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HARTOG, Franois. Evidncia da Histria: o que os historiadores veem.

Belo
Horizonte: Autntica Editora, 2011.1
Luiz Henrique Bonifacio Cordeiro2

Os debates sobre o fazer histrico so perenes desde que historiografia


foram impostos mtodos para dar-lhe o rigor que uma disciplina sria deve
possuir. Franois Hartog, historiador francs, membro do Centre Louis Gernet de
Recherches Compares sur les Socits Anciennes e Centre de Recherche
Historique, alm de membro-fundador da Association des Historiens da Frana,
titular da cadeira de historiografia antiga e moderna da cole de Hautes tudes de
Sciences Sociales (EHESS - Frana), um nome central nos debates da
historiografia atual, com erudio singular. Com tese sobre a escrita do outro a
partir de Herdoto 3, Hartog estudioso da escrita da histria na antiguidade e das
formas histricas de temporalizao, sendo um dos responsveis por trazer ao
centro do debate historiogrfico a questo do tempo, que fundamental para o
trabalho do historiador, mas muitas vezes negligenciada ou pouco refletida;
ainda neste campo, o referido autor produziu o conceito de "regimes de
historicidade"4, bastante difundido desde ento.

Recebido em 07/10/2013. Aprovado em 19/11/2013.


Mestrando em Histria Poltica pela Universidade do Estado do Rio de Janeiro. Licenciado em
Histria pela Universidade de Pernambuco - Campus Mata Norte. Membro do Leitorado Antiguo
grupo de ensino, extenso e pesquisa da UPE; desenvolve pesquisa acerca do carter poltico das
comdias de Aristfanes.
3 Le Miroir d'Hrodote. Essai sur la reprsentation de l'autre. Paris: Gallimard, 1980.
4 Na obra ora resenhada, o autor discute brevemente os "regimes de historicidade", reconhecendo
que atualmente eles possuem um lugar privilegiado nas reflexes historiogrficas, tornando-se uma
das problemticas a serem abordadas pelos historiadores, exatamente porque "nossas relaes
com ele deixaram de ser evidentes" (HARTOG, 2011, p. 201), pois reconhece-se que h diversos
modos de temporalidades. A obra em que Hartog detm-se a esse debate : Rgimes d'historicit.
Prsentisme et expriences du temps. Paris: Le seuil, 2002.
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Historien (Petrolina). ano 4. n. 9. Jul/Dez 2013: 534-542.

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O livro ora resenhado, Evidncia da Histria: o que os historiadores veem,


publicado originalmente na Frana em 2005 e traduzido para o Brasil em 2011,
trata de questes chave para o trabalho do historiador, como as formas de escrever
a histria, a importncia do tempo, o tipo de escrita que se impe aos documentos
e quem deve se impor (o documento, a escrita ou o escritor). Ainda na parte
introdutria, Hartog (2011, p. 14) claro ao defender que a evidncia do
historiador aquela que busca o 'por que', o 'como se d' a viso do fato, unindo o
que em Homero representado por energeia (a viso do fato), evidentia (como
pensar o fato) e evidence (testemunho, isto , a fonte). Refletir sobre o estatuto da
evidncia na Histria refletir sobre a prpria Histria. Hartog afirma que a
evidncia, que tem a ver com a narrativa do historiador, nunca ser completa.
A primeira parte do livro apresenta e discute como foi vista e feita a histria
na antiguidade greco-romana. Hartog relaciona o que questiona nessa primeira
parte segunda, observando uma ntima relao entre memria, escrita e
instituio. Todavia, lembrado que a falta de cientificidade dos antigos est no
fato deles no refletirem sobre a evidncia da qual tratavam, sem formulao de
regras para a produo.
Hartog afirma que a relao do historiador com a Histria como a do aedo
com Minemosyne 5, promovendo uma viso dos acontecimentos como instrumento
para conhec-los melhor. O historiador, a partir de Herdoto, transforma-se em
figura subjetiva, imiscui-se com seu conhecimento. No sculo IV a. C., historiador e
filsofo 'trocam figurinhas', ao para o bem da Histria; todavia, fazem com que
essa torne-se a histria moralizante, a 'mestra da vida', ao importante para a
historiografia antiga. Os gregos so inventores do historiador mais do que da
prpria histria, pelo foco narrativo e pelo ato de identificar-se no texto. tambm
com os gregos que o historiador filosofa sobre seu fazer; incessantemente, a
produo historiogrfica passa por uma reviso filosfica feita pelos prprios
historiadores, que rebuscam sempre a questo da memria, mostrando que a
histria filosfica.

