura e de interpretao, sem a qual eles no poderiam
exercer verdadeiramente o seu ofcio.
As ligaes estabelecidas pela famlia com os historiadores so exem
plares de liberalidade. Cheguei a conversar a esse respeito com a filha do escritor,
Claude, de tal maneira sua tolerncia me parecia extraordinria e quase nica em
minha experincia de historiador vido por arquivos daquela natureza. Ela me
afirmou que tudo aquilo lhe parecia natural e que, doravante, seu pai pertencia
histria. Ela homenageava assim a sua memria. Aceitava, sem a menor
reticncia aparente, que meus colegas e eu prprio entrssemos na intimidade de
uma vida familiar. Aturava todas as nossas indiscries. Ns sabamos de tudo:
a data das doenas infantis assim como os amores adlteros de seu pai, sobre os
quais, alis, ela no hesitou um dia em nos esclarecer. No contente de sua
generosidade em matria de arquivos, sua presena foi muitas vezes decisiva no
esclarecimento de pOntoS obscuros. No se pode negar que com o desapare
cimento das primeiras testemunhas o fundo perde uma parte do seu sentido,
mesmo que possa recobrir outras.

COlIseqiillcias para as lJrticas historiogrfrcas


O interesse crescente pelos arquivos privados corresponde a uma
mudana de rumo fundamental na histria das prticas historiogrficas. Dois
fatores, ligados alis um ao outro, me parecem ser capazes de esclarecer o gosto
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pelo arquivo privado. O primeiro o impulso experimentado pela histria
cultural e, mais particularmente, a multiplicao dos trabalhos sobre os intelec
tuais. O segundo est vinculado mudana da escala de observao do social, que
levou, sobretudo pela via da micro-histria e da antropologia histrica, a um
interesse por fontes menos seriais e mais qualitativas.
Os cnones tradicionais da histria social, alicerados em procedimentos
quantitativos, se aplicavam mal histria dos intelectuais, categoria que se presta
pouco a ser apreendida nos telmos de uma estatstica tradicional. As abordagens
que prevaleceram - com poucas excees, verdade (por exemplo os trabalhos
de Christophe Charie) - privilegiaram as fontes qualitativas. Os intelectuais, e
as elites culturais em geral, freqentemente deixavam atrs de si uma massa
importante de escritos pessoais da qual os historiadores podiam se apropriar. A
publicao de correspondncias, de dirios ou de cadernos inditos muitas vezes
facilitou o trabalho daqueles que tentavam entenderas bastidores da vida cultural
e poltica numa perspectiva externalista que se recusava histria das idias
tradicionais. Ao apresentar os dossis de trabalho utilizados pelo historiador da
Revoluo Francesa Augustin Cochin, Fred Schrader observa com razo: "O caso
Cochin a demonstrao de que os fundos de arquivos privados esto longe de
terem sido suficientemente levados em considerao pela histria francesa con
tempornea. Ele atesta de maneira gritante que uma consulta e uma explorao
sistemticas desses fundos continua sendo necessria para se oder apresentar

proposies fundamentadas no campo da histria intelectual."


Tomarei dois exemplos. O primeiro a histria das revistas, que deixou
de se reduzir ao estado de monografias fechadas sobre si mesmas, informando
nos apenas sobre as datas do primeiro e do ltimo numro ou sobre contedos.
Com a reconstituio das correspondncias que provocaram, as revistas se tor
naram meios intelectuais cuja observao informa sobre o funcionamento e a
anatomia da vida cultural. Foi pela anlise da revista fundada por Jean-Richard
Bloch em 1910,EEffort, que cheguei sua correspondncia, da qual uma parte
importante dedicada vida da revista.
Editor da correspondncia trocada por Marc Bloch e Lucien Febvre (500
cartas em 15 anos), Bertrand Mller conseguiu valoriz-la como uma pea
decisiva para toda a histria dos Annales :
Isto significa dizer, em outras palavras, que a definio
desse programa, a organizao intelectual e material da revista consti
turam ao mesmo tempo o pretexto, a dinmica e o quadro da relaao
epistolar dos dois, relao essa que, a contar de fevereiro de 1928, se
,

