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Regulao Nervosa e Hormonal no Homem

Porque nos apaixonamos?


Paixo termo que descreve um comportamento complexo e sentimentos muito confusos, pois, ao mesmo
tempo que envolve euforia, alegria, prazer, satisfao, envolve, tambm, tristeza, depresso, angstia e
uma boa dose de ansiedade. Diante da pessoa pela qual estamos apaixonados, trememos, as mos suam,
a voz falha, ficamos ofegantes, o nosso corao dispara e o sangue, em nossas veias, parece ferver.
Perdemos a fome e o sono, perdemos at a razo.
Quando estamos apaixonados temos uma enorme disposio e motivao para fazer o que for possvel
para conquistar, seduzir e estar junto ao nosso amor.
O prazer que uma grande paixo propicia , na verdade, indescritvel, a sensao maravilhosa. No
entanto, tambm so indescritveis a tormenta e o sofrimento que acontecem ao mesmo tempo. Sofremos
quando no somos correspondidos e at quando somos, porque tememos perder o amor dele(a). Estamos
constantemente com medo, inseguros, com cimes, frustrados e vulnerveis. Muitas vezes, passamos da
euforia para a tristeza profunda, de uma hora para outra, sem nenhuma razo aparente.
As alteraes de humor e de disposio acontecem, em parte, porque ao nos apaixonarmos ocorrem
mudanas qumicas no nosso corpo. Substncias neuroqumicas como a feniletilamina, a noradrenalina e a
dopamina, e algumas hormonas envolvidas na produo de neurotransmissores so sintetizados ao mesmo
tempo e em maior proporo do que o normal quando nos apaixonamos. Elevados nveis de dopamina no
sistema nervoso central provocam elevados nveis de energia, ateno a estmulos novos e motivao. As
alteraes de humor so, em parte, produzidas pela feniletilamina que actua como algumas drogas
narcticas.
Um dos aspectos fundamentais que deve ser esclarecido quanto a essa qumica do amor, que no nos
apaixonamos porque de repente um composto de feniletilamina, noradrenalina e dopamina foi sintetizado,
como se o cupido fosse uma injeco de substncias qumicas. A qumica no vem antes da paixo e no
provoca a paixo. As substncias qumicas so um dos componentes da paixo, que num processo
complexo de interao com os estmulos provenientes do ambiente, fazem com que tenhamos sensaes
maravilhosas e sentimentos de felicidade, misturados aos de tristeza e de desespero.
A paixo, como os outros comportamentos complexos do ser humano, determinada por uma intrincada
combinao de factores relacionados com as nossas experincias pessoais, a factores sociais/culturais e a
factores genticos. Se assim no fosse, o nosso comportamento amoroso assemelhar-se-ia ao dos animais
e a reproduo seria o nico motivo pelo qual nos aproximaramos do sexo oposto. Aqueles que pudessem
garantir as melhores condies de sobrevivncia da nossa carga gentica seriam os escolhidos. Entretanto,
no assim que acontece. No nos apaixonamos apenas pelo indivduo mais forte, o mais bonito e o
melhor reprodutor. Ns apaixonamo-nos pela pessoa que mais se assemelha a ns, pessoas que
idealizamos e pessoas que nos agradam.
Contudo, isso no necessariamente consciente. Com o explica o Prof. Dr. Alton Amlio, no seu livro O
Mapa do Amor, no carregamos no bolso uma lista de atributos que consideramos importantes, os quais
vamos conferindo medida que encontramos possveis candidatos a serem amados. Ns, simplesmente,
sentimos atrao por uma pessoa e no por outra, e essa atrao um processo que deriva da interaco
dos factores acima descritos.
Toda essa loucura, felizmente, temporria. Ela dura aproximadamente 18 a 30 meses. Depois disso, o
nosso organismo vai se acostumando e ficando resistente s substncias qumicas da paixo e, se nesse
intervalo, houve o desenvolvimento de intimidade e afecto, nasce o amor.
