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As crianas e a infncia: definindo conceitos, delimitando o campoi

MANUEL JACINTO SARMENTO e MANUEL PINTO1

A VISIBILIDADE SOCIAL DA INFNCIA E DAS CRIANAS


As crianas e as problemticas associadas infncia esto na ordem do dia das agendas poltica,
meditica e da investigao. Ainda que a actual visibilidade do fenmeno social da infncia tenha uma
dimenso internacional sendo imediatamente percepcionvel no impacto pblico de situaes
dramticas envolvendo crianas, como a da descoberta da rede pedfila da Blgica, a situao de
morte pela fome de milhes de crianas vtimas de conflitos armados, perseguies tnicas ou
catstrofes naturais em Portugal h indicadores especficos que assinalam a entrada das
condies sociais de vida das crianas no universo das referncias quotidianas. Assim, a ttulo de
exemplo, podem considerar-se sintomticos da crescente emergncia da infncia na cena social,
entre outros, fenmenos e situaes como a proclamada inteno governamental de criao do
lugar de Provedor(a) da Criana, a inusitada importncia meditica atribuda s crianas, com
sucessivos programas de televiso dedicados s problemticas da infncia (na Primavera de 1997, os
principais canais de televiso disputaram as audincias dos programas informativos com programas
sobre crianas vtimas de maus-tratos, em situao de risco de excluso social ou em situao de
pr--delinquncia...), o debate judicial em desenvolvimento sobre a responsabilidade criminal de
crianas e adolescentes e as reformas judiciais em curso nessa rea, as sucessivas denncias de
situaes da abandono e maus-tratos infantis, de que so paradigmticos os casos das crianas
ciganas de Oleiros-Briteiros e dos meninos de rua das grandes cidades, etc.
Tambm no campo investigativo, o estudo das crianas, a partir da dcada de 90, ultrapassou
os tradicionais limites da investigao confinada aos campos mdico, da psicologia do
desenvolvimento ou da pedagogia, para considerar o fenmeno social da infncia, concebida como
uma categoria social autnoma, analisvel nas suas relaes com a aco e a estrutura social. Deste
modo, a partir do incio da dcada assiste-se, em Portugal, ao surgimento dos primeiros relatrios
que consideram aspectos especficos da situao social da infncia no nosso pas, nomeadamente
sobre a pobreza infantil (Silva, 1990), o trabalho infantil (Instituto de Apoio Criana/CNASTI, 1996),
as crianas vtimas de maus--tratos (Almeida, 1997), os direitos da criana (Comit dos Direitos da
Criana, 1996), ou, no mbito da sociologia da famlia, sobre a condio da infncia (Wall, 1996). Ao
mesmo tempo, a investigao acadmica responsvel pela produo de teses de doutoramento e
de mestrado que so, de algum modo, inaugurais, pelas articulaes que fazem da infncia com
reas diversas da aco social, tais como os media ou os padres de socializao familiar, etc. (e.g.,
Pinto, 1995; Almeida, 1994; Castro, 1995; Sebastio, 1995). Alm disso, notrio que as publicaes
sociolgicas dedicam actualmente uma muito maior ateno s problemticas da infncia,
testemunhada pela publicao cada vez mais frequente de artigos do mbito da sociologia da
infncia, o que constitui uma importante mudana perante um passado prximo onde tal publicao
era inexistente.
A decidida entrada das crianas e da infncia na agenda da opinio pblica e dos sistemas
periciais produtores de conhecimento sobre a sociedade no pode deixar de ser seno a expresso
da relevncia social da infncia neste final do sculo.
Com efeito, crianas existiram sempre, desde o primeiro ser humano, e a infncia como
construo social a propsito da qual se construiu um conjunto de representaes sociais e de
crenas e para a qual se estruturaram dispositivos de socializao e controlo que a instituiram como
categoria social prpria existe desde os sculos XVII e XVIII (a propsito disto, conferir o captulo
1). Nada poderia, por consequncia, explicar esta ateno recente em todo o mundo (Cf. Qvortrup,
1995) no fora o facto dos tempos actuais introduzirem novas circunstncias e condies vida das
1

Professores Auxiliares do Instituto de Estudos da Criana, da Universidade do Minho.

crianas e insero social da infncia.