Deusa grega da memria, que d voz ao aedo, revelando-lhe os segredos da memria.

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Resenha: Evidncia da histria

Na relao histria-memria, Hartog considera a histria como um


processo. O tempo do qual ela se serve s recentemente passou a ser visto como
vetor para o progresso e o princpio organizador dos objetos de que trata a
histria, estando imiscudo evidncia do historiador. Entretanto, o tempo faz
parte de uma relao problemtica com a memria e com o indivduo, pois as
lembranas nem sempre so justapostas.
Hartog (2011, p. 26) denomina "cultura da memria" relao entre
Histria e Memria; o historiador o novo Herdoto, ao tentar ser "senhor da
imortalidade" (da memria). Contrapondo-se a essa imortalidade e a esse poder da
memria, o autor afirma que "se a histria e a memria tiveram, de sada, um
projeto comum, suas relaes efetivas foram complexas, mutveis e conflitantes".
Contra Herdoto, Tucdides defendia que a memria seria sempre falvel,
exatamente pela sua confuso com o tempo. A busca da memria, contudo, como
uma busca das origens, intrnseca vida humana, alm de permitir compreender
escolhas, sendo fundamental ao processo da histria. Ir em direo aos primrdios
formular escolhas, esboar rupturas. A evidncia, ento, pode ser relativa, ampla,
complexa...
A histria produzida atravs de narrativas, isto , no se pode desvalorizar
a boa articulao das palavras. Igualmente, a importncia da palavra no deve ser
negligenciada ao se observar as sociedades grega e romana, pois os oradores e sua
eloquncia foram fundamentais nessas sociedades e a partir dessa importncia
que a histria ocidental comeou a ser escrita. Por isso, para Ccero, a cidade
romana s se formou, saindo da vida 'selvagem', graas fora da palavra. Nessa
relao entre fala e ao a palavra poltica foi de fundamental importncia nas
cidades antigas, mas enquanto h as falas que vm depois da ao, imortalizando-a,
h, paradoxalmente, as que controlam ou agem a partir de uma escolha sobre a
situao. Hartog afirma que, como o orador, que tenta se perpetuar, o historiador
visa a dar uma sobrevida a sua obra e, consequentemente, a si. Alm disso, ele
conclui que a eloquncia busca a paz, mas floresce em meio a distrbios.

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A escrita da histria como a eloquncia do orador, passvel de ocorrncias.