prolongou por cerca de quinze anos. E evidentemente essa relao


intensa, voltada prioritariamente para o bom andamento de um em
preendimento editorial e cientfico, que constitui o principal interesse
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Arquivos Privados c Renovao das Prticas Historiogrficas


da correspondncia que publicamos aqui; ela nos permite ler de certa
forma a "crnica" quase cotidiana da revista; ela revela a antecmara
onde se elaborou uma das principais transformaes das cincias sociais
deste sculo. Esta correspondncia, mesmo que no contenha todos os
arquivos da revista, constitui uma de suas peas-mestras; uma fonte
excepcional, tambm, porque nica. Com efeito, afora estas cartas e os
fascculos que compem a coleo da revista, no subsiste nenhum
6
documento importante sobre a sua histria.
A correspondncia to centrada na revista que no existe nenhum
vestgio de troca de cartas anterior a 1928 e que ela no vista por nenhum dos
dois missivistas como um lugar de encontro intelectual, e sim como um simples
"meio de ao e de administrao". Ela serve alis, s vezes, para prolongar, de
modo estritamente utilitrio, conversas interrompidas, mas exclui qualquer tipo
de debate de alto teor intelectual que os dois homens certamente no deviam
deixar de ter oralmente. No se encontrar portanto, nesse conjunto, os vestgios
que todo historiador dos intelectuais procura avidamente: os que se presume que
a marurao secreta de uma obra deva deixar.

Pois no tipo de arquivo que as correspondncias privadas constituem


exatamente o segredo que o historiador procura descobrir, insatisfeito com as
manifestaes pblicas dos homens com os quais habirualmente lida. E tentador
poder pr fim, com esses arquivos, a uma espcie de hegemonia que a histria
internalista das obras exerce na histria intelectual. A nova histria cultural das
,

cincias encontrou apoio neles. A correspondncia deve vir desvendar uma


espcie de verdade. Procura-se, nela, fazer carem as mscaras: o caso das cartas
enviadas a Jules Guesde por Paul Lafargue confessando-lhe lamentar a posio
neutralista que o movimento marxista havia assumido durante o caso Dreyfus e
indicando assim as graves discordncias existentes no interior de um movimento
poltico. Ou, ainda, de uma carta de J acques Bainville, historiador da Action
Franaise, na qual ele se confessa dreyfusista, um pouco maneira do duque de
Guermantes: "Quando soube [...) que o tenente-coronel Henry havia cometido
uma fraude fiquei estarrecido e [...) minhas idias se transformaram inteira
mente. Sou neste momento, tambm eu, dreyfusista [...) tenho pressa de que a
S
reviso seja feita." Tambm se poder ver, s vezes, correspondncias revelarem
opinies no expressas por razes que conviria esclarecer: o silncio to eloqente
de Roger Martin du Gard durante a Primeira Guerra Mundial ou os acessos
anti-semitas de Paul Lautaud.
As armadilhas que as correspondncias estendem aos historiadores so
no entanto numerosas. A impresso de pegar desprevenido o autor de uma carta
que se destinava unicamente ao seu correspondente, o sentimento de violar uma
intimidade, garantia de autenticidade, quando no de verdade, so s vezes
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estudos histricos. 1998 - 21


bastante enganadores. Existem correspondncias que traem uma autoconscin
cia que no engana ningum. Existem cartas ou documentos privados cujo autor
mal disfara o desejo, talvez inconsciente, de torn-los, o quanto antes, documen
tos pblicos. A conservao sistemtica da correspondncia recebida por um
intelectual e s vezes mesmo as cpias de algumas de suas prprias cartas ( o caso
de Jean-Richard Bloch) sempre me intrigaram. As razes que levam a um tal
comportamento me parecem indicar uma conscincia da histria que vem pr
um limite inegvel autenticidade. Nada corre o risco de ser mais falso do que a
"bela carta" ou o arquivo privado "que se basta a si mesmo", que "to revelador",
H a algumas armadilhas preparadas.
Romper a inevitvel relao afetiva que se estabelece entre o historiador
e seu material epistolar (do qual brotam muito mais emoes e comparaes
consigo prprio do que das sries estatsticas ou dos documentos administra
tivos) passa pela objetivao desse material, pela sua construo como fonte. A
separao das correspondncias por gnero ou por categorias socioculturais
aparentemente um dos caminhos mais eficazes. Tenho a impresso, por ter lido
muitas delas, que existe um gnero de correspondncias de intelectuais vincu
lados universidade na Frana do fim do sculo XIX no qual encontramos as
mesmas frmulas os mesmos temas, a mesma organizao interna e s vezes os
\J
mesmos boatos .... Christophe Charle, historiador do social, utilizou alis com
freqncia as correspondncias para avaliar de maneira mais completa as es