Nesta fase, o nosso corpo comea a fabricar uma quantidade maior de endorfinas (substncias segregadas
pela hipfise, que so simultaneamente neurotransmissores e hormonas), as quais tm efeito relaxante,
produzindo sensaes de segurana e tranquilidade. Alm das endorfinas, comeamos a sentir os efeitos
das hormonas oxitocina e vasopressina(=ADH), que tambm esto presentes em nveis mais altos durante
a paixo, mas que tm um papel fundamental nas ligaes amorosas, pois contribuem para a manuteno
do apego e do companheirismo.
Por Vernica Bender Haydu
Professora da Universidade de Londrina
Doutora em Psicologia pela Universidade de So Paulo

Amor no laboratrio
Entender o sentimento mais misterioso que existe. A tarefa pode parecer ingrata, mas h cientistas
empenhados em cumpri-la.
Quando Martin encontrou Robin pela primeira vez, sentiu uma atrao to forte que lhe parecia um enorme
sacrifcio ficar longe dela, mesmo que por apenas alguns minutos. Foi recproco. Robin mudou toda a
hierarquia de suas prioridades: tudo o que lhe parecia importantssimo tornou-se banal. O nico assunto
que lhe interessava passou a ser Martin. Ela engravidou logo depois da primeira relao sexual e ele
empenhou-se brilhantemente em ajud-la a cuidar da famlia. Hoje, passados alguns anos, os dois ainda
esto juntos. E qualquer um que os conhea de perto tem absoluta certeza de que eles nem concebem a
idia de viver separados. Podemos afirmar que Martin e Robin se amam.
Robin e Martin so ratos. Sem ofensa. Os dois so arganazes-do-campo, um simptico roedor do centrooeste americano. Eles pertencem a uma das espcies mais romnticas do mundo, uma das poucas nas
quais h monogamia e macho e fmea criam juntos seus filhotes (95% dos mamferos tm hbitos bem
mais promscuos). Robin e Martin podem no ser um casal to famoso quanto Romeu e Julieta ou Brad Pitt
e Jennifer Aniston, mas o seu romantismo, que tem sido cuidadosamente estudado num laboratrio da
Universidade de Illinois, Estados Unidos, tem trazido grandes avanos para a cincia na tentativa de
explicar o amor.
Por serem monogmicos, os arganazes-do-campo so as cobaias perfeitas para as experincias que tm
sido desenvolvidas com uma hormona chamada oxitocina. Para os cientistas, a oxitocina uma protena
produzida no sistema lmbico cerebral - a estrutura do crebro envolvida no processamento de sentimentos
e sensaes. Mas poderamos simplificar a definio e dizer que a oxitocina um "elixir do amor". Veja o
caso de Martin e Robin. Os dois receberam injees de oxitocina logo antes de se "apaixonarem" um pelo
outro.
O elixir do amor
At recentemente, quase todos os estudos sobre oxitocina limitavam-se ao seu papel durante a fase de
lactao, mostrando como ele responsvel pelo que normalmente vemos como o amor genuno entre
mes e filhos. O trabalho de parto e o toque do filhote nas glndulas mamrias da me estimulam a
produo da hormona no hipotlamo em vrios mamferos, inclusiv em humanos. Por outras palavras,
aquilo que chamamos de instinto maternal, que leva uma fmea a proteger seus filhotes ainda que isso lhe
custe a vida, conseqncia desse detalhe qumico.
O que pesquisas como as que envolvem Martin e Robin esto a mostrar que no s a conexo entre
mes e filhos que facilitada pela libertao de oxitocina. Cientistas acreditam que a hormona seja
responsvel por quase toda ligao social e formao de laos entre mamferos. E no h razo para
duvidar de que isso inclua o amor entre ns, humanos. "Tanto o amor quanto as ligaes sociais servem
para facilitar a reproduo, nos dar um senso de segurana e reduzir a ansiedade e o stress", diz a
neuroendocrinologista Sue Carter, dona de Robin e Martin. Isso quer dizer que, por menos romntico que
possa parecer, o amor um artifcio da natureza para manter a procriao da espcie humana.