No entanto, no possvel captar o tempo como ocorreu, por olhar a partir do
presente; preciso reconstitu-lo, por isso, o resultado ser sempre diferente do
ocorrido: ser sempre uma recriao, por isso, pode-se afirmar que o historiador
passvel de narrativas.
A narrativa, que uma montagem, d histria o status de independente, e
Hartog (Ibidem, p. 61) apresenta a etimologia dessa independncia. Na etimologia
da palavra e do fazer Histria, em Tucdides, estando ligado ao verbo historien
(investigar) como o policial, que reconstitui, o histor tomado por testemunha, no
aquele que viu diretamente, mas aquele que d seu parecer. Em um segundo
sentido, mais inclinado a Herdoto, que tambm recorre historie (procedimento
de investigao), como orculo, estando ligado ao verbo semainein (revelar), o
histor esclarece a verdade para que se saiba viver com ela.
Ao contrrio do que a priori possa parecer, historien e semainein se
complementam na prtica historiogrfica. A histria funciona, nesse sentido, como
uma autpsia medida que impe uma crtica ao testemunho da fonte e apresenta,
por fim, um 'parecer'. A histria trata, em suma, de um fato morto. O histor faz a
autpsia do fato, por isso um sentido 'melanclico' da histria, que sempre busca
saber por que aconteceu; nunca age para evitar a catstrofe; aparece depois. Esse
presente utiliza-se do passado, que j no existe de fato, para refletir sobre suas
prprias incertezas. "Convocado como modelo, o passado naturalmente um
passado constitudo por fragmentos escolhidos" (Ibid., p. 69).
Com a investigao, Tucdides impe histria um status de verdade,
afastando-se do projeto promovido por Herdoto, que, segundo aquele, falha ao
querer revelar o que acha que deve ser revelado. Para Tucdides preciso
imprimir uma rigorosa crtica. Hartog se apropria dos posicionamentos
tucidideanos valorizando que, ao se afastar dos poetas que miram exclusivamente
ao passado, o historiador parte do e para o presente.
Em Tucdides, opsis (a vista) vale mais do que akoe (o ouvido), em prol de
um conhecimento claro e distinto: "No s o que vi, pessoalmente, aquilo que

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Resenha: Evidncia da histria

outros dizem ter visto, mas a condio de que essas vises (tanto a minha quanto
as outras) resistam a uma rigorosa crtica" (HARTOG, 2011, p. 79). O histor que em
Herdoto revelador, em Tucdides se porta como "avalista em um litgio"
(Ibidem, p. 81); ou seja, os indcios encontrados, que em Herdoto so recebidos a
partir da imaginao, em Tucdides so testemunhas passveis de questionamento.
Sobre esse impasse entre os posicionamentos contrastantes entre os historiadores
gregos, Hartog afirma que "impunha-se a existncia de Tucdides para que
Herdoto pudesse aparecer como mentor" (Ibid., p. 84), j que foi com esse que,
com justa medida, ficou o ttulo de pai da histria, apesar de ter sido com o outro
que a histria passou a exercer uma crtica.
Herdoto e Tucdides no rompem com a tradio de apresentar dois polos
antagnicos dos indivduos de que tratam ao impor sua autpsia, enquanto Polbio,
historiador do sculo II a.C., no pretende apresentar categorias ou justiamentos,
mas o movimento e o momento da movimentao, representando um
Mediterrneo globalizado, ao buscar causas e mostrar-se presente. Ele defendia,
segundo Hartog (Ibid., p. 103), "que no houvesse separao entre fazer a histria
e fazer histria, pelo fato de que, provavelmente, ele se tornou historiador porque
j no podia ser um homem de ao". Polbio inaugura, segundo Hartog (Ibid., p.
107), a sunopsis, "capacidade de ver em conjunto, de abranger em um s golpe de
vista". A prtica historiogrfica, com Polbio, estreia uma nova fase por no se
limitar a investigar (historien) ou a revelar (semainein); esse autor passa a unir a
ao palavra, impondo universalidade e dinamicidade ao trabalho da histria.
com Polbio que abre-se o caminho para os historiadores romanos, que passam a
valorizar a retrica e o acontecimento, tendo boa receptividade em seu tempo. O
maior

destaque

ressaltado

pelos

historiadores

romanos

foi

ento

as

transformaes em prol de um conhecimento verossmil.


A segunda parte do livro

, na verdade, uma continuao dos debates e

temas empreendidos na primeira, mas localizados em autores chave da

Evidncia nos Tempos Modernos.