PARADOXOS DA INFNCIA
As circunstncias e condies de vida das crianas so, contemporaneamente, enquadrveis
naquilo que tem sido uma das mais constantes facetas da infncia: o carcter paradoxal como elas so
consideradas pela sociedade "dos adultos". As crianas so tanto mais consideradas, quanto mais
diminui o seu peso no conjunto da populao. Este indicador demogrfico, particularmente presente
nos pases ocidentais, por efeito coordenado do aumento da esperana de vida e da regresso da taxa
de fecundidade, constitui, na verdade, o principal e decisivo factor da importncia crescente da
infncia na sociedade contempornea. Dir-se-ia que o mundo acordou para a existncia das crianas no
momento em que elas existem em menor nmero relativo.
Outros factores, porm, se associam a este indicador principal, tambm eles paradoxais. Desde
1989 que, com a aprovao pelas Naes Unidas da Conveno dos Direitos da Criana, as crianas
viram consagrada de forma suficientemente clara e extensa um conjunto de direitos fundamentais,
prprios e inalienveis; no entanto, essa proclamaco, a que se vieram a associar praticamente
todos os pases do mundo, no apenas no foi suficiente para garantir uma melhoria substancial das
condies de vida das crianas, como, pelo contrrio, no cessam de se intensificar factores que
fazem das crianas o grupo etrio onde h mais marcados indicadores de pobreza, como se tm agravado alguns sinais das crianas como o grupo etrio mais sujeito a situaes especficas de opresso e
afectao das condies de vida (as crianas so as principais vtimas dos conflitos contemporneos,
da "guerra das cidades" da Bosnia-Herzgovina, s guerras civis ou regionais da frica; h um
crescimento significativo de crianas vtimas da SIDA; intensifica-se em certas regies do globo a
prostituio infantil associada ao "turismo sexual"; no apenas no foi extinto como se intensifica
em alguns pases o trabalho infantil; h um significativo recrudescimento em alguns pases
muulmanos da exciso praticada em crianas; os "meninos de rua" em algumas cidades no apenas
aumentam como so vtimas de perseguio e assassinato; recrudesce a misria e a fome nas zonas
degradadas dos subrbios ou nas inner cities das grandes cidades, etc.).
As inconsistncias da agenda poltica da infncia (Sgritta, 1997) so a expresso desse
paradoxo maior de s crianas ser atribudo o futuro do mundo num presente de opresso. Esta
condio constitutiva da infncia como categoria social e exprime-se quer no respectivo estatuto
social, quer ainda no valor que lhe atribuda pela instituio criada por excelncia para a infncia:
a escola.
Quanto ao estatuto social, a condio paradoxal exprime-se, como sumaria Jens Qvortup, no
facto de os adultos desejarem e gostarem das crianas, apesar de "produzirem" cada vez menos
crianas e cada vez disporem de menos tempo e espao para elas; no facto de os adultos acreditarem
que bom para as crianas e os pais estarem juntos, mas cada vez mais viverem o seu quotidiano
separados uns dos outros; no facto de os adultos valorizarem a espontaneidade das crianas, mas as
vidas das crianas serem cada vez mais submetidas s regras das instituies; no facto de os adultos
postularem que deve ser dada a prioridade s crianas, mas cada vez mais as decises polticas e
econmicas com efeito na vida das crianas serem tomadas sem as ter em conta; no facto de haver
uma maioria de adultos que defende que o melhor para as crianas que os seus pais assumam a
maior quota-parte de responsabilidade por elas, ao mesmo tempo que as condies estruturais para
o fazer so reduzidas; no facto de os adultos concordarem que deve ser dada s crianas a melhor
iniciao vida, ao mesmo tempo que as crianas permanecem longamente afastadas da vida social;
no facto de os adultos concordarem em geral que as crianas devem ser educadas para a liberdade e
a democracia, ao mesmo tempo que a organizao social dos servios para a infncia assenta
geralmente no controlo e na disciplina; no facto de, sendo as escolas consideradas plos adultos
como importantes para a sociedade, no ser reconhecido como vlido o contributo das crianas para
a produo do conhecimento; no facto de, em termos materiais, a infncia ser importante para a
sociedade, mais do que para os prprios pais, ao mesmo tempo que a sociedade deixa a maior parte
das despesas ao cuidado dos pais e das crianas (Qvortrup, 1995:9).
Do mesmo modo, relativamente instituio escolar, os comportamentos infantis so
geralmente compatveis com a considerao paradoxal da infncia, o que se exprime em situaes

como as que Calvert identifica:


"As crianas so importantes e sem importncia; espera-se delas que se comportem como crianas
mas so criticadas nas suas infantilidades; suposto que brinquem absorvidamente quando se lhes diz
para brincar, mas no se compreende porque no pensam em parar de brincar quando se lhes diz para
parar; espera--se que sejam dependentes quando os adultos preferem a dependncia, mas deseja-se que
tenham um comportamento autnomo; deseja-se que pensem por si prprias, mas so criticadas pelas
suas 'solues' originais para os problemas" (cit. in Pollard, 1985: 39).

Podemos, agora, considerar que a visibilidade contempornea da infncia , ela prpria,


paradoxal: ao falar-se (e ao estudar-se) as crianas, produzem-se, na ordem do discurso e na
ordem das polticas sociais, efeitos contraditrios, que resultam da extrema complexidade social da
infncia e da heterogeneidade das condies de vida. Por exemplo, a denncia do trabalho infantil,
constituindo em si mesma uma meritria iniciativa social, pode desencadear processos sociais de
represso das famlias e das crianas (e no apenas, como justo, dos empregadores de mo--deobra infantil), que, sem uma alterao substancial das condies sociais, econmicas e culturais,
onde se funda a explorao do trabalho das crianas, pode resultar em situaes de vida mais
difceis ainda ou na promoo de formas de trabalho (como, por exemplo, o trabalho domicilirio)
eventualmente mais opressivas e perante as quais h menos disponibilidade de resposta social. Por
exemplo, ainda, a polmica em curso sobre os eventuais efeitos nefastos da programao televisiva
no apenas tem normalmente ignorado o conhecimento produzido sobre os modos de apreenso e
reinterpretao das imagens da televiso pelas crianas, como a focalizao dominante se orienta
pela perspectiva de temticas como o servio pblico de televiso, os valores sociais ou as
expectativas das famlias, mas no pela qualidade das crianas como espectadores, isto , como
actores de pleno direito.
Alis, no discurso pblico, seja ele o da linguagem corrente, ou o dos sistemas periciais, a
natureza paradoxal da infncia reflecte-se tambm na controvrsia e no debate sobre diferentes
perspectivas, imagens e concepes de infncia. Esta controvrsia, no domnio da investigao, no
est apenas associada "normal" disputa entre paradigmas, entre disciplinas ou entre correntes
tericas e metodolgicas. Ela inerente prpria construo do objecto, isto , ao que se entende
por infncia. Confrontaremos diferentes perspectivas por relao com os limites etrios da infncia,
a definio dos direitos das crianas, a questo das "culturas da infncia" e os factores de homogeneidade social e de heterogeneidade entre as crianas.
AS "IDADES" DA INFNCIA
Em que limites etrios se define o ser criana?
Se relativamente ao incio etrio do ser que se integra na infncia poder haver poucas dvidas
ser criana comea quando se nasce nem aqui o consenso total. Com efeito, a investigao
sobre a formao pr-natal e a vida no tero materno tem cada vez mais intensamente evidenciado
a existncia de reaces do nascituro aos estmulos externos (e, particularmente, voz materna)
que configuram uma situao de existncia humana, que, apesar de incompletamente formada,
no deixa de colocar a questo dos direitos que lhe so inerentes.
Mas o problema dos limites etrios da infncia adensa-se quando se procura estabelecer a
idade a partir da qual se deixa de ser criana. Relativamente a este problema, a tradio jurdica
inaugurada pela Conveno dos Direitos da Criana considera como criana todo o ser humano at
aos 18 anos, salvo se, nos termos da lei, atingir a maioridade mais cedo (Artigo 1.s da Conveno).
Estabelece-se, deste modo, uma equivalncia entre ser criana e atingir a plenitude dos direitos
cvicos (por exemplo, poder votar).
Outras tradies, e outros contextos sociais tambm, estabelecem, porm, outros limites.
A entrada na puberdade , em algumas comunidades, etnias e culturas, considerada como o
fim da infncia e o incio da adultez, com a consequente entrada num universo novo de direitos e
deveres, como, por exemplo, o de poder constituir famlia ou o de participar na constituio da
economia familiar.