tratgias universitrias que ele percebe, por seu lado, mais friamente. 10 Deve-se
alis notar que essa documentao raramente abre espao para discusses ele
vadas ou pessoais, alm de algumas frmulas de praxe sobre a sade ou o tempo.
Os escritores da mesma poca, em relao aos quais sempre se pode suspeitar de
um desejo de ver sua correspondncia ser um dia publicada, so em geral muito
mais eloqentes e, em resumo, se pem muito mais em cena do que os intelectuais
universitrios. Conviria igualmente analisar os modelos ocultos, consciente ou

inconscientemente retomados pelos missivistas, eles prprios por vezes grandes


leitores das correspondncias dos intelecruais que os precederam.
Uma fonte epistolar freqentemente citada, mas ainda muito pouco
analisada na sua serialidade, poderia dar lugar a estudos estruturais do mesmo
tipo. Refiro-me ao conjunto extraordinrio formado pelas correspondncias
trocadas durante a Primeira Guerra Mundial. As elites, a, no so mais as nicas
envolvidas. Durante a guerra, todo mundo escreve, ainda mais num pas em que
a Repblica deu a todos esse formidvel poder. O que eu dizia acima a respeito
do gnero prprio das correspondncias de intelectuais universitrios ou de
escritores poderia ser mantido para as correspondncias de soldados. Veremos a
narraes baseadas em representaes comuns do real, nas quais s vezes
bastante difcil distinguir o que tem a ver com experincias realmente vividas do
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Arquivos Privados e Rellovao das Prticas Historiogrficas


que tem a ver com experincias que circulam como modelos de vida guerreira.
Jamais o projeto proposto por Marc Bloch em seu artigo de 1921, publicado na
Revue de Synthese, sobre a histria das "notcias falsas" encontrou uma jazida
arquivstica to extensa como a constituda pelas correspondncias de guerra.
Podemos, a, acompanhar passo a passo os boatos. Vemos, a, as lendas hericas
ou cheias de horrores se elaborarem e circularem.
O florescimento da histria cultural entendida como histria das insti
tuies e das elites no o nico fator que explica a importncia hoje conferida
aos arquivos privados. A crise da histria social labroussiana abriu espao para
modelos de anlise em que os indivduos desempenham um papel importante.
Esperamos assim encontrar os motivos das suas aes nos vestgios escritos que
eles deixaram, por detrs das suas aes pblicas, por detrs das suas obras ou
dos seus trabalhos. Em associao com uma cultura poltica sensvel fala dos
pobres, e muitas vezes em sintonia com um regionalismo militante que tambm
se ope monopolizao da fala pejo centro parisiense, voltou-se a dar vida a
escritos privados que jaziam no fundo dos aImrios ou dos stos.
Trata-se menos, aqui, de correspondncias do que de dirios ntimos ou
de lembranas. Traumatismo maior da histria contempornea, a Primeira
Guerra Mundial foi um perodo de grande produo de documentos desse tipo.
Desejosa de entender o conflito em termos diferentes daqueles que durante muito
tempo foram os nicos fornecidos pela histria poltica e militar, a nova histo
riografia da Primeira Guerra Mundial se apropria dessas fontes privadas.
O que nos ensina a observao da guerra no "nvel do cho"?