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historiografia do XIX e do XX. O primeiro captulo 7 inicia-se com uma observao


arqueolgica do olhar do historiador, onde Hartog afirma que desde a antiguidade
at o sculo XIX houve vrios regimes historiogrficos em consequncia dos
diversos

posicionamentos

dos

historiadores,

que

acreditavam

produzir

veridicamente por inclurem-se em sua observao, no se afastando seu presente


da produo e por portarem-se como decifradores desse presente.
Buscando o passado, desfalecido por si s, a histria visa a refletir sobre a
vida; nas palavras de Hartog (HARTOG, 2011, p. 148), "evoca-se o fluxo das coisas".
Aos que so pessimistas e consideram a histria idealista e presa ao mundo das
ideias, Hartog responde que no enxergam atuao de seu tempo em tudo o que
produz 8. Nosso autor salienta, no entanto, que a visibilidade real na histria no
imediata, mas gradativa, por gerar fundamental preocupao com a vida e dar
importncia morte para que essa preocupao prevalea: a histria , nesse
sentido, um exerccio fnebre que prima pela vida; o que ele chama de
"visibilidade invisvel" 9, onde os arquivos so mortos, mas, a partir do olhar do
historiador, transformam-se em vozes para a histria.
Outro regime de visibilidade do XIX aparece como uma "iluso", a partir de
Fustel de Coulanges, que luta para impor uma 'histria-cincia'. Esse autor visa a
ver os fatos e, para no cair na visibilidade iludida, defende que se feche os olhos
ao presente. No entanto, Hartog (Ibid., p. 159) afirma que "[...] ao opor um visvel
ilusrio a um real que se deve aprender a ver, [...], ele no deixa de depender de um
pressuposto de mtodo: o historiador - em nome de sua competncia - aquele
que, entre o visvel e o invisvel, "encontra os fatos" e consegue "v-los" ou v as
coisas como elas so".
Ao contrapor Thierry, Michelet e Coulanges, discordando ou no deles,
Hartog (Ibid., p. 161) reconhece que todos pretendem estabelecer continuidade

O olhar do historiador e a voz da histria, p. 143-161.


Hartog faz referncia direta ao terico francs do XIX Augustin Thierry (Ibid., p. 149).
9 O terico responsvel pela ideia de histria que vai de encontro de Thierry Jules Michelet
(Ibid., p. 151).
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Resenha: Evidncia da histria

para a histria em sua complexidade de real

10,

o que lhe permite a afirmao de

que "[...] o "realismo" plural, e a viso no se limita a ser uma questo de tica
[...]". H, nesse sentido, a intencionalidade de fazer emergir uma observao da
ao humana no tempo, independente de como seja essa observao. Esse
posicionamento ratificado pelos Annales, com Lucien Febvre e Fernand Braudel,
entre outros, que valorizam a complexidade da vida humana.
Ao discutir o lugar da narrativa, Hartog reconhece que ela teve vrios
sentidos ao longo da trajetria da histria como conhecimento. J depois de bem
consolidada a histria social dos Annales 11, que se contrapunha narrativa, como
ao indivduo e ao acontecimento, em Paul Ricoeur, no entanto, que h reflexo
profunda acerca da relao entre a narrativa e a histria. Ricoeur, segundo Hartog
(HARTOG, 2011, p. 175), ao desbravar o "mistrio do tempo", conclui que "seria
impossvel existir histria sem um vnculo, por mais tnue que fosse, com a
narrativa". Seria mais sensato falar em "eclipse da narrativa", parafraseando
Ricoeur (Ibid., p. 177), e reconhecer que o acontecimento como uma "varivel da
intriga": "com funes diversas, ele pertence a todos os nveis [...]" (Ibid., p. 183).
A narrativa se configura como aspecto intrnseco ao saber histrico ao
voltar tona por nunca ter desaparecido. Hartog afirma que o que mudou foram as
maneiras de us-la. A discusso sobre sua epistemologia, no entanto, recente,
alm de ser responsvel por recolocar o historiador no trabalho que produz,
devido a questionamentos centrais: o que fao? o que vejo? como fao?
Com olhar em perspectiva sobre a evidncia, Hartog afirma que os objetos
da histria podem ser observados de fora dela. A partir de Claude Lvi-Strauss,
com o "olhar distanciado" do estruturalismo, foi possvel ao historiador dar passos
mais largos, dialogando com a lingustica e a etnologia. Nesse sentido, o historiador