A tradio dos estudos psicolgicos tende, depois de Piaget, a estabelecer a diferena entre os
perodos pr-operatrio, operatrio concreto e das operaes formais, o que, para alm de fazer
coincidir os limites da infncia e da adolescncia, em mdia, na entrada na puberdade (tal como na
tradio anterior), permite fazer centrar esses limites nos indivduos: ser ou no criana
diferenciadamente vivido por cada um de modo distinto (para alm de que, como a psicanlise
sublinhou, a criana permanece como "o pai do homem", manifestando-se continuamente na idade
adulta de cada ser humano).
Em contrapartida, a idade legal de entrada no mercado de trabalho constitui a fronteira a
partir da qual, na economia e na legislao de trabalho, se deixa de referir a condio infantil.
Sendo esta actualmente em Portugal ( semelhana dos pases da Organizao Internacional do
Trabalho) os 16 anos (tendo passado, nos ltimos anos dos 14 para os 15 e dos 15 para a idade
actual), aqui que se estabelece tal fronteira. Do mesmo modo, aos 16 anos que a tradio jurdica
estabelece a imputabilidade de menores, ainda que faa a destrina entre os comportamentos
delinquentes at e depois dos 12 anos.
Instituio essencial na determinao da infncia e dos respectivos limites etrios a escola.
Ainda que a infncia seja referida apenas para as crianas at aos 6 anos (a expresso aparece em
sintagmas como Jardim de Infncia ou Educadora de Infncia), a distino de nveis ou ciclos de
escolaridade constitui um indicador mais abrangente. Assim, a escola primria corresponde a uma
das fronteiras possveis: a escola primria como escola das crianas, a escola bsica ps-primria
como escola dos adolescentes e a escola secundria como escola dos jovens. Outra forma de situar
a fronteira a que estabelece o fim da infncia no trmino da escolaridade compulsiva (Cf.
Qvortrup, 1995:15), o que arrasta a curiosidade de considerar esses limites, quanto ao espao,
diferenciada-mente em Portugal e na Espanha ou na maior parte dos outros pases da Unio
Europeia, e, quanto ao tempo, faz com que um rapaz ou uma rapariga que tenha entrado na escola
em 1986 tenha sido criana at aos doze anos, e um ou uma outra que tenha entrado em 1987 ainda
possa ter sido criana at mais tarde, ao perfazer 15 anos, tudo isto por efeito da Lei de Bases do
Sistema Educativo.
O exemplo anterior elucidativo da arbitrariedade da definio dos limites etrios impostos
infncia. No entanto, considerando que esta categoria social se estabelece por efeito exclusivo da
idade (e no da posio social, da cultura ou do gnero), podemos considerar que o estabelecimento
desses limites no uma questo de mera contabilidade jurdica, nem socialmente indiferente. Pelo
contrrio, uma questo de disputa poltica e social, no sendo indiferente ao contexto em que se
coloca, nem ao espao ou ao tempo da sua colocao. Assim "ser criana" varia entre sociedades,
culturas e comunidades, pode variar no interior da fratria de uma mesma famlia e varia de acordo
com a estratificao social. Do mesmo modo, varia com a durao histrica e com a definio
institucional da infncia dominante em cada poca.
Tal como afirma Bob Franklin:
"A infncia no uma experincia universal de qualquer durao fixa, mas diferentemente construda, exprimindo as diferenas individuais relativas insero de gnero, classe, etnia e histria.
Distintas culturas, bem como as histrias individuais, constrem diferentes mundos da infncia."
(1995:7)

Sendo, porm, o estabelecimento dos limites da infncia uma questo que se prende com a
restrio e (ou) o estabelecimento de direitos, este um terreno em que a controvrsia jurdica,
cientfica ou social no de modo nenhum indiferente. Pelo contrrio, a luta pelo estabelecimento
dos limites da infncia , em si mesma, uma das componentes do processo de construo social da
infncia, tome-se esse processo numa perspectiva sincrnica ou diacrnica. Em consequncia disto,
parece relevante considerar-se, mais do que qualquer limite arbitrrio, a controvrsia dos limites como
constitutiva da infncia, enquanto categoria social. Do mesmo modo, numa perspectiva de alargamento
e extenso dos direitos, o artigo 1 da Conveno dos Direitos das Crianas parece poder ser
consensualmente aceite como referencial.
A QUESTO DOS DIREITOS