este o
eixo escolhido por esses historiadores. No nos espantaremos ponanto de ver um

deles, Stphane Audoin-Rouzeau, ublicar recentemente os papis de guerra de


!
um soldado clebre : Marc Bloch.
No passado, Jean-N orton Cru, animado por um movimento semelhante,
executado talvez de maneira ingnua, reuniu e analisou depoimentos privados
(mas publicados) sobre a guerra. Suas justificaes cientficas merecem ser
examinadas, pois esclarecem um tipo de relao com os arquivos privados
caracterizado por uma busca da verdade, ou, melhor dizendo, talvez, da autenti
cidade: "A histria no-militar ganhou muito em exatido nos ltimos cem anos
graas a uma prtica, de um lado, e graas a uma atitude moral, de outro. Sua
nova prtica consiste em no se contentar com os documentos oficiais ou
provenientes dos grandes personagens; ela se ps a pesquisar todos os documen
tos possveis, os que dizem respeito a detalhes da vida provincial, os que provm
2
das testemunhas mais humildes. A atitude a da imparcialidade cientfica [ ... ],,1
Todo o trabalho de Nonon Cru consiste em fazer uma separao entre o ver
dadeiro e o falso com base numa triagem em que so distinguidos os "testemu
nhos" vividos de homens do fr01lt, marcados com o selo de urna psicologia
1 13

estudos histricos. 1998 - 21


singular, e as "narrativas de segunda mo". No fim da obra uma classificao
recapitula as fontes por ordem de valor: "Digamos, resumindo, que se trata
principalmente do valor de verdade, no verdade dogmtica, absoluta ou tran
scendental, mas verdade humana, verdade da testemunha sincera que diz o que
fez, viu e sentiu, verdade acessvel a todo homem inteligente que sabe ver, refletir
,

e sentir.E a verdade que o historiador, o psiclogo, o socilogo, prezam num


depoimento [... ]".13 Para Nonon Cru, em Waterloo, o valor de verdade dos fatos
registrados por Fabrcio maior do que o da narrativa dos oficiais mais graduados
do exrcito de Napoleo.
Essa pressa em apontar o autntico na fonte pessoal, como se esta
refletisse um desnudamento do humano, faz parte de um discurso ingnuo sobre
os arquivos privados. Encontramos vestgios disso, por exemplo, num manual
dedicado ao assunto: "Assim os arquivos privados, espelho verdadeiro da vida de

seus autores [ ... ]"14

Em relao Primeira Guerra Mundial, ainda, os clebres Cahiers de


Louis Barthas, "cabo-tanoeiro" morto em 1952, publicados pela primeira vez em
1978, tornaram-se uma espcie de testemunho clssico da guerra de 1914, assim
como foi o de Polbio para a guerra da Macednia. Sua autenticidade, que embasa
sua autoridade de testemunha, se apia na tradio, ainda que alguns histo
riadores tenham podido mostrar o carter profundamente fabricado desse docu
mento: "Contudo sua qualidade e sua originalidade, que tocaram de pronto todos
os leitores, o situam no nvel das narrativas reconhecidas como as mais indu
15
bitveis e lhe do, ponanto, um valor geral de primeira ordem.,, Frases tornadas
cannicas, tiradas da narrativa de Barthas, circulam para fornecer provas.
Caberia, naturalmente, nos interrogarlllos sobre as razes dessa santificao.
Barthas apresenta todas as caractersticas do soldado "verdadeiro": operrio de
esquerda, oriundo da provncia (escapando portanto da embriaguez literria
16
parisiense), militar de baixa patente, "marido modelo, amoroso e fiel", como
ele se apresenta a si mesmo. Deveramos nos dar ao trabalho de analisar os
procedimentos e as motivaes por meio das quais uma fonte privada obtm um
estatuto de fonte oficial, geralmente aps ter sido publicada, mas nem sempre.
No certo que historiadores mais precavidos tenham sido sempre mais
vigilantes, inclusive em relao a um outro tipo de arquivo. O documento pessoal
parece sempre trazer uma mensagem de verdade. Em 1985, Michelle Perrot e

Georges Ribeill publicaram Le journal intime de Caroline B., descoberto por acaso

num passeio pelo "mercado das pulgas" de Saint-Ouen. Os dois autores no


escondem em sua apresentao do texto toda a subjetividade que presidiu sua
publicao e sua elevao posio de fonte representativa, adjetivo que se deveria
sempre manejar com a mais extrema precauo quando aplicado s fontes
qualitativas (mas talvez tambm, alis, s sries qualitativas!):
114