Sue e seus colegas desvendaram nos ltimos anos parte do mecanismo de funcionamento dessa hormona.
Pelas suas pesquisas, a oxitocina no libertada apenas durante o parto e a amamentao. Outras
ocasies induzem sua produo: calor, toque, carinho, cheiros agradveis e... o orgasmo. Os estudos de
Sue trazem indcios de que nas relaes humanas o objecto mais desejado sexualmente ser tambm o
alvo do sentimento de ligao mais forte. Em alguma medida, isso provaria que fazer sexo pode enfatizar a
sensao de amor que temos por algum - mais ainda se forem relaes sexuais satisfatrias, j que a
libertao de oxitocina parece estar ligada ao prazer. "Preferncias por um parceiro podem desenvolver-se
depois de um perodo de co-habitao sem actividade sexual. No entanto, as preferncias ocorrem muito
mais rapidamente quando um macho e uma fmea mantm relaes sexuais", escreveu Sue, sem a menor
poesia, como convm a um texto numa publicao cientfica. "A maior evidncia do papel da oxitocina na
formao de casais simplesmente o facto de que, quando ns bloqueamos os receptores dessa hormona,
os animais no conseguem formar casais", disse a cientista Super.
O presidente do Instituto Americano de Sade Mental, Tom Insel, estudou um parente prximo dos
arganazes-do-campo, os arganazes-montanheses. Essas cobaias tm uma diferena bsica em relao
aos seus romnticos primos: eles no so nada dados monogamia. Insel acha que descobriu a razo para
as suas puladas de cerca. Ele percebeu que, nesses ratinhos infiis, ao contrrio do que acontece nos
arganazes-do-campo, a oxitocina no tem aco numa rea especial do crebro: o centro de recompensa,
responsvel pela maior parte das sensaes prazerosas do corpo. Essa rea activada quando um sujeito
come chocolate ou quando toma alguns tipos de droga, por exemplo, e faz-nos ter vontade de repetir a
experincia agradvel. Assim, os comportamentos que estimulam a libertao da oxitocina so
reconhecidos como prazerosos para os do campo, mas no afectam os montanheses.
Tudo indica que a maior parte dos humanos seja parecida com os arganazes-do-campo nesse aspecto ns tambm adoramos apaixonar-nos.

Mas, quando se trata de humanos, no d para fazer afirmaes definitivas. Em parte, porque no h
tecnologia suficiente para investigar o crebro humano sem esbarrar em barreiras ticas. "No poderamos
bloquear os receptores de oxitocina em uma mulher prestes a dar luz para descobrir se isso atrapalharia a
formao de laos com o beb", diz Sue. Da mesma forma, ningum cogita fazer com pessoas o que Sue
fez com ratinhos os cientistas no tm o direito de fazer o papel de Cupido injectando hormonas.
Num estudo com ratos, o neuroendocrinologista sueco Kerstin Uvns-Moberg descreveu as reaes
corporais das cobaias depois da injeo da hormona. As mais comuns foram: calma, falta de stress, maior
tolerncia a situaes repetitivas e tediosas e maior disposio para interao social. O estudo comprovou
que houve queda da presso arterial dos ratos, libertao de doses de insulina natural e aumento da
capacidade de cicatrizao. Outra consequncia percebida pelo cientista foi um efeito sedativo nos ratos
que receberam doses de oxitocina.
A oxitocina parece explicar tambm uma idia nunca comprovada, mas extremamente difundida: a de que
mulheres amam mais que homens. As pesquisas usando animais provaram que, combinado com estrognio
(hormona encontrada em ambos os sexos, mas bem mais comum nas fmeas), os efeitos da oxitocina de
diminuio da ansiedade e do stress so enfatizados. Em compensao, a testosterona (que mais
abundante nos organismos masculinos) diminui os efeitos da protena.