Apesar da aprovao da Conveno dos Direitos das Crianas ter constitudo um generoso
esforo colectivo no sentido de esclarecer e estabelecer esses direitos e de, na
sua gnese, haver uma preocupao da comunidade internacional sobre a situao de opresso das
crianas, a verdade que, como afirma Giovanni Sgritta:
"...as desigualdades e a discriminao contra as crianas no apenas no acabaram nestes anos em
que a Conveno foi aclamada por muitos pases como um novo signo de civilizao e de progresso, como
esto actualmente em crescimento." (Sgritta, 1997:6).

Esta situao deve-se, entre outros factos, a que a realidade social no se transforma por
efeito simples da publicao de normas jurdicas; as desigualdades e a discriminao contra (e
entre) as crianas assentam na estrutura social, pelo que a proclamao dos direitos, pese embora
o seu interesse e alcance, constitui, no quadro da manuteno dos factores sociais de desigualdade
e discriminao, uma operao com acentuada carga retrica, de efeitos em grande medida
ilusrios. Acresce a isso que a prpria Conveno contm no seu articulado ambiguidades que tm
conduzido a algumas inconsequncias na realizao das medidas polticas e econmicas necessrias
concretizao desses direitos.
Em ltima anlise, a inobservncia dos aspectos fundamentais dos direitos das crianas repousa
no cruzamento de variveis econmicas, sociais e culturais. O nvel de desenvolvimento econmico de
um pas, est, em geral, positivamente correlacionado com a satisfao dos direitos bsicos. No
entanto, no existe aqui uma determinao directa: em alguns dos pases com maiores ndices de
desenvolvimento econmico que se encontram maiores discriminaes e desigualdades (e isto no s
vlido para os "tigres asiticos", mas tambm, por exemplo, para um pas como os Estados Unidos da
Amrica). O sistema poltico (e, em particular, a prevalncia das concepes polticas liberais vis-a-vis as
perspectivas da solidariedade social) e o modo como as crianas so culturalmente percepcionadas
afectam de modo igualmente positivo a realizao dos respectivos direitos (sobre isto, cf. Sgritta,
1997: 7 e s. e ainda Franklin, Ed.,1995).
Outra questo a da substncia dos direitos da criana. A tradicional distino entre direitos de
proteco (do nome, da identidade, da pertena a uma nacionalidade, contra a discriminao, os
maus-tratos e a violncia dos adultos, etc.), de proviso (de alimento, de habitao, de condies de
sade e assistncia, de educao, etc.) e de participao (na deciso relativa sua prpria vida e
direco das instituies em que actua), constitui uma estimulante operao analtica. Ela permite,
quando aplicada investigao do estado de realizao dos direitos, comprovar, por exemplo, que
entre os trs p, aquele sobre o qual menos progressos se verificaram na construo das polticas e na
organizao e gesto das instituies para a infncia (e, em particular, nas escolas cf. Jeffs, 1995)
o da participao.
No obstante, a distino analtica no apenas pode gerar uma hierarquia de direitos onde fcil
passar a estratificao social (Sgritta, 1997:4), como favorece uma percepo errnea da prpria
natureza desses direitos. Com efeito, a interdependncia dos diferentes direitos a condio da sua
prpria realizao. No se v, por exemplo, como garantir a participao das crianas nas polticas de
escola e na definio das respectivas lgicas de aco, se se no garante a proviso educacional
aferida por critrios de qualidade, em que o principal , precisamente, a garantia do direito de
participao em condies reais de igualdade e no discriminao.
A questo densifica-se se considerarmos que o conjunto de direitos associados participao
objecto de alguma controvrsia social. Segundo uma linha de pensamento paternalista, as
crianas necessitam de proteco, exactamente porque so incapazes de agir com maturidade (ou
mesmo, numa verso mais radical do paternalismo, com capacidade racional) por si prprias, num
mundo semeado de perigos e obstculos. Deste modo, a participao e autonomia que lhe
correlativa contraditria com a proteco necessria ao desenvolvimento da criana (sobre esta
controvrsia, cf., e.g., Franklin, 1995: 10 e s.). Esta perspectiva, na qual no possvel deixar de ver
a velha teoria da criana como "homnculo" ser humano miniatural em processo de crescimento
no apenas no considera o princpio pedaggico formulado pela Educao Nova que afirma a
autonomia como condio de desenvolvimento o que, curiosamente, ao invs do paternalismo,
faz coincidir proteco com participao , como retira s crianas o estatuto de actores sociais,