Arquivos Privados e Rmovao das Prticas Historiogrficas


o carter quase etnogrfico deste texto desde o incio
nos chamou a atenao. Na sua repetio, na sua banalidade mesma, ele
testemunhava um modo de vida e de pensamento abolido, inclusive nas
suas manifestaes de piedade, cujos ritos se tomaram to estranhos para
ns. Era, vista cotidianamente, a partir de dentro, uma certa "civilizao
dos cosrumes" que durante muito tempo perseguiu a sociedade francesa
como um modelo de perfeio.
Mas tambm, passadas as primeiras pginas, que chei
ram a exame de conscincia, um certo tom pessoal nos prendeu. Fomos
tocados pela expresso de um sofrimento, de um desejo, o esboo logo
abandonado de uma aventura, e o consentimento final ao irremedivel
destino das mulheres: um casamento arranjado do qual se tenta fazer
uma uniao por escolha. Fomos sensibilizados por esse trajeto de uma
desconhecida, mulher entre todas as mulheres. T ivemos vontade de lhe
17
dar a palavra, que ela talvez nunca tivesse tomado.
Daniel Roche, que publicou, alis na mesma coleao "Archives Prives",
o dirio do vidreiro Jacques-Louis Mntra, teve diante dele uma atitude seme
lhante. Acontece que Ribeill e Perrot no ficaram mudos diante do dirio de
Caroline Brame. Eles se lanaram numa pesquisa que fez desse dirio, associado
a outros documentos de arquivos privados (uma correspondncia) e pblicos (o
registro civil), o centro de uma investigao sociolgica.
Melhor: a crtica externa do dirio veio enriquecer a sua crtica interna
e limitar a sua "autenticidade". No que o dirio se revelasse falso, uma farsa
montada por um temperamento matreiro. Mas ele tampouco era o reflexo exato
da alma, nem mesmo marcava uma etapa na histria da construo do indivduo
na epoca contemporanea.
-

O dirio encontrado de Caroline Brame no era, ao que tudo indica,


sua primeira verso. Parecia ter sido copiado por ela mesma, revelando assim
uma de suas funes: a rememorao. Assim tambm, o dirio no constitui
o espao de liberdade absoluta em cujo quadro se manifesta uma personali
dade estiolada sob o peso das obrigaoes sociais. Ele no o nico confidente
de uma vida.
No casamento de Caroline Brame, o dirio afastado em benefcio do
marido e o pudor nunca deixa de pesar sobre ele: "Cdigos irreprimveis
presidem a apresentao de si e tomam ilusria a transparncia. Temos que
traduzir os sinais, ler nas entrelinhas, captar as alusoes, nos insinuar nas brechas
-

e nas falhas, dominar as lacunas e as meias-palavras. Avido do segredo das almas,


o historiador - sacrilgio? - gostaria de ser Deus. Ou, na impossibilidade,
18
Freud!,,
A correspondncia de Caroline revela muitQ mais sobre ela do que o
115

estudos histricos. 1998

21

seu dirio, no qual faltam as confidncias mais ntimas: no h nada ou quase


nada sobre a alimentao ou os cuidados com o corpo. Nada sobre a sexualidade,
a tcnica ou a poltica.
Seria portanto bastante ingnuo cair nas armadilhas de um adjetivo
ostentado. A imimidade do dirio apenas vem nos informar sobre os aspectos de
uma apresentao de si para si (s vezes para os outros, no caso dos escritores e
de alguns artistas, saturados de sua conscincia de si mesmos). Todos os trabalhos
de Philippe Lejeune, especialista no assunto, esto voltados para a introduo da
dvida no enunciado ntimo. Ele diz isso muito bem a propsito dos dirios de
moas no sculo XIX:

Esses cadernos so "obras de moas" como os seus


bordados, os seus cadernos de estudos.Elas compem neles a sua imagem
moral como a imagem da sua silhueta na psique .

E uma questo, portanto, no fundo, de psicossociologia.