Literalmente, "reatar o fio da tradio" (MICHELET apud HARTOG, 2011, p. 161), que quer
significar um elo entre passado e presente.
11 Para Hartog, os Annales abandonam a narrativa em prol do contrrio do que era cultivado
naquela histria metdica do XIX, ao valorizar o social e o global: "sob seu microscpio, o
acontecimento deixa de ser "visvel", legvel" (Ibid., p. 176), e o deixa devido ao social, que trabalha
com o tempo das estruturas. Entende-se, da, que acontecimento e narrativa so inerentes um ao
outro.
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forneceu "uma arquitetura lgica a desenvolvimentos histricos que podem ser


imprevisveis, sem nunca serem arbitrrios" (Ibid., p. 191).
Se no incio do livro os historiadores gregos, que diramos aqui os
inauguradores da escrita da histria foram considerados uma espcie de
testemunha enquanto pesquisadores, na parte final, o lugar reservado
testemunha colocado em xeque, para que se produza reflexo e posicionamento
tambm neste aspecto. Prope-se um retorno testemunha, entendendo-a como a
fonte, fazendo, a partir da, um aprofundamento epistemolgico da discusso sobre
a prpria histria. Com firmeza, Hartog (Ibid., p. 203) afirma: "a testemunha no
um historiador, e o historiador se ele pode ser, em caso de necessidade, uma
testemunha no deve assumir tal funo; e sobretudo ele s capaz de comear a
tornar-se historiador ao manter-se distncia da testemunha". Refletir sobre a
testemunha e sobre o testemunho refletir sobre o que v ou sobre o que escreve
o historiador. Hartog faz-nos ver que h testemunhas diversas, mais e menos
experientes, talvez mais ou menos importantes ele d o exemplo das vtimas do
Holocausto.
Sobre a condio da testemunha na escrita da histria hoje, Hartog faz
observaes sem pretender encerrar o debate. Primeiramente, reconhece que
vivemos em um perodo em que a "economia miditica" gera o "imperativo do ao
vivo" (HARTOG, 2011, p. 209), onde tende-se a acreditar que a testemunha no
mente, tende-se a ouvir as singularidades. Em segundo lugar, o imediatismo e o
sucesso da testemunha fazem com que se amplie a noo do que vem ela a ser. Em
terceiro lugar, paradoxalmente, a "impossibilidade do testemunho" (Ibid., p. 211);
sobre esta ltima observao, Hartog afirma que h um espao entre o que foi e o
que poderia ter sido um acontecimento, o que permite afirmar que a testemunha
permite uma reconstituio e no uma reconstruo. Testemunha-se o que j no
se pode ver e uma testemunha apenas um dos caminhos possveis a se seguir.
Teria a testemunha alguma autoridade? Ela importante para o
estabelecimento de uma tradio, no entanto, necessrio interrog-la, fazer a
autpsia, tal como o historiador grego, ou entend-la como um auctor (fiador)

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Resenha: Evidncia da histria

latino. O que no se pode calar o historiador perante a testemunha. O "paradigma


do vestgio", questo premente do XX, faz Hartog mobilizar mais uma vez Ricoeur,
com a narrativa, que depende do testemunho, que por sua vez deve possuir
credibilidade e que est ligado memria e sua tradio. Outra observao: "a
testemunha de hoje em dia uma vtima ou o descendente de uma vtima" (Ibid., p.
227); nasce a dvida entre o que seria autntico e o que seria real ou verdadeiro.
Reconhece-se a "questo da urgncia a dar testemunho e da transmisso" (Ibid., p.
228).
Hartog prope que se valorize mais os arquivos com os quais se trabalha e
se lhes compreenda mais a fundo, para que se possa julg-los como convm na
prtica historiogrfica. O prprio ato de 'julgar' tema de reflexo, pois o
historiador no deve se portar como absoluto, nem deixar ser 'absolutizado' pelo
objeto. A crise atual, entendida como o momento de reflexes variadas de que
objeto a prpria histria, contudo, tida por Hartog como um momento de
transformaes 12.

Essas so questes do ltimo captulo: Conjuntura do final de sculo: a evidncia em questo? p.


229-251.
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