destinando-lhe a funo exclusiva de destinatrios das medidas protectoras dos adultos,


inerentemente "sbios, racionais e maduros".
A esta controvrsia no indiferente a prpria denominao das crianas, sendo significativas de
uma certa "menoridade" no reconhecimento dos direitos expresses que vo da tradicional "canalha",
frequente em certos meios, at a "menores", utilizada na terminologia jurdica e nos discursos de
algumas instituies de proteco e proviso.
Com efeito, o que est em causa na controvrsia sobre a natureza dos direitos das crianas o
juzo sobre a infncia como categoria social constituda por actores sociais de pleno direito, ainda que
com caractersticas especficas, considerando a sua idade, ou, ao invs, como destinatrios apenas de
cuidados sociais especficos. A primeira concepo implica uma interpretao holstica dos direitos, no
quadro da qual ao contrrio da segunda no apenas errneo, como pode ser perverso, o
centramento dos direitos da criana na proteco e (mesmo) na proviso de meios essenciais de
crescimento, sem que se reconhea s crianas o estatuto de actores sociais e se lhes atribua de facto
o direito participao social e partilha da deciso nos seus mundos de vida.
AS CULTURAS DA INFNCIA
A considerao das crianas como actores sociais de pleno direito, e no como menores ou
como componentes acessrios ou meios da sociedade dos adultos, implica o reconhecimento da
capacidade de produo simblica por parte das crianas e a constituio das suas representaes e
crenas em sistemas organizados, isto , em culturas. Com efeito, o estatuto de actor social
reconhece-se aos seres humanos, desde Weber, na sua capacidade de interagir em sociedade e de
atribuir sentido s suas aces. A produo de sentido, ou, por outras palavras, a monitorizao
reflexiva da aco, constitui um dos mais fecundos e prolixos campos de produo cientfica em
Cincias Sociais. Isto no obsta, porm, a que os estudos da infncia, mesmo quando se reconhece s
crianas o estatuto de actores sociais, tenham, geralmente, negligenciado a auscultao da voz das
crianas e subestimado a capacidade de atribuio de sentido s suas aces e aos seus contextos.
No entanto, o estudo das culturas da infncia com extenso aos mundos de vida dos
"adolescentes e jovens" no apenas no uma extraco recente, como algumas obras seminais
em particular no campo da Sociologia da Educao, da Antropologia Cultural e da Histria
pagam o devido tributo ao estudo dos sistemas simblicos estruturados das crianas (Cf., e.g.,
Jackson, 1968; Willis, 1977/91).
Mais recentemente, a investigao antropolgica tem vindo entre ns a produzir um conjunto
relevante de investigao em torno das culturas da infncia na demanda do que chama a
"epistemologia da infncia" (Iturra, 1997). Coloca-se aqui a interessante questo de saber se as culturas da infncia radicam, como a expresso parece querer significar, num sistema de construo de
conhecimento e de apreenso do mundo especfico das crianas e alternativo (ou, pelo menos,
diferente) do dos adultos. A questo radica, por outras palavras, em saber se a produo das
culturas pela infncia tem uma natureza estritamente social, isto , ocorre nas condies especficas
da aco social das crianas no quadro das estruturas sociais em que se integram, ou se, mais
latamente, essa produo cultural se sustenta numa episteme, mesmo se esta radicada na
sociedade e na histria.
Esta uma questo por explorar, e, como tal, permanece em aberto. No entanto, posto que
as culturas infantis assentam nos mundos de vida das crianas e estes se caracterizam pela
heterogeneidade, a formulao da hiptese da existncia de uma epistemologia infantil no pode
pr de lado, no mnimo, as diferentes realizaes do processo de produo de sentido e a
pluralidade dos sistemas de valores, de crenas e de representaes sociais das crianas. Esta a
razo por que se afigura adequado recusar a hiptese de uma cultura da infncia, sustentando-se,
ao invs, o carcter plural dos sistemas simblicos. Do mesmo modo, o estudo das culturas da
infncia no pode ignorar, mesmo que se sustente a hiptese de uma epistemologia prpria, o que
na monitorizao reflexiva da aco feita pelas crianas o produto de processos de colonizao dos
respectivos mundos de vida plos adultos, decorre do processo crescente de institucionalizao da
infncia e de controlo dos seus quotidianos pela escola, plos "tempos livres" estruturados e pelas
prticas familiares, e resulta da assimilao de informao e modos de apreenso do real veiculados