Pois o espelho em que elas se olham no verdadeiramente um espelho.
Seu eu est pintado nele de antemo. Pede-se a elas que adeqem sua
imagem a modelos. Elas entram nesse jogo, como fazer diferente? Algu
mas tentam virar o jogo em proveito prprio, criar para si uma identi
dade... pessoal. 19
O dirio se apresenta como uma prtica social. Essa prtica responde
portanto a normas e cdigos que preciso decifrar. A espontaneidade, a trans
parncia que alguns reconhecem nos dirios revelam uma cegueira diante de uma
fonte dotada de encantos enfeitiadores: "O dirio uma prtica educativa entre
outras. Deve contribuir para a educao moral ( o exame de conscincia
cotidiano) e ensinar a escrever ( o exerccio de redao). As pessoas tm um
caderno para fazer isso, ao lado de outros cadernos... Fazem progressos no tocante
ZO
ortografia)."
virtude e ao estilo (ou ao menos
Seria preciso valorizar particularmente outras categorias de arquivos
privados, menos explcitas que as correspondncias e os dirios ntimos e mais
propcias a revelar informaes brutas mas pobres de significaao: o caso, me
parece, dos dossis de trabalho, onde se pode ver a matria-prima de uma obra
em vias de elaborao, das cadernetas de anotaes ou dos blocos de croquis, das
agendas nas quais podem ser percebidas as redes de conhecimentos e as hierar
quias relacionais que as animam.
Eu me ative ao tipo de fonte que hoje atrai com mais facilidade os
historiadores e no qual eles s vezes se perdem. Alguns deles confundem o
esprito cientfico com a mania do colecionador e s vezes reduzem o prmio da
pesquisa felicidade das descobertas ao sabor do acaso. Os historiadores da
literatura conhecem bem os monoplios que se estabelecem em torno dos
116

Arquivos Privados c Renovao das Prticas Historiogrficas


arquivos do "grande homem". Essa relao com a fonte privada induz prticas
de pesquisa desastrosas nas quais a descoberta material prevalece sobre a in
veno intelectual.
Nem por isso deixa de ser verdade que o interesse pelos arquivos privados
corresponde ao desenvolvimento de novas perspectivas historiogrficas. A sen
sibilidade diversidade das escalas de observao na histria social pode ganhar
a histria cultural.
Se os arquivos privados no nos ensinam alguma coisa de "mais ver
dadeiro", eles nos asseguram uma mudana de foco. Era alis nesses termos que
Jean-Norton Cru defendia, com unhas e dentes, a importncia do testemunho
direto sobre a guerra.O texto que se segue poderia quase passar por um manifesto
contemporneo em favor da micro-histria:
Isso quer dizer que os documentos de estado-maior so
inutilizveis) Certamente no. S eles permitem conceber o conjunto,
tratar do geral, e sem isso no poderia haver histria. Mas o geral
constitudo da multido de fatos particulares; tratar do geral sem con
sultar aqueles que agiram, sofreram, viveram em detalhe fatos particu
lares, criar, a partir de todas as peas, um geral dissociado de qualquer
realidade, tentar conceber e contar o sonho que seria uma guerra de
especialistas.Com efeito, os documentos de estado-maior no so uma
realidade por si; eles s contm de real aquele real que lhes foi transmi
tido da frente de combate, e essa transmisso comporta perdas srias,
como uma espcie de perda de corrente.
A esse fator de erro se soma o faSCnio exercido pelas
grandes batalhas sobre os historiadores militares e sobre seus leitores.
Nosso esprito tem uma forte tendncia a conceber abstraes e a
consider-las como realidades objetivas. Falamos da batalha do Marne
como se fosse um fato, e queremos tentar contar, explicar, julgar esse
fato. A batalha do Mame, no estado atual dos nossos conhecimentos,
quase no passa de uma abstrao; uma noo cmoda que nos
permite conceber mais claramente o conjunto das batalhas do Ourcq,
dos dois Morins, de Vitry etc. Essas prprias batalhas s tm realidade
na medida em que resumem os engajamentos de corpos de exrcito,
divises, regimentos, companhias etc., para chegar at o soldado
individual que a realidade nrimordial, aquela que d vida noo
2I
abstrata de batalha do Marne.

E com essa linha de conduta, e no com os mtodos de uma histria presa


s crenas arquivsticas, que as fontes privadas podero nos dizer algo diferente
sobre os homens em sua histria.
117
-

estudos histricos

1998 - 21
Notas

1. "Art.90 - Os arquivos privados so o


conjunto dos documentos definidos no
anigo lOque no entram no campo de
aplicao do artigo 3 acima" [que define
os arquivos pblicos:
CCI) Os documentos que procedem da
atividade do Estado, das coletividades
locais, dos estabelecimentos e das
empresas pblicas;
2) Os documentos que procedem da
atividade dos organismos de direito
privado encarregados da gesto dos
servios pblicos ou de uma misso de
servio pblico;
3) As minutas e repenrios dos
funcionrios pblicos ou ministeriais."],
citado em Threse Charmasson,
Christiane Demeulenaere-Douyere,
Catherine Gaziello, Denise Ogilvie,

7. Ver a reflexo esboada no nmero


especial da revista Mil NeufCent. Revue
d'Histoire Imellectuelle, 8, 1990:
"Les correspondances dans la vie
intellectuelle".