O neuroendocrinologista sueco injectou oxitocina em roedores por cinco dias seguidos, deixando-os
"apaixonados". No sexto, os efeitos apareciam sem a injeco da hormona. O cientista considerou que a
mera lembrana das sensaes agradveis causadas pela oxitocina, ainda que na ausncia dela, foram
suficientes para activar o amor.
No livro A General Theory of Love, trs psiquiatras da Universidade da Califrnia tentam explicar os
mecanismos cerebrais do amor e dedicam um captulo memria humana. Eles demonstram que as
nossas referncias sobre o amor so armazenadas na nossa memria "implcita", involuntria - a mesma
que nos permite dirigir um carro sem nos darmos conta de todas as operaes envolvidas no processo - e
no na "explcita", voluntria, onde ficam registadas lembranas conscientes. Para Lannon, a diviso dos
trs crebros, feita em 1971 pelo neuroanatomista Paul MacLean, o primeiro passo para entender porque
que a lgica racional no explica as nossas preferncias sobre parceiros romnticos. MacLean dividiu o
crebro humano em trs partes: reptiliano, lmbico e neocrtex. Em linhas gerais, o primeiro aquele
presente em quase todos os animais, que meramente reage s situaes de risco e armazena informaes
instintivas. ele a nica parte viva em um ser humano em estado vegetativo. O segundo responsvel
pelas nossas emoes e sentimentos. O terceiro, o neocrtex, responsvel pelo que chamamos de razo
- dele dependem funes como escrever, falar, planear e raciocinar. O autismo, causado por um dano no
sistema lmbico, seria prova dessa diviso do crebro. Pessoas que apresentam essa doena podem ser
brilhantes, mas tm dificuldade de interagir. Por outro lado, uma criana cega sabe como sorrir, mesmo que
nunca tenha visto um sorriso em toda a sua vida, porque a sensao de alegria est armazenada no seu
sistema lmbico - e essa sensao faz com que determinados msculos sejam contrados provocando um
sorriso.
Apesar de os sentimentos terem origem no sistema lmbico, falar sobre eles funo do neocrtex. Isso
explica por que nem sempre fcil expressar em palavras aquilo que estamos a sentir e talvez seja o
motivo pelo qual os poetas so to populares entre pessoas apaixonadas. "Poesia a ponte entre os
crebros neocortical e lmbico", diz Lannon.
Afinal, para qu?
"Amor, ou a falta dele, pode mudar o seu crebro para o resto da vida", diz Lewis. "Ns costumvamos
acreditar que o sistema nervoso chegaria maturidade seguindo apenas as instrues contidas no DNA",
diz o psiquiatra. "Hoje sabemos que as experincias so cruciais para um desenvolvimento saudvel do
sistema nervoso", afirma. E o amor est entre as mais significativas das experincias.
Mas ser o amor realmente um tema para discusses e experincias cientficas? Alguns cientistas tm a
resposta na ponta da lngua - e ela no nem um pouco romntica. "O amor emana do crebro e o crebro
algo fsico. Portanto o amor tema para o discurso cientfico da mesma forma que pepinos ou eventos
qumicos", escreveram os autores de A General Theory of Love. Eles ainda argumentam que preciso
entender os fenmenos para que eles faam sentido nas nossas vidas e para que a ignorncia no traga
consequncias amargas. "Pessoas que no conhecem nem respeitam as leis da acelerao acabam
quebrando ossos."
O problema agora descobrir que mtodos usar para chegar verdadeira essncia do amor. "A cincia
opera a partir de uma premissa crua mas eficiente: para entender um mundo, pegue um pedao dele.
Acontece que o amor indivisvel", diz Lewis, mostrando o tamanho do problema. O psiquiatra acredita que
ainda estamos longe de mapear todos os mistrios do amor e - assim como Sue Carter e seus colegas
empenhados nos estudos neurobiolgicos sobre o tema - no consegue fazer previso sobre quando ser
possvel entender exatamente o que se passa pelo corpo humano que provoca a sensao mais festejada
de todos os tempos.
super.abril.com.br/superarquivo/2003/conteudo_124119.shtml