plos media, ou por outros meios de disseminao da informao (jogos vdeo e de computador,
etc.). As culturas infantis no nascem no universo simblico exclusivo da infncia, este universo no
fechado pelo contrrio, , mais do qualquer outro, extremamente permevel nem lhes
alheia a reflexividade social global.
A interpretao das culturas infantis, em sntese, no pode ser realizada no vazio social, e
necessita de se sustentar na anlise das condies sociais em que as crianas vivem, interagem e do
sentido ao que fazem.
FACTORES DE HOMOGENEIDADE E DE HETEROGENEIDADE
A variao das condies sociais em que vivem as crianas so o principal factor de
heterogeneidade. Para alm das diferenas individuais, as crianas distribuem-se na estrutura social
segundo a classe social, a etnia a que pertencem, o gnero e a cultura. Todos estes aspectos so
importantes na caracterizao da posio social que cada criana ocupa. Com efeito, no
indiferente ser-se rapaz ou rapariga numa sociedade patriarcal, com tudo o que isso mobiliza quanto
aos processos e modos de socializao, quanto aos valores, quanto ao desempenho de actividades
domsticas, quanto s aspiraes e s estratgias familiares de mobilidade social, quanto
deteno de poder no interior da fratria ou do contexto familiar, etc. Do mesmo modo, no
indiferente, relativamente a todos esses aspectos, a pertena de uma criana classe trabalhadora
ou classe mdia.
O estudo das crianas fora dos respectivos contextos sociais de pertena poderia iludir numa
categoria comum a existncia de diferenas essenciais compreenso dos seus modos diversos de agir
socialmente. Parece por isso indispensvel considerar na investigao da infncia como categoria social
a multivariabilidade sincrnica dos nveis e factores que colocam cada criana numa posio especfica
na estrutura social. Em simultneo, necessrio considerar os factores dinmicos que possibilitam que
cada criana na interaco com os outros produza e reproduza continuamente essa estrutura.
Preconiza-se, deste modo, uma perspectiva para a inteligibilidade dos mundos de vida das crianas que
no ilude a natureza individual de cada ser humano, mas que a considera no quadro relacional mltiplo
e dinmico que constitui o plano da estrutura e da aco social.
A ateno indispensvel aos factores de heterogeneidade no pode, porm, ocultar aquilo que,
para alm das diferenas, contribui para considerar a infncia como uma categoria social. Conforme
afirmamos anteriormente, a infncia, sendo uma categoria que se define pela idade, , no entanto,
muito mais do que um simples conceito criado para dar conta da totalidade das pessoas que ainda
no perfizeram a idade convencional de 18 anos. H factores sociais especficos, isto , transversais
posio de classe, ao gnero, etnia ou cultura, que permitem pensar a infncia como uma
construo social, que se distingue dos outros grupos e categorias sociais, e que a caracterizam
como um "grupo minoritrio", isto com um status social inferior por relao com os grupos
dominantes, e, portanto, com uma situao de excluso da participao plena na vida social (cf.
Qvortrup, 1991:15-6).
A distino conceptual e terminolgica entre infncia, como categoria social que assinala os
elementos de homogeneidade deste grupo minoritrio, e as crianas, como referentes empricos
cujo conhecimento exige a ateno aos factores de diferenciao e de heterogeneidade, afigura-se
no como uma redundncia ou uma subtileza analtica, mas como uma necessidade incontornvel na
definio de um campo de estudos e de investigao.
AS CRIANAS A PARTIR DE SI PRPRIAS
O que, porm, especifica esse campo de estudos emergente sobre as crianas a focalizao
que se adopta, e, por consequncia, o conjunto de orientaes metodolgicas congruentes. Essa
focalizao reside, exactamente em partir das crianas para o estudo das realidades de infncia.
Isto significa, no essencial, duas coisas: primeira, que o estudo da infncia constitui esta categoria
social como o prprio objecto da pesquisa, a partir do qual se estabelecem as conexes com os seus
diferentes contextos e campos de aco; em segundo lugar, que as metodologias utilizadas devem
ter por principal escopo a recolha da voz das crianas, isto , a expresso da sua aco e da res-

pectiva monitorizao reflexiva.