8. Henri Rollet, uJ acques Bainville,


dreyfusard", Reuue d'Histcire
Diplomatique, 1981, 1, p. 67.
9. Entre muitos exemplos: Correspondance

entreCharles Andler et Lucien Herr,


1891-1926, edio estabelecida,
apresentada e anotada por Antoinette
Blum, Paris, Presses de l'Ecole Normale
Suprieure, 1992.
10. Cf Christophe Charle,La Rpublique
des universitaires, 1870-1940, Paris, Le
Seuil, 1994.

Paris, Archives NationaJes, J995,


p.65-66.

11. Marc Bloch, Ecrits de gume,


1914-1918. Textos reunidos e
apresentados por Etienne Blach.
Introduo de Stphane
Audoin-Rouzeau, Paris, Colin, 1997.

2. Jean Favier et Oanile Neirinck (dir.),

12. Jean-Norton Cru,

Les archives personnelles des scientifiques,

La pratique archivistique franaise,


Paris, Archives Nationales, 1993 :
"Le cadre juridique" por Herv Bastien
et alii, p. 70.

3. Por exemplo, e num gnero militante,


Sonia Combe, Archives interdites. Les peurs
franaises face l'Histoire contemporaine,
Paris, Albin Michel, 1994.
4. Andr Mamais, "Neuve
immonaIit", Les Nouvelles Littraires, 7
out. 1948.

5. Fred E. Schrader, "Ralisme


catholique ct sociologie de la Rvolution:
le projet historiographiquc di Augustin
Cochin (1909-1916)", Mil NcufCent.
Revue d'Histoire 11llellectuelle, 7, 1989,
p. 169.

6. Marc Bloch, Lucien Febvre,


Corrcspondance, edio estabelecida,
apresentada e anotada por Bertrand

118

Mller, t. I: La nnissance des Annales,


1928-1933, Paris, Fayard, 1994, p. VI.

Tmoins. Essa;
d'analyse el de critique des souvenirs de
combattants dits enfra.ais de 1915
1928, Paris, Les EtinceIles, 1929, reed.,
Naney, Presses Universitaires de Nancy,
1993, p. 2.

13. Ibid., p. 661.


14. Franoise Hildesheimer, Les

archives

prives. Le traitement des archives


personnelles,familiales, associatives, Paris,
Editions Christian, 1990, p. 17.

15. Pierre BarraI, ,cLes cahiers de Louis


Banhas", em Sylvie Caucanas e Rmy
Cazals (ed.), Traces de 14-18. Actes du
colloque de Carcassonne, Carcassonne,
Les Audois, 1997, p. 21.

16. Citado ibid.


17. Michelle Perrot et Georges Ribeill, Le
joumal intime de Caroline B., Paris,
Arthaud-Montalba, "Archives Prives",
1985, p. 8.

Arquivos Privados c Renovao das Prticas Historiogrfrcas


18. Ibid., p. 173.
19. Philippe Lejeune,Le moi

des
demoiselles. Enqute sur le journal de jeune
filie, Paris,Seuil, 1993, p. 11.
20. Ibid., p. 20. Se Lejeune considera o
dirio ntimo uma prtica c diz trabalhar
no com um "gnero", mas com um
"campo" (as adolescentes solteiras ou
menores de 25 anos), Alain Girard, em
seu trabalho clssico (Lejaurnal intime,
Paris,PUF, 1963, 2' ed. 1986), fala em
gnero literrio.

21. Jean-Nartoo Cru, Tmoins..


p.20.

..

Op.CiL,

PaJavraschave:
arquivos privados, correspondncia
pessoal, dirios ntimos, prticas
historiogrficas,histria cultural, elites
intelectuais, Primeira Guerra Mundial.

(Recebido para publicao em


novembro de 1997)

119