Relativamente ao primeiro dos aspectos considerados, importa referir que as crianas, desde a
emergncia e desenvolvimento das cincias sociais, no deixaram nunca de ser um referente e um
objecto de estudo. Isto vlido, entre ns, sobretudo nos domnios da psicologia do desenvolvimento, das cincias mdicas (e da pediatria) e da pedagogia (mesmo antes da emergncia das
cincias da educao como ramo das cincias sociais). No entanto, a focalizao adoptada centravase menos nas crianas como objecto do que nas crianas como pretexto, referente ou destinatrio
de processos que, esses sim, constituam o verdadeiro objecto de estudo, fossem esses processos o
da estimulao do desenvolvimento individual, o da prtica mdica ou o da prtica educativa. Os
estados de desenvolvimento psicolgico das crianas, a sua constituio corporal e sade, a escola
e, sobretudo, a actividade de ensino--aprendizagem constituem os pontos de focalizao dessas
abordagens, que deixam na penumbra as crianas como seres plenos e na escurido a infncia como
categoria social.
Ao preconizar-se o estudo das crianas a partir de si prprias no se sustenta a abordagem
solipsista das actividades infantis nem se reclama o isolamento do objecto de estudo. Pelo
contrrio, sustenta-se a indispensabilidade da mobilizao interdisciplinar capaz de compreender e
interpretar a multivariabilidade dos factores que constrem a infncia. O que, outrossim, se
defende uma "autonomia conceptual" (Qvortrup, 1991:17), que permita "examinar as
actividades da infncia em si prprias e o tempo prprio das crianas como fenmenos de pleno
direito." Questo de focalizao esta que exige uma construo conceptual autnoma e que supe a
crtica dos conceitos tradicionais de abordagem da infncia. Por exemplo, o conceito de "socializao", que supe a exterioridade das crianas relativamente sociedade onde os adultos as
querem integrar, cede o seu lugar a conceitos como os de controlo social dos adultos sobre as
crianas e das crianas como actores e na produo e reproduo cultural (cf. Zinnecker, 1997).
Alm disso, o estudo das crianas a partir de si mesmas permite descortinar uma outra
realidade social, que aquela que emerge das interpretaes infantis dos respectivos mundos de
vida. O olhar das crianas permite revelar fenmenos sociais que o olhar dos adultos deixa na penumbra ou obscurece totalmente. Assim, interpretar as representaes sociais das crianas pode ser
no apenas um meio de acesso infncia como categoria social, mas s prprias estruturas e
dinmicas sociais que so desoculta-das no discurso das crianas.
Relativamente s metodologias seleccionadas para colher e interpretar a voz das crianas, os
estudos etnogrficos, a observao participante, o levantamento dos artefactos e produes
culturais da infncia, as anlises de contedo dos textos reais, as histrias de vida e as entrevistas
biogrficas, as genealogias, bem como a adaptao dos instrumentos tradicionais de recolha de
dados, como, por exemplo, os questionrios, s linguagens e iconografia das crianas, integram-se
entre os mtodos e tcnicas de mais frutuosa produtividade investigativa. Porm, para alm da
tcnica, o sentido geral da reflexividade investigativa constitui um princpio metodolgico central
para que o investigador adulto no projecte o seu olhar sobre as crianas, colhendo junto delas
apenas aquilo que o reflexo conjunto dos seus prprios preconceitos e representaes. No h
olhares inocentes, nem cincia construda a partir da ausncia de concepes pr-estruturadas,
valores e ideologias. O que se encontra aqui em causa , por isso, uma atitude investigativa, que,
sendo comum s cincias sociais, aprofundadamente teorizada no campo da Antropologia
Cultural (e.g., Geertz, 1973/1989 e 1995), de constante confronto do investigador consigo prprio e
com a radical alteridade do outro, que constitui o objecto de investigao. A "autonomia conceptual"
supe o descentramento do olhar do adulto como condio de percepo das crianas e de
inteligibilidade da infncia